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traduccin de E L EUROCENTRISMO

ROSA CUSMINSKY DE CENDRERO critica de una ideologia

por

SAMIR A M I N

m
siglo
ventiuno
editores
fe 098381
INDICE ^

siglo veintiuno editores, sa de cv


CEfiflO DEL AGUA 248. DELEGACION COyOACN tM3IOMXtCO, D F

siglo veintiuno de espaa editores, sa


CALLE PLAZA S. 29043 MADRID. ESPAA INTRODUCCION 9

siglo veintiuno argentina editores


PRIMERA PARTE: PARA UNA TEORIA DE LA
siglo veintiuno editores de Colombia, ltda CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO
CARRERA 14 N M BO-44. BOGOT, D E . COLOMBIA
I . CULTURAS TRIBUTARIAS C E N T R A L E S Y PERIFRICAS 26
/ i. La formulacin de la ideologa tributaria en el rea euro-oren-
tal, 26; H. L a cultura tributaria en las dems reas culturales
del mundo precapitalista, 64
J 2. LA CULTURA D E L CAPITALISMO. E L U N I V E R S A L I S M O
TRUNCADO D E L EUROCENTRISMO Y LA INVOLUCIN CUL-
TURALISTA 72
t. La liberacin de ia metafisica y la re interpretacin de la reli-
gin, 78; ti. La construccin del culturalismo eurocntrico, S6;
ni. E l marxismo ante el desafio del capitalismo realmente exis-
tente, 112; iv. La aceleracin del proceso culturalista: provincia-
lismos y fundamental i sinos, 118; v. Elementos para una cultura
verdaderamente universal, 128

SEGUNDA PARTE: PARA UNA TEORA SOCIAL


NO EUROCNTRICA
3. PARA UNA VISIN NO EUROCENTRICA D E LA HISTORIA 1.48
i. E l rnodo de produccin tributaria, forma universal de la so-
ciedad precapitalista avanzada. 148; tt. El feudalismo europeo,
modo tributario perifrico, 161; m. El mercantilismo y la
transicin al capitalismo: el desarrollo desigual, clave del mila-
gr de la singularidad europea, 166; iv. E l eurocentrismo y el
debate sobre la esclavitud, 176: v. E l eurocentrismo en la teoria
i de la nacin, 181
i 4. POR UNA VISION NO EUROCNTRICA D E L MUNDO CON-
TEMPORANEO 185
i. E l capitalismo realmente existente y la mundial izacin del va-
portada de mara luisa martnez passarge lor, 185; II. L a crisis del imperialismo contemporneo, 206;
ili. La desconexin y el Estado nacional popular, 213
primera edicin en espaol, 1989
dk siglo xxi editores, s.a. de c.v.
isbn 908-23-1525-5

impreso y hecho en mxico / printed and made in mexco

[7]
INTRODUCCIN

1. El eurocentrismo es un culturalismo en el sentido de que


supone la existencia de invariantes culturales que dan for-
ma a los trayectos histricos de los diferentes pueblos, irre-
ductibles entre si. Es entonces antiuniversalista porque no
se interesa en descubrir eventuales leyes generales de la evo-
lucin humana. Pero se presenta como un universalismo en el
sentido de que propone a todos la imitacin del modelo occi-
dental como nica solucin a los desafos de nuestro tiempo.
<? El eurocentrismo no es la suma de prejuicios, equivoca-
ciones e ignorancias de los occidentales con respecto a los
dems. Despus de todo, stos no son ms graves que los pre-
juicios inversos de pueblos no europeos, para con los occi-
dentales. No es pues un etnocentrismo banal, testimonio
slo de los limitados horizontes que ningn pueblo del pla-
neta ha superado verdaderamente todava. El eurocentris-
mo es un fenmeno especficamente moderno cuyas races
no van ms all del Renacimiento y que se ha difundido en
el siglo XIX. En ese sentido constituye una dimensin de la
cultura y de la ideologa del mundo capitalista moderno.
<~- El eurocentrismo no es una teora social, que por su cohe-
rencia global y su aspiracin totalizadora pretenda dar la
clave de la interpretacin del conjunto de problemas que
la teora social se propone dilucidar. El eurocentrismo no es
ms que una deformacin, pero sistemtica e importante,
que la mayora de las ideologas y teoras sociales dominan-
tes padecen. Dicho de otra manera, el eurocentrismo es un
paradigma que, como todos los paradigmas, funciona de ma-
nera espontnea, con frecuencia en la vaguedad de las evi-
dencias aparentes y del sentido comn. Por esto se manifiesta
:

de maneras diversas, tanto en la expresin de los prejuicios


trivializados por los medios de comunicacin como en las
frases eruditas de los especialistas de diversos dominios de
la ciencia social.
^2. Hay varias maneras de tratar el tema: la primera con-
10 INTRODUCCION INTR0DUCC1N 11

sistira en captar el eurocentrismo en sus mltiples manifes- lgica reciente de la historia de Europa y del mundo en su
taciones y en revelar cada vez los errores particulares. En- dimensin cultural entre otras, es ms eficaz comenzar por
tonces se deberan definir los diversos campos de expresin ofrecer otra visin de esta historia, al menos en lo que res-
de esas manifestaciones. pecta a la regin a la cual pertenece desde la antigedad
s7 Uno de ellos podra ser la crtica de la versin propuesta griega y pasando por la Edad meda, la Europa real y mtica.
por los medios masivos sobre problemas del mundo contem- Cuando del texto surja el eurocentrismo en el captulo 2 de
porneo y la poltica. Un proyecto de este gnero implicara la primera parte se ver entonces en respuesta a qu pro-
el trabajo de un equipo consagrado a examinar sistemtica- blemas nuevos y en contraste con qu realidades se constru-
mente algunos diarios importantes y programas de televi- ye. Habamos pensado por un momento invertir esta presen-
sin. Que yo sepa, este trabajo no ha sido realizado, aunque tacin precisamente para satisfacer la curiosidad del lector
sin duda alguna merecera serlo. Pero no es ste nuestro pro- impaciente. Pero el "retrato hablado" del eurocentrismo
yecto. , que aparecer a su debido tiempo en e] texto para resumir
o Podran analizarse otros dominios del ednicio cultural los caracteres de la deformacin en cuestin colocado de
moderno de esta misma manera. Por suerte existen algunos entrada al comienzo, hubiera parecido extremadamente tri-
trabajos valiosos que se han propuesto este objetivo. Por vial, y por aadidura poco convincente puesto que retoma el
ejemplo, Edward Said ha escrito un excelente anlisis de la conjunto de opiniones dominantes que a la gran mayora pa-
deformacin eurocntrica producida por el orintalismo. recen evidencias de un supuesto sentido comn.
Asimismo existe un anlisis profundo de la "helenomana" La segunda es que el anlisis del eurocentrismo que aqu
y de la construccin de] mito de Greca-ancestro-de-Occiden- se propone suscita los problemas ms difciles de la teora
te, que ha propuesto Martin Bernal. Hay cantidad de buenas social. Ahora bien, pensamos que desde este punto de vista,
crticas de las diferentes versiones del racismo, etc. Como es los instrumentos conceptuales de que disponemos siguen
evidente nos inspiraremos en las conclusiones de todas estas siendo completamente insuficientes. La teora est dividida,
contribuciones importantes. no slo por la oposicin til de las escuelas del pensa-
& La segunda manera de tratar el tema, que ser la nuestra, miento, sino todava ms por su desarrollo extremadamente
se propone ir desde el principio ms all de estas contribu- desigual de una disciplina de la ciencia social a otra. Quiz
ciones sectoriales a la crtica del eurocentrismo, para situar- existan teoras econmicas del capitalismo que responden
lo en la construccin ideolgica del conjunto del capitalismo. aproximadamente a los criterios contenidos en la definicin
Se tratar pues de precisar las funciones de legitimacin de a ciencia. Pero en los dominios de lo poltico (el poder)
particulares a las cuales responde la dimensin eurocntri- y de lo cultural casi no hay ms que reflexiones. Sin embar-
ca, as como habr que mostrar cmo esas funciones contri- go, este juicio severo est lejos de ser ampliamente compar-
buyen a ocultar la naturaleza del capitalismo realmente tido. La reflexin social est todava atestada de dogmatis-
existente, a deformar la conciencia que uno se puede hacer mos de toda naturaleza, cuya preocupacin exclusiva sigue
de sus contradicciones y de las respuestas que se les dan. siendo la de revocar los viejos edificios y, mediante acroba-
Esta opcin entraa tres consecuencias. cias dudosas, reproducir las antiguas respuestas a las nue-
{ La primera es que no es eficaz entrar en el meollo del vas preguntas. Ms grave an es el hecho de que, al respon-
tema esde la primera pgina del libro. S le pide al lector, der a las desilusiones y a la crisis de nuestra poca, los
entontes, que tenga un poco de paciencia, a lo cual desgra- best-sellers se nutren de la teologa llamada neoliberal cuya
ciadamente no siempre predispone la deformacin de las respuesta a todo respuesta fcil tiene sin embargo la
lecturas rpidas de nuestra poca. Pero si el eurocentrismo, ventaja de reafirmar y legitimar los prejuicios, lo cual expli-
como lo pretendemos nosotros, es tina reconstruccin milo- ca sin duda su xito.
12 INTRODUCCION INTRODUCCION 13

V La tercera es que el paradigma del eurocentrismo como mica que al proyecto eurocntrico le interesa oscurecer a
todo paradigma no puede ser echado abajo slo por la cr- cualquier precio.
tica interna de su debilidades. Este paradigma responde a 4. Este proyecto de una crtica de eurocentrismo no tiene
cuestiones reales, aun cuando podamos pensar que lo hace sentido a menos que se convenga en que el capitalismo ha
de manera errnea. Hace falta entonces sustituirlo por. res- creado una necesidad objetiva real de universalismo, en el
puestas positivas correctas. Pero esto deber hacerse sa- doble plano de explicacin cientfica de la evolucin de to-
biendo que el equipo conceptual del cual disponemos sigue das las sociedades humanas (y de la explicacin de los dife-
siendo frgil. rentes caminos por medio del mismo sistema conceptual) y
\ Se trata pues de un complejo trabajo de reconstruccin de de la elaboracin de un proyecto para el porvenirque se diri-
larga duracin, y no tenemos la ambicin de proponer aqu ja a toda la humanidad.
la teora global de la que an se carece. Sin embargo expon- Esto no es evidente para todos porque, ante este desafo,
dremos algunos de los elementos de esta reconstruccin, identificamos tres familias de actitudes.
que nos parecen indispensables. 0 Para algunos ms numerosos de lo que con frecuencia
3. El plan de la obra se deriva de las observaciones prece- se cree el universalismo carece de importancia. El "dere-
dentes. En la primera parte nos proponemos hacer la critica cho a la diferencia" (el apartheid?) y el elogio culturalista
del eurocentrismo a partir de una.hiptesis que concierne a a los provincialismos suprimen el problema. Esta posicin
la teora de la cultura, puesto que el eurocentrismo es un hace que tambin se acepte como natural e insuperable la
culturalismo. Sobre la base de esta hiptesis, en el captulo fragmentacin de la teora en campos mltiples distintos y
1 desarrollaremos la idea de que la construccin cultural el triunfo del pragmatismo en cada uno de ellos,
de la Europa precapitalista pertenece a la familia de las t, Para otros que representan la corriente eurocntrica
construcciones ideolgicas "tributarias perifricas". En el dominante la respuesta a la cuestin existe y Europa ya la
captulo 2 demostraremos que la nueva cultura capitalista ha descubierto. Su lema ser pues: "imitad al Occidente, que
que se forja en Europa a partir del Renacimiento es ambi- es el mejor de los mundos". La utopa liberal y su receta mi-
gua: por una parte rompe totalmente con su pasado tributa- lagrosa (mercado + democracia) no son ms que la versin
rio (lo cual le da su dimensin progresista y alimenta su am- pobre en boga de esta visin dominante permanente en Occi-
bicin universalista), pero por la otra se reconstruye sobre dente. Su xito ante los medios masivos no le confiere por s
cimientos mticos cuya funcin es la de borrar el alcance de mismo ningn valor cientfico: slo es testimonio de la pro-
esta ruptura mediante la afirmacin de una continuidad his- fundidad de la crisis del pensamiento occidental. Porque
trica inexistente (lo cual constituye el contenido mismo de esta respuesta, fundada sobre un rechazo pertinaz a com-
la dimensin eurocntrica de la cultura del capitalismo, que prender qu es el capitalismo realmente existente, quiz no
anula el alcance universalista de su proyecto). sea ni deseable ni siquiera deseada por las vctimas de este
so En la segunda parte nos proponemos desarrollar positiva- sistema. Quiz simplemente sea imposible sin una reconsi-
mente dos tesis que nos parecen esenciales en la reconstruc- deracin de los fundamentos del sistema que defiende!
cin de una teora social no eurocntrica. La primera es que Nosotros nos alinearemos en el tercer campo, el de quie-
la hiptesis del desarrollo desigual explica el "milagro euro- nes piensan que estamos en un estancamiento grave y que
peo" (el salto precoz al capitalismo) sin tener que recurrir entonces vale la pena discutir su naturaleza.
necesariamente a los subterfugios del eurocentrismo. La se- sK 5. La eleccin misma del trmino "eurocentrismo" puede
gunda es que la hiptesis del valor mundializado explica la prestarse a debate. Si bien se trata de una dimensin esen-
verdadera dinmica del capitalismo como sistema mundial cial de la ideologa del capitalismo, sus manifestaciones ca-
realmente existente y su contradiccin principal, una din- racterizan ante todo las actitudes dominantes comunes en el
9 CE

14 INTRODUCCION

conjunto de las sociedades del mundo capitalista desarrolla- PRIMERA PARTE


do, centro del sistema capitalista mundial. Ahora bien, este
centro es hoy da Europa Occidental, Amrica del Norte, PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA
Japn y algunos otros estados (Australia, Nueva Zelandia, DEL EUROCENTRISMO
Israel), por oposicin a las periferias (Amrica Latina y las
Antillas, frica y Asia no comunista, exceptuando a Japn).
El mismo centro de los centros es norteamericano; Japn no
es ni occidental ni cristiano, pero Amrica Latina es en gran
medida producto de la expansin de Europa. El mismo mun-
do socialista tiene una historia que no podra borrar inte-
gralmente (a pesar del lema "hagamos tabla rasa del pasa-
do"): es europeo en Europa y asitico en Asia,
v Por otra parte al menos hasta el fin de la guerra mundial,
el enemigo hereditario en Europa era el europeo vecino, y
los.nacionalistas chovinistas podan ocultar el sentimiento
de una europeidad comn. Hitler lleg a extender a los euro-
peos no alemanes el racismo general de los europeos con res-
pecto a los dems. Slo despus de 1945 la conciencia euro-
pea comn logra triunfar en sus manifestaciones, sobre las
conciencias nacionales o provinciales locales.
w No obstante, suponiendo que sustituyramos el trmino
de eurocentrismo por el de occidentalocentrismo (aceptando
la definicin comn del trmino Occidente), uno no se podra
dar cuenta de casos como los de Amrica Latina o Japn,
negando la importancia que debemos otorgar al origen euro-
peo de la cultura capitalista. Pensndolo bien, "eurocentris-
mo" expresa bien lo que quiere decir.
El tema no es nuevo para mi. Desde hace treinta aos, he
consagrado todos mis esfuerzos a tratar de fortalecer la di-
mensin universalista en el materialismo histrico y la tesis
del desarrollo desigual es la expresin de los resultados de
esos esfuerzos. Tambin el lector que haya ledo ya algunas
de mis obras se encontrar en un terreno familiar. Sin em-
bargo, he concebido este libro con el afn de que se baste a
s mismo.


* 1. El capitalismo ha producido un corte decisivo en la histo-
ria universal que supera por su alcance el nico progreso de
las fuerzas productivas no obstante prodigioso que ha
permitido. En efecto, el capitalismo ha transformado la es-
tructura de las relaciones entre tos distintos aspectos de la
vida social (la organizacin econmica, el rgimen poltico,
el contenido y la funcin de las ideologas) y los ha reorgani-
zado sobre bases cualitativamente nuevas.
vj En todos los sistemas sociales anteriores el fenmeno eco-
nmico es transparente. Se entiende por ello que el destino
de la produccin se ve de inmediato: la mayor parte de sta
es consumida por los propios productores, el excedente libe-
rado por las clases dirigentes adopta la forma de contriVyj-
ciones e impuestos diversos, con frecuencia en especie o en
trabajo, en una palabra, la forma de un tributo, sangra que
no escapa a la percepcin de quienes soportan su carga.
Ciertamente no siempre estn ausentes el intercambio mer-
cantil y el trabajo asalariado; pero tienen una importancia
limitada y un alcance social y econmico marginal. En esas
condiciones el fenmeno econmico sigue siendo demasiado
simple es decir aprehensible de inmediato' como para
dar lugar a una "ciencia econmica" necesaria para dilu-
cidar sus misterios. La ciencia slo se impone como una exi-
gencia en un dominio de la realidad cuando detrs de los he-
chos inmediatamente aparentes funcionan leyes que no son
directamente visibles, es decir cuando este dominio est
opacado por las leyes que rigen su movimiento. Por esto, la
reproduccin de los sistemas sociales anteriores al capitalis-
mo descansa sobre la permanencia de un poder (que es el
concepto de base que define el dominio de lo poltico) y de
una ideologa que sirve de base a su legitimidad. En otras pa-
labras, la instancia poltico-ideolgica (la "superestructura")
es aqu dominante. El misterio que hay que dilucidar para
comprender la gnesis, la reproduccin, la evolucin de esas
sociedades y las contradicciones en las que se mueven, se si-
ta en el dominio de lo poltico-ideolgico, no en e! d lo eco-
nmico. Dicho de otra manera nos falta aqu una verdadera
teora de la cultura, capaz de dar cuenta del funcionamiento
del poder social.
0 El capitalismo invierte el orden de las relaciones entre lo

U7)
18 PARA U N A T K D R l A D E LA C U L T U R A CRTICA D L L E U R O C E N T R I S M O
P A R A UNA T E O R I A D E L A C U L T U R A CRTICA D E L E U R O C E N T R I S M O 19

econmico y la superestructura poli tico-ideo lgica. La vida las clases y el Estado estn claramente concretadas) y no las
econmica nueva pierde su transparencia debido a la gene- sociedades situadas en el estadio anterior (aquel donde las
ralizacin del mercado: no slo la casi totalidad del produc- clases y el Estado no se han concretado todava definitiva-
to social adopta la forma de mercancas cuyo destino final mente) que calificamos de modos de produccin comunita-
escapa al productor, sino que la fuerza de trabajo misma, ria. Es evidente que cada sociedad tributaria se presenta con
bajo la forma asalariada predominante, se convierte en mer- una serie de caracteres especficos propios y, desde este
canca. Por esto la sangra del excedente adopta aqu la forma punto de vista, la variedad es casi infinita. No obstante, ms
de ganancias del capital siempre aleatorias (slo se materia- all de esta variedad, las sociedades tributarias constituyen
lizan bajo ciertas condiciones de realizacin del producto), una sola familia, caracterizada por el mismo tipo de articu-
mientras que la explotacin del trabajo es ocultada por la lacin economa-superestructura.
equivalencia jurdica que define el acto de compra-venta de
is 2. Nuestros instrumentos de anlisis terico de la reali-
la fuerza de trabajo asalariada. As pues, en lo sucesivo las
dad social siguen, pues, siendo imperfectos.
leyes econmicas operan en la reproduccin del sistema
^9 Esta realidad social, considerada en su totalidad, se/pre-
como fuerzas objetivas ocultas. La instancia econmica opa-
senta en una triple dimensin, econmica, poltica y cultu-
cada, transformada en dominante, constituye un dominio
ral. La econmica constituye probablemente la dimensin
que en adelante requiere el anlisis cientfico. Pero tambin
mejor conocida de esta realidad. En este dominio, la econo-
tanto el contenido como la funcin social del poder y de la
ma burguesa ha forjado instrumentos de anlisis inmediato
ideologa adquieren, en esta reproduccin, caracteres nue-
y, con mayor o menor suerte, de gestin de [a sociedad capi-
vos, cualitativamente diferentes de aquellos mediante los
talista. El materialismo histrico ha ido ms Jejos en profun-
cuales se defina el poder social en las sociedades anteriores.
didad y, frecuentemente con xito, esclarece la naturaleza y
La teora de la cultura debe tomar en consideracin esta ar-
el alcance de las luchas sociales que sirven de base a las deci-
ticulacin nueva, invertida, de los dos dominios de la econo-
siones econmicas.
ma y de lo poltico-ideolgico.
iy El dominio del poder y de la poltica es ya considerable-
ii No hay pues simetra entre estos dos dominios en las so- mente menos conocido y el eclecticismo de las teoras pro-
ciedades precapitalistas y en el capitalismo. La versin mar puestas refleja aqu el escaso control de la realidad. La poii-
xista vulgar, segn la cual el poder es la expresin de la do- tooga funcionaista a lo estadunidense, as como sus
minacin de clase y la ideologa la de las exigencias del constituyentes antiguos o recientes (la geopoltica, el anli-
ejercicio de esta dominacin, es aqu un recurso muy pobre sis de sistemas, etc.), si bien a veces son eficaces en la accin
para comprender la.realidad. Esta teora, verdadera al nivel inmediata, siguen siendo de una extrema pobreza concep-
supremo de la abstraccin, es formulada de tal manera que tual que les impide el acceso a la condicin de teora critica.
oculta la diferencia cualitativa, a saber la inversin de la ar- Es verdad que tambin all el materialismo histrico ha pro-
ticulacin de las instancias. No puede pues constituir el pun- puesto una hiptesis relativa a la relacin orgnica base ma-
to de partida de una teora de lo poltico y la cultura. terial/superestructura poltica e ideolgica que, interpreta-
Habiendo decidido poner el acento desde un comienzo en da de una manera no vulgar, podra ser fecunda. Ello no
esa inversin calificativa, cremos necesario calificar a to- impide que el marxismo no haya desarrollado una concep-
dos los sistemas precapitalistas con un solo nombre y el tualizacin del problema del poder y de lo poltico (de los
de modo de produccin tributaria nos pareci conveniente, modos de dominacin), como lo ha hecho en el caso de lo
precisamente porque pone el acento en el carcter transpa- econmico (los modos de produccin). Las proposiciones
rente de la explotacin econmica. Ntese que aqu slo con- hechas en ese sentido, por ejemplo en el freudomarxismo.
sideramos las sociedades precapitalistas avanzadas (donde aunque interesantes sin duda alguna por haber llamado la
20 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO 21
i

atencin sobre aspectos descuidados del problema, no han as ha permitido alimentar hasta ahora algunos ensayos in-
producido todava un sistema conceptual de conjunto fecun- tuitivos. Por eso el tratamiento de las dimensiones cultura-
do. El campo de lo poltico permanece pues prcticamente les de la historia sigue estando impregnado de culturalismo,
yermo. entendindose por ello una tendencia a tratar los caracteres
> No es una casualidad que el ttulo del primer captulo del culturales como invariantes transhistricas. Asimismo el
Libro I de El capital sea "La mercanca". Es que en efecto dominio de la cultura no conoce una definicin aceptada de
Marx se propone revelar el secreto de la sociedad capitalis- manera general, porque esta definicin depende precisa-
ta, la razn por la que se presenta ante nosotros como gober- mente de la teora subyacente de la dinmica social que se
nada directamente por lo econmico, que ocupa el primer adopte. Por esto, ya sea que nos preocupemos por investigar
lugar de la escena social y, en su despliegue, determina las qu hay de comn en la dinmica de la evolucin social de
dems dimensiones sociales que parecen entonces tener que todos los pueblos o que por el contrario se renuncie a ello,
ajustarse a sus exigencias. La alienacin economista define se pondr el acento sobre los caracteres anlogos y comunes
as el contenido esencial de la ideologa del capitalismo. Las a diversas culturas aparentemente distintas o, por el contra-
sociedades de clase precapitalistas estn por el contrario go- rio, atraeremos la atencin sobre lo particular y lo especfi-
bernadas por lo poltico, que ocupa directamente el primer co- Por ltimo, en estas condiciones, e modo de articulacin
lugar de la escena y ante los apremios de lo cual los dems de estas tres dimensiones de la realidad social global sigue
aspectos de la realidad social entre otros la vida econmi- siendo, en la dinmica de su funcionamiento, casi desconoci-
ca parecen tener que someterse. As, pues, de escribir la do desde el momento en que se desea ir ms all de las evi-
teora del modo tributario, el ttulo de la obra tendra que dencias de la explicacin a posterion o de la abstraccin de-
ser "El poder" (en lugar de El capital para el modo capitalis- masiado general (como la afirmacin de la determinacin
ta) y el de su primer captulo "El poder" (en lugar de "La "en ltima instancia" por la base material). Por aadidura,
mercanca"). mientras en este dominio no se hayan realizado adelantos
Sin embargo tal obra no ha sido escrita. Nada anlogo al importantes. Ja discusin continuar siendo perturbada por
anlisis, preciso como un mecanismo de relojera, que des- las reacciones emocionales y las visiones romnticas.
cribe el funcionamiento econmico del capitalismo. El mar- Lo que propondremos a continuacin no pretende ser una
xismo no ha producido una teora de lo poltico para la socie- teora del poder y la cultura capaz de llenar las lagunas men-
dad precapitalista (y a partir de all una teora de lo poltico cionadas; slo tiene la ambicin de ser una contribucin a la
en general) como ha producido una teora de la economa ca- construccin de un paradigma liberado de la hiptesis cultu-
pitalista. En el mejor de los casos disponemos de anlisis ralista.
concretos del funcionamiento de la relacin poltico/econ- ^ 3. El reconocimiento, desde un comienzo, de la diversidad
mico en tal o cual sociedad capitalista (en los escritos polti- de culturas humanas, constituye una trivialidad cuya evi-
cos de Marx, consagrados en lo particular a las peripecias de dencia disimula la dificultad conceptual de captar su natu-
Francia), donde se pone de relieve el grado de autonoma de raleza y su alcance. Porque dnde estn las fronteras en el
lo poltico en esas condiciones y, de manera notable, el con- espacio y el tiempo de una cultura particular? Sobre qu
flicto que puede darse entre las lgicas del poder y las de la fundamentos se define su singularidad? Por ejemplo, se
gestin capitalista. puede hablar hoy da de una cultura europea qu abarque a
\ En cuanto a la dimensin cultural, sigue siendo todava todo Occidente a pesar de las diferentes expresiones lings-
ms misteriosamente desconocida, puesto que la observa- ticas? Si es as, se incluir la Europa oriental, no obstante
cin emprica de los fenmenos que se desprenden de este su rgimen social y poltico diferente, a Amrica Latina no
campo de ta realidad (como por ejemplo las religiones) ape- obstante su subdesarrollo, a Japn, a pesar de sus races
22 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCKN l'RISMO PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEI. EUROCENTRISMO 23

histricas no europeas? Se puede hablar de una sola cultu- dad inherente a sta, se adapta al mundo nuevo y la rechaza
ra del mundo rabe, o rabe-islmica, de una sola cultura fuera del campo de la legitimacin del orden social. La revo-
del Africa negra, de la India? O debe renunciarse a esas lucin cultural del capitalismo comprende siempre, por ello,
conceptualizaciones totalizadoras y conformarnos con ob- un aspecto particular: es tambin una revolucin religiosa,
servar la especificidad de los subconjuntos constitutivos de en el sentido de una revolucin en la interpretacin de la re-
estos grandes conjuntos? Pero entonces, dnde detenerse ligin.
en el engranaje sin fin de la singularidad provincial? Y cul ^ Eso no es todo. En las sociedades tributarias, as como en
es la pertinencia de las diferencias observadas, su fuerza ex- las del capitalismo, nos proponemos distinguir las formas
plicativa de las evoluciones sociales? centrales, acabadas, de las formas perifricas, inacabadas.
-0 Por el contrario se puede intentar poner el acento en los El criterio que permite definir los trminos del contraste
caracteres comunes compartidos por sociedades diferentes centro/periferia, propuesto como una de tas claves del anli-
en el mismo estadio general de desarrollo y definir sobre es- sis, se sita en la esfera dominante propia de cada uno de los
tas bases una cultura comunitaria y una cultura tributaria dos sistemas sociales sucesivos. En el capitalismo el con-
como se ha identificado un nivel comunitario y un nivel tri- traste centros/periferias se define pues en trminos
butario. Intentaremos situar las especificidades en el marco econmicos: en un polo las sociedades capitalistas acabadas,
de estas determinaciones generales. La hiptesis que gua dominantes; en el otro, las sociedades capitalistas atrasa-
nuestra reflexin aqu es la de que todas las culturas tributa- das, inacabadas y dominadas. La dominacin econmica (y
rias se basan en la preeminencia de la aspiracin metafsica, su complemento, la dependencia) es el producto de la expan-
entendiendo por ello la bsqueda de la verdad absoluta. Ese sin mundial del capitalismo "realmente existente". Por el
carcter religioso, o casi-religioso, de la ideologa dominan- contrario, las formas centrales y/o perifricas de la sociedad
te de las sociedades tributarias responde a una necesidad tributaria no se definen en trminos econmicos y menos
esencial de la reproduccin social en estas sociedades. Por an en trminos de dominacin y dependencia econmica
oposicin, la cultura del capitalismo se basa en el abandono sino que se caracterizan por el grado acabado y/o inacabado
de esa aspiracin en beneficio de la bsqueda de verdades de la formacin estatal y de la expresin ideolgica. As, por
parciales. De manera simultnea, la ideologa propia de la esta razn, la sociedad europea feudal nos parece un ejem-
nueva sociedad adquiere un contenido economicista domi- plo de la forma perifrica del modo tributario. La desapari-
nante, necesario para la reproduccin social del capitalis- cin del Estado centralizado en beneficio de una fragmenta-
mo. Se entiende por economismc el hecho de que se conside- cin de los poderes sociales es aqu la manifestacin ms
re a las leyes econmicas leyes objetivas, que se imponen a patente de ese carcter perifrico. En el plano de ta ideolo-
la sociedad como fuerzas de la naturaleza, o dicho de otra ga y de la cultura hay diferencias significativas que marcan
manera como fuerzas extraas a las relaciones sociales pro- aqu el contraste entre las sociedades tributarias centrales
pias del capitalismo. y las sociedades tributarias perifricas.
(j El traslado del centro de gravedad de la ideologa domi- 2- Ahora bien, la historia parece demostrar que las socieda-
nante de la esfera de lo que llamamos la alienacin metafsi- des tributarias perifricas han experimentado menos difi-
ca (o religiosa, o mejor an la alienacin en la naturaleza) a cultades que las formas centrales de las mismas para avan-
la de la alienacin mercantil (propia del economismo) consti- zar en la direccin capitalista. Esta flexibilidad mayor de las
tuye lo esencial de la revolucin cultural que asegura el paso "menos avanzadas" explica loque en nuestra opinin consti-
de la poca tributaria a la del capitalismo. Desde luego, esta tuye lo esencial de una teora del desarrollo desigual.
revolucin no suprime la aspiracin metafsica y por consi- ^ La primera parte del texto que sigue aborda el conjunto
guiente la religin. No obstante, apoyndose en la flexibili- de esas tesis concernientes a la cultura tributaria t a sus for-
24 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO PARA UNA TEORIA r. LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO 25

mas centrales y perifricas. Esta reflexin se desarrolla a tonces, los elementos a partir de los cuales podramos comen-
partir del terreno comparativo Europa feudal y cristi zar a pensar en un proyecto cultural realmente universalista?
na/Oriente rabe-islmico- La validez general de la hiptesis Tales son las interrogantes que nos proponemos examinar
se demuestra por la fecundidad de su extensin a otros cam- en el captulo 2.
pos culturales, particularmente al del mundo chino y confu o. 5. La cultura europea que deba conquistar al mundo se
ciano. constituye en el transcurso de una historia que se desarroll
CA 4. Al imponerse a escala mundial, el capitalismo ha crea- , en dos tiempos diferentes. Hasta el Renacimiento, Europa
do una doble exigencia de universalismo, por una parte en pertenece a un sistema tributario regional que agrupa a eu-
el plano del anlisis cientfico de la sociedad, es decir del ropeos y rabes, cristianos y musulmanes. Sin embargo la
descubrimiento de leyes universales que gobiernan la evolu- mayor parte de Europa forma entonces parte de la periferia
cin de todas las sociedades, y por otra en el de la elabo- de ese sistema cuyo centro se sita en torno a la cuenca
racin de un proyecto humano igualmente universal que oriental del Mediterrneo. Este sistema mediterrneo prefi-
permita dejar atrs los lmites histricos. ^ gura en s mismo de una cierta manera el sistema mundo del
^ Cules son esos lmites histi icos? Su percepcin depen- capitalismo ulterior, del que proporciona una especie de as-
de de la que se tiene del propio capitalismo. Pero aqu caben pecto prehistrico. A partir del Renacimiento, cuando se
dos actitudes. O bien se concentra la mirada en lo que define constituye el sistema mundo capitalista, su centro se despla-
el capitalismo en su nivel de abstraccin ms elevado es za hacia las costas del Atlntico, en tanto que el antiguo Me-
decir la contradiccin capital/trabajo y^e definen los lmi- diterrneo ser a su vez convertido en periferia. La nueva
tes histricos de la sociedad capitalista a partir de aquellos cultura europea se reconstruye en torno a un mito que opo-
que el economismo que la caracteriza impone. Esta ptica ne una supuesta continuidad europea geogrfica al mundo
inspira fatalmente una percepcin "etapista" de la evolu- situado al sur del Mediterrneo, el cual por ello se convierte
cin necesaria: las sociedades capitalistas atrasadas (perif- en la nueva frontera centro/periferia. Todo el eurocentrismo
ricas) deben "alcanzar" al modelo avanzado antes de enfren- reside en esta construccin mtica.
tarse a su vez a los desafios de un rebasamiento posible (o
quiz hasta necesario) de los limites de este ltimo. O bien
se atribuye ms importancia en el anlisis a lo que nosotros
nos proponemos llamar "el capitalismo realmente existen-
te", entendiendo por tal un sistema que en su expansin
mundial real ha generado una polarizacin centros/perife-
rias que no puede ser superada en el marco del propio capi-
talismo. En esta ptica hallaramos una segunda expresin
del desarrollo desigual, a saber, que la reconsideracin del
modo capitalista de la organizacin social es sentida ms
profundamente como una necesidad objetiva en la periferia
del sistema que en su centro.
^ La ideologa producida por el capitalismo en estas condi-
ciones permite acaso responder a estos desafos? 0 bien, en
su desarrollo histrico real, acaso no ha propuesto ms que
im universalismo truncado, incapaz de resolver los proble-
mas engendrados por su propia expansin? Cules son, en-
CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES V PERIFRICAS 27

1. CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES estructura propia y sus caracteres singulares. La bsqueda


Y PERIFRICAS de un denominador comn en el plano de sus sistemas de
ideas podra entonces parecer algo imposible. Sin embargo,
se pueden desprender, gracias a la perspectiva del tiempo,
caracteres comunes propios de toda la larga historia prehe-
lenstica, por oposicin precisamente a las caractersticas
del pensamiento y de la formacin ideolgica medievales que
Nos proponemos aqu primeramente describir las etapas de vienen a continuacin. Estos caracteres son los siguientes:
la formulacin de la ideologa tributaria en la regin "euro- > En primer lugar, esos caracteres son comunes a todos los
rabe", para despus desprender las caractersticas que en ^pueblos (al menos de la regin considerada), ya sean
nuestra opinin la definen tanto en sus formas centrales brbaros (celtas, germanos, eslavos, bereberes, rabes) o ci-
como perifricas. Luego examinaremos la validez de la teo vilizados (egipcios, asirios y babilonios, fenicios, hititas, per-
ra de la cultura tributaria propuesta, a la luz de su exten- sas, griegos). Dicho de otra manera no hay gran distancia
sin a otros campos culturales. cualitativa, en este plano, entre las formas de pensamiento
de las sociedades comunitarias y las de las sociedades tribu-
tarias en su primera poca. Existen por supuesto diferencias
cuantitativas ms o menos considerables, y aun "brechas"
I. LA FORMULACIN D E LA IDEOLOGA TRIBUTARIA
cualitativas parciales, sobre las cuales volveremos.
EN E L AREA EURO-ORIENTAL
^ ^ En segundo trmino, existe una prctica cientfica empri-
ca, pero no pensamiento cientfico. La prctica emprica, en
los dominios de la agricultura, la cra del ganado, la navega-
cin, la construccin, el artesanado (textiles, cermica, me-
1. La edad antigua
talurgia) es tan antigua como la humanidad. Por supuesto
esta prctica est en relacin directa con el desarrollo de las
La edad antigua se expresa en plural, por tanto deber decir-
fuerzas productivas, del cual es causa y efecto, en una estre-
se: las edades antiguas. Sobre el mapa de la regin conside-
cha relacin dialctica. Sin embargo ello no implica necesa-
rada, las zonas donde aparece un desarrollo acentuado de
riamente, sino hasta mucho despus, una sistematizacin
las fuerzas productivas que permite la clara concrecin del
, cientfica abstracta. Evidentemente los prstamos que hace
Estado y de las clases sociales que estn aisladas unas de
otras. Durante milenios, Egipto, Mesopotamia, luego Persia una sociedad a otra son tambin algo normal,
y Grecia se constituyen de esta manera, en un aislamiento ^ji En tercer lugar, la elaboracin de mitologas relativas a la
relativo (ms acentuado durante las pocas ms antiguas y 'constitucin del universo, de la humanidad (y singularmente
las civilizaciones ms precoces de los valles del Nilo y de la del pueblo al que la mitologa se dirige) y del orden social (di-
Mesopotamia; mucho menos acentuado en el caso de Grecia, visin del trabajo, organizacin de la familia, poderes diver-
que se constituye en el curso del ltimo milenio que precede sos, etc.) que es general queda marcada por la regin. No
a la era cristiana). Estas civilizaciones son islas en el ocano existe pretensin de universalidad. Tampoco una relacin
de la barbarie dominante, todava general, es decir en un sistemtica coherente entre las mitologas en cuestin y la
mundo caracterizado an por el predominio de los modos de prctica emprica de la accin eficaz sobre la naturaleza. La
produccin colectivos (por oposicin al modo tributario que yuxtaposicin de conocimientos aquellos que reconoce-
caracteriza a las civilizaciones en cuestin). mos como cientficos porque han sido elaborados por la
() Cada una de las civilizaciones en cuestin tiene pues su prctica emprica y aquellos a los cuales negamos esta cal-

[26]
28 PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES V PERIFRICAS 29

dad caracteriza d modo del pensamiento antiguo. En es- I de que esta invencin egipcia se convierta en un lugar co
tas condiciones y sea cual fuere el grado de desarrollo de la i mn. A propsito de los debates del cristianismo y del islam
civilizacin (definido por un nivel ms elevado de las fuerzas) i concernientes al "infierno y el paraso, la responsabilidad
productivas, el Estado y la escritura) de unos en relacin con 'i, individual y la determinacin, los fundamentos de la fe" ve-
otros, las mitologas son equivalentes: mito de Osiris y de remos un ejemplo un poco ms adelante.
Isis, mitologas griega, celta u otra (y podramos aadir, por Vfc Precisemos que la verdadera dimensin de la aportacin
extrapolacin, mitologas africanas o indoamericanas, etc.) de Egipto se sita en este logro y no, como con frecuencia s
o Biblia vienen a ser lo mismo. Ninguna clasificacin jerr- ha dicho, en la invencin del monotesmo por Akhenaton. En
quica de ellas tiene el menor sentido. Y el hecho de que algu- efecto el concepto universalista de justicia inmanente es
nas de estas mitologas (la Biblia) hayan sobrevivido a la era compatible con todas las formas de la fe religiosa, incluido
antigua y hayan sido integradas al pensamiento y la ideologa por supuesto el pantesmo como lo ilustra, entre otras cosas,
medievales no les otorga ningn valor intrnseco superior. | la riqueza del pensamiento religioso hinduista. En cambio,
(r,-V En cuarto lugar, el pensamiento social ^que con toda evi-
(
| el concepto del monotesmo, que se impondr en esta regin
dencia existe no tiene pretensiones cientficas, ni siquiera del mundo (pero no en otros lugares) quiz en parte porque
la conciencia de que la sociedad pudiera ser objeto de una I responde a una simplificacin paralgica, es, en realidad,
reflexin que, en nuestra opinin, puede ser calificada de | producto del absolutismo del poder en Egipto, avanzado
(
cientfica.*rl pensamiento social es justificador del orden : ; ms que ningn otro en la construccin tributaria. No es
existente, concebido como eterno, sin ms^La idea de pro- pues sorprendente que este principio haya constituido luego
greso est excluida. una de las piedras angulares de la construccin ideolgica
tributaria para toda la regin concernida, en los tiempos me-
^ No obstante, a pesar del carcter general de esos caracte- dievales. En cambio, la exportacin del principio monotesta
res comunes a todos, es tambin necesario sealar los logros a pueblos menos avanzados en el camino del desarrollo tri-
que, por aqu y por all, anuncian las construcciones ideolgi- butario no se revela fecunda. Como sabemos, el judaismo se
cas y los modos de pensamiento ulteriores. Sealar cuatro, construy a partir de este prstamo. Esto no le impidi se
(i Egipto produce antes que ningn otro pueblo el concepto i guir siendo primitivo en sus fundamentos esenciales: el ju-
de la vida eterna y de la justicia moral inmanente que abrir i; dasmo se qued como una religin sin aspiracin universa
la va al universalismo humanista. En cualquier otra parte, l lisia (la del "pueblo elegido" exclusivamente), caracterizada
incluso en la Grecia prehelenistica, la situacin de eso que ; por una fidelidad mitolgica (a la Biblia) y sin que, de. mane-
ms tarde se ha llamado "el alma" y el destino del ser huma- ra cierta, admita la justicia inmanente hasta el grado al que
no despus de su muerte siguen siendo inciertos, vagos y am- | haban llegado los egipcios. Sin duda ms adelante, los ju-
biguos. Los "espritus de los muertos" son ms bien temores dos (y por tanto el judaismo), gozando primero de los ade-
a su poder malfico de intervenir entre los vivos. Puede me- lantos del helenismo (en los tiempos de Filn), luego del
dirse entonces el progreso que ha representado la invencin islam (sobre todo en Andaluca), y posteriormente de la Eu-
del "alma inmortal" y de la "recompensa o castigo indivi- jj ropa cristiana y luego moderna capitalista, han reinterpreta-
dualizados", basados en una moral universal que escruta los
mviles y Jas intenciones de las acciones humanas. Poco im- do sus creencias en un sentido menos estrecho.
porta que hoy en da la inmortalidad y la justicia divina sean \ "3 . Grecia produjo una especie de fuegos artificiales de lo
consideradas actos de fe religiosa y ya no "hechos eviden- I gros cuya unin no se dar sino ms tarde, en la poca me
tes'.', y menos an hechos "cientficamente establecidos". El i dieval. Estos logros conciernen a la abstraccin cientfica, a
logro nioral universalista egipcio ser la piedra angular del | la filosofa de la naturaleza y al pensamiento social.
pensamiento humano ulterior, Pasarn muchos siglos'antes I \ La prctica emprica tan antigua como la humanidad
J
I
30 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES V PERIFRICAS 31

tena que acabar por plantear al espritu humano problemas Demcrito, 460 a 370 a. de C.)lLa conciliacin de este princi-
que lo invitaban a realizar un esfuerzo de abstraccin ms pio y de las creencias religiosas medievales (helenstica, cris-
sistemtico/El nacimiento de la astronoma, del clculo y tiana e islmica) no se har sin dificultades, como veremos^
las matemticas constituir su primera ola, antes que la qu- ^> El pensamiento social griego no produce en verdad logros
mica y la fsica fueran a su vez inundadas por ella. Despus tan notables. En realidad en este dominio habr que esperar
la astronoma mesopotmica, el clculo egipcio y las mate- a Ibn Jaldun-para poder comenzar a hablar de concepto cien-
mticas griegas constituyen un salto cualitativo hacia ade- tfico de la historia. Paralelamente Grecia tom muchas co-
lante que, enriquecido por los rabesjjslo ser superado a sas a los dems, sobre todo a Egipto^La tecnologa que-tom
partir de los tiempos moderno^'Las matemticas, adelantn- fue decisiva para el surgimiento de su civilizacin.JPor el
dose a las necesidades de la prctica emprica, se desarrollan contrario, el universalismo moral de Egipto no se abrir ca-
alimentndose a s mismas. Inspirarn as los primeros cap- mino sino tardamente, con Scrates y Platn. Pero ya esta-
tulos de la lgica. No obstante, dado que precisamente su re- mos en la transicin helenstica a la cual regresaremos.
lacin con el enriquecimiento de la prctica sigue siendo to- Por otra parte es necesario observar que los logros en es-
dava tenue, es difcil evitar la desviacin al terreno de las tos dominios diversos no se han integrado todava en una vi-
relaciones mitolgicas. sin global, sino que siguen careciendo de lazos fuertes entre
^ La unin de la matemtica yTHgica, nuevas por una par- ellos. La metafsica helenstica, y luego cristiana e islmica
te, y de la prctica emprica por la otra, inspiran el concepto llevar a cabo esta sntesis de la cual slo se dispone de ele-
de una filosofa de la naturaleza que tiene la vocacin poten- mentos dispersos al final de la edad de oro de la Grecia
cial de sustituir a las mitologas de la creacinSDigo aqu fi- clsica.
losofa de la naturaleza y no metafsica. La primera caracte- ^ No pondremos en un mismo plano los logros producidos
riza el logro filosfico griego prehelenstico; la segunda se en Mesopotamia o los llegados de la India a travs de los per-
convertir en sinnimo de filosofa a secas en los tiempos sas. Slo los sealo porque encontrarn su lugar en la futura
medievales, antes de perder de nuevo este monopolio en los construccin medieval.
tiempos modernosj(Ca filosofa de la naturaleza es una tenta-
Q Mesopotamia proporcion primeramente una astronoma
tiva de abstraccin que permite dar coherencia al conjunto
que, por descriptiva que haya sido, no por ello es menos co-
de conocimientos, por medio de la bsqueda de las "leyes ge-
rrecta y por tanto producida por una observacin rigurosa.
nerales" que gobiernan la naturalezaEn ese sentido, como
Esta herencia, retomada por la poca helenstica, ser desa-
lo experimentaron Marx y Engels, la filosofa de la naturale-
rrollada luego, particularmente por los rabes y despus
za es por esencia materialista: se trata de explicar al mundo
por supuesto en los tiempos modernos. Pero eso no es lo
por s mismo. Sin duda esta bsqueda de las leyes generales
esencial en lo que respecta a nuestro tema. Los caldeos pro-
seguir marcada por los lmites de los conocimientos reales,
duce de igual modo una mitologa general del universo en
siempre relativos. Pero esta relatividad sigue siendo eterna-
la que los astros estn situados en relacin con n-y por enci-
mente verdadera, y el progreso {de la filosofa mecanicista
ma de lo que luego se llamar el mundo inf ralunar. De esta
antigua a los filsofos modernos de la naturaleza) es slo
mitologa derivar, vinculada de manera vaga con su astro-
cuantitativo. Podemos incluso considerar, inoportunas y es-
noma cientfica, una astrologia. Ahora bien, la mitologa en
triles esas generalizaciones necesariamente relativas y
cuestin y la astrologia de ella derivada encontraron ulterior-
pronto superadas.
mente su lugar en la construccin medieval del conjunto.
v Lo cierto es que el logro de la filosofa de la naturaleza ^ Nuestro tema no tiene que ver con la evolucin del pensa-
plantea el principio de un universo eterno en movimiento per- miento al este del Indo, sus aportaciones cientficas, sus mi-
manente (desde Herclito, 540 a 480 a. de C, el atomismo de tologas y la elaboracin de su pantesmo, su moral y su con-
32 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFRICAS 33

cepcin global de la vida. No obstante hay que sealar que cralizada ms que por la abolicin del capitalismo, crea las
tambin aquf se haba producido tempranamente segn ' condiciones que permiten renunciar a la aspiracin de una
parece un logro en direccin de la conceptualizacin del metafsica totalizadora^,
"alma". sta est estrechamente vinculada a una filosofa 'i j En esta construccin progresiva de la ideologa tributa-
particular que invita al individuo a despojarse de las presio- ria, que alcanzar su plenitud a lo largo de la era medieval,
nes de la naturaleza con el fin de obtener la plenitud del co- el antiguo Egipto tiene un lugar singular. En efecto, lo esen-
nocimiento y de la felicidad. Este llamado al ascetismo como j cial de esta ideologa ya est presente en el logro egipcio. El
medio de liberacin franquear las fronteras de la India \ paso de una moral (de potencialidad universalista) justifica-
para penetrar en Oriente, luego en Occidente desde las pri- I dora del orden social afuna metafsica totalizadora rematar
meras etapas de la formacin medieval, es decir desde la '! la construccin egipcia que, por lo dems, es la piedra angu-
poca helenstica, para alcanzar -su plenitud en la cristian- lar del helenismo (como la reconocieron espontneamente
dad y el islam ulteriores. Por esta razn y porque esta con- tos pensadores de la poca), y luego de las construcciones re-
cepcin ser de igual modo integrada a la concepcin medie- ligiosas cristianas e islmicas.
val, haba que sealarla aqu. La segunda relacin entre esta : \ La metafsica escolstica medieval (en sus cuatro formas
concepcin de la realizacin de la plenitud del alma y la mi- sucesivas: helenstica^xrisiana oriental, islmica, cristiana
tologa particular de la metempsicosis no tendr, en cambio, occidental) cuyo contenido y modus operandi en sus rela-
ms que el destino de una peripecia, finalmente rechazada ciones con la base econmica de la socaad examinaremos
por su incompatibilidad con las creencias fundamentales posteriormente constituye por excelencia la ideologa
del cristianismo y del islam. construida de! modo de produccin tributario. Sin abordar
^ ^En conclusin, emitir la hiptesis de que por imposible \ aqu las formas de esta ideologa tributaria en las otras re-
que parezca en toda esta rea y a lo largo de este largo pero- j giones del mundo (China, India, etc.) podemos afirmar que,
do, asistimos a la lenta constitucin de la construccin ideo- | ms all de la originalidad de sus especificidades, stas res
lgica tributaria, es decir, a la construccin de una "visin I ponden a la misma necesidad fundamental de la reproduc-
global del mundo" (en el sentido de Weltanschauung) que res- cin tributaria.
ponde a las exigencias fundamentales de la reproduccin del i O Por el contrario, la ideologa de los modos colectivos, que
mundo tributario, independiente de sus formas especficas/ i podemos concebir como la larga transicin del comunismo
La transparencia de las relaciones de explotacin exige .'. primitivo a la sociedad de clases y de Estado, es de una natu-
aqu una dominacin de lo ideolgico y una sacralizacin de i raleza cualitativamente diferente. Aqu el contenido esencial
ello. Las relaciones comunitarias anteriores no exigan la co- de la ideologa est en relacin estrecha con la extrema de-
herencia de la construccin; por eso las formas brbaras del pendencia con respecto a la naturaleza (escaso desarrollo de
pensamiento antiguo yuxtaponen, sin dificultad, empirismo, ; las fuerzas productivas) y el carcter todava embrionario
mitologa de la naturaleza y de la sociedad. Poco a poco, el de las clases y del Estado^La ideologa comunitaria es una
paso a la forma tributaria exigir una coherencia ms fuerte ideologa de la naturaleza: e ser humano y la sociedad son
y hasta la integracin de los elementos de la ciencia abstrac- . asimilados a las dems expresiones de la naturaleza (anima-
ta en una metafsica global. En seguida habr que esperar : t les, vegetales, medio ambiente) concebidas como tales^ El
hasta a poca moderna para que la disminucin de la trans- predominio del parentesco en la organizacin de Ja realidad
parencia de las relaciones sociales propias del capitalis- j social y en la concepcin de la relacin con la naturaleza su-
mo eche por tierra la dominacin ideolgica sacralizada fre, en sus formas y contenido, una evolucin del comunis-
para ser sustituida por la economa. De manera simultnea mo primitivo a las sociedades comunitarias, que se sale del
, esta nueva dominacin econmica, me no podr ser desa- terreno del anlisis presentado aqu. La edad antigua consti-
PARA UNA TLOklA Dit l.A CULTURA CRITICA DHL EUROCGNTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFRICAS 35

tuye el ltimo capitulo de esta evolucin, una especie de la constituyen y abre la perspectiva de su eventual unifica-
transicin a la ideologa tributaria. De all los aspectos "pri- cin en el futuro. Hasta entonces las tentativas de conquista
mitivos" de esta edad antigua (vestigios de la ideologa co- ms all de las fronteras no haban sido ms que peripecias
munitaria). Tampoco debe asombrar si los logros en direc- sin efectos profundos o sin porvenir, Egipto slo conquist
cin a la construccin ideolgica tributaria se obtienen en los mercados del Asia occidental contigua, para asegurar
Egipto, que en el plano social es ya una sociedad tributaria mejor su defensa frente a los brbaros nmadas; las expan-
acabada. siones asira y persa no haban sido lo suficientemente fuer-
~sj El cuadro del pensamiento del oriente antiguo propuesto tes y duraderas como para iniciar lo que realizar el helenis-
hace hincapi en la singularidad de la aportacin d cada mo: la unificacin de las clases dirigentes y la cultura.
una de las regiones en esta parte del mundo. Esta singulari- Q, La unificacin helenstica est limitada en un principio al
dad no excluye el parentesco de esas culturas diversas que Oriente, de Grecia y Egipto a Persia. Pero entonces engloba
pertenecen a la misma edad del desarrollo general de la ya a todas las civilizaciones de la regin, as como a los in-
sociedad. Por eso, as como las sociedades de la regin son tersticios ms o menos brbaros que las haban aislado en-
capaces de intercambiar en el plano material productos y tre s y que progresivamente se haban debilitado. La consti-
tcnicas y lo reconocen, sus intercambios son igualmente tucin posterior del imperio romano no aporta nada nuevo
intensos en el plano de las ideas. Evidentemente la singulari- al oriente helenstico, pero transporta sus elementos de civi-
dad de las aportaciones particulares registradas slo ad- lizacin y de cultura al Occidente italiano, celta y berebere
quiere sentido en relacin con la construccin de la metafsi- y finalmente despus al germnico.
ca medieval posterior que los integrar en su sntesis global O Esta unificacin pone trmino definitivo a la independen-
como veremos a continuacin. En esta construccin progre- cia casi absoluta de los Estados y de los pueblos de esta vas-
siva de ninguna manera podemos oponer el pensamiento ta regin que se convertir posteriormente en el mundo
griego (hacindolo ancestro del de la Europa moderna) al de "euro-rabe" (o los dos mundos euro-cristiano y rabe-isl-
"Oriente" (del cual se excluira Grecia)il contraste Grecia mico). No en el sentido de que uno solo o algunos "grandes
= Occidente/Egipto, Mesopotamia, Persia = Oriente es una Estados" hayan dominado en todo momento a toda la re-
construccin artificial y posterior del eurocentrismcV En gin, sino en el sentido de que la fragmentacin llevada al
efecto la frontera aqu, en la regin, es la que separa al Occi- extremo en la poca de la feudalidad europea o ms mo-
dente geogrfico europeo y noraf rcano, atrasado en su con- destamente la pulverizacin sobre la base de la cual se cons-
junto, del Oriente geogrfico adelantado; y los conjuntos geo- tituirn ms tarde los Estados modernos europeos y rabes,
grficos que constituyen Europa, frica y Asia no tienen ya no excluyen la pertenencia a una misma rea de cultura,
ninguna pertinencia en el plano de la historia de la civiliza- as como ya no excluyen la densidad de los intercambios per-
cin, en tanto que el eurocentrsmo hace una lectura del pasa- manentes, en el plano material y en un plano espiritual.
do proyectando sobre l la ruptura moderna norte-sur, pa-
Un mundo o dos mundos? Durante un milenio la fractu-
sando a travs del Mediterrneo.
ra es vertical y separa al Oriente ms civilizado (fundamento
del imperio bizantino) del Occidente semibrbaro. En el mi-
lenio y medio que sigue, la fractura se desplaza para separar
2. Los caracteres generales de la construccin medieval el norte la Europa cristiana del sur el mundo islmicp
(rabe, turco y persa). En Europa, la civilizacin llega pro-
La constitucin del imperio de Alejandro abre una era verda- gresivamente a los pueblos del norte y del este: al sur del Me-
deramente nueva para toda la regin, porque pone trmino diterrneo, la cultura islmica llega al Magreb. Sin embar-
definitivo al aislamiento relativo de los diversos pueblos que go, estas dos fracturas sucesivas son slo relativas en el
36 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA D E L EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTAMI AS C E N T R A L E S V PERIFRICAS 37

sentido de que cristianismo e islam son uno y otro herederos (aunque tambin sea en parte la crisis de la forma esclavista
del helenismo y de esta manera quedan como hermanos predominante en Grecia y Roma), es ante todo producto de
gemelos, aun cuando hayan sido adversarios decididos en al- este cuestionamiento global y complejo.
gunos momentos. Probablemente es slo en los tiempos mo- La construccin medieval se desplegar en tres tiempos:
dernos cuando Europa a partir del Renacimiento despega un primer tiempo helenstico (tres siglos ms o menos), un
hacia el capitalismo- que la frontera se profundiza en el segundo tiempo cristiano que se desplegar primero en
Mediterrneo entre lo que se concretar en el centro y la pe- Oriente (del siglo I al siglo vil), y luego, mucho ms tarde en
riferia del nuevo sistema, ahora extendido al mundo entero Occidente (a partir del siglo XII), y un tercer tiempo islmico
y sin costos. A partir de entonces, el mundo medieval (euro- (del siglo v i l al x n de la era cristiana): Lo esencial de esta
islmico) deja de existir como rea cultural nica para divi- construccin se remonta, como veremos, a la poca helens-
dirse en dos mundos, en lo sucesivo desiguales, no teniendo tica. El neoplatonicismo servir de base sobre la cual se
ya Europa nada que aprender de los pueblos al sur del Medi- constituir la primera escolstica cristiana (d Oriente), lue-
terrneo. Por lo que atae a Egipto, la unificacin helensti- go la escolstica islmica y finalmente la segunda escolsti-
ca pone fin a su papel anterior, decisivo en la historia de la ca cristiana (de Occidente), esta ltima fecundada con creces
regin. Egipto ser en adelante una provincia en un conjun- por el pensamiento islmico. Sin duda cada una de las po-
to ms vasto. Podr ser sometido a una condicin relativa- cas conserva tambin sus especificidades y sus interpreta-
mente subalterna (en el Estado bizantino, durante los tres ciones particulares, pero, en nuestra opinin, la comunidad
primeros siglos de la hgira y luego los siglos XVII y XVIII de sus caracteres triunfa con mucho por sobre aqullas. En
otomanos) o, por el contrario, convertirse en el centro de realidad, es la oposicin comn a los caracteres del pen-
gravedad de la regin (en las pocas ptolomaica, fatimida, samiento antiguo lo que hoy da permite hablar de un pensa-
mameluca y luego en la renaciente nacin rabe desde el co- miento medieval de manera global.
mienzo del siglo xix). Pero ya no est confinada en el "es- ? E carcter fundamental que define al pensamiento me-
plndido aislamiento" radiante de tres milenios de su histo- dieval es e triunfo de la metafsica, considerada de all en
ria antigua. adelante como sinnimo de filosofa (o de sabidura). Este
U Ahora bien, esta unificacin helenstica y luego cristiana carcter vuelve a encontrarse en el helenismo, as como en
y/o rabe-islmica tendr efectos profundos y continuos. En las escolsticas cristianas e islmicas ulteriores.
primer Jugar evidentemente en el plano del desarrollo de las H La metafsica se propone descubrir el principio ltimo
fuerzas productivas, facilitando la transferencia de los pro- que gobierna al universo en su totalidad, o dicho de otro
gresos tcnicos y de los conocimientos cientficos, y sobre modo "la verdad absoluta". No se interesa por las verdades
todo su extensin a los pueblos todava brbaros. Pero tam- parciales establecidas por medio de las ciencias particula-
bin en el plano d la organizacin social, de las formas pol- res; o, ms exactamente, slo le interesan en la medida en
ticas, de las comunicaciones lingsticas, culturales y reli- que esas verdades parciales pueden contribuir al descubri-
giosas, y de las ideas filosficas. De una manera nueva el miento de los principios ltimos que gobiernan al universo.
sentido de la relatividad, producido por la intensidad de las Por supuesto toda religin, por definicin, es una metafsi-
relaciones, crea un malestar ante el cual las religiones regio- ca. Pero lo inverso no es verdad. Porque la religin se basa
nales pierden pie poco a poco. Los sincretismos de la poca en textos sagrados, en tanto que es posible concebir una me-
helenstica preparan as el terreno ai cristianismo y al islam, tafsica laica, libre de toda revelacin constitutiva de una fe
portadores de un mensaje universalista nuevo. La crisis so- religiosa. En realidad, como lo sealaron las escolsticas
cial mediante la cual a menudo se describe el final del impe- cristianas e islmicas ulteriores, la metafsica pretende des-
rio romano, menos que una crisis del modo de produccin cubrir la verdad absoluta slo mediante el uso de la razn
38 .PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES V PERIFRICAS 39

deductiva, mientras que la religin dispone para ello de tex- las escolsticas islmica y cristiana, jams llegaron ms all
tos revelados. Todo el esfuerzo de la metafsica cristiana e de esta reduccin de la razn humana a slo su dimensin
islmica consistir en intentar establecer que no haya con- deductiva. El pensamiento rabe contemporneo no sali aun
flicto entre el uso de esta razn deductiva y el contenido de de ella, de ah los paralogismos y la analoga, tan frecuentes
1
los textos revelados (a condicin, evidentemente, de inter en la prctica del razonamiento, en todos los terrenos.
' pretarlos como debe ser). Ello no impide que el triunfo metafsico constituya una in-
y. El triunfo de la preocupacin metafsica entraa, como es vitacin permanente al desbordamiento cosmognico. Por
evidente, consecuencias graves en lo qu concierne al pensa- ello entendemos la elaboracin de una construccin general
miento. Desvaloriza esta preocupacin la investigacin que pretende dar cuenta a la vez de la formacin del univer-
cientfica especializada y el empirismo tcnico? En teora, so astral, de la naturaleza terrestre, de la vida animal y hu-
s. Pero aqu hay que aadir algunos matices, pues a ttulo mana, y hasta de la sociedad. No hace Falta decir que los ele-
de ejemplos, la civilizacin helnica estuvo marcada por-im- mentos del conocimiento cientfico siempre relativos no
portantes progresos en la astronoma y la medicina, as permiten y no permitirn jams alcanzar la "perfeccin defi-
como la civilizacin rabe-islmica que, adems,, lleg an nitiva" a la que aspira la cosmogona. Estos elementos estn
ms lejos en los terrenos de las matemticas y la qumica. pues cimentados artificialmente por un gran llamado a lo
Por ltimo, las curiosidades cientficas particulares resisten imaginario, y hasta a la paralgica. Sin duda el llamado de
el triunfo de los metafsicos; incluso pueden ser activadas la cosmogona y de la metafsica es de todas las pocas y
por la esperanza de enriquecer la metafsica por medio de n esper la poca medieval para manifestarse. Por lo de-
los descubrimientos cientficos. En cuanto el empirismo tc- ms sobrevivir a la escolstica medieval. Porque la fronte-
nico que, hasta una poca muy reciente, ha sido prctica- ra entre la filosofa de la naturaleza, que modestamente se
mente el nico fundamento del progreso de las fuerzas pro- conforma con la expresin generalizada en una etapa dada
ductivas, prosigue su camino sin preocuparse por el poder y reconocida como tal de los conocimientos cientficos
intelectual que tanto lo desprecia. adquiridos, y la metafsica que pretende abarcarlo todo de
Se observar que lo que la nueva metafsica que se con- un sola vez, no es siempre tan fcil de trazar como podra pa-
cretar en escolstica llama la razn humana es en reali- recerlo tericamente. La aspiracin pues a la formulacin
dad una razn exclusivamente deductiva. Por ello se extra- de "leyes generales" que rijan toda la naturaleza y la socie-
viar en el callejn sin salida de la construccin ad infinitum dad nos hace deslizamos por la pendiente de la cosmogona
de silogismos donde la paralgica trata en vano de distin- sin que a veces nos demos cuenta. La dialctica de la natura-
guirse ventajosamente de la lgica. Pero lo que la prctica leza de Engels y el "dia-mat" (materialismo dialctico) sovi-
emprica anterior ya haba descubierto (sin que necesaria- tico, me parecen extravos de ese tipo. Podemos preferir la
mente sea apta para formularlo) y lo que el pensamiento mo- seguridad de las verdades parciales de los diferentes cam-
derno formular es, por imposible que parezca, que el cono- pos de estudio de la naturaleza y del campo especfico y dife-
cimiento cientfico procede de la induccin, tanto como de rente del estudio de la sociedad. Por aadidura las cosmogo-
la deduccin. La escolstica medieval, por su desprecio ha- nas, cuando vienen a reforzar o hasta a "completar" las
cia la prctica, ignorar con soberbia a la induccin cientfica visiones religiosas, corren el riesgo de despertar la intole-
aunque en ciertas prcticas cientficas, de manera notable rancia y hasta el fanatismo anticientfico. Se han quemado
en la medicina, la induccin haya sido siempre practicada
1

por necesidad. Sin embargo, el pensamiento filosfico esco- Michio Morishirna, Capitatisme et confucianisme, a m m a r i o n , 1987.
E l bakufu es el sistema militar feudal que, a travs de la dinasta de '^ "ho-
lstico persiste en no reconocer su posicin. Ms adelante s

gun Tokugawa, domin Japn durante los cinco siglos que precedi, un a la
veremos que, cualesquiera que hayan sido los adelantos de revolucin Meiji de los aos sesenta del siglo xix.
40 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFRICAS 41

vivos a hombres que rechazaban la cosmogona en boga y mientos. Sucede as cuando se intenta integrar en la cons-
sus verdades pretendidamente establecidas para siempre, truccin metafsica dominios cientficos ms o menos cono-
en la Europa cristiana mucho ms que en tierra del islam. cidos: la astronoma se convierte entonces en astrologa, y
i. La metafsica es por excelencia la ideologa del modo de las matemticas en objeto de esoterismo paracientfico.
produccin tributario. La razn es que la cosmogona que H As pues, la charlatanera jams est muy lejos. Por lo de-
inspira justifica el orden social en un mundo donde la desi- ms las luchas sociales, inevitables, se trasladan al campo
gualdad de la riqueza y del poder tiene orgenes transparen- mismo de la metafsica y de ja religin, cuando estn asocia-
tes. Su aceptacin y la reproduccin del sistema exigen pues das. Aqu de nuevo las revueltas populares en la cristianidad
que el orden ideolgico no sea objeto de ninguna impugna- oriental y occidental y en el islam medieval presentan analo-
cin posible, y para ello que sea sacralizado. Por eso mismo gas profundas. Todas recurren a una interpretacin de la
la metafsica constituye tambin un obstculo importante metafsica y de los textos sagrados que estn en desacuerdo
para que madure una reflexin social cientfica. con la de las clases dominantes.
/A No obstante la metafsica, por ms atractiva y/o hbil que P Es este espritu metafsico, as descrito, el que caracteriza
pudiera ser la construccin que propone, siempre deja un a toda la poca medieval: una bsqueda de lo absoluto que
trasfondo de insatisfaccin. Al parecer la razn es que se adquiere mayor importancia que diversas preocupaciones
propone lo imposible: descubrir mediante la razn los prin- que en la poca antigua estaban mucho menos unifica-
cipios ltimos del mundo. Se actu pues pronto para descu- das por esta aspiracin de lo que estarn en las escolsticas
brir los lmites del poder de la razn; y a partir de ah abogar medievales. La filosofa de la naturaleza de los primeros
por la causa del corazn. Todos los espritus religiosos, en- griegos ese "materialismo espontneo" de las ciencias y la
tre otros cristianos y musulmanes entre ellos, han termina- praxis, como la llamarn Marx y Engels- cede lugar a una
do por renunciar a la exclusividad de la razn para admitir reconstruccin global del orden del mundo, un orden del
la inspiracin divina, la intuicin o los sentimientos. Como mundo fatalmente y en gran medida imaginario como pode-
complementos de la razn, o sustitutos de sta, estos recur- mos preverlo.
sos refuerzan de ser necesario, las reconsideraciones del Q Ahora bien, me parece que todos los elementos del triunfo
dogma y/o de las prcticas sociales que el poder pretende metafsico se producen desde la poca helenstica. Ya hacia
justificar mediante ellos. Porque la metafsica religiosa fines de la poca griega clsica, la crisis del pensamiento an-
siempre ha sido practicada en diversas versiones. Sin duda, tiguo ha comenzado. La toma de conciencia de la relatividad
en particular a lo largo de los tiempos medievales, existe una dlas creencias y una necesidad de universalismo hacen oue
prcjica grosera de la religin reducida a su formalizacin tanto Scrates (470-399 a. C.) como Platn (428-348 a. C.) 'to-
ritual, destinada al pueblo. En forma paralela la clase inte- men sus distancias con respecto a las mitologas particula-
lectual se autoriza interpretaciones figuradas que se alejan res. Las insuficiencias de stas en lo que concierne a sus con-
de la letra de los textos. Interpretaciones que incluso a veces ceptos del individuo, su alma y su eventual inmortalidad, de
conducen al deslizamiento por la pendiente de la investiga- una moral y una justicia inmanente necesarias, provocan el
cin del sentido "oculto" detrs de la transparencia del tex- esceptismo y crean un malestar al que Scrates cree poder
to. Veremos ejemplos de ello en el pensamiento rabe-isl- hacer frente recurriendo slo a la razn humana que se-
mico, pero encontramos el equivalente en el pensamiento gn l debe permitir descubrir la verdad, aun en esos do-
cristiano medieval. Se trata de una tendencia permanente minios de lo absoluto. Platn conoce Egipto, que ha visitado,
engendrada por el espritu metafsico mismo y su bsqueda y aprecia plenamente el adelanto moral que permite su creen-
de lo absoluto. Esta tendencia entraa con frecuencia abusos cia en la inmortalidad del alma. Aparece de manera simult-
que se convierten en obstculos al progreso de los conoci- nea una necesidad de cosmogona con pretensin universa-
42 PARA UN A TEORIA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFERICAS 43

lista (porque se cree que se deduce exclusivamente del razo- gunas de sus formas de expresin, como la metempsicosis.
namiento), que sustituye a las mitologas mltiples, que ^ En cuarto lugar, cede a [a propensin de una construccin
Aristteles (384-322 a. C.) creer satisfacer por medio de una cosmognica y acepta, en este plano, la heredada de la tradi-
clasificacin de los componentes del universo (de los astros cin caldea. Aqu el neoplatonismo llegar hasta a adoptar
al mundo infralunar, as como de los seres), tomada en gran algunas de las formas de expresin de esta cosmogona atri-
medida de la tradicin astrolgica de los caldeos. buyendo a los astros del universo almas superiores, suscep-
q_ Se renen todos o casi todos los elementos para permitir tibles de actuar sobre el mundo sublunar y por lo tanto sobre
la sntesis neoplatoniana del helenismo. Plotino (203-270?) los destinos humanos.,Toda la astrologa que ha sobrevivido
hay que hacer notar que es egipcio produce su expresin hasta nuestros das hasta en el corazn de Occidente, est
acabada. sta rene cuatro conjuntos de proposiciones, que contenida en su principio y hasta en sus detalles, en est pro-
me parece definen lo esencial de la metafsica medieval. posicin del neoplatonismo.
&>En primer trmino, afirma el predominio de la nueva preo-
vj? Constituye esta sntesis Grandiosa un progreso o un re-
cupacin metafsica: la bsqueda de la verdad absoluta, de troceso con respecto al pensamiento antiguo? Sin duda una
los principios ltimos y de la razn de ser del universo y de y otra cosa, de manera desigual, como podemos juzgar segn
la vida. Reduce a ello lo esencial de la filosofa, la sabidura. el punto de vista donde nos coloquemos.
De manera simultnea afirma que el descubrimiento de esta ~J Destacaremos aqu tres de sus caracteres que parecen los
verdad se puede lograr mediante el uso exclusivo de la razn ms importantes:
deductiva, sin recurrir a las mitologas particulares que, a
final de cuentas, no constituyen textos sagrados propiamen- Primer carcter: el pensamiento accede plenamente a un
te dichos. humanismo universalista que trasciende las mitologas y las
especificidades de los pueblos. La moral, el individuo y el
En segundo lugar considera que esta verdad absoluta im- alma inmortal constituyen los cimientos de este humanismo.
plica necesariamente el reconocimiento de la existencia del El terreno est entonces preparado para el xito de las reli-
alma, individualizada e inmortal, objeto y sujeto de acciones giones de vocacin universalista, el cristianismo y el islam.
morales, de naturaleza universal. -^ Segundo carcter: el triunfo del espritu metafsico afir-
t-j En tercer lugar, invita a completar la bsqueda de la ver- mado en todas sus dimensiones define al espritu de la esco-
dad por la razn dialctica mediante la prctica del ascetis- lstica y el uso que ella va a hacer de la razn humana (de-
mo. Llegada de la lejana India a travs de los persas en los ductivo). Un uso abusivo porque se propone un objetivo que
tiempos de Alejandro, esta invitacin al sentimiento intuiti- uno puede creer (yo lo creo) imposible de lograr: el descubri-
vo habria'podido hacer dudar del poder limitado atribuido miento de los principios ltimos. Hoy en da, a la distancia,
a la razn humana. Plotino se conforma con tratarla como la escolstica parece haber hecho un uso en gran medida es-
complemento: la prctica asctica al permitir al alma despo- tril de las capacidades de la razn. La paralgica y el razo-
jarse de las limitaciones de los cuerpos y del mundo purifica namiento por analoga sustituyen al rigor al que obliga la
y refuerza la lucidez de la razn. ste es un razonamiento ex- confrontacin emprica con la realidad en los diversos domi-
tremadamente idealista, que se opone de manera diametral nios de la bsqueda de conocimientos cientficos, necesaria-
al "materialismo espontneo" de las ciencias y de la prctica mente particulares y relativos. El desprecio de estos conoci-
productiva segn el cual es al contrario, mediante la con- mientos particulares y relativos en beneficio de la pretensin '
frontacin con la realidad y el esfuerzo concreto de la accin metafsica, as como el del empirismo y de la accin sobre
sobre la naturaleza, como podemos llegar a mejorar los co- la naturaleza, inspiran construcciones cosmognicas gigan-
nocimientos y a afinar el uso de la razn. Algunos de los neo- tescas pero sin gran fundamento. Ms grave an es el hecho
platnicos tomarn de este pensamiento hinduista hasta al- de que el espritu escolstico tender a hacer de estas
PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES V PERIFRICAS 45
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construcciones verdades "indiscutibles", que el poder bus- esas disputas podan muy bien servir a numerosos intereses
car imponer por la violencia, haciendo a un lado la toleran- sociales en conflicto (conflicto de clases, de pueblos, de po-
cia y las exigencias de la curiosidad cientfica. deres, etctera).
Tercer carcter: la expresin helenstica de esta primera o. Por otro lado, la metafsica helenstica se prestaba bien a
frmula de la escolstica medieval es laica, en el sentido de una reinterpretacin religiosa (as fuera en el caso cristiano
que es el producto exclusivo de proposiciones que ni se apo- como ms tarde en el islmico). Hasta haba preparado el te
yan en revelaciones sagradas ni tratan de reafirmaras. En , rreno en cuanto al punto esencial de la inmortalidad del
ese sentido la metafsica helenstica laica es "suave", pues alma y la moral inmanente. La reflexin sobr la responsabi-
admite ms fcilmente la contradiccin y la diversidad de lidad individual y el libre albedro, en conflicto potencial
expresin. Ms tarde, cuando esta metafsica se convierte en con la omnipotencia divina, as como sobre la naturaleza de
complemento de las religiones reveladas (cristianismo e la intervencin de esta omnipotencia en el orden del mundo,
islam), ser movida por la necesidad de reafirmar los textos condujo en poco tiempo a soluciones que prcticamente de-
sagrados (dndose, es verdad, un margen de interpretacin). ^ finieron la nueva fe religiosa, poniendo el acento en dos con-
Al hacerlo la metafsica escolstica se endurecer. clusiones: la responsabilidad moral individual ilimitada y la
El helenismo ha sido la ideologa de la clase dominante y exigencia para el creyente de una conviccin ntima, que
la ideologa dominante del Oriente antiguo durante por lo deje atrs la sumisin formal a los ritos; el reconocimiento
menos tres siglos, sobrevivindose a s mismo en el cristia- de que la creacin no excluye la regulacin del universo por
nismo oriental durante los seis siglos siguientes y de manera un orden de leyes que pueden ser descubiertas por la razn
grosera en Occidente desde la poca romana. Sin embargo, cientfica y, por consiguiente, la condicin excepcional del
el cristianismo se impuso en la regin, pues si bien las clases milagro (la intervencin divina fuera de esas leyes).
acomodadas y cultas se conforman con la formulacin neo- $ Los debates concernientes a las relaciones entre el univer-
platnica, las clases populares que experimentaban la misma so y la creacin se mantuvieron ms abiertos y fracasaron.
necesidad de ir ms all de las mitologas locales esperaban Porque si bien algunas interpretaciones intelectuales admi-
su liberacin de una revelacin que una vez ms demostr tan la eternidad del mundo coexisten te con la de Dios, otras,
el poder de la movilizacin de las energas a que puede dar ms prximas a la creencia popular, valorizaban la letra de
lugar. Esta espera mesinica era reforzada por el conjunto la mitologa del Gnesis. Por esto de igual modo las cons-
de las dimensiones de la crisis global de la sociedad, que dan trucciones cosmognicas podan ser objeto de interminables
cuenta de la complejidad extrema del fenmeno y de las lu- debates, regularmente estriles a nuestros ojos contempo-
chas internas que ocasion, rneos.
jv^. Lo cierto es que el cristianismo hall en su confrontacin }<*.Las circunstancias han establecido una estrecha relacin
con el helenismo exactamente los mismos problemas que entre la expresin religiosa nueva, el monotesmo en su for-
ms tarde el islam. ma judaica y la espera mesinica. Se trata de circunstancias
^ Para empezar habra que conciliar las creencias que se ha- que tienen menos importancia de la que generalmente se les
ban vuelto sagradas (y los textos sobre los que se fundan) y atribuye. En todo caso, por ello haba que conciliar la reali-
la razn, fundamento de la construccin neoplatnica. Esta zacin de la espera mesinica con el dogma monotesta. La
conciliacin implicaba echar mano de la interpretacin figu- teologa nueva, propia del cristianismo, se vio enfrentada a la
rada de los textos, por oposicin a su interpretacin literal. cuestin d la naturaleza de Cristo (divina y humana), pero
Por supuesto hacerlo abra el captulo nuevo de los debates tambin, ms all, de las "cualidades divinas". Una vez ms
teolgicos, con todas las disputas que iban a ocasionar, so- las escuelas se han enfrentado incesantemente al respecto.
bre todo porque salvo dar prueba de gran ingenuidad ?Os La contribucin de Egipto a la formacin del mundo cris-
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tiano nuevo fue decisiva. La historia nos ensea que, en la juicios que podamos emitir hoy da sobre la metafsica y la
mayora de los casos, la adopcin de una nueva religin se escolstica helenstica y luego cristiana de Oriente. La meta-
impone por la fuerza de la conquista extranjera o por la vo- fsica y la escolstica islmicas proseguirn la misma obra
luntad del Estado y las clases dirigentes. Ahora bien, la cris- en el transcurso de los siguientes cinco primeros siglos de la
tianizacin de Egipto es, excepcionalmente, producto exclusi- Hgira (de 700 a 1200). Durante este primer milenio medie-
vo de un movimiento interno propio de la sociedad. La riqueza val, la Universidad de Alejandra, de los Tolomeos a Plotino
del pensamiento cristiano en Egipto es el resultado de exi- y en los ltimos tiempos del Egipto copto, probablemente
gencias de esta confrontacin con los poderes establecidos fue el centro ms activo del pensamiento en toda esta parte
y con el helenismo pagano. Lejos de rechazar esta cultura sa- del mundo, no slo en el dominio de la metafsica, sino igual-
bia y matizada, el Egipto copio integra su aportacin a la mente en el de las ciencias,_en particular la astronoma y la
nueva religin. La cuestin central que preocupa a los filso- medicina, a las cuales hizo avanzar notablemente. La expan
fos de Alejandra sean stos cristianos o no (pero aqullos vi- sin cristiana redujo los centros y sealaremosal menos Ha-
ven en un medio cristianizado en su mayor parte) es la de re- / ran en Siria, aunque slo sea porque su produccin intelec-
conciliar la razn y la fe. El agnstico Plotino, sus discpulos tual constituy una de las fuentes de inspiracin para la
cristianos Amonio, Orgenes, Valentn, Clemente y Dedemos metafsica islmica. Desde luego tambin los innumerables
son los grandes nombres que la historia ha retenido, como conflictos de poder alimentaron las escuelas y las disputas
fundadores de la filosofa agnstica. sta produce una snte- durante los seis siglos del cristianismo oriental, oponiendo
sis magistral que conciba la razn y la fe y constituye la for- entre otras cosas las ambiciones imperiales de Bizancio a los
ma acabada de la ideologa tributaria cuyos argumentos se- intereses locales (egipcios y sirios sobre todo). Una vez ms
rn retomados por el islam motacilita. Propone clasihcar a nada que difiera mucho de lo que veremos reproducirse en el
los individuos desde este punto de vista en tres categoras: transcurso de los cinco siglos omeya y abasida que seguirn.
la lite de los agnsticos, cuya inspiracin divina viene a
completar su dominio de la razn, la masa popular, poco
preocupada por las exigencias del espritu, y cuya interpre-
tacin de la religin resulta groseray formalista, y finalmen- 3. La metafsica medieval: la versin rabe-islmica
te una ciase intermedia capaz de aceptar la conciliacin de acabada y la versin occidental perifrica*
la razn y la fe, aun cuando ella se mantiene extraa a la ins-
piracin divina. Esta clasificacin jerrquica, natural para > Apenas algunos decenios despus de su aparicin, el islam
una sociedad de clases adelantada, tena la ventaja evidente se vio enfrentado, por su conquista de Oriente, a una serie
oe desafos importantes a los cuales respondi brillante-
de dar a la lite pensante una gran libertad en la interpreta- mente.
cin de los dogmas, como volver a verse en el islam de la
gran poca, pero no en el Occidente cristiano antes del Rena- b El islam se constituy sobre textos sagrados precisos, en
cimiento. , , .
^ V e r e m o s ms adelante cmo el islam, enfrentado a los 1
JZ! T1 "l d e r e f c , e n c i a s
<^Pas ^ a l a s
desarrollo de! a l
n S a m , e l

mismos problemas, les dio respuestas idnticas. PT T " ^abe-islm.co. L a obras (en rabe) de Husein Meru, Tayeb
S

E l Tizmi Yazj., pueden constituir aqu la fuente esencial de estas referen-


^ Este primer milenio de la era medieval (del 300 a. C. hasta ca* Los debates organizados en los ltimos aos en torno de los trabajos
el 600 d. C.) no fue pobre ni estril, cualesquiera que sean los de Meru y T>z,n, estn tambin presentes en nuestro espritu Nuestros
puntos de v.sta crticos han sido expresados en diversos escritos publicados
en rabe: Samir Amm. La crise de la societrabe. E l Cairo, 1985- del mismo
2 v a s e Murad- Kainel, U clvilisad<m de l'Egypt* copie, en rabe. E l amor. L aprs-capUahsme, Beirut, 1987, y A propos de ta crise de fidoloeie
Cairo, 1*561. rabe contemperare, Al Fikr Al Arabi, nm: 45, 1987.
48 PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES PERIFRICAS 49

un grado mucho mayor que el cristianismo, cuyos Evange- arabizacin de Mesopotamia, Siria y Egipto (y ms tarde el
lios siguen siendo, en comparacin con el Corn y la Zuna (la Mahgreb) y la supervivencia del persa al este del Zagros.
coleccin de los dichos y los hechos de) Profeta, los Badilas) <f Haba que conciliar la nueva fe y sus textos sagrados por
ms o menos vagos. Los musulmanes extraern de inmedia- una parte, con las exigencias materiales, polticas e intelec-
to de esos textos una verdadera legislacin la chaa tuales de esos mundos helenizados (cristiano y persa), por la
que, sin necesariamente reglamentar por adelantado todos otra. Eso implicaba una verdadera revolucin cultural, que
los aspectos de la vida social, proporcionan un buen nmero el islam logr.
de principios y, en algunos aspectos, reglas precisas. La fe ^ Sealemos bien aqu que lo que los rabes llamarn la
en s misma es, en la interpretacin de los primeros musul- "cultura griega" es en realidad la del helenismo, y ste ya
manes de Arabia, probablemente grosera, como ellos mis- cristianizado. De la filosofa griega clsica prehelenstica,
mos lo son en su vida social y cultural. La prueba la propor- todava lo ignoran todo; y de hecho slo conocern a Scra-
ciona poco ms tarde el esfuerzo que hubo que desplegar tes, Platn y Aristteles a travs de Plotino:
para adaptarla a los pueblos del Oriente civilizados confor- <r Los rabe-musulmanes comprendern de inmediato ve-
me se iban islamizando. remos despus mediante qu caminos que podan conci-
C Ahora bien, el Estado musulmn resulta, de la noche a la liar la escolstica helenstica y la nueva fe, exactamente
maana, seor de ese Oriente helenizado y cristiano. El de- como los cristianos de Oriente lo haban hecho, planteando
safo es capital en todos los planos. En el plano de los conoci- las mismas cuestiones y dndoles las mismas respuestas.
mientos cientficos y tcnicos (y del desarrollo de las fuerzas \9 Merece recordarse el camino de la construccin de la es-
productivas), sin comparacin con el nivel alcanzado por los colstica islmica, del Discurso motacilita (el Kalam) del
nmadas rabes. En el plano de la complejidad de las rela- primer siglo de la Hgira a Ibn Rochd, punto culminante y
ciones sociales, administrativas y polticas de tas organiza- trmino de aqulla en el sexto siglo de la Hgira.
ciones estatales milenarias en la regin. En el plano de la ^ El discurso de los motaciltas (el Kalam) plantea sus
cultura helenstica-cristiana de la que, como se vio en pgi- cuestiones precisamente a partir de la crtica de la interpre-
nas anteriores, habra elaborado una metafsica y una esco- tacin grosera de los primeros musulmanes, inaceptable
lstica globales, inspiradas por un humanismo universalis- tanto para los recin convertidos como para la nueva clase
ta, una hbil conceptuajizacin de la fe y la moral, una dirigente y la lite intelectual rabe-persa-islmica. Debe-
reconciliacin con la razn cientfica. Pero tambin en el mos sealar aqu al menos las cuestiones principales.
plano de la diversidad aun marcada de las realidades popu- *> Se haba partido modestamente del rechazo al formalis-
lares, de sus expresiones lingsticas, literarias, de las prc- mo de la sumisin a los ritos como elemento constitutivo su-
ticas y las creencias que transmiten, etc. En resumen, Per ficiente que estableca la conviccin religiosa. Se acepta la
sia, que slo haba sido superficialmente helenizada (en un idea de una justicia divina inmanente (a propsito del debate
grado sin comparacin con el de Egipto, Siria y Mesopota concerniente "a los musulmanes autores de graves peca-
mia), se haba quedado fuera de la nueva cristiandad oriental, dos") que escruta las conciencias. Esto conduce de inmedia-
aunque en contacto estrecho con sta por una parte, pero to a plantear la cuestin del libre albedro ante la omnipo-
tambin abierta a la India en un grado mayor por la otra. La tencia divina. En este dominio, los partidarios del libre
escuela de Jundishapur, que tambin desempear un papel albedro {al qadaria, la voluntad) se oponen a los del determi
importante en la elaboracin escolstica islmica, es testi- nismo divino (al jabaria, al tassir, la determinacin divina) a
monio de esa situacin especfica del Irn islamizado. Quiz golpe de interpretaciones divergentes de los textos sagrados,
hasta se encuentre en esta diferencia una de las claves que poniendo el acento ya en stos, ya en aqullos. Cuestin que
explican el misterio de esta oposicin sorprendente entre la a su vez contrara la idea que uno se hace del modus
50 CARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFERICAS 51

operandi de la omnipotencia divina. Los motziles optan por son suficientes para aprehender la naturaleza mediante la
la solucin helenstica: Dios opera por medio de las leyes prctica emprica de las relaciones que podemos tener con
de la naturaleza (namus al sababia), que l ha establecido y, aqulla; la razn (deductiva), que alcanza su plenitud en las
dado que no se ocupa de -'detalles" {la jouziyat), rechaza el matemticas; la inspiracin divina, nico medio para acce-
recurso al "milagro". Esto era tanto como afirmar que, pues- der al conocimiento superior de lo absoluto. No obstante, l
to que las leyes de la naturaleza en cuestin pueden ser des- no conceba conflictos entre estas tres vas, sino por el con-
cubiertas mediante el uso de la razn, no existe conflicto en- trario su complementariedad, dado que los sentidos y la ra-
tre sta y la revelacin. zn fueron dados al hombre por Dios. Al Farabi (muerto en
A, As pues progresivamente se autorizaba la interpretacin el ao 950 d. C, 339 de la Hgira), en lucha con la cuestin
figurada de los textos sagrados. Ya'era necesario para conci- central de las leyes de la naturaleza {namus al sababia), inte-
liar los conceptos del libre albedro y de la regulacin del gra a su vez la cosmogona caldea a la nueva metafsica isl-
mundo por leyes fsicas por una parte v,el de la omnipoten- mica. Ibn Sina (muerto en el ao 1037 d. C, 428 de la Hgira),
cia divina por la otra. La interpretacin del sentido que ha- adoptar a su vez esta perspectiva cosmognica, reforzndo-
ba que darles a las cualidades del Creador, descritas en tr- la con el concepto de la eternidad del universo coexistente
minos antropomrficos en los textos, dio as lugar a la con la de Dios.
oposicin entre los partidarios de la letra {al tashbih) y los f Ibn Rochd (muerto en 1198 d. C, 595 de la Hgira), polemi-
de una interpretacin purificada de esas formas {al tanzih). zando contra los adversarios de la razn, produce una espe-
Con el mismo espritu se rechazar la letra del dogma de la cie de sntesis de la metafsica islmica, un compendio que
resurreccin de los cuerpos para sustituirla por el de la reu- ser retomado casi tal cual por la escolstica cristiana de
nin de las almas (el prbblema llamado de "hashr al ajsad"). Occidente. En todos los dominios, del libre albedro, de la
No obstante la interpretacin figurada tambin permite to- causalidad, de la interpretacin figurada de los textos, l se
mar distancia, de ser necesario, con respecto a la ley (la cha- coloca a la vanguardia del pensamiento rabe-islmico. Ha
a) en sus prescripciones de apariencia precisa, pues el Co- llegado hasta a pensar que la verdad racional cuya inde-
rn mismo, aunque palabra de Dios, fue "creado". Hoy da pendencia con respecto a la verdad revelada (por su teora
diramos que est fechado, y se dirige a los hombres de una de la "doble verdad") proclama podr incluso entrar en
poca y un lugar. Debemos pues, inspirndonos en sus prin- conflicto con, si no la fe, al menos el dogma? Fue condenado
cipios, adaptar sus prescripciones a la evolucin de las con- por este motivo por sus correligionarios y luego por los he-
diciones. Para muchos eso significaba rayar en el sacrilegio. rederos cristianos de su escolstica. Habr llegado a poner
El problema de la creacin estaba en el centro de los deba- en duda los desbordamientos cosmognicos? La cuestin si-
tes que permitieron ir lo ms lejos posible en el marco de un gue causando controversia. El hecho de que no hable en su
pensamiento metafsico. Al afirmar la eternidad del mundo polmica de ello puede ser interpretado ya sea como un re-
coexistente con la del Creador, se adheran a las tesis de la chazo (lo cual a mi parecer es poco probable, pues entonces
metafsica helenstica, reduciendo la descripcin de la crea- lo habra dicho con toda seguridad) o porque simplemente
cin a un mito destinado a convencer a las muchedumbres. era admitida por todos, incluso los adversarios a los que res-
Tambin all, eso era tanto como rayar en el sacrilegio. ponda (Ghazzali muerto en l i l i d. C, 505 de la Hgira
\ , El Kalam abra el camino a la filosofa, concebida como en primer lugar) y porque, en una obra polmica, no era ne-
metafsica, es decir la bsqueda de la verdad absoluta. Al cesario recordar las tesis admitidas por los dos campos. Lo
Kindi, el primer filsofo de lengua rabe (muerto en el ao cierto es que en otro dominio que era objeto de las ms vio-
873 d. C, 260 de la Hgira), es prudente. Reconoce la existen- lentas controversias porque pona en tela de juicio intereses
cia de diversas vas de acceso a la verdad: los sentidos, que sociales ms directamente a saber el dominio del margen
52 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFRICAS 53

de interpretacin de la ley (la charia) Ibn Rochd lleg al ex- su duda con respecto a la razn. Conserva empero la preocu-
tremo de lo posible. Al abogar en favor de una visin "cir- pacin por el conocimiento absoluto e incluso, ms que nun-
cunstancial" de sta, abri la va a una separacin posible ca, le concede ms importancia que a cualquier otro conoci-
del Estado (y del derecho) y de la religin. Pero este princi- miento parcial. La organizacin de cofradas (generalmente
pio de "revolucin protestante" en el islam, por as decirlo, secretas) y las prcticas que permiten "el viaje" (al safar)
no tuvo consecuencias. Ibn Rochd ser condenado y sus l i - cantos rtmicos, a veces droga y hasta alcohol, el princi-
bros quemados. pio de la obediencia ciega de los miembros al jeque del grupo,
y> En efecto, la construccin metafsica de esta escolstica todo eso acab por inquietar al poder, siempre conservador
islmica, hermana gemela de las construcciones helenstica pero moderado y celoso de que se le escaparan los centros
y cristiana, que fue la ideologa dominante en los sectores de decisin, sobre todo porque habra que ser ingenuo para
ms ilustrados del mundo rabe-persa-islmico en sus mejo- no suponer que este tipo de reconstruccin social interviene
res perodos, a veces hasta sostenida por el poder del kalifa necesariamente en los mltiples conflictos sociales y polti-
(en la po/a de Al Mamun -813-833 d. C; 198 hasta 219 de cos, ya sea por cuenta propia, o manipulado. El suplicio
la Hgira) jams conoci un triunfo sin rival. Muy pronto las que sufri en 922 d. C, 309 de la Hgira, el ms grande pen-
audaces conclusiones de Kalam son rechazadas e Ibn Safun sador del sufismo Al Hallaj es testimonio de esta hostili-
reafirma la preeminencia del destino, determinado en todos dad para con l.
sus detalles por el poder divino, abriendo el camino al fata- <? El islam se despliega as durante unos cinco siglos en di-
lismo vulgar pero siempre popular. Desde Al Asari muerto versas direcciones que podemos reclasificar en tres familias.
en 953 d. C, 324 de la Hgira y sus partidarios, hasta Ghaz- 8. La primera es la metafsica moral y racional, de aspira-
zali, quien finalmente triunfar para ser reconocido durante cin universalista, de inspiracin helenstica. Hermana ge-
los ocho siglos siguientes como "la-prueba del islam" {Hauja mela de la metafsica escolstica cristiana, produce el mis-
al islam), los partidarios de la letra de los textos harn or mo tipo de conciliacin entre diversas preocupaciones: la de
su voz y an ms a partir de la poca del kalifa Al Mutawakil la moral individualizada y universalista, la de la confianza
(847 d. C, 231 de la Hgira) ganarn el poder para su causa, en la razn deductiva, la del respeto por los textos sagrados.
El argumento invocado contra la escolstica de la razn Esta conciliacin debe tambin desplegarse a otros domi-
era enorme: la razn no es suficiente y no permite llegar a nios para permitir absorber la herencia social, econmica,
la verdad absoluta que se busca. La intuicin, el corazn, la administrativa y poltica del Oriente civilizado. Se basa en
inspiracin divina son aqu irremplazables. El descubri- gran parte en el uso de la lgica formal del lenguaje, pero no
miento de los lmites del poder de la razn habra podido evita la paralgica y la analoga. Eso le permite tambin
conducir a dudar de la propia metafsica y su proyecto impo- complementarse con una cosmogona totalizadora (con sus
sible de llegar al conocimiento absoluto. No lo har. Por el inevitables deslices astrolgicos) por una parte y admitir el
contrario, el poner en duda la escolstica de la razn no se recurso al ascetismo, pero en dosis moderadas. En ese mar-
har para avanzar (y habr que esperar el Renacimiento eu- co global, este islam acepta cierta diversidad de opiniones y
ropeo para que este rebasamiento se inicie), sino dando un pragmatismo. Todo ello crea una atmsfera relativamente
paso atrs, mediante la afirmacin de una metafsica apoya favorable ai progreso, en las ciencias parciales y la vida so-
. da en razonamientos. En estas condiciones, la utilizacin de cial, que en algunos aspectos ha sido notable y no igualada,
las tcnicas del ascetismo, de inspiracin hinduista, encon- en los tiempos medievales. Esta interpretacin es tambin la
tr su lugar, inspirando el sufismo, expresin misma del fra- de los medios ilustrados. Pero el poder no la admite real y
caso de la construccin metafsica helenstica-islmica. totalmente.
OEn efecto, en adelante el sufismo proclamar claramente <t-- El poder debe tener en cuenta lo que es: el poder de las
54 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARAS CENTRALES Y PERIFRICAS 55

clases dominantes explotadoras. Asimismo prefiere gober- ' y de los movimientos sociales aclara sobre el debate escols-
nar a una masa ignorante que se conforma claro que no ' tico cosas difciles de sospechar de otra manera.
siempre con una interpretacin simple que, poco preocu- En diversos escritos publicados en rabe habramos in-
pada por la filosofa y por la conciliacin de la razn y de la tentado caracterizar la naturaleza de las luchas sociales y
fe, se nutre de textos tomados al pie de la letra y del forma- polticas que agitaron al mundo rabe-islmico medieval.
lismo de los ritos. Ello es igualmente conciliable con el man- Sin insistir en el detalle de la argumentacin nos ha pareci-
tenimiento de diversas prcticas populares, que van del cul- do posible identificar dos tipos de conflicto. Est el conflic-
to de los santos a la astrologa, la videncia, y hasta la to latente, permanente, entre el pueblo y el poder, que lleva
brujera, etctera. consigo todas las caractersticas de la lucha de clases en las
7 La interpretacin oficial del poder zunita, para favorecer sociedades tributarias. El pueblo (campesinos y pequeo ar-
al conservadurismo, algunas veces reformador y que el po- tesanado) sufre la opresin y la explotacin permanentes
der necesita, se sita a medio camino entre estas dos fami- propias de toda sociedad tributaria. Se somete, por la mani-
lias de actitudes, siempre vigilante y utilizando un.doble len- pulacin o la bsqueda de la salvacin del alma; de vez en
guaje, segn el destinatario. La Cristiandad de la Edad cuando se rebela y entonces utiliza el estandarte de la inter-
Media y el poder absoluto del Antiguo rgimen pertenecen a pretacin revolucionaria de la religin (que no es ni la esco-
la misma edad mental y poltica y recurren a los mismos lstica racionalizante ni la sumisin llana al formalismo).
procedimientos. Movimientos como el de los carmatas del siglo IX, y otros,
\ Por lo dems la insatisfaccin producida por la escolsti- hacen una crtica de la ley (la ckara) para dar una interpre-
ca refinada de los intelectuales, por una parte, y el formalis- tacin justificadora de sus aspiraciones a la igualdad y a la
mo zafio del pueblo por la otra (y el doble juego del poder justicia. Es evidente la analoga con las luchas del pueblo
entre los dos) alimentaron una tercera familia de actitudes. contra el poder en otros sistemas tributarios de Europa me-
La aspiracin al conocimiento absoluto inspira la bsqueda dieval y del Antiguo rgimen en China. Pero tambin hay
de lo "oculto" (al baten) detrs de la nitidez aparente de los conflictos en el seno de la clase dirigente tributaria, entre sus
textos. El chiismo, en particular en sus interpretaciones ex- secciones profesionales o los intereses regionales que sus di-
tremistas (a veces verdaderos sincretismos entre el islam y versas fracciones pueden representar. Estos conflictos ocu-
otras creencias religiosas: mesianismo cristiano, mazdes- pan generalmente el proscenio y dan cuerfta de las guerras y
mo e hinduismo) se prest ms que el zunismo a este ejerci- de las luchas en las cuales lo que est en juego es el poder.
cio. Quiz tambin aqu haya otra de las claves que explican 1
sr Los debates en torno de la escolstica islmica se articu-
el xito del chiismo en Irn (abierto hacia la India). Pero el lan, sobre estos conflictos de naturaleza diferente y encuen-
sufismo, que se generaliza a partir del siglo cuarto de la H- tran su reflejo en el pensamiento social, que se expresa ya
gira, responde a la misma necesidad. Por supuesto, en gene- sea directamente como tal o a travs de los prismas de la ex-
ral el poder no simpatiza mucho con este tipo de actitudes. presin literaria, potica, artstica, culta o popular. Algunos
Salvo el caso en que llegue a controlarlas oficializndolas, ejemplos ilustrarn esta afirmacin.
como lo hicieron el Estado f atimita o el Irn chiita; pero en-
tonces las vacan de su contenido explosivo. Siempre son po- f. En el siglo X los Hermanos de la Pureza (Ijuan Al Sif) ex-
sibles los resurgimientos, como el Irn jomeinista (y en gene- presan sin duda la insatisfaccin del pueblo ante el poder
ral el fundamentalismo) lo ilustra en nuestro tiempo. del califa. Proponen la reforma que debiera garantizar si-
0 Por supuesto el pensamiento rabe-islmico no se ha limi- multneamente la felicidad en el mundo terrenal (la igualdad
tado a la reflexin filosfica. Y sta no se ha desarrollado en y la justicia, la solidaridad social) y el acceso a la eternidad
un vaco social. El examen de la evolucin del pensamiento del ms all (un poder moral es la condicin del triunfo de los
principios de la moralidad en el propio pueblo). La nostnlgiu
PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES V PERIFRICAS 57
56

de los primeros tiempos alimenta sus aspiraciones de restau- presar por ello un escepticismo que prefigura un progreso
racin de la teocracia de los califas Rachidin (los cuatro pri- posible ms all de aqul. Pero no irn ms all.
meros califas), probablemente embellecidas como siempre jTjfJ^a excepcin es por cierto Ibn Jaldp (muerto en 1406 d.
bajo la forma de una "edad de oro". La ambigedad del lla- C, 808 de la Hgira), cuyos progresos en direccin de un pen-
mamiento al regreso a las fuentes aparece aqu con toda cla- samiento social cientfico son extraordinarios, inigualados
ridad. Es a la vez la expresin de un proyecto de transforma- hasta l e insuperados hasta el siglo xvm o xix. l piensa
cin de la realidad juzgada insoportable y la del estancamiento que la sociedad est sometida a leyes como la naturaleza {na-
en el pasado como medio de transformacin. Este llama- mtts al sababia). Slo falta descubrirlas. Pero su equipo con-
miento traduce la inexistencia de un pensamiento social ceptual no se lo permite. Tampoco las vagas determinacio-
cientfico. Esta ausencia impide comprender por qu la rea- nes geogrficas y el ciclo de las generaciones (inspiradas por
lidad insoportable es lo que es. Pero habr que esperar una parapsicologa social) pueden conducir ms que a una
a los tiempos modernos para que el pensamiento humano visin del eterno retorno y de la repeticin sin fin y sin pro-
llegue a plantearse las cuestiones relativas a la organizacin greso. Eso convena bien al actor-observador de las clases/di-
de la sociedad de una manera que rebase e) simple debate rigentes, como lo era l, convertido en escptico; pero no
moral. podia alimentar una fuerza social de transformacin real.
VJ El pensamiento social rabe-islmico queda entonces con- (j^ Por ltimo, si se desea intentar una sntesis de la naturale-
finado a la discusin moral, lo mismo que el pensamiento so- za de los progresos realizados por la sociedad rabe-islmi-
cial de otras sociedades tributarias de la Europa precapita ca medieval y de sus lmites, quiz sea posible hacerlo en al-
lista a China. Tenemos un buen ejemplo de ello, una vez ms, gunas de las propiedades siguientes.
en el provecto de ciudad ideal (Al Madina Al Fadila) de Fara- ^KEn primer lugar, la arabizacin y la islamizacin de esta
bi. Como su predecesor Hassan Al Basri (muerto en el ao regin crean las condiciones para una vasta sociedad unifi
728 d. C, 111 de la Hgira), Farabi considera que el mal no cada (por la lengua, la cultura y la religin), base objetiva del
proviene de las imperfecciones de la ley (aqu la chaa) sino progreso de las fuerzas productivas y por lo tanto del desa-
de los hombres encargados de su aplicacin. Es un anlisis rrollo del Estado basado en el modo de produccin tributa-
bastante pobre. rio. La gran revolucin que en su primera poca de grandeza
realiza el islam es precisamente la de haberse adaptado a las
~ l Se podran multiplicar los ejemplos. El pensamiento so-
exigencias de esta construccin estatal. Sin esta revolucin,
cial rabe-islmico queda prisionero de las condiciones obje-
el Oriente civilizado no hubiera probablemente podido ser
tivas de la sociedad tributaria, la cual da vueltas y vueltas,
islamizado; y el paso de los rabes slo lo habra marcado
chocando unas veces con el muro de la escolstica racionali-
por las devastaciones, como sucedi en ocasin del paso de
zante y otras con el de la sumisin formalista, metindose a
los mongoles. Los nostlgicos del islam de los primeros
veces en el callejn sin salida de la aceleracin del proceso
tiempos, aquellos del Profeta y de los cuatro primeros cali-
asctico. A veces el mismo individuo, como en el caso del
fas, se rehusaban a comprender que se fuera el precio del
poeta Abu Ala Al Maari (muerto en el ao 1057 d. C, 449 de
xito del islam. En esta vasta reconstruccin estatal, social
la Hgira) manifiesta su confianza en la razn para caer a
y cultural de Oriente y del Mahgreb, la produccin de la es-
continuacin en el determinismo fatalista o la retirada asc-
colstica helenstica islmica racional cumpli funciones
tica. ,
esenciales, aun cuando el poder guardaba ciertas distancias
}V^No hay duda de que los hombres de la poca, a pesar de a su respecto. Sera fastidioso e intil enumerar todos los
los lmites objetivos del tiempo, son tan inteligentes como dominios en los qu se realizaron progresos importantes en
sus sucesores. Tambin son capaces de experimentar el ma- ese marco. Prcticamente de todas las ciencias, comenzando
lestar del estancamiento del pensamiento tributario y de ex-
58 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EGOCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFRICAS 59

por las matemticas (la invencin del cero y de la numera- por el auge de la nueva gran sociedad tributaria. Entre ellas
cin decimal, trigonometra, lgebra) y de la astronoma, la estaban sin duda las fuerzas del pasado en decadencia,' ali-
medicina y la qumica (pas de la alquimia a la qumica mentando las nostalgias por el pasado, pero tambin las
cientfica). Y lo mismo ocurrir en el dominio de las tcnicas fuerzas populares vctimas permanentes de toda prosperi-
de produccin y del desarrollo de las fuerzas productivas dad fundada en la explotacin y la opresin..La clasificacin
(sobre todo por la extensin de las mtodos de irrigacin), "izquierda''/"derecha" de las ideas debe tomar en cuenta las
as come en los de las letras y las artes. En todos estos domi- ambigedades en las que se expresa el rechazo popular, el
nios, como en los del pensamiento social (con la percepcin cual no se manifiesta en una metafsica racional sino en su
excepcional en direccin de una ciencia social) y filosfico, rechazo. La hiptesis emitida tiene la ventaja de proporcio-
los momentos ms brillantes del desarrollo de esta civiliza- nar una explicacin de este hecho aparentemente curioso, a
cin nueva corresponden a aquellos en los que la diversidad, saber, que el brillante auge de la civilizacin se sita en los
la controversia, la grandeza de espritu, incluido el escepti- primeros siglos de la Hgira, en tanto que los siglos siguien-
cismo, son tolerados y aun considerados como naturales y tes se caracterizan por un estancamiento sin brillo. Es ui fe-
bienvenidos. nmeno exactamente inverso al que caracteriza la historia
CFEn segundo lugar, se trata de un pensamiento medieval, del Occidente europeo, el Renacimiento, que se abre al desa-
caracterizado, como todo el pensamiento medieval, por el rrollo capitalista que sucedi a los tiempos medievales. El
predominio de la produccin metafsica (llegar al conoci- pensamiento rabe-islmico se constituy en la confronta-
miento supremo) marcado por una fe religiosa que se trata cin que la reconstruccin tributaria en una base ms am-
de reforzar, y hasta de "probar" su veracidad. En este plano plia impona en las relaciones entre el poder nuevo y las so-
nos hemos separado de los principales analistas rabes con- ciedades del Oriente civilizado. Cuando el Estado tributario
temporneos (principalmente de Hussen Meru y Tayeb el nuevo se hall bien establecido y el proceso de arabizacin
Tizini). Estos autores han propuesto un anlisis en trminos y de islamizacin estuvo suficientemente avanzado, las inci-
del conflicto materialismo/idealismo en el seno de la filoso- taciones creadas por la confrontacin dejaron de ejercer sus
fa rabe-islmica, que reflejara segn ellos el conflicto en- efectos benficos. El pensamiento rabe-islmico se adorme-
tre las tendencias progresistas del capitalismo y las fuerzas ci entonces apaciblemente. Hay all una expresin comple-
reaccionarias del feudalismo. No volver aqu sobre mis co- mentaria del desarrollo desigual. El auge del pensamiento
mentarios relativos a esas proposiciones. Conformmonos se asocia en las situaciones de confrontacin y de desequili-
con hacer observar que el contraste materialismo/idealismo brio. Los tiempos de apariencia fcil construidos sobre un
es menos decisivo de lo que quiz se ha credo en la versin equilibrio estable son pues los del estancamiento del pensa-
popular del marxismo; y que la existencia del "materialismo miento. El auge de los primeros siglos del islam no tiene
espontneo" de las ciencias (la eternidad de la materia) no pues ninguna relacin con ningn "capitalismo naciente".
anula el carcter idealista fundamental de a preocupacin Por el contrario, la ausencia de este desarrollo capitalista
que defina a toda la metafsica a fortiori religiosa. Agregue- explica precisamente el ulterior adormecimiento del pensa-
mos que el anlisis en trminos de conflicto capitalismo/feu- miento.
dalismo parece carecer de fundamento real. Por el contrario 1

podemos ver en el auge de esta escolstica medieval la ex- V En tercer lugar, la escolstica islmica medieval inspir
presin de la necesidad de adaptacin del islam a la cons- en gran medida el renacimiento de la escolstica cristiana
truccin tributaria en un vasto espacio integrado, mientras en Occidente. En este Occidente semibrbaro hasta el siglo
que las resistencias a este auge han expresado los rechazos Xl, incapaz por eso de retomar por su propia cuenta la esco-
de fuerzas sociales diversas, sacrificadas en distintos grados lstica helenstica y cristiana de Oriente, que por lo dems
haban desaparecido sumergidas por la islamizacin, las
(.(JLTURAS TRIBUTARIAS CEN'IRALES Y PERIFERICAS 61
60 PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO

condiciones objetivas maduran a partir del siglo X I - X i i , im- ~%UEn el transcurso del primero de estos perodos, la metaf-
poniendo el paso de las fuerzas primitivas del modo tributa- sica cristiana, que se constituye en Oriente, se difunde en
rio (la disgregacin feudal) a sus formas evolucionadas (la Occidente en una versin simplificada. En el egipcio Orge-
monarqua absoluta). El Occidente cristiano est entonces nes (en Contre Celse), se encuentra la expresin refinada de
maduro para comprender el alcance de la escolstica islmi- la preocupacin fundamental: conciliar la razn y la revela-
ca que adoptar casi tal cual, sin experimentar el menor ma- cin, el discurso de la racionalidad griega y de la moral hu-
lestar. Los debates que haban opuesto a los motziles y fil- manista de los Evangelios. La inmortalidad del alma y el libre
sofos al asarismo y en particular el sueo que Ibn Roch albedro se fundan tanto en la razn como en la revelacin.
(Averroes) haban producido, en su polmica contra Ghazza- Por lo dems, Orgenes defiende la autonoma de la Iglesia
li, son ledos con pasin e inters por Toms de Aquino en- relacin con el Estado, condicin esencial segn l para
(1225-1274) y sus sucesores, para irrigar la renovacin de la la proteccin del pensamiento contra las vicisitudes de las
escolstica cristiana que reprodujo con los mismos argu- exigencias del poder (nosotros diramos hoy, si se nos permi-
mentos tomados tal cual los mismos debates. En la mis- te esta extrapolacin temeraria, condicin para la democra-
ma poca, el judaismo andaluz sala de la edad primitiva cia mediante la separacin de la sociedad civil y del Estado).
para entrar, con Maimnides (muerto en 1204 d. C, 601 de En forma simultnea Orgenes integra la aportacin lejana
la Hgira), en una construccin metafsica que no podra dis- de las tcnicas del ascetismo cuyas prcticas, que generali-
tinguirse en nada de aquella del islam. El pensamiento hele- zar el monarquismo egipcio (San Pacome, San Antonio,
nstico es entonces descubierto por Occidente a travs de su etc.), preconiza.
integracin en la construccin metafsica islmica. Es slo 5V Paralelamente a esos debates fundamentales, se desarro-
ms tarde, con el exilio romano de los griegos de Constanti- lla una teologa de controversias concernientes a la natura-
nopla, tras la cada de la ciudad en 1453, cuando Occidente leza de Cristo divino y humano cuyos maestros (Atanasio,
comenzar a saber que este pensamiento helenstico haba Ario, Cirilo, Nstor) son orientales.
sido precedido por el de la Grecia clsica, cuya existencia ^&.Nada de eso ocurri en Occidente. La aportacin de San
misma se ignoraba hasta entonces. Jernimo y de San Ambrosio se limita a las epstolas que re-
cuerdan al Emperador y los Grandes sus deberes, en las cua-
y- La exposicin anterior ha puesto voluntariamente el acen- les la trivialidad del contenido seala la ausencia de inters
to en la metafsica islmica. Por una parte porque sta es por la cuestin de la conciliacin entre la razn y la fe. El be-
poco y mal conocida en Occidente, deformada por el prejui- rebere San Agustn (La Ciudad de Dios), considerado con
cio eurocntrco de la oposicin islam-cristianismo. Por otra toda razn el espritu ms sofisticado de Occidente, defiende
parte y sobre todo porque esta exposicin muestra cmo la sin embargo la letra de los textos concernientes a la creacin
metafsica islmica acaba la obra del helenismo y del cristia- y rechaza la idea filosfica de la eternidad de la materia que
nismo oriental y lleva a su apogeo la ideologa tributaria de est en el centro del problema de la conciliacin razn-fe. Y
la regin. En contraste, se calcular la pobreza "de la versin si San Agustn brilla en el firmamento de la antologa occi-
de la metafsica del cristianismo occidental, que no es ms dental, es probable que sea principalmente porque la Refor-
que un reflejo plido, grosero e inacabado (perifrico) de ma encontr que su alegato en defensa de la separacin de
esta ideologa tributaria. la Iglesia del Estado era una defensa elocuente de su rebe-
\M-La historia del pensamiento del cristianismo en Occidente lin contra las pretensiones papales. Queda por decir que el
pas por tres etapas: la de los dos primeros siglos (siglos IV argumento sobre el que fund San Agustn su alegato a sa-
y v, es decir el final del Bajo Imperio romano de Occidente), ber que los designios de la Providencia son inescrutables
los seis siglos sombros (del VI al XI), la renovacin escolsti- no est por encima de la argumentacin del cristianismo de
ca de los siglos XII y xm.
62 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRBUTARIAS CENTRALES V PERIFERICAS 63

Oriente. Ei cristianismo de Occidente es al de Oriente lo que los francos. En particular su "justicia" basada en la supers-
Roma es a Grecia. ticin (las ordalas) no tena comparacin con la sutilidad de
\_vs Nada o casi nada hay que sealar en los seis siglos que la interpretacin de la chaa. Se olvida con demasiada fre-
siguen. Reyes, seores y aun en gran parte hombres de la cuencia hoy da, cuando se le califica de "medieval". Pero a
Iglesia son, como sus pueblos, casi todos iletrados. Su cris- la inversa era ms fcil desembarazarse de un "derecho" tan
tianismo es pues casi simple formalismo-y supersticin. La primitivo como el de los francos que rebasar la sabia casus-
excepcin que representa Jean Scot, irlands del siglo IX, tica de derecho musulmn,
quien cqnoce la tesis de la conciliacin Razn-Revelacin y f j A s pues, el triunfo de la metafsica escolstica cristiana
admite el libre albedro, slo demuestra que en su isla, que sera d corta duracin en Occidente. Apenas tres siglos des-
todava no ha sido alcanzada por las hordas de invasiones pus maduraron a su vez las condiciones objetivas de un re-
brbaras, la lectura de los orientales no ha desaparecido. basamiento de los horizontes tributarios de la sociedad. Con
jM^La escolstica medieval occidental se constituye a partir el Renacimiento, desde el siglo XVI, se inician simultnea-
del siglo XII y, no por casualidad, a partir de las regiones de mente el desarrollo capitalista y el cuestionamiento del sis-
contacto con el mundo islmico: la Andaluca rabe y la Sici- tema de pensamiento medieval. El paralelo se impone: al
lia de Federico. Caracteres compartidos con los de su fuente feudalismo, forma perifrica del modo tributario, corres-
de inspiracin islmica: su confianza ilimitada en el silogis- ponde una versin perifrica de la ideologa tributaria cuya
mo y la lgica formal, pasablemente indiferentes ante los he- expresin acabada en la regin fue la metafsica islmica,
chos y la ciencia en general, su llamado a la razn para rea- heredera del helenismo y del cristianismo oriental.
firmar las conclusiones establecidas de antemano por la re- 0*E1 paradigma sugerido inspira las siguientes conclusio-
velacin (la existencia de Dios). No obstante, mientras que nes. En primer lugar, la ruptura edad antigua/edad medieval
la metafsica acabada de las vanguardias islmicas depura no se sita all donde la historia convencional eurocntrica
estas conclusiones de sus escorias textuales, para no retener la coloca, es decir al final del Imperio romano de Occidente
ms que la abstraccin de la inmortalidad del alma (recha- (los primeros siglos de la era cristiana). Nosotros situamos
zando la interpretacin literal de la creacin como se ha vis- esta ruptura antes, en la poca de Alejandro el Grande, es de-
to ms arriba), la escolstica occidental es en este plano infe- cir en el momento de la unificacin helenstica de Oriente
rior. Y Santo Toms de Aquino (La Suma contra los gentiles), (300 aos a. C). La poca medieval comprende pues la suce-
a pesar de ser el espritu ms avanzado de su poca, se queda sin (o la coextensin) de los mundos helenstico (incluso ro-
en este plano por debajo de Ibn Ruch (Averroes), cuyas con- mano), bizantino, islmico (incluso otomano) y cristiano oc-
clusiones, consideradas demasiado temerarias y amenaza- cidental (feudal).
doras para la fe, rechaza.
<c La eleccin de la ruptura convencional situada al final del
fV No obstante, la pobreza de la escolstica occidental deba Imperio romano revela un prejuicio bien anclado que otorga
constituir precisamente la ventaja de Europa. Dejando for- a la era cristiana el valor de una ruptura cualitativa decisiva
zosamente una insatisfaccin mayor que la versin refinada que en realidad no tiene. Esta ruptura es sin duda importan-
del islam, no ofreca ms que una resistencia menor a los te para el conjunto europeo, dado que corresponde a l paso
asaltos del empirismo del cual Roger Bacon (quien restaura gradual de los aos de la barbarie (cltica, germnica y esla-
la importancia de la experiencia frente a la dialctica del si- va) a la sociedad de clase organizada (aqu bajo la forma feu-
logismo escolstico) inaugurar el proceso de un desarrollo dal), pero en Oriente (bizantino e islmico) no es estable. Re-
precisamente autonomizado por esta razn en relacin con tenerlo aqu revela una proyeccin eurocntrica abusiva.
el discurso metafstco. Los historiadores de las Cruzadas sa- Mutatis mutandi lo mismo sucede con la ruptura de l a Hgi-
ben cmo los rabes se escandalizaron al ver las prcticas de ra. Evidentemente sta no tiene el mismo significado en el
64 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFRICAS 65

Oriente islamizado (Egipto y Persia) que para la pennsula derna del capitalismo. En comparacin con esta dimensin
arbiga. cultural, la que el etnicismo europeo del siglo x i x quiso po-
g ^ E n segundo lugar, la ruptura propuesta edad antigua/edad ner en un primer lugar (por la oposicin indoeuropeos/semi-
medieval no corresponde a una transformacin importante tas, por ejemplo) no tiene peso real.
del modo de produccin dominante, como por ejemplo el (K^Si bien el eurocentrismo "orientalista" ha producido el
paso de la esclavitud al feudalismo. ^rriito "oriental" con todas sus piezas, no se le puede oponer
^ En tercer trmino, la ruptura propuesta es entonces pro- el mito inverso del "afroasiatismo" sino anlisis especficos
pia del dominio de la historia de las ideas y de la formacin y concretos, apropiados a cada una de las reas sociocultu-
ideolgica. sta proposicin es la consecuencia lgica de la rales que comparten los dos continentes. Tenemos tambin
precdeme. Por tanto de alguna manera esta ruptura es bas- que evitar el doble escollo de las "especificidades" inmuta-
tante relativa. La tesis es que la elaboracin ideolgica pro- bles (del confucianismo, el islam, etc.) en el callejn sin sali-
pia de los tiempos muy prolongados de las sociedades tribu- da en que se encierran las reacciones nacionalistas cultura-
tarias se inicia lentamente en el Oriente civilizado (sera ms distas y aquel de los juicios terminantes que se desprenden
justa la expresin los Orientes civilizados) para tomar forma cuya inversin fcil demuestra su fragilidad: el confucianis-
de una manera ms coherente, ms consistente y de algu- mo en otro tiempo considerado la causa del retraso de China
na forma "definitiva" a partir de la poca helenstica. Su se ha convertido, con la nueva moda, en la explicacin de su
concrecin pasa entonces por formas sucesivas o coexisten- despegue, as como del de los "milagros" japons y coreano.
tes, que son las de la edad helenstica (incluyendo la cristian- fS) A continuacin no pretendemos hacer un anlisis de la
dad bizantina), del islam y de la cristiandad occidental. formacin de las ideologas tributarias en cada una de las
^ Cuarto, la ruptura edad medieval/edad moderna corres- reas culturales enumeradas. Deseamos solamente demos-
ponde por el contrario, efectivamente, al paso al modo capi- trar, con el ejemplo del rea confuciana, lo fecunda que nos
talista, La posicin de la religin en el sistema de las ideas parece la hiptesis que hemos desprendido a partir de la his-
(como la de la ciencia, la filosofa, la moral social) es enton- toria euro-rabe-islmica. .
ces objeto de una reinterpretacin radical.
p, 1. El confucianismo ha sido, por su gran coherencia, la ideo-
loga acabada de una sociedad tributaria acabada, la de Chi-
na. Se trata, pues, de una filosofa civil (y no de una religin)
I I . LA CULTURA TRIBUTARIA E N LAS DEMS AREAS CULTURALES aunque de tono religioso, que atribuye a la jerarqua social
D E L MUNDO PRECAPITALISTA el carcter de una necesidad humana permanente fundada
en una sociopsicologa implcita que, hoy en da, puede pare-
cer bastante trivial. El carcter acabado de esta ideologa,
' La tesis propuesta anteriormente concerniente a la cultura que acompaa al del modo tributario, explica la extremada
tributaria en sus expresiones centrales y perifricas es es- fuerza de resistencia que ha opuesto al cambio, como sucede
pecfica slo del rea del mundo euro-rabe-islmico consi- hoy en Occidente con la ideologa de la alienacin economis-
derada? ta. Ha sido necesario esperar que China, sacudida fuerte-
>h El mundo afroasitico es por excelencia el universo no oc- mente desde el exterior por el capitalismo, lo rebasara por su
c i d e n t a l , no cristiano. Pero es un universo tambin diversifi- revolucin socialista para que finalmente, a partir sobre
cado en sus races, confucianista-taosta, budista, hinduista, todo de la Revolucin cultural, el confucianismo comenzase
islmico, animista. La religin ha definido aqu las grandes a perder terreno.
reas culturales de las pocas anteriores a la expansin mo- <5 El milagro japons, que define la nica rea no europea
66 PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO
UETURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFRICAS 67

del capitalismo desarrollado, proporciona por ello un terre-


no, al poner el acento en la bondad y el humanismo, funda
no excepcional de estudio para un anlisis forzosamente no
una burocracia imperial civil, el de Japn, centrado en la leal-
eurocntrico de las relaciones ideologa/base en la transfor-
tad entendida como sumisin a las rdenes de los superio-
macin social.
res, funda una burocracia feudal militar que se volver na-
A propsito del Japn, con frecuencia se dicen cosas con- ~ cionalista en la poca moderna; del mismo modo en que el
tradictorias, como que perd su.cultura nacional, de la cual ' . w
mercado de trabajo capitalista ser la forma moderna de ex-
slo conserv una envoltura vacia, o por el contrario qu( presin de un "mercado de la lealtad" segn la afortunada
yuxtapuso y hasta integr su propio sistema de valores (el expresin de Morishima.
paternalismo en la empresa, por ejemplo) a las exigencias de -* k
Una de las especificidades notables del confucianismo es,
la ley de la ganancia. En realidad se puede decir que Japn segn hemos dicho, su naturaleza civil y no religiosa, un
accede directamente a la ideologa del capitalismo completa- i poco como lo haba sido el helenismo. Pero ste cedi el lu-
mente formada, bajo su forma acabada de alienacin mercan- gar a formulaciones religiosas la cristiana y la islmica
f
til, porque no pas por el perodo de transicin del individua- porque estas ltimas formulaciones satisfacen mejor la as
lismo burgus expresado en el movimiento de transformacin piracin metafsica popular. En China, la necesidad religio
del cristianismo europeo. Sin embargo, el Japn capitalista sa se expresa a travs del taosmo campesino, especie de
sucede a otra sociedad tributaria no acabada, de tipo feudal chamanismo que proporciona las "recetas" que permiten ac-
La ideologa de esta sociedad era en parte la de China, madre tuar sobre las fuerzas sobrenaturales. Por el contrario, para
de la civilizacin regional, aunque el carcter del modo tri- ' la clase ilustrada dirigente, es cuestin de honor no actuar
butario japons se opona a un prstamo ideolgico global. de esta manera. Si las fuerzas sobrenaturales existen (y en-
No es una prueba de ello el xito relativo del budismo? En tonces se sobreentiende que existen) el confucianista perfec-
efecto, el budismo constituye una reaccin antihinduista to debe renunciar a la vana ambicin de creer que puede ma-
anloga a las religiones semitas por su proclamacin rela- nipularlas. El confucianismo es pues una metafsica, en el
cionada con la separacin del hombre de la naturaleza. Pero sentido de que no pone en duda la existencia de fuerzas so-
en a India el budismo fracasa y en China no llega tampoco brenaturales, pero de una especie de sobria nobleza rara-
a hacer mella en la ideologa propia de China. En Japn s. mente igualada. Mientras que en nuestra regin euro-rabe
Sin embargo, por no ser europeos, los elementos de la ideo- las formulaciones helensticas y luego religiosas se suceden
loga japonesa precapitalista llegan con mayor dificultad a en el tiempo, en China coexisten repartindose su pblico: a
integrarse en la nueva ideologa capitalista. sta recupera las lites la formulacin no religiosa, al pueblo la de la
sobre todo los elementos propiamente chinos de la ideologa religin. Esta especificidad ha sido quiz un factor comple-
anterior porque el modo capitalista avanzado, correspon- mentario de flexibilidad y por lo tanto de longevidad del sis-
diente al mundo de la organizacin y de! hombre unidimen- tema cultural tributario. Pero quiz ha sido igualmente un
sional, se acerca al modo tributario, dado que reaparece la ulterior factor de relativa apertura a las aportaciones ex-
transparencia de la sangra del excedente con la centraliza- tranjeras (en Japn a la ciencia occidental, en China al mar-
cin del capital. xismo), que aqu no han tropezado con creencias de tipo reli-
<q Michio Morishima* ha puesto bien en relieve el carcter gioso con lo que entraan rigideces particulares.
perifrico del confucianismo japons de Bakufu Tbgukawa, Pero si bien en China la pareja complementaria confucia-
paralelamente al feudalismo japons, tambin forma perif- nismo-taosmo opera con la sutileza de una civilizacin tri-
rica del modo tributario. Mientras que el conf ucianismo chi- butaria acabada, en Japn el elemento confuciano reduci-
4
do a la obediencia jerrquica se fusiona con el sintosmo,
Capitlisme et conjucianisme, op. cit. otra versin japonesa un poco simplificada del taosmo. don-
PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFRICAS 69
68

de el emperador deificado a ta vez retiene la cpula de confucianismo no presentaba, desde el punto de vista de
la piimide de la jerarqua del poder y del smbolo de las esta flexibilidad, algunas ventajas relativas que dieran cuen-
fuerzas sobrenaturales. Por supuesto que la grosera de esta ta de la evolucin rpida y positiva de la regin que le con-
construccin deba forzosamente provocar mucha insatis- cierne. Sealemos aqu la ventaja que representaba quiz el
faccin, lo cual explica el xito del humanismo budista entre carcter civil de la ideologa confuciana. Agreguemos que
las masas populares. por esto las sociedades confucianas no conocan ms que
\j La relacin China-Japn, que funcionara como centro y dos realidades sociales, la familia en el plano microsocial, la
periferia de una manera anloga a la relacin Oriente-Occi- nacin en el plano macrosocial, y por tanto dos lealtades le-
dente en la regin mediterrnea, y eso tanto en el plano de gtimas: la devocin a la familia y el servicio al Estado. En
la base constitutiva de los modos de produccin (hay un feu- un mundo en el que la respuesta al desafo de la expansin
dalismo japons cmo el de la Europa brbara) como en el capitalista desigual impone una revolucin nacional popu-
de la ideologa, ha engendrado el misnio "milagro": la madu- lar y la iniciativa en la base, quiz sa sea una ventaja. Pense-
racin rpida del rebasamiento capitalista en la periferia mos, en comparacin, en las fluctuaciones de la sensibilidad
del sistema. A mi juicio, este desarrollo paralelo constituye de la revuelta rabe-islmica, que oscila entre el polo del na-
la prueba por excelencia de que no es intil buscar leyes uni- cionalismo rabe y el de la legitimidad islmica, o en la ago-
versales que trasgredan las especificidades de su expresin tadora fragmentacin ocasionada por los conflictos religio-
local y que, en este dominio, la hiptesis del desarrollo desi- sos aqu o las afiliaciones tnicas all.
gual es de una fecundidad indiscutible. De admitirla, todas p, 2. El budismo produce una metafsica casi laica, anloga
las visiones eurocntricas de la singularidad europea se de- en muchos aspectos a la del confucianismo y del helenismo.
rrumban. El helenismo, dos siglos posterior, supuestamente se inspir
V\ As pues hay otro hecho que invita a proseguir el anlisis en la reflexin bdica, que encontr en Afganistn. Buda no
de la dimensin cultural. El conjunto del rea cultural con- es en realidad ms que un sabio que extrajo su saber de s
fuciana ha pasado, ya sea al capitalismo y segn parece con mismo, por su propio esfuerzo, y no pretende ser un profeta
xito (Japn, Corea del Sur, Taiwn) o a la revolucin llama- inspirado. Buda, como Confucio y los filsofos helenistas
da socialista (China, Corea del norte, Vietnam). Por el con- laicos, duda por lo dems de que semejante categora de se-
trario, en las dems reas culturales que se reparten Asia y res inspirados pueda ser tomada en serio. Llegan a la conclu-
frica (los mundos hinduista, budista, islmico y animista), sin de que la humanidad debe elaborar su propia moral sin
con frecuencia a pesar de condiciones objetivas anlogas e tomar en cuenta revelaciones, sino sacando su sabidura de
incluso a veces ms favorables, ni un desarrollo capitalista la de los hombres.
autocentrado ni la revolucin parecen estar a la orden del 0) Las conclusiones a las que llega Buda son, en su conteni-
da en lo inmediato. No concluyamos que las ideologas domi- do, las mismas que definen las exigencias de la metafsica
nantes aqu (sobre todo el islam y el hinduismo) constituyen tributaria. La moral propuesta es de alcance universal ai di-
obstculos absolutos para la cristalizacin de una respuesta rigirse a toda la humanidad por encima de las diversas creen-
al desafo histrico que sea revolucionaria y eficaz. Por el cias religiosas, sin gran importancia puesto que la bsqueda
contrario, sostenemos que el islam, entre otros, podra ser de Dios es ilusoria y las fuerzas sobrenaturales seguirn
tan flexible como su gemelo-rival el cristianismo, y que una siendo necesariamente inescrutables. La inmensa tolerancia
"revolucin burguesa" en el islam era a la vez necesaria y po- de la que han sido portadoras estas proposiciones debe atri-
sible aunque las circunstancias concretas de la historia con- bursele al pensamiento bdico, que corta en forma tajante,
tempornea de la regin no lo hayan permitido hasta ahora. en este plano, con los accesos de fiebre fantica que las reli-

j, Sin embargo es posible plantear la cuestin de saber si el giones llamadas reveladoras inspiran con frecuencia. Por el
70 PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO CULTURAS TRIBUTARIAS CENTRALES Y PERIFERICAS
71

otro lado, la moral bdica del justo medio, a la manera con tario: una disposicin universalista que permite pasar por
fuciana, asegura el respeto al orden social conservador- encima de las separaciones tnicas o tribales en beneficio
reformista, necesario para la reproduccin de la sociedad del Estado imperial, una reconciliacin de la razn cientfi-
tributaria. ca y del reconocimiento de lo sobrenatural, una moral con-
El agnosticismo en el dominio de lo divino no excluye el servadora respetuosa de las jerarquas sociales. Por el con-
reconocimiento de un alma, individualizada, responsable y trario, la forma de expresin de esas exigencias puede ser
considerada eterna. Esta deduccin supuestamente resulta incorporada en una religin dogmatizada o quedar formula-
de la lgica misma de una reflexin humana "sabia". Nacida da en los trminos de una filosofa laica.
en el mundo hinduista, el budismo deba por lo dems, en C^) La mayor parte de los cristianos (europeos y americanos),
ese terreno, tomar de l la creencia en la metempsicosis. De de los musulmanes (rabes y otros) y de los hinduistas pro-
manera simultnea el elitismo propio de la ideologa tributa- bablemente estn por completo convencidos de la superiori-
ria produce aqu una doctrina muy prxima a la de la creen- dad intrnseca de sus creencias religiosas. Una mejor refle-
cia egipcia. Los seres humanos son clasificados cqmo "mon- Kin sobre las metafsicas laicas les enseara quiz a ganar
jes" capaces de practicar la moral del justo medio y de en modestia y a liberarse d los excesos de sus convicciones.
conciliar la razn y la sabidura metafsica, y "hombres co- >. 4. Tales son algunos de los elementos necesarios, en nues-
munes" que se conforman con una versin debilitada de la tra opinin, para la construccin de una teora de la cultura
moral social. tributaria. La construccin de una teora de la cultura colec-
q Es interesante hacer notar que el budismo, despus de ha- tiva podra proponerse en trminos paralelos, poniendo de 5

ber conquistado para su filosofa a vastos espacios asiticos relieve la concomitancia entre tres elementos de la realidad
en India y en China, termin por retroceder en estas dos so- social global, a saber: las exigencias de la reproduccin so-
ciedades. En India el hinduismo. que a s mismo se pre- cial en una sociedad sin clases y sin Estado, el predominio
senta como una verdadera religin, ha rechazado las inter- en estas condiciones de una ideologa del parentesco y la ex-
pretaciones del budismo no obstante ser respetuoso de las presin de la unidad social en lo que se ha dado en llamar
liturgias locales, incluso con un matiz de desprecio elitista. las religiones "anmistas" (o "regionales"). Estas ltimas,
Este relajamiento es quiz semejante al del helenismo, seve- por el acento que ponen en el sometimiento a las fuerzas so-
ramente criticado por el cristianismo. En China el reflujo brenaturales, y por el lugar ms restringido que por ello dan
bdico encuentra quiz una explicacin en la enorme proxi- a las exigencias de la razn acaso no traducen simplemente
midad;de su filosofa con la del confucianismo, que goz de un nivel ms elemental de desarrollo de las fuerzas produc-
la ventaja de ser un producto de la cultura nacional. tivas? Lo poco que les preocupa la dimensin humana uni-
i^jEste doble reflujo se vio acompaado de una desviacin versal acaso no es la traduccin de la fragmentacin de las
de la interpretacin budista, convertida a su vez casi en reli- sociedades comunitarias, incapaces en este estadio del desa-
gin en las regiones donde subsiste, desde el Tbet hasta la rrollo de superar el horizonte regional ?
pennsula indochina. Quiz se sea un testimonio de la difi-
cultad encontrada por toda metafsica laica,
y-3. El anlisis comparativo de las metafsicas de tipo reli-
gioso (cristiana, islmica e hinduista) y las del tipo laico (he-
lenismo, confucianismo, budismo) puede inspirar algunas
reflexiones tiles concernientes a la ideologa y la cultura
tributarias. Quiz esta comparacin nos permite captar lo
esencial en la construccin cultural adecuada al modo tribu-
s
S a m i r Amin, C/aise el naiion, Mimt, 1979, cap. n.
jiA CULTURA DEL CAPITALISMO 73

2. LA CULTURA DEL CAPITALISMO. . ,racia.naldad impulsar la gestin democrtica, forma su-


EL UNIVERSALISMO TRUNCADO \ prema de la Razn, al tiempo que por su fuerza conquistado-
DEL EUROCENTRISMO Y LA INVOLUCIN ra suscitar la unificacin de las aspiraciones hacia cierto
CULTURALISTA i tipo de consumo y de organizacin de la vida social^)
3
: 0 En su dimfninn m i " " " ' , +r.-ai?q]iirpn <jq 'TVffHf? f j
todos los dominios del pensamiento y de la vida^ncial .iuchllr
cTeTcIn'TengrSr^
r n p y i 1 s n g l n
- J ^ " X t " ^ ^ ^ ^ " ^ ^ Acaso no muestra
. esta revolucin'religiosa que el crecimiento metafsico es
j> 1. Con el Renacimiento da comienzo en sus dos dimensiones pptencialmente plstico y no constituye una invariante cul-
la transformacin radical que modelar al mundo moder- tural transhistrica? O bien, cmo algunos lo piensan se
no: la cristalizacin de la sociedad capitalista en Europa y la trata de una potencialidad que slo posea el cristianismo?
conquist del mundo que sta realiza. Se trata de dos dimen- 0 Sin duda la aspiracin a la racionalidad y al universalis-
siones inseparables del mismo movimiento. Tambin las teo- mo no es producto del mundo moderno. No slo la racionali-
rizaciones que separan estos dos aspectos para privilegiar dad sin duda siempre relativa, pero nos hemos salido de
slo a uno son por esto no slo insuficientes y deformantes esta relatividad? ha acompaado a toda accin humana
sino hasta, las ms de las veces, en absoluto cientficas^fcse desde el origen, sino que tambin el concepto universal del
mundo nuevo se libera pues de la dominacin de la metafisT" ser humano, al trascender los lmites de su pertenencia co-
ca^ljiemp^^ue^p^nei^los armenios materiales de la so- lectiva (a una raza, un pueblo, un sexo, una clase social), ya
ciedad capitaJistaJPor esto mismo la revofucn'clltufaTdel haba sido producido por las grandes ideologas tributarias,
mundo moderno abre la va a Iajgxplosin de los progresos como ya se ha vistoNo obstante, a pesar de esta aspiracin,
cientficos y los pone sistemticamente al servicio del desa- el universalismo haoa sido potencial, porque ninguna socie-
rrollo de las fuerzas productivas, a la formacin de u n a so- dad haba llegado a imponerse y a imponer sus valores a es-
ciedad laica, portadora en un futuro de la aspiracin'demo- cala mundiap
crtica^ En forma simultnea, Europa toma conciencia del ^ ^Pero el Renacimiento no es slo el momento de la ruptura
alcance universal de su civilizacin, ahora capaz de conquis- con la ideologa tributaria. Es tambin el punto de partida
tar el mundo. de la conquista del mundo por la Europa capitalistajLa coin-
\0l_El mundo nuevo que se construye sejr por vez primera en cidencia entre la fecha de 1493, que es la del descubrimiento
la l^r'ga~Hstoria de Amrica, y de los comienzos del Renacimiento no es for-
.-dojgrTasT^Tafundamgfrialesdel sistemaecojic^crap> tuita. Si la poca del Renacimiento se impone como la de una
talistaTTasado en la dominacin de la empresa privada, el ruptura cualitativa para la historia global de la humanidad,
trabajo asalariado y el libre comercio de productos de esta es precisamente porqueflos europeos toman conciencia a
empresa^Lo ser igualmente por el carcter racional de las partir de esta poca de qu7a'Tn'qTSfadT^u7Ta^por*su
decisiones que gobiernan no slo la empresa en cuestin civilizacin es a^aemienm^tljeTfvo^
sino la poltica de los estados y de los partidos que renun- conciencia a' U n X s t p e K
cian a dejarse guiar en su eleccin por la antigua lgica ex- ta . aun cqaijda
t &^^msmy8mraT^m B^s !

clusiva del poder para sustituirlo por el predominio del inte- exigir t o d a v a , & g " t ] ^
rs econmico, que a partir de entonces se convierte en el pas verdaderos del^ajaje^gonocen todos los pueblos que
principio ltimo directamente activo. Formulada en los tr- lo habitan y son los nicos que tienen esta ventaja. Saben
minos IranHpnrenteH de lo intereses liuinHiio,esla nueva que Incluso til tul o cual imperio dispone todava de medios
74 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRTICA D E L EUROCENTRISMO LA CULTURA D E L CAPITALISMO 75

militares para defenderse, ellos, los europeos, podrn desa- al Infierno, lo cual no es un signo de una concepcin euro-
rrollar medios ms poderosos^El eurocentrismo se cristaliza cntrica del mundo, contrariamente a lo que piensa dward
1
en esta nueva conciencia, a partir de esta poca y no antes , 1
Sad. Slo se trata de un provincionalismo b a n a l , que es
p Sabemos hoy que la forma social que se constituye enton- otra c o s a , porque es simtrico en los dos adversarios.
ces en Europa es nueva, que se le puede analizar en trminos Lj Mxime Rodinson ha demostrado la diferencia que separa
de capital ismo.feabemos hoy que este nuevo modo de orga- la visin europea medieval del islam tejida de ignorancia
nizacin econmica y social llevaba en s un dinamismo con- y de temor, pero que no expresa ningn sentimiento de supe-
quistador sin comn medida con aquel que podia caracteri- rioridad en trminos humanos, dado que la superioridad de
z a r a todas las sociedades anterioresSSin duda las formas su propia fe religiosa sobre la de las otras es evidente de
embrionarias del capitalismo (la empresa privada, el nter- la arrogancia eurocntrica de los tiempos modernos.^Elu-
ambio mercantil, el trabajo libre asalariado) existan en la rocentrismojiJ;mnr n w e h n rna.jae la expresin deTgsff"

j egin mediterrnea desde mucho tiempo atrs, en particu-


lar en sus componentes .'irabe-islmico e italiano? Etjiistc-
gngrdeman^ t e o r a l a

hisjtoria..univeFsal^a-partip-de G ^ r ^ T ^ o y f c t JijlScia
ma mediterrneo que hemos t r a t a d o ^ m M M ^ A ^ ^ -
nas"prcdef"s""chsfitua,'de cierta manera, la prehistoria
del s i s m ^ ^ capitalista. Qua'a pr*de- m
jiHD?E^JSfflBftJwa^ impor-
ciTque este sistema mediterrneo no dar por s mismo el ta, entonces, que en este estadio, y durante largo tiempo to-
salto cualitativo hacia adelante que permita hablar de con- d a v a , e s t a conciencia no sea la que tenemos hoy en da, es
crecin capitalista acabada. Por el contrario, las fuerzas mo- decir que el fundaiiifintojie^ europeos J
trices de la evolucin emigrarn de las orillas avanzadas del q H ^ ^ f ^ i ^ r o ^ ^ ^ ^ Q - C ^ f t y i s t a d o ^ a l mundo resida en el V
Mediterrneo hacia las regiones perifricas del noroeste modo capitalista de organizacin de- su-seeiedacfeLos euro-
atlntico de Europa para cruzar aqu el Rubicn que separa peos de la poca no analizan la nueva realidad deesta mane-
la prehistoria del capitalismo de su plenitud en su forma ra. Bromeando podramos decir que no saban que estaban
acabada. El sistema mundo capitalista se modelar entonces "construyendo el capitalismo" Itambin atribuyen la s u p e -
en torno al centro atlntico, marginando a su vez al viejo rioridad, c u y a conciencia han adquiridora b t r c o | l ; ^ ^ u
centro mediterrneo.
"dRSiSaW que
C ^ s pues, d e j h j m j u a a n O S M ^ , ,
redescubren en esta pocTTo por ^ f ^ c e h T s ver?El
m
^^5? n c
- - i 1 n e e s
? i s t
."- - ^-. m i e n t r a s w c o i n c
eumcentrisrri 'rlt't'-ya est all. Dicho de o t r a manera la
/de^sepodrconqistador que conten ajErijyjgloJil^ aparicin de la dimensin eurocntrica de la ideologa del
J^^yr^r^m^^^^J^^s jdel. cata]isjno. mundo moderno precede a la cristalizacin d e las otras di-
"dPero los comerciantes venecianos rio slo normalizan su so- mensiones que definen al capitalismo.
ciedd'Trsts" Trminos, sirio que m siquiera su^ponen que El desarrollo ulterior de l a historia de esta conquista del
su^isTehia3ea apz de conquistar rfhdb. "Durante las mundo por el capitalismo iba a demostrarnos que aqulla no
Cruzadas cristianas y musulmanas se creen unos y otros de- lograra en absoluto l a homogeneizacin ni siquiera pro-
tentadores de una fe religiosa superior, pero en este estadio 1
Edward Sad, L'orientalisme, Pars, Le Senil, 1980.
de su evolucin los hechos lo han probado no pueden im- 2
Mxime Rodinson, La fascinalion de Vislam, Mas pero, 1982. Vanse
poner a los otros su propia visin del universalismo llevado igualmente: Jacques Waardenburg, L'islam dans le miroirde VOccident, L a
respectivamente por el cristianismo y el islam. Por eso los Haya, Mouton, l63;Bernard Lewis, Comment Vislam a dcouvert VEurope,
juicios de unos no son ms "curocntricos" de lo que los La Dcouverte, 1984, y del mismo autor, Smhes el antismites, Fayard,
1987.
otros son "wlamocni ricos". Dnnle pudo relegar a Muhoma
76 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EGOCENTRISMO jf LA CULTURA DEL CAPITALISMO 77
f
gresiva de las sociedades del planeta, a partir del modelo . da. Aqu saldr fcilmente del apuro negndose simplemen-
europeo. Por el contrario, esta conquista iba a continuar te a tomar al mundo como unidad de anlisis, lo que le per-
profundizando de etapa en etapa la polarizacin en el seno mitir atribuir las desigualdades entre los componentes
del sistema mundo, su cristalizacin en centros acabados y nacionales que lo constituyen a causas exclusivamente "in-
periferias incapaces de recuperar un retraso evidente que ternas" a los mismos. Reafirmar as sus prejuicios relati-
no deja de agravarse, haciendo de esta contradiccin del rea- vos a las especificidades transhistricas que supuestamente
lismo "realmente existente", insalvable en el marco del sis- caracterizan a los diferentes pueblos.
tema capitalista, la contradiccin principal ms explosiva Q SLa ideologa dominante legitima de esta manera a la vez
de nuestro tiempo. al capitalismo como sistema social y a la desigualdad a escala
|\ S. El mundo nuevo es capitalista, se define y se reconoce mundial que lo acompaa. l j d ^ | U E 5 f , f f l f t t t W -
a partir de las caractersticas de este modo de produccin r p r o g r e s i v ^ e n ^ ^
Pero la ideologa dominante que se constituye no puede orga- dehsrgTo X V H ^ ^ en torno a la invencin de
nizarse en torno a un reconocimiento lcido de esta naturale- las verdades eternas que ejpige esta legitimacin^El mito
za, so pena de perder su funcin de legitimacin.. Admitirlo cristianfilo, aquel del ancestro griego, la construccin anti-
sera admitir que la sociedad nueva debe a su vez enfrentar- ttica artificial del orientalismo, definen el nuevo culturalis-
se a sus lmites histricos reales, hacer hincapi en sus con- mo europeo y eurocntrico, condenndolo de manera irre-
tradicciones internas.^Jna ideologa dominante debe despe- mediabje^arozar su ahna condenada: el racismo ineliminable.
jar del campo de la visin que inspira este tipo de duda ^J^ETmr^ contradictor
destructora. Necesita consolidarse como ideologa basada T
*7 rio que es a la vez la prolongacin deJa filosofia, H^lag ' ^ 1
en "verdades eternas" de vocacin transhistricj . ,. L^mtnrfl.cori eUa^^J se le debe la desmistificacin qui:
<

V 1 La ideologa dominante del mundo nuevo cumplirpues formula del economismo fundamental de la ideologa domi-
tres funciones complementarias indisolublemente ligadas. nante. Al grado de que en adelante, despus de Marx, nadie
^PfmVfo'oscrecer la naturaleza esencial del modo de pro- puede ya pensar como antes de l. No obstante, el marxismo
duccin capitalista/ En efecto, sustituir la toma lcida de tropezar con lmites que siempre tendr dificultad en supe-
conciencia de la alienacin economista en la que se basa la rar: heredar cierta percepcin evolucionista que le impide
reproduccin de la sociedad capitalista por el discurso de desgarrar el velo eurocntrico del evolucionismo burgus
una racionalidad instrumental transhistrica. En segundo contra el que se subleva. Si esto es as es porque el verdadero
lugar, deformar la visin de la gnesis del capitalismo, ne- desafo histrico al que el capi tal kngo^^ajmente existente
gndose a considerarlo a partir de una investigacin de las |2enfrr^
leyes generales de la evolucin de la sociedad humana, para
sustituirla por una doble construccin mticaJPor una parte polnzadora, el capitalismo proponeunajhom Qegngizarij
amplificar las especificidades de la historia llamada euro-
pea mientras por otra atribuir por contraste especificida- ^ El estancarn^ntoTs^n^To^CAhora bien, nuestro mun-
des opuestas a la historia de otros segmentos de la humani- do contemporneo reacciona al desafi por medio de una de-
dad.JJegar esta ideologa a la conclusin de que el milagro sesperada aceleracin del proceso, en una verdadera doble
del capitalismo no poda ser sino europed^En tercer lugar involucin culturalista, eurocntrica y hasta provincial i sta,
se negar a relacionar las caractersticas fundamentales del en Occidente, "eurocntrica invertida" en e! Tercer Mundo.
capitalismo realmente existente {es decir la polarizacin {Ms que nunca las exigencias de un universalismo a la altu-
centros/periferias que le es inmanente) con el proceso de ra del desafo imponen un examen crtico de los modos de
reproduccin de este sistema en su dimensin mundializa- pensar de unos y otros|
PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA D E L EUROCENTRISMO LA CULTURA D E L CAPITALISMO
78 79

I. LA LIBERACIN DE LA METAFISICA Y LA ral y por la otra la aspiracin del saber cosmognico.


R E I N T E R P R E T A C I Q N D E LA RELIGIN C Ahora bien, se trata aqu de dos tendencias profundas,
permanentes, inmanentes a la condicin humana, y en con-
secuencia ineliminables. Sin duda, algunas simplificaciones
V i . El Renacimiento rompe con el pensamiento medieval^El del siglo xix, poca de la burguesa triunfante, habiendo de-
pensamiento moderno toma sus distancias con respecto al jado de temer a los maestros del pasado y todava ms a las
de la edad medieval al abandonar la preocupacin metafsi- fuerzas portadoras del futuro, aspiraron a borrar la preocu-
ca dominante. En este sentido, la importancia atribuida a las pacin moral. Elftmcionalism catartunidflnsfi fl ftUUgjUj&a
verdades parciales es sistemticamente valorizada, mien-
tras la bsqueda del conocimiento absoluto es abandonada
a sus aficionados") Por eso se estimularn las investigaciones x,gffJi&awleA86podr asi "IIhftrar" ^^oeJ^MiAm^'^
cientficas particulares de los diversos dominios del univer- e u
H 2 & ' ' (o manipularlos?). En cuanto a las cosmogo-
so conocido y, como estas investigaciones implican por natu- nas, que hacen sonrr, se deja el cuidado de la conserva-
raleza la sumisin a la prueba emprica de los hechos, la kip- cin de su herencia a los astrlogos (que por supuesto jams
tura entre ciencia y tecnologa ser relativizada. De manera han perdido su empleo).
simultnea, la ciencia moderna reconoce el valor decisivo de 0 La filosofa europea de Jas Luces defini el marco esencial
la induccin poniendo trmino con ello a los extravos del de la ideologa del mundo europeo capitalista. Esta filosofa
pensamiento racionalizante confinado a la deduccin. Es f- se funda en una tradicin del materialismo mecanicista que
cil hoy da ver la relacin evidente entre esta revisin de enuncteseries unvocas de cadenas de determinaciones cau-
la escala de prioridades intelectuales y las exigencias del de- s a l e s . ^ principal de stas es que la ciencia y la tcnica
sarrollo de las fuerzas productivas sobre la base de relacio- determinan por su progreso (autnomo) el de todos los domi-
nes de produccin capitalista nacientes. La antigua defini- nios de la vida social; el progreso tcnico impone la transfor-
cin de la filosofa aquella que desde el helenismo haca de macin de las relaciones sociales. La lucha de clases es eli-
ella sinnimo de metafsica da paso a una definicin totali- minada de la historia: es sustituida por una determinacin
zadora y hasta eclctica, que acepta que cualquier reflexin mecnica que se impone como una fuerza exterior, como si
por poco general que sea en lo que concierne ya sea a los sis- fuera una ley de la naturaleza^Este materialismo grosero,
temas de la lgica que gobierna los fenmenos conocidos o que a veces creemos oponer aTidealismo, no es en realidad
sus reflejos en nuestras racionalizaciones, ya sean stos los ms que su hermano gemelo: son las dos caras de la misma
sistemas de valorizacin esttica o moral, y hasta los que se moneda. Que se diga que Dios (la Providencia) gua a la hu-
derivan con riesgo de ser abusivos de las evoluciones manidad por el camino del progreso o que es la ciencia la
sociales (para hablar de filosofa de la historia), constituyen, que cumple esta funcin, viene a ser lo mismo: el hombre
al lado de la metafsica que nos hemos abstenido de enviar consciente, no alienado, las clases sociales, desaparecen del
a un museo, captulos ms o menos separados de la filosofa esquema. Por eso la expresin ideolgica de este materialis-
moderna. mo es con frecuencia religiosa (as sean los francmasones o
el Ser Supremo): por eso las dos ideologas se concilian sin
O5 La razn del eclecticismo de estas yuxtaposiciones no se problema; en Estados Unidos el materialismo grosero rige el
puede encontrar slo en el oportunismo de la burguesa na- c
mportamjet^ e n
ciente, cuyo espritu conciliador con respecto a los poderes tanto que el idealismo religioso subsiste intacto "en las al-
establecidos monarqua absoluta e Iglesia conocemos. mas'^La ^iejiciasocial burguesa jams ha superado este
Tambin est el hecho de que la construccin de la metafsi- matenat^moj^qsjr^ po
ca escolstica integraba por una parte la preocupacin mo-
80 PARA UNA TEORA D E LA CULTURA CRTICA D E L EUROCENTRISMO LA CULTURA D E L CAPITALISMO 81

duccin de la alienacin que permite la explotacin especfi- Contrariamente a un prejuicio eurocntrico difundidojfel
ca del trabajo por el capita?Conduce necesariamente a la laicismo no es un producto especfico propio de la sociedad
dominacin del valor mercantil que debe penetrar todos los cristiana que exiga su "liberacin" del pesado yugo de la
aspectos ae la vida social y someterlos a su lgica. Los temas Iglesia. Tampoco es producto del conflicto entre el Estado,
de la ciencia, la tcnica y la organizacin como ideologas en- "nacional", y la Iglesia, de vocacin universafjfPorque en la
cuentran aqu su lugar .^Paralelamente, esta filosofa lleva Reforma la Iglesia es precisamente "nacionalizada" bajo su
hasta el absurdo su afirmacin original que separa y hasta forma anglicana, luterana, etc. Sin embargo, la fusin del
opone al hombre y la naturaleza. Es, en este plano, un "an- Estado con la Iglesia no. funda aqu una teocracia nueva,
tihinduismo" absoluto (si el hinduismo se define por el,hin- sino un laicismo religioso, si as se le puede Uamar^En resu
c , gT-
capi que hace en la unidad hombre-naturaleza). Invita aWa- men, el laicismo, aun cuando ha sido corneal jfif p^r l s - i -
tar a la naturaleza como una cosa, incluso a destruirla, zaT^leslaTuc^s*T^cHoarias, no ha desarraigado
amenazando con ello la supervivencia misma de la humani-
dad, como comienzan a recordarlo los temas de la ecologa.
C- -^Poco a poco se constituye as un funcionamiento nuevo / de nuestra poca intelectual o no no tiene ningn incon-
del mundo de las ideas y de sus relaciones con la sociedad veniente en aceptar que el hombre desciende del mono y no
real de Adn^
^La autonoma de la sociedad civil constituye la primera Vr La autonoma tambin se apodera de los dominios de la
caracterstica del nuevo mundo moderno, fundada en la se- ciencia natural, por un efecto evidente del debilitamiento de
paracin de la vida econmica (oscurecida ella misma por la la preocupacin metafsica.
generalizacin de las relaciones mercantiles) y del poder po- La necesidad de unificar los campos diversos del conoci-
lticoT/Tal es la diferencia cualitativa entre el nuevo mundo miento en una cosmogona totalizadora se atena al grado
capitalista y todas las formaciones precapitalistas. Esta au- de repugnar a los espritus cientficos. La filosofa, converti-
tonoma de la sociedad civil funda a la vez el concepto de da en filosofa de la naturaleza, se conforma con proponer
vida poltica autnoma (y por tanto de democracia moderna) lo que segn ella puede ser la sntesis de los conocimientos
y el de ciencia social posiblePor primera vez la sociedad del momento, esto es, una sntesis siempre relativa y provi-
aparece regida por leyes exteriores a la voluntad de los hom- sional. Por supuesto ello no impide que la tentacin de hacer
bres y hasta de sus reyes. Esta evidencia se impone de inme- absoluto lo relativo siga haciendo estragos aqu y all. La
diato a nivel de las relaciones econmicas y de la evolucin ciencia ms avanzada del momento, la ms revolucionaria
que dominar^. Por consiguiente, el descubrimiento eventual en sus proposiciones (aquella que ms modifica las opinio-
de estas leyes sociales ya no es, como lo haban sido Ibn Jal- nes antiguas y/o que rige los progresos materiales ms acen-
dn y Montesquieu, producto de una curiosidad gratuita; se tuados), tiende al imperialismo y se anexa los campos de co-
vuelve una urgencia necesaria para la "gestin del capitalis- nocimiento ms frgiles. As, sucesivamente la mecnica,
mo". No es pues una casualidad si esta ciencia social se parwin, el tomo, a los cuales se quiere enganchar muy rpi-
construye sobre la base de la economa invasora. damente por analoga la medicina, la poltica o la vida
^7 El laicismo es la consecuencia directa de esta autonomi- econmica.
zacon ae^Ta^ciedad civil, puesto que dominios enteros de 3 La nueva sociedad no por ello es la "felicidad" realizada.
la vida social comienzan entonces a concebirse independien- UjTa__ojacientificista no puede curar la ansiedad humana
temente unos de otros^La necesidad de satisfacer la aspira- cqm^no^p^ala^curaria"Ta^smognia o la metafsicaTacio-
cin metafsica es dejada a la conciencia individual. La reli- nalizan^C^emsjgjmev sociedacLsigue sTedg^urraBocie-
gin pierde su condicin de fuerza de obligacin formal^ dadjleSase, _e^^cji^e..explotadn-y.opresin cotidianas^
82 PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRITICA D E L EUROCENTRISMO . LA CULTURA D E L CAPITALISMO 83

La aspiracin a "otra sociedad" la utopa se ha dicho se , a las de sus origenes^En esta medida las religiones son
vuelve a unir a la preocupacin moral ineliminable. transhistricas en el sentido de que pueden perfectamente
2 ^ 1 bien la ideologa moderna se ha liberado de la dicta- sobrevivir a las condiciones sociales que determinaron su
dura ae"Ta"mffrSea', no por ello suprime la necsTdaTreli- nacimiento^
giosaXEri efecto, a importancia de la preocupacin*meiisi- \ En stas condiciones hacer del cristianismo, del islam o
ca ("el hombre es animal metafsico", se podra decir), nos del confucianismo la ideologa de la feudalidad o del modo
obliga a tomar en consideracin la interaccin entre el he- tributario, por ejemplo, parece un error fundamental. Pue-
cho religioso expresin de esta preocupacin y la evolu- den serlo o haberlo sido en una interpretacin particular
cin social. Slo podemos hacerlo situndose en un terreno que efectivamente se les ha dado; pero pueden tambin fun-
diferente al de la teologa, que considera las proposiciones cionar como ideologa del capitalismo, como el cristianismo
dogmticas de las religiones como las invariantes que las ae- efectivamente pas a serlo en una interpretacin nueva de
finen.Por el contrario, las religiones, consideradas en su al su misin.
canee ideolgico, son flexibles y susceptibles de interpreta ^ \ En este dominio, el eurocentrismo implica una tele&oga, ,
ciones histricas que efectivamente han evolucionado^ a saber, que toda la historia de Europa preparaba necesaria-/ /
7 Lafcjsa3Je> zanjan dos conjuntos de problemas, las re- . mente el nacimiento del capitalismo en la medida en que i
laciones entre el hombre y la naturaleza y las relaciones en- cristianismo, considerado como religin europea, supuesta-
f tre los hombres. Tienen una doble naturaleza, pues son a la mente fue ms favorable que las dems religiones a la aparta-
\vez la expresin de una alienacin antropolgica transhisto- cin del individuo y al ejercicio de su capacidad de dominar
rfeyt-et nigdjQ tle. legitimacin de un orden social que est la naturaleza^ En contraste, se pretende entonces que el
perfectapierite detecminado.por las .condiciones histricas. islam o el hinduismo q el confucianismo, por ejemplo, cons-
Las religiones definen de manera diferente, cada una a su tituyen obstculos al cambio social implicado por el capita-
modo, la relacin hombre-naturaleza, al insistir ya sea en la lismo. Se niega pues su plasticidad en este dominio, ya sea
vocacin del hombre de dominar la naturaleza o en la perte- que se le reserve al cristianismo, o hasta que se considere
nencia de la humanidad a sta. En el anlisis, al hacer dema- que este ltimo llevaba en s desde el origen los grmenes de
siado hincapi en este aspecto de la religin, corremos el la progresin capitalista.
gran riesgo de los juicios absolutos, como si la respuesta que
tal o cual religin diera a esta cuestin constituyera la deter- ^ Es preciso volver a colocar en ese marco de anlisis la re
minante esencial de la evolucin social. De all los juicios volucin que ha realizado el cristaTsmr que no se~podra
terminantes que conciernen al cristianismo, el islam, el in chTicar^olSy
duismo, el budismo, el confucianismo, el taosmo, el animis- dienc! una necesdaH de cue^tTo'n^mTe^o^etahsico, la te
mo: una concepcin religiosa estara "abierta" ai progreso, reT^TsaTrasciehde los sistemas sociajes^lsin"embrgS"hi /
otra sera un obstculo al mismo. La experiencia muestra la relfgloirTTam^ie^^n forma simultnea el producto social /
vanidad de estos juicios que siempre pueden ser vueltos al concreto de las condiciones qu determinaron su constitu*
revs. cinyLas fuerzas del progreso que aceptan y hasta exigen el
cambio social ponen el acento cuando les preocupe salvar
O En realidad, la plasticidad de las religiones y la adapta- la fe en el primero de estos aspectos y relativizan el segun-
cin posible de su interpretacin en lo que concierne a la do mediante la libre interpretacin de los textos. El cristia-
concepcin de las relaciones entre los hombres que ellas nismo, enfrentado al nacimiento del pensamiento moderno,
preconizan o justifican, nos invitan a reflexionar sobre el he- hizo esta revolucin. Se separ de la escolstica medieval.
cho de que las ideologas formadas en un momento de la his- S\ ft)e hecho, la formacin de la ideologa^ del capitah^mo_ha
toria pueden adquirir vocaciones ulteriores muy diferentes pasado_or_djte^ ra Tue Ta adaptacin
84 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 85

del crisaru^mo.jiojablemerite con la-Reforme/Pero ese mo- na el del campo de las ideas, crea las condiciones para la
mento no represent ms que una primera etapa, limitada a aparicin de las ideas del Renacimiento y de la filosofa mo-
ciertas zonas del r e a cultura) europea. Dado que el desarro- derna, as como impone la reafirmacn de la fe religiosa y
llo del capitalismo fue precoz en Inglaterra la revolucin no a la inversa.gSin duda la cristalizacin de la nueva ideolo-
burguesa revisti all una forma religiosa, por tanto particu- ga dominante tomar dos o tres siglos para completarse, o
larmente alienada. Duea del mundo real, a burguesa ingle- sea el tiempo de la transicin mercantilista del siglo XVI al
sa no sinti la necesidad de desarrollar una filosofa; poda XVH^Con la economa poltica inglesa el paso decisivo ser
conformarse con un empirismo que corresponda al rqate- dado en el momento mismo en que no es una casualidad
rialismo grosero, suficiente para asegurar el desarroll, de la revolucin industrial y la Revolucin francesa hacen
las fuerzas productivas. El desarrollo de la economa triunfar al poder burgus y se inicia la generalizacin del sa-
poltica inglesa, alienada, tenia como contrapartida este em- lariado. El centro de gravedad de la preocupacin dominan-
pirismo que haca las veces de filosofa. Sin embargo el pro- te se desplaza entonces de la metafsica a la economa^La
testantismo no cumpli las mismas funciones en el continen- ideologa economista se convierte en el contenido de la ideo-,
te europeo, debido a que el desarrollo del capitalismo no logia dominante: ms exactamente, el economismo se con-
estaba suficientemente maduro^La segunda ola de la forma- vierte en el contenido de la ideologa dominante^ Acaso no
cin de la ideologa capitalista se expres pues ms directa- cree el hombre de la calle hoy ms an que ayer que su
jfmente en tr minos WatieuA y ptflfiicos. As pues, ni el pro- suerte depende de esas "leyes de la oferta y la demanda" que
testantismo ni el catolicismo aparecen como la ideologa deciden los precios, el empleo y el resto, as como la Provi-
' especfica del capitalismo^ dencia d los tiempos anteriores?
X - Habr que esperar largo tiempo para que esta ideologa l _ Segunda observacin: la revolucin religiosa toma sus ca-
m
especfica se despoje de las formas anteriores que haban jJliKaas. No es la expresin lcida de una adapTaclon
asegurado el paso al capitalismo. La alienacin economista a los nuevos tiempos, y menos an la obra de profetas cni-
es su contenido. Su expresin la oferta y la demanda consi- cos y hbiles. Lutero reclama "el regreso a las fuentes". Es
deradas como fuerzas externas que se imponen a la sociedad decir que l interpreta la escolstica medieval como una
traduce su naturaleza mistificada y mistificante. Llegada a "desviacin" (un trmino siempre apreciado en el debate
a este estadio de su elaboracin, la ideologa del capitalismo ideolgico). No propone "superarla" sino "borrarla" para
abandona sus formas anteriores, o las vaca de su contenido. "restaurar la pureza" mticade los orgenes. Esta ambi-
"5 Agreguemos algunas observaciones complementarias a gedad en las formas de expresin de la revolucin religiosa
estas proposiciones concernientes a la flexibilidad potencial no es circunstancial y privativa del caso concreto en cues-
de las religiones, partiendo de la experiencia histrica del t i n a l a naturaleza misma de la necesidad metafsica a lal
cristianismo y de sus relaciones con la sociedad europea, nTteresponde la fe religiosa implica siempre esta forma des-
v^- Primera observacin: la tesis propuesta aqu no es la de Ufada de la adaptacin de sta a las exigencias de la poca.'
Weber, sino la de un Weber "en mejor condicin", para utili- VriTmismo tiempo, la ambigedad de la revolucin burguesa
zar ta expresin consagrada por la observacin de Marx a en el plano de la sociedad real esta revolucin destrona al
propsito de Hegel. Weberj?iepsa~al caLtaiismo-^onaa^iEO- poder tributario, pide ayuda al pueblo para hacerlo, pero
duct^def Rr^tstantijmo.jAqu por el contrario se dice que para explotarlo mejor en las formas nuevas del capitalismo-
la sociedad transformada por las relaciones de produccin entraa la agitada coexistencia de la "Reforma burguesa" y
capitalista nacientes est obligada a poner en tela de juicio de las "herejas populares" (por lo dems los trminos son
la construccin ideolgica tributaria, aquella de la escolsti- ] indicativos).
ca medieval. Es entonces el cambio social real el que ocasio- A"i Tercera observacin: quiz en nuestros das asistimos al
86 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 87

nacimiento de una segunda revolucin en el cristianismo. conocida la Grecia antigua, Roma, la Europa cristiana feu-
Con ello queremos decir que la interpenetracin de los tex- dSTftX&go capitalista que constituye una dejas ideas co-
tos y de las creencias que la teologa de la liberacin est en rrientes entre las ms populares^Los libros de la escuela ele-
vas de construir parece ser la adaptacin del cristianismo meht'y la opinin generaruentan tanto y an m s -
al mundo socialista del maana. No es una casualidad el que como las tesis eruditas que se emplean para justificar la fi-
esta teologa de la liberacin se anote sus xitos mayores en liacin de la cultura y de la civilizacin europea en cuestin.
las periferias cristianas del mundo contemporneo Amri- d Esta construccin, as como la de la anttesis que se le
ca Latina, Filipinas y no en los centros avanzados.// opone ("el Oriente"): i) separa a la Grecia antigua del medio
verdadero en cuyo seno se desarroll, que es precisamente
"el Oriente", para anexar arbitrariamente el helenismo a la
europeidad; ii) no logra tomar sus distancias con respecto a
II. LA CONSTRUCCION D E L CULTURALISMO EUROCNTRICO una expresin racista de la base fundamental sobre la que
supuestamente se construy la unidad cultural europea en
cuestin; ai) pone el acento en el cristianismo, anexado tam-
y I . La ideologa moderna no se construy en el ter abstracto bin l, arbitrariamente, a la europeidad e interpretado
del modo de produccin capitalista puro./La conciencia mis- como el factor principal de la permanencia de la unidad cul-
ma de la naturaleza capitalista de este mundo moderno es tural europea, de conformidad con una visin idealista no
relativamente tarda, dado que fue producida por el movi- cientfica del fenmeno religioso (que es la visin mediante
miento obrero y socialista precisamente .a. travs d e s criti- la cual la religin se afirma ja s misma, la manera median-
ca de la orgajiizacin social del siglo, XIX, culroiriaridQ^co^
L
te la cual se ve a s misma)v) de forma paralela perfecta-
su expresifi marxTsl^ Cuando surga esta conciencia, la mente simtrica, el Oriente inmediato y los Orientes ms le-
lj
ideologa moderna ya tena tres siglos de historia atrs, des- janos se construyen de la misma manera sobre cimientos en
de el Renacimiento hasta las Luces. S.e_expxes~entoces parte racistas y en parte establecidos en una visin inmuta-
como ideologaj^rqpiam^ racionalista y laica, ble de las religiones!
;
invocando"un'alcance^ universaisWi^uvo \La_crtica sogia- X) Los cuatro elementos indicados ms arriba se combinan
lista, lejos de obligar a sta"i3oToga a tomar una mejor me- con frmulas variables segn las pocas, las modas y los au-
dida de su alcance histrico y de su contenido social verda- tores. Pero el eurocentrismo no es una teora social propia-
deros, por el contrario obligla laideologajjujguesa a partii^ mente dicha que integre sus diferentes elementos en una vi-
del sjgjo xix^axefo^^^^ sin global y coherente d la sociedad y de la historia. Se
respesta^sujmpugiiacin-por parte de sus adversarios so- trata de un prejuicio que acta^omgjjna^fuerza deformante
cales. La dimensin eurocentrista de la ideologa dominan- erijas divepas^orias sociales propuestas. Ese prejuicio eu-
te adquiere as mucho ms relieve. roctnco ecTia m a n ' f l e - f a ^ d s e r v a ^ T ^ n t i^gnfjfj^-
% E1_ culturalismo dominante ha inventado pues un/'Occi- dos, reteniendo uno y rechazando^otro
de
sepn las necesidades
dente de siempre", nico, y singular desde su origenjEsta JS^^3^mm^k3^^sP^ ejemplo que la
construccin, arbitraria y mtica, impona en forma simult- burguesa europea durante mucho tiempo desconfi y has-
nea la construccin tambin artificial de las "otras" (los ta despreci al cristianismo, y por ello amplific el mito
"Orientes" o "el Oriente") sobre bases igualmente mticas, griego. En el examen subsiguiente de los cuatro elementos
pero necesarias para la afirmacin de la preeminencia de los constitutivos de las diferentes deformaciones eurocntricas
factores de continuidad sobre el cambidfLa tesis culturalis- veremos cmo se ha hecho hincapi unas veces aqu otras ve-
la eurocntrica propone una filiacin."occidental" bastante ces all.
88 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 89

A 2. El mito de ancestro griego ha cumplido una funcin prejuicios religiosos de la Edad Media. Tanto en la Sorbona
esencial en la construccin eurocntrica. Se trata de un ar- como en Cambridge, las generaciones sucesivas del prototipo
gumento emocional construido artificialmente para evitar de la lite burguesa se han alimentado de ese respeto por Pe
la pregunta verdadera (por qu el capitalismo apareci en ricles, reproducido hasta en los libros de la escuela elemen-
Europa antes que en otras par tes?) [sustituyndolo en la pa- tal. Sin duda hoy ya no se hacj^Mncapi con tanlQ_vjgor en-
noplia de las falsas respuestas por laTuea de que la herencia
3
griega.predispona a la racionalidad^ Segn ese m i ^ G f ^ c i construccjiLfiipitaI sta acabaaa*ria a d q ^ j a f E a a X a ^ E a n z
sejaja madre de la filosofa racional, en tanto aue "el en si m j s m ^ q u e g g g ^ a n t e p u e ^ j ^ a & r d e j a . k e l t i m a :
TOriente""jamSs habra logrado superar la metafsica^ar- cion ar^mentada. En esta perspectiva la democratizacin
Ufendo d ese punto d vista, la exposicin de la historia del de la ensen^nzaTia atenuado las distinciones de los tiempos
pensamiento o de la filosofa llamados occidentales (qu&su^ pasados entre la lite culta en el helenismo y el pueblo igno-
ponen por tanto otros pensamientos y filosofas esencial- rante.
1
mente diferentes, que sern llamados orientales) comienza O Ahora bien, esta construccin es perfectamente mtica.
siempre en el captulo de la Grecia antigua, a propsito de Martin Bernal lo ha demostrado al describir la historia de lo
la cual el acento se pone en la variedad y los conflictos de las que l llama "la fabricacin de la Grecia antigua". Recuer- 3

escuelas, el nacimiento de un pensamiento libre de restric- da que los griegos antiguos eran totalmente conscientes de,
ciones religiosas, el humanismo, el triunfo de la razn (es el su pertenencia al rea cultural del antiguo Oriente. No sld^
milagro) sin referencia al "Oriente" cuya contribucin al ; saban reconocer lo que haban aprendido de los egipcios y
pensamiento helnico supuestamente es nula. Estas cualida- ; de los fenicios, sino incluso no se vean como' el "anti
des del pensamiento griego son retomadas por el pensamien- Oriente" bajo los rasgos del cual los presenta el eurocentris-
to europeo, a partir del Renacimiento, para alcanzar su ple- -xno. Por el contrario, los griegos se atribuan antepasados
nitud en las filosofas modernas. Les dos mil aos que egipcios, quiz mticos, pero esto poco importa. Bernal de-
separan a la antigedad griega del Renacimiento europeo muestra que la "helenomana" del siglo XIX estuvo inspira-
son considerados una larga y brumosa transicin, incapaz da por el racismo del movimiento romntico, cuyos arqui-
de superar el pensamiento griego antiguo. El cristianismo, tectos adems son frecuentemente los mismos que segn los
que se constituye y conquista a Europa durante esta transi- descubrimientos de Said inspiraron el orientalismo. l de-
cin, aparece primero como una tica poco filosfica, l mis- muestra cmo la "deslevantinizacin" de la Grecia antigua
mo enredado durante largo tiempo en querellas dogmticas impuso a los lingistas dudosas acrobacias. En efecto, la
poco satisfactorias para el espritu. Hasta que integra con lengua griega tom la mitad noble de su vocabulario al egip-
la escolstica de ta Edad Media tarda el aristotelismo re- cia y al fenicio. No obstante, ias corrientes dominantes de la
cuperado, y a partir del Renacimiento y de la Reforma se li- lingistica inventaron un misterioso "prototipo" por el que
bera de sus orgenes y la sociedad civil se libera de su mono- , sustituyen el prstamo oriental, salvaguardando as un mito
polio del pensamiento. La filosofa rabe-islmica es tratada \apreciado por el eurocentrismo, el de la "pureza aria" de
como si no hubiera tenido ms funcin que la de trasmitir 'Grecia.
la herencia griega al Renacimiento. Adems segn esta vi-
) f La ruptura Norte-Sur a travs del Mediterrneo, de la
sin dominante, el islam no fue ms all de la herencia hel-
/cual se ha visto que slo tardamente sustituy a la ruptura
nica y, cuando lo intent, lo hizo mal.
(b Esta primera construccin, cuyos orgenes se remontan al 3
Martin Bernal, Black Alhe., The Afro Asiatic Rools of Classicat
t

Renacimiento, ha cumplido una funcin ideolgica esencial CMUsation, vof. i, The Fabricaran of Ancient Greece, 1785-1895, Londres,
en la formacin del honesto hombre burgus, liberado de los Free Associatior. Books, 1987. '
90 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 91

Este-Oeste, es pues proyectada artificialmente hacia atrs. rio. Marx, cuya intuicin era con frecuencia extremadamente
Esto a veces da resultados divertidos. Cartago es una ciudad aguda y adelantada con respecto a las teorizaciones posibles
fenicia: por lo tanto ser clasificada como "oriental" y el de su tiempo, atribuye nuestra simpata por la antigedad
combate Roma-Cartago prefigurar la conquista del "Orien- griega al hecho de que nos recuerda "nuestra infancia" (la
te-magrebino" (una curiosa contradiccin en los trminos de la humanidad entera y no la de Europa); y Engels jams
dado que en rabe Magreb significa Occidente), por prte de dej de manifestar una simpata anloga no slo para" con
la Europa colonialista. De las pretenciosas obras de los los "brbaros" de Occidente, sino tambin para con los ira-
apstoles de la conquista colonial francesa, antiguos o mo- queses y otros indgenas de Amrica del Norte, recuerdos de
dernos (ya que la "revisin" de la autocrtica anticolonialis- nuestra infancia an ms lejana. Ms tarde, muchos antro-
4
ta de despus de la segunda guerra mundial est de moda), plogoseuropeos, pero no eurocentristas a ese respecto-
a los discursos musolinianos y a los manuales todava en uso sintieron la misma atraccin por otros pueblos llamados
en toda Europa, esta discrepancia Norte-Sur es sugerida "primitivos", sin duda por la misma razn. '
com permanente, evidente, inscrita en la geografa (y por lQ A> - 3 N o
obstante el Renacimiento est alejado de Grecia pop"
tanto por abuso deductivo implcito en la historia). La los quince siglos de la historia medieval. Cmo y sobre qu
anexin de Grecia a Europa, decretada una primera vez por basan, en tales condiciones, la pretendida continuidad de la
los artistas y los pensadores del Renacimiento, luego olvida- aventura caHurai europea ? i l s i l o j l ^
da durante los dos siglos de la expansin otomana que si- hiptesis^^ac^t^Transponip^^ a [ clarifica
guen, decretada de nuevo por Byron y Hugo (el nio griego)
en el momento en que, con el reflujo de "el hombre enfermo" cin de las especies animales y del darwinismo, de Linn,
se dibuja la perspectiva del reparto de sus despojos por los Cuvier y Darwin a Gobineau y Renanjas "razas" humanas
imperialistas en ascenso, es finalmente coronada por la deci- sUEH^ameriteJieje^a^ permanen
1

sin de la Comisin Econmica Europea contempornea al . c i r ' f r ^ ^ e ' H r . j e a } | ^ o n e gfflga * Tr*" esta ptica
? |

hacer de Atenas la "capital cultural" de Europa. Es diverti- esa3 prechspo^cloliet^nrpo psicotgico dan, en gran medi-
do sealar que este homenaje se produce en el momento mis- da, origen a las evoluciones sociales divergentes. La lings-
mo en que por los efectos del mercado comn de capitales, tica, ciencia nueva en construccin en la poca, inspirndose
los ltimos vestigios de una identidad helnica, estn en vas para la clasificacin de las familias de lenguas en el mtodo
de desaparecer, entre otras cosas, bajo la afluencia de turis- de la ciencia de las especies, asocia as los pretendidos ca-
tas, portadores del modelo unificador de la cultura de masas racteres especficos de los pueblos a los de sus lenguas.
estadounidense. Desde luego, una construccin ideolgica de este gner*
implicaba la edificacin simultnea de los trminos del cor
\i As pues, no se trata de reducir ni un pice la importancia 5
traste que se afirma. La oposicin pueblos y lenguas in-
del "milagro griego", que se sita en la filosofa de la natura- doeuropeas/pueblos y lenguas semitas (hebreos y rabes)
leza _ e l materialismo espontneo de los orgenes. Pero una erigida pomposamente en dogma que segn se pretende est
vez ms este avance, perdido luego en la inmovilizacin me- cientficamente establecida y es indiscutible constituye uno
tafsica ulterior, para no ser redescubierto sino hasta los de los mejores ejemplos del tipo de elucubraciones necesa-
tiempos modernos, es producto del retraso de Grecia que rias al urocentrismo. Se podran multiplicar las citas en
asegura la transicin del modo comunitario al modo tributa- este.dominio, concernientes al gusto innato por la libertad,
el espritu libre y lgico de unos en contraste con la predis-
4
posicin al servilismo y la falta de rigor de otros, etc., como
Se podra dar como ejemplo de estas revisiones a la "Faurisson", la
obra de Michel Leroy (VOccient sans complexe, Club de l'Horloge, 1987)
comentada por Andr Laurens en Le Monde del 28-29 de junio de 1987. 5
Cf. nota 1.
UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO tA CULTURA DEL CAPITALISMO 93
92

aquellas concernientes a la afirmacin de Renn del carc- (es decir explicado por la biologa) hacia un racismo "geo-
1
ter "monstruoso e inacabado" de las lenguas semticas por grafico" (es decir explicado por los caracteres adquiridos y
oposicin a la "perfeccin" indoeuropea^El eurocentrismo trasmisibles, siendo estos mismos producidos por el am-
deduce de manera directa de estas premisas el contraste en- - biente geogrfico)! Asimilado por la opinin comn, el pre-
tre filosofas orientales que segn se afirma estn entera- juicio del determinismo geogrfico en gran parte comparti-
mente volcadas hacia la "bsqueda de lo absoluto" y las del do por los hombres polticos y los dirigentes no adquiere por
"Occidente", humanistas y cientficas (Grecia antigua y Eu- >eIlo ningn valor cientfico. De visita por Europa durante el
ropa moderna)! Se trasladan al dominio de la religin las siglo xill, en aquel entonces ms atrasada en relacin con el
conclusiones de la tesis racista. En efecto el cristianismo, mundo islmico, el viajero rabe Ibn Batuta ignorando
como e[ jslam y las dems religiones,Z fQr?ps&men.te,es que posteriormente la historia le propinara tremendo chas-
tambT una bsqueda de lo absoluto^Por aadidura, el cris- co atribua ese atraso simplemente al clima europeo poco
tianismo tambin naci entre los"rientales antes de con- hospitalario! Evidentemente el argumento contrario no es
quistar el Occidente. Nos vemos entonces conducidos a propo- ms'vlido. ^
ner diferencias sutiles pero pretendidamente fundamentales p Los juicios de este tipo, que atribuyen a un pueblo o a un
que permiten hablar del cristianismo y del islam en tanto ta- grupo de pueblos caracteres calificados ms o menos de per-
les, ms all de su interpretacin histrica y la evolucin de manentes y considerados elementos pertinentes para expli-
sta, como si estas realidades religiosas tuvieran por s mis- car su estado y su evolucin, siempre proceden del mismo
mas cualidades permanentes que trascienden la historia. Es mtodo superficial que consiste en sacar conclusiones totali-
divertido sealar que esos supuestos caracteres intrnsecos zantes a partir de un detalle. Su fuerza depende en gran par-
de los pueblos son asociados a diversas ideas preconcebidas ,t del detalle elegido que, cuando es exacto y reconocido,
que han ido cambiando con la moda^^En. el shjlo,,X.X se w
gana la conviccin e inspira la conclusin totalizadora. Un
construye la pretendida inferioridadle ios orientales_semi- anlisis ms serio debe plantear otras preguntas. Ante todo
ts' sobre su supusla ^ s x ^ ^ ^ se invertir la pregunta: el carcter presuntamente reconocido
tfasa-esta-asociaein-a Ios-pueblos negrpsJ .Hoy da, con
=
^es la causa o la consecuencia de un estado y de una evolu-
ayuda del psicoanlisis, se atribuyen los mismos defectos cin^ Luego cuestionar el grado de pertinencia del fenme-
de los orientales a una "represin sexual", particularmente no en cuestin que podra no ser ms que una simple forma
fuerte! En la misma ocasin el lector ciertamente lo habr de expresin de una realidad ms compleja y flexible. Obser-
notado se daba al viejo prejuicio del antisemitismo euro- vemos que este modo de razonamiento no es exclusivo de la
peo la apariencia de seriedad cientfica amalgamando aju- justificacin eurocntrica general. Cuntos discursos sobre
dos y rabes. el carcter de los franceses, los ingleses o los alemanes no
se sitan igualmente fuera del tiempo y del condicionamien-
C La tesis racista del contraste Europa-Oriente semtico de- to social preciso.
ba ser prolongada por una serie de tesis anlogas, calcadas
sobre el mismo modelo de razonamiento, para hacer resal- La identidad de la "europeidad" construida de tal manera
tar oposiciones similares entre los europeos por una parte y fijando sus distancias en relacin con las de los "otros", una
los dems pueblos no europeos (negros y asiticos) por la y otras igualmente mticas,, requiere casi fatalmente a su vez
otra. Pero por ello tambin el fundamento "indoeuropeo" el refinamiento de la investigacin de les caracteres de esa
identificado en el plan lingstico perda su fuerza probato- europeidad entre los propios europeos. Cada nacin aparece
riafEn efectojas indios-n^^ aqu ms o menos prxima o alejada de este "modelo tipo",
J
y por hab'er sido conquistados hablan las lenguas indoeu- De esta manera toda la clase dirigente e intelectual britnica
ragejisJ'Progresivamente se iba pues de uhTcism gentico se expresa a travs de lord Cromer, quien juzga espontnea-
94 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA O EL CAPITALISMO 95

mente como si se tratara de una evidencia que los ingle- un presupuesto terico segn el cual estas constantes seran
ses y los alemanes {en ese orden) son ms "europeos" que los pertinentes, en el sentido de que ellas constituiran el eje de
franceses y los otros latinos (asegurando estos ltimos la la explicacin de las evoluciones sociales comparadas.
transicin con los rabes y los negros) o los rusos "semiasi- Esta eleccin subyacente del cristianismo como funda-
ticos", y evidentemente son "superiores" a ellos. Hitler no mento de la europeidad plantea evidentemente espinosas
har otra cosa ms que invertir el orden, de las precedencias cuestiones a ia teora social en general y a la construccin
entre ingleses y alemanes para conservar el resto del discur- eurocntrica en particular. Dado que el cristianismo no
so. Siempre es uno el don nadie de alguien ms! naci a orillas de] Loira o de] Rhin necesita reintegrar su
/ Sin duda la forma ms primitiva de la expresin racista pensamiento de origen oriental por el medio en el que se
est hoy da algo devaluada. El racismo gentico atribuye a , forma en la teleologa occidentalista. Hay que hacer de la
los caracteres biolgicos algunas veces llamados "racia- Santa Familia y de (os padres de a Iglesia egipcios y sirios,
les" la virtud de crear la diversidad cultural y de jerarqui- europeos antes que nada. La Grecia antigua no cristiana
zar las cualidades Desde el siglo xix hasta Hitler, Europa debe igualmente ser reintegrada en la descendencia de los
hasta en sus medios cultos ha bebido en la fuente de tales ne- antepasados, acusando el supuesto contraste entre ella y el
cedades. Pero una forma atenuada del racismo atribuir al antiguo Oriente con quien comparte la civilizacin y de ma-
condicionamiento de la geografa y la ecologa efectos tran- nera complementaria inventar una comunidad capaz de aso-
sociales duraderos iSvis atenuado an, el racismo cultural ciar mentalmente a estos griegos civilizados y a los europeos
no niega que el individuo, sea del origen que sea, es maleable entonces brbaros. El meollo del racismo gentico es enton-
y capaz entonces de asimilar otra cultura: el nio negro edu- ces totalmente ineliminable. Pero sobre todo la especifici-
cado en Francia llega a ser francs. dad cristiana debe ser aumentada y engalanada en virtudes
K 4. Las evoluciones ms recientes posteriores a la segun- particulares y exclusivas dando cuenta, por simple teleolo-
da guerra mundial han contribuido ciertamente a reforzar ga, del surgimiento de la superioridad occidental y de su
la conviccin de una identidad europea comn y han reduci- conquista de los dems. Esta construccin eurocntrica se
do el acento puesto anteriormente en los contrastes entre las basa pues en una interpretacin de la religin semejante a
naciones europeas.: En forma simultlnea_el_ racismo nota- la de todos los fundamentalismos religiosos. Sin embargo.
blemente el g e n f e p ^ r i i o j ^ Occidente se ve as y se define a s mismo como cristiano (la
un plrclpToTaba^^ L a
identidad civilizacin occidental y cristiana, se dice).
colectiva europea deba encontrar entonces una nueva for- X} De manera simultnea, Occidente se ve como prometeico
mulacin de sus fundamentos. La pertenencia a la cristian- por excelencia en contraste sobre todo con las dems civili-
dad deba casi fatalmente ofrecer una salida a esta doble cri- zaciones. Ante la grave amenaza de una naturaleza poco do-
sis de los nacionalismos europeos rivales y del racismo. En minada, la humanidad primitiva no habra tenido alternati-
n.i opinin la renovacin cristiana que caracteriza a nuestra va ms que entre dos actitudes: enfrentarse a la naturaleza
poca es, al menos en parte, la respuesta inconsciente a esta o negarla. Se dice que el hinduismo, por ejemplo, eligi la
situacin. primera actitud que, al reducir al hombre a ser una parte de
No obstante, para que la cristiandad se convierta en el la naturaleza, le hace tolerable su impotencia. Por el contra-
fundamento de la identidad europea, es preciso adoptar con rio, el judaismo y luego sus herederos cristianos e islmicos
respecto a ella un mtodo totalizador y ahistrico que per- proclamaron la separacin del origen del hombre y de la na-
mita poner el acento en supuestas constantes que la caracte- turaleza, la superioridad del hombre imagen de Dios y el
rizaran y hasta la opondran a las dems religiones y sometimiento de la naturaleza, privada de alma y reducida
filosofas, islam, hinduismo. etc. Hay que optar en favor de a ser el objeto de la accin del hombre. Potencialmente esta
96 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 97

tesis contena el desarrollo de una bsqueda sislemtica de lia es rubia. . . Poco importa. Esta apropiacin no slo es
la domesticacin de la naturaleza; pero en el primer estadio perfectamente legtima, sino que incluso se ha revelado
de los orgenes de las religiones semitas, esta proclamacin fecunda. En correlacin con el carcter perifrico del modo
slo es ideal y, a falta de medios reales de accin sobre la na- de produccin feudal, la interpretacin perifrica del cris-
turaleza, el llamado se dirige a un Dios protector. El cristia- tianismo apropiado ha revelado ser notablemente flexible,
nismo hered esta eleccin decisiva, aunque su crecimiento r . requiriendo rpidamente su rebasamiento capitalista.
en el seno de una sociedad compleja, avanzada y en crisis, lo \\J 5. "Eljanenjajisnio'' no es la suma de las obras de los es-
haya conducido a desarrollar considerablemente la segunda pecialistas y eruditos occidentales que han estudiado las so-
dimensin de la religin, la que concierne a las relaciones so- ciedades no europeas, precisin necesaria para evitar los
ciales. Pasar lo mismo con el islam, sobre todo porque ten- malentendidos y las disputas. Hayqueejrjender.pjar_ese_tr-
dr la responsabilidad de organizar un nuevo imperio. mjnola^onstru^ipn ideolgica de un "Oriente" mtico, cuyos
La tesis en cuestin contiene una parte de verdad puesto caracteres" son tratados como invariantes definidas simple-
que la civilizacin capitalista es evidentemente prometeica. mente por oposicin a jos caracteres atribuidos a "Occiden-
Pero Prometeo es griego, no cristiano. Lo que la tesis euro- te". La imagen de esta "inversin" constituye un elemento
cntrica llama judeo-cristiano pasa por alto lo que nosotros esencial del eurocentrismo. Ahora bien, Edward Sa'id de-
queremos poner de relieve, a saber que en la sntesis helens- mostr que esta construccin era definitivamente real y do-
tica la aportacin griega se sita precisamente en este plano: minante. La precisin de la argumentacin que propuso so-
la filosofa de la naturaleza exige una actitud de accin so- bre este tema nos dispensa de reproducir aqu su exposicin
bre la naturaleza, en contraste con la metafsica que inspira detallada. 6

una actitud de repliegue pasivo sobre s mismo. Desde este O Convertida en capitalista y conquistadora, Europa se con-
punto de vista, la metafsica cristiana, o islmica, no es fun- cedi el derecho de representar a los dems particular
damentalmente diferente a la del hinduismo, por ejemplo. mente al "Oriente" y hasta de juzgarlo^. Este derecho no
La aportacin egipcia en la construccin helenstica (en sus / es discutible en s mismo, so pena de caer en el provincialis-
versiones sucesivas incluso hasta el islam) reside en el acen- mo. Se debe incluso ir ms lejos. Es un hecho que "Oriente"
to que se pone en la responsabilidad moral de los individuos. no era capaz entonces de representarse a s mismo con la
Sin embargo, el cristianismo est ms marcado, de cierta misma fuerza que podan hacerlo los europeos armados del
manera, por este ltimo aporte, que desarrolla en una tica pensamiento burgus. Los chinos del Imperio de Confucio,
universalista que pone el acento en el amor a los seres huma- los rabes del califato abasida, as como los eropeos de la
nos y a Dios, de lo que pudiera estarlo por el prometesm Edad Media, no podan analizar su propia sociedad ms que
helenstico, olvidado en la larga transicin feudal del Occi- con los instrumentos conceptuales de los cuales disponan,
dente cristiano para no reaparecer verdaderamente sino con definidos y limitados por su propio desarrollo.
el Renacimiento. En el islam, por el contrario, puesto que la O'Pero la representacin que la Europa capitalista hace de
civilizacin rabe-islmica de la gran poca est ms adelan- los otros est a su vez limitada por la naturaleza del desarro-
tada que la del feudalismo occidental, las dos aportaciones
se mantienen en equilibrio. 6

V Una ltima observacin en lo que respecta al velo ideol- Nos remitiremos aqu al libro de Edward Sad (L'Oentalisme, L e
Seuil, 1980) del que he tomado numerosas citasen el texto siguiente, parti-
gico a travs del cual se mira a Europa: el cristianismo en cularmente en lo que concierne a su critica de Renn sobre la cuestin de
cuestin por el que se define es, como el helenismo y el las lenguas semticas (p. 169), las divagaciones del orientalismo concernien-
islam, oriental en su origen. Pero el Occidente se lo ha aprc* tes a la sexualidad oriental (p. 219), sus conclusiones totalizadoras a partir
piado. Al punto que en la imaginera popular la Santa Fami- de detalles (p. 286), la c i t racista de lord Cromer (p. 243). Ello no excluye
a

la crtica del mtodo de Said (cf. nota 1).


98 l'Ali A UNA ri'.OKIA DI'. /.A CULTURA CRITICA DLL EUROCENTRISMO
LA CULTURA DEL CAPITALISMO
99

Ilo capitalista. ste es, en efecto, polarizante: transform


Europa (despus Amrica del Norte y Japn) en centros del unos y otros se presta a este gnero de peligro. Si nos coloca-
sistema y redujo a las otras regiones al estado de periferias. mos en el terreno de la realidad social que intentamos com-
La representacin de los dems contina siendo el reflejo de prender y analizar, corremos el riesgo de chocar con convic-
esta polarizacin, un modo de justificacin de aqulla^ Lo ciones situadas en otro terreno, por ejemplo el de la fe
que se debe reprochar al orientalismo es simplemente el ha- religiosa. Si queremos avanzar en el proyecto del universa-
ber producido juicios falsosfl La primera tarea, para quien lismo necesario, hay que saberlo y aceptarlo. Colocados en
desea construir un universalismo verdadero, ser la de de- ei terreno de la realidad social, tenemos el derecho (y el de-
tectar sus errores para llegar hasta las races de su origen. ber) de analizar los textos, aunque stos sean considerados
La crtica del orientalismo que nos propone Edward Sad sagrados, de precisar las interpretaciones que de ellos han
presenta sin embargo el defecto de no haber ido ms lejos en hecho las sociedades, as como se analizan filosofas profa-
ciertos aspectos y de haber llegado demasiado lejos en otrosX, nas. Tenemos el derecho y el deber de situar las analogas y
No demasiado lejos en la medida en que el autor se confor- las diferencias, de sugerir los orgenes y las inspiraciones,
ma con denunciar el prejuicio eurocntrico sin proponer po- de identificar las evoluciones. Estoy persuadido de que la fe
sitivamente otro sistema de explicacin de los hechos de los de unos y de otros no ser quebrantada: por definicin, en
cuales es preciso informar. Demasiado lejos en la medida en etecto, la te responde a necesidades a las que la ciencia se
que considera que el eurocentrismo caracterizaba ya la niega a dar respuesta.
visin de los europeos de la Edad Media. Este error de Sai'd, V Edward Sad, por ejemplo, deplora que algunos orienta-
del que ya se ha dicho que Maxime Rodinson lo haba corre- listas europeos hayan comparado al islam con la hereja de
gido de antemano distinguiendo las visiones europeas anti- los anos en el cristianismo." El anlisis de las religiones
guas del Oriente islmico de las del eurocentrismo triunfante propuesto por las ciencias sociales no es el de la teologa, as
del siglo xix, lustra el peligro que entraa la trivializacn sea comparattvo. Evidentemente todava hay que saber si la
del concepto de eurocentrismo. Demuestra tambin que Sa'd comparacin en cuestin es una reduccin plausible, argu-
no se ha liberado del defecto del provincialismo, lo cual lleva mentada, o si es errnea. Falta demostrarlo en el terreno de
a Sadek Jalal El Azm a calificar su anlisis de "orientalismo la ciencia, que considera a la religin como un hecho social.
invertido". 7 En su estudio sobre el chiismo y el sufismo, el egipcio mu-
sulmn cryente Kamel Mustaf El Chibi analiza, sin mayor
Q Como complemento al derecho de los europeos de anali- problema, las interpenetraciones entre el islam, el cristia-
n sm l a s
zar a los dems est e derecho igual de los otros de analizar ! l dems religiones de Oriente.* Al negar el dere-
Occidente. El derecho universal al anlisis y a la critica im- cho de hacerlo, Sad cae, en mi opinin, en el defecto de pro
plica algunos de los peligres cuyo riesgo hay que asumir. No . vinciaiismo.
slo el riesgo de equivocarse, por ignorancia o por una insu-
ficiencia conceptual cuyo rebasamiento es y seguir siendo 6. La exposicin precedente relativa a la construccin de
siempre relativo. Tambin existe el riesgo de no saber tomar los elementos constitutivos del culturaismo eurocntrico
la medida exacta de las diversas sensibilidades, y a partir de nos permite ahora situar mejor la naturaleza y el alcance de
all meterse en falsos debates donde la polmica oculta la in- este complejo fenmeno.
comprensin mutua y obstaculiza e! avance de las ideas. imponerse a escala mundial, el capitalismo nacido en
fcuropa creo una exigencia de universalismo tanto en el pla-
^ La dimensin cultural de las proposiciones hechas por
no del anlisis cientfico de la sociedad (es decir del descu-
7
* Edward Said, op. cit.. pp. SO-83.
Sadek Jalal E l Azm, L'o nenia lisine el Vorienasine inverse (en rabe.
Beirut, 1981). Cairel9M) M U S t a f E
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' C h i m e e
( e n r a b e
. Beiruc y E
PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 01
[00

brimiento de leyes que gobiernan su evolucin) como en el modern^La cultura burguesa de las Luces se afirm no slo
de la elaboracin de un proyecto humano capaz de superar sobre Crn diseo universalista, sino tambin simultnea e
los lmites histricos. La ideologa y la cultura dominantes independientemente de las ambiciones universalistas de la
producidas por el capitalismo estn en condiciones de res- religin (aqu del cristianismo). La cultura de las Luces no
ponder a este desafo Para responder a esta pregunta evi- tena ninguna simpata particular por la Edad Media cristia-
dentemente es necesario haber descubierto previamente los na, calificada de oscuransia./El elogio de la antigedad
axiomas y los teoremas en los que se basa esta ideologa, greco-romana, redescbierta, era en parte por lo menos una
desprender sus corolarios en todos los dominios del pensa- construccin propuesta no para fundar una nueva europei-
miento social, de la imagen del sistema mundial contempo- dad, sino para denunciar el oscurantismo de la Iglesia cris-
rneo que inspira (el "subdesarrollo" y las "estrategias del tiana. Sin embargo la cultura de las Luces se enfrentaba a
desarrollo") a las concepciones de la historia universal, as una contradiccin real que no poda superar por sus propios
como es preciso situar con exactitud la naturaleza de los l- medios, pues el espacio europeo en el que se desarrolla el ca-
mites histricos y de las contradicciones del sistema. pitalismo naciente del cual ella era el producto existe real-
-<sLa ideologa y la cultura dominantes del sistema capitalis- mente, y no se poda ignorarlo. Por otra parte, en efecto, este
ta no son reducibles slo al eurocentrismo. ste no es ms mundo en gestacin era superior materialmente, y por mu-
que una dimensin de la ideologa dominante, pero una di- chos otros aspectos a la vez, a los antecedentes en los luga-
mensin que se ha desarrollado como un cncer invasor, ha- res mismos (la Europa feudal) y en las otras regiones del
ciendo retroceder lo esencial es decir el economicismo mundo (el Oriente islmico, vecino, los Orientes ms lejanos
a los repliegues ocultos del cuerpo obeso que ha creadd /El que se acababan de d e s c u b r i r l a cultura de las Luces no lo-
eurocentrismo ha sustituido la explicacin racional de la gr conciliar el hecho de esta superioridad con la ambicin
historia por seudoteoras parciales y yuxtapuestas, a veces universalista de su proyect\ Por el contrario, resbal pro-
hasta contradictorias, pero que funcionan admirablemente gresivamente hacia el racismo como explicacin del contraste
como complemento unas de otras en la construccin de un en adelante establecido. Al mismo tiempo, no lograba conci-
mito tranquilizador para los europeos, librando a su sub- liar el cosmopolitismo europeo de los orgenes y el conflicto
consciente de todo complejo de responsabilidad, en una pa- de los nacionalismos sobre el que se fundaba la cristaliza-
labra perfectamente confortable.^ cin capitalista europea. Pero en este plano, igualmente res-
bal a partir del siglo XIX hacia direcciones nacionalistas
No obstante, si bien el eurqcentrismo_jio tiene la empobrecedoras con respecto a su cosmopolitismo anterior,
condicin de teora propiamente dicha, tampoco es simple- r f^De esta manera la tearfa_social creada por el capitalismo
mentTasma "de p a l l i c i as^ignoralicigs y'&quivcaciqnes lleg a la conclusin de quelaTistoria de Europa era excep-
de Ips occidgnjales-cea jespecto a los*ctems. En ese cas'o no cional, no en el sentido de que el mundo moderno (es decir
sera ms que una de las formaTtrlvtaTeTdel etnocentrismo el capitalismo) se hubiera constituido aqu (lo cual es un he
compartido por todos los pueblos en todas las pocas. La ig- cho indiscutible en s mismo) sino en el de que no poda na-
norancia de los otros y la desconfianza con respecto a ellos cer en otro la'do/As_pues, una vez all el capitalismo en su
y hasta el chovinismo y la xenofobia no son prueba de nada modelo occidental se hal>riconv"ertido^en_el prototipo supe-""*
ms que de los lmites de la evolucin de todas las socieda- norjinria^^ l
a s
des hasta nuestros das.
La deformacin eurocntrica que caracteriza a la cultura otras sociedades que no tuvieron la-oportunidad-deel^as
capitalista dominante anula la ambicin universalista sobre JJ^f^or^s^cprtUcdJi de-que-esta^-sociedades se liberen
la cual esta cultura pretende estar fundada. Como ya se ha de [os'^stculos. de^sus propias especificidades culturales,
dicho,, el eurocentrismo es una construccin relativamente responsables de su retraso.
102 PARA UNA TEORIA DE l.A CULTURA CRITICA DEL EUROt'ENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 103

\^ La ideologa capitalista dominante cree alcanzar aqu la material y del poder, incluyendo el poder militar, sino tam-
aspiracin universalista anterior del cristianismo, contra la bin el del triunfo del espritu cientfico, de la racionalidad
cual se haba rebelado en un primer momento. Pero el cris- y de la eficacia prctica, as como el de la tolerancia, Ja plu-
tianismo, como e! islam, el budismo y algunas otras religio- ralidad de opiniones, el respeto de los derechos del hombre
nes, se haba nutrido de una aspiracin universalista. En su y la democracia, la preocupacin por una cierta igualdad
concepcin el ser humano es por esencia una criatura de vo- , al menos en los derechos y las oportunidades y la justi-
cacin idntica de un individuo al otro. Por un acto de con- cia social. Es el mejor de los mundos conocidos hasta ahora.
viccin ntima puede convertirse en un ser humano de la Esta primera tesis, que se conforma con registrar hechos en
ms alta calidad independientemente de sus orgenes y de s mismos poco discutibles, est reforzada por la tesis coro-
las condiciones materiales y sociales. Sin duda las socieda- lario de que los otros mundos el este socialista y el sur
des religiosas no siempre funcionan segn el principio del subdesarrollado nada tienen que ofrecer que sea mejor en
universalismo: la hipocresa social (que justifica la desigual- ninguno de los planos mencionados (riqueza, democracia y
dad) y el fanatismo intolerable tanto para con otras religio- hasta justicia social). Por el contrario, estos ltimos slo
nes como para con el no creyente (o sencillamente no confor- pueden progresar a condicin de ittiitar a Occidente, que por
mista) fueron y siguen siendo la cosa ms frecuente. Pero lo dems es lo que hacen aunque sea lenta e imperfecta-
quedmonos en los principios. La decisin poda pues to- mente a causa de las resistencias que se oponen en nombre
marse y las aspiraciones universalistas del cristianismo y de dogmatismos superados (como el marxismo) o de motiva-
del capitalismo amalgamados en la expresin comn de "ci- ciones anacrnicas (como el tribalismo o los integrismos
vilizacin occidental y cristiana", como si evidentemente hu- religiosos), segn vemos.
biera complementariedad, y exclusividad. "5 En consecuencia no se vislumbra otro porvenir del mun-
As pues el eurocentrismo es, como todos los fenmenos do que el regido por la exigencia de su europeizacin. Para
sociales dominantes, fcil de captar en la multiplicidad de los ms optimistas, esta europeizacin, que traduce sencilla-
sus manifestaciones cotidianas, pero ms difcil de definir mente la adopcin del modelo superior, funciona como una
con precisin. Sus manifestaciones, como las de otros fen- ley necesaria que se impone por las circunstancias: la con-
menos sociales dominantes, se expresan en los dominios quista del planeta por Europa es as rehabilitada, en la medi-
ms diversos, las relaciones diarias entre individuos, la in- da en que sacar a los dems pueblos de su letargo fatal.
formacin y las opiniones polticas, las opiniones generales .Para otros, los pueblos no europeos son los dueos de una
concernientes a la sociedad y la cultura, la ciencia social. decisin alternativa: o aceptan la europeizacin interiori-
Son tan pronto violentas llegando hasta el racismo asumi- zando sus exigencias, o bien, si la rechazan, se encerrarn en
do tan pronto tenues. Se expresan tanto en los idiomas de un callejn sin salida que conduce fatalmente a su decaden-
la opinin comn, popular, como en los lenguajes eruditos cia.(La progresiva occidental]acin del mundo no sera sino
de los especialistas en la poltica del Tercer Mundo, la eco- la expresin del triunfo del universalismo humanista inven-
noma, la historia, la teologa y en todas las formulaciones tado por EuropaS
de la ciencia y del pensamiento sociales. Partiremos, pues, Y~ufLa occidentazacin del mundo impondra a todos la
de este conjunto de ideas y de opiniones comunes transmiti- adopcin de las recetas que determinan la superioridad eu-
das por los medios de comunicacin sobre las cuales existe ropea: la ]ibertadjanpxesa, y el cercado, el laicismo y la
en Occidente un gran consenso ms all de las divergencias democracia electoral pj^ajalistal Se observar que esta pres-
de las mayoras electorales para resumir la visin eurocn- cripcin" coHene ya la creencia de la superioridad del sistema
trica en los trminos que siguen. capitalista, al grado de que esta ptica responde a exigen-
y El Occidente europeo no es slo el mundo de la riqueza cias, si no insuperables en lo absoluto, al menos insuperadas
104 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 105

en el horizonte concebible del futuro. El marxismo y los re- una serie de accidentes, debidos en lo esencial a factores in-
gmenes socialistas que ste ha inspirado no son ms que ternos negativos variados que han atrasado la "recupera-
avatares de la historia, un parntesis en la marcha hacia la cin"? O bien esta desigualdad es producto de la expansin
occidentalizacin y el capitalismo. capitalista misma y no puede ser superada en el marco de
\_ y En estas condiciones, el Occidente europeo no tiene gran este sistema?
cosa que aprender de los dems. Las evoluciones ms decisi- "> La opinin dominante es que no se trata sino de una serie
vas que rigen el futuro siguen hallando su origen aqu mis- de accidentes y que, en consecuencia, la polarizacin cen-
mo, ya se trate de progresos cientficos y tecnolgicos o de tro-periferias puede ser resuelta en el marco del capitalis-
progresos sociales, como el reconocimiento de la igualdad mo. Esta opinin encuentra su expresin en la idea de que
entre hombres y mujeres, o la preocupacin ecolgica, o la "los pueblos son responsables de su estado". Cmo no ver
crtica de la organizacin del trabajo fragmentado.^Los agi- que esta afirmacin simple y cmoda es anloga a aquella
tados acontecimientos que sacuden el resto del mundo re- :
mediante la cual la burguesa invoca la responsabilidad de
voluciones socialistas, guerras ari/icoloniales de liberacin, los individuos para atribuir la suerte del proletariado a sus
a pesar de la apariencia ms radical de las ambiciones de las propias insuficiencias, sin tomar en cuenta los condiciona-
que se nutren son de hecho menos decisivos para el porvenir mientos sociales objetivos?
que el progreso que se abre camino en Occidente casi sin que 'P En este nivel del discurso abordamos la teora social para
uno se d cuenta. Esos agitados acontecimientos no son ms la cual ya no es posible quedarse en generalizaciones. En
que las peripecias por las que tienen que pasar los pueblos efecto aqu se enfrentan teoras sociales y explicaciones de
a quienes conciernen para tratar de superar su atraso. la historia que se presentan como diferentes y hasta contra-
Debido a las circunstancias, el retrato hablado de la vi- dictorias. Sin embargo, a pesar de la aparente diversidad de
sin eurocntrica del mundo contemporneo propuesto aqu las teoras sociales, hallaremos aqu el consenso eurocntri-
es trivial, puesto que slo conserva el denominador comn co presente. Por ejemplo, todos saben que el ingreso per c-
de opiniones que se presentan como variadas, y hasta a pita es quince veces ms elevado en Occidente que en el Ter-
veces contradictorias. Izquierda y derecha, por ejemplo, pre- cer Mundo. Tanto las teoras sociales burguesas como las
tenden tener, si no concepciones radicalmente diferentes expresiones dominantes del marxismo comparten aqu la
de la eficacia econmica, de la justicia social y de la demo- misma interpretacin del hecho, a saber que la productivi-
cracia, al menos apreciaciones muy diversas de los medios dad del trabajo es en Occidente quince veces mayor que en
para hacerlas progresar. Si excluimos a los extremistas, que la periferia. Pero esta opinin general, compartida por el
se eliminan a s mismos del campo de las alternativas posi- pblico, es muy errnea e inspira conclusiones falsas. 10

bles, estas divergencias quedan entonces inscritas en el mar- ci Este consenso descansa en el axioma de que las realizacio-
co trazado por el consenso descrito. nes de los diferentes miembros del sistema mundial depen-
Esta visin del mundo descansa en dos axiomas que no
siempre son bien explicitados y que son, uno y otro, err-
neos en sus formulaciones dominantesjEl primero es que La demostracin del carcter falaz del'discurso sobre el'sub de sarro-
los factores internos propios de cada sociedad son decisivos lo remite a la discusin del valor mundializado y de la dialctica de los fac-
en su evolucin comparada^ El segundoesjjueel modelo occi- tores internos y externos, Eurocentrisme et vision du monde contemporain.
dental-del-GarMlaJigmo^ a jtocE^eTpTnta. Tambin Classe et nation, captulos vi, vil, vm; La loi de la valeur et le mat-
c n
/O Nadie niega el hecho - ^ u x ^ ^ . ^ L ^ - l n i E P ^ ^ de'que rialisme historique, Minuit, 1977, captulos il, v y vi, conclusin; L'change
ingal et la loi de la valeur, Anthropos, 1973; L'avenir du maoisme, Minuit,
la expansTHTp^t^sa'rhundial va acompaada de una fla- 1981, primera parte; La dconnexion, La Dcouverte, 1986; L'tat et le
grante" desigualdad entre sus miembros. Pero se trata de dveloppement, en Socialism in the World, nm. 58, 1987, Belgrado.
106 I-ARA UNA TEORIA DE l.A CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 107

den principalmente de "tactores internos"- favorables o a escala planetaria: el de la homogeneizacin por imitacin
desfavorables a su desarrollo en el seno del sistema mundial. y recuperacin^
Como si esta recuperacin se hiciera posible en cuanto que "\ Ahora bien, este proyecto es imposible. Acaso no est
los factores internos evolucionaran en un sentido favorable. contenida la confesin de esta imposibilidad en la opinin
Como si por s misma la integracin al sistema mundial no comn de que la extensin de los modos de vida y consumo
hiciera los factores internos desfavorables, cuando por el de Occidente a los cinco mil millones de seres humanos del
contrario la articulacin factores externos-factores internos planeta topara con obstculos absolutos, entre otros los
opera por lo general de una manera desfavorable, dando as ecolgicos? Entonces para qu decir "haced como noso-
cuenta de la polarizacin centros/periferias. Se dice, por tros" si de antemano sabemos que es imposible lograrlo? La
ejemplo, que el progreso en Occidente ha sido producido intuicin basta para convencer de que es imposible imaginar
por las luchas de clases que han impest reparto menos un mundo de cinco a diez mil millones de seres humanos go-
desigual del ingreso nacional y la democracia. Esta proposi- zando de elevados niveles de vida comparables sin transfor-
cin es ciertamente correcta, aunque haya pasado de moda maciones gigantescas en todos los aspectos y todas las regio-
desde que la ofensiva de la ideologa de derecha ha hecho nes del planeta, incluyendo Occidente. Mi propsito no es
creer que era la desigualdad el motor del progreso, no obs- calificar de socialista, por ejemplo, la organizacin de ese
tante las lecciones de la historia. Sin embargo, no se puede mundo ideal homogeneizado. Sepamos slo que l no podra
derivar de all otra proposicin, a saber que bastara con que ser administrado como lo es actualmente.
en la periferia se desarrollasen luchas anlogas para que se O En el marco del proyecto imposible del eurocentrismo, la
obtuvieran los mismos resultados. En efecto las alianzas de ideologa de mercado (con su complemento democrtico su-
clases internacionales por medio de las que opera el capi- puestamente casi automtico) convertida en una verdadera
tal dominante a escala mundial hacen extremadamente di- teologa roza aqu lo grotesco. En efecto la progresiva unifi-
fciles e improbables las alianzas de clases internas progre- cacin de los mercados de mercancas y capitales, por s so-
sivas, como las que han hecho avanzar a la sociedad la, sin i r acompaada por gigantescas migraciones de pobla-
europea. cin, no tiene en rigor ninguna posibilidad de igualar las
En realidad, pues, los factores internos slo retoman un condiciones econmicas en las que viven los diferentes
papel decisivo en la evolucin cuando, por la desconexin, la pueblos. Cuatro siglos de historia de expansin capitalista
sociedad perifrica se libera de la dominacin del valor ya demostraban esta evidencia. Los ltimos treinta aos, en
mundializado. Ello implica la ruptura de la alianza transna el curso de los cuales "la ideologa del desarrollo" (fundada
cional a travs de la cual las clases dirigentes lcales subal- precisamente en las hiptesis fundamentales del proyecto
ternas y compradoras* se someten a las exigencias del ajus- eurocntrico) ha inspirado esfuerzos redoblados para bo-
te a las tendencias del capital mundializado. Mientras no sea rrar aquello que se atribuan slo a los efectos negativos de
as es intil hablar del papel decisivo de los factores internos, la colonizacin, no han permitido reducir un pice la brecha
que no es sino potencial, y resulta artificial separarlos de los Norte-Sur.
factores mundializados que siguen siendo dominantes. V El eurocentrismo haba olvidado sencillamente que la ex-
^ La ideologa dominante en cuestin no slo propone una plosin demogrfica de Europa, ocasionada como la del Ter-
visin del mundo, sino que tambin es un proyecto poltico cer Mundo contemporneo por la transformacin capitalis-
ta, haba aprovechado la salida de la emigracin, que pobl
a las Amricas y algunas otras partes del mundo. Sin esta
* Del trmino "compradore"; se refiere a una relacin de dependencia emigracin conquistadora masiva dado que la poblacin
o servidumbre respecto del capital extranjero. [E.] de origen europeo exterior a Europa es hoy dos veces mayor
108 PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 109

que la de las regiones de origen de los migrantes Europa ^ En la medida en que los medios modernos de comunica-
habra hecho frente a su revolucin agrcola e industrial en cin ponen al alcance de todos los pueblos la aspiracin a
condiciones de presin demogrfica anlogas' a las que en una suerte distinta a la que les est reservada en el sistema,
esta poca sufre el Tercer Mundo. La letana del remedio por la frustracin se va agrandando cada da, lo cual hace de
el mercado que se invoca a cada paso se detiene aqu: acep- este contraste, quirase o no, la contradiccin ms explosiva
tar que, dado que el mundo est en adelante unificado, los de nuestro mundo. Empendose en no querer poner en te-
seres, humanos tambin como las mercancas y los capita- la de juicio al sistema que engendra este contraste y esta
les se encuentran en todas partes como en su casa, es sen- frustracin, se ha elegido la poltica del avestruz. El mundo
cillamente inaceptable. Los ms fanticos partidarios del "de los economistas" que administran nuestras sociedades
mercado vuelven a encontrar aqu el argumento del protec- preocupndose exclusivamente por la "gestin de la econo-
cionismo qu fustigan en otras partes por principio. ma mundial" vive en ese universo-artificial. Pues el proble-
Hace falta matizar nuestra acta de acusacin? No siem- ma no est en esta gestin sino que reside en la necesidad ob-
pre j.e. niega el factor externo negativo. En las corrientes jetiva de una reforma de la sociedad mundial, que de no
ideolgicas situadas a la izquierda en Occidente se reconoce realizarse, la peor barbarie se convertira en la nica salida
que la colonizacin que acompa a la expansin europea fa- posible, mediante el genocidio de pueblos enteros o la con-
voreci el progreso europeo. Y si algunos extremistas no flagracin mundial. Acuso pues al eurocentrismo de no ser
quieren reconocer ms que "el papel civilizador de la coloni- capaz de ver ms all de las narices de aquellos que estn
zacin" no hay que acusar con tanta prisa extendiendo esta confortablemente instalados en el mundo moderno.La cul-
opinin a todo el pensamiento occidental. La brutalidad y tura moderna dominante pretende estar fundada enel uni-
los efectos devastadores de la trata de negros y de la masa- versalismo humanistyTin realidad, en su versin eurocen-
cre de los indios de Amrica no son negadas por todos. No trista, se inscribe contra l. Porque el eurocentrismo lleva
obstante, no es menos cierto que las corrientes dominantes en s la destruccin de los pueblos y de las civilizaciones que
del pensamiento social occidental ponen el acento en las se resistan a la expansin del modelo. En ese sentido, el na-
transformaciones internas propias de la sociedad europea, y zismo, lejos de ser una aberracin particular, sigue siempre
conformndose con comprobar que en otras partes no se latente, pues no es ms que la formulacin extrema de las te-
han realizado transformaciones idnticas, acusan casi exclu- sis eurocntricas. Si hay algn callejn sin salida, se es
sivamente a los factores internos propios de las sociedades aquel en el que el eurocentrismo encierra a la humanidad
no europeas. contempornea.
^ El reconocimiento de la responsabilidad colonial en el de- ~L. El sueo del progreso en el seno de fina "economa mun-
sarrollo desigual del capitalismo no es suficiente, pues a pe- dial nica" sigue siendo imposible. Por eso es que como con-
sar de l, la visin dominante sigue basada en la negacin del 11
clusin de Classe et nation, que considera la contradiccin
principio de que la contradiccin centros-periferias consti- centros/periferias inmanente en el capitalismo realmente
tuye la contradiccin principal del mundo moderno. Es ver- existente as como insuperable en el marco de este sistema,
dad que hasta 1914 el sistema mundial el "capitalismo, real- sugeramos que la reconstruccin de un mundo igualitario
mente existente" se haba construido progresivamente impona una larga transicin mediante el estallido de la eco-
sobre la base de una polarizacin centros-periferias enton- noma mundial. Proponiendo una analoga con el Imperio
ces aceptada de hecho. Pero desde entonces esta polariza- romano, sugeramos que del mismo modo que la centrali-
cin ya no lo es. Las revoluciones socialistas y las luchas que
lograron arrancar la independencia de las antiguas colonias 11
Samir Amin, Classe et nation dans Vkistoire et la crise contemporaine,
son su expresin. Minuit, 1979.
110 PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO - 111

zacin del tributo a escala de este Imperio se convirti en un temporneo. A algunos esta ambicin les parecer excesiva,
obstculo al progreso que exigi el desmembramiento feu- aun cuando yo no tenga la pretensin de proponer la formu-
dal, condiciones de la recentralizacin ulterior sobre la base lacin completa de un sistema sustitutivo. Espero que los
del capitalismo la centralizacin capitalista del excedente elementos de reflexin propuestos aqu constituyan una con-
se ha convertido hoy da en el obstculo al progreso de los tribucin til para la elaboracin de un universalismo libera-
pueblos que son sus vctimas. La "desconexin", comprendi- do de sus lmites eurocntricos. Sin duda algunos especialis- '
da en este sentido es la nica respuesta razonable al desafo. tas encontrarn aqu o all que las hiptesis propuestas son
Tambin las experiencias socialistas as como los esfuerzos demasiado generales, o no suficientemente sostenidas, y
de los pases del Tercer Mundo debieran ser analizados y hasta contradictorias en materia de detalles.' se es el precio
apreciados de una manera totalmente distinta de aquella necesario que debe pagarse cuando se propone un nuevo pa-
como se analiza el eurocentrism. El discurso tranquiliza- radigma. Thomas Kuhn, al observar que un paradigma nue-
dor que consiste en decir: "ellos habran podido actuar vo no tiene la naturaleza de una sntesis enciclopdica de los
come nosotros (tos occidentales); si no lo hicieron es culpa conocimientos admitidos, sino que por el contrario abre una
suya", elimina de entrada los verdaderos problemas a los va nueva, comprueba que ese gnero de proposiciones rara-
que se enfrentan los pueblos vctimas de la expansin capi- mente es obra de eruditos forzosamente especializados, sino
talista. de "outsiders" que sitan su reflexin en los lmites de di-
^v^La dimensin eurocntrica de la ideologa dominante versos campos sociales.
"constituye un verdadero paradigma de la ciencia social occi- Qt La resistencia a la crtica del eurocentrism es siempre
dental que, como lo demuestra Thomas Kuhn para todos 12
extrema pues entramos aqu en el terreno de los tabes.
los paradigmas, est interiorizado al grado de que funciona Quiere uno hacer or lo inaudible. El cuestionamiento de la
las ms de las veces en la vaguedad sin que uno se d cuenta. dimensin eurocntrica de la ideologa dominante es ms di-
Por esa razn muchos especialistas, historiadores e intelec- fcil de aceptar an que el de su dimensin econmica. En
tuales pueden rechazar tal o cual formulacin de la construc- efecto la crtica del eurocentrism pone directamente en
cin eurocntrica sin sentirse molestos por la incoherencia tela de juicio la posicin de los ricos de este mundo.
de la visin global que de all resulta. Unos convendrn en Or-Los medios que esta resistencia despliega son mltiples.
que Grecia no est en el comienzo del destino de Europa, Entre ellos est la trivialzacin del concepto, a la que ya he
otros, que el universalismo cristiano no es distinto del de hecho alusin. Pero tambin est el recurso al argumento
otras religiones, y ios dems, finalmente, se negarn a dejar- del supuesto realismo porque en efecto el este socialista y el
se encerrar en la dicotoma OccidentevOriente. Yo no lo dis- sur subdesarrollado no han llegado hasta ahora a proponer "
cuto y no alimento ninguna intencin de juicio "colectivo". un model de sociedad mejor, y dan algunas veces la impre-
Slo pretendo decir que si nos negamos a explicitar las leyes sin de renunciar a l, en beneficio de la adhesin al modelo
que rigen la evolucin de todos los segmentos de la humani- occidental. El choque provocado por esta aparente adhesin
dad dejamos el campo libre a las ideas del eurocentrism do- ha sido tanto ms fuerte cuanto que lleg tras un largo pe-
minante. rodo en que el stalinismo y el maosmo dieron sucesivamen-
te la impresin de haber encontrado la respuesta definitiva
Es pues necesario oponer a este paradigma otro basado para la cuestin de la construccin socialista. Buscar otra
en hiptesis explcitas de leyes sociales generales, que d va que la del capitalismo es pues, aparentemente, una uto-
cuenta a la vez del adelanto precoz de Europa y de los desa- pa/ Permtaseme decir aqu que la utopa reside por el con-
fos a los que por esta razn enfrenta nuestro mundo con- trario en la obcecacin de perseguir un objetivo (la europei-
1 2
zacin del mundo) que por lo dems estamos de acuerdo en
Thomas Kuhn, The slructure oj scientijic revoluiions, Chicago, 197.
11 2 PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRTICA D E L EUROCENTRISMO LA CULTURA D E L CAPITALISMO 113

que es imposible! Por el contrario pues la desconexin es la eurocntrica), y se prolonga en un proyecto poltico conser-
nica va realista. A condicin de saber qu podemos espe- , vador, aceptando al mundo "tal cual es" (con la polarizacin
rar de ella y lo que est excluido en la larga fase de transi- ' norte-sur que lo caracteriza). Tenemos por otra parte una in
cin que representa, y tambin de comprender cmo se arti- > vestigacin, siempre inacabada, de otra cultura, capaz de
cula en el cambio necesario en Occidente, de colocarla en la fundar otro orden social, que supera las contradicciones que
perspectiva de una reconstruccin global a escala planetaria. el capitalismo sigue sin resolver y no puede resolver.
Dicho de otra manera, a condicin de ser suficientemente pa- X) El marxismo se cre precisamente a partir de la toma de
ciente y capaz de una visin a ms largo plazo de la propuesta ' conciencia de los lmites histricos de la cultura d l a s Lu-
por la ideologa implcita de los medios de comunicacin. ces, en relacin con el descubrimiento de su contenido social
real, a saber la racionalizacin del proyecto capitalista, na-
cional, europeo y mundiales la razn por la cual el instru-
mento marxista tiene probablemente la capacidad potencial
III. EL MARXISMO ANTE EL DESAFO DEL CAPITALISMO de superar la contradiccin con la que las Luces tropezaronfi
REALMENTE EXISTENTE
As, el marxismo "realmente existente" se cre simultneas
mente a partir y contra las Luces, y por esto sufri las influen-
cias del medio, y sigue siendo una .construccin inacabada*
& 1. Hoy da es de buen tono en Occidente enterrar a Marx. Por ' \ Es preciso ir ms all de la construccin propuesta por
desgracia, los tericos de la muerte del marxismo, lejos de Marx, dogmatizada en gran parte por las corrientes domi-
superar su contribucin a la comprensin del mundo, se han nantes del marxismo real. Pero para hacerlo sin arrojar al
empeado en dar marcha atrs para retornar al cmodo re- beb junto con el agua del bao, es necesario dedicarse a
dil de las construcciones que legitiman al capitalismo sin el descubrir las insuficiencias de la construccin del marxis-
menor espritu crtico. Hemos visto la fragilidad de esas mo clsico, en los dos dominios de la explicacin de la histo-
construcciones eurocntricas, as como la del materialismo ria universal y de la visin estratgica de la superacin del
mecanicista de las Luces que le sirve de base. Pero sobre capitalismo.
todo esas construcciones, tanto premarxistas como posterio- f\ 2. El marxjsmp propuso otra explicacin de la gnesis del
res a Marx (como la ciencia econmica burguesa llamada neo- capitalismo, sin referencia a la raza~n" al cristianismo, ba-
clsica), eluden la cuestin esencia!, la de la naturaleza de sndose en los conceptos del modo de produccin, de base
la alienacin economista que define al capitalismo. Pero lo y superestructura, detaej^a^r^c^ucU^s^i;.^gj^jojieji^e
o r
/esencia,! de la contribucin de Marx se sita precisamente enl p rpduja ^ opos^in^^cTecticl^rno burgus, el mar-
; v

esta crtica fundamental del modo de produccin capitalista.! xismo plantea simultneamente la cuestin de la dinmica
-Qj Pero lo esencial no es el todo. La ambicin del proyecto social universa] y propone al mismo tiempo un mtodo glo-
del materialismo histrico es tambin por una parte reinter bal que conecte los diferentes elementos de la realidad social
pretar la historia universal a la luz de una teora general de (base material y superestructuras polticas e ideolgicas) a
la evolucin social, y por el otro abrir una va a la supera- esta dinmica. Ambicin desmesurada, dirn los escpticos.
cin delcapitalismo mediante la definicin de una estrategia Yo dira: ambicin necesaria. Sin duda, esta doble propie-
poltica^efiCaiz. dad, si bien determina la fuerza del marxismo, tambin
t , Yverdadero conflicto de (as ideologas est all. Por una constituye una amenaza para su desarrollo. Con ayuda de la
parte tenemos la cultura dominante, que intenta legitimar al pereza natural es tentador encontrar all respuestas definiti-
capitalismo, proponiendo con este fin una explicacin mti- vas para todo. El esfuerzo de crtica y enriquecimiento cede
ca del nacimiento del capitalismo (la explicacin culturalista entonces lugar a la dogmatizacin y al anlisis de los textos.
114 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 115

Limitado por los conocimientos de su poca,^Marx puso en europeo. Esta tesis se consagraba ante todo a mostrar que
funcionamiento sus herramientas conceptuales en una serie a nivel de la base constituida por las relaciones de produc-
de proposiciones que sugirieron ya fuera la generalidad o la cin la forma feudal no era ms que una forma perifrica
especificidad de la sucesin esclavitud grecorromana-feuda- primitiva del modo tributario/En las pginas preceden-
lismo-capitalismo. Qu se saba a mediados del siglo XIX tes hemos encontrado esa relacin a nivel de la cultura y la
de los pueblos no europeos ? No gran cosa, y Marx desconfia- ideologa, tributaria perifrica en Europa, tributaria central
ba por esta razn de las generalizaciones apresuradas. Son en el Oriente rabe-islmico. El mtodo empleado igualmen-
conocidos los textos donde declara que la sucesin esclavi- te en otras regiones del mundo, por el anlisis que propone
tud-feudalismo-capitalismo es propia de Europa. Y deja los a la vez de las relaciones de produccin (tributarias o feuda-
manuscritos concernientes al "modo de produccin asiti- les) y de las culturas (tributarias centrales o perifricas), da
ca" como borradores de una reflexin inacabada. No obstan- cuenta del contraste de los recorridos histricos, particular-
te estas precauciones, el marxismo sucumbira a la tenta- mente en los casos de China y Japn. Su fecundidad es la
cin de extrapolar lo especficamente europeo para hacer de razn que nos ha convencido de que ella indicaba bieii la pis-
ello un modelo universal. ta a seguir para salir del callejn sin salida de los eurocen-
/As pues, a pesar de las precauciones de Marx, el marxisi trismos dominantes.
1
mo a su vez cedera a las influencias de la cultura dominante, 3. La idea que Marx se haca de la estrategia de supera-
y se quedara en el rezago del eurocentrismoJEn efecto, una cin del capitalismo est estrechamente subordinada a la
interpretacin eurocntrica del marxismo, que anule su al- que l se haca de la expansin mundial del capitalismo.
cance,uriiversalista, no slo es posible, sino que existe y qui- (V) Ahora bien, en ese plano Marx comparta el excesivo opti-
a4tt^domjnhT: Esta versin eurocntrica se expresa mismo de su poca. Crea que esta expansin era irresisti-
notablemente en la famosa tesis del "modo de produccin ble, que suprimira rpidamente todos los vestigios de los
asitica" y de las "dos vas": la va europea, abierta, que de- modos de produccin anteriores y de las formas sociales,
semboca en el capitalismo, y la va asitica, bloqueada. Pero culturales y polticas a las que estn asociados; en una pala-
puede expresarse tambin en la tesis contraria. Al afirmar la bra que homogeneizara a la sociedad planetaria sobre la
universalidad, de la sucesin comunismo primitiyo-esclavi- base de una polarizacin social (burguesa/proletariado) ge-
tud-feudalismo-capitalismo-socialismo (la teora de los cinco neralizada y similar de uno a otro pas. As se explica su
estadios de Stalin), se traslada por decreto el modelo euro- visin de una revolucin obrera universal y su esperanza en
peo al planeta entero, metindose los zapatos a la fuerza, el internacionalismo proletario. En estas condiciones Marx
13
operacin criticada con toda fuerza por sus adversarios. consdef a la ffSicicm llamadla socialista a la sociedad sin
r- Ahora bien, me parece que les es posible salir del callejn clases (el comunismo) como un paso relativamente breve,
sin salida del eurocentrismo comn a la vez a la cultura bur- perfectamente dirigido por las clases trabajadoras.
guesa dominante y al marxismo vulgar. La tesis del desarrollo C> *U capitalismo realmente existente no es se. La A
m

desigual en el nacimiento del capitalismo se propona hacer- expansin[jnm^dial del capitalismo no puso a la orden "del
lo sugiriendo que el feudalismo europeo, forma perifrica
del modo tributario, gozaba, por eso, de una flexibilidad ma- expansin cre una poTanz^cin"nueva, somtT^clrr-a^la
yor, que explica el rpido xito del rebasamiento capitalista
V^^^^-^M^^^S^^^S^^^^ IgrtCHtig "a'r "capi-

minante en las formaciones centrales. Reproo^ucencl'v Dro-


1 3 - L ~ " ||l | ' " i II fl| _
Cf. Eurocentrisme et histoire, y tambin, Classe et nation, captulos i, M |
J r

il, m, iv y v; Modes of production, history and unequal development. Scien- tundizando esta polarizacin de... etapa err*Tfrap?r"tfe''Su
ce and Society, verano de 1985. expansin mundial, el capitalismo puso pues a la orden del
116 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 117

da una revolucin distinta a la revolucin proletaria univer- capitalismo. En efecto, el concepto de valor mundializado da
sal: la d ios pueblos de. la periferia vctimas de la expansirr- cuenta de la doble polarizacin que caracteriza al capitalis-,
en cuestin. Encontramos aqu una segunda expresin del mo y que se manifiesta por una parte en el reparto desigual i
desarrolle/ desigual, porque la exigencia de un cuestiona- del ingreso a escala mundial y por la otra en la creciente de-j
miento del capitalismo, como en el pasado para las formas sigualdad en el reparto del ingreso en las sociedades perif/
sociales tributarias, se expresa con mayor intensidad en las ricas. E&te_dobie aspecto de la polarizacin nacional y social
periferias del sistema capitalista que en sus centros avanza-
dos. Hay que tomar conciencia de ello y sacar conclusiones, ^la^SBl^Iacin de capital a _ e ^ 0 a 4 B i d m U i a J a s con-
n Ahora bien, el sistema dominante del pensamiento con-_ diciones de su reproduccin ampliada a escala global repro-
mico y s c l ' m a T ^ a ^ a V e s t i n fundamental del caRita- duciendo las condiciones materiales que permiten el funcio-
lismo realmente existente. Como el capitalismo es un siste- namiento de las alianzas de clases transnacionales, que ligan
ma dohde_el aspecto e ^ w j m c o ^ j m ^ es a las clases dominantes de la periferia al imperialismo. De
natural que las diferentes .visiones del mundo contempora- Ananera simultnea reproduce condiciones sociales y polti-
necTsT^res^rrtea^yn principio como diyetffentes enjp^a- cas cualitativamente diferentes en los centros y las perife-
n'de su dimensin, e c n g i ^ rias del sistema. En los primeros entraa, por el carcter au-
de^St"rrs^ es totalmente contradictoriq. tocentrado de la economa, una progresin de ingresos
/ E n efecto, por una parte proclama que la economa en cus- laborales paralela a la productividad, asegurando con ello
tin es mundial, en tanto que por la otra responsabiliza de hasta el funcionamiento del consenso poltico en torno a la
las diferencias de desarrollo entre los diferentes p ^ e s del. democracia electoral. En las segundas separa la evolucin
inundo a causas "internas" propias de esos pases^F^Tas- de los ingresos laborales de los progresos de la productivi-
cuTsolomiant elimina desde un principio del campo de su dad y hace con ello imposible la democracia. La transferen-
reflexin las cuestiones espinosas, que son: Cmo se expli- cia de valor que est asociada a ese proceso de acumulacin
ca el hecho de que, aunque unificado, el sistema capitalista es opacada por la estructura de precios que se desprende de
14
est diferenciado? Por qu esta diferenciacin no se reduce la ley del valor mundializado.
progresivamente? Cmo se articulan realmente las deter- ^ Por supuesto se trata de conceptualizaciones que siguen
minaciones internas y las que operan a escala global? Es el siendo fuertemente rechazadas, testimonio en mi opinin de
carcter heterclito de origen de las partes lo que explica la la fuerza del prejuicio eurocntrico, pues admitir su fecun-
persistencia de la diferenciacin, o bien sta se produce por didad es admitir que el desarrollo pasa por la ruptura con
la lgica interna de la expansin capitalista? A todas estas lo que implica la sumisin a la ley del valor mundializado,
preguntas las teoras burguesas del "desarrollo", as como dicho de otra manera, que implica la desconexin. Es admi-
los anlisis dominantes del marxismo vulgar, responden con tir que el desarrollo en el seno del sistema capitalista mun-
la evasin multiplicando las explicaciones parciales, a veces dial sigue siendo un callejn sin salida para los pueblos de
hasta sin preocuparse demasiado de su compatibilidad, pero la periferia.
sobre todo sin preocuparse por forjar un sistema conceptual
eficaz para dar cuenta simultneamente de la unidad y la di-
ferenciacin.
.mi..
*?> En oposicin a este eclecticismo insatisfactorio, el con-
cepto del valor mundializado podra muy bien ser el concep-
to clave de un paradigma universalista no eurocntrico, que
precisamente d cuenta de esta contradiccin inmanente al * Vase nota 10.
PARA UNA TEORIA DE I.A CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO
118 119

IV LA ACELERACION D E L PROCESO CULTURALISTA: la desconfianza con respecto a las construcciones generales.


PROVINCIALISMOS Y FUNDAMENTALISMOS O Asimismo siempre ha habido pensadores preocupados
por otro orden de interrogantes, articulados en torno a un
eje central: existen tendencias generales que rigen la evolu-
La visin dominante de la historia se basa en una proposi- cin de todas las sociedades, y dan una direccin al tnovi-
cin fundamental: la de la irreductibilidad de las trayecto- miento, lo cual permitira entonces hablar de historia uni-
versal ?
rias histricas a causa sobre todo de la de las culturas, que
segn esta ptica trasciende con mucho las evoluciones ma- Los interminables procesos intentados por unos y otros
teriales de las diferentes sociedades. La excepcionahdad del son demasiado conocidos como para retomarlos aqu. Segn
trayecto europeo no es pues sino la expresin de-esa propo- ellos la filosofa de la historia es la anttesis de la ciencia his-
sicin general. trica: parte siempre de una tesis general preconcebida por
7 La irreductibilidad de las trayectorias puede expresarse intentar hacer entrar la realidad a ese rgido cors impuesto
ya sea mediante un rechazo confesado a definir leyes genera- a prio. Ese cors puede ser de naturaleza muy diferente: te-
les de la evolucin social vlidas para toda la humanidad, o sis cientista o materialista del progreso que se impone e im-
mediante una construccin idealista -como la del egocen- pone sus exigencias, anttesis del eterno retorno y del ciclo
trismo criticado- que opone "Occidente" y "Oriente" en dlas civilizaciones, tesis del desafo que se acepta o ante el
trminos absolutos y permanentes. La historiografa occi- cual se sucumbe, y hasta tesis de la providencia que intervie-
dental dominante ha oscilado entre estas dos actitudes, cuyo ne para conducir al pueblo que ha elegido hacia la realiza-
resultado es idntico, dado que legitima el statu quo en los^ cin de su destino.
dos casosAEl materialismo histrico permitira, potencial- \ Q \ a historia sigue siendo pues el lugar de un debate funda-
mente, salir del callejn sin salida, a condicin de que e-h- \ mental y permanente: el de la bsqueda de lo general ms
bere a su vez de las deformaciones eurocntricas.V all de lo especfico^Pero acaso no es propio de todo pensa-
^ No hemos llegado a eso. As. vemos a unos y otros agotarse miento cientfico tratar de ir ms all de lo concreto mlti-
en un combate absurdo, preocupados por fundar su "iden- ple en sus apariencias inmediatas para descubrir principios
tidad irreductible" y legitimar la superioridad de sta. Esta menos evidentes y ms abstractos?
aceleracin del proceso en el callejn sin salida culturahsta % Ms que oponer sin fin los productos de la bsqueda his-
caracteriza el momento actual, tanto emOccidente, donde trica limitada y precisa y el derecho a la filosofa de la histo-
adopta la forma del elogio del provincialismo, como en el j ria, es preciso observar que el carcter dominante de la refle-
Tercer Mundo, donde se expresa mediante la ola de los fun / t
xin histrica moderna adopta el aspecto de un ciclo largo
damen tah smosi constituido por dos ondas sucesivamente favorable y desfavo-
1. Hay en efecto dosjnaneras de acercarse a la hjsjoxia^ rable a la bsqueda de lo general ms all de lo particular.
Para unos el acento dpoerse en la espjxtfiadadconcre- Y Ciertamente el siglo x i x dio un impulso determinante a la
ta y por tanto la diversidad de_ las trayectorias. Cada historia tentacin filosfica en la historiat^uropa, al descubrirse a
es" particular y prcticamente irreductible a cualquier es- s misma y descubrir su poder, su conquista del planeta, la
quema general. Esta opcin fundamental deja lugar, con revolucin permanente de las fuerzas productivas que eriga
toda naturalidad, a la diversidad de los anlisis, las explica- el capitalismo, la libertad del espritu que proclamaba el re-
ciones y los puntos de vista. Segn los autores y casos estu- chazoa todo tab, cre una atmsfera general de optimis-
diados, tal evolucin ser atribuida^ un determinismo ecc- moJgo,es extrao en estas condiciones que la Europa del si-
nmlco^ o politico^o ideolgico, y hasta a una influencia glo x i x haya producido todas las filosofas de a historia
exterior. En esta visin*, el escepticismo es la regla y grande sobre la reserva de las cuales todava vivimos hoy, en estre-
120 PARA UNA 1 LORIA DE LA CULTURA CRITICA UEL FUROCENTR1SMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 121

cha asociacin con los dos grandes movimientos de la socie- se trata de una respuesta impotente al desafo.
dad real, es decir, el nacionalismo y el movimiento social)El O) <En efecto, si la humanidad no se plantea ms que los pro-
primero hall su justificacin moral en la invocacin de la blemas que puede resolver, como pretende Marx, no podra-
"misin" del pueblo al que se diriga. As se anunciaba el ra- mos deducir de all que las soluciones se imponen de inme-
cismo moderno, singular ("pan-Bland") o plural (los naciona- diato y sin dolori Por el contrario la historia dejajumanidad.
lismos racistas britnico, francs o g e r m n i c o ) ^ segundo es la-de_j4^ericl3_o_cjam^ superar las contradicciones
dio el marxismo- Todos, a diversos niveles, se alimentaron nacidasjj^upropio desarrollo.^echazorpues, eI~optims-
del cie"ntircrsmo del siglo, expresin casi ingenua en nuestra ii
mo infantil del prtrTvmo" a la"americana" y deduzco que
opinin de la fe religiosa en el p r o g r e s l e asimilaba esta el xito es decir la capacidad de encontrar la solucin ob-
fe al universalismo, sin desconfiar del contenido capitalista jetivamente necesaria no est garantizado para todos en
y europeo que transmita. Europa era el modelo en todo y la todo momento. La historia est llena de cadveres de socie-
idea de poner en tela de juicio su misin civilizadora slo dades que no lo lograron a tiempoXos callejones sin salida
poda parecer descabellada. del rechazo de las proposiciones def universalismo eurocn-
Despus fue el retorno del pndulo. El fascismo y la trico e imperialista por la simple negativa, es decir la afirma-
guerra mundial, las revoluciones hechas en nombre del so- cin de su propia "especificidad" cultural, son testimonios de
cialismo y las esperanzas frustradas de quienes esperaban la ese peligro de fracaso) Esos callejones sin salida tienen su
realizacin de la edad de oro, los horrores de las guerras co- historia propia y su gnesis concreta tejida por la articula-
loniales seguidas de balbuceos a veces inquietantes de los cin de causalidades que se despliegan en los campos diver-
poderes de frica y de Asia que habran reconquistado su in- sos de la realidad social. Dar una ilustracin breve de ello,
,,
dependencia, la carrera armamentista nuclear y el espectro ^ a partir de la crtica del "mndampnfali^ go^ljmi.-r. '5 r

del aniquilamiento que inspira, todo eso, por la fuerza de las C Cmo entonces el mundo rabe-islrnicoTacIormecido al
circunstancias, quebrantara la fe inquebrantable del si- final de su construccin tributaria y metafsica, ha- reaccio-
glo X I X . nado al doble desafo de la superioridad material occidental
v Aparece entonces la multiplicidad de las diversas vas de convertida en imperialismo y colonizacin y al nuevo
evolucin y la reivindicacin del derecho a la diferencia. La mundo de las ideas modernas?
especificidad pareca triunfar sobre las pretendidas leyes "0 El mundo rabe-islmico se enfrenta hoy a una tarea do-
generales de la,.evolucin, objeto a la vez de anlisis y de ble: UliSnu^deJaJon^^ a una va
reivindicacin.^or ello, la. aspiracin universalista se con- ^ a ^ a c a l l f l . aaitt*aHH3pjau lar ( e s t a b T a i d a s o b ^ ^
1

virti en objeto de una desconfianza a la vez cientfica y distinto al de las clases burguesas privilegiadas que garanti-
moral.^ ce el mantenimiento de su integracin al sistema capitalista
(Pero entonces nos vemos condenados en el mejor de los
casos a producir una histpria impresionista y a alimentar fi- 1 5
La historia de la Naha a la cual me refiero y el anlisis de sus obras
losofas'ile la historia s ^ m p U ^ - p e hb hacerlo nos las tene- ha dado lugar a una literatura abundante {un buen resumen lo proporciona
mos que ver con una historia hecha pedazos y con el triunfo Georges Antonios, Le.rveil arabe, 1946). Para mi anlisis crtico hago refe-
del provincialismo. rencia a los escritos rabes citados en la primera parte. Entre las mejores
& (L La reaccin provincialista no es privativa de los occi- obras crticas del fondamentalismo citar al menos: Farag.Foda, Avant.la
dentales. La ideologa capitalista sigue siendo dominante a chute (en rabe), E Cairo, 1.983; Fouad. Zakaria, La raison el 1'iltusion {en
rabe), E l Cairo, 1985; Hussein Ahmad Amin, Guide du musulmn malhe-
escala mundial. Halla su expresin igualmente en la perife- reux, E l Cairo. 1987; Sadk Jala] E l Azm, L'orientalisme et Vorienlaisme in-
ria del sistema, donde se presenta en (a forma invertida de verse, Beirut, 1981. Vase tambin mi critica de Sayed Qotb en La crise de
culturalismos nacionalistas no europeosiPero aqu tambin la societ arabe (en rabe).
122 PARA UNA TEORIA UE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 123

mundial) abrindose a una participacin activa en una trans- Amin muerto en 1908 no sern igualadas hastas nues-
formacin socialista global por una parte; poner en tela de tros das), de la reescritura del derecho, de la crtica de la po-
juicio el sistema de pensamiento que hered de su edad me- ltica (el proceso del "despotismo oriental"), etc. Sin embar-
dieval, por la otrai Sabemos que por desgracia todava no ha go, es exacto que todos estos avances, en un momento u otro,
entrado verdaderamente a la va de su liberacin econmica, tropiezan , Q n ^ . c u ^
social y poltica, a pesar de experiencias del movimiento de
liberacin nacional y de las victorias parciales ganadas al \X Ahora bien, en este ltimo dominio debemos constatar la
imperialismo./-Ha entrado por p menos a la del cuestiona- ; , timidez y la ambigedad del discurso de la Nahda. ste exige
miento del sistema de pensamiento asociado a su decadencia i' ;
la purificacin mediante el retorno a las fuentes. Sea. El
histrica? 1 protestantismo hizo lo mismo. Pero este ltimo, en el conteni-
*fy Desde comienzos del siglo xix, exactamente desde el rei- do que daba-a esta "purificacin" (que en realidad no restable-
nado de Mohamed Ali en Egipto, la conciencia de esta doble ca el estado mtico de los orgenes), convena perfectamente
exigencia de la supervivencia al desafio del mundo moderno al porvenir en construccin. Por el contrario el discurso de
existe. Lo malo es que hasta ahora las clases y los poderes la Nahda carece casi totalmente de contenido en cuanto a la
que han asumido la responsabilidad de los destinos rabes reforma a realizar. Los toaos nacionalistas y antiimperialis-
han credo posible la liberacin de la dominacin occidental tas, justificados, no compensan esta insuficiencia que proba-
mediante la imitacin de la va burguesa del desarrollo euro- blemente en el plano de las ideas no sea ms que un reflejo
peo, tanto en el plano de la organizacin material y social co- de las insuficiencias de la burguesa naciente. La Nahda no
mo, parcialmente al menos, en el de las ideas. turo conciencia de que lo que haHa j^e^echar abajo eraT
^ Mohamed Ali cree poder separar la modernizacin mate- e&pri^mS^^s^^er^anec encerrada e n ^ n f i a r c de
rial (tomando de ella, sin mayor problema, los elementos tec- i e^fTb'strUccion, sin llegar a comprender que su significa-
nolgicos) del cuestionamiento ideolgico, que juzga peli- do haba sido rebasado para siempre. A s ^ l o r o p i o concep-
groso, porque habra acabado por imponer la asociacin de i to del^laicismo sigui siendo extrao para ea7~~~"'*' *
la burguesa egipcia a un poder cuyo control quera conser- La N^.&'lmLmcja^ religiosa
var ntegramente. Opta entonces por un "islam conservador necesaria, pero no la inicia. A este aborto deba suceder ne-
moderado", ms formalista que preocupado por responder cesariamente el estancamiento y hasta la regresin, de Ra-
a los nuevos desafos. El dualismo cultural que desde enton- chid Reda a los Hermanos Musulmanes y al integrismo con-
ces caracteriza a Egipto (y cuyo equivalente hallamos en mu- temporneo.
chas regiones del Tercer Mundo contemporneo) echa sus \La burguesa liberal que ocupa el escenario en la primera,,
races en esta opcin. mitad de nuestro siglo sigue siendo timorata por razones!
La Nahda es un movimiento que anuncia un cuestiona- evidentes que tienen que ver con los caracteres del capitalis- i
miento global posible. No podra ser reducido a su dimen- mo perifrico^Tambin ella se conforma con este dualismo
sin religiosa, conducida sucesivamente por Jamal El Die cultural. A tal grado que el discurso de la burguesa puede
El Afgani (1839-1898), Mohamed Abdu (1849-1905) y Rachid parecer una traicin nacional (se copia, al menos aparente-
Reda (1865-1925). En otros dominios civiles, sus contribucio- mente, "todo" a Occidente, a pesar de "la herencia") y hasta
nes a la modernizacin no sern menores, en particular en doble juego (se "finge" seguir siendo musulmn...); No sera
el de la renovacin de la lengua (sin el cual el rabe no se razonable esperar ms de una burguesa. No habiendo las
habra convertido en la lengua de cultura nueva que es), de fuerzas populares conquistado todava su autonoma, ni en
la crtica de las costumbres (en particular en el dominio de el plano de la lucha social y poltica ni en el de la elaboracin
la condicin de la mujer en el que las crticas de Qasem de su proyecto de sociedad y de sus fundamentos ideolgi-
124 PARA UNA TEORIA Dfc. LA CULIUKA CRl'lCA DLL EUROtfcNTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 125

eos, la burguesa liberal realiz caticamente trozos dis- fprmalista extrema a los ritos, a ta letra (particularmente a
persos de modernizacin (en el derecho, al modernizar la . la Chaa), a las manifestaciones superficiales de la citada
Charla en las formas politicas, en la educacin, etc.), a veces "identidad" (el vestido, etc.). Los prejuicios reaccionarios
incluso audaces logros como el elogio del laicismo al que se ms triviales son valorizados (ias estn en conflicto con las
entrega Ai Abderrazek con motivo de la desaparicin del Ca- interpretaciones progresistas del pasado!) como en lo refe-
lifato, de la que se alegra (1925). Pero estos logros no tendrn rente a la condicin de las mujeres. La ignorancia es oculta-
futuro. da por el mito aferrado al pasado de una edad de oro ante-
'- ^El fracaso del proyecto de la burguesa liberal, en el plano rior a lo que se ha descrito como "la gran desviacin", es
de la liberacin real y del desarrollo, dio origen al nasseris- decir, la construccin del Estado Omeya (al cual sucedi la
moj Tambin, por eso, ste contena potenciaImente la posi- poca abasida) al cual el islam y el mundo rabe deben sin
bilidad de i r ms lejos al convertirse en movimiento de reno- embargo sus xitos histricos. La edad de oro en cuestin
vacin nacional popular. Pero el nasserismo no lo hizo, ni en que se deja en la completa vaguedad no est vinculada
el plano de la concepcin y de la puesta en marcha de! pro- a ningn proyecto social coherente y, en estas condiciones;
yecto social y polteo, ni en el de la renovacin del pensa- las contradicciones ms flagrantes de ,1a vida cotidiana se
miento. En lo que se refiere a su dimensin poltica, del mis- aceptan (se rechaza^Cjcjridejn^er^^
mo modo que Mohamed Ali deseaba constn^r^Li^iLalisino ta s\ iec nf Q';a sin dudax, . . incluso se comprometen en to-
i M
sin jmoyxs_eri_la burguesa, j^assgfclleg progresivamente dos los t r f J c i i & j j Q ^ i ^ inconsisten-
a desear el "socialismo", pero_sjn atrevejse_a_confiar Jares- cia^' Ta inconciencia-misma de la naturaleza del desafo,
porisaJ?ilidad_de su construccin, al-pueblo. De esta manera hallan su expresin en ios escritos repetitivos que no supe-
siempre vemos que en el dominio del pensamiento ese mis- ran la moralizacin ms chata. Esto ocurre con la famosa
mo dualismo de la poca anterior contina tranquilamente. "economa poltica islmica", que copia parafraseando
Y, El fracaso de esta ltima tentativa ante todo fracaso ms mal que bien al ms pobre neoclasicismo occidental.
material, pero en el que ta agresin abierta de Occidente tie- En forma paralela las prcticas de organizacin repudian
ne su parte de responsabilidad inicia la crisis actual. Una toda forma democrtica, aun la ms elemental, valorizando
crisis que es p.ueA^Qnagcuencja del fracaso de la "izqmeT la obediencia ciega al "Imn" en la peor tradicin suf.
da^\ eneTsentido del conjunto de las fuerzas suscepbles"d""" Numerosos intelectuales rabes han acusado implacable-
mente el callejn sin salida integrista. Han desmontado sus
condiciones, el vaco es colmado brutalmente por*el "pro- resortes las actitudes neurticas que el capitalismo perif-
yecto integrista". Pero ste es, como diremos ahora, sntoma rico ocasiona sistemticamente, particularmente en las capas
de crisis y no respuestas a ella. populares de la pequea burguesa, as como han revelado
En efecto el integrismo se alimentare la visin metafsica sus ambigedades polticas y sus vnculos con el "petro-
medieval, hay que precisarlo, en su versin ms miserable- isam" estadunidense-saudit. As se explica el xito del wa-
mente empobrecida, en la mejor hiptesis, la de Ghazzali, y habismo que en otras circunstancias no habra rebasado el
ms bien la de los sufistas de los momentos ms apagados horizonte de los oasis de Arabia Central. Cmo podemos ex-
de la decadencia rabe.tL^a ideologa del movimiento se basa plicarnos el apoyo (hipcritamente negado) que Occidente
ante todo en el desprecio a la razn humana; y el verdadero da a un movimiento que le es contrario, por el increble debi-
odio contra lo que determina la grandeza del islam pre- litamiento del mundo rabe al que conduce, y la explosin
cisamente la construccin metafsica racionalizante ex- de conflictos internos, sobre todo confesionales de sectas y
presado por Sayed Qotb, es a este respecto ms que inquie- fidelidades a las organizaciones.
tante. Se da pues prioridad necesariamente a una adhesin rj Si se trata de un callejn sin salida es porque el desafo
126 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTORA DEL CAPITALISMO 127

moderno impone salir de la metafsica. Dado que no se tiene va a las puertas de su revolucin necesaria. Lejos de llamar-
verdaderamente conciencia de ello, se plantea la cuestin de a' lo, los integristas se encargan de alejar su horizonte, io cual
la "identidad cultural" en trminos inaceptables, en un de les agradece Occidente.
' bate confuso donde "identidad" (y "herencia") son puestas Ciertamente es posible salir del estancamiento. Pero eso
en contraste absoluto con "modernizacin" (tomado como implica ms que un combate slo en el frente del pensamien-
sinnirnode ''occidentalUacjn"). to, ante todo que se inicie la salida del estancamiento real,
a
0 / <3: identidad de los pueblos es considerada inmutable, a al nivel de las prcticas sociales, econmicas y polticas.
Jpesar de la evidencia: la (o las) personalidad rabe-islmica Gpreo incluso que la transformacin del mundo real simplifi-
se ha transformado en el transcurso del tiempo, as como la cara ipso facto el hundimiento de las ilusiones de esta
de los "eurocristianos" y otrostt. Pero se crea de manera ar- metafsica del pobr&Por lo dems, durante el ascenso del
tificial un eurocristiano inmutable, que se opone a uno mis- nasserismo, el integrismo era impensable. Queda por decir
mo. As llegamos a las necesidades de Sayed Qotb sobre el que la transformacin del mundo real exige de igual modo
tema del laicismo. Segn Qotb en efecto^) laicismo es un que nos consagremos a esta tarea que, por un obtuso oportu-
pvoduc^,s&S^cSi^eLs2^^S^ smo, en tanto'queT~preten- nismo, hemos querido ignorar, a saber el rebasamiento del
dida "especificidad" del islam es por el contrario que ignora modo de pensamiento medieval del que el mundo rabe-isl-
la distincin religin-sociedad {din wa dunidfo Se les escapa mico an no sale. No obstante tanto en este dominio como
que ocurra lo mismo en la Europa medieval que, por las en los dems es posible sacar provecho del propio atraso.
mismas razones que el islam medieval, no separaba la reli- Como en el dominio de la accin materiaCe Tercer Mundo
gin de la sociedad, as como que las dos construcciones me- dispone, si sabe utilizarlo, del acceso a las tecnologas mo-
tafsicas necesarias al sistema tributario en las dos orillas dernas sin pasar necesariamente por todas las etapas que les
del Mediterrneo modelaron los mismos modos de pensa- han precedido, en el dominio del pensamiento conocemos
miento. La ignorancia permite muchas cosas^a iderfljdad ya, no slo el pensamiento burgus occidental, sino igual-
es de hecho reducida a su dimensin religiosa y estando sta mente el comienzo de su crtica fundamental cuyo potencial
nos n
concebida como un absoluto inmutable, se deduce la propo- ^Yeri<lL. corresponde desarrollar) LaL^rjnaci real
sicin de que la personalidad de los pueblos es igualmente de la ideniS^dnperlo-"^ los otros
inmutable^
pueblos del TercerMunder pasa-potese. camino.
He sostenido la tesis de que el cristianismo y el islam ha- Cl El estancamiento del fundamentalismo islmico contem-
Tjan efectuado as una primera revolucin con pleno xito. porareo no es el unico en su gnero. Por el contrario, existen
Esta revolucin permiti al cristianismo, en un principio re- a*t^s*5igru5s*'de reacciones 'culfuralistas anlogas en
ligin de revuelta del pueblo, y al islam, constituido al mar- otron^ressrde'Idia a frica negra. En todos los casos me
gen del Oriente civilizado, convertirse uno y otro en el eje parece que el repliegue nacionalista ciilturalista procede del
central de una construccin metafsica racionalizante con- mismo mtodo, que es el del propio eurocentrismo: la afir-
forme a las necesidades de una sociedad tributaria avanza- macin de "especificidades" irreductibles que determinan
da. Por lo dems, en aquella poca las "personalidades" en el curso de la historia, o con mayor exactitud de historias in-
cuestin son a tal grado vecinas que es muy difcil calificar conmensurables entre s. Pero est bien recordar aqu que
a Ibn Rochd de musulmn, a Maimnides de judo y a Toms estos "fundamentalismos" no son diferentes del fundamen-
de Aquino de cristiano. Tienen la misma edad mental, se com- talismo eurocntrico (que tiende a adoptar la forma de un
prenden, se critican, sin reticencias aprenden uno del otro. neofundamentalismo cristiano, por otra parte). Por el con-
'S.Pero el cristianismo ha hecho una segunda revolucin trario, no son sino su reflejo, su complemento en negativo.
(burguesyy~coimeza quiza la tercera. Et islam "golpea ftta=
128 PARA UNA TEORA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DE CAPITALISMO 129

V. ELEMENTOS PARA UNA CULTURA VERDADERAMENTE universalista verdadera debe tener pqrjiindajBeo-Ba-te-
UNIVERSAL rajiei-capitidisiriQj^aLmente existente, centrada en torno a
^ la contradiccin principal reveIada~poFla historia de la ex-
;| pansin mundial de este sistema^
I** Sustituir por un_nuevo paradigma a aquel en el que se basa q.,^Podramos definir esta contradiccin como sigue; la inte-|
eTjumcentrismo es ua difcil tarea de larga duracin. Res- T "gracin de todas las sociedades de nuestro planeta en el sisn
puestas satisfactorias exigirn aqu una teora de la poltica tema capitalista mundial ha creado las condiciones objeti-jj.
y una teora de la cultura, que completen la de la economa, ; vas para una universalizacin que ha llegado a ser necesaria^
una teora de su interaccin, las cuales an faltan cruelmen- ;
, Sin embargo la tendencia a la homogeneizacin sobre la
te, tanto en el pensamiento dominante burgus como en las > base de la vQcaciaumiversai, de la ideologa de la mercan-
construcciones inspiradas en el marxismo petrificado por la d o subjtateitfe en el desarrollo capitalista, es obstaculizada
negativa a proseguir la tarea que Marx slo comenz. por las^condiciones mismas de la acumulacin jesigual. La
$0\JHn esta reconstruccin laiinportancia de un anlisis_de la bas material de la tendencia a 'I'K'mo^'n'T5ScTo^r fun-
teora de la cultura y su funcin en el desarroll "Histrico (je \ dada en la extensin continua de los mercados, a lo.largo y.
las sociedades slo se equipara con la dificultad de la tarea?)! a lo^nchojjil mercado de mercancas y capitales se extiende
sta importancia se debe al hecho de que la corriente bin> poco a poco de la regin al pas, luego al mundo entero", y se
guesa dominante en las ciencias sociales se bas primero en apodera progresivamente de todos los aspectos de la vida so-
una fpfa de lajiistoria abjertajnente culturalista, y lue- ciapLa propia fueraJe-ti=abajo, antes limitada en sus mi-
go, cuando sta perda progresivamente su fuerza de convic- graciones por diversos obstculos, sociales, lingsticos, ju-
cin, se refugi en el agnosticismo, rechazando cualquier in- ^ rdicos, tiende a adquirir una movilizacin internacional.
vestigacin de lo general ms all de lo especfico, lo cual ^>f 'Siendo la vida cultural el modo de organizacin de la utili-
obliga a quedarse en la penumbra culturalista.Cas versio- zacin de los valores de uso, la homogeneizacin de estos
nes dominantes del marxismo vulgar no difieren de manera por su sometimiento al valor de cambio generalizado tende-
fundamental!>La tesis llamada de las "dos vas" intenta sin r a homogeneizar la propia culturaVLa^tfindsinrjaaJaJipmo-
xito conciliar el espigo, d e j ^ geneizacin no es la^onsecuencia^neoesgrja del desarrollo
histrico con el prejuicio eurpcntripo de ja exc^pcionidilad de las fuerzas jjr^wciiyas smjns, sino el contenido capfa-
de Heslrip^^ro^eo: mientras que la de Tos "cinco estadios" lisia^de^e^e^esajTOlo. En erecto el pro^gresode las fuerzas
elucte la dmcutad puliendo las especificidades al punto de proauctivas en las sociedades precapitalistas no implicaba
reducir artificialmente la diversidad de las trayectorias his- el sometimiento del valor de uso al valor de cambio y, por
tricas a la repeticin mecnica del esquema europeo. eso, iba acompaado de la diversidad de vas y de las modali-
4. Peroipor qu cosa remplazar la teora culturalista recha- dades del desarroUo/El modo capitalista implica el dominio
zada/Toda la dificultad de la tarea se expresa aqu, y remite del valor de cambio y por tanto la homogeneizacin?La ten-
a las insuficiencias del conocimiento cientfico de la socie- dencia a la homogeneizacin del capitalismo funciona con
dad que, hoy da, nos parecen escandalosas. No tenemos am- una fuerza casi irresistible a nivel de las tcnicas industria-
bicin de proponer una construccin completa y coherente les de produccin, en el campo de los modos de consumo, es-
capaz de responder al conjunto de preguntas que se tiene el tilos de vidai^tc, con un poder atenuado en los dominios de
derecho de plantear al respecto, sino, ms modestamente, de la ideologa y de la poltica. Apenas funciona con el del uso
sealar algunos de los elementos que tal construccin debe de las lenguas.
integrar en su problemtica. Qu posiciones adoptar con respecto a esta tendencia ha-
y 2]La reconstruccin de la teora social en una perspectiva cia la homogeneizacin? No podramos lamentar eterna-
131) PARA UNA UiOKlA D1 I.A C ULTURA CRITICA D E L EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 131

mente lo que es histricamente irreversible: el afrancesa- zacin expresa pues su negativa a someterse a las relaciones
miento de Occitania o la adopcin de la coca-cola por el de explotacin que le sirven de baseTJ
pueblo cubano, para tomar ejemplos a niveles muy diferen- \*- Pero tambin y sobre todo esta tendencia a la uniforma-
tes. Pero el problema se presenta cuando se mira ms all cin tropieza con los lmites que la acumulacin desigual te
del presente. Debemos felicitarnos por esta tendencia del impone. sta acelera las tendencias a la homogenezacin
capitalismo a la homogeneizacion. como nos. felicitaramos real en el centro, mientras las anula prcticamente para la
por el progreso de las fuerzas productivas? Debemos man- gran masa de la gente de la periferia, que no puede acceder
tenerla, es decir jams oponernos a ella activamente, recor- al modo de consumo moderno, reservado aqu a una mino-
dando el carcter reaccionario de los movimientos del siglo ra. Para esta gente, con frecuencia desprovista de los me-
XIX que se proponan la destruccin de las mquinas? De- dios elementales para su simple supervivencia, no se trata
bemos lamentar slo que funcione por medios de clase, y de un mal, sino de una tragedia^s pues, e_l capitalismo real-
que por ello resulte de una eficacia limitada? Llegar a la menteiexistente seha convertido en, un ^^^rf.^^jfL'SSCS^"
conclusin de que el sociarsmo ir en la misma direccin,
pero con mayor rapidez y menos dolorosamente?
emooTTdT^ a excluye
A este respecto siempre han coexistido dos tendencias. El
profljQjiilajjx, por lo menos en la primera mitad de su vida por la cual el capitalismo est objetivamente rebasado a es-
activa, adopta un tono elogioso cuando habla del progreso cala mundial^
de las fuerzas productivas, de las realizaciones de la burgue- X" Sin embargo, sea cual fuere la opinin que se tenga de
sa, de la tendencia a la homogeneizacion, la cual libera al este modelo de sociedad y de sus contradicciones internas,
hombre de los horizontes limitados de la aldea. Pero progre- no por ello deja de conservar una gran fuerza. Ejerce una
sivamente comienza a dudar y el tono de sus escritos ulterio- atraccin fascinante en Occidente y en Japn no slo para
res es ms matizado. El movimiento obrero, en su tendencia las clases dirigentes, sino tambin para los trabajadores, lo
dominante, ha hecho el elogio de la "civilizacin universal" cual atestigua la hegemona de la ideologa del capitalismo
en construccin. sobre toda la sociedaojt Las burguesasjfcl Xt^cei^Nfamo^Ln"
^ L^cjeei^aertXa.fusjpnJde tas,culturas (y hasta de los idio-
mas) predomina en la Segunda Internacional: se piensa en el
intento del esperanto. Desmentido por la guerra de 1914, o r e
S ^ S i 5 H ^ . " ' trabajo que acompaan a las tecnologas
este cosmopolitismo ingenuo reaparece despus de la segun-
da guerra mundial, cuando americanizacin parece sinni- - - - - - --^_cTe^Tgp^roceso
mo dej^rogxeso, o al menos de rnqdemizacin.'y' g^ftefzacin de las^sprcioles^^re loiVaToresT^^^diEio-
As pues, queda por decir que la crtica fundamental del sfTttl^me^^dt^^6m^n_por parte Je,Qs"me-
capitalismo exige la de ese modo de consumo y de vida, y que drTah"ra~muh'3ft
l mismo es producto del modo de produccin capitalista^)' cuanti faftvirslfioTlfi^^ te los elementos de
Por lo dems esta crtica no es tan utpica como se dice con la^ontraaiccion g e n d r 3 a j & ^
frecuencm: el mal que sufre la civilizacin occidental lo de- Ar
cpjtansmolua a s o T r a ^ j d ^a t los rnnjfch* ^< fro."""-
muestra/En realidad la tendencia a la uniformacin implica mo ocqcTefltai yT^^enelraQoen amplias secq jqn.es deja s
el fortalecimiento de la adecuacin de la superestructura a masi^ capitalismo se ryela
las exigencias de la infraestructura capital! sta^Es reduccin siempjT|^ so-
de las contradicciones motrices, por lo tanto, reaccionaria. ciedades nacionales populares, que se han liberado de la su-
<l-a resistencia espontnea de los pueblos a esta homogenei- misin a las exigencias de la expansin mundial del capita-
LA CULTURA DEL CAPITALISMO
132 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRTICA DEL EUROCENTRISMO 133
m e d i o s
lismo, deben enfrentarse con esta nueva contradiccin real, internacionales que les sirven d e b a j x d & 9 S
t polti
que no es ms que una de las expresiones del conflicto entre cos qu^Orrerren pr^ticaJ
las tendencias socialistas y las del capitalismo que se enfren- ~> Para^mprender el mundo contemporneo es pues indis-
tan en su seno. pensable c e n t r a r s u _ a n j i s i ^ desigual y el
5 El estancamiento, pues, no es sUxideolgico. Es real, es irap^da^smeTTirc^ entonces lograremos
el del capitalismo, incapaz de concluir la obra que ha puesto imaginar una estrategia de transicin "ms all del capita-
en el orden del da de la historia. Lcns^s^ej^ej^arnjfinto lismo". Este obstculo es la dificultad de un rompimiento
social es pues ante todo, en su dimensin principal, la del con respecto al sistema mundial tal como es en la realidad.
pensarmemp^burgus quejejiiega a. aceptar esta comproba En realidad esta dificultad es todava mayor para las socie-
cin, que lo obligara ^aceptar que-e capitalismo no es "el dades centrales que para las de la periferia. Y all reside en
fin^ejajyitoria", la "racionalidad definitiva y eterna". Pero definitiva el sentido del hecho imperialista. Las sociedades
se exp7e7a~dVlgual modo en los lmites del marxismo que, del centro modeladas en torno al excedente imperialista tan-
/al subestimar la dimensin de la desigualdad inmanente a la to en su composicin social como en las ventajas extradas
expansin mundial del capitalismo, ha imaginado una estra- de su acceso a los recursos naturales del globo conciben mal
tegia de respuesta socialista a las contradicciones que se ha' la necesidad de una reestructuracin global. Uria^Hanza po~
revelado imposible. im e
./"- ^ il^!i!!^gL. de d a r u n
v^i^^m^o,
\L Tomar la medida exacta de esta contradiccin, que es la nTaTorficiT^^ aTscieclades
ms explosiva que haya engendrado el capitalismo, implica de'Ta^e^iferiaTlro^ es la condicin para un desa-
que se coloque la polarizacin centros/periferias en el centro rrollo de las fuerzas productivas capaz de responder a las
del anlisis y al margen del mismo. necesidades y exigencias expresadas por la gran mayora.
\^ Ahora bien, de concesin en concesin las fuerzas de iz- jfEsta diferencia fundamental explica que, hasta ahora, las
quierda y del socialismo en Occidente han acabado por re- brechas en el sistema capitalista se han hecho en su totali-
da
nunciar a darle a la dimensin imperialista de la expansin fepartirjL^a pe^ j a

capitalista el lugar central que debe ocupar en el anlisis de periferia^uejcomisazaji. asj ej/^ppscapitalislh"' rraverde
la realidad y en la definicin de las estrategias progresistas re
estrategias que P frero_cjyfi
de accin. que'a^costrucc^ por eso
fk\ hacerlo se han incorporado a la ideologa burguesa do- nusiiicra^HfgaiCT que implicaa,;de-
minante en su aspecto ms esencial: el eurocentrismo y el conexjn. * V"
economismc> A ^ La contradiccin principal del capitalismo real ha pues-
pj El trmino mismo de imperialismo es en adelante prohibi- to pues a la orden del da una revolucin anticapitalista
do y considerado "no cientfico". As pues se impone uno por estar necesariamente dirigida contra el capitalismo
contorsiones del lenguaje para sustituirlo por el trmino tal como es vivido por los pueblos que sufren ms que otros
ms "objetivo" de "capital internacional" y hasta "transna- sus consecuencias trgicas, pero ante la cual queda por
cional", etc. Como si el mundo estuviera moldeado por leyes cumplir la tarea que el capitalismo no ha podido y no puede
puramente econmicas, expresiones de las exigencias tcni- concluir^
cas de la reproduccin y de la valorizacin del capital. Como Q> Desde luego algunos de estos problemas no son nuevos
si el Estado y la poltica, la diplomacia y los ejrcitos hubie- dado que las revoluciones rusa y china se enfrentaron a
ran desaparecido de la e s c e n a ! a l l i r m ^ ellos desde el comienzo. Pero falta retomar su discusin, a
mente este conjunto real de las exigencias y, leyes de la re- la luz de las lecciones de la historia, lo cual implica una cosa
produccin del capital, de las alianzas sociales nacionales e totalmente distinta al juicio eurocntrico terminante que con-
PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EU ROCEN fRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO
i.14 !35

cluye en el fracaso del socialismo y el progresivo retorno al sitivo de ese trmino, y no de un "fracaso" que prefigurara
16
capitalismo. Ocurre lo mismo, mutatis mutandi, con la la capitulacin y el "retorno" a lo normal, es decir, la retn-
discusin de las lecciones a sacar del movimiento radical sercin en la lgica de la expansin capitalista mundiaiza-
de liberacin nacional que tuvo su apogeo durante "la era de da. El desaliento, que afecta a las fuerzas del socialismo en
17
Bandung", de 1955 a 1975. Occidente y encuentra en la realidad de los pases "socialis-
r- Sin duda las sociedades llamadas socialistas (que valdra tas" una coartada para sus propias debilidades, tiene su ori-
ms calificar de nacionales populares) no han "resuelto" el gen en otra parte, en lo ms profundo de Jas propias socieda-
problema, simplemente porque la transicin nacional popu- des occidentales: mientras no haya tomado una conciencia
lar ser necesariamente mucho ms larga de lo que haba- lcida de los estragos del eureentrismo, el socialismo occi-
mos imaginado, enfrentada a la tarea necesaria de desarro- dental seguir condenado al estancamiento.
llar fuerzas productivas en un conflicto permanente con la ^ /Para los pueblos de la periferia, no hay ms opcin posi-
/ lgica de la expansin capitalista mundial y sobre la base de ble que la que ha estado precisamente en la clave de esas re-
conflictivas relaciones sociales internas (lo que hemos lla- voluciones llamadas "socialistas". Sin duda las cosas han
mado la dialctica de las tres tendencias: socialista, capita- cambiado mucho entre 1917 y 1949. Tambin las condicio-
lista local y estatista). Aqu, en las sociedades que han reali- nes de los nuevos avances nacionales populares en el Tercer
zado su revolucin nacional popular (llamada revolucin Mundo contemporneo permiten reproducir simplemente
socialista), la dialctica de los factores internos retoma su un cambio anlogo,' trazado de antemano por algunas rece-
papel decisivo. Sin duda porque la complejidad de este "ms t a s e n ese sentido, ej^enjjimiento y.la prctica, inspirados
all del capitalismo" no haba sido plenamente comprendi- en eljnarxjsmojp^ universattGtlrnente
da, el proyecto sovitico tal cual haba ejercido durante ir
^i.XJ}US^^J^aasiticA-partictiJar-todava ms. Er^
cuarenta aos una fuerte atraccin sobre los pueblos de la estejgntido, el contramodelo llamadosoca lista, a pesar de
periferia. A su vez la crtica maosta de ese proyecto tambin sus limites actuales, mantiene unaTuefza de atraccin que
haba ejercido, por ello, una atraccin considerable durante crece en los pases de la periferia. Las explosiones antisist-
unos quince aos, micas, desde Filipinas hasta Corea y Brasil pasando por Irn
-n Hoy da, una mejor toma de conciencia de la dimensin y el mundo rabe, a pesar de las ambigedades y hasta de
real del desafo ha impuesto ya menos entusiasmo ingenuo los estancamientos de su expresin en este primer estadio
y ms circunspeccin con respecto a las recetas "definiti- de su desarrollo, anuncian otros avances nacionales popula-
vas" que se suceden. Se trata, en realidad, de un progreso de res. Los escpticos, prisioneros del eureentrismo, no slo
la prctica y el pensamiento, de una "crisis" en el sentido po- no haban imaginado estas explosiones, sino que hasta ha
. ban decretado su imposibilidad.
1 6
Para una renovacin de la discusin sobre el socialismo y nuestra te- 4. La configuracin actual nos haba conducido a recor-
sis concerniente a la transicin nacional popular, vase Samir Amin, La r la analoga que inspira con la de la larga transicin hele-
dconnexion, op. cil.; y del mismo autor, L'tat ei le dvehppement,
nstica. En la conclusin de Classe et nation, habamos pro-
Socialism in the Work, nm. 58, 1987, Belgrado. CE., igualmente Eurocen
trisme el visin du monde contemporain. puesto analizar esta transicin en trminos de "decadencia"
1 7
Samir Amin, Bandoung, trente ans aprs. E l Cairo-ONu, 1985. Sobre por oposicin a los de Ja "conciencia revolucionaria" y suge-
estos temas concernientes directamente a las opciones polticas actuales, el rido que el estallido de la centralizacin tributaria del exce-
lector podr consultar nuestros anlisis: Samir Amin, La dconnexion, L a dente y la sustitucin de la fragmentacin feudal de ste, le-
Dcouverte, 1986, cap. 2, Seccin ni; Samir Amin. Arrighi, Prank Wallers jos de representar un "retroceso" negativo, era la condicin
tein, La crise, quelle crise?, Maspero, 1982; Samir Amin. Une autre configu
ration des relations Esl-Ouest el Nord-Sud est-ellc souhaitable, possible,
para la maduracin rpida de su rebasamiento ulterior por
probable? Coloquio de Delfos. 1986. la centralizacin capitalista. Hoy da, la liberacin de esta
136 PARA UNA TEORIA DE LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 137

ltima (mediante la desconexin) constituye de la misma ma- blos, se irn hacia una confrontacin estril en la cual el euro-
nera la condicin para una recomposicin ulterior de un centrismo de unos y los eurocentrismos invertidos de otros
nuevo universalismo.^ En, el plano cultural. ,es.ta..dialctica se enfrentarn en un ambiente de fanatismos destructivos.
R an
del movimiento en tresJigmpus ^-universalismo truncado del <^Las sociedades opulentas no e , H salvado de_la_crisjs
eurocenf risfri capitalista/afirmacin de la especificidad na- mot^XESi^c^yEl emocentrsmo est all en crisis, a pesar
cional popular/recomposicin de un universalismo socialis- d l a s apariencias de buena salud de los prejuicios que ali-
ta superior acompaa a la exigencia de la desconexin. menta. La ansiedad ante un desafo que confusamente la
ih Se puede llevar la analoga al dominio cultural^El helenis- gente siente insuperable y los riesgos de catstrofe que ali-
mo haba creado un universalismo (regional, por supuesto, menta se expresan por el resurgimiento de lo irracional, que
y no planetario) a nivel de las clases dirigentes del antiguo va desde la popularidad renovada de la astrologa hasta los
Oriente. Este universalismd,'aunque truncado por su conte- gestos terroristas^is pues, como sucede con frecuencia, la
nido de_daTe, y por eso inaceptable para Tas_masaTp^uK^ reaccin a un desafo nuevo es en un primer momento ms
resaque eloncrs rfugiaro h" lasTeligiones cristiana y negativa que positiv\No se critica el universalismo eurocn-
musulmana y en los provincialismos campesinos), prefigura- trico del capitalismo por avanzar a pesar de los obstculos
ba por algunos aspectos el del capitalismo. Entre otras es sobre la base de un nuevo universalismojse^rechazacual-
una de las razones que llevaron al Renacimiento a beber de quier aspiracin al universalismo en bef^tHo4eJTO*!!3ere^
su fuente.Hoy da, el universalismo capitalista, a pesar de cho a-la diferencia., (aqqi.qe,culturas y de organizaciones so-
sus lmites eurocntricos, no es acaso la expresin de "la" ciales) qu se invoca para abstenerse de manifestar un juicio
cultura universal de las clases dirigentes? Su yersi0n.pqp.u_- sobre dicha diferenci^Es lo que yo llamo "provincialismo",
lar degradada para uj>o_de jas.,,ma_s.a el "consumismo" hoy de moda. La opinin segn la cual toda persona tiene el
ms o menos opulento en Occidente, miserable en el Tercer derecho y hasta el poder de juzgar a los dems fracasa
Mundo no es igualmente a la vez atraccin fuerte y estan- por la atencin que se manifiesta con respecto a la relativi-
camiento por la frustracin que provoca?ntonces se perfi- dad de estos juicios. Sin duda stos pueden ser errneos, su-
la un rechazo nacionalista culturalista al universalismo eu- perficiales, apresurados o relativos. Y hay que aceptar que
rocntrico por una parte mientras por la otra se cristalizan ningn expediente est jams definitivamente cerrado, que el
los elementos que podrn constituir el fundamento ulterior debate es continuo. Pero, precisamente, hay que continuar-
del universalismo superior del socalismo\ Si esta cristaliza- lo, y no renunciar a l con el pretexto de que las ideas que
cin progresa con bastante rapidez se podr abreviar el nos hacemos del otro son y sern siempre infieles: que los
tiempo muerto de la afirmacin culturalista sencillamente franceses no comprendern nunca a China (ni a la inversa),
negativa. ni el hombre a la mujer, etc.; dicho de otra manera, que no
existe una especie humara sino slo "gentes") Se pretende
fe 5. Puesto que todos estamos de lleno en ese tiempo muerto,
que slo los europeos pueden comprender verdaderamente,
lo que pone en juego el deba'te sobre el eurocentrismo resul-
a Europa, los chinos a China, los cristianos el cristianismo*
ta considerableQU capitalismo^ central (europeo) correspon-
los musulmanes el islam, puesto que el eurocentrismo del
de una formulacirTrab^a^cela ideologa del,captallsnjQ
unos es completado por el eurocentrismo invertido de otros**
el 'economicismo eurocntricp-V que conduce a i estanca-
mieritOjl'Eriias periferias, las ideologas y culturas colectivas En la periferia la explosin r e c i e n t e . & J o & j ^
y'tribtmtrias originales estn todas en decadencia y crisis a p o J ^ ^ 3 k ^ a s i L . a n m i a d o s por eXaapieaalSnxq qUturalis-
causa de la periferizacin/"Pero a falta de una perspectiva ta, en respuesta a los aspectos culturales del imperialismo
universalista verdadera fundada en la crtica del economi oiic0897"c^^ el" element "objetivo
cismo y enriquecida por la contribucin de todos ios pue- real que ha hecho tomar conciencia de esta dimensin cultu-
I 38 PARA UNA TEORIA DE L.A CULI IIRA CRI I ILA DEI. EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 139

ral de los problemas de nuestro tiempo, ocultada por el nir socialista. Un discurso ineficaz en contradiccin con las
eurocentrismo dominante y, por eso, subestimada por el enseanzas ms evidentes de la historia.
marxismo clsico. Queda por decir que esta explosin ha ^ Una cuestin nueva se le plantea entonces a la humani-
contribuido poco a hacer progresar los anlisis y el dominio dad. De persistir en la va del desarrollo en curso, la contra-
conceptual. Por el contrario ha reforzado la expresin irra- diccin "Norte-Sur" se har fatalmente cada vez ms explo-
cional de las emociones que constituyen los anlisis. siva, engendrando entre otras cosas un racismo agresivo
.Q En estas condiciones, dos literaturas aparentemente creciente en los pases del capitalismo desarrollado, donde
opuestas, de hecho simtricas, han hallado su camino. En un el antitercermundi smo actual no es ms que un signo pre-
polo las literaturas de los fundamentalismos religiosos de cursor.
toda clase, islmico, hinduista, judaico {se habla poco de l Para los pueblos de la periferia la alternativa inevitable
pero por supuesto existe), cristiano, etc., y de los provincia- avance democrtico nacional popular o estancamiento
lismos que exaltan el folklore presentndolos como un pro- .ulturalista aferrado al pasadovSin embargo, la opcin pro-
ducto superior, todas fundadas en la hiptesis de la "incon- gresista no podra ser reducida a cualquie/ receta simple,
mensurabilidad" de las especificidades culturales. En el porque cada uno de sus tres componentes, socialista, capita-
otro polo la recuperacin llana del elogio burgus de la so- lista y estatista, es esencial y, simultneamente, en parte
ciedad capitalista, sin el menor progreso en la conciencia de complementario y en parte opuesto a los otros dos. Por ejem-
su eurocentrismo fundamental. plo, la receta burocrtica del "socialismo de Estado" que
^jXj^n I critica cultural del eurocentrismo y de los eurocen-
a

pretende sacrificar la democracia al "desarrollo nacional"


trismos invertidos hace falta superar este dilogo de sordosTJ ha demostrado que los bloqueos que entraa ponen en entre-
No obstante la discusin de la dimensin cultural de los pro- dicho el propio desarrollo ms all de ciertos lmites. Pero
blemas ligados al desarrollo desigual sigue siendo difcil y en sentido inverso la proposicin, hoy de moda en Occiden-
confusala razn de fondo es como ya se ha dicho la po- te, de retener slo el objetivo democrtico por lo dems re-
J
breza de lbTn^sTrumentos'de un anlisis cientficq de las re - j
ducido l mismo a los derechos del hombre y a la democra-
lacons^htre las tres dimensiones que constituyen Ia.reati- cia electoral pluralista ha demostrado ya su ineficacia en
dad social: la econmica, el poder y lo poltico, lo eultucal y un lapso ms corto de lo que se haba imaginado. Como he-
5
lo ideolgico^ mos visto a propsito de Brasil, Filipinas y algunas otras ex-
Pueden imaginarse aqu y all evoluciones polticas sus- periencias en curso, la democracia debe conducir a transfor- /
ceptibles de favorecer un mejor dilogo y a travs de l el maciones sociales gigantescas o .perecer. Ahiiia uiti!i _t'.sts_ /
J

avance ms all del capitalismo hacia el socialismo univer- transforraciones necesarias chocan ya de frente con los jn\f
sal ? La responsabilidad de las fuerzas de izquierda y del so- tress del sistema capitalista dominante.
cialismo es precisamente concebirlo y actuar para hacerlo "5 STrrchlda^si*' Occidente, en lugar de poner obstculos a
posible. las transformaciones sociales progresistas necesarias a la
q { EJ^urocentrismo es un factor poderoso que pesa en senti- periferia, se comprometiera a apoyarlos, la presin del "na-
do^inverso/ET ant i te re e rm undi smo, que hoy va~vien to en po-~" cionalismo" contenido en el tema de la desconexin se redu-
pa, aporta as su contribucin al deslizarse hacia la derecha. cira otro tanto. Pero hovla hiptesis no es ms que la expre-
Algunas fracciones del movimiento socialista en Occidente sin de un voto piadoso^gl hecho es que Occidente es, hasta
niegan, es verdad, ese deslizamiento, pero las ms de las ve- ahora, el adversario encarnizado de cualquier avance en esta
ces para refugiarse en el otro discurso no menos eurocntri- direccin^?
co, el del obrerismo tradicional, segn el cual slo las clases /Hacer esta comprobacin realista es reconocer finalmen-
obreras maduras (lase europeas) son portadoras del porve- te que la iniciativa para la transformacin del mundo corres-
140 PARA UNA TEORA Ut: LA CULTURA CRITICA DEL EUROCENTRISMO LA CULTURA DEL CAPITALISMO 141

ponde a los pueblos de la periferia! Son ellos quienes al rom- > puede ser remplazada por otro que no sea Estados Unidos.
per con el desarrollo mundial en curso obligan a los pueblos La construccin de un neoimperialismo europeo que tome el
occidentales a tomar conciencia del desafo verdadero y a relevo de la hegemona estadunidense sigue siendo, para
ver ms all de sus narices. Una comprobacin que, desde el futuro imaginable, un sueo imposible. La adhesin atan-
1917, nada ha venido a invalidar. tista que implica pues esta lgica capitalista pura reduce fa-
V* No obstante es tambin aceptar que la larga marcha de la talmente el proyecto europeo a permanecer en los estrictos
democracia nacional popular seguir siendo contrariada y lmites de una competencia mercantil entre Europa, Japn
estar llena de conflictos inevitables, avances y retrocesos y Estados Unidos, sin aspiracin a cualquier autonoma cul-
desiguales. La imagen ideal de la "construccin del socialis- tural ideolgica, poltica y militar. Pero en esta perspectiva,
mo" debe ser sustituida por la de esta va difcil, larga e in- Europa resulta amenazada de destruccin total en caso de
cierta. conflagracin, o de quedar a merced de un acuerdo eventual
El juicio relativamente negativo emitido con respecto a de las superpotencias sobre su cabeza.
Occidente no excluye que las cosas puedan cambiar tambin En respuesta^ esta perspectiva mediocre ~ e n la cual por
en ese plano. Al abrir el debate sobre "otro desarrollo" en lo dems la construccin europea debilitada quedara bajo
Occidente mismo y sobre las consecuencias favorables que la amenaza de explotar en cualquier momento podra Eu-
el inicio de aqul podra tener para la evolucin del este .y ropa contribuir a la construccin de un mundo poicntrico
del sur, hemos querido insistir en las responsabilidades de verdadero en todos los sentidos del trmino, es decir respe-
la izquierda occidental y por eso mismo en las posibilidades tuoso de vas sociales y econmicas de desarrollo diferen-
que se le ofrecen. Una conciencia lcida de los estragos del tes flPodria entonces imaginarse que ese marco que define
eurocentrismo es aqu una condicin previa para el cambio un orden internacional nuevo abrira la va en la misma Eu-
deseable. ropa a avances sociales imposibles si se queda uno encerra-
fj En efecto, si bien la versin de la derecha de la ideologa do en la lgica estricta slo de la competencia/Dicho de otra
occidental asume todas las consecuencias de su eurocentris- manera, permitira el comienzo de logros en la direccin de
mo, en cambio la ambicin universalista alimenta desde los la extensin de espacios sociales no mercantiles, nica va
orgenes las ideologas de izquierda, y en primer lugar de la para un progreso socialista en las condiciones de Occidente.
propia izquierda burguesa, que ha forjado los conceptos de Unas relaciones Este-Oeste sin tensiones en Europa, que sus-
progreso, razn, derecho y justicia. Por lo demsifla crtica tituyeran la estrategia de la presin mediante la carrera ar-
del capitalismo eurocntrico no carece de eco en'el centro* mamentista y la ilusin peligrosa de llegar por ese medio a
Ninguna muralla china Separa el centro de la periferia en el separar la Europa oriental de la Unin Sovitica, favorece-
sistema mundial. Acaso no fueron un da Mao, el Che o Fa- ran tambin el progreso socialista democrtico que Gorba-
^ o n los hroes de la juventud progresista de Occidente? chov parece desear. Las relaciones Este-Oeste sin tensin en
~j Por eso nos dirigimos aqu a los intelectuales de la iz- Europa podran ser entonces promovidas en ua perspecti-
quierda europea, solicitando el inicio de un dilogo verdade- va que apoyara la transicin nacional popular necesaria en
ro porque el papel de Europa, y ms particularmente el de el Tercer Mundo. Esta opcin la de la "no alineacin euro-
Francia, puede ser aqu ms decisivo de lo que se piensa. pea", que es la forma de la "desconexin" en las condicio-
Q La sumisin slo a la lgica de la economa mundial exige nes histricas de esta regin del mundo, es el nico medio
en efecto que un gendarme se encargue de reprimir las re- de detener una decadencia probablemente inevitable de otra
18

vueltas de los pueblos de la periferia vctimas del sistema y manera. Si^pr^decaderjcja.^jejUi^d^Uviieninicia a un


desve el peligro de que los estados socialistas saquen prove-
cho de alianzas eventuales con estos pueblos, funcin que no Cedetim, Le non agnemenl europen, La Dcouverte.
142 PARA UNA NOlilA DE LA CULTURA CRITICA DEI, EUROCENTRISMO
LA CULTURA DEL CAPITALISMO ]43

proyecto de sociedad progresista creble y movilizador, para mundial, si funda un universalismo autntico que exija la
conformarse con "ajustarse" cada, da a las fuerzas exterio- contribucin de todos, tanto de los occidentales como de
res, de ir a la zaga de los acontecimientos nos arrastrarn. aquellos cuya trayectoria histrica haya sido diferente) Est
^ Muchas razones polticas y culturales nos permiten creer claro que el largo trayecto que queda por recorrer para
que esta posibilidad no es necesariamente utpica. Cuales- lograrlo impide formular juicios "definitivos" sobre las es-
quiera que hayan sido IQS lmites histricos de la visin de trategias y las etapas a franquear, que las confrontaciones
De Gaulle lmites que le impidieron ir ms all de intencio- polticas e ideolgicas as como las que en su tiempo en-
nes veleidosas, una evolucin en este sentido podra reto- frentaron a "revolucionarios" y "socialdemcratas" por
marse hoy. Por lo dems sta se haba iniciado en el trans- ejemplo no habrn sido ms que las peripecias de este lar-
curso de los aos 70, tmidamente, es cierto, antes de que la go combate. Est claro que la naturaleza de esta sociedad
adhesin atlantista de los aos 80 viniera a sofocar las espe- humana no podra ser objeto de una previsin de la cual ni
ranzas puestas en ella. La decepcin que este viraje implic siquiera los futurlogos o los autores de ciencia ficcin son
explica una buena parte de las reacciones violentas de quie- capaces. '
nes haban esperado de Europa y en primer lugar de Fran- El porvenir queda abierto. Todava no ha sido vivido.
cia el comienzo de un comportamiento nuevo en las rela-
ciones mundiales. Echando lea al fuego por la explotacin
del prejuicio eurocntrico, las fuerzas hostiles al cuestiona-
miento de la hegemona norteamericana intentan hoy hacer
imposible la perspectiva.
-0"/El eurocentrismo ha conducido al mundo a un grave es-
tancamiento^Si Occidente contina encerrado en las posi-
ciones a que esta tradicin obliga en todos los dominios de
la visin de las relaciones polticas, particularmente Norte-
Sur y Este-Oeste, los riesgos de conflictos violentos y de con-
versin a salvajes posiciones racistas crecern^ Un porvenir
ms humano universalista respetuoso de todos no est
inscrito en la necesidad ineluctable que se impondr por si
misma, sino slo en el orden de la posibilidad objetivamente
necesaria, por la que hay que pelear. La opcin sigue all:
universalismo verdadero necesariamente socialista o barba-
rie capitalista eurocntrica. El combate necesario impone a
lo que podemos llamar las fuerzas de izquierda en el sentido
amplio del trmino una toma de conciencia activa sobre
cierto nmero de cuestiones fundamentales.
*-5 _El socialismo est al final de ese largo tnel. Entendemos
por t'Oa" sociedad qu hya resuelto el' legado del desa-
rrollo desigual inherente al capitalismo y simultneamente
dado a todos los seres humanos del planeta un mejor control
de su devenir socialEntonces est claro que esta sociedad
slo ser superior alia nuestra en todos los planos si ella es
PARA UNA TEORA SOCIAL NO EUROCNTRICA
; Baste con identificar sistemticamente las deformaciones
eurocntricas de las ideologas y de las teoras sociales do-
minantes, describir su gnesis y poner al descubierto sus de-
bilidades. Un paradigma superado slo desaparece a condi-
cin de que otro paradigma, liberado de los errores del
primero, sea expresado positivamente. En esta perspectiva
propondremos aqu dos elementos de esta reconstruccin,
indispensable en nuestra opinin.
El primero (tratado en el captulo 3) es la hiptesis del de-
sarrollo desigual como explicacin del nacimiento precoz
del capitalismo en las formaciones feudales de Europa, con-
sideradas como una forma perifrica de la sociedad tributa-
ria, por oposicin a las resistencias ms obstinadas que las
formas tributarias acabadas han opuesto a la realizacin del
salto cualitativo. Esta hiptesis libera a la teora social de la
deformacin eurocntrica en la visin de la historia, por el
universalismo de las proposiciones relativas a las leyes de la
evolucin en las que se basa.
El segundo (tratado en el captulo 4) es la hiptesis de la
mundializacin del valor, como explicacin de la dinmica
del capitalismo realmente existente, que reproduce simult-
neamente una tendencia a la homogeneizacin del mundo y .
una polarizacin que la hace imposible. La hiptesis libera^
de la deformacin eurocntrica en la visin del mundo con-
temporneo y permite una reinterpretacin fecunda de las
crisis del sistema y de los comienzos de avances "ms all
del capitalismo".

[1471
PARA UNA VISION NO EUROCNTRiCA DE LA HISTORIA
149
3. PARA UNA VISIN NO EUROCNTRICA gua en el nacimiento del capitalismo y salir del estanca
DE LA HISTORIA 1
. miento eurocntrico.
C El balance de la historia propuesto slo considera tres es-
tadios consecutivos de naturaleza universal: el estadio co-
munitario, larga transicin a partir del comunismo primiti-
vo; el estadio tributario que caracteriza al conjunto de las
sociedades precapitalistas desarrolladas y finalmente el ca-
I. E L MODO D E PRODUCCIN TRIBUTARIA, FORMA UNIVERSAL pitalismo, convertido en sistema mundial.
DE LA SOCIEDAD PRECAPITALISTA AVANZADA ^ El estadio tributario es la historia de todas las civilizacio-
nes basadas en: t) un importante desarrollo de las fuerzas
productivas; una agricultura sedentaria que puede asegurar
^Un debate permanente opone a las escuelas de los historia- ms que la supervivencia, un excedente sustancial y garanti-
dores: puede hablarse de ja sociedad precapitalista {limi- zado, actividades no agrcolas (artesanales) que emplean un
tndose aqu slo a las sociedades avanzadas, basadas en equipo de conocimientos tcnicos y un instrumental (con ex-
una organizacin estatal claramente reconocible) en singu- cepcin de maquinaria) variados; i) actividades improducti-
lar? Hay que conformarse con describir y analizar las dife- vas desarrolladas, correspondientes a la importancia de ese
rentes variantes concretas de las sociedades en cuestin? excedente; iii) una divisin en clases sociales basada en esta
Puede considerarse al feudalismo como una forma general base econmica y iv) un Estado acabado que supera la reali-
anterior al capitalismo, no slo propia de Europa (y de Ja- dad aldeana.
pn) sino con analogas en otros lugares, o bien las diferen- 6 Este estadio presenta los aspectos siguientes: comprende
cias seran aqu de naturaleza y no slo de forma? una gran variedad de formas; pero ms all de esta variedad
!,h Tomamos partido en este debate y desarrollaremos la te posee caracteres comunes, puesto que la extraccin del tra-
sis que resume el ttulo de esta seccin, a saber, que la forma bajo excedente est siempre regida por la dominacin de la
que llamamos tributaria es la forma general de todas las so- superestructura en el marco de una economa regida.por el
ciedades precapitalistas avanzadas, de las que el feudalismo valor de uso; el modo fundamental es aqu el modo tributa-
no es ms que una especie particular. Como se ver a medida rio; el modo feudal es una variante de ste; el modo llamado
que vayamos desarrollando nuestro argumento, esta concep- esclavista figura a ttulo de excepcin, intersticial las ms de
tualizacin permite resolver la cuestin del desarrollo desi- las veces en relacin con las relaciones mercantiles; la com-
plejidad de las formaciones, de este estadio implica, ms all
de las relaciones de produccin inmediatas, relaciones de
1
Las tesis propuestas tu este captulo han sido desarrolladas con ma- cambio, internas y externas, que hacen intervenir la proble-
yor detalle en diferentes direcciones de investigacin en mis obras y artcu-
mtica de las relaciones mercantiles e introducen el concep-
los siguientes: Classe et nation dans l'histoire el la crise conlemporaine, Mi
nuit, 1979, captulos 1, I!, m, iv y V; La nation rabe, nalonatisme et lutles de to de sistema de formaciones sociales; este estadio, final-
classe, Minuit. 1977; "Modes of production, history and unequal develop- mente, no est estancado, sino que por el contrario se
mcnt", Science and Society, verano de 1985. E n estas obras se encontrarn caracteriza por un desarrollo considerable de las fuerzas
tambin las indicaciones bibliogrficas concernientes a los debates relati- productivas, sobre la base d relaciones de produccin tri-
vos a la teora de los modos de produccin y a la historia precapitalista butarias que operan en el seno de formaciones captadas en
(Karl Wittfogel, Ferene Tokei, Gianni Sofri, Lawrence Krader, Chayanov,
Emmanuel Terray, P.P. Rey, Claude Meillassoux, J. P. Vernant, Eugene G- m toda su complejidad.
novse, Etienne Balacsz, Damodar Kosambi, Claude Cahen, Mxime Rodin- El capitalismo no es un estadio necesario por la sencilla
son, Perry Anderson, I. Wallerstein, F . Braudel, Oliven Cox, G. Hauptj. razn de que ya existe, y a escala mundial. En realidad, to-

[148]
150 PARA UNA TEORA SOCIAL NO EUROCENTRICA PARA UNA VISIN NO EUROCNTRICA DE LA HISTORIA 151

das las sociedades tributarias deban obligadamente poner cernientes al mtodo del materialismo histrico.
en tela de juicio las relaciones de produccin sobre la base Generalmente se admite que un modo de produccin se
de las cuales se haban desarrollado e inventar nuevas rela- define por una combinacin particular de relaciones de pro-
ciones, nicas capaces de permitir un desarrollo ulterior de duccin y de fuerzas productivas. Existe una tendencia que
las fuerzas productivas. El capitalismo no estaba destinado consiste en reducir este concepto al de la situacin del pro-
a ser slo una caracterstica europea. Pero al haber sido Eu- ductor, por ejemplo esclavo, siervo o trabajador asalariado.
ropa la primera en inventarlo, se encarg despus de frenar Pero el trabajo asalariado precede en varios milenios al capi-
la evolucin normal de los dems continentes. Lo que hay talismo y no podramos reducir ste a su generalizacin. El
que explicar entonces, no es slo cmo el capitalismo fue in- modo capitalista combina en realidad el trabajo asalariado
ventado en Europa sino por qu apareci aqu en un estadio con cierto nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. Asi-
relativamente precoz y por qu en otros lugares, en socieda- mismo, la presencia de esclavos productivos no basta para
des tributarias ms avanzadas, su aparicin tard tanto definir un modo de produccin, llamado esclavista, si no se
tiempo. combina con un estadio preciso de las fuerzas productivas.
^ Los perodos de transicin de un estadio al otro se distin- 4- Una lista exhaustiva de las condiciones del trabajo halla-
guen de los estadios necesarios por el hecho de que los ele- das en la historia de las sociedades de clase no puede limi-
mentos de cambio triunfan por sobre los elementos de la re- tarse a los tres modos de trabajo dependientes que son ei es-
produccin. Desde luego esta reproduccin, en todos los clavsima, la servidumbre y el salariado. Por haberlo hecho,
estadios necesarios est lejos de excluir toda contradiccin; los marxistas eurocntricos se han visto finalmente obliga-
de otra manera no se comprendera la razn por la cual un dos a inventar una cuarta condicin, la de productor miem-
estadio necesario no es eterno. Pero, en los estadios necesa- bro de una comunidad ("asitica") sometida al Estado ("es-
rios, la lucha de clases tiende a ser integrada a la reproduc- clavitud generalizada"). Lo malo es que este cuarto modo no
cin. Por ejemplo, en el capitalismo, la lucha de clases tien- existe. Lo que s existe, y adems es mucho ms frecuente
de, por lo menos en el centro, a ser reducida a su dimensin que la esclavitud o la servidumbre, es el trabajo del pequeo
econmica y por ello mismo a convertirse en un elemento de productor (campesino) ni enteramente libre y comerciante,
funcionamiento del sistema. Por el contrario, en los pero- ni rigurosamente encerrado por la propiedad de la comuni-
dos de transicin, alcanza su plenitud para convertirse en el dad, sino sometido a la sangra tributaria. Es preciso dar un
motor de la historia. nombre a esta condicin y no vemos ninguno ms apropiado
CJS Todos los estadios necesarios dan pues la impresin de es- que el de modo tributario.
tar inmviles. En este plano, no hay diferencia entre Europa v Si la generalizacin de los cinco estadios d Stalin es fal-
y Asia, ni siquiera entre el pasado y el presente. Todas las so- sa, al igual que la de las dos vas deber renunciarse a cual-
ciedades del estadio tributario dan la misma impresin de quier teora? El inters de nuestra hiptesis es el de poner
estancamiento: lo que Marx dice de Asia se aplica muy bien el acento en las analogas profundas que caracterizan a las
a la sociedad feudal europea. Sin duda, el capitalismo, por grandes sociedades de clases precapitalistas: Por qu halla-
oposicin a las sociedades del segundo estadio, presenta el mos corporaciones en Florencia, Pars, en Bagdad, El Cairo,
aspecto de un cambio constante, debido a su ley econmica Fez, Cantn o Calcuta? Por qu el Rey-Sol recuerda al em-
fundamental. Pero esta revolucin permanente de las fuer- perador de China? Por qu se prohibe el prstamo con inte-
zas productivas implica una adaptacin no menos perma- reses aqu y all? No es sta la prueba de que las contradic-
nente de las relaciones de produccin, la cual da la sensa- ciones que caracterizan a estas sociedades son de la misma
cin de que finalmente el sistema no puede ser superado, naturaleza?
tf-. Este resumen suscita algunas cuestiones esenciales con- f\ Cules son, entonces, esos caracteres comunes a todas
152 PARA UNA T E O R A S O C I A L N O E U R O C E N T R I C A PARA UNA V I S I O N N O E U R O C E N T R I C A D E LA H I S T O R I A 153

las sociedades precapitalistas calificadas de tributarias? La O En el primer nivel, el excedente es demasiado magro para
apariencia inmediata revela la inmensa variedad de organi- permitir algo ms que el inicio de la constitucin de las cla-
zaciones sociales que ocupan este largo perodo de la histo- ses y del Estado. Sera pues absurdo confundir bajo el mis-
ria. En estas condiciones es cientfico atribuirles un deno- mo vocablo formaciones tribales, de clan o de linaje y forma-
minador comn? ciones estatales. No obstante eso es lo que pretende la tesis
rJ La tradicin marxista es en esto contradictoria. El mar que coloca al modo asitico en la transicin a las sociedades
- xismo acadmico se ha empeado en poner el acento en la es- de clases. Cmo puede China, que produca en el siglo XI la
pecificidad, al grado, algunas veces, de renunciar a calificar misma cantidad de hierro que Europa en el siglo xvm y con-
con el mismo trmino a sociedades pertenecientes a reas taba con cinco ciudades de ms de un milln de habitantes,
culturales diferentes, reservando por ejemplo el trmino ser clasificada al comienzo de la sociedad de clases, mien-
feudal a Europa (ms la expresin japonesa) y negndoselo tras que Europa, en el mismo nivel de desarrollo de las fuer-
al Asia. En sentido contrario, la tradicin del marxismo mili- zas productivas, estaba en vsperas de la revolucin indus-
/ tante siempre ha utilizado una terminologa totalizadora, trial? En este primer nivel, el escaso grado de desarrollo y
que califica por ejemplo de feudal a todas las sociedades las relaciones tribales, de clan y de linaje estn indisoluble-
grandes manifiestamente menos avanzadas. Una y otra tra- mente ligados. Son estas relaciones las que permiten el co-
dicin podran decirse marxistas si la cuestin tuviera que mienzo del desarrollo de las fuerzas productivas ms all de
ser resuelta por la marxologa. As se ha sealado que Marx la fase del comunismo primitivo (el paso a la agricultura se-
utilizaba el trmino feudal con una connotacin general que dentaria) y al mismo tiempo bloquean la continuacin de s
sus contemporneos comprendan perfectamente bien y cu- desarrollo a partir de un cierto punto. As pues, donde uno
bra por lo menos toda la historia europea, desde las invasio- reconoce esas relaciones, el nivel de las fuerzas productivas
nes de los brbaros hasta las revoluciones burguesas inglesa es necesariamente bajo; all donde ya no se les halla, es ms
y francesa. Su visin del feudalismo no era la de los historia- elevado. Las formas de propiedad que se sitan en este pri-
dores burgueses posteriores, quienes a fuerza de restriccio- mer nivel presentan rasgos comunes fundamentales: se trata
nes redujeron el campo de la feudalidad a la zona compren- siempre de propiedad comunitaria, cuyo uso est reglamen-
dida entre el Loira y el Rhin durante cuatro siglos. Pero tado en funcin de los sistemas de parentesco que rigen la
Marx tambin invent el trmino "modo de produccin asi- instancia dominante.
tica" y en sus escritos a veces no publicados, como los Al segundo nivel corresponde un grado de desarrollo de
Grurtdrisse, retoma algunas tesis de Montesquieu, Bernier, las fuerzas productivas que permite y exige el Estado, es de-
etc., pretendiendo oponer el inmovilismo asitico a la agita- cir ia superacin "del dominio del parentesco, el cual slo po-
da y rpida historia de Europa. Regularmente animados dr subsistir sometido a otra racionalidad. Las formas de la
debates oponan a tos defensores de las dos posiciones. De propiedad de est segundo nivel son las que permiten a la
manera general, la tendencia dominante entre los euroame- clase dominante controlar el acceso al suelo agrcola y dedu-
ricanos del mundo acadmico subraya el carcter excepcio- cir por este medio un tributo a los productores campesinos.
nal de la historia europea. Esta situacin es regida por el dominio de la ideologa que
^ La bsqueda eventual de la unidad, ms all de la diversi- siempre reviste la misma forma: religin o casi religin de
dad, slo se aplica a sociedades que cuentan con un nivel de Estado.
desarrollo de las fuerzas productivas comparable. En esta El tercer nivel representa el grado superior de las fuerzas
perspectiva podemos proponer considerar tres niveles en el productivas del capitalismo. Este grado implica la propie-
desarrollo de las fuerzas productivas, a las cuales corres- dad capitalista, ya sea, en un pol, el monopolio del control
ponden tres familias de relaciones de produccin. por parte de la burguesa de los medios de produccin que
154 PARA U N A T E O R I A S O C I A L N O E U R O C E N T R I C , PARA UNA V I S I N N O E U R O C N T R I C A D E LA H I S T O R I A 155

ya no son principalmente el suelo, sino las mquinas, los aplica por el afn de luchar contra las simplificaciones inge-
equipos y las fbricas y, en el otro polo, el trabajo libre asa- nuas que asimilan el modo comunitario a un comunismo pri-
lariado, la extraccin del excedente (aqu, plusvalor) que se mitivo idlico, ha originado la falta de diferenciacin que se
realiza mediante el intercambio econmico, es decir la venta constata entre el producto excedentario utilizado en forma
de la fuerza de trabajo. Concretamente, el desarrollo de la colectiva y el producto excedentario del que se apropia una
agricultura ms all de un cierto punto exiga mquinas y clase explotadora. La extraccin del producto excedentario
* fertilizantes, es decir la industria, y por tanto el capitalismo. tiene pues la naturaleza de un tributo en provecho de la cla-
Iniciado en la agricultura de la transicin, el capitalismo de- se explotadora: sta es precisamente la razn por la cual he-
ba pues alcanzar su plenitud en otra parte, antes de regre- mos propuesto llamarlo modo tributario.
sar a la agricultura. O La segunda caracterstica del modo tributario es que la
Ests definiciones muy generales y abstractas de las tres organizacin esencial de la produccin se basa en el valor de
formas de la propiedad: comunitaria (del suelo), tributaria uso y no en el valor de cambio. El producto conservado por
/ (del suelo), capitalista (de medios de produccin distintos al et productor es en s mismo directamente valor de uso desti-
suelo), ponen el acento en el contenido de la propiedad, en- nado al consumo y, en lo esencial, el autoconsumo. Sin em-
tendida como control social y no en sus formas jurdicas e bargo el producto extrado por la clase explotadora es tam-
ideolgicas. Cada forma de la propiedad corresponde nece- bin directamente para ella valor de uso. Es decir que la
sariamente a un nivel de desarrollo de las fuerzas producti- esencia de este modo tributario es la de fundar una econo-
vas. En el primero, la organizacin de la produccin no supe- ma natural, sin cambios, si no es que sin transferencias (el
ra el horizonte del linaje y la aldea. En el segundo, est tributo es una de ellas) y sin redistribuciones.
necesariamente regulada a nivel de una sociedad estatal, v| La conjuncin de la extraccin del excedente por medios
ms o menos vasta, pero siempre sin comparacin con la al- no econmicos y del predominio del valor de uso requiere
dea: la circulacin del excedente da cuenta de la importancia necesariamente una reflexin sobre la alienacin. En efecto
del artesanado especializado, de tas funciones improducti- dos interpretaciones del materialismo histrico se oponen
vas, del Estado, de los pueblos, del comercio, etc. Un nivel desde sus orgenes. Una reduce prcticamente el mtodo a
ms elevado del desarrollo exiga el mercado generalizado, un determinismo econmico lineal: el desarrollo de las fuer-
el mercado capitalista. zas productivas engendra por s mismo el ajuste necesario
c-j En este grado de abstraccin, cada nivel corresponde a de relaciones de produccin, por revoluciones sociales cuya
una exigencia universal. necesidad histrica revelan sus autores, y luego la superes-
-S La primera de las caractersticas del modo de produccin tructura poltica e ideolgica se transforma para reflejar las
que marca el segundo nivel de desarrollo de las fuerzas pro- exigencias de la reproduccin de las relaciones de produc-
ductivas es que la extraccin del .producto excedentario se cin. La otra pone el acento en la doble dialctica de las fuer-
obtiene por medios no econmicos, dado que el productor no zas productivas y las relaciones de produccin por una par-
est separado de sus medios de produccin. Semejante par- te, y de estas ltimas y la superestructura por la otra.
ticularidad opone ese primer modo de clase al modo comu- La primera interpretacin asimila las leyes de la evolu-
nitario que lo precede. All, el producto excedentario no es cin de la sociedad a las que rigen la naturaleza. Esta inter-
apropiado por una clase explotadora; lo centraliza un grupo pretacin contina la obra de la filosofa de las Luces y cons-
dirigente para ser utilizado colectivamente o distribuido de tituye la interpretacin burguesa radical del marxismo. La
acuerdo con las exigencias de la reproduccin. La confusin segunda opone el carcter objetivo de las leyes de la natura-
entre, por una parte, las relaciones de cooperacin y de do- leza al carcter compuesto objetivo-subjetivo de las leyes de
minacin, y por la otra, las relaciones de explotacin, que se la sociedad.
156 PARA UNA T E O R I A S O C I A L N O E U R O C N T R I C A
PARA UNA V I S I N N O E U R O C N T R I C A D E L A H I S T O R I A 157

X, La primera interpretacin ignora la alienacin, o bien la formaciones tributaras. No obstante esos intercambios slo
extiende a la historia entera de la humanidad. La alienacin son accesoriamente mercantiles, es decir que no se basan en
es entonces un producto de la naturaleza humana que tras- , el valor de cambio (la ley del valor) sino en el valor de uso
ciende la historia de los sistemas sociales; tiene sus races en (las utilidades comparativas). El intercambio en las forma-
la antropologa, es decir en la relacin permanente del hom- ciones tributarias est sometido a la ley fundamental del
bre con la naturaleza. La historia se hace por la "fuerza de modo tributario as como, muais mutandi, la propiedad del
las circunstancias". La idea que los hombres (o las clases) suelo est sometida, en el capitalismo, a la ley fundamental
tienen de que hacen la historia es ingenua; el margen de su de la acumulacin capitalista.
libertad aparente es estrecha, a tal grado pesa el determinis- -? El argumento en favor de la variedad y de la especificidad
mo del progreso tcnico. La segunda interpretacin conduce descansa en la confusin entre el modo de produccin y la
a distinguir dos planos de la alienacin: la que resulta de la formacin social. No obstante Marx nos ense el carcter
permanencia de la relacin hombre-naturaleza, la cual tras- abstracto del concepto de modo de produccin: el modo ca-
ciende los modos sociales, define a la naturaleza humana en pitalista, por ejemplo, es un concepto terico (reduccin a
su dimensin permanente pero no interviene directamente dos clases definidas como los polos de la contradiccin, au-
en la evolucin de la historia social, es la alienacin antropo- sencia de propiedad no capitalista, sobre todo del suelo, etc.)
lgica; la que constituye el contenido de la superestructura y ninguna formacin capitalista puede ser reducida a este
ideolgica de las sociedades, es la alienacin social. modo, ni siquiera la ms avanzada, la ms acabada: la prue-
~j Al dedicarse a precisar los contenidos sucesivos de esta ba de ello es la existencia de la propiedad del suelo, y de la
alienacin social, se llega a la conclusin de que todos los tercera clase, la de las propiedades del suelo, a la cual co-
sistemas sociales precapi tali stas de clase se caracterizan rresponde un tercer ingreso, la renta.
por la misma alienacin social, que podra llamarse la alie- u
La extraccin de un tributo jams puede obtenerse slo
nacin en la naturaleza. Las caractersticas de sta resultan mediante el ejercicio de la violencia: exige cierto consenso
por una parte de la transparencia de las relaciones econmi- social. se es el sentido de la observacin de Marx de que "la
cas de explotacin y por la otra del grado limitado de control ideologa de la clase dominante es la ideologa dominante de
de la naturaleza en los niveles correspondientes de desarro- la sociedad". En el modo tributario, esta ideologa es expre-
llo de las fuerzas productivas. Esta alienacin social debe sada por las grandes religiones: el cristianismo, el islam, el
tomar necesariamente un carcter absoluto, religioso, con- hndusmo, el budismo, el confucianismo. Funciona aqu el
dicin del lugar dominante que ocupa la ideologa en la re- servicio de la extraccin del excedente, mientras que la ideo- 1

produccin social, Por oposicin, la alienacin social del ca- logia del parentesco en el mod comunitario, igualmente do-
pitalismo se basa, por una parte, en la disminucin de la minante, funciona al servicio de la reproduccin de relacio-
transparencia de las relaciones mercantiles y, por la otra, nes de cooperacin y de dominacin, pero no de explotacin.
en un grado cualitativamente ms avanzado de control de la A los modos comunitarios y al dominio del parentesco co-
naturaleza. La alienacin mercantil sustituye entonces a la rresponden por supuesto las religiones regionales, por opo-
naturaleza por la economa como fuerza exterior que deter- sicin a las religiones de Estado del modo tributario.
mina la evolucin social. La lucha por la abolicin de la Qi" El predominio de la superestructura es la primera conse-
explotacin y de las clases implica la liberacin del determi- cuencia del predominio del valor de uso a nivel de la base
nismo econmico. El comunismo debe poner trmino a la econmica, pero su funcionamiento acta a la vz sobre
alienacin social sin por ello suprimir la alienacin antropo- la lucha de clases del modo tributario. La clase explotada no
lgica. Desde luego puede comprobarse la existencia de in- lucha generalmente por la supresin total de la explotacin,
tercambios no monetarios y hasta monetarios en todas las sino slo por su mantenimiento dentro de los lmites "razo-
153 PARA UNA T E O R I A S O C I A L N O E U R O C N T R I C A
A R A U N A V I S I O N N O E U R O C N T R I C A D E LA H I S T O R I A 159
nables" que exige la reproduccin de la vida econmica a un ^frica como en Europa. Sin embargo existe una diferencia
nivel de desarrollo de las fuerzas productivas que implique esencial entre esta lucha y la que opone a proletarios y bur
usos colectivos del producto excedentario. Es el tema del ," ueses en el capitalismo. La segunda debera poder terminar
emperador investido por el cielo. En Occidente, el monarca '~n la victoria del proletariado y la instauracin de una socie-
absoluto se alia algunas veces con los campesinos contra los dad sin clases. La primera no poda concluir la victoria cam-
seores feudales. Por supuesto, esta situacin no excluye ni jpesina. Cada victoria arrancada por los campesinos debilita-
la lucha de clases ni logros en direccin de la abolicin total ba, en efecto, a Ja clase explotadora tributaria en beneficio
de la explotacin: se han detectado comunismos campesinos jde una tercera clase naciente; la burguesa, la cual surga
por todas partes: en Europa, en el mundo musulmn, en Chi- -pot una parte al lado del campesino, a partir del capital mer-
na. De una manera general la lucha de clases se expresa aqu llcantil y, por la otra, en el seno de ese campesinado, cuya l i -
;
a travs del cuestionamiento de la ideologa sobre su propio $ beracin, as fuera parcial, abra la va hacia una diferencia-
terreno: al cristianismo de las iglesias de Estado se oponen | ctn interna. No obstante, en el modo tributario la lucha de
las herejas albigense o protestante, al islam sunita el chiismo clases no deja de ser el motor de la historia, pu/sto que cons
y el comunismo quarmat, a Confucio el taosmo, etctera. tituye la contradiccin gracias a cuyo movimiento ese modo
^ La cuarta caracterstica del modo tributario es su apa- - deba ser rebasado. La bsqueda por prte de la clase tribu-
riencia de estabilidad, y hasta de inmovilismo, en absoluto otaria de un excedente mayor ciertamente no es una ley eco-
limitado, por supuesto a Asia. En realidad esta apariencia nmica interna anloga a la de la bsqueda del beneficio ca
engaosa est inspirada por el contraste con el capitalismo. pitalista, pero bajo el impulso de la lucha campesina, obliga
Basada en el valor de cambio, la ley fundamental interna del . a la clase tributaria y a los campesinos a mejorar los mtodos
capitalismo se sita en el plano mismo de la base econmica: de produccin.
la competencia entre capitalistas impone la acumulacin, es
decir la revolucin permanente de las fuerzas productivas. Es tambin la lucha de clases la que explica, al menos en
Basado en el valor de uso, el modo tributario no conoce exi- parte, la poltica exterior de la clase tributaria. sta intenta
gencia interna parecida en el plano de su base econmica. compensar lo que pierde en la sociedad que explota median-
te un expansionismo que le permite subyugar a otros pue-.
% No obstante, las sociedades tributarias no son inmviles. blos y remplazar a sus clases explotadoras. Las guerras feu-
Han realizado notables progresos en el desarrollo de sus dales proceden de esta lgica. Tambin ha sucedido que una
fuerzas productivas, ya sea Egipto, ya sea China, Japn, In- clase tributaria haya logrado movilizar al pueblo en este g-
dia y Asia del Sur, el Oriente rabe y persa, Africa del Norte . ero de aventuras. El paralelo se impone con la relacin que
y Sudn;p la Europa mediterrnea o feudal. Pero estos pro- en el capitalismo rige la dependencia de la poltica exterior
gresos no implican un cambio cualitativo de las relaciones con respecto a la lucha de clases interna, aun cuando la ley
de produccin. Del mismo modo, el Estados Unidos de 1980 de la acumulacin capitalista sea diferente en su naturaleza.
y la Inglaterra de 1780 corresponden a dos momentos extre- Y este paralelo contina con I imperialismo, alianza de la
mos del desarrollo de las fuerzas productivas sobre la base burguesa y el proletariado de un pas dirigida hacia el exte-
de las mismas relaciones capitalistas, Surgen nuevas rela- rior, como Marx y Engels lo haban previsto en el caso de In-
ciones de produccin para superar un bloqueo engendrado glaterra.
por la resistencia de las relaciones antiguas y permiten as
un nuevo desarrollo. y Antes de abordar la cuestin de las especificidades de las
diferentes formaciones tributarias, es preciso dilucidar una
La lucha de clases que opone a los productores campesi- serie de cuestiones tericas que conciernen a las relaciones
TIOS a la clase de sus explotadores tributarios ocupa toda la
de intercambio y de circulacin.
historia de las formaciones tributarias, tanto en Asia o en ^ En la realidad prcticamente no existe un "modo de pro-
160 PARA UNA T E O R A S O C I A L N O E U R O C N T R I C A
PARA UNA V I S I O N NO E U R O C E N T R I C A U E LA H I S T O R I A 161

duccin de pequeo comercio simple" autnomo. La defini- s como no podramos examinar los capitalismos centrales y
cin conceptual de este modo, que no implica clase explota- > ilos perifricos aislados unos de otros. Aqu se impone el an-
dora sino slo pequeos productores propietarios de sus ' lisis de las relaciones dialcticas entre las fuerzas internas
medios de produccin y especializados, que intercambian su "4 y las fuerzas externas en la dinmica de las sociedades tribu
producto segn la ley del valor, indica su condicin episte- tarias y, particularmente, en la del paso al capitalismo.
''i
molgica particular.
Marx ya haba llamado la atencin sobre las condiciones i
necesarias para que el intercambio se realice conforme a la v
;

ley del valor: que el intercambio sea no ocasional sino siste- II. E L FEUDALISMO EUROPEO, MODO TRIBUTARIO PERIFRICO
mtico, no de monopolios sino basado en la competencia, no
marginal sino que cuente con cantidades que permitan el A
ajuste de la oferta y la demanda. ste no es el caso general El modo feudal presenta todos los caracteres relativos al
de los intercambios relacionados con las sociedades llama- modo tributario en general. Pero adems presenta, al menos
das primitivas estudiadas por la antropologa. Tampoco lo en su origen, lo/caracteres siguientes: la organizacin de la
es en las formaciones tributarias caracterizadas por la au- produccin en el marco de la propiedad, que implica la renta
sencia de mercado generalizado de medios de produccin y en trabajo, y el ejercicio por parte del seor de prerrogativas
por la importancia de la autosubsistencia; el intercambio polticas y jurisdiccionales que determinan la descentraliza-
opera en general conforme a la teora neoclsica llamada del cin poltica. Estos caracteres reflejan el origen de la
valor ms que a la ley del valor, la cual se aplicaba precisa- formacin feudal a partir de las invasiones de los brbaros,
mente, bajo su forma transformada, al capitalismo. es decir de los pueblos que permanecen en el estadio de la
Muchas confusiones caracterizan los debates sobre la formacin de las clases en el momento en que se. apoderan
cuestin de saber si los intercambios en las sociedades pre- de una sociedad ms avanzada. El modo feudal es sencilla-
capitalistas tienen o no un impacto disolvente. Nunca hay mente un modo tributario primitivo, inacabado.
que perder de vista que el intercambio, que slo se refiere P) El feudalismo no es la continuacin de la esclavitud; su
a una fraccin del excedente, est dominado por la ley del sucesin temporal constituye aqu una ilusin. Reprodu-
modo tributario. Todos los desarrollos histricos que con- ce la ley general del paso de la sociedad sin clases a la socie-
ciernen a la importancia relativa y comparativa de los flujos dad de clase: despus de la etapa colectiva, la etapa tributa-
de intercambio, de las organizaciones mercantiles, de las ria. Por lo' dems, el feudalismo japons sali de la etapa
aglomeraciones urbanas, etc., sin ser intiles, no responden comunitaria sin pasar jams por la esclavitud.
a las cuestiones esenciales. El hecho de que ninguna econo- C Es un hecho comprobado el que los brbaros estuvieron
ma tributaria haya sido jams "natural" no prueba nada, ni en el estadio comunitario. Y las variantes eslava, germnica,
en favor ni contra la tesis del poder disolvente de las relacio- indgena, de las comunidades son acaso de naturaleza dife-
n e s mercantiles. rente de las variantes conocidas despus: inca, azteca, maya,
V. No subestimamos la importancia de las relaciones mer- malgache, rabe preislmica, ms un millar de variantes
cantiles. Con frecuencia hemos subrayado su papel en las africanas? Es tambin una casualidad el que, pasando de
formaciones rabes, y hemos demostrado que haban tenido ese estadio al estadio tributario, los germanos abandonasen
una repercusin decisiva sobre el modo tributario, asegu- sus religiones regionales para adoptar una religin de impe-
rando su expansin en Iraq, por ejemplo, en la gran poca rio, el cristianismo? Es una casualidad si ocurre lo mismo
abasida. En efecto su existencia obliga a examinar la dinmi- en frica con la islamzacin?
ca de las relaciones entre las sociedades tributarias, as " La propiedad feudal no es radicalmente diferente de la
162 PARA UNA T E O R I A S O C I A L NO E U R O C N T R I C A PARA UNA V I S I N N O E U R O C E N T R I C A D E LA H I S T O R I A 163

propiedad tributaria. Es una especie primitiva de sta, cuya \ La oposicin entre el modo tributario acabado central y el
especificidad se debe al carcter dbil y descentralizado del carcter inacabado del modo feudal perifrico no se sita en
poder poltico. Oponer la "propiedad eminente del Estado consecuencia en el mismo plano que la que opone el centro
sobre el suelo" en Asia a la propiedad seorial llamada pri- a la periferia en el sistema capitalista. En el caso de las for-
vada, es mezclar lo verdadero y lo falso. En efecto, la propie- maciones tributarias, a causa de la dominacin de la ideolo-
dad eminente del Estado funciona a nivel superestructura!, ga, es en el marco de sta donde'aparece el carcter acabado
para justificar el impuesto, pero no al de la organizacin tc- o inacabado del modo sobre el que se basan esas forma-
nica de la produccin. ciones.
r Ahora bien, en el feudalismo europeo, la propiedad emi-
\\ En Classe et nation se encontrarn detalles que permiten
nente del Dios de los cristianos (la tierra debe ser cultivada,
seguir la formacin del feudalismo europeo a partir de la
los campesinos tienen derecho a acceder a ella, etc.) funcio-
Antigedad oriental y mediterrnea. Las formaciones impe-
na de la misma manera, en una versin debilitada, corres-
riales helensticas y luego romana constituan esbozos de
pondiente al carcter rudimentario del Estado. Tambin, en
construcciones imperiales tributarias. Pero el imperio ro-
la medida en que progresan las fuerzas productivas, la des-
mano se hundir antes de haber llegado a serlo. Sobre sus
centralizacin poltica original ceder el paso a la centrali-
ruinas se construirn tres conjuntos que lo heredan: el Occi-
zacin. Y las monarquas europeas absolutas se acercarn
dente cristiano, Bizancio y el Estado rabe-islmico. Estas
mucho a las formas tributarias acabadas. La forma feudal
dos ltimas entidades llegaron sin duda ms lejos que el im-
primitiva evoluciona progresivamente hacia la forma tribu-
perio romano en la construccin tributaria, sin lograr no
taria avanzada.
obstante su forma acabada. Pero este progreso dej huellas
\ A falta de centralizacin del excedente, el carcter inaca- hasta nuestros das en el heredero rabe, mientras que el he-
bado del modo feudal se sita en relacin con el desmembra- redero occidental qued marcado por las sociedades primi-
miento del poder, y sobre esta base el modo feudal europeo tivas de la Europa brbara.
evoluciona en direccin de un modo tributario, con el esta- El modo feudal caracteriza al conjunto del Occidente cris-
blecimiento de las monarquas absolutas. Este sentido de la tiano. Sin embargo no alcanza su plenitud en toda la regin
evolucin no excluye, en el otro polo, las regresiones efecti- de una manera anloga. Se pueden distinguir tres subcon-
vas que tienen lugar, aqu y all, a partir de los modos tribu- juntos regionales. La regin ms desarrollada es la de Italia
tarios avanzados hacia desmembramientos feudales. La cen- y las zonas que constituyen la regin calificada hoy como Oc-
tralizacin del excedente implica, en efecto, a la vez la citania (Espaa es conquistada por los musulmanes). Las
preeminencia real del poder central y una mercantilizacin forma feudales no alcanzarn all su plenitud porque trope-
relativamente acelerada al menos de ese excedente. Las cir- zarn con una herencia antigua ms slida, particularmente
cunstancias podan haber hecho retroceder a uno y otro, por en las ciudades ms importantes. La segunda regin (Fran-
lo dems a menudo en correlacin. La feudalzacin de las cia del Norte, Inglaterra, Holanda, Alemania Occidental y el
formaciones rabes es un ejemplo de ello. Por aadidura sur de Bohemia) est medianamente desarrollada. Tambin
sta opera junto con la progresiva instauracin de la domi- es all donde el rebasamiento capitalista hallar su terreno
nacin del capitalismo europeo naciente sobre el conjunto ms favorable. Ms hacia el este y al norte (Alemania del Es-
del sistema mundial del mercantilismo, e ilustra nuestra te- te, Escandinavia, Hungra, Polonia y Rusia), el nivel de desa-
sis segn la cual la aparicin potencial de un capitalismo rrollo original est poco avanzado, a causa de la proximidad
rabe fue detenida por el de Europa. As pues, de alguna ma- de la comunidad pretributaria. El feudalismo aparecer all
nera el modo feudal es tambin a veces un modo tributario ms tarde, en formas particulares, en relacin por una parte
decadente, con las modalidades de la integracin de estas regiones en
164 l'ARA UNA T E O R I A S O C I A L N O E U R O C E NTRICA
PARA UNA VISION NO EUROCf.NTRICA DE LA HISTORIA 165

el conjunto europeo (Hansa, Escandnavia, Prusia y Polonia) Florencia, Pisa, Gnova, etc.), Alemania del sur y el Hansa
y por la otra con el funcionamiento de relaciones de domina- ocupan eri la cristiandad medieval posiciones que no se com-
cin externas (ocupacin turca en Hungra, monglica en prenderan sin estas relaciones mercantiles. Esas regiones,
Rusia, teutnica en las regiones blticas, etctera). en particular Italia, reciben no slo las fuerzas productivas
En el seno de todas las modalidades del modo tributario, ms evolucionadas (manufacturas), sino tambin el embrin
como ya se ha visto, la ideologa es la instancia dominante, de las relaciones capitalistas precoces.
en el sentido de que la reproduccin social funciona directa- | V- El feudalismo europeo constituye pues una forma espec-
mente en este marco. En el modo tributario acabado, esta 'f fica del modo tributario universal. Pero esta especificidad
ideologa se convierte en ideologa de Estado; la adecuacin ; est en relacin con el carcter primitivo, inacabado, perif-
de la superestructura a las relaciones de produccin es en- ^ rico, de la forma feudal. Ms adelante se ver cmo las otras
tonces perfecta. Por el contrario, en el modo feudal, la ideo- particularidades aparentes de la Europa feudal (la autono
loga, que es aqu la del catolicismo, no funciona como ideolo- ' ma de las ciudades, las libertades campesinas, el juego pol-
ga de Estado. No es que el cristianismo en s se hubiera tico de las monarquas absolutas, en relacin con las luchas
opuesto a ello; bajo el imperio romano el cristianismo se de clase) se deducen igualmente de este carcter primitivo e
convirti en ideologa de Estado, y lo ser en Bizancio, es de- inacabado, y cmo, lejos de constituir una desventaja, ese
cir precisamente en las regiones ms cercanas al modo aca- "retraso" constituy el mayor triunfo de Europa en su ca-
bado. Sin embargo, en el Occidente feudal, el catolicismo rrera con las otras regiones del mundo que, paradjicamen-
tropieza con el desmembramiento de la clase tributaria y la te, estaban en desventaja por su avance. Si me parece que las
resistencia de los campesinos, supervivencia de la ideologa tesis opuestas son manifestaciones del eurocentrismo, es
de las sociedades comunitarias originales. La organizacin porque buscan la especificidad europea no en ese retraso
independiente de la iglesia refleja esta menor perfeccin en sino en direcciones mitolgicas.
la adecuacin de la superestructura a las relaciones de pro- fA A la especificidad del feudalismo hay que oponer la de
duccin, que crea un terreno ms propicio, porque es ms cada una de las otras grandes civilizaciones tributarias, ya
flexible a las evoluciones y ajustes posteriores a las exigen- sean las especificidades rabes, que he estudiado en La na
cias de la transformacin de las relaciones de produccin. tion rabe, o las del imperio otomano, de las cuales algunas
Estos ajustes implicarn ya sea la modificacin del conteni- evoluciones, en su parte balcnica, proporcionan paralelos
do ideolgico de la religin (el protestantismo), ya su eleva- sorprendentes.
cin al rango de ideologa de Estado (bajo la forma galicana
o anglicana, por ejemplo) a medida que el absolutismo real / \ ' Cada sociedad tributaria presenta un rostro particular,
se va afirmando, en el perodo de la transicin mercantilist. pero todas pueden ser analizadas con los mismos conceptos
de modo de produccin tributaria y de oposicin de clase en-
La persistencia de las relaciones mercantiles externas e tre explotadores tributarios y productores campesinos ex-
internas impide reducir a la Europa feudal a una yuxtaposi; plotados. Un ejemplo nos lo proporciona la India de las cas-
cin de feudos que viven en economa de subsistencia. Fue tas. Este falso concepto, reflejo de la ideologa hinduista,
estructurada por el comercio a larga distancia con las reas que funciona aqu como ideologa de Estado ejerciendo su
bizantina y rabe y, ms all, en el Asia de los monzones y dominacin absolutista, oculta la realidad social: la
el frica negra, as como por su prolongacin en el comercio apropiacin tributaria del suelo por parte de los explotado-
europeo interno y el comercio local. Prueba de ello es la coe- res (guerreros kshatriya y clase sacerdotal de los bramanes),
xistencia de zonas predominantemente rurales, menos urba- la explotacin de los sudra, la redistribucin del tributo en
nizadas, y de zonas de concentracin comercial y artesanal. el seno de las clientelas de las clases de explotadores (el sis-
Italia, con sus ciudades mercantiles y artesanales (Venecia, tema jajmani). Se ha demostrado que las castas indias slo
166 PARA U N A T E O R A S O C I A L N O E U R O C N T R I C A
PARA U N A V I S I O N N O E U R O C N T R S C A DE L A H I S T O R I A 167

existen a nivel ideolgico mientras que en la realidad funcio- : lismo. Nos vemos pues de nuevo en la necesidad de una teo
na un rgimen de explotacin tributaria. El sistema de ex- , ra de conjunto del sistema mercantilista. sta debe revelar
plotacin de tipo gentry chino, y la ideologa confucianista de manera explcita el movimiento de fuerzas que operan
(
que lo acompaa, desde luego tambin tienen sus particula- para hacer ineluctable la aparicin del capitalismo. Pero al
ridades; pero, en el plano fundamental de la lucha de clases jf mismo tiempo debe dar cuenta de las desigualdades y asime-
entre explotadores y explotados y su dinmica, la,analoga f | tras que se desarrollan en el transcurso de este perodo,
es sorprendente. Como lo es con el oriente musulmn rabe % tanto entre Europa y sus colonias, dependencias y socios de
y otomano, al grado que la articulacin de las relaciones tri- H ultramar, como en el interior mismo de Europa.
butarias fundamentales y las relaciones mercantiles funcio-
nan all de la misma manera: formacin de clases mercanti- Interrogarse sobre el carcter feudal o sobre el carcter
les guerreros, apropiacin privada del suelo, etctera. | capitalista del perodo mercantilista no tendra aqu ningn
; sentido. La verdadera pregunta es: cules son las clases que
se presentan, cmo se organizan las luchas y las alianzas en
/ , tre ellas, cmo se articulan las luchas econmicas de estas
clases, sus expresiones ideolgicas y sus acciones sobre el
III. E L MERCANTILISMO Y LA TRANSICION A L CAPITALISMO:
poder poltico?
E L DESARROLLO DESIGUAL, CLAVE D E L MILAGRO
En efecto es evidente que se trata de un perodo de transi-
D E LA SINGULARIDAD EUROPEA
cin, en el que coexisten relaciones feudales y relaciones ca-
pitalistas. Que el carcter dominante de la sociedad se man-
tenga feudal en Inglaterra hasta las revoluciones del siglo
^ E l perodo que se extiende desde el Renacimiento en el siglo XVII, en Francia hasta la de 1789, en Alemania y en Italia
XVI hasta la revolucin industrial a principios del siglo xix hasta el logro de su unidad en el siglo xix, lo testifica la na-
es manifiestamente un perodo de transicin, del feudalismo turaleza feudal del poder poltico. No obstante se corre el
al capitalismo. No tenemos la intencin de volver a mencio- riesgo de caer en el formalismo si se da a la ruptura de la re-
nar aqu las distintas proposiciones que se han emitido para volucin burguesa un sentido absoluto, pues la lucha de cla-
explicar la progresiva cristalizacin del capitalismo euro- ses que opone a seores feudales y burgueses comienza antes
peo. Slo nos proponemos mostrar cmo la rapidez de esta y contina despus de esta ruptura, no sin interferir con la
evolucin se explica por el carcter inacabado del modo feu- organizacin del poder y modificar su contenido. La revolu-
dal europeo. cin de Cr,pmwell es seguida por una restauracin, luego por
La literatura de la poca del mercantilismo europeo es una segunda "revolucin" suave e incompleta, que contina
rica y concreta y hay que felicitarse por ello. En efecto, por pacficamente con la expansin electoral de 1932, etc. La re-
naturaleza los perodos de transicin son variados. No exis- volucin francesa, que culmina en 1793, es seguida por una
ten leyes generales de la transicin, como s hay leyes gene- larga restauracin; 1848 es todava medio burgus y medio
rales especficas de un modo que define un estadio estabili- proletario pero ya la reivindicacin proletaria, embriona-
zado. La transicin se analiza a posteriori en coyunturas ria, haba despuntado en 1793 detrs de la revolucin bur-
concretas propias del modo en vas de superacin y de su in- guesa y es seguido por una segunda restauracin. Las uni-
teraccin con las fuerzas externas. ficaciones alemana e italiana son apenas revoluciones, pero
^ El anlisis de la transicin mercantilista exige pues que se crean condiciones de cambio social espectaculares. Marca
aprecien los papeles respectivos de la descomposicin de las la abolicin de la servidumbre en 1861 en Rusia la ruptura
relaciones de produccin feudales y del desarrollo de la eco- de la burguesa? O en febrero de 1917?
noma atlntica mercantil durante el nacimiento del capita- \- La reaccin feudal basta pues para calificar de feudal al
168 PARA UNA T E O R I A S O C I A L NO E U R O C N T R I C A PARA U N A V I S I N N O E U R O C N T R I C A DE L A H I S T O R I A 169

poder absolutista occidental: se comprueba al mismo tiem- pa, obliga a la clase mercantil japonesa, no obstante muy li-
po el desarrollo de un campesinado libre, el inicio de una di- bre en sus movimientos, a volverse hacia el campo y a inver-
ferenciacin de clases capitalistas en su seno ("labradores" tir en la compra de tierras y en la usura.
y campesinos sin aperos, yeomen y obreros agrcolas), la ex- ^ A travs de esta multiplicidad de apariencias, vemos el
pansin de la manufactura, la diferenciacin en el seno de hilo conductor. El papel acelerador de las ciudades feudales
un artesanado que se libera de las limitaciones de la corpo- antiguas (donde dominan las corporaciones fuertes con res-
racin, etctera. pecto ai poder) o nuevas (que escapan tanto a las corporacio-
y La tesis eurocntrica dominante, ms all de la variedad nes como al poder) remite a la debilidad del poder central.
extrema de sus expresiones, pone siempre el acento en las Cuando ste se afirma, con las monarquas absolutas, las re-
caractersticas consideradas propias de Europa, entre otras laciones feudales ya han comenzado su descomposicin en el
la autonoma de las ciudades y la expansin de las relaciones campo mismo.
mercantiles internas y externas. Sin duda las ciudades de la Esta descomposicin remite a la fragmentacin del poder
sociedad feudal estn, corr/j el campo y por la misma razn, feudal, que permite a la lucha de clases superar rpidamen-
poco controladas por el poder central, al principio casi ine- te la economa de los castillos para imponer la pequea ex-
xistente. Sin embargo, a medida que el feudalismo avanza plotacin sometida a la renta en especie, luego en dinero.
hacia su forma tributaria, la monarqua absoluta reduce esa Esta transformacin alivia el peso de los tributos, acelera la
autonoma. El fenmeno urbano no es especfico del feuda- acumulacin campesina y da comienzo a la diferenciacin
lismo europeo. Por lo dems es ms antiguo que el feudalis- en el seno del campesinado. Cuando la clase feudal reaccio-
mo europeo. La Antigedad clsica es por excelencia urbana. na, a travs de la monarqua absoluta de la que se dota para
Se trata de ciudades autnomas? Menos de lo que parecen: detener la liberacin campesina, la servidumbre tiene ya
por una parte son ciudades de terratenientes y por la otra, mucho tiempo de haber desaparecido, el campesinado de ha-
en la medida en que se inflan por los efectos directos e indi- berse diferenciado y el mercado de haber comenzado a ela-
rectos del gran comercio (al cual se incorpora entonces el ar- borarse.
tesanado esclavista), su dominacin sobre los campos leja- ^5' La dialctica de las dos vas de avance del capitalismo se
nos y ajenos, por la explotacin indirecta de la que sacan inserta sobre este fondo esencial. En un polo, la constitucin
provecho, sigue siendo precaria, debido a que slo opera a de manufacturas y el sistema del putting out, manejado por
travs de los flujos comerciales y las alianzas aleatorias. Las el capital mercantil incorporado al comercio lejano; en el
ciudades rabes estaban en una situacin ms^o menos an- otro, la constitucin de pequeas empresas industriales a
loga. En cuanto a las ciudades chinas, muy importantes, se partir del campesinado de los kulaks. Entre estas dos vas se
inscriben en un modelo tributario acabado y muy avanzado, mantienen las contradicciones, algunas veces importantes,
del cual ellas reflejan la complejidad de las distribuciones sobre todo cuando la gran burguesa se ha unido a la monar-
secundarias ricas en excedente (artesanado y manufacturas qua feudal, obteniendo a cambio protecciones y ventajas
florecientes); pero, como en el caso de las ciudades rabes, para luchar contra la competencia de la burguesa fragmen-
estn bajo la eficaz vigilancia del poder central tributario. tada de los burgos y de los campos.
En el mundo rabe, cuando ese poder tributario se debilita, V. La transicin es por naturaleza variada. Dado que no co-
las ciudades se marchitan. Por el contrario, las ciudades ja- noce leyes generales, las mismas causas inmediatas puede
ponesas son riendo el. principio importantes y autnomas, parecer que provocan efectos contrarios. Italia sufrir la
por In mifimu rozn que en Occidente: la debilidad del poder aparicin precoz del embrin de las relaciones capitalistas,
ceiilrnl Icmdnl Pero Icndrnn un retroceso porque la ausencia Espaa su dominio sobre Amrica, mientras en Francia e In-
dfl mpiuihlnii M I M un, i\c In qua (rain IIH ciudndes de l'.uro- glaterra el Hstndo feudal absolutista se constituir en com-
170 PARA UNA T E O R I A S O C I A L N O E U R O C E N T R I C A PARA UNA V I S I N N O E U R O C N T R I C A D E LA H I S T O R I A 171

pensacin al final de la servidumbre y se ver reforzado por sobre la cual Marx y Engels han llamado la atencin. Si la
una urbanizacin avanzada; y en el este el absolutismo sur- constitucin de los Estados centralizados no bloquea la evo-
gir en e) vaco urbano y ser el medio para establecer una j lucin hacia el capitalismo, sino por el contrario lo acelera,
:

servidumbre exigida por el nivel ms dbil de las fuerzas % es porque la lucha de clases se agudiza en su seno. Cuando
productivas y el vaco de los espacios. -f; el modo tributario adopta en Europa su forma acabada con
V La rapidez con que Europa pasa as deL feudalismo al ca- ;f las monarquas absolutas, las nuevas contradicciones de cla-
pitalismo (tres siglos) no es pues un misterio que requiera al- f se (capitalismo agrario y capitalismo manufacturero) estn
guna explicacin fundada en la especificidad de los pueblos , ya demasiado avanzadas como para disminuir de manera
o de las culturas europeas. Se explica sencillamente por la \ significativa la velocidad de su desarrollo. En relacin con
ventaja que constitua el retraso de la Europa feudal. s- estas combinaciones cada vez ms especficas, hay que ana-
lizar, por una parte, el movimiento de la divisin internacio-
Cada modo de produccin se caracteriza por sus contra-
nal del trabajo entre las regiones de la Europa mercantilista,
dicciones y por las leyes especficas de su movimiento. El
entre algunas de ellas y las periferias de ultramar que crean
modo feudal, como especie d la gran familia del modo tri-
y, por la otra, el contenido de las grandes corrientes ideol-
butario, se caracteriza por la misma contradiccin funda-
gicas (Reforma, Renacimiento, filosofa de las Luces), que en
mental (campesinos productores contra clase tributaria ex-
diversos grados son combinaciones de un componente gran
plotadora) que todas las dems especies de este modo. La
burgus-pequeo burgus (agrario o artesanal), campesina y
flexibilidad mayor que resulta del carcter inacabado del
hasta a veces embrionariamente proletaria. Inglaterra es el
modo feudal entraa el comienzo ms apresurado de su re-
prototipo del centro mercantilista. Ahora bien, no es slo
basamento por el surgimiento en su seno de los embriones
comerciante, sino tambin manufacturera; controla severa*
del modo capitalista. Los grupos de clases presentes durante
mente sus importaciones para fortalecer su desarrollo auto-
el perodo mercantista son, en efecto, tres: campesinos, se-
centrado, no es autrquica sino conquistadora. La verdadera
ores feudales y burgueses. Las luchas de clases, triangula-
religin de este Estado absolutista no es el protestantismo
res, implican bloques mviles de dos grupos contra uno. La
sino el nacionalismo, como lo demuestra el anglicanismo.
lucha de los campesinos contra los seores feudales conduce
a la diferenciacin en el seno del campesinado y al desarro- Al final del perodo surge un mundo caracterizado por un
llo de un pequeo capitalismo agrario o a la adaptacin de desarrollo desigual de otro tipo, diferente* al desarrollo desi-
la feudalidad a un capitalismo agrario de grandes propieta- gual de pocas anteriores: el desarrollo desigual del perodo
rios. La lucha de los burgueses urbanos comerciantes contra A . mercant'lista. En 1800, existen por una parte centros capta-
los seores feudales se articula en la precedente y da origen listas y por la otra periferias, modeladas principalmente por
a las manufacturas. La burguesa tiende a escindirse, en una el surgimiento de los primeros, pero de esos centros capita-
fraccin superior que busca componendas (protecciones listas slo estn acabados Inglaterra y, en menor medida,
reales de las manufacturas y de las compaas mercantiles, Francia.
ennoblecimiento y recuperacin por su cuenta de derechos El anlisis de la sociedad tributaria propuesto ms arriba
seoriales, etc.) y una fraccin inferior que se ve obligada a haba sido reducido voluntariamente a su esqueleto esen-
radicalizarse. cial, definido por su modo de produccin. Ello bastaba para
^ La tendencia a la evolucin de la fragmentacin feudal revelar los caracteres comunes a las diferentes formas del
ante el poder absolutista opera sobre este fondo de luchas. modo tributario y situar de manera pertinente las especifici-
Segn las fuerzas relativas de cada grupo, esta evolucin se dades de stas (sobre todo las del feudalismo europeo) as
acelera o no, toma tal forma o tal otra. El poder adquiere como bastaba para poner de relieve los rasgos esenciales de
por eso cierta autonoma, por tanto una cierta ambigedad, la dinmica comn de estas sociedades, es decir la analoga
PARA UNA V I S I O N N O E U R O C N T R I C A D E L A H I S T O R I A 173
172 PARA D N A T E O R I A S O C I A L N O E U R O C N T R I C A
y
decisiva para aprender la dinmica de la transformacin in
de las luchas de clases que las caracterizan a todas y la nece- ' terna de una formacin. En aquel momento mis proposicio-
sidad objetiva de la superacin capitalista de sus contradic- ; nes fueron muy mal recibidas por la mayora de los marxis-
ciones. As, y solamente as, es posible liberarse del eurocen . tas occidentales. El dogmatismo les impeda ir ms all del
trismo dominante. anlisis del modo de produccin y de las relaciones de clase
Sin embargo, cuando se ha llegado al anlisis de la transi- y de explotacin que lo caracterizan. Los calificativos de
cin concreta del modo tributario al capitalismo, ya no es "desviacin circulacionista" (atribuir a la circulacin la ca-
.posible limitarse a este esqueleto. Es la razn por la cual he- pacidad de generar el valor, que como todos saben, no puede
': mos introducida en este estadio los dos conceptos de forma- tener otra fuente que la produccin) eran proferidos en tono
cin social y de sistema de formaciones sociales. No insisti- doctrinal. Muchos de estos crticos descubren veinte aos
remos aqu en estos conceptos ni en su manejo operacional. despus la importancia del concepto de sistema. Pero, tiran-
Recordaremos solamente que una formacin social es un do al beb junto con el agua de bao, se creen obligados a
conjunto complejo organizado en torno a un modo dominan- abandonar pura y sencillamente el marxismo. Si el suyo hu-
t e y que un sistema de formaciones existe cuando las rela- biera sido menos asfixiante, quiz habran sido capaces de
ciones mantenidas entre varias formaciones (sobre todo a comprender de inmediato que la introduccin del concepto
travs de intercambios mercantiles) son lo suficientemente de sistema se inscriba perfectamente en el desarrollo del
importantes como para modificar las condiciones del desa- materialismo histrico.
rrollo interno de stas. Entonces las oposiciones y alianzas XI- El eurocentrismo obliga a no considerar ms que la tran-
de clase en uno reaccionan significativamente sobre las opo- sicin mercantilista europea al capitalismo. El examen de
siciones y alianzas de clase en el otro, sea de una manera otras evoluciones, en curso en otras partes y que van en la
ms o menos simtrica e igual (y se puede decir entonces que misma direccin, ni siquiera es considerado una vez resuelta
las formaciones que componen el sistema son autnomas), o la cuestin a priori por la tesis del "bloqueo" impuesto por
de una manera asimtrica (y se puede hablar entonces de el modo de produccin asitica. Ahora bien, un examen me-
centros y periferias). El sistema capitalista mundial es el nos parcial de la historia de algunas otras sociedades induce
ejemplo acabado de este ltimo modelo. Pero no es el nico. a pensar que el capitalismo tambin se abra all camino
Hemos propuesto, en varias ocasiones, sobre todo en el an- cuando la sumisin imperialista a la Europa conquistadora
lisis del Oriente antiguo (helenstico y romano) y del mundo vino a detener su avance.
rabe, anlisis conducidos al plano del sistema de conjunto, 5 Ramkrishna Mujerjee* ha propuesto una historia del co-
que permiten salir de los callejones sin salida de un anlisis mienzo de un desarrollo capitalista autnomo en India, com
reducido a las formaciones tomadas lisiadamente unas de pletada por la de la destruccin sistemtica del mismo por'
otras. Veremos posteriormente que el fenmeno de la escla- la colonizacin britnica. Esta obra, a la cual remito al lec-
vitud, lejos de constituir un estadio universal necesario, tor, debiera dar un destino definitivo a la clebre y malhada-
debe su desarrollo a ciertas particularidades propias del da frase de Marx Gon respecto a la obra britnica en India.
funcionamiento de los sistemas mercantiles. Segundo ejemplo, el del mercantilismo egipcio. El co- 3

^ En efecto, el concepto de sistemas rehabilita el que se


tome en cuenta a las relaciones mercantiles (el comercio a
larga distancia). La importancia de estas relaciones muchas 2

veces es desatendida en beneficio de una atencin manifesta- Ramkrishna Mujerjee, The rise and Fall o the Easl India Company,
Monthly Press, Nueva York, 1974.
da exclusivamente a las relaciones mercantiles internas de 3
Me he expresado en este debate en diversas obras y artculos en rabe,
una formacin, mientras que la-influencia recproca de las sobre todo en: La crise de la.societ rabe. E l Cairo, 1985; L'aprs-
relaciones mercantiles internas y externas es con frecuencia capitalisme, BeiruI, 1987; "Rflexions sur la crise de l pense rabe con-
174 PARA UNA TEORIA SOCIAL NO EUROCENTRIC* PARA U N A V I S I O N NO E U R O C N T R I C A D E LA H I S T O R I A 175

munismo rabe, en particular el egipcio, ha alimentado un ; autonoma de los poderes econmicos nuevos fundados en la
rico debate sobre este tema, que por desgracia slo ha sido riqueza mercantil y la apropiacin privada del suelo.
conocido por los lectores de la lengua rabe. La historiogra- \j Este tipo de conflicto es inherente a todas las transiciones
fa egipcia proporciona todos los elementos que demuestran mercantili stas en todo el mundo. En todas partes el poder
que, desde sus orgenes, el sistema mameluco (a partir del si- tributario ha intentado de la misma manera limitar el pro-
glo XIV) en su variante primera, y luego otomana (particu- greso de un poder econmico capitalista. Lo mismo ocurri
- larmente en el siglo xvm, es decir antes de la expedicin de con las polticas de las monarquas absolutas en Europa. La
Bonaparte), presenta todas las caractersticas de una transi- diferencia de las situaciones proviene de que cuando las mo-
cin posible al capitalismo: el desarrollo de relaciones mer- narquas se constituyen a semejanza de los poderes tribu-
cantiles internas (en conexin con las relaciones exteriores), tarios acabados ms pronto en otras partes, es ya dema-
la apropiacin privada de tierras (en el Delta) y la prletari- siado tarde. En efecto el mercantilismo europeo sobrevino
zacin, el desarrollo del salariado y de la manufactura, de despus de largos siglos de feudalismo, caracterizados por
/ las relaciones polticas triangulares entre clase Estado tri- la debilidad del poder central, la cual haba permitido la
butario (mameluco), burguesa rural (kulako) y.clase mer- constitucin de las autonomas burguesas (ciudades, corpo-
cantil-pueblo (campesino y urbano) que recuerdan las de raciones, propiedad privada). La monarqua absoluta, inca-
la modernizacin absoluta con los burgueses y el pueblo, la paz de destruir radicalmente las nuevas fuerzas sociales ca-
iniciacin de un debate ideolgico en el seno del islam en pitalistas, se ve obligada a aliarse a ellas, a cambio de su
muchos aspectos anlogo al que haba animado a la revolu- sumisin poltica y de su apoyo contra las autonomas feu-
cin protestante en el cristianismo, etc. Hemos sugerido que dales. Estrategia eficaz a corto plazo durante dos o tres si-
la expedicin de Bonaparte se inscriba en esta competencia glos asienta el poder absoluto, pero que finalmente arrui-
entre el mercantilismo europeo (aqu francs), y el del Egipto nar a sus autores: el progresivo fortalecimiento de las
de la poca, as como habamos propuesto un anlisis de las relaciones capitalistas en el marco de la proteccin monr-
contradicciones y lmites del sistema precisamente mer quica se volver brutalmente contra sta para hacer saltar
cantilista construido por Mohamed Ali durante la primera el tapn e imponer su poder poltico liberado de los obstcu-
mitad del siglo XIX (anlogo en muchos aspectos a la transi- los del Antiguo Rgimen. En otras partes, en China o en el
cin Meiji del Japn) y desmantelado por la intervencin eu- Oriente otomano, la tradicin estatal tributaria, mucho m s
ropea de 1840. antigua, se expresa con una fuerza que disminuye la marcha
de un movimiento que, sin embargo, en muchos aspectos es
\ El debate sobre la dinmica propia de esta transicin ineluctable.
egipcia, sus contradicciones y lmites, la coyuntura entre es-
tos y el conflicto exterior con el naciente capitalismo euro- \fi Desembarazado del prejuicio eurocntrico, la compara-
peo, contina. En un estudio publicado recientemente, cin de las transiciones mercantilistas iniciadas en todas las
Fawzy Mansour se dedic a precisar las razones de la lenti- sociedades tributarias avanzadas sugiere de inmediato la te-
tud de los adelantos capitalistas en el mercantilismo egip- sis del desarrollo desigual, que se puede formular de la ma-
cio. Atribuye esta lentitud sobre todo a las incesantes inter- nera siguiente: en el centro de un sistema, es decir all donde
venciones del poder (tributario) que reducan el margen de las relaciones de produccin estn mejor asentadas, el desa-
rrollo de las fuerzas productivas regido por esas relaciones
temporaine", A! Fikr Al Aittbi, nm. 45, 1987. Del mismo modo hago aqu refuerza la coherencia del conjunto de! sistema, mientras
referencia al artculo de Fawsy Mansour ("Le blocage du capitalisme dans que en su periferia el desarrollo insuficiente de las fuerzas
L'htstoire agyptienne"), en rabe, Qadaia Fikria, nm. 2,1986. E l Cairo. Vea
productivas da ms flexibilidad, lo cual explica el desenlace
se igualmente, Samir Amin, "Contradiciions in the capitalist deveiopment
of Egypi". Monthly Review, nm. 4, 1984. revolucionario ms precoz. Si se recuerda que toda evolu-
176 PARA UNA T E O R A S O C I A L NO E U R O C E N T R I C A PARA UNA V I S I N N O E U R O C N T R I C A D E L A H I S T O R I A 177

cin est determinada en ltima instancia por la base econ- maneras aparentemente contradictorias. Unos persistirn
mica, esta tesis constituye no una negacin de los principios en afirmar, contra la evidencia, la universalidad del modo de
del materialismo histrico, sino su prolongacin. produccin esclavista. Otros, reconociendo su extensin geo-
grfica limitada, pondrn al mal tiempo buena cara. Para
ellos, el antecedente esclavista sera entonces propio de una
va histrica especfica y exclusivamente europea: esclavi-
IV. E L EUROCENTRISMO Y E L DEBATE SOBRE LA ESCLAVITUD tud grecorromana, f eudalidad europea, capitalismo occiden-
tal. Es la va gloriosa del proceso, exclusiva de Europa, a la
cual se opone la va sin salida de las sociedades que han evi-
Una de las ideas ms comnmente difundidas, tanto bajo tado la esclavitud. Por desgracia se comprueba que el feuda-
formas eruditas propias, del medio universitario como ba- lismo europeo no se desarrolla all donde la esclavitud cono-
jo las formas populares de la opinin general, es la de que la ci su expansin, a las orillas del Mediterrneo, sino en las
sucesin histrica de la condicin del esclavo a la del siervo selvas brbaras del norte. .. La sucesin esclavitud-
y luego a la del individuo libre respondera a una evolucin feudalidad slo tiene sentido si se decreta que griegos, roma-
de alcance universal. Para los marxistas,. en el espritu de nos y europeos constituyen un solo y mismo pueblo que
esta sucesin, la esclavitud constituira entonces un estadio como tal habr conocido los dos estadios sucesivos. Con esto
necesario que se puede explicar por la dinmica interna de se ha anexado Grecia a Occidente. Pero se hizo mediante un
la sociedad (de toda sociedad) en cierto estadio de desarrollo razonamiento tautolgico: Grecia es la cuna de la esclavitud,
de las fuerzas productivas. La imagen que Marx utiliz al la esclavitud precede (en Europa, que comprende a Grecia)
asociar molino de mano y esclavitud, molino de agua y servi- a la feudalidad, por tanto, Grecia pertenece a Europa. As
dumbre, o molino de vapor y salariado, refuerza el apego-a pues, se rompe el lazo entre Grecia y el antiguo Oriente
esta visin de los "tres estadios" sucesivos de la condicin (Egipto, Mesopotamia, Siria, Persia); se opone incluso Grecia
del trabajador explotado. al Oriente (Atenas la europea, democrtica aunque escla-
Sin duda la sucesin propuesta es bastante atractiva para vista frente a Persia asitica, y evidentemente brbara...)
el espritu, porque corrobora la idea filosfica del progreso como ms tarde se opondr cristiandad e islam (olvidando
continuo. En efecto estaremos de acuerdo en que la condi- que el cristianismo es de origen oriental), el nio griego al
cin de asalariado libre (y ciudadano) es menos desagrada- dspota otomano, etc. Es en realidad una leyenda fabricada
ble que la de siervo (que sin embargo tiene algunos derechos, en l siglo XIX.
sobre todo el del acceso a la tierra donde vive), la cual es me- La excepcin grecorromana es originaria de una serie de
jor que la de esclavo. <. confusiones mayores. La publicacin de los Grwidrisse (el
C El problema es que no se encuentra huella de este estadio captulo de los Formen) dio lugar a una explosin de marxo-
esclavista, supuestamente necesario en las trayectorias de la loga que se alejaba tanto ms dej marxismo cuanto que la
evolucin de numerosos pueblos que llegaron a un desarro- erudicin se apoderaba del tema. Segn Pokei y sus discpu-
llo de las fuerzas productivas y de la civilizacin que no po- los, al salir de la comunidad primitiva, se ofrecan dos vas.
dra calificarse de primitivo: Egipto, China, etc. En cambio La primera es aquella en la que Asia entr: las comunidades
es sabido que las sociedades de la Grecia antigua y de Roma, subsistieron y un estado desptico se superpuso a ellas; las
de las que los europeos desean convencerse de que son sus comunidades siguen siendo propietarias del suelo, dado que
ancestros culturales, estaban fundadas en el trabajo de los los productores organizados en familias no eran ms que sus
esclavos. poseedores precarios. Era una va sin salida, que bloque el
t> Ante esta dificultad, el eurocentrismo se expresar de dos desarrollo de las fuerzas productivas y redujo la historia de
178 PARA UNA T E O R I A S O C I A L N O E U R O C E N T R I C A PARA UNA V I S I N N O E U R O C E N T R I C A DE LA H I S T O R I A 179

Asia a la repeticin inmutable del mismo escenario superfi- A nadie sorprender demasiado descubrir en el destino de
cial. La otra va era la de la disolucin de la comunidad y de estas expresiones las manifestaciones del dogmatismo ofi-
la afirmacin de la propiedad privada individual del suelo; cial, en la Unin Sovitica, China y otras partes, preocupa-
primero engendr una primera divisin de clases de modelo das por probar que los ancestros escitas o hanseticos, como
radical, favoreciendo la reduccin a la esclavitud de quienes todos los otros pueblos, incas o egipcios, pasaron por este
haban perdido su propiedad agraria. De all el milagro grie- estadio. La prueba es evidentemente administrada por una
go, luego su extensin al imperio romano, y despus la trans- cita extrada de un texto sagrado, condimentada con algunos
formacin de esclavismo en servidumbre y la constitucin hallazgos de la arqueologa, que presentan la ventaja, que
excepcional del feudalismo. La propiedad seorial, siempre no quiere decir gran cosa, de poder ser interpretada como
privada, favorece el desarrollo de las contradicciones (la au- se debe.
tonoma de las ciudades, la lucha de los campesinos por la V Sin embargo haramos mal en creer que el gnero es pro-
propiedad campesina privada, etc.) que engendrarn el capi- ducto exclusivo del mundo socialista. Occidente tambin tie-
talismo. Era la va del cambio continuo, del progreso ince- ne sus marxistas eurocntricos. Para establecer contra vien-
sante. Era la va de Europa cuyos orgenes se remontan as to y marea la extensin general del modo de produccin
hasta la Grecia de la antigedad. En esta va nica, la esclavi- esclavista, se recurre con frecuencia al subterfugio que con-
tud ocupa un lugar decisivo, en el arranque. De all la clasifica- siste en confundir la esclavitud como modo de produccin
cin cronolgica de los pretendidos modos asitico (bloquea- con la desigualdad de las condiciones personales. ste es
do), antiguo, feudal y capitalista, con la sucesin necesaria de efectivamente un fenmeno totalmente general, tanto en las
los tres ltimos, sociedades comunitarias como en las sociedades tributarias.
p No se trata de una teora cientfica. Los elementos La desigualdad de las condiciones permite, por un desliza-
tcticos sobre los que se basa son escasos y dudosos y, aun- miento semntico, traducir mil trminos de connotaciones
que son creacin de la imaginacin, encuentran sin dificul- diferentes, expresadas en idiomas variados y que hacen refe-
tad su lugar en la sucesin sistemas comunitarios-sistema rencia a hechos de naturaleza no menos diferente por la mis-
tributario bosquejada ms arriba. Se trata de una teleologa ma palabra, "esclavitud", y listo! En realidad, esta desigual-
eurocntrica inspirada a posteriori por el desarrollo capita- dad hace referencia las ms de las veces a la organizacin
lista de Europa, que implica en el fondo que ninguna otra so- poltica y no a la explotacin del trabajo. As pues a veces
ciedad poda llegar por s misma al capitalismo. Si todo esto hay "esclavos" en las sociedades comunitarias sin vnculo
fuera cierto, deberamos concluir que las leyes del materia- alguno con cualquier explotacin del trabajo (en principio
lismo histrico slo se aplican a Occidente. Y llegar a la excluida aqu, a todo lo ms embrionaria), as como existen
conclusin del idealismo hegeliano de que la historia de Oc- condiciones desiguales en la organizacin poltica de todos
cidente'corresponde a la realizacin de la razn. Este su- los regmenes tributarios, como los estados del Antiguo R-
puesto marxismo se une al nacionalismo cultural d los ide- gimen, las castas, los servidores del Estado (por ejemplo los
logos que, en el Tercer Mundo contemporneo, rechazan al mamelucos) que tampoco remiten directamente a la explota-
marxismo porque no se aplica a sus sociedades especficas! cin del trabajo. 4

Eurocentrismo, producto de la ideologa imperialista disfra-


zada de marxismo en un polo, nacionalismo cultural en el ^ Todos los observadores de las sociedades esclavistas ver-
otro: dos hermanos enemigos, pero gemelos. 4
E n relacin con el debate sobre la esclavitud, vase Claude Mejlla-
Pero volvamos a la otra tradicin eurocntrica, de expre- soux, Anikropologie de fesctavage, PUF, 1986; Samir Amin. "The class
siruggle in the Greco-Romn Antiouity", Monthy Review, mim. 5, 1984, y,
sin universalista aparentemente, porque hace de la esclavi- del mismo autor, "L'esclavage en Afrique", en ImperiaUsme el sous-
tud un estadio necesario y por tanto general. dvelopment en Afriqut-, Anthropos, 1976.
180 PARA U N A T E O R A SOCIAL N O E U R O C E N T R I C A PARA U N A V I S I O N N O E U R O C E N T R I C A D E LA H I S T O R I A 181

(laderas, aquellas que explotan el trabajo productivo de los encontrarse en asociacin libre con niveles de desarrollo de
esclavos, han observado el carcter excepcional de este fuerzas productivas tan diferentes?
modo de explotacin depredador. Los esclavos se reprodu-
cen mal y es imposible reducir a la esclavitud a la poblacin
original. La esclavitud supone pues que la sociedad en la
cual vive practica razzias en el exterior y se extingue cuando V. EL EUROCENTRISMO EN LA TEORU DE LA NACIN
la posibilidad de tales razzias cesa (lo cual ocurri particu-
larmente al final del gran siglo esclavista del imperio roma-
no). Dicho de otra manera, la esclavitud no puede ser apre- El eurocentrismo encuentra su expresin prcticamente en
hendida por un anlisis dirigido exclusivamente hacia lo que todos los dominios del pensamiento social. Se elegir aqu
pasa deritro.de la sociedad en cuestin. Es preciso introdu- slo uno de stos, el de la teora de la nacin, porque es de
cir el concepto de sistema de formaciones, unas esclavistas gran importancia para el alcance de las conclusiones polti-
y otras terrenos de caza. Por eso las ms de las veces el escla- cas que inspira/
vismo aparece en relacin con importantes relaciones mer- La realidad social no se limita slo a las realidades que
cantiles exteriores que permiten comprar los esclavos. Las son los modos de produccin, las formaciones sociales, los
bandas armadas que se entregan a la caza de hombres y el sistemas de formaciones, el Estado, las clases sociales. Aun
tipo de sociedad precaria que fundan difcilmente existe si se considera que aqullos constituyen en ltimos anlisis
sin una salida mercantil para su producto. Este tipo de so- el ncleo esencial de la realidad global, sta nos ofrece la
ciedad no constituye un estadio "necesario" en s mismo; es imagen de su variedad concreta, donde naciones, etnias, es-
e! apndice de una dinmica que en gran medida se le escapa. tructuras familiares, comunidades lingsticas o religiosas
Acaso no comprobamos esta curiosa coexistencia entre y todas las otras formas de vida que tienen una existencia
la esclavitud y la intensidad de las relaciones mercantiles real y un lugar en la conciencia humana deben encontrar su
en la Antigedad clsica, el Bajo Irak, y en Amrica? Ahora lugar en una hiptesis terica que articule unas a otras. Eli-
bien, la produccin mercantil es excepcional en el mundo minar estas realidades del campo del anlisis, como por des-
precapitalista. Las zonas donde reina la esclavitud no pue- gracia algunos dogmticos del marxismo lo hacen frecuente-
den pues comprenderse por s mismas: slo constituyen ele- mente bajo el pretexto de que esas realidades son "mscaras"
mentos de conjuntos ms vastos, la esclavitud ateniense slo que ocultan las realidades de clase fundamentales, es empo-
se explica si se integran las ciudades griegas en el medio con brecer el materialismo histrico y hacerlo impotente en la
el cual comercian, pues su specializacin se sita a escala lucha por la transformacin de la realidad. Nada indica que
de un rea que engloba a Oriente, donde la esclavitud no pe- a priori' proscenio de la historia est ocupado por el con-
netrar. En el Occidente romano, la esclavitud se limita a las flicto de las "fuerzas fundamentales". En numerosas cir-
zonas cercanas a las costas, cuyo producto puede ser comer- cunstancias stas no operan sino en forma indirecta, siendo
cializado. En la Galia y en Espaa los costos de transporte las confrontaciones inmediatas obra de otras fuerzas llama-
impiden la extensin: prueba de su unin con el comercio. Y das no fundamentales. Lo propio del materialismo histrico
Amrica no tiene existencia propia/es la periferia de la Eu- es precisamente proponr un mtodo capaz de articular el
ropa mercantilista. Por eso, igualmente, la esclavitud se en- conjunto de estas realidades. En eso se opone al eclecticismo
cuentra asociada a los ms variados niveles de desarrollo de burgus que, haciendo de cada una de estas realidades ml-
las fuerzas productivas: desde el que caracteriza a la anti- tiples un ser autnomo, se niega a ordenarlas en un conjunto
gedad grecorromana hasta el capitalismo del siglo X I X , Es- organizado segn ciertas leyes de la necesidad.
tados Unidos y Brasil. Cmo podra un estadio necesario ^ Lo propio del eurocentrismo es ya sea ver al camino euro-
182 PARA UNA T E O R I A S O C I A L N O E U R O C E N T R I C A PARA U N A V I S I N N O E U R O C E N T R I C A D E L A H I S T O R I A 183

peo particular de esta articulacin nacin-Estado-clases Internacional (y de los marxistas austracos). Est tambin
como un modelo revelador de la especificidad del genio eu- implcita en la teora burguesa revolucionaria (de la Revolu-
ropeo (y, por consiguiente, un modelo a seguir por los otros, cin francesa que "hace la Nacin", de la unidad alemana e
si es que pueden hacerlo), o la expresin de una ley general italiana, etc.). En suma, siempre es la tesis dominante.
que se reproducir fatalmente en otra parte, as sea con re- <f La observacin de las sociedades tributarias avanzadas,
traso. en particular las de China y Egipto, as como la reflexin so-
0 En el camino europeo, la constitucin de lo que hoy califi- bre la historia rabe, conduce a sustituir este estrecho con-
camos como naciones est estrechamente asociada a la cris- cepto eurocntrico por otro concepto de la nacin, de alcan-
talizacin de un Estado y a la circulacin centralizada a esta ce universal. Se definir pues un concepto de nacin, por
escala del excedente especfico del capitalismo (unificacin oposicin al de etnia uno y otro compartiendo la comuni-
del mercado, incluyendo el mercado de trabajo y de capita- dad lingstica-, segn exista o no una centralizacin a ni-
les). Esta doble asociacin particular es enteramente atri- vel del Estado y, por su intervencin, del producto exceden-
buible al hecho de que el feudalismo, como forma inacabada tario. As, singue por eso haya superposicin entre Estado
del modo tributario, se caracteriza por la fragmentacin ex- y nacin, el fenmeno nacional no puede ser separado del
cesiva del poder y del excedente tributario en su forma feu- .anlisis del Estado.
dal. La fraccin menor del excedente que adopta la forma y Se puede luego proponer sobre esta base una identifica-
mercantil circula en un rea relativamente vasta que englo- cin sistemtica del hecho nacional a travs de la historia.
ba a la cristiandad europea, al Oriente musulmn y, por este En particular, la nacin aparece claramente: por una parte,
intermediario, a zonas ms lejanas. La otra fraccin del pro- en las sociedades tributarias acabadas, donde el Estado cen-
ducto, que adopta la forma mercantil (una parte de las sub- traliza el tributo, dado que la clase tributaria es estatal (China,
sistencias), igualmente menor, se intercambia en los merca- Egipto) por oposicin a las sociedades tributarias no acaba-
dos locales de escasa influencia. El peldao intermedio, que das (como las sociedades feudales europeas), donde el tribu-
hoy llamamos mercado nacional, no existe. El capitalismo, to queda fragmentado; y, por la otra, en el capitalismo, don-
en su desarrollo, se fundar precisamente en l: uniendo en de la competencia de los capitales (con la distribucin de las
un polo los mercados locales por la expansin de la fraccin ganancias que de aqu se deriva) y la movilidad del trabajo
mercantil del producto, sometiendo en el otro polo a los son administrados por la intervencin estatal (legislacin,
mercados lejanos (que se convierten en el "mercado exte- sistema monetario, poltica econmica del Estado). As se ex-
rior"), a las exigencias de la construccin del mercado nacio- plica, por las condiciones inherentes de Europa (ausencia de
nal. Para eso necesitaba un Estado, que organizara sus ope- naciones en la poca feudal, nacimiento concomitante de la
raciones, y un espacio medio, a escala de nuestra poca, que nacin y del capitalismo), la deformacin eurocntrica del
correspondiera a los condicionamientos materiales del tiem- concepto comn de nacin.
po en trminos de poblacin ptima, de densidades suficien- \ \ Este concepto de nacin aparece claramente en las socie-
tes de transportes y de medios de defensa, etc. La nacin fue dades acabadas, sean tributarias (China, Egipto), o capitalis-
producto de esta evolucin. tas (naciones europeas del capitalismo central). En los mo-
gr La teora estalinista de la nacin, concebida como el pro- dos de produccin inacabados, perifricos, la realidad social
ducto especfico del desarrollo capitalista, no es nada ms tnica es demasiado vaga como para poder ser calificada de
que una expresin abstracta y general de ese camino euro- nacional. Esto ocurre en la Europa feudal, porque el modo
peo real. En ese sentido es totalmente eurocntrica. No obs- feudal no es ms que un modo tributario inacabado. Esto
tante, esta teora no es especficamente estalinista. Es tam- ocurre tambin en las periferias capitalistas contempor-
bin la de Marx, Engels y Lenin. Es tambin la de la Segunda neas. Asimismo, la coincidencia entre sociedad y nacin de-
184 PARA UNA T E O R I A S O C I A L NO E U R O C E N T R I C A

saparece con frecuencia en los perodos de transicin. 4. POR UNA VISION NO EUROCNTRICA
% Es preciso dar un paso ms en este anlisis, pues la histo- DEL MUNDO CONTEMPORANEO
ria del camino europeo revela otros dos hechos importantes:
por una parte, que la nacin no preexiste potencialmente a
su creacin, por ia otra que el modelo de ta coincidencia
Estado-nacin no es ms que un modelo ideal, imperfecta-
mente realizado, y que ese modelo no corresponde a una exi-
gencia del capitalismo. 1. EL CAPITALISMO REALMENTE EXISTENTE Y LA
^ La ideologa nacionalista encuentra su fundamento en el MUNDJALZACIN DEL VALOR
mito de una nacin que segn ella preexisti a su constitu-
cin como Estado. La realidad muestra que los conglomera- (>
dos de pueblos campesinos son por largo tiempo ms provin- 1. Desde que Rudolf Bahro propuso la expresin "socialismo
ciales que nacionales (la imposicin del idioma que se vuely/; realmente existente", sta ha corrido la suerte que se sabe:
nacional es lenta) y que la burguesa de los tiempos feudales sirve tanto a los detractores del socialismo (que le impu-
y del Antiguo Rgimen es con frecuencia ms cosmopolita (a tarn todos los fenmenos en curso en los regmenes qu lle-
su gusto en el conjunto de la cristiandad, dividiendo sus fide- van este nombre) como a los defensores del orden en estos
lidades segn sus intereses financieros, sus lealtades polti- regmenes (que a pesar de todo seguirn siendo socialistas,
cas y sus convicciones religiosas) que nacional en el sentido es decir cuyo balance ser "globalmente positivo"). Por el
moderno del trmino. El papel del Estado en ta construccin contrario, jams aparece ta idea de hablar de "capitalismo
de la nacin siempre ha sido decisivo. realmente existente". El capitalismo, en la opinin comn
No obstante esta ideologa se ha convertido en una fuerza y veremos que igual cosa ocurre en el anlisis de los erudi-
que, por su propia autonoma, ha modificado el curso de la tos, es la Amrica del Norte y la Europa Occidental de la
historia. La discusin de las tesis austromarxistas muestra serie "Dallas", del Estado providencia y de la democracia.
que haba inspirado actitudes polticas en conflicto con las Los millones de nios abandonados en Brasil, la hambruna
exigencias del desarrollo capitalista. Trasladada de su lugar en el Sahel y los dictadores sangrientos en Africa, la esclavi-
de origen (Europa Occidental) hacia el este y hacia el sur, a tud en las minas de Sudfrica, el agotamiento de las mucha-
las regiones austro-hngara, rusa, otomana y rabe, la ideo- chas jvenes en las cadenas de montaje de las fbricas elec-
loga nacionalista termin por hacer estallar algunos con- trnicas de Corea del Sur, todo ello no es verdaderamente el
juntos que haban podido constituir la base de un desarrollo capitalismo, sino solamente los vestigios de la sociedad ante-
capitalista ms coherente que aquel que se ajust a las limi- rior. A lo sumo, son las formas no europeas del capitalismo;
taciones de la fragmentcin estatal. y depende de los pueblos involucrados desembarazarse de
ellas para disfrutar a su vez de las mismas ventajas que los
occidentales. Bajo una forma u otra, se trata de una etapa en
una lnea de desarrollo que podra homogeneizar al mundo
a imagen de Europa,
i ? El capitalismo mundial se manifiesta bajo formas que en
apariencia todo el mundo conoce, pero en las que hay que in-
sistir, aunque sea brevemente, para formular su naturaleza
verdadera y revelar las deformaciones que la visin eurocn-
trica les hace sufrir.

U85]
186 PARA U N A T E O R I A S O C I A L N O E U R O C N T R I C A POR U N A V I S I N N O E U R O C N T R I C A D E L M U N D O C O N T E M P O R A N E O 187

[j La primera de estas caractersticas es la desigualdad a es- tan en realidad niveles de explotacin del trabajo invertidos.
cala mundial, caracterizada por las diferencias de ingresos Expliqumonos acerca de lo que se entiende por eso en cier-
de un pas al otro. En lneas generales, esta relacin es del tos anlisis basados en los conceptos marxistas. La cantidad
orden de 15 para los pases capitalistas desarrollados a 1 de trabajadores activos empleados en el conjunto de las eco-
para los pases del Tercer Mundo. La segunda caracterstica nomas capitalistas desarrolladas es del oden de 400 millo-
es que la desigualdad en el reparto interno nacional del nes de individuos mientras que el monto de los ingresos por
ingreso es considerablemente ms marcada en las socieda- el trabajo {en millones generales de salarios) representa la
des de la periferia que en las del centro. Desde este punto de mitad del ingreso global. Dicho de otra manera la relacin
vista, 25% de la poblacin dispone del 10% del ingreso en el del trabajo excedentario (los ingresos de la propiedad y de
centro y 5% en la periferia; 50% de la poblacin dispone de la empresa) con el trabajo necesario que mide el grado
25% del ingreso en el centro y 10% en la periferia; 75% de de explotacin del trabajo es del orden del 100%, Por el
la poblacin dispone de 50% del ingreso en el centro y 33% contrario, en el caso del Tercer Mundo capitalista (que rene
en la periferia. / unos 1 200 millones de trabajadores activos) los ingresos por
0 Se observa adems que las diferentes curvas que ilustran el trabajo (salarios e ingresos de los pequeos productores
el reparto del ingreso se amontonan en un estrecho conjunto independien tes, .campesinos y artesanos) totalizan alrededor
en torno a su media en el caso de los pases desarrollados, de dos terceras partes del ingreso global. Aqu entonces la
lo cual traduce el hecho de que las sociedades occidentales relacin del trabajo excedente con el trabajo necesario no se-
hoy da estn muy cercanas unas a otras en su realidad coti- ria ms que del 66%. Aunque los ingresos de los trabajado-
diana. Por el contrario, tas curvas relativas a los pases del res de la periferia sean muy inferiores a los del centro, la ex-
Tercer Mundo estn distribuidas en un conjunto ms am- plotacin del trabajo sera ms intensa en los pases
plio, pero salvo rarsima excepcin el reparto del ingre- desarrollados. Como se ve, esta presentacin de hechos sal-
1
so siempre es aqu ms desigual que en el centro. vaguarda la idea de que la intensidad de la explotacin del
' ; Cmo se interpretan y explican estos hechos en las co- trabajo crece con el desarrollo capitalista, y por consiguien-
rrientes dominantes del pensamiento social? te, la idea de la misin socialista del proletariado de los pa-
"X En primer lugar se pretende sencillamente que la diferen- ses desarrollados. La desigualdad en el reparto del ingreso,
cia de los ingresos medios es el reflejo de una diferencia en ms marcada en la periferia, provendra de una serie de ra-
las productividades del trabajo de igual amplitud aproxima- zones diferentes, entre otras la jerarqua ms fuerte en los
tiva, o dicho de otra manera, .que la productividad del traba- salarios, el reparto ms desigual de la propiedad agraria en
jo es en los pases desarrollados 15 veces superior a lo que el caso de muchos pases, la diferencia entre la ciudad y el
es en promedio en los del Tercer Mundo. Esta opinin no es campo ms marcada, la proporcin ms elevada de las ma-
slo la del gran publico y la de los economistas burgueses; sas miserables marginadas amontonadas en las megalpolis
ta comparten igualmente economistas marxistas de las co- del Tercer Mundo, etctera.
rrientes dominantes. \ \ En tercer lugar las ms de las veces se pretende que la
^ En segundo lugar, se afirma que las diferencias aparentes tendencia general de la evolucin es hacia la reduccin pro-
en la estructura global del reparto interno del ingreso ocul- gresiva de la desigualdad. En este sentido la situacin de la
periferia contempornea sera sencillamente la de una tran-
1
Vase Samir Amin, Classe et nation dans l'histoire el la crise contem sicin todava inacabada hacia el desarrollo capitalista. Al-
poraine, Minuit, 1979, pp. 157-167. Para una exposicin m s precisa de los gunos, sin embargo, menos optimistas, afirman que no hay
clculos cuyos resultados son slo presupuestos aqu, las curvas de Lorenz una ley tendencia! propia del reparto del ingreso. El reparto
y los coeficientes de Cini. el lector" podr recurrir a La dconnexion, La D sera slo la resultante emprica de hechos econmicos y so-
couverte, 1986, Cap. 3.
POR UNA V I S I O N N O E U R O C N T R I C A D E L MUNDO C O N T E M P O R A N E O 189
188 PARA U N A T E O R I A S O C I A L N O E U R O C E N T R I C A

cales diversos, cuyos movimientos, convergentes o diver- equitativas de la ganancia se superponen a esas combinacio-
gentes, poseeran su propia autonoma. Se podra dar a esta nes entre la remuneracin del trabajo y su productividad, va-
proposicin una forma de expansin marxista diciendo que riables a causa de las condiciones de la explotacin.
el reparto depende de las luchas de clases en toda su comple- En realidad, detrs del comentario inmediato e ingenuo
jidad nacional (alianza burguesa-campesina, social-demo- de los datos empricos, existe una hiptesis metodolgica
cracia, etc.) e internacional (posicin ocupada en la divisin que por cierto es ignorada en la imagen popular del mundo
internacional del trabajo). El sistema capitalista sera capaz contemporneo, pero que es posible esclarecer en las teoras
de adaptarse a todas estas situaciones, econmicas dominantes. Esta hiptesis es que la estructura
fe 2. El concepto del valor mundializado permitir compren- social de cada formacin nacional constitutiva del sistema
der por qu la idea de que las diferencias de productividad mundial explica a la vez el nivel de las productividades del
del trabajo explican las diferencias en el reparto del ingreso trabajo en esta formacin y la reparticin del ingreso produ-
a escala mundial no slo es ingenua, sino que elude sencilla- cido entre las diferentes clases sociales que componen la so-
mente el verdadero problem^ que es el de las transferencias ciedad. As, el mundo es conceptualizado ante todo como un
de valor ocultas en la estructura de los precios. conjunto de formaciones nacionales yuxtapuestas, mientras
0? Verdad es que para el economista burgus los precios que su interpenetracin y su influencia recproca es introdu-
constituyen la nica realidad econmica; el ingreso de cada cida despus, en el mejor de los casos.
clase corresponde a su contribucin en la produccin, dado u El concepto de valor mundializado relativiza el sentido de
que la productividad de cada factor de la produccin es me- los elementos empricos inmediatos. Nos permite compren-
dida por su produccin, tomando en cuenta las imperfecciones der por qu, si las productividades del trabajo son desiguales
de la competencia. El marxista denuncia el carcter tautol- de uno a otro pas, la medida de esta desigualdad mediante
gico de este razonamiento que elimina de golpe el concepto los ingresos distribuidos es engaosa. Rebasando las apa-
de explotacin. Sin embargo, curiosamente, el marxismo eu- riencias superficiales para llegar ms al fondo de los proble-
rocntrico se niega a analizar globalmente el sistema, con- mas proporciona un marco de razonamiento que permite
forme al principio fundamental del propio marxismo y, precisar la interaccin de los factores internos y externos,
como la economa vulgar, separa el anlisis de la explota- dando cuenta as de las especificidades del capitalismo peri-
cin en el centro de la que se manifiesta en la periferia. Unos frico. De este modo la mundializacin del valor nos explica
y otros sacan pues una conclusin idntica que no es ms por qu y cmo la polarizacin centros-periferias, es inma-
que la parfrasis de lo que las cifras dicen inmediatamente. nente al capitalismo.
ft
C Esta manera de ver las cosas oculta en forma sistemtica r' Discutir la ley del valor, definir sus modalidades de accin,
la unidad del sistema. En realidad los precios en los que se es ante todo analizar las relaciones entre las condiciones ob-
contabilizan los ingresos constituyen una categora empri- jetivas de a reproduccin social (es decir, los condiciona-
ca inmediata, resultante de la adicin de la remuneracin mientos econmicos que definen los equilibrios globales ne-
real del trabajo que permiten las condiciones de su explota- cesarios: entre salarios y consumo^ ganancias, ahorro e
cin y de una ganancia calculada en torno a una determina- inversin, etc.) y las condiciones llamadas subjetivas ( l a lu-
da tasa (o varias). Ahora bien, no se pueden deducir'las pro- cha de clases). Decir que hay una relacin dialctica entre es-
ductividades comparadas de la comparacin de los ingresos tas dos series de factores es decir por una parte que "los hom-
(salarios y ganancias), sino hacer lo contrario: partir del an- bres hacen su historia" en un marco objetivamente determina-
lisis comparativo de las condiciones de trabajo que definen do y, por la otra, que su accin modifica el mismo marco. 2

las productividades comparadas y las tasas de extraccin del


trabajo excedentario, pues las tendencias a las distribuciones 2
Para complementos eventuales relativos al valor mundializado y el
190 PARA UNA TEORA SOCIAL NO EUROCNTRICA POR UNA VISION NO EUROCNTRICA DEL MUNDO CONTEMPORANEO 191

El libro II de El capital nos propone lo que puede parecer tivas independientemente de la lucha de clases.
una demostracin econmica pura. En efecto Marx intenta ir_ Segunda actitud: en reaccin contra este tipo de anlisis,
demostrar all que la acumulacin es posible en un sistema se proclama la supremaca de la lucha de clases, que ocupa
capitalista puro (el modo de produccin capitalista y nada el proscenio. El salario no se desprende de las leyes objeti-
ms que l) y determinar las condiciones tcnicas del equili- vas de la reproduccin ampliada, resulta en forma directa
brio dinmico. En este marco formal, se establece que el de la confrontacin de las clases. La acumulacin se ajusta/
equilibrio dinmico exige un crecimiento del salario, que si puede, al resultado de esta lucha. Si no puede, el sistema
est determinado en una proporcin que es una combinacin entra en crisis, he aqu todo.
de los ndices del crecimiento sectorial de la productividad. v Tenemos pues que comprender esa relacin dialctica en-
El esquema de la reproduccin ampliada parece entonces tre la necesidad econmica objetiva y la intervencin de las
revelar la existencia de leyes econmicas precisas, que se luchas sociales. Pero en qu marco?
imponen a todos. En suma, el libro n demuestra que mien- Se puede conducir el anlisis de tres maneras diferentes:
tras en los modos precapital/stas, donde la explotacin es primera, en el marco del discurso abstracto sobre el modo
transparente, la reproduccin implica la intervencin direc- de produccin capitalista; segunda, en el marco concreto de
ta del nivel superestructural, en el modo capitalista la repro- una formacin social nacional cuyas caractersticas nivel
duccin social aparece ante todo como una reproduccin de desarrollo de las fuerzas productivas y productividad del
econmica. Los esquemas de la reproduccin ampliada ilus- trabajo, estructura de clases, alianzas y conflictos entre
tran esta ley fundamental de que el valor de la fuerza de tra- stas se identifican y que se considera como la unidad fun-
bajo no es independiente del nivel de desarrollo de las fuerzas damental del anlisis; tercera, operando directamente a nivel
productivas. E1 valor de la fuerza de trabajo debe elevarse del sistema mundial, considerado como la unidad funda-
conforme al desarrollo de las fuerzas productivas. mental real, cuyas formaciones nacionales no son sino com-
X Hasta ahora no hemos abordado la lucha de clases. C- ponentes.
mo tomarla en consideracin e insertarla en el mecanismo El discurso de la marxologa acadmica se sita en el pri-
de las determinaciones sociales? mer marco, el de] eurocentrsmo en el segundo y el que
J" Primera actitud: la lucha de clases por el reparto del pro- nosotros proponemos en el tercero. En este ltimo caso se
ducto est subordinada a las leyes econmicas. No puede da la preeminencia a los valores mundializados sobre las
pues, en el mejor de los casos, ms que revelar la tasa de formas nacionales de stos, as como a las alianzas y conflic-
equilibrio objetivamente necesaria. En este marco, ocupa tos de clase mundializados, subordinando las alianzas y con-
una posicin anloga a la "mano invisible" de la economa flictos nacionales a las presiones definidas por los primeros.
burguesa. El idioma de la "armona universal" de los intere- La mundializacin del valor, expresin del sistema pro-
ses sociales desaparece para dejar lugar al de las "necesida- ductivo, implica pues que la fuerza de trabajo slo tenga un
des objetivas del progreso". Estamos aqu en presencia de nico valor para el conjunto del sistema mundial. Si este va-
una reduccin economicista del marxismo, segn la cual lor debe ser puesto en relacin con el nivel de desarrollo de
existen leyes econmicas que constituyen necesidades obje- las fuerzas productivas, este nivel es el que caracteriza al
sistema productivo mundial tomado en su conjunto, y no los
diferentes sistemas productivos* nacionales, que por el he-
concepto de desconexin, vanse entre mis escritos los siguientes: Classe et
nation, captulos vi, vil, vin; La loi de la valeur et le matrialisme histori-
cho mismo de la mundializacin del sistema pierden progre-
que. Minuit, 1977, captulos II, v y vi, conclusin; L'change ingal et la loi sivamente su realidad. Sin embargo la fuerza de trabajo tie-
de la valeur, Anthropos, 1973; L'avenir du maosme, Minuit, 1981, primera ne precios diferentes, sobre todo de un pas a otro. Estos
parte; La dconnexion, La Dcouverte, 1986; "L'Etat et le dveloppement", precios dependen de las condiciones polticas y sociales pro-
-en Sodalism in the World, num. 58, 1987, Belgrado.
192 PARA U N A I E R 1 A S O C I A L N O E U R O C E N T R I C A POR UNA V I S I O N NO L U R O C E N T R I C A D E L MUNDO C O N T E M P O R A N E O 193

pas de cada formacin social nacional. Pueden estar tanto hacia el centro es del orden de los 400 mil millones de dla-
ms bajos cuanto que la reproduccin de la fuerza de traba- res. Se trata de una transferencia de valor invisible, porque
jo est asegurada parcialmente por una transferencia de va- est oculta en la estructura misma de los precios mundiales.
lor proveniente de la pequea produccin mercantil no capi- No se trata de transferencias visibles, ni por concepto de las
talista y de la produccin no mercantil. La masa mucho ms ganancias exportadas por el capital extranjero ni por el de
importante del trabajo mercantil no capitalista (los produc- los intereses de ta deuda externa (de un monto que como se
tores rurales) y del trabajo no mercantil (economa de sub- sabe se volvi gigantesco, del orden de tos 100 mil millones
sistencia y economa domstica) en la periferia implica una de dlares) ni por el de los capitales exportados por las bur-
transferencia de valor de la periferia donde se genera hacia guesas locales compradoras.
el centro dominante. Q_ Esta transferencia de valor acrecienta los ingresos reales
O El concepto de la preeminencia de los valores mundializa- de las capas medias y de la burguesa de los pases imperia-
dos permite dar todo su sentido a un hecho capital no discu- listas. Sin esta transferencia la relacin del trabajo exceden-
tido, a saber, que las diferencias en las remuneraciones por tario con el trabajo necesario sera para el centro de 60%
el trabajo (salarios e ingresos de los pequeos productores) solamente en lugar de 100%. En cuanto a la tasa de explota-
son en la periferia no slo muy inferiores de lo que son en cin en la periferia, en trminos reales es de 180%, mientras
el centro, sino tambin que lo son en una proporcin consi- que en apariencia no es ms que de 66%. Las diferencias
derablemente ms fuerte de lo que lo es la diferencia de las son. como se ve, considerables: las razones que definen las
productividades comparadas. Dicho de otra manera, el con- tasas respectivas de explotacin del trabajo en el centro y en
cepto del valor mundializado da cuenta de la explotacin di- la periferia estn sencillamente invertidas.
ferencial del trabajo por el capital en el centro y en la perife- El eurocentrismo rechaza la idea misma de que pudiera
ria del sistema y le da un sentido poltico. A pesar de la tasa haber transferencia de valor de una formacin social a otra.
de explotacin aparente medida en el sistema de precios Marx, en su poca, ya haba respondido a esta ceguera al ex-
e ingresos en vigor ms reducida en la periferia que en el clamar: estos seores no comprenden cmo un pueblo puede
centro, el trabajo es ms explotado en el primer grupo de so- explotar a otro. Ni siquiera comprenden cmo una clase ex-
ciedades, dado que la diferencia de las remuneraciones del plota a otra.
trabajo es mayor que la de las productividades, 5 Cmo funciona la sobreexplotacin que permite la pro-
v* Ya estamos ahora equipados para ir ms all de las reali- duccin de este valor transferido? Cules son sus conse-
dades empricas inmediatas, puesto que podemos comparar cuencias? Para responder estas preguntas hay que tomar al
la escala de los ingresos del trabajo con la de las productivi- sistema mundial en su conjunto como unidad de anlisis de-
dades. Es sabido que en las industrias de la periferia, las cisivo. Las clases sociales son los sujetos histricos cuyas
productividades del trabajo son comparables a las de las ra- confrontaciones y alianzas a escaa mundial determinan: la
mas anlogas de las industrias del centro, que por el contra- tasa de plusvalor a escala mundial y las tasas respectivas (di-
rio, la productividad en la agricultura es diez veces inferior ferentes) en el centro y la periferia, el trabajo excedentario
en la periferia (es la estimacin comnmente admitida) y extrado en los modos no capitalistas sometidos, la estructu
que, en el sector terciario, la productividad representa en la ra de precios y de mercancas mundiales por medio de la
periferia una tercera parte de lo que es en el centro en activi- cual este plusvalor se redistribuye (y particularmente se di-
dades anlogas. Sin entrar aqu en el detalle de la re- vide entre el capital imperialista y el de las burguesas de-
construccin del sistema de correspondencia valores mun- pendientes), el salario real a nivel de su media mundial y de
dializados-precios que de all se deriva, se puede estimar que sus medias en el centro y en la periferia, el volumen de las
en estas condiciones, la transferencia de valor de la periferia rentas de las clases no capitalistas (sobre todo en la perife-
194 PA KA U N A T E O R A S O C I A L N O E U R O C E N T R I C A POR UNA V I S I N NO E U R O C N T R I C A D E L M U N D O C O N T E M P O R A N E O 195

ria), el equilibrio de los intercambios centro-periferia, flujo ' campesinos sin tierra. A partir de este momento (hacia 1860?)
de mercancas y de capitales (y por tanto las tasas de cam- salarios obreros e ingresos reales de los campesinos medios
bio, etctera). tienden a aumentar paralelamente, junto con el aumento de
\ Estas alianzas y contrastes de clases, que funcionan a esta la productividad. Incluso se supone que hay una tendencia
escala global (estando entonces las alianzas y luchas nacio- hacia la igualdad entre el salario medio y el ingreso campesi-
nales subordinadas a las primeras), reproducen as las dis- no, aunque la tendencia no sea necesariamente identificable
torsiones en la estructura del desarrollo basado en la divi- en cada etapa de la acumulacin (ello depende de la estruc-
sin desigual del trabajo. Reproducen pues las condiciones tura de las alianzas de clases hegemnicas). En el estadio
materiales que "hacen desfavorable el factor interno" en la tardo del capitalismo, hay quiz una tendencia socialdem-
periferia arruinando la esperanza de cristalizaciones socia- crata a la reduccin de la desigualdad. Pero sta opera en
les progresistas semejantes a las que han permitido a los unin con el imperialismo en la medida en que una posicin
trabajadores del centro sostener sus luchas de clases econ- favorable en la divisin internacional del trabajo favorece
micas en condiciones ms favorables, autorizando el creci- las redistribuciones sociales.
miento paralelo a largo plazo de los salarios y de la producti- k Para justificar su hiptesis optimista de que la periferia
vidad. Sin embargo, al mismo tiempo estas condiciones crean est en vas de "alcanzar" al centro (o puede hacerlo), el eu
un terreno favorable a las ilusiones polticas de la ideologa rocentrismo se ve obligado a suponer que las mismas alian-
burguesa, que por este hecho se vuelve hegemnica entre los zas sociales que permitieron en el centro la difusin de los
trabajadores de los centros. Es por estas expresiones ideol- beneficios del progreso y la homogeneizacin social se re-
gicas como por ejemplo las solidaridades nacionales inter- producen (o pueden hacerlo) en el desarrollo de la periferia.
clasistas, basadas en el reconocimiento de la importancia La tesis clsica de Arthur Lewis sobre el dualismo de las so-
decisiva de las fuentes de abastecimiento de materias pri- ciedades "en transicin hacia el desarrollo", as como la del
mas para asegurar el crecimiento regular de los centros- "desarrollisrno" latinoamericano de los aos cincuenta, no
como se reproduce la hegemona ideolgica eurocntrica. 3
dicen otra cosa. La desigualdad es el precio provisio-
f> 3. El concepto de mundializacin del valor nos permite, nal de la pobreza. La hiptesis subyacente es que el factor
igualmente, volver sobre la cuestin de la tendencia domi- externo, la integracin en el sistema econmico mundializa-
nante en la evolucin histrica del reparto del ingreso en el do, es fundamentalmente favorable. Esta oportunidad de de-
seno del sistema capitalista. sarrollo ser aprovechada ms o menos rpidamente, segn
^ Conocernos relativamente bien la historia concreta de la las condiciones internas que caracterizan a las diferentes so-
acumulacin en los centros capitalistas desarrollados. Ms ciedades del Tercer Mundo.
all de las variantes locales, podramos formular una
Si bien los hechos es decir, una desigualdad creciente (y
generalizacin segn los lincamientos siguientes. La revolu-
no decreciente) caracteriza a la periferia a medida que se de
cin campesina que a menudo inicia la era del capitalismo
sarrolla desmienten este optimismo artificial, es que la ley
reduce, cuando es radical, la desigualdad en el campo. Esta
de la acumulacin del capital a escala mundial rige esta opo-
reduccin se realiza en detrimento de los seores feudales,
sicin complementaria de las estructuras. Para comprender-
pero al mismo tiempo pauperza a una minora de campesi-
lo hay que volver a las estructuras productivas. Si en efecto
nos pobres lanzados hacia las ciudades y la emigracin de
ultramar. El salario obrero se fija al comienzo en un nivel
bajo determinado por el ingreso de los campesinos pobres. 3
Para una critica de la corriente dominante en la teora del desarrollo,
Tiende a elevarse despus de un perodo de estancamiento representada principalmente por Anhur Lewis (en francs, La iheorie de a
,

(y hasta de deterioro) cuando se reduce la expulsin de los craissanca cononque. Payo!, 1963) y el "desarrollLsmo' remitirse a la La 1

deonnexian, captulos 1 y 4.
196 PARA UNA T E O R I A S O C I A L N O E U R O C E N T R I C A POR UNA V I S I O N N O E U R O C E N T R I C A D E L MUNDO C O N T K M P O R A N i-.O I 97

se relaciona la asignacin de los diferentes recursos raros pitalista mundial. Era necesario romper con la reduccin
(trabajo calificado y capitales) con los consumos finales de eurocntrica y desplegar todo el potencial universalista del
los diferentes estratos de la poblacin, clasificados segn marxismo. Ahora bien, las ventajas comparativas a la de Ri-
los niveles de ingreso, se descubre que en el centro estos re- cardo eran muy tiles: permitan justificar el orden interna-
cursos son destinados a los consumos de cada estrato en cional y el paternalismo con respecto a la periferia. Por eso la
proporciones cercanas a la parte de consumo de cada uno de tesis de Emmanuel era como encontrarse al nio en la rosca.
estos estratos, mientras que en la periferia son destinados a C> El anlisis del sistema sobre la base del valor mundializa-
los consumos de las capas ms ricas en proporciones mayo- do permite colocar el intercambio desigual en su justo lugar.
res a la parte de esos consumos en el consumo total. Esta Porque el intercambio desigual' tal como se le puede tomar
distorsin en beneficio de los estratos superiores del reparto empricamente, sobre la base de los precios practicados, no
es tanto ms fuerte cuanto que el reparto es desigual. El apa- revela ms que la parte visible del iceberg. Lo esencial de la
rato productivo de los pases de la periferia no es la repro- desigualdad est oculto en la estructura misma de los pre-
duccin del centro en una etapa anterior de su evolucin. Es- cios. Agreguemos que el alcance de la polarizacin en el seno
tos aparatos difieren en el plano cualitativo. Cuanto ms del sistema capitalista mundial no debe ser reducido a su
avanza el desarrollo capitalista perifrico, ms marcada es dimensin econmica mensurable; ya sea aparente (el inter-
4
esta distorsin y ms desigual es el reparto del ingreso. El cambio desigual) u oculta (las transferencias de valor). Ms
sistema unificado en su expansin de conjunto reproduce la all de esta dimensin estn las ventajas que proporciona a
diferenciacin, es decir la polarizacin centros-periferias. los pases del centro el acceso a los recursos naturales de
La ley del valor opera, no a nivel de las formaciones capita- todo el planeta, las rentas del monopolio tecnolgico, la divi-
listas tomadas aisladamente, sino en el plano global. sin internacional del trabajo en su favor (que permite el
g> Esta divergencia en la evolucin del reparto del ingreso, pleno empleo en tiempos de prosperidad y el desarrollo de
debida no a las circunstancias, sino a la ley fundamental de las clases medias), etctera.
la acumulacin a escala mundial, implica consecuencias so-
ciales y polticas Fundamentales sobre las cuales volveremos C Se sobreentiende que la deformacin eurocntrica no
ms adelante. puede sino estar sorda a cualquier proposicin que trate de
reorganizar la visin del mundo contemporneo en torno al
^ 4. El increble meollo de! prejuicio eurocntrico se mani- concepto del valor mundializado. Sin embargo la ciencia so-
fest en todo su vigor con motivo del debate sobre el "inter- cial debe por lo menos conciliar su discurso sobre los "lmi-
cambio desigual". Porque cualesquiera que hayan sido las tes exteriores indeformables", "la interdependencia de las
insuficiencias de la contribucin de Arghi ri Emmanuel, sta ^naciones", etc., con su hiptesis de la preeminencia de los
tena la ventaja de plantear la cuestin partiendo de la ob- '"factores internos" que, en realidad, margina la dimensin
servacin maliciosa de que no exista teora marxista del in- que representa la mundializacin.
tercambio internacional. Sin embargo, para proponer una Esta-conciliacin imposible se agota en una serie de false-
teora de los intercambios mundiales coherente con los fun- dades huidizas cuya fragilidad argumentativa est a la medi-
damentos del marxismo (el valor), haba que salir de un mar- da de la trivialidad de los hechos invocados.
xismo estrecho que se encerraba en el anlisis repetitivo sin & Por ejemplo, se toma como' pretexto que las periferias son
fin slo del modo de produccin capitalista, para atreverse plurales, diferentes, para llegar .a la conclusin de que esto
a concebir la ley del valor que opera a escala del sistema ca- hace que no tenga ningn sentido hablar de la periferia en
singular. Este argumento en los momentos actuales ha vuel-
4
E l l j c m p l o d e l m u n d o r a b e es u n a b u e n a i l u s t r a d n d e esto. Vase to a ser popular y los artculos y los libros afirman que "el
Sanili Amin, L'econome timbe contiiiUHiiaiiiu, Minuit, 1980. estallido y el final del Tercer Mundo" son incontables. Pero
198 PARA U N A TEORIA SOCIAL N O EUROCNTRICA POR U N A VISION NO E U R O C E N T R I C A D E LM U N I X 3 C O N T E M P O R A N E O 199

ni siquiera en ello hay nada original- Porque en efecto la pe- varita mgica el "primer da" del capitalismo, hace cuatro
riferia siempre ha sido por definicin mltiple y diversa, de- o cinco siglos, no son sino trivialidades evidentes. Yendo
finindose por la negativa; legiones del sistema que no se pues ms all de estas evidencias, debemos comprobar que
han constituido en centros. El ajuste de las periferias a las la tendencia a la mundializacin se manifiesta con fuerza
exigencias de la acumulacin global se opera pues en la plu- desde el origen (la poca mercantilista) y que constituye ya
ralidad: no slo las funciones realizadas por la periferia en buena medida el aspecto principal de la unidad dialctica
cambian de una fase a otra de la evolucin del sistema glo- y contradictoria nacional/mundial. De ello se desprende que
bal, sino que a cada una de stas corresponden funciones di- es preciso analizar las fases por las que ha pasado el sistema
versas desempeadas por diferentes periferias. Existen tam- mundial, en evolucin constante, a partir principalmente del
bin en cada etapa de esta evolucin interlocutores intiles ajuste,del capitalismo a las luchas de clases consideradas a
para el sistema, pues el sistema capitalista sigue siendo y escala global y no exclusivamente nacional. Por el contrario
esto es lo que el eurocentrismo no puede aceptar un siste- el eurocentrismo explica la evolucin slo por la dinmica
ma destructivo cuyo programa comprende necesariamente tcnico-econmica de los centros, en rigor/por el ajuste del
la marginacin de las regiones de la periferia que.se vuel- capitalismo a las luchas de clase dentro del mismo. Lo que
ven intiles para la explotacin del capital en un estadio pasa en la periferia es entonces relgado a la condicin de
dado de su despliegue. El noreste brasileo y las Antillas, en aadidura puramente decorativa.
un tiempo periferia principal (y en aquel entonces rica!) en la ( ' ^6. En oposicin a estas diferentes escapatorias, ms o me
etapa mercantilista, fueron asolados de tal manera que has- nos hbiles, para eludir las cuestiones espinosas, el anlisis
ta hoy no se han recuperado, Gran parte de frica, donde sus de la polarizacin que caracteriza al sistema capitalista
pueblos fueron diezmados por la trata de negros asociada al mundial coloca al Estado en el centro de sus preocupaciones.
mercantilismo y donde los suelos fueron destruidos por el Q"2 Las economas del capitalismo central son autocentradas.
pillaje colonial y neocolonial, est de la misma manera en Por ello se entiende que estn organizadas en torno a una ar-
vas de marginacin. El descubrimiento reciente del Cuarto ticulacin determinante que une la produccin de equipo a
Mundo por especialistas occidentales del desarrollo llega un la de bienes.de consumo, entendindose que las relaciones
poco tarde. Hace alrededor de quince aos, Andr Frank y exteriores estn entonces sometidas a la lgica de las exi-
yo mismo imaginbamos dos escenarios de salida de la cri- gencias de esta articulacin determinante. Por esto, las re-
sis actual {intitulados 1984 A y B); uno prevea la reorganiza- muneraciones del trabajo pueden seguir aqu el avance de la
cin para la periferia y el otro la marginacin, para con- productividad. De ah que las relaciones exteriores de los
cluir con que segn las regiones y los desarrollos de las centros autocentrados, que de ninguna manera son autr-
5
luchas ambos escenarios se verificaran! quicos sino por el contrario expansionistas y agresivos, per-
p: De igual modo se toma como pretexto que la mundializa- mitan acelarar el crecimiento de la productividad aparente
cin del valor supuestamente an no est terminada para mediante transferencias de valor en su favor. Por oposicin
llegar a la conclusin de que el valor sigue siendo en lo esen- la acumulacin en la periferia est modelada desde el princi-
cial una realidad definida en el marco de las formaciones pio por las exigencias de la del centro. El ajuste permanente
sociales nacionales. Que la mundializacin sea slo una ten- define la acumulacin perifrica. Esta formulacin del con-
dencia del sistema, que tenga una historia la de su forma- traste centro/periferia permite evitar los falsos problemas
cin progresiva y no se haya constituido por un golpe de de la economa del subdesarrollo, como la especializacin en
la produccin primaria, que no ha sido ms que una forma
5
de periferizacin en una etapa dada, o el contraste mercado
Samir Amin y A. G. Frank, N'aitendoTis pas J9B4, en A. G. Frank, Refle- externo/mercado interno, pues la acumulacin perifrica
xiorts sur la nouvelte cse conomique mondiale, Maspero, 1978.
200 PARA U N A TEORIA SOCIAL N O EUROCNTRICA POR UNA VISION NO EUROCENTRICA D E LMUNDO C O N T E M P O R N E O 201

tambin se basa en la ampliacin del mercado interior, peto del mantenimiento de la dominacin interna de clases, no
sta no descansa en la articulacin principal producin de controla la acumulacin local. Es entonces objetivamen-
equipo/produccin para el consumo de masa y, por esto, se te instrumento del ajuste de la sociedad local a las exigen-
estructura de una manera que acusa la desigualdad social en cias de la acumulacin mundializada, que est determinada
el reparto interno del ingreso. en sus direcciones de evolucin por la de los centros. Esta
C Ahora bien, la construccin de una economa autocentra- diferencia permite comprender por qu el Estado central es
da en un polo, el ajuste a la economa mundial en el otro, no un Estado fuerte (y cuando se vuelve democrtico en el senti-
son producto del funcionamiento de simples "leyes econmi- do burgus del trmino, eso constituye una expresin com-
cas" que operan en un espacio polticamente vaco. Por el plementaria de esta fuerza), mientras que el Estado perifri-
contrario, el papel del Estado es aqu decisivo. co es un Estado dbil (y por ello, entre otras cosas, el acceso
0 En las sociedades capitalistas centrales la presencia del a la democratizacin burguesa verdadera le est prctica-
Estado se expresa fuertemente por el control de la acumula- mente prohibido, por ello la existencia de la sociedad civil
cin. Pero esta presencia no es experimentada en forma est all necesariamente limitada.)
directa; incluso es eliminada de la imagen ideolgica que el En otros trminos: la cristalizacin del Estado nacional
sistema produce de s mismo, para poner por delante la so- burgus en algunos pases se opone a la que se da en otros.
ciedad civil y la vida econmica, como si stas existieran y O an ms, el subdesarrollo de los unos es producto del de-
funcionaran sin Estado. Por el contrario, en las sociedades sarrollo de los otros. Pero debemos precisar aqu que esta
del capitalismo perifrico la sociedad civil es raqutica. La proposicin no es simtrica y reversible: pues no hemos di-
vida econmica es magra y aparece como el apndice del cho que su contrario (el desarrollo de unos seria producto
ejercicio de las funciones del Estado que ocupa directa y vi- del subdesarrollo de los otros) fuera verdadero. Esta obser-
siblemente el proscenio. Sin embargo no es ms que una ilu- vacin, con demasiada frecuencia silenciada, y la confusin
sin pues aqu el Estado es en realidad dbil, por oposicin que se origina entonces entre nuestra proposicin y su contra-
al verdadero Estado fuerte, el de los centros desarrollados. fio, engendran graves malentendidos y polmicas estriles..
Simultneamente la vida econmica se reduce a no ser ms (3 Cules son pues las condiciones histricas que han favo-
que un proceso de ajuste a las exigencias de la acumulacin recido la cristalizacin del Estado nacional burgus aqu,
jen el centro. mientras constituyen un obstculo a la reproduccin de ese
'O En suma, el criterio cualitativo decisivo que permite clasi- modelo en otras partes?
ficar las sociedades, del sistema capitalista mundial en cen- V\ La historia nos ensea que, en los centros, la cristaliza-
tros y periferias es el de la naturaleza de su Estado. Las so- cin del nuevo poder burgus hegemnico ha implicado am-
ciedades del capitalismo central se caracterizan por la plias alianzas entre esta nueva clase dominante y las dems
cristalizacin de un Estado nacional burgus, cuya funcin clases: campesinos parcelarios o propietarios rurales, segn
esencial, adems del simple mantenimiento de la domina- sea el caso, pequea burguesa comerciante y artesanal. Es-
cin del capital, es precisamente la de controlar las condi- tas alianzas eran necesarias para hacer frente a la amenaza
ciones de la acumulacin, mediante el control nacional que que representaba para el orden social la naciente clase obre-
ejerce sobre la reproduccin de la fuerza de trabajo, el mer- ra en este estadio revolucionario como lo ilustra la historia
cado, la centralizacin del excedente, los recursos naturales europea del siglo x i x del chartismo ingls (los aos cuaren-
y la tecnologa. El Estado cumple aqu,las condiciones que ta del siglo) o la Comuna de Pars (1871). A su vez, estas for-
permiten la acumulacin autocentrada y. la sumisin de las mas de la hegemona burguesa entraaron polticas sociales
relaciones exteriores a la lgica de sta. Por el contrario, el y econmicas que iniciaron la homogeneizacin de la socie^
Estado perifrico, que como todo Estado cumple ja funcin dad mediante la proteccin del ingreso de las clases rurales
PARA U N AT E O R I A SOCIAL N O E U R O C N T R I C A
202 POR U N A VISION N O EUROCNTRICA D E LMUNDO C O N T E M P O R N E O 203

y de las capas urbanas intermedias. En la lase siguiente, ini- masivas de equipo, conocimientos tcnicos, capitales que
ciada hacia Fines del siglo pasado, que,todava caracteriza hay que pagar aceptando remunerar el trabajo industrial
hoy da al capitalismo central, la hegemona burguesa se ex- con tarifas muy inferiores para poder exportar. Se podran
tiende a la clase obrera estabilizada. multiplicar al infinito los detalles que van en el sentido de
\ El medio por el cual se generaliza el consenso social es la nuestra tesis demostrando que todos los mecanismos de la
asociacin del fordismo como forma dominante de organiza- economa mundial, o casi todos, constituyen obstculos al
cin del proceso de trabajo mecanizado, que asegura la pro- progreso social-en la periferia del sistema. Por ejemplo, la
duccin en masa y la poltica social demcrata (o keynesiana) heterogeneidad de las productividades sectoriales sobre
de los salarios que asegura un mercado en expansin para la cual se insiste con justa razn en la descripcin del subde-
esta produccin en masa. Este consenso no excluye la lucha sarrollo crea y reproduce situaciones de rentas que arrui-
de clases; pero sta tiende a limitarse al terreno del reparto nan la posibilidad de una homogeneizacin social. Agregue-
econmico de los resultados y a alejarse del cuestionamiento mos que el antagonismo centro/periferia no resulta slo del
de la organizacin global de la sociedad, permitiendo el funcio- mecanismo econmico y social, siendo neutras la interven-
namiento de la democracia electoral ta! como la conocemos. cin de los Estados y la poltica mundial. Regresando al siglo
Ahora bien, las posiciones subalternas ocupadas por las xix no se puede dejar de observar que Gran Bretaa, enton-
periferias en el sistema mundial hacen improbables esas for- ces potencia hegemnica, se empeaba por todos los medios
mas de ampliacin progresiva de la integracin social a es- en evitar la aparicin de los centros autnomos. Pero en Eu-
cala global. Las burguesas aparecidas tardamente se en- ropa sus medios estaban limitados por las relaciones milita-
cuentran con dificultades mayores cuando intentan ampliar res que se imponan mediante el equilibrio europeo estable-
sus alianzas internas de clases. En un primer momento, la cido desde 1815. Por el contrario, el dominio de los ocanos
dicotoma centro/periferia se asienta en una alianza entre el le permita intervenir eficazmente en Oriente, Asia, Amrica
capital central dominante y clases rurales dominantes de an- del Sur. La coalicin europea movilizada por Inglaterra con-
tiguo tipo en las periferias (feudales o latifundistas, etc.). La tra Egipto en 1840 fue decisiva para el aborto de la moderni-
historia de Amrica Latina, cuya independencia fue lograda zacin capitalista de ese pas. Lo mismo ocurri con Amri-
a principios del siglo xix, precisamente por esas clases lati- ca del Sur, donde la alianza entre el capital britnico y la
fundistas, paga hasta hoy el precio legado por esta alianza oligarqua latifundista hizo posibles tericamente (hasta se
entre el capital dominante y las oligarquas latifundistas. En intentaron) otras conjunciones locales de alianzas sociales
Asia y frica, las formas coloniales que funcionaron todava progresistas considerablemente ms aleatorias. Han cam-
ms brutalmente en el mismo sentido acentan el retraso de biado las cosas? En efecto hay quienes pretenden que las
estos dos continentes en relacin con Amrica Latina. Ms condiciones polticas que han impedido Ja cristalizacin de
tarde, la poca contempornea, cuando se constituyen los nuevos estados burgueses nacionales ya no caracterizan al
estados burgueses como resultado de las luchas de libera- mundo contemporneo. Occidente no puede impedir a los
cin nacional y/o cuando los poderes latifundistas locales Estados del Tercer Mundo que se desarrollen a su imagen y
son derrocados, la naciente industrializacin se inscribe en se impongan como interlocutores iguales en el sistema mun-
un sistema mundial desfavorable para la ampliacin de su dial. Para probarlo, bastara comprobar los progresos reali-
base social local. Aqu el fordismo no va acompaado por la zados en las serniperiferias, o pases recin industrializados.
democracia social obrera. La salida de la nueva produccin Su existencia sera testimonio de que la periferizacn no es
industrial est ms centrada en la demanda de las clases me- fatal y que, cuando se lleva a cabo, es por razones que obede-
dias en expansin. Las presiones de la tecnologa moderna, cen principalmente a los factores internos, mientras que, de
que la competitividad impone, requieren de importaciones manera simultnea, sera posible a pesar del obstculo ex-
POR UNA VISION NO L U R O C E M K I C A D E LMUNDO C O N T E M P O R A N E O 205
204 PARA UNA TEORIA SOCIAL N O E UR O C E N TRICA

fecto, los contrastes sociales ms violentos podran ser co-


terior si es que existe erigirse en nuevo centro.
rregidos en forma progresiva por un desarrollo puramente
-ti. Esta cuestin de las "semiperiferias" es una serpiente
capitalista. En realidad no se ha establecido que las semipe-
marina que reaparece regularmente en el debate, pues lo
riferias en cuestin construyan efectivamente y cun xito
que se dice hoy de las semiperiferias en vas de cristaliza-
ese Estado burgus nacional necesario capaz de controlar la
cin de nuevos centros podra decirse, y se ha dicho, hace
acumulacin interna y de someter sus relaciones exteriores
cien aos de otras semiperiferias que no han cristalizado en
a ella, es decir de escapar a las pesadas presiones del ajusfe
nuevos centros.
a las exigencias de la expansin mundial.
v No hay duda de que en la sociedad, como en la vida, siem-
& En estas condiciones es preferible calificar lo que algunos
pre o aparentemente existen casos intermedios. E! he-
llaman semiperiferias de periferias verdaderas correspon-
cho en s mismo sera difcil de impugnar. Pero la verdadera
dientes al estado actual de la expansin capitalista global.
cuestin no est all. El sistema capitalista-mundial est mo-
Las otras, el Cuarto Mundo, no son las verdaderas periferias
vido por una fuerte tendencia a la polarizacin, as como en
de hoy, sino las que, al corresponder a las exigencias del sis-
el modo de produccin capitalista Re tiende a la polarizacin/
tema global de ayer, estn hoy en vas de destruccin.
entre las dos clases fundamentales, burguesa y proletaria-
tJ No obstante, segn se dice, el proyecto de construccin de
do. La cristalizacin de los centros en un polo y la periferiza-
una economa nacional autocentrada se ha vuelto anacrni-
cin en el otro polo no excluye, en todo momento, el surgi-
co porque el propio Estado nacional est en vas de disolu-
miento de semiperiFerias, la analoga de las clases medias
cin en los centros mismos. Habra que demostrar entonces
engendradas por la dinmica concreta de la acumulacin
que la sociedad de las semiperiferias en cuestin est en vas
capitalista. En efecto la exclusin de esos surgimientos per-
de acercarse a la de los centros ya constituidos, en la pers-
manentes implicara una visin esttica absurda, como si
pectiva.global de ese mundo capitalista homogeneizado que
la polarizacin centros/periferias hubiera aparecido mgi-
est en formacin. Esta demostracin no est ni hecha ni es
camente en su plenitud desde el principio, cuando precisa-
factible, a tal grado que las evoluciones sociales, en curso en
mente es el resultado del movimiento concreto del sistema
el horizonte visible, son divergentes aqu y all. Una vez ms
mundial.
se sustituye el anlisis de las contradicciones reales y de su
/"A Al mismo tiempo, el surgimiento de las semiperiferias re- dinmica propia por la visin de una armona que las ha su-
vela la verdadera naturaleza de la dialctica que rige al mo- perado. Supongamos pues que el problema est resuelto, tal
vimiento, a saber la convergencia, o el conflicto, entre los es el ideal de este razonamiento inaceptable.
factores internos, Favorables o desfavorables segn los ca- 0 El problema podra en efecto ser resuelto, es decir, el con-
sos, y el factor externo, siempre desFavorable e incluso cada traste centro/periferia podra ser suprimido, en el marco del
vez ms difcil de superar. Por ejemplo, es evidente que, a pe- capitalismo^deFinido por la regia del mercado mundializado
sar de su retraso, Alemania logr alcanzar y superar a Ingla- de productos y capitales), a condicin!. . de abrir todas las
terra en algunas dcadas del siglo xix. Cunto tiempo nece- fronteras a la inmigracin ilimitada de trabajadores! Slo
sitar Brasil para alcanzar y superar a Estados Unidos? Es con esta condicin el mercado generalizado de mercancas,
concebible esta perspectiva en el horizonte visible? Cuando capitales y uerza de trabajo, podr tericamente homoge-
se nos dice que Brasil podra desarrollarse y hasta convertir- neizar las condiciones econmicas y sociales a escala del pla-
se en un centro de primera magnitud quin podra dudar- neta. Como es ms que evidente que esta hiptesis es inacep-
lo? Si Brasil hiciera una revolucin social con toda seguri- table para las sociedades que componen nuestro universo
dad se abriran perspectivas totalmente nuevas. Pero la tal como es todava, colocarse en el marco que define, es sa-
cuestin no est all, sino en saber si la burguesa brasilea lirse del campo de la poltica para entrar en el de la ficcin.
puede emprender reformas de esta magnitud.y/o si, en su de-
206 PARA U N A TEORIA SOCIAL N O E U R O C E N T R I C A
POR UNA VISION NO E U R O C E N T R I C A D E L MUNDO C O N T E M P O R A N E O 207

^ l viejo internacionalismo del movimiento obrero se ba- presada por la imposibilidad de asegurar la circulacin
saba en la ilusin de una homogeneizacin rpida de las con- mundial del capital y la realizacin mundial del valor. La di-
diciones de! mundo del trabajo por la expansin mundial del mensin principal en la que se expresa la crisis actual est
capitalismo. No podra pues resistir la prueba de la historia. pues situada en el campo de las relaciones mundiales; y es
Al eliminarse el internacionalismo de los pueblos, qued a partir del examen de stas como se pueden desprender los
abierto el campo al del capital que opera libremente a escala verdaderos factores en juego de la crisis y sus diferentes so-
del sistema mundial y define las estrategias propias de la d i - luciones posibles.
visin de los pueblos y los trabajadores. Esta solidaridad 0
Esta observacin no implica de ninguna manera una sim-
slo puede ser construida si se rechaza la utopa de la abo- plificacin que ignore los diferentes aspectos de la crisis: la
licin inmediata de las naciones y de las fronteras sobre competencia en el Oeste, la crisis del fordismo como modo
la base de una estrategia de mantenimiento mutuo de estra- de explotacin del trabajo industrial, la crisis del Estado-
tegias nacionales populares de desconexin. providencia, la articulacin de la crisis con el conflicto Este-
/ Oeste, el atlantismo y la crisis de la hegemona do Estados
Unidos, etc. Implica slo que se sitan debidamente estos di-
ferentes aspectos de la crisis en relacin con los factores
II. LA CRISIS DEL IMPERIALISMO CONTEMPORNEO esenciales, definidos a partir de la crisis de la mundializa-
6
cin del valor.
0 Desde el momento en que uno se sita en este marco, se
^ t. Luego de rechazar el concepto de mundializacin del va- comprende que el factor en juego de la crisis no es directa-
lor, el eurocentrismo se niega a analizar la crisis del capita- mente la opcin entre capitalismo y socialismo sino la
lismo que vivimos desde hace ms de quince aos como si en eleccin entre la sumisin a la lgica de la expansin del ca-
lo esencial se tratara de una crisis del imperialismo, es decir pital o la desconexin, medio para ampliar los mrgenes de
un momento caracterizado principalmente por el agrava- autonoma de los pueblos, las naciones y las clases trabaja-
miento de las contradicciones centros/periferias resultantes doras en el Oeste, el Sur y el Este.
de su acumulacin en el curso de la expansin capitalista % No es nuestro propsito insistir aqu en todas estas cues-
mundializada que precedi la crisis en cuestin. tiones, sino slo poner de relieve la esterilidad del eurocen-
^ Cualquier crisis en el sistema capitalista es la expresin trismo de los anlisis dominantes. Estos atraen la mirada
de un mal funcionamiento de la ley bajo el efecto de las lu- hacia la crisis del capitalismo en Occidente bajo sus diferen-
chas de clases. Se manifiesta por desequilibrios que hacen tes aspectos (crisis de la organizacin del trabajo, perspecti-
imposible la realizacin del valor y, en consecuencia, ocasio- vas contradictorias de las nuevas tecnologas, competencia
nan la cada de la tasa de ganancia. Sin embargo*esta propo- en el Oeste, etc.) como si lo esencial se situara aqu, permane-
sicin general no basta para caracterizar una crisis particu- ciendo pasivos y condenados a ajustarse a las exigencias de
lar, en una etapa dada de la evolucin del sistema. En efecto, Occidente, el Sur (la periferia) y el Este (socialista). La hip-
por ejemplo, en el siglo XIX la ley del valor que an operaba tesis subyacente es sin duda que el Este y el Sur, atrasados,
principalmente sobre la base de los espacios nacionales, la estn condenados a integrarse ms al sistema mundial, ni-
crisis es nacional, aunque pudiese ser transmitida del centro
hegemnico de l poca (Gran Bretaa) a los dems pases. * Vanse entre nuestros escritos de sntesis sobre esta cuestin; Une cri
Si bien hoy da el espacio sobre la base del cual opera la ley se siructurelle, en Amin, Paire, Hussein y Massiah, La crise de l'imperialis
del valor es el del conjunto del sistema mundial, la crisis me, Minuil, 1975; L'imperialisme el le dveloppemeni friega/, Minuit, 1976,
debe ser considerada ante todo a ese nivel, es decir como ex- captulos v y vi; Crise. socialisme el naiionalisme, en Amin, Arrighi. Frank.
Wallersiein, La crise, quelle crise?, Maspero, 1982.

9
208 PARA UNA TEORIA SOCIAL N O EUROCENTRICA POR UNA VISION NO EUROCNTRICA D E LMUNDO C O N T E M P O R A N E O 209

ca tabla de salvacin para ellos. Ahora bien, lo cierto es lo cluye el conflicto real que impone la competencia capitalista
contrario: Occidente es estable a pesar de la crisis, mientras entre Europa, Estados Unidos y Japn. Pero all tambin pa-
que el cambio cualitativo se impone en otra parte, en el Este rece poco probable que esta competencia rebase la esfera
y el Sur. de los conflictos mercantiles y reproduzca las situaciones de
0 2. "En el Oeste no hay nada nuevo." Frase lapidaria que conflictos violentos del pasado. El europesmo, tal como se
debe ser precisada si se desean evitar los malentendidos. expresa en el momento actual, no se propone ms que un
Porque de una manera evidente Occidente es el centro de nu- solo objetivo, el de alcanzar a Estados Unidos y a Japn en
merosas evoluciones decisivas para el porvenir global del trminos de competitividad capitalista. En lo inmediato, la
mundo. Es el centro de invencin de nuevas tecnologas y a bsqueda de este objetivo entraa ms un realineamiento
veces el'lugar de logros ms avanzados en el terreno del poltico atlantista y un frente comn contra el Tercer Mundo
cuestionamiento de algunos aspectos de la vida social. La que un no alineamiento europeo. Otra perspectiva es-sin
frase significa que la estabilidad de la sociedad occidental es duda deseable y no necesariamente imposible. Pero implica
tal que las relaciones de produccin se modulan y se ajustan una ruptura con la tradicin eurocntrica de la visin polti-
a las exigencias del desarrollo de las fuerzas productivas, ca de Occidente,
sin ocasionar rupturas polticas graves, Se puede dar un [i 3. Por el contrario, en la periferia del sistema ese mismo
ejemplo vivo y actual. El fordismo como forma de relaciones desarrollo de las fuerzas productivas pone constantemente
de produccin capitalistas correspondi a una fase dada del en tela de juicio las relaciones polticas y sociales. La crisis
desarrollo de las fuerzas productivas (la produccin masiva, del Sur en su totalidad se sita precisamente en esta contra-
el trabajo en cadena, el consumo de masa, el Estado-provi- diccin principal del capitalismo, que se manifiesta por el
dencia). Actualmente est en crisis: la productividad del tra- aborto repetido de las tentativas de surgimiento de un pro-
bajo ya no puede progresar sobre esta base, incluso a veces yecto burgus nacional a partir de una condicin periferiza-
disminuye, las tecnologas nuevas (informtica y robotiza- da. El choque, confesable o implcito, entre el proyecto na-
cin, biotecnologa y espacio) imponen otras formas de orga- cional burgus, aqu histricamente imposible, y un proyecto
nizacin del trabajo. Sin embargo todo hace pensar que esta nacional popular, que constituye la nica respuesta verda-
crisis del trabajo fordista no entraar rupturas polticas dera a la altura de los desafos de nuestro tiempo, constituye
revolucionarias. A lo ms conducir a una reclasificacin en el hilo conductor de la historia de nuestra poca.
a jerarqua de los centros, que acelere la decadencia relati- O ) La confusin en los debates concernientes al porvenir del
va de unos y el ascenso de otros. Se puede ir an ms lejos capitalismo en la periferia del sistema sin duda debe atri-
y decir que en el Oeste "cada vez hay renos novedades". buirse en parte al hecho de que !a burguesa se ha convert- <'
Una comparacin entre las relaciones sociales ante la crisis do en la clase hegemnica local en el conjunto del Tercer
actual y la de los aos treinta es extremadamente instructi- Mundo contemporneo. Esta burguesa en el poder intenta
va en este plano. La crisis de los aos treinta haba conduci- entonces efectivamente hacer avanzar su proyecto de cons-
do a rupturas polticas serias: fascismos o frentes popula- truccin de un Estado burgus nacional, asociado al sistema
res. Por el contrario, en nuestra crisis izquierda y derecha, mundial capitalista, es decir dominar el proceso de acumu-
en el sentido electoral del trmino, se acercan ms, en la con- lacin.
cepcin de una gestin del paso al estadio superior de desa- Z, Pero cules, son los resultados de esta tentativa? For- 7

rrollo de las fuerzas productivas. Acaso no es se un efecto


poltico evidente de la creciente polarizacin en el seno del 7

sistema mundial?. Samir Amin, II y a trente ans Bandoung, UNU, El Cairo, 1985. Vase
tambin, Samir Amin, "La crise, le tiers monde et les relations Nord-Sud et
-^Sin duda tambin la frase "en el Oeste no hay nada" no ex- Est-Ouest", Nouvee Revue Socialiste, septiembre-octubre de 1983.
POR UNA VISIN N O E U R O C E N T R I C A D E LMUNDO C O N T E M P O R N E O 211
210 PARA UNA TEORA SOCIAL N O EUROCNTRICA

mulado por el ala radical de la burguesa del Tercer Mundo dad de las sociedades del Tercer Mundo tal como son de con-
con motivo de la conferencia de Bandung (en abril de 1955), vertirse en interlocutores en las nuevas actividades de alta
ese proyecto pensaba que era posible este desarrollo en la in- tecnologa, por la crisis alimentaria que a veces llega al ham-
terdependencia, en el seno del sistema mundial, y de ningu- bre, por la urbanizacin no controlada, por la penetracin
na manera se propona "salir del sistema", "desconectarse". del modelo occidental de desperdicio en grandes fracciones
En efecto, el desarrollo-estaba definido por la voluntad de de los estratos medios y hasta populares, por la sumisin al
desarrollar las fuerzas productivas por medio de la indus- modelo seudocultural occidental, por la vulnerabilidad mili-
trializacin; la voluntad de asegurar al Estado nacional la tar, etctera.
direccin y el control del proceso; la creencia de que los mo- ^> En estas condiciones, en el momento mismo en que las cr-
delos tcnicos constituyen elementos neutros que se pueden ticas de los conceptos de centro y periferia se apresuraban
reproducir y controlar; la creencia de que este proceso no a enterrar la cuestin del subdesarrollo producto de la ex-
implica en primer lugar la iniciativa popular, sino slo el pansin capitalista, la forma compradora del Estado en la
apoyo de las acciones del EstErao; la creencia de que este pro- periferia acaso no est a punto de convertirse en el medio
yecto no es fundamentalmente contradictorio con la partici- principal de la integracin desigual en la nueva fase del de-
pacin en el sistema mundial, aunque entrae conflictos mo- sarrollo del sistema capitalista mundial? Este concepto del
mentneos con ste. Hace falta algo ms que deducir el Estado comprador, principalmente aparato de transmisin
carcter burgus nacional de este proyecto? de la dominacin del capital transnacionalizado, debe ser
Q Ahora bien, las circunstancias de la expansin capitalista puesto en oposicin con el Estado burgus nacional.
de los aos 1955-1970, hasta cierto punto, alimentaron la ilu- As pues la cuestin es saber si la burguesa en el Tercer
sin de la posibilidad histrica de este proyecto. Ello a pesar Mundo es capaz de dominar alianzas sociales internas que
del hecho de que Occidente se opuso a l por todos los me- puedan hacer frente al desafo. Nosotros decimos que las
dios, econmicos y polticos, incluyendo los golpes de Esta- condiciones histricas modeladas por el sistema global les
do y las intervenciones militares. Por lo dems, el apoyo de son totalmente desfavorables. El proyecto de Estado bur-
la Unin Sovitica a algunas de estas tentativas, junto con gus nacional en esas condiciones sigue siendo extremada-
revisiones de la ideologa tradicional de la Tercera Interna- mente vulnerable. Y a falta de algo mejor, la burguesa loca!
cional concernientes a la transicin socialista y a las contra- tiene la gran tentacin de aceptar inscribir su desarrollo en
dicciones sociales y lmites internos del modelo, dan cuenta una perspectiva de subalternizacin. Emitimos la hiptesis
de la confusin ideolgica que de all result. de que hoy da, en gran medida, las burguesas del Tercer
j Posteriormente, la crisis general en la que entr el siste- Mundo han llegado a eso, han renunciado a su proyecto na-
ma capitalista a partir de los aos setenta dio la ocasin cional, al espritu de Bandung, para aceptar la "compradori-
para una contraofensiva de Occidente, cuyo objetivo era vol- zacin".
ver a convertir tas sociedades del Tercer Mundo en econo- 4. La imposibilidad del proyecto nacional burgus en la
mas compradoras y someter su desarrollo ulterior a la lgi- periferia se manifiesta con una violencia particular en la
ca de la reorganizacin del capital transnacionalizado. Esta cuestin de ta democracia en la periferia del sistema capita-
ofensiva, que constituye la dimensin principal de la estrate- lista. No daremos aqu ms que un solo ejemplo, el de Brasil,
gia del capital dominante en la crisis, aprovecha con xito la Sabemos que la teora del desarrollismo latinoamericano
vulnerabilidad de las tentativas de cristalizacin del Estado haba pretendido en los aos cincuenta y sesenta que la in-
nacional en la periferia del sistema. Esta vulnerabilidad est dustrializacin y la modernizacin (de estilo burgus y en el
ilustrada en todos los dominios: por la deuda y la domina- marco de una integracin ms favorable al sistema mundial)
cin del sistema financiero mundializado, por la incapaci- entraaran por s mismas una evolucin democrtica. La
212 PARA UNA TEORIA SOCIAL NO E U R O C E N T R I C A POR UNA VISION N O E U R O C E N T R I C A D E LMUNDO C O N T E M P O R N E O 213

dictadura era considerada un vestigio de un pasado p recapi- III. LA DESCONEXION Y EL ESTADO NACIONAL POPULAR
talista. Los hechos han demostrado el error de este razona-
miento ingenuo. La industrializacin y la modernizacin en
este marco slo produjeron la modernizacin de la dictadu- j 1. Abordamos ahora el tema tab de la desconexin, pues la
ra, la sustitucin de los viejos sistemas oligrquicos y pa- desconexin, que se asimila rpidamente a la autarqua
triarcales por una violencia fascistoide eficaz y moderna. No pura y simple, implicara una austeridad inaceptable, el des-
podra ser de otro modo, pues el desarrollo perifrico impli- potismo primitivo, etc. Se sobrentiende que no hay salvacin
caba el agravamiento de las desigualdades sociales y no su fqera de la integracin al sistema mundial, nico medio por
reduccin. Por lo dems, el proyecto burgus en s mismo no el cual los pueblos todava brbaros pueden, si lo desean, sa-
dio los resultados que se propona obtener: la crisis demos- lir de su barbarie europeizndose. Prescindir de nosotros
tr la vulnerabilidad de,Ia construccin y la imposible inde- cmo atreverse a pensarlo? -' s<

pendencia que la dictadura legitimaba para algunos. Por (h Detrs de este rechazo pertinaz, se perfila en realidad el
ello, la propia dictadura entr en crisis. Pero los sistemas abandono de cualquier perspectiva socialista, pues se com-
mas o menos democrticos que se han impuesto en estas prueba que el rebasamiento del capitalismo no est a la or-
condiciones acaso no se enfrentan a un dilema temible? den del da en Occidente para concluir que, tambin necesa-
Porque una de dos cosas: o bien el sistema poltico democr- riamente, es imposible en otra parte. Cmo podran hacerlo
tico aceptar la sumisin a las exigencias del ajuste mundial mejor que nosotros? Es evidente que la idea de que, por las
y entonces no podr planear ninguna reforma social impor- leyes del desarrollo desigual, el avance ms all del capita-
tante y la democracia misma no tardar en entrar en cri- lismo podra ser iniciado en otra parte que no sea Occidente
sis, o bien las fuerzas populares, apoderndose de los me- resulta insoportable. Tambin, en lo que sigue, insistiremos
dios de la democracia, impondrn esas reformas. El sistema en la naturaleza del desafo que las sociedades poscapitalis-
entrar entonces en conflicto con el capitalismo mundial do- tas enfrentan. Se ver entonces que el juicio global del euro
minante y deber deslizarse del proyecto nacional burgus centrismo que concluye simplemente en el doble fracaso del
a un proyecto nacional popular. El dilema de Brasil, Corea, socialismo y de la liberacin nacional pasa a un lado de los
Filipinas, se sita por entero en este conflicto. Como lo mos- problemas reales.
9
tr Celso Furtado el milagro brasileo no tuvo ms que un C Si bien un desarrollo susceptible de responder a las nece-
resultado: el de agravar los problemas sociales al punto de sidades materiales de la totalidad de los estratos sociales de
que slo una revolucin social podr ahora superarlos. Qu la nacin se revela imposible en la periferia del sistema en
diferencia con los efectos del desarrollo del capitalismo en el marco del capitalismo, se impone el examen de la opcin
el centro! alternativa de otro desarrollo pensado fuera de la sumisin
*b En vez de la burguesa pueden las clases populares tomar a las presiones globales. se es el sentido de la expresin de
la iniciativa y dominar otra estrategia que la de la integracin desconexin.
subalternizada al sistema capitalista mundial? Cul es la na- 'O La desconexin no es una receta sino una eleccin de prin-
turaleza de esta estrategia de desconexin? En qu medida cipio, la de desconectar los criterios de racionalidad de las
se sita en la problemtica de la transicin socialista? decisiones econmicas internas de las que gobiernan el sis-
tema mundial, es decir de liberarse de la presin del valor
mundializado sustituyndolo por una ley del valor de alcan-
8
Celso Furtado, Le Brsil aprs le miracle, MSH, Parts, 1987. Vase igual ce nacional y popular. Si la burguesa es incapaz de desco-
mente, Samir Am in, "Popular Strategy and the democratic question", Third nectar y si slo una alianza popular debe y puede convencer-
World Quarterly, noviembre de 1987. se de que sa es una necesidad insoslayable de cualquier
214 PAHA UNA TEORA SOCIAL N O E U R O C E N T R I C A POR UNA VISIN N O E U R O C E N T R I C A D E LM U N D O C O N T E M P O R A N E O 215

proyecto de desarrollo digno de ese nombre, la dinmica so- lecciones que es posible extraer de las experiencias del "pos-
cial debe conducir a inscribir este proyecto popular en una capitalismo", se podra hacerlo en los siguientes puntos:
perspectiva para la cual no hallamos otro calificativo que el C En primer lugar: el carcter profundamente desigual in-
de socialista. Quedando entendido que el socialismo en cues- manente a la expansin capitalista ha puesto a la orden del
tin constituye un proyecto de sociedad, generosamente des- da de la historia la revolucin de los pueblos de la periferia.
plegado ante nosotros, y no una realidad ya construida aqu Esta revolucin es anticapitalista en el sentido de que se opo-
o all que slo se tratara de imitar. ne al desarrollo capitalista realmente existente, insoporta-
'(/.Tiene el Tercer Mundo contemporneo otra opcin posi- ble para estos pueblos. Dicho de otra manera, las contradic-
ble? A decir verdad los trminos de la alternativa parecen ciones ms violentas que entraa la acumulacin capitalista
hoy da bastante dramticos desconectarse o ajustarse? en su propio movimiento real operan en la periferia del sis-
Por lo dems ajustarse a las exigencias del sistema mundial tema ms que en esos centros. Sin embargo esta revolucin
no es siempre posible. Quiz lo sea para algunas semiperife- anticapitalista no por ello es simplemente socialista. Las cir-
rias/(las verdaderas periferias nuevas, segn nosotros) al cunstancias le han dado una naturaleza compleja.
precio, por supuesto, de una gran miseria y de un gran sufri- *0 En segundo lugar: el marxismo ha desarrollado una vi-
miento para sectores enteros de la sociedad, quiz para la sin de la sociedad sin clases que, segn l, debe abrirse ca-
mayora. Pero para otros, aquellos que constituyen lo que mino por el juego mismo de la respuesta a las contradiccio-
hoy da se llama el Cuarto Mundo, ajustarse puede ser senci- nes internas del capitalismo. Tambin ha desarrollado una
llamente aceptar perecer, a veces en el sentido literal del tr- visin de las grandes direcciones de la transicin del capita-
mino, como lo ilustra el hambre. Las coyunturas histricas lismo al comunismo, intitulada fase socialista. Es posible
pueden conducir a algunas sociedades a revelarse incapaces adherirse a la concepcin del objetivo final, sin por ello
de salir por s mismas de su estancamiento. El suicidio co- aceptar la tesis de una construccin socialista mundial ini-
lectivo ha existido en la historia, y ningn optimismo artifi- ciada a partir de revoluciones obreras en los centros capita-
cial autoriza a olvidarlo. El repliegue sobre utopas aferra- listas avanzados.
das al pasado, alimentadas por un nacionalismo culturalista En tercer lugar: todas las revoluciones de nuestra poca
que va viento en popa, es un ejemplo de eleccin de este g- (Rusia, China, Vietnam, Cuba, Yugoslavia, etc.) que infalible-
nero. La desconexin, al inscribirse en la perspectiva socia- mente se califican de socialistas y que segn la intencin de
lista, sigue siendo pues la nica respuesta aceptable a los de- sus autores se asignaban este objetivo, son en realidad com-
safos de nuestra poca. plejas revoluciones anticap talistas de este tipo porque se hi-
2. Esta forma de poner en tela de juicio el orden capitalis- cieron en regiones subdesarrolladas del sistema mundial.
ta a partir de las revueltas de su periferia obliga a repensar Por eso no iniciaron la era de una construccin socialista
seriamente la cuestin de la "transicin socialista" a la abo- que respondiera a los criterios-defin dos originalmente por
licin de clases. Digase lo que se diga, y no obstante los mati- el marxismo. De la misma manera y por la misma razn, las
ces que se agreguen, la tradicin marxista ha quedado en tentativas de avanzar sin reparar el obstculo, iniciadas
desventaja por la visin terica inicial de revoluciones obre- aqu y all en el Tercer Mundo capitalista, a partir de la radi-
ras que comienzan sobre la base de fuerzas productivas avan- calizaron del movimiento de liberacin nacional, se han ca-
zadas, una transicin relativamente rpida, caracterizada lificado infaliblemente de socialistas. Por la misma razn,
por un poder democrtico de las masas populares que es te- las transformaciones operadas aqu, importantes o frgiles,
ricamente ms democrtico que el ms democrtico de los segn los casos, difcilmente responden a los criterios clsi-
estados burgueses. cos del socialismo.
Qi Ahora bien, si hoy fuera preciso resumir lo esencial de las ^ En cuarto lugar: en estas condiciones, la historia real nos
PARA U N A T E O R A S O C I A L NO E U R O C E N T R I C A
216 POR UNA V I S I O N N O E U R O C E N T R I C A D E L MUNDO C O N T E M P O R N E O 217

impone analizar la naturaleza y la perspectiva de las evolu- capitalista, pues la revolucin burguesa no es en su naturale-
ciones "ms all del capitalismo'' que se inician a partir de za profunda producto de un movimiento de masas populares
la revolucin anticapitalista de las periferias y de la radicali- organizadas y dirigidas por los partidos polticos abierta-
zaron de la liberacin nacional. Por eso es necesario i r ms mente anticapitalistas en su ideologa y visin del porvenir.
all del discurso, ya sea de legitimacin (segn el cual se tra- Aceptada por la burguesa local, la expansin capitalista que
ta de sociedades socialistas cuyas realizaciones son "global implica un desarrollo abierto sobre el sistema mundial es
mente positivas", a pesar de los errores), o de polmica ideo- aqu puesta en tela de juicio por las masas populares que
lgica (segn la cual se trata de desviaciones con respecto a aplasta.
un modelo socialista terico que se tiene en mente y que se "y La expresin de esta contradiccin especfica y nueva,
supone posible). Pero, habiendo rechazado el discurso ideo- que no haba sido imaginada en la perspectiva clsica de la
lgico, quedan dos tesis posibles. Una es que esas revolucio- transicin socialista tal como la'coricibi Marx, da a los reg-
nes abrieron en realidad una era de desarrolla capitalista menes poscapitalistas su contenido real, el de una construc-
puro y simple, as fuera en conflicto provisional con los cen- cin nacional y popular en la cual se combinan conectiva-
tros dominantes del capitalismo mundial, y presenta, como mente las tres tendencias del socialismo, el capitalismo y el
siempre sucede, sus especificidades propias. No aceptamos estatismo.
esta tesis y le oponemos aquella segn la cual se trata de El conflicto entre las fuerzas del socialismo y las del capi-
revoluciones nacionales populares que, ante las contradic- talismo y del estatismo en el seno de las sociedades poscapi-
ciones por superar, lo han hecho con xito variable que se talistas no podra reducirse al examen formal del descubri-
puede apreciar abriendo simultneamente perspectivas al miento de la coexistencia de los distintos sectores de la
desarrollo de tendencias antagonistas capitalistas naciona- actividad; unos supuestamente socialistas a causa de la pro-
les, socialistas y estatistas. piedad pblica, los otros calificados de capitalistas por estar
fe Las sociedades poscapitaistas se enfrentan a la exigencia regidos por la propiedad privada. En efecto, en el propio sec-
de un desarrollo sustancial de las fuerzas productivas; En tor pblico las relaciones de jerarqua entre quienes deci-
efecto resulta ilusorio pensar en fundar "otro desarrollo" den, los ejecutivos y los trabajadores, la organizacin del
sobre la indigencia. Aun si se rechazan los modelos de vida proceso de trabajo, la ideologa de la eficacia tal como se la
y de consumo producidos por el capitalismo en sus centros practica, siguen siendo en gran medida anlogas a lo que son
avanzados, si se calcula el despilfarro real y ta inhumanidad, en las sociedades capitalistas. Si no obstante existen tenden-
se desprende que hay que aumentar la produccin alimenta- cias que expresan las crticas de estas prcticas, es decir de
ria y las capacidades industriales, abrir escuelas y hospitales, las fuerzas socialistas vivas en la sociedadi se debe descu-
construir viviendas, etc. Para todas estas tareas las tenden- brir su existencia tanto a nivel de la base trabajadora como
cias desarrolladas por el capitalismo, aun inteligentemente en el de la organizacin del poder de Estado y de la ideologa
seleccionadas y adoptadas, siguen careciendo de una compe- que lo anima. Los escpticos dirn que esas fuerzas aparen-
tencia seria. Ahora bien, si se cree, como nosotros, que las temente estn bastante dbiles en la base; por lo dems el
tecnologas no son neutrales, se sobrentiende que el desarro; poder les niega el medio para expresarse y cambiar la reali-
lio de las fuerzas productivas obtenido sobre su base impli- dad de las prcticas. Que por lo dems el poder, en gran me-
ca determinadas formas de organizacin del trabajo (por dida secreto y autcrata, manipula las consignas del socia-
tanto relaciones de produccin) al menos parcialmente an- lismo, y que el marxismo, perfectamente instrumentalizado,
logas a las del capitalismo. se ha convertido de hecho en la ideologa de legitimacin de
Reconocer esta necesidad no es aceptar la tesis segn la este poder.
cual es inevitable pasar tiempo por una fase de acumulacin \/s Este juicio poco matizado y unilateral pasa por alto el
218 PARA UNA TEORIA SOCIAL N O E U R O C N T R I C A POR U N A VISION N O FUROCNTRICA D E LMUNDO C O N T E M P O R A N E O 219

contenido nacional popular de los regmenes en cuestin. La la revolucin nacional popular). Por consiguiente, el poder
relacin entre el poder nuevo y las clases populares que han se ha dedicado a reducir su autonoma. Estn pues poco ar-
echado abajo al orden capitalista no es fruto de una coyuntu- mados para responder y oponer de manera eficaz su propio
ra pasajera, la del momento de la revolucin. Desde luego en proyecto.
determinadas revoluciones burguesas el pueblo se moviliz **) Chocamos aqu frontalmente con la cuestin de la demo-
contra el antiguo rgimen, pero entonces bajo la direccin cracia. sta no es un lujo cuyo despliegue entraa en con-
indiscutible de una clase la burguesa ya constituida y flicto con la aceleracin del desarrollo material de la sociedad.
fuerte. En estas condiciones la burguesa en efecto monopo- La experiencia histrica de las sociedades poscapitalistas
liz el control del nuevo poder. Por el contrario en las revo- demuestra lo contrario: que la democracia popular es en
luciones anticapitalistas, la nueva clase, si se la quiere lla- cambio la condicin para esta aceleracin. No se trata aqu
mar asf a falta de otra cosa, no es anterior al movimiento de proponer algunas recetas concernientes a la prctica de-
popular; ms bien es uno de sus productos. En la medida en mocrtica necesaria por establecer, pues slo la praxis so-
que esta nueva clase intenta cristalizarse en forma autno- cial real puede desprender sus formas adecuadas. No obs-
ma ante el pueblo, opera precisamente mediante el control tante se debe afirmar el principio de que la democracia
del Estado. Esta cristalizacin avanza pues a travs de una popular debe retomar la herencia de la democracia burgue-
relacin compleja, a la vez de alianza y de conflicto, entre la sa (los derechos del individuo, la independencia de la justi-
nueva clase y el pueblo. cia, el respeto a la pluralidad de opiniones, la separacin
L_ Lo que falta decir es que las fuerzas capitalistas en el sen- de poderes, etc.) para hacerlo avanzar, enriquecido por una
tido comn del trmino operan tambin en la sociedad pos- dimensin social nueva. sta tampoco podra reducirse al
revolucionaria, por la razn mencionada de *\ue el desarrollo paternalismo de Estado, que garantice empleo, educacin y
necesario de las fuerzas productivas requiere su surgimien- salud. Debe abrirse al control efectivo por parte de los traba-
to permanente. As pues no se trata entonces de simples ves- jadores de los medios y las condiciones de la produccin. Au-
tigios del pasado. La apertura de un espacio para las relacio- togestin, libertad sindical, comunas campesinas constitu-
nes mercantiles, la pequea produccin privada, y hasta yen medios y a veces experiencias reales que, yendo en
para el control de segmentos ms importantes de la produc- este sentido, no podran ser subestimados.
cin confiados a la empresa capitalista, a la cual el poder es 6 Sin duda el poder con frecuencia considera a estas formas
casi siempre hostil en forma espontnea, pero que con fre- de la democracia popular concesiones a las cuales no debe
cuencia termina aceptando por necesidad, demuestra casi ceder ms que en ltima instancia, si se ve obligado. All se--
infaliblemente su eficacia (mejoramiento rpido de la pro- expresan las ambiciones de la nueva clase, lo cual nos con-
duccin y del nivel de vida) y por eso mismo su popularidad. ducir a examinar la cuestin del estatismo y del fetichismo
, j*x Por qu,entonces esta superioridad aparente de las for- del poder.
mas capitalistas sobre las de la economa de Estado? Dare- Q Sin embargo antes de abordar esta cuestin nos falta de-
mos aqu una explicacin que invierta la pregunta: por qu cir algunas palabras relativas a la dimensin nacional del
la inferioridad aparente de la economa de Estado? Una res- proyecto nacional popular. El desarrollo capitalista perifri-
puesta plausible se basa en la observacin de que la burgue- co descompone a las naciones que son sus vctimas, mien-
sa sigue estando en realidad bastante bien organizada, a pe- tras que en el lado opuesto, la cristalizacin capitalista en
sar de los golpes que se le asestaron durante la revolucin los centros del sistema ha dado su contenido moderno a las
nacional popular. Sabe pues sacar provecho de toda ocasin naciones que lo componen. Debilitamiento de la nacin, en
que se le presenta. Por el contrario las clases populares slo cuanto actor colectivo que participa realmente en el modela-
han sido organizadas cuando se presenta la necesidad (y en do del mundo moderno, y periferizacin econmica van ne-
22U PARA U N A TEORA SOCIAL N O E U R O C E N T R I C A
POR UNA VISION N O EUROCNTRICA D E LM U N D O C O N T E M P O R A N E O 22 1

cesariamente de la mano. Por esto el rechazo de ta periferi-


dra ser calificado de capitalista de una manera absoluta y
zacin por los pueblos que son sus vctimas reviste siempre
9 unilateral. En efecto, un inmenso progreso interno habra
una dimensin nacional. Sean cuales fueren ls juicios de
precedido a esta reconexin que slo habra podido ser reali-
valor basados en los conceptos de humanismo, liberacin zado a condicin de que la tendencia socialista en el seno de
social e internacionalismo que forjaron el pensamiento pro- esas sociedades nacionales populares hubiera sido desarro-
gresista burgus y tuego el marxismo, sigue siendo indiscu- llada y reforzada. Por lo dems esta reconexin, en estas
tible el carcter fundamentalmente progresista de la libera- condiciones, implicara que en Occidente se hubiera avanzado
cin nacional y del contenido nacional de la sociedad popular considerablemente tambin en un sentido popular. A partir
poscapitalista. Desde luego el nacionalismo transmite proble- de la socialdemocracia actual quiz y hasta indudablemente
mas y comprende sus aspectos negativos, as como conocer sea as. Sin embargo tendramos entonces que vrnoslas con
sus lmites histricos, como cualquier etapa de la historia hu- un sistema global en transicin, cuyos aspectos socialistas
mana. No por ello deja de ser una exigencia insoslayable. ya no seran desdeables, ni aqu ni all.
Debemos matizar este optimismo en lo que respecta a la & La sociedad/iacional popular poscapitalista no es el lugar
perspectiva de los poderes nacionales populares? La atrac- slo del conflicto entre formas y fuerzas capitalistas y socia-
cin que ejerce aqu el modelo occidental no es desdeable. listas. Tambin es el marco del surgimiento de un tercer
Los criterios de eficacia, aceptados sin demasiado espritu componente social, el estatismo.
crtico, podran ser los vehculos para una reconexin que f/j Sin duda la intervencin del Estado en la vida social y la
siga a una desconexin transitoria. Hagamos pues sobre ese propiedad pblica no son cosas novedosas. Asociadas en di-
tema dos observaciones. La primera es que en el estado ac- versos estadios del surgimiento y de la expansin capitalis-
tual de cosas, y para el horizonte del porvenir visible, no se ta, las funciones del capitalismo de Estado han sido por este
trata de una cuestin de reconexin en el sentido de una in- hecho diversas. Por eso la reduccin de cualquier estatismo
tegracin al sistema mundial que implique la sumisin a la un simple capitalismo de Estado {o capitalismo burocrti-
lgica del desarrollo capitalista mundializado, sino sencilla- co) no resuelve la cuestin de la naturaleza y de las perspec-
mente de una intensificacin de los intercambios exteriores tivas de ste. Sobre todo porque aqu este surgimiento viene
que tos Estados nacionales populares son capaces de domi- despus de una revolucin anticapitalista. La naturaleza de
nar en gran medida y de someter a la lgica de su desarrollo este estatismo plantea pues cuestiones nuevas, para las que
interno. Una vez ms aqu el apego de los pueblos y de los los razonamientos por analoga son ms engaosos que ins-
poderes de los pases socialistas a su independencia es un tructivos. :- &

factor real, poderoso y positivo. No tiene sentido imaginar VA Gramsci, al proponer la conocida exposicin sobre el inte-
que esos poderes aceptaran la suerte de la compradoriza- lectual orgnico, supona que cada clase importante en la
cin a la cual se someten las clases dirigentes del Tercer historia, ya fuera dominante (la burguesa en el capitalismo)
Mundo capitalista. La segunda observacin es que aun si o que pudiera aspirar a serlo (la clase obrera), produce por
en un porvenir ms lejano an no visible las sociedades s misma colectivamente su ideologa y su cultura, sus for-
nacionales populares consideraran una intensificacin de mas de organizacin y sus prcticas. El intelectual orgnico
sus relaciones exteriores prxima a la reconexin, sta por es el catalizador de esta produccin a la cual l da la expre-
s misma ejercera gran influencia en el equilibrio mundial. sin adecuada para que la ideologa de la clase que represen-
ta se pueda erigir en ideologa dominante en la sociedad.
El sistema mundial reconstituido de esta manera ya no po
Gramsci supona, por otra parte, que la clase obrera de los
* Samir Amin, "Nation, Ethnie et Minorit dans la crise", Boletn de! Fo-
centros capitalistas era revolucionaria, y sobre la base de
~rum du Tiers Monde, nm. 6, Dakar, 1986.
esta hiptesis, reflexionaba sobre las condiciones del surgi-
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miento del intelectual orgnico de la revolucin socialista (el en comunin viva y estrecha con las clases populares y de
partido de vanguardia). Si se piensa que la hiptesis de compartir su cultura.
Gramsci es errnea, y que la clase obrera de los centros capi- Falta por saber cules son las condiciones favorables
talistas tambin acepta las reglas fundamentales del juego para la cristalizacin de semejante inteliguentsia y cules
del sistema, se debe entonces deducir que (as clases trabaja- son los obstculos que se le presentan. Esta cuestin, sobre
doras no son aqu capaces de producir su propio intelectual la que se ha reflexionado muy poco, es sin embargo la cues-
orgnico socialista. Producen por supuesto cuadros que or- tin fundamental que la historia ha puesto objetivamente a
ganizan sus luchas, pero se trata de cuadros que han renun- la orden del da. Aqu no se puede hacer ms que sealar las
ciado a pensar en trminos del proyecto alternativo de la so- condiciones culturales de esta cristalizacin. El rechazo a
ciedad sin clases. En estas sociedades existen individuos que aceptar y comprender la dimensin universal de la cultura
siguen apegados a la visin de aqulla. Pero el marxismo oc- que la mundializacin real iniciada por e| capitalismo ha im-
cidental es un marxismo de camarillas y de universidad sin puesto ya a pesar del carcter contradictorio de esta mun-
impacto social. Tambin existen en estas sociedades exigen- dializacin cuyas vctimas son los pueblos de la periferia
cias de naturaleza socialista que se abren paso a travs de y el repliegue en un nacionalismo culturalista negativo an-
expresiones diversas. Sin embargo, es caracterstico que tioccidental sin ms y con frecuencia neurtico no cons-
estas exigencias no se articulen en un proyecto global. As tituyen el germen posible de una respuesta eficaz.
por ejemplo los ecologistas y las feministas se niegan for- \ 4. El nuevo Estado nacional popular es una necesidad por
malmente a ir ms all de la reivindicacin especfica que mltiples razones. En principio porque, inscrito en un siste-
los define. ma mundial de estados, la sociedad nacional popular que
X La situacin en la periferia es totalmente diferente. Aqu se constituye rompiendo con la mundializacin capitalista se
las clases populares nada tienen que esperar del desarrollo enfrenta a los estados capitalistas cuya agresividad para con
capitalista tal como lo es para ellas. Son potencialmente an- l jams ha dejado de manifestarse. Luego porque la socie-
ticapitalistas. Sin embargo su situacin no corresponde a la dad nacional popular es una alianza de clases con intereses
del proletariado como la concibe el marxismo clsico, pues en parte convergentes, en parte conflictivos. Por ejemplo,
se trata de un conglomerado heterogneo de vctimas del ca- hay una divergencia de intereses reales entre campesinos y
pitalismo extremadamente golpeados de maneras diversas. habitantes de las ciudades. El Estado es el instrumento de
Estas clases no estn en posicin de elaborar por s mismas, la gestin de esas relaciones. Finalmente porque la relacin
solas, un proyecto de sociedad sin clases. Son capaces y lo entre la inteliguentsia y las clases populares es igualmente
prueban constantemente, de rebelarse, y de manera ms ge- compleja, entretejida a la vez por alianzas y conflictos.
neral de resistir. En estas condiciones queda abierto un es- & Estas condiciones originan e fetichismo del poder, tan vi-
pacio histrico para que se constituya la fuerza social capaz siblemente evidente en las sociedades posrevolucionarias.
de cumplir esta funcin objetivamente necesaria y posible: Un fetichismo que se nutre de ilusiones graves, entre otras
la del catalizador que formule el. proyecto social alternativo la de que sera posible controlar las tendencias capitalistas
al capitalismo, organice a las clases populares y dirija su ac- y socialistas que operan en la sociedad. La historia prue-
cin contra el capitalismo. Esta fuerza es precisamente la in- ba que este poder no controla las tendencias capitalistas,
teliguentsia que se define por: su anticapitaismo; su aper- ms que reprimindolas, a cambio de las dificultades econ-
tura a la dimensin universal de la cultura de nuestra poca micas que con ello crea. En cuanto al control de los trabaja-
y, por este medio, es capaz de situarse en este mundo, de dores por la asociacin del paternalismo de Estado (las reali-
analizar sus contradicciones, de comprender cules son sus zaciones materiales efectivas en favor de los trabajadores),
eslabones dbiles; su capacidad simultnea de mantenerse de la manipulacin (la instrumental izacin del marxismo
224 P A R A U N A T E O R A S O C I A L NO E U R O C E N T R I C A P O R UNA V I S I O N N O E U R O C N T R I C A D E L M U N D O C O N T E M P O R A N E O 225

oficial) y de la represin, la historia demuestra tambin que 3s 5. La experiencia del movimiento de liberacin nacional
debilita el desarrollo econmico y que conoce sus lmites. plantea las mismas cuestiones, porque no es de una natura-
C En este esquema analtico, el estatismo constituye un ter- leza diferente del que condujo a las revoluciones socialistas.
cer componente autnomo. No es la simple mscara de un No difiere ms que en grado, pero no en su naturaleza. Uno
capitalismo en construccin ni, como pretende el discurso y otro son respuestas al desafo de la expansin capitalista,
ideolgico del poder, una forma cuyo contenido sera socia- la expresin del rechazo de la periferizacin que implica. El
lista por definicin. movimiento radical de liberacin nacional es igualmente f
V El Estado nacional popular plantea la cuestin fundamen- expresin de una vasta alianza social, que ha involucrado a
tal del papel del factor interno. Esta cuestin se plantea aqu las clases populares. Si bien en algunos casos la direccin
y no en las periferias capitalistas donde ese factor interno burguesa parece evidente, en los otros lo es menos, pues la
est fuertemente daado en su autonoma por la importan- burguesa con frecuencia se ha encontrado en el campo del
cia de las presiones externas. Por el contrario, en los estados compromiso precoz con el imperialismo. En los movimien-
nacionales populares, el factor interno se vuelve de nuevo tos radicales de liberacin nacional encontramos igualmen-
decisivo. En este sentido se descubre de nuevo que la fatali- te el elemento inteliguentsista cumpliendo las funciones de
dad histrica no existe. Por factor interno entendemos aqu catalizador de las fuerzas populares, cuyo papel ha sido ms
por supuesto la dialctica de la triple contradiccin sealada. decisivo que el de la pequea burguesa a la cual se conside-
"y Esta formulacin de la transicin en trminos de sociedad ra con demasiada frecuencia, y equivocadamente, el actor
nacional popular nos conduce a rechazar simple y sencilla- principal.
mente la tesis oficial de la construccin socialista. Pues el (b Se podra entonces decir que las revoluciones socialistas
socialismo que se pretende construir se enfrenta permanen- son revoluciones nacionales populares que han logrado su
temente al resurgimiento de relaciones de produccin mer- objetivo por medio de una desconexin basada en un poder
cantiles y capitalistas que se imponen para asegurar una no burgus, mientras que los movimientos de liberacin na-
mayor eficacia en el desarrollo necesario de las fuerzas pro- cional, dado que han quedado bajo la direccin de la burgue-
ductivas. Cincuenta aos despus de la "victoria del socialis- sa, no han realizado todava su objetivo. Por ello, las nuevas
mo" en la URSS la cuestin del mercado vuelve a estar a l revoluciones nacionales populares estn a la orden del da
orden del da. Veinte aos despus de que la Revolucin cul- de las exigencias objetivas en el Tercer Mundo contempor-
tural china haba, dicen, resuelto el problema, he aqu que neo. Sin duda estas revoluciones que vendrn no sern ms
de nuevo esas mismas relaciones "abolidas" deben ser resta- socialistas que las precedentes, sino slo nacional populares.
blecidas. Sin duda tambin tendrn sus especificidades que gobiernen
^ Erivez de la cantinela dogmtica y vaca con respecto a la a la vez las condiciones internas y los factores externos en
construccin socialista hay que analizar las experiencias aquello que tendrn de nuevo. A su vez estas revoluciones
posrevolucionarias en los trminos concretos de los conflic- nacionales populares modularn las relaciones futuras Nor-
tos tripartitos mencionados, que sirven de base a las evolu- te-Sur y constituirn en el futuro, como lo han constituido
ciones reales. Este anlisis concreto impide admitir la idea desde hace 70 aos, el elemento dinmico fundamental en la
de un model, ms o menos viable en general, as como impi- evolucin global de nuestro mundo.
de reducir esas diferentes experiencias a no ser ms que la A 6. Sin embargo, muchos dudan que tales revoluciones sean
expresin de la realizacin progresiva de esta lnea general. todava posibles, tomando en cuenta el estadio alcanzado por
Por el contrario se debe poner el acento en las diferencias la transnacionalizacin que, ya irreversible, har caduca por
que caracterizan estas experiencias, sus avances y retroce- el mismo motivo cualquier estrategia de rompimiento.
sos, sus estancamientos y las superaciones de stos. El poder de las comunicaciones modernas indiscutible-
226 PARA U N A T E O R I A SOCIAL N O E U R O C E N T R I C A
POR UNA VISION N O E U R O C E N T R I C A D E LM U N D O C O N T E M P O R N E O 227

mente tiene profundos efectos perversos sobre todas las so- de las superpotencias? El mejor medio de suprimir el peli-
ciedades de la periferia. Nadie lo discute. Es decir que no gro qu ello entraa?
hay respuesta posible a aqullos, que hay que aceptar nte- ^ La expansin capitalista ha creado ciertamente en la peri-
gramente como una obligacin ineludible la alienacin feria condiciones cada vez ms difciles desde el punto de
de los modelos propuestos por el capital a travs de los me- vista de la constitucin de Estados-naciones semejantes a
dios de comunicacin mundializados? como son en Occidente. La importacin de las instituciones
C El discurso relativo a las nuevas tecnologas (nuclear, bio- estatales copiadas de las de Occidente, que la ideologa bur-
tecnologa, informtica, etc.) es un discurso demaggico y guesa local ha preconizado, ha demostrado su vanidad. En
fcil, destinado a desconcertar a los pueblos y, sobre todo, efecto la expansin perifrica del capital arruina precisa-
a descorazonar a los del Tercer Mundo. "Si no toma el tren mente las oportunidades de cristalizacin nacional, revela la
en marcha hoy", se nos dice "maana ya no ser nadie". No Fragmentacin y la pulverizacin de la sociedad. La crisis de
es cierto: un pueblo que hoy se apropiara del dominio de las los movimientos sociales, el surgimiento de formas de re-
tecnologas triviales por su revolucin nacional popular, agrupamiento social en torno a comunidades elementales
pronto sera capaz, maana, de recuperarse en los terrenos (familiares, regionales o tnicas, religiosas o lingsticas),
nuevos con los que se le quiere impresionar para paralizar- as como la crisis cultural de nuestras sociedades, constitu-
lo. Por el contrario, sin el dominio de las tecnologas actual- yen el testimonio de los efectos de la periferizacin capitalis-
mente practicadas se puede esperar saltar directamente a ta. Es precisamente porque tomamos en cuenta este hecho
las del porvenir? por lo que hablamos de revolucin nacional popular y no de
v* Ciertamente la creciente centralizacin del capital ha he- revolucin socialista.
cho pasar a la mundializacin por etapas distintas, definidas (y; As pues, si hay algo nuevo en las condiciones creadas por
por formas particulares y adaptadas, por ejemplo los oligo la transnacionalizacin profundizada, la hiptesis ms plau-
polios de los imperialismos nacionales en conflicto de 1880 sible podra resumirse en una frase: la burguesa de las peri- *
a 1945, la "multinacional" del perodo posterior ala segunda ferias se ve y se ver cada vez menos dividida entre su ten-
guerra mundial. Se est a punto de entrar en una nueva dencia nacional y su tendencia a someterse a las presiones
fase cualitativa de la mundializacin del capital? Es la deu- globales y se volcar cada vez ms al campo de la comprado-
da internacional el signo de esta nueva cristalizacin? O es rizacin aceptada. La revolucin nacional popular es por
slo un epifenmeno que acompaa a la crisis de reestructu- ello una necesidad objetiva cada vez ms importante y la ex-
racin? Desde luego deben estudiarse estos problemas. Pero clusin de la burguesa da una responsabilidad histrica
nada obliga a aceptar la inscripcin necesaria de toda estra- creciente a las clases populares y a la inteliguentsia suscep-
tegia eficaz en la lgica de las exigencias de la expansin del tible de organizaras.
capital. sta es una cuestin de principio.
^ S i n duda las estrategias militares contemporneas le han (A Necesidad objetiva creciente significa que la contradic-
dado a las superpotencias una nueva visin de la geoestrate- cin principal por la cual la acumulacin del capital se ha
gia que nadie puede ignorar. Hay que someterse entonces? manifestado durante siglos y se sigue manifestando no hace
O, por el contrario se debe y se puede llevar a cabo el com- ms que agravarse de etapa en etapa. El conflicto Norte-Sur,
bate poltico por el rompimiento, es decir la no alineacin en si as se llama a esta contradiccin, lejos de atenuarse pro-
la perspectiva de la reconstruccin de un mundo policntri- gresivamente por la expansin global del capital, se agudiza
co? Esta cuestin no est reservada exclusivamente al Tercer por efectos de sta. Si los pueblos del sur no saben dar a esta
Mundo. No es tambin una no alineacin europea la mejor crisis la respuesta nacional popular que se impone, si las
respuesta de la vieja Europa al peligro de la confrontacin fuerzas progresistas del norte se dejan marginar y se alinean
detrs del capital dominante, se irn entonces hacia una bar-
POR U N A V I S I O N NO E U R O C E N T R I C A D E L M U N D O C O N T E M P O R A N E O 229
228 PARA UNA T E O R I A SOCIAL NO E U R O C E N T R I C A

O B S E R V A C I O N A N E X A A L A S NOTAS I Y 8
barie creciente. Como siempre, los trminos de esta salida "POR UNA V i S I N NO EUROCNTRICA D E L MUNDO C O N T E M P O R A N E O '
son: socialismo o barbarie. Pero mientras se haba imagina-
do que las luchas victoriosas de las clases obreras de Occi-
dente iniciaran el camino al socialismo, es preciso compro-
bar hoy da que el camino ser ms largo, ms tortuoso; un
camino que pasar por la revolucin nacional popular de la
periferia en espera de que, por sus propios avances, los pue-
blos de Occidente contribuyan a crear las condiciones indis-
pensables para una renovacin internacionalista.

La estructura de! reparto mundial de los ingresos per cpita est


ilustrada por la pirmide bien conocida ABC. La teora convencio-
nal (incluyendo la del marxismo vulgar) se basa en sta para negar
la existencia de una diferenciacin cualitativa centros-periferias: el
"subdesarrpllo" no es ms que relativo y el Tercer Mundo es mlti-
ple. Las dos figuras superpuestas a esta pirmide (la pirmide trun-
cada L M N O y el rectngulo P Q R S) ilustran el reparto interno
de los ingresos. Cada uno de los segmentos LM PQ RS es tanto
ms ancho cuanto ms desigualmente est repartido el ingreso na-
cional. Para los pases del Tercer Mundo situados en su gran mayo-
ra en la mitad superior de la pirmide ABC, el ingreso est por lo
general tanto ms desigualmente repartido cuanto su media se ele-
va (el segmento NO es ms ancho que LM). Para los pases capitalis-
tas desarrollados situados en la mitad inferior de la pirmide ABC,
el ingreso est repartido de una manera ms o menos anloga de
230 PARA UNA TEORA SOCIAL NO EUROCNTRICA

uno a otro pais y el grado de esta desigualdad es casi siempre infe-


rior a lo que es en ios pases de la periferia (el segmento PQ es ms
estrecho que LM). La superposicin de estas dos figuras demuestra
que existen dos estructuras sociales cualitativamente diferentes
y que, no obstante su variedad, los pases de la periferia constitu-
yen un conjunto que, con tras ta. con los. del. centro.

tipografa y formacin: carlos palleiro


impreso en editorial romont
presidentes nm. 142
col. portales - deleg. benito jurez
03300 mxico, d.f.
tres mil ejemplares ms sobrantes para reposicin
26 de mayo de 1989