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Por el camino de Madero

1910 -1913
Indice
Noticia 7
I. Por el camino de Madero. 1910-1913
La ruptura agraria
Caminos cerrados
Territorio minado
Naufragio en Ro Planeo
La aparicin del norte
Nuevas ramas, aosos troncos
1908: La siembra del derrumbe
La oposicin y la presbicia
La grieta en la presa
La revuelta
La doma del tigre
El pleito arriba, la resistencia abajo
Ultrajes en el sur
La prdida del arriero
Un ejrcito triunfante
La democracia golpista
De la embajada al paredn

II. Las revoluciones son la Revolucin. 1913-1920 47


El hilo de la historia
Las razones de Sonora
Los motivos de Villa
La oleada y los gringos
Heridas internas
Fin de poca: la Convencin
1915
La aparicin de Mxico
Canastas vacas
La guerra civil: por un gobierno sin banquetas
La guerra civil: andamios de la hegemona
La guerra civil: banquetas del futuro
La guerra civil: batallas
Ao cero: la disputa constituyente
La restauracin carrancista
La hora del caudillo
Camino a Tlaxcalantongo

III. Del caudillo al Maximato. 1920-1934 85


Diez aos despus
Los gobernantes
Cmara rpida
El equilibrio catastrfico
La sombra de Washington
La rebelin conciliadora
La cristiada
El congreso o las armas
La sombra de Washington, II
Hermanos enemigos, 1927
De La Bombilla a las instituciones
La sombra de Morrow
La tienda de Anzures
La reconstruccin material
Bancos, caminos y presas
La deuda imposible
Los reclamantes
El crack de 29
Los partidos de la Revolucin
El partido del gobierno
La administracin de las masas
Sueo y realidad de Morelos
El surco en el Golfo
El triunfo de la moderacin
El trayecto obrero
Laborantes y dirigentes
Rumbo a la Depresin
El camino de Lombardo

IV. La utopa cardenista. 1934-1940


Adis al Maximato
La purga
La nueva alianza
La utopa cardenista
El bienestar invisible
Las palancas financieras 15
Los lmites comerciales
La utopa cardenista, II
Todo el poder a la organizacin: los obreros
Dialctica del es tabn ms dbil
Principio y fin de fiesta
La vocacin ejidal
Tierras mayores
El ala campesina
Desgajamientos
El Partido del presidente
El partido de la Revolucin
La expropiacin petrolera: historia
La expropiacin petrolera: el conflicto
La expropiacin petrolera: el rayo
La expropiacin petrolera: el boicot
La sucesin conservadora
La disputa y el reflujo 1
V. El milagro mexicano. 1940-1968
La Revolucin como legado
Un eterno futuro
El gran viraje
La zona inmvil
El callejn de la posguerra
Del entusiasmo a la represin
Un adis sin regreso
El desarrollo estabilizador
Fisuras y precipicios
La estructura social: todo cambia pero todo sigue igual
El colchn de en medio
Las permanencias
La mquina de los silencios
La oposicin reformada
Disonancias
La lava de Nava. San Luis Potos, 1959
En el subsuelo campesino
Los hijos del riel
La noche de Tlatelolco
Poltica y bombn. Los empresarios frente al Estado
Del ostracismo a la cooperacin
Los beneficios de la guerra
Buena y mala vecindad
Espaldas mojadas
El fin de la relacin especial
Puertas al campo

VI. El desvanecimiento del milagro. 1968-1989 237


Dos ritmos
Las avanzadas de la crisis
La agitacin y la Tendencia
La apertura democrtica
La conquista del futuro
Los lmites del presente
La quinta opcin
El claroscuro
La nacionalizacin de la banca
Tierra de nadie
El ojo de la crisis
La explosin que no lleg
La restauracin
Las cuentas de Contadora
Moldeando a Mxico
Democracia y no
Los costos del ajuste
La poltica exterior
Las elecciones: de la irrelevancia a la centralidad
La eleccin de julio y los primeros meses del Gobierno
El nuevo gobierno
Corto y largo plazo
Desigualdad y democracia
Las ltimas dcadas La presidencia La burocracia
El Partido Nacional Revolucionario
La lite poltica y burocrtica
El campesinado
Obreros y empresarios
Las clases medias
Los partidos polticos
La opinin pblica
La iglesia
El ejrcito
La influencia norteamericana La mecnica del consenso

VII. La transicin mexicana


No esperaban que llegara. El hbito de la paz era ms fuerte que la evidencia del
cambio. El Imparcial, primer diario industrial de Mxico y smbolo l mismo de la
enorme transformacin en modos y volmenes que el pas haba registrado,
garantizaba a sus lectores en 1909: "Una revolucin en Mxico es imposible". Karl
Bunz, el ministro alemn, escriba a su gobierno el 17 de septiembre de ese mismo
ao: "Considero, al igual que la prensa y la opinin pblica, que una revolucin general
est fuera de toda posibilidad". No se llev otra idea sobre el futuro el industrial del
acero norteamericano, Andrew Camegie, despus de su visita al pas en 1910: "En
todos los rincones de la repblica reina una paz envidiable", a lo que aadi el poeta
espaol Julio Sesto su propia certidumbre meteorolgica: "Ninguna nube negra hay en
el horizonte".
Pero el pas haba cambiado-. Lo haban visitado en los ltimos decenios ms
novedades de las que poda asimilar sin temblores una sociedad como la mexicana de
principios de siglo. Hija contrahecha del proyecto liberal, esa sociedad haba sido
soada cincuenta aos antes republicana, democrtica, igualitaria, racional,
industriosa, abierta a la innovacin y al progreso. Era entregada cincuenta aos
despus oligrquica, caciquil y autoritaria, lenta, pero cada vez menos incomunicada,
cerrada sobre s misma, pero cada vez ms sacudida por la innovacin y el cambio
productivo, eficientemente cosida por sus tradiciones coloniales. Era todava, como a
la hora d su independencia, cien aos antes, una sociedad catlica, ranchera e
indgena, cruzada por fueros y privilegios corporativos, con una industria nacional
encapsulada en las eficiencias productivas de los textiles y los reales mineros, y un
comercio que empezaba a romper la inercia regional de los mercados. El federalismo
haba tomado la forma operativa del cacicazgo; la democracia, el rostro de la
dictadura; la igualdad, el rumbo de la inmovilidad social; el progreso, la forma del
ferrocarril y la inversin extranjera; la industriosidad, la forma de la especulacin, la
apropiacin de bienes que agrandaron caudales sin capitalizar al pas.
Pero haba cambiado. Y sus novedades fueron permanentes.
Mxico vivi en los treinta aos previos a la revolucin de 1910 una redefinicin
productiva que consolid su frontera norte -vecindad decisiva con la expansin
norteamericana y defini su incorporacin al mercado mundial. En consecuencia de
ese cambio, la inversin extranjera pas de 110 millones de pesos en 1884 a 3,400 en
1910. Una tercera parte de esa inyeccin fue para la revolucin tecnolgica mayor del
Mxico porfiriano: la construccin de veinte mil kilmetros de vas ferrocarrileras. Una
cuarta parte corri a la minera, cuya produccin de 40 millones de pesos en 1893 se
haba cuadruplicado en 1906. Lo dems, de algn modo, se dio por aadidura. Escribe
Ramn Eduardo Ruiz:
La bonanza minera construy ciudades, ech las bases para los ferrocarriles y ayud a
nacer la agricultura comercial. Minas de plata, oro y cobre, a las que se unieron
despus minas de plomo, zinc y otros metales industriales, puntearon el paisaje. La
agricultura comercial para exportacin alter los territorios de Yucatn, (henequn),
Morelos (azcar), Coahuila y Sonora (algodn, hortalizas, garbanzo), y se erigieron
imperios ganaderos orientados al mercado estadunidense. En el Golfo, ingleses y
norteamericanos competan por la explotacin de ricos depsitos petroleros. Las
plantas textiles se alineaban en el corredor Crdoba-Puebla-Ciudad de Mxico, y en
Guadalajara, Durango, Nuevo Len y Chihuahua, para una produccin que lleg a ser
de 45.5 millones de pesos en 1904. El humo negro de las fundidoras manchaba el cielo
de Chihuahua y Monterrey, donde se producan 60 mil toneladas de hierro y acero.
Aparecieron adems fbricas de papel, cerveza y licores, tabacaleras que abastecan la
demanda nacional, una industria azucarera financiada por extranjeros que compraron
la tierra, plantaron caa y mecanizaron su cultivo, empacadoras de carne, fbricas de
yute, glicerina, dinamita, cristales finos, vidrio, sogas de henequn, cemento y jabn.
Ms: entre 1877 y 1911, la poblacin de Mxico creci a una tasa del 1.4 por ciento
cuando desde principios del siglo XIX lo haba hecho al 0.6 por ciento. La economa
avanz al 2.7 por ciento anual, cuando en los setenta aos anteriores su promedio,
fracturado aqu y all, haba sido negativo o de estancamiento. El ingreso nacional, de
50 millones en 1896, se duplic en los siguientes diez aos, y el ingreso per cpita, que
en 1880 creca al uno por ciento anual, alcanz un ritmo de 5.1 por ciento entre 1893 y
1907. En ese mismo lapso, las exportaciones aumentaron ms de seis veces mientras
las importaciones slo tres y media. La bancarrota crnica de las finanzas pblicas lleg
a su fin en 1895 en que por primera vez hubo supervit. Mxico pudo colocar
emisiones y bonos en los mercados internacionales y el presupuesto pblico, de 7
millones en 1896, lleg a ser casi de 24 en 1906.
Son las cifras del progreso porfiriano. Conviene subrayarlas para recordar que la
revolucin que Madero liber no fue hija de la miseria y el estancamiento sino de los
desarreglos que trajeron el auge y el cambio:
La inversin extranjera desarroll ciudades y fund emporios
productivos, pero provoc inflacin que afect el salario real de obreros
y clases medias.
La vinculacin con el mercado norteamericano abri fuentes de trabajo
y aument las exportaciones (seis veces entre 1880 y 1910), pero hizo al
pas vulnerable a los vaivenes de la economa estadunidense cuya
recesin de 1907, por ejemplo, implic la repatriacin de miles de
trabajadores mexicanos despedidos de las fbricas y las minas del otro
lado.
El auge minero cre ciudades y pag altos salarios, pero alter regiones
enteras, cre poblaciones flotantes, inestables, levantiscas, y sembr,
con la discriminacin laboral antimexicana, un nacionalismo explosivo.
El ferrocarril acort distancias, abarat fletes y unific mercados, pero
dispar los precios de tierras ociosas facilitando su despojo y segreg, al
no tocarlos, centros tradicionales de produccin y comercio, as como a
las oligarquas que se beneficiaban de ellos.
La modernizacin agrcola consolid un sector extraordinariamente
dinmico, pero colabor a la destruccin de la economa campesina,
usurp derechos de pueblos y comunidades rurales y lanz a sus
habitantes a la intemperie del mercado, el hambre, el peonaje y la
emigracin.
Al celebrar el ao de 1910 las fiestas del centenario de su independencia, el pas viva
una mezcla de rupturas y novedades que habran de precipitarlo durante los aos
siguientes en la vorgine de la guerra civil.

La ruptura agraria
La ms vieja de esas rupturas era la de las comunidades campesinas tradicionales del
centro y del sur del pas. Era un pleito que vena de lejos, del litigio histrico del
liberalismo contra el orden colonial de tenencia corporativa de la tierra que rega por
igual l sistema de propiedad del clero y el de las comunidades indgenas.
La resistencia del clero haba punteado de discordias civiles el siglo XIX. La resistencia
de las comunidades lo haba inundado de rebeliones agrarias (70 ha consignado en una
revisin preliminar el historiador Jean Meyer). El clmax jurdico en la materia fueron
las leyes de desamortizacin de 1856, sancionadas polticamente por el triunfo juarista
contra la intervencin francesa y la restauracin de la Repblica en 1867.
En 1895, estimulado por el impacto del ferrocarril sobre el valor de la tierra, el rgimen
porfiriano abri una nueva oleada desamortizadora con la ley de baldos y tierras
ociosas que facilitaba el denuncio y la apropiacin de terrenos improductivos. El efecto
de esa nueva liberalizacin de la tierra sobre la organizacin social y la economa de las
comunidades campesinas se hizo sentir con peculiar virulencia: el consumo anual de
maz por habitante en Mxico baj diez kilogramos entre 1895 y 1910 (de 150 a 140
kilogramos), el promedio de vida descendi en esos quince aos de 31 a 30 1/2 aos,
en los cinco aos finales del siglo XIX la mortalidad infantil subi de 304 a 335 por
millar.
La alianza del establecimiento porfiriano con los hacendados y la modernizacin
agrcola, quiso decir despojo, arrinconamiento y subsistencia precaria de los pueblos
campesinos. Pero la resistencia fue del tamao de la ofensiva e incub en los primeros
aos de 1910 la mayor de las rebeliones campesinas de Mxico. El litigio, empezado un
siglo antes, encontr nombre y caudillo la tarde del 12 de septiembre de 1909 en que
los hombres de Anenecuilco, un pequeo pueblo del estado de Morelos en el centro
sureo de la Repblica, eligieron nuevo dirigente. Acababa de cumplir los treinta aos
y de establecer relaciones con polticos de todo el estado a propsito de una reciente y
desastrosa campaa electoral para un candidato semindependiente a gobernador de
Morelos. Era aparcero de una hacienda, tena un poco de ganado y algo de tierra,
compraba y venda caballos; cuando no haba siembra recoma con mercancas los
pueblos del ro Cuautla en una recua de muas. Se llamaba Emiliano Zapata y habra de
convertirse con el tiempo en el dirigente, primero, y el smbolo legendario, despus,
del agrarismo mexicano.
La ley de baldos y la huella especulativa del ferrocarril someti tambin al despojo y al
agravio a una franja agraria ms reciente pero no menos reacia a la modernizacin que
los campesinos morelenses: los miembros de las comunidades norteas, herederas de
las viejas colonias militares que poblaron los territorios de frontera durante el siglo
XIX, secuela de los presidios coloniales que haban consolidado la expansin militar del
virreinato. Eran pueblos que por generaciones haban luchado solos contra las
acechanzas de forajidos y contra los indios brbaros, hasta la pacificacin definitiva de
los apaches en 1880: comunidades construidas en el aislamiento, la autodefensa y el
orgullo regional. En los ltimos aos del Porfiriato esos pueblos se vieron de pronto
sometidos a la especulacin de sus terrenos y la hegemona de intereses oligrquicos
regionales. La especulacin provocada por el auge de las inversiones mineras y
agropecuarias generalmente extranjeras les quit tierras. El afianzamiento de
nuevas oligarquas regionales, les quit independencia poltica y autonoma municipal.
Perdieron entonces aislamiento y territorio, independencia y seguridad en las reglas de
su propio mundo, facultad de decisin sobre quines seran sus autoridades y de
gestin sobre sus intereses inmediatos. Arrieros, agricultores, vaqueros, gambusinos,
gente nortea de caballo y carabina, sonaban as sus quejas:
Namiquipa, Chihuahua: "Vemos con profundo pesar que esos terrenos que estimamos
en justicia como nuestros, porque los hemos recibido de padres a hijos y los hemos
fecundado con el trabajo constante de ms de un siglo, van pasando a manos de
extraos mediante un sencillo denuncio y el pago de unos cuantos pesos".
Janos, Chihuahua: "A dos leguas de Janos se encuentra la Colonia Fernndez Leal,
prspera pero cuyos dueos viven con toda comodidad en Estados Unidos mientras
nosotros, que hemos sufrido con las invasiones de los brbaros a los que nuestros
padres desterraron, no podemos obtener el terreno".
Santa Cruz, Sonora: "El presidente y el tesorero principalmente, no soportamos las
injusticias y abusos que cometen con nosotros. Hay hombre aqu que puede ser
autoridad y en caso de que usted (el gobernador) deje esto desapercibido, ya veremos
cmo lo quitamos nosotros. Somos hombres de familia que nos trastornamos
habiendo algn desorden, pero si es necesario lo haremos".
Adicionalmente, la lucha contra los indios brbaros en el norte incluy durante el
Porfiriato la "pacificacin" de los indios mayos y yaquis de Sonora, una cruenta guerra
que desbarat la forma organizativa de ambas tribus, desconoci sus derechos
antiguos y traslad a dominio blanco sus tierras, las ms ricas del noroeste, fertilizadas
por los nicos dos ros con caudal cuasi permanente de las desrticas planicies
sonorenses. Las tierras fueron colonizadas luego de una primera guerra contra los
indios (1877-1880), pero la resistencia yaqui a la ocupacin se mantuvo viva,
irreductible e ininterrumpida a lo largo de todo el Porfiriato y de la Revolucin, parte
de la cual se libr con contingentes yaquis y parte, en Sonora, contra los yaquis
insurrectos.
Caminos cerrados
A esa ruptura de fondo acumulada en las viejas vetas agrarias y rurales de Mxico, los
aos previos a la explosin maderista sumaron otros desequilibrios.
Entre 1900 y 1910, varios factores confluyeron para hacer inseguro y difcil el horizonte
de los sectores sociales medios y la incipiente clase obrera que el mismo desarrollo
porfiriano haba creado. La inversin extranjera redujo los ingresos de esos sectores
por dos carriles: la alta inflacin que produjo y los nuevos impuestos con que el
gobierno tuvo que compensar los que dejaban de pagar las empresas y giros
financieros desde afuera. La mencionada consolidacin de oligarquas regionales, que
a principios de siglo empezaron a aunar el monopolio del poder poltico al del poder
econmico, redujo tambin el mbito de concurrencia natural de las capas medias. Las
posiciones intermedias en los negocios, los servicios y, sobre todo, los empleos
pblicos, empezaron a ser ocupadas por ramificaciones amistosas o familiares de esas
oligarquas. La pirmide del monopolio se reprodujo, grandes ciudades lo mismo que
pequeos pueblos vieron obturarse los canales de ascenso y descomponerse los
modos ms elementales de la vida local.
As sonaba, en 1908, Benjamin Hill, un prototipo sonorense de estos postergados
ansiosos de encontrar una rendija:
Es indispensable una oleada de sangre nueva que reponga la sangre estancada que
existe en las venas de la Repblica, enferma de viejos chochos, en gran parte honrosos
restos del pasado, si se quiere, pero momias que estorban materialmente la marcha de
nuestro progreso.
Y un pequeo comerciante, Salvador Alvarado, dej este simple bosquejo de la
coagulada descomposicin local y la intencin de cambiarla:
Empec a sentir la necesidad de un cambio de nuestra organizacin social desde la
edad de 19 aos cuando all en mi pueblo Ptam, Ro Yaqui, vea yo al comisario de
policia embriagarse, casi a diario en el billar del pueblo y en compaa de su secretario,
del juez menor que tambin lo era de lo civil y agente del timbre; del agente de
correos y de algn comerciante o algn oficial del ejrcito, personas todas que
constituan la clase influyente de aquel pequeo mundo.

Territorio minado
Por su parte, el vrtigo minero y la reactivacin industrial hicieron nacer durante el
Porfiriato los primeros batallones obreros de Mxico en el sentido moderno de la
palabra. Los minerales norteos atrajeron, con sus altos salarios, emigrantes de todo el
pas; erigieron en meses, junto a los tiros, decenas de ciudades provisionales,
desarregladas y bulliciosas, marcadas por la irregularidad, la discriminacin y la
voluntad indesafiable de los propietarios, generalmente norteamericanos o ingleses.
Las compaas explotaban la mina y controlaban la vida municipal, nombraban al
alcalde, pagaban la fuerza policiaca, sostenan la escuela, dominaban el comercio y a
veces posean tambin las zonas ganaderas y agrcolas circundantes que provean la
comida para los habitantes de la mina. El caso ms notable de ese vrtigo fue la
sonorense ciudad de Ca- nanea, casi en la frontera con Arizona. Las inversiones
millonarias que hizo ah un coronel aventurero, William C. Green, fundador de la
Cananea Consolidated Cooper Company, transformaron ese pueblo semiabandonado
de apenas 100 habitantes en 1891, en el centro de la produccin cuprfera de Mxico.
En slo seis aos (1900-1906) el llamado del cobre meti en las lomas peladas de
Cananea unos catorce mil habitantes (891 tena al empezar el siglo, 14 mil 841 al fin
del Porfiriato). Partiendo prcticamente de una produccin cero, en esos seis aos la
veta dio para diecisis minas activas y rindi 14 millones de pesos (el total de la
minera porfiriana fue de 140 millones en 1906). En mayo de 1906, Cananea tena
5,360 trabajadores mexicanos y 2,200 extranjeros, se pagaba ah salario mnimo de dos
pesos y mximo de seis, cuando en el Pacfico norte el jornal mnimo era del 1.21 y en
el centro de 0.59.
Los trabajadores de Cananea haban iniciado su organizacin bajo el influjo del
magonismo y de la ebullicin radical que plagaba fbricas y minerales al otro lado de la
frontera, en California y Arizona, sacudidos entonces por el anarcosindicalismo, y el
auge de las corrientes socialistas en los Estados Unidos. A fines de mayo de 1906,
agraviados en su nacionalismo por la discriminacin laboral permanente en favor de
norteamericanos y amenazados por un aumento sbito de la carga de trabajo, la
incipiente organizacin de Cananea recogi los impulsos levantiscos acumulados y se
lanz a la huelga. Sus demandas: cinco pesos de salario por ocho horas de trabajo,
destitucin de un mayordomo, derecho a ascenso de mexicanos segn aptitudes y
ocupacin de por lo menos 75 por ciento de trabajadores mexicanos en la compaa.
Era el primero de junio de 1906. Los siguientes tres das fueron de huelga, lucha y
represin; hubo motines, saqueos, incendios, diez muertos y cien presos. Acudieron a
Cananea rangers y voluntarios de Arizona, 500 soldados mexicanos y el gobernador de
Sonora, Rafael Izbal, que coordin personalmente la pacificacin.
Volvi la paz pero no el prestigio legendario del mineral en los crculos financieros
norteamericanos. La contraccin de los mercados estadunidenses del ao siguiente
hizo tambin su parte. Sin crditos ni mercado, Cananea, la fabulosa perla negra de la
minera porfiriana, cerr totalmente sus operaciones en octubre de 1907 y empez a
despedir trabajadores en partidas de cien para restructurar la planta y sus
instalaciones. Abri en abril de 1908, pero no tuvo utilidades otra vez sino hasta
principios de 1911, cuando estaba ya en marcha, irreversible, la rebelin maderista.

Naufragio en Ro Blanco
No se haba disipado el escndalo de la huelga de Cananea en la punta de lanza de la
minera porfiriana, cuando apareca otro, ahora en el sector industrial tradicional, en
los textiles de Ro Blanco, en Veracruz.
Ah, luego de un largo litigio con los patrones por condiciones de trabajo, los obreros
rechazaron un laudo del presidente Daz que reglamentaba favorablemente su relacin
con la empresa, pero la restringa particularmente en materia de derechos polticos. El
7 de enero de 1907 se rehusaron a volver a sus puestos fabriles y en la misma puerta
de la empresa, acordonada por mujeres que frenaban a quienes s volvan, empez la
agitacin con vivas a Jurez y gritos contra los espaoles y franceses que controlaban
fbricas, comercios y privilegios en la regin. El mitin sigui en la tienda vecina de la
fbrica, donde un empleado derram la gota disparando contra un trabajador. El
trabajador muri, la tienda fue saqueada e incendiada. Vino la polica y fue rechazada.
Los rurales cargaron machete en mano pero fueron repelidos tambin, a pedradas. El
tumulto cundi. A la maana siguiente, enardecidos y avituallados por el saqueo, los
huelguistas liberaron a los presos de la crcel y marcharon hacia el vecino pueblo de
Nogales con la consigna de "buscar armas". Saquearon ah el palacio municipal,
echaron tambin fuera a los presos y siguieron su camino, guiados todava por el
estandarte de Jurez. "Caminbamos a gritos y cantando", recordara un protagonista.
"Nos sentamos libres y dueos de nuestro destino despus de tanta miseria y tanta
opresin. Pareca un da de fiesta".
La fiesta termin en la madrugada. A la una y media del da 9 de enero llegaron a Santa
Cruz dos compaas del 24 Batalln del ejrcito, con el subsecretario de guerra
Rosalino Martnez al frente. En el curso de esa noche los soldados peinaron las calles;
contuvieron motines y amotinados e impusieron la paz porfiriana.
Escribe Bernardo Garca Daz;
En el amanecer del da 9, mientras los silbatos de las fbricas del distrito volvan a
llamar a los obreros, sonaban las cerradas descargas. Sobre la siniestra escenografa de
las tiendas quemadas se llevaban a efecto las ejecuciones ejemplares que la
plutocracia porfirista haba ordenado. De los 7,083 obreros que laboraban en las
fbricas textiles hasta antes del .paro, el da 9 slo regresaron al trabajo 5,512. Los
otros 1,571 huyeron de la regin, fueron consignados, estaban heridos o
definitivamente muertos.
Bajo los escombros y los muertos, las huelgas de Cananea y Ro Blanco definieron la
incapacidad porfiriana para digerir intentos modernos de organizacin y lucha sindical.
Ante estos hijos de su propio desarrollo, los nuevos grupos de trabajadores que
aparecan en las avanzadas productivas de la vieja sociedad, el establecimiento
porfiriano no pareca tener ms respuesta que intolerancia y represin.

La aparicin del norte


En los treinta aos de paz porfiriana, el norte de Mxico sufri cambios ms definitivos
que en toda su historia anterior. El auge capitalista del otro lado de la frontera y sus
inversiones en ste, el ferrocarril que abati las distancias, los bancos que agilizaron el
crdito, el boom petrolero en el Golfo, el minero en Sonora, Chihuahua y Nuevo Len,
el industrial en Monterrey, el martimo y comercial en Tampico y Guaymas, trajeron en
esos aos para el norte el impulso material de una doble y efectiva incorporacin: por
un lado, al pujante mercado norteamericano, por el otro, a la red inconclusa pero
practicable de lo que poda empezar a llamarse Repblica Mexicana. En esos aos el
norte fue un foco de inversiones y nuevos centros productivos que diversificaron
notablemente su paisaje econmico y humano. Ah convergieron en rpida mezcla
haciendas tradicionales y plantaciones de exportacin, nuevas ciudades mineras y
agrcolas, altos salarios, una capa prspera de rancheros, vaqueros y agricultores
libres, una explosiva clase obrera en las minas, una banca incipiente, un comercio
ramificado.
El llamado del norte y de la frontera con su promesa de mejores salarios y
oportunidades, desat a partir de los aos noventa del siglo pasado una corriente
migratoria permanente del centro, el Bajo y el altiplano, hacia los campos agrcolas de
La Laguna y El Yaqui, las explotaciones mineras de Sonora y Chihuahua, los campos
petroleros de Tampico o las industrias en ascenso de Nuevo Len. Una consecuencia
decisiva de esa movilizacin fue la ruptura, en el norte, de la relacin agrcola
tradicional que haba dominado el campo mexicano.
Nada ejemplifica tan bien este trnsito como el surgimiento de la zona algodonera de
La Laguna, en Torren, Coahuila, el foco de ms alto crecimiento de todo el Porfiriato.
Todava un rancho de 200 habitantes en 1892, Torren fue despertado en los noventa
por el empalme ferrocarrilero que lo volvi estacin distribuidora de todo el norte.
Para 1895 los 200 habitantes se haban hecho 5 mil, y eran 34 mil en 1910. Se ganaban
ah los salarios agrcolas ms altos de la Repblica y los hacendados de la regin,
ajenos a los sistemas surianos del peonaje por deudas o la tienda de raya, pagaban en
efectivo y no en vales, vendan en sus tiendas ms barato que en el comercio local y
competan por la retencin de sus trabajadores ofreciendo estmulos y ventajas de
diverso tipo.
Esa realidad laboral y social configur la aparicin de un nuevo tipo de trabajador
emigrante que ejerca el libre trnsito de una zona a otra en busca de buen salario y
mejores condiciones laborales. Inestable y sin arraigo local, cosechaba las ventajas de
un mercado libre o semilibre de mano de obra bien pagada. Pero tambin sus
desventajas: inseguridad en el empleo, carencia de familia, comunidad o vnculo
tradicional donde cobijarse en las pocas de malas cosechas y poco trabajo, lo que
suceda en la comarca lagunera cada tres aos en promedio. Ese tipo de trabajador
libre del norte fue el que nutri a los ejrcitos norteos revolucionarios, frente a los
cuales tuvo la doble disponibilidad del enlistamiento y la movilizacin militar fuera de
su zona de reclutamiento, caracterstica inencontrable de los ejrcitos de ms clara y
tradicional procedencia agraria, como el zapatista.
El ncleo irreductible de la rebelin maderista fue el eje montaoso de la Sierra Madre
Occidental, lo que entra a lado y lado en las estribaciones de los estados de Chihuahua
y Sonora, Durango y Sinaloa. Ese norte serrano de la minas pequeas y dispersas,
resinti como ningn otro foco del pas la crisis minera y la baja del precio de la plata
de fines del Porfiriato. La primera afect a miles de productores pequeos, los
gambusinos de la sierra; la segunda, al afiliarse Mxico al patrn oro en 1905, tendi a
igualar a la baja el precio de la plata mexicana con los del mercado internacional.
Al desarreglo minero se sum una crisis en la produccin de alimentos. Malas cosechas
provocaron que se dispararan los precios del maz y el frijol, fundamentales para la
subsistencia popular. El maz prcticamente dobl su precio entre 1900 y 1910, y la
mitad de la alza la tuvo en el ltimo ao. Ese norte minero era de por s un territorio de
zonas frgiles donde, persistentemente, a lo largo del Porfiriato, se haban registrado
motines, rebeliones y bandas itinerantes. Las zonas montaosas situadas entre Rosario
(Sinaloa), y Tamazula (Durango) haban sido el escenario de las hazaas del famoso
bandolero de los ochenta del siglo anterior, Heraclio Bernal. La zona serrana
comprendida entre Guanacev (Durango), y Santa Brbara (Chihuahua) es la que
haban recorrido en los aos noventa Ignacio Parra y Doroteo Arango, despus
Francisco Villa. En las zonas de los ranchos orientales de Sonora y occidentales de
Chihuahua, el tringulo Cusihuiriachic, Pinos y Ascensin, se haban registrado motines
mineros en los ochenta y rebeliones armadas por usurpaciones municipales en los
noventa. Haba habido conflictos peridicos en otros centros mineros norteos como
Matehuala, Charcas y Catorce, en San Luis Potos, o la Velardea, en Durango. A esos
terrenos se refera premonitoriamente un capitn Scott, a cargo de tropas
estadunidenses en la frontera, en el mes de agosto de 1907: "Existe, en particular en
los estados del norte de Mxico, un gran descontento debido a las situaciones
actuales. Si se produjera una explosin revolucionaria, un lder hbil tendra
numerosos partidarios".

Nuevas ramas, aosos troncos


El lder que prevea el capitn Scott fue Francisco Madero, encamacin
quintaesenciada y, al final explosiva, de la ltima gran ruptura que el Porfiriato haba
inyectado en la sociedad mexicana: el descontento de algunas de las grandes familias
patriarcales, consolidadas penosamente a lo largo del siglo XIX y triunfantes con la
causa liberal juarista en los aos sesenta, pero desplazadas en los ochenta y los
noventa por la mano centralizadora del porfirismo, la alianza del rgimen con los
intereses extranjeros y su patrocinio de una nueva generacin oligrquica.
Venidos al poder por una rebelin militar en 1876, el camino de los porfirianos hacia la
estabilidad poltica fue la destruccin de los enclaves caciquiles, desarrollados a partir
del triunfo juarista en las distintas regiones del pas. Uno por uno y estado por estado,
los viejos caciques liberales y los grupos econmicos construidos en tomo a ellos,
fueron reemplazados por incondicionales del porfirismo o por cuadros emergentes de
los sectores medios locales, cuyas aspiraciones de ascenso haban sido bloqueadas por
el establecimiento oligrquico de cuo juarista. Trinidad Garca de la Cadena en
Zacatecas, Ramn Corona en Jalisco, Ignacio Pesqueira en Sonora, Luis Terrazas en
Chihuahua: todos y cada uno de los hombres fuertes y los intereses que haban creado
en su tomo, fueron domeados durante la dcada de los ochenta y hasta finales del
siglo. Al empezar el siglo XX se haban consolidado grupos gobernantes de relevo en
casi todas las regiones del pas. Para esas mismas fechas, las familias y los patriarcas
desplazados en los aos ochenta, tenan ya renuevos generacionales. Los hijos y los
nietos de aquellos caciques juaristas, ramas ansiosas de apellidos clebres, pugnaban
ahora por rehacer el curso de las cosas y abrirse camino hacia una nueva
preponderancia o por lo menos hacia una participacin menos subordinada en los
asuntos locales y en los nacionales.
Pero en vez de oportunidades, encontraban clausuras, dinastas y redes porfirianas
que empezaban a perpetuarse en el poder y a servir como socios o intermediarios de
inversiones extranjeras que transformaban sin consultar territorios, ciudades y
mercados. La consolidacin de estas oligarquas regionales en los estados norteos
lanz a la oposicin a muchos poseedores de apellidos ilustres.
Francisco I. Madero era la encamacin misma de esta historia de agravios y repudios
que la nueva generacin de los viejos rboles patriarcales haba vivido durante el
Porfiriato. Escribe Friedrich Katz:
A finales del siglo, Madero haba formado y encabezado una coalicin de hacendados
para oponerse a los intentos de la compaa angloamericana de Tlahualilo por
monopolizar los derechos sobre el agua en esa zona, enteramente dependiente de la
irrigacin. Cuando los Madero cultivaron guayule, sustituto del caucho, se enfrentaron
a la Continental Rubber Company. Otro conflicto se desarroll en 1910 debido a que
los Madero tenan el nico homo de fundicin en el norte de Mxico, que era
independiente de la American Smelting and Refining Company.
Los Madero no se hallaban solos en su rebelda. Muchos otros miembros de la clase
alta nororiental estaban interesados en los derechos sobre el agua en La Laguna, en el
cultivo del guayule y en la operacin independiente de hornos de fundicin en el norte
de Mxico.
Los vstagos inquietos de estas familias fueron la verdadera correa de transmisin de
la debacle porfirista, el cauce de las muchas fuerzas que engrosaron el caudal de la
Revolucin Mexicana.
Y fue as, entre otras cosas, porque frente a estos nimos nuevos, el ocaso porfiriano
atestiguaba el envejecimiento de una clase dirigente que no pensaba en el retiro y que
haba perdido sensibilidad ante las fuerzas que su propia gestin haba desatado como
lo probaron las huelgas obreras. En junio de!904 Porfirio Daz fue reelecto por sexta
vez, a los 75 aos, con un vicepresidente norteo, Ramn Corral, que tena 56. Escribe
Luis Gonzlez y Gonzlez:
Don Porfirio cumpla los 75 aos muy derecho y solemne, mas no sin la fatiga, los
achaques, la grietas y las cscaras de la senectud. Ya no era el roble que fue. Aun el
cacumen y la voluntad se reblandecieron. Las ideas se le iban y no le venan las
palabras. En cambio, afloraban las emociones. Dio en ser sentimental y lacrimoso y,
con ello, malo para expedir cases. Y a medida que se le escapaba el talento ejecutivo,
lo oprima la suspicacia senil y desconfiaba de sus colaboradores ms que nunca.
Junto al jefe menguante, en los puestos visibles del aparador poltico pululaban otros
ancianos no menos achacosos. La edad promedio de ministros, senadores y
gobernadores, era de 70 aos. Los jovenazos del rgimen, apenas sesentones,
constituan la cmara baja. Los de ms larga historia, tan larga como la repblica, eran
jueces de la Suprema Corte de Justicia. En otros trminos, los bculos de la vejez del
dictador eran casi tan viejos como l y algunos ms chochos. Varios de los ayudantes
de don Porfirio fueron sus compaeros de armas y no tenan por qu ser ms jvenes
que l. Otros, los cientficos, nacieron en la franja temporal 1841-1856, y por esa causa
pertenecan, casi sin excepcin, al 8 por ciento de sus compatriotas de ms de medio
siglo. Entonces la mitad de los mexicanos tena menos de 20 aos y el 42 por ciento
entre 21 y 49. La Repblica era una sociedad de nios y jvenes regida por un puado
de aosos que ya haban dado a la nacin y a s mismos el servicio que podan dar.

1908: La siembra del derrumbe


Ninguno de los factores mencionados las rupturas agrarias, las novedades laborales,
la obturacin oligrquica o la vejez porfiriana habran podido desencadenar en 1910
la rebelin maderista sin que distintas conjunciones de la poltica, la economa y en
general el azar de la historia sumaran sus malos efectos a los desacomodos de fondo
sembrados por el progreso.
El ao de 1908 condensa y dispara esa conjuncin de adversidades que detonan los
cimientos erosionados del antiguo rgimen. Fue un ao fatal para la economa porque,
como dice el propio Luis Gonzlez, "la naturaleza tom el partido de los pobres", no de
la estabilidad:
En unas partes llovi ms de la cuenta y en otras menos. Hubo, adems, temblores
nefastos y heladas terribles. La produccin de maz, de por s insuficiente, baj. La
escasez de gordas y frijoles produjo una situacin crtica en el campo, quizs no tan
profunda como la de quince aos antes pero s en un momento en que cualquier
rasguo causaba honda irritacin. En el bienio 1908-1909 la vala anual de los
productos industriales se detuvo en 419 millones de pesos, la rama manufacturera se
precipit de 206 millones a 188. La minero-metalrgica subi ligeramente en volumen
pero no en precios. Los metales preciosos y en especial el blanco, se depreciaron [....].
Con los metales industriales, fuera del fierro, pas lo mismo. La produccin de zinc, tan
importante en 1906-1907, se fue a pique. [...]. Incluso se lleg a la junta de mercancas
que no tenan compradores. Se debilitaron igual las demandas interna y externa, las
compras al exterior descendieron en valor y volumen. Los precios de los productos
exportables conocieron una baja de ocho por ciento. La balanza comercial tuvo un
saldo adverso en 1908. La crisis econmica afect, como de costumbre, a los ms
amolados, el deterioro de la vida material intensific el disgusto social, ya tan fuerte
antes de la crisis. El pas estaba maduro para la trifulca.
1908 fue tambin un mal ao para las relaciones con Estados Unidos, porque ese ao
fue fundada, con lujo de concesiones y apoyos oficiales, la compaa petrolera El
Aguila, empresa negociada por el gobierno porfirista con el Trust de Weetman Pearson
conocido ms tarde como Lord Cowdray, en la que participaba como accionista el
propio hijo de Daz. Culminaba ah el proyecto de alianza con el capital europeo, ingls
en este caso, que los porfiristas juzgaban necesaria para equilibrar el dominio de los
intereses norteamericanos en Mxico.
El claro favorecimiento gubernamental a la compaa inglesa mediante la cesin de
tierras en Chiapas, Tabasco, Veracruz, San Luis Potos y Tamaulipas, fueron como una
declaracin de guerra a los poderosos intereses norteamericanos. Sobre todo porque,
en esos aos, Mxico empezaba a convertirse en un pas petrolero de primer orden: la
produccin de 3 millones 300 mil barriles en 1910 lleg a los 14 millones en 1911,
enorme salto que convirti de golpe al pas en el tercer productor mundial de
petrleo, La importancia de este litigio en la debacle porfiriana, apenas puede
exagerarse: "Algunos observadores recuerda Friedrich Katz estaban convencidos
de que las reservas mayores del mundo estaban en Mxico. En vista de oportunidades
tan vastas, los intereses comerciales norteamericanos en Mxico estaban cada vez
menos dispuestos a tolerar la colaboracin antinorteamericana del gobierno mexicano
con Pearson y muy pronto prevaleci la opinin de que la nica manera posible de
ponerle punto final a esa colaboracin era mediante un cambio de gobierno en
Mxico".
En los aos setenta del siglo anterior, el rgimen porfirista se haba inaugurado en
medio de virulentas diferencias con Estados Unidos por la incursin de ste en
persecucin de apaches y forajidos dentro de territorio mexicano. Irnicamente, luego
de dos dcadas de acuerdo y colaboracin, terminaba su mandato llegando por otros
caminos a un enfrentamiento parecido, que habra de costarle la neutralidad y a veces
el apoyo activo del gobierno estadunidense a las bandas de revolucionarios y sus
agentes durante 1910 y 1911.
1908 fue tambin un mal ao para la estabilidad poltica en las cpulas porque el
propio Daz se encarg de levantar la compuerta de la agitacin poltica al declararle al
reportero norteamericano James Creelman, que Mxico estaba listo para la
democracia y que acogera como una bendicin del cielo el nacimiento de un partido
de oposicin. Sus deseos fueron rdenes. Otorgado el beneplcito, el interior poltico
de la sociedad tom la plaza pblica. La murmuracin se hizo folleto, la agitacin tom
forma de libro. Querido Moheno public Hacia dnde vamos, Manuel Calero:
Cuestiones electorales, Emilio Vzquez Gmez: La reeleccin indefinida, Francisco de
P. Sentes: La organizacin poltica de Mxico, Ricardo Garca Granados: El problema
de la organizacin poltica, Francisco Madero: La sucesin presidencial. Las ansias anti-
porfiristas vinieron a la arena pblica en forma de organizaciones polticas y partidos
antirreeleccionistas.

La oposicin y la presbicia
Desde la entrevista Daz-Creelman en junio de 1908, el horizonte de la oposicin fue
ocupado por la figura del general Bernardo Reyes, antiguo ministro de Guerra. El
reyismo cal en zonas sensibles de la vida poltica mexicana: las logias masnicas, los
burcratas modestos, el ejrcito. Durante el ao de 1908 y parte del siguiente, en el
norte y el occidente del pas, el reyismo hizo brotar clubes, peridicos y oradores
altivos. A mediados de 1909, sin embargo, Reyes cedi a la presin de Daz y apag con
su silencio las incitaciones de sus partidarios. A fines de julio anunci que para las
elecciones de 1910 sostendra la candidatura de Don Porfirio y apoyara la de su
enemigo, Ramn Corral, para la vicepresidencia. Como premio a su lealtad, fue privado
del mando militar en Nuevo Len. A principios de noviembre, el presidente Daz le
concedi audiencia y lo ayud a aceptar un viaje de estudios militares por Europa.
En coincidencia con este ocaso, a mediados de 1909 se fundaba en la ciudad de Mxico
el Club Central Antirreeleccionista, que hizo venir a la luz el encendido oposicionismo
de un hombre que al decir de su abuelo intentaba tapar el sol con una mano: Francisco
I. Madero. En 1909 Madero era, sobre todo, un predicador, miembro de una
acaudalada familia de hacendados coahuilenses, autor de un libro tupido de
disquisiciones histricas y activo organizador de grupos oposicionistas empeado en la
definitiva novedad de recorrer electoralmente la repblica para promover su causa, la
causa de la democracia y del antirreeleccionismo que resuma bien, en su carcter
eminentemente poltico, uno de sus lemas de campaa: "El pueblo no quiere pan, sino
libertad".
Durante la mitad de 1909 y 1910, Madero recorri el pas en dos etapas, la primera a
Veracruz (escenario reciente de la represin obrera en los textiles), Yucatn (territorio
de la explosin salvaje y la oligarqua henequenera, recientemente sometida por el
porfirismo al dictado del mercado mundial) y Nuevo Len, cuna del reyismo. Enero de
1910 lo sorprendi entrando a Sonora en el norte, luego de haber recorrido Puebla y
Quertaro en el centro, Jalisco, Colima y Sinaloa en el occidente. Las giras maderistas
se resuman en la fidelidad de una pequea comitiva (la esposa de Madero, Sara; el
estengrafo Elias de los Ros; Roque Estrada, cercano colaborador y exigente testigo),
la visita a ciudades importantes, la celebracin de mtines, la fundacin de algn club y
la pronta salida a otro punto. La hostilidad de las autoridades, el ralo aparato
financiero y administrativo del antirreleccionismo, conferan a las giras del apstol un
aire de ingenuidad y eficacia restringida. Pero la reciente desercin reyista y los
muchos brotes de insatisfaccin regional, eran un caldo de cultivo propicio a toda
posibilidad independiente. "La organizacin poltica de Madero dice Stanley Ross
creci conforme el reyismo se desintegraba. Para los independientes y para muchos
reyistas, abandonados por su selecto caudillo, el movimiento maderista fue la
salvacin".
A principios de junio de 1910, Madero sali de la ciudad de Mxico, esta vez como
candidato antirreleccionista a la presidencia de la Repblica. A sus espaldas dejaba los
inicios de las fiestas del Centenario, ese primer plano de carrozas y desfiles, levitas
aterciopeladas, miradas endurecidas por la presbicia y los aos respetables de tantas
barbas blancas y tantas glorias pasadas. Medallas y uniformes de gala, bandas de
honor, tribunas incensadas: Mxico 1810-1910, una patria a todo lujo, engalanada
para la exhibicin de su destino cumplido, remozada por los laureles de su triunfo
contra la desintegracin de las luchas intestinas, las hecatombes y el desalio.
En los permetros de esa patria centenaria empezaba distinto el pas: un
gigantesco cuerpo rural hecho de caminos vecinales y olor a estircol, de arrieros y
peones, de ciudades exiguas y comunidades retradas. Como se ha dicho, en treinta
aos, la paz porfiriana haba impuesto slo un cambio drstico a ese mapa
desagregado por sus montaas y sus distancias: el sello de herrar que dibujaban las
lneas del ferrocarril (Mxico a Veracruz, Mxico a Ciudad Jurez, Mxico a
Guadalajara, Tepic a Nogales, Yucatn, Tehuantepec) y la larga telaraa de los
telgrafos. En los puntos terminales, los entronques y las comarcas intermedias que
toc el ferrocarril, creci la otra sociedad: minas, gringos, blancos y haciendas
modernas; casas comerciales, fbricas, gringos y emigraciones masivas; ciudades
vertiginosas, cnsules y propietarios extranjeros, usurpaciones, huelgas, monopolistas,
aventureros, grandes almacenes, mujeres encorsetadas, gringos y casinos. Una clase
media sin futuro cierto, una incipiente clase obrera, una poblacin flotante atrada
como por un imn hacia la frontera. Comunidades campesinas sacudidas en su ritmo
secular. Hacendados modernos y patriarcas rurales metidos al cepo del progreso,
replegados en las casonas de sus haciendas; familias que por dcadas haban tejido
con sus caprichos y sus intereses la historia regional y hoy se saban anacrnicas y
posponan su rencor.
Para manejar estos desarreglos, el estilo porfiriano no tuvo sino los diseos de otro
hierro de herrar que el pas conoci durante esos treinta aos: una red gerontocrtica
de jefes, gobernadores, caciques y ministros; un estilo poltico educado en el control
de una sociedad anterior a los gringos, el progreso y el capitalismo. Las nicas cosas
monolticas y reiterativas, de principio a fin, en la sociedad porfiriana, fueron sus
modos polticos, sus afanes verticales y despus de 1900 su complacido
encanecimiento.

La grieta en la presa
Madero fue una grieta, imperceptible al principio, en la eficacia de esos hbitos. Hacia
su dbil promesa corrieron todos los sntomas que el corte porfiriano aplazaba:
hacendados con tradicin y sin futuro, comunidades reacias a la usurpacin de sus
tierras, profesionistas sin bufete, maestros incendiados por la miseria y el halo heroico
de la historia patria, polticos y militares en conserva. Y esa crucial pequea burguesa
de provincia: tenderos, boticarios, rancheros ansiosos, pequeos agricultores y
medieros, ahogados todos por el doble yugo de sus pretensiones locales y la nulidad
crediticia y social de sus modestas empresas. Hacia la candidatura de Madero fluyeron
tambin las expectativas norteamericanas, una desconfianza generosa nacida menos
de la cautela por la edad fsica del rgimen, que del odio a sus ltimos impulsos
juveniles que redistribuan a los ingleses concesiones dadas a norteamericanos y
abran la puerta diplomtica a potencias como Japn.
Sus giras por la Repblica debieron llevar hasta Madero la certeza de que,
efectivamente, todos esos embriones corran tras su candidatura. Porque como
candidato presidencial, Madero dud cada vez menos de los pronsticos que a nombre
del pueblo pudiera hacer l en sus discursos y un da, al bajar del ferrocarril en San Luis
Potos, procedente de la ciudad de Mxico, grit a los numerosos partidarios que se
haban reunido a esperarlo: "Que lo entiendan bien nuestros opresores; ahora el
pueblo mexicano est dispuesto a morir por defender sus derechos; y no es que piense
incendiar el territorio patrio con una revolucin, es que no le arredra el sacrificio".
El desdn con que Daz y los porfiristas haban visto a Madero desde 1908, se haba
vuelto a mediados de 1910 estricta atencin policiaca. Por su discurso al bajar del tren
en San Luis, Madero fue acusado de "conato de rebelin y ultrajes a las autoridades",
fue aprehendido en Monterrey y trado al escenario de sus delitos verbales, San Luis,
donde fue encarcelado. Queran mantenerlo quieto durante los das de julio en que
seran las elecciones. Lo mantuvieron. Daz fue reelecto. Una semana despus del
nuevo triunfo, el ministro de Hacienda, Jos Ivs Limantour, que se iba a Europa, pas
por San Luis Potos y habl con Madero -amigos de la familia y personales de tiempo
atrs. Madero obtuvo su libertad caucional, aunque qued arraigado
territorialmente a la ciudad de San Luis Potos. Rompi el arraigo, escap a la frontera
y a principios de octubre estaba en San Antonio, Texas, dispuesto a la insurreccin. La
plataforma mnima de la revolucin maderista empez a circular unos quince das
despus bajo el nombre de Plan de San Luis. Declaraba nulas las elecciones, ilegtimo el
rgimen derivado de ellas y espurios a los nuevos representantes populares; otorgaba
a Madero el carcter de presidente provisional de los Estados Unidos Mexicanos y
convocaba a la insurreccin para el 20 de noviembre de 1910 a las 6 de la tarde.
No empez a las seis de la tarde ni el 20 de noviembre de 1910, pero en mayo de 1911,
las consecuencias de esa convocatoria haban abierto las puertas a una nueva poca
histrica de Mxico.

La revuelta
El historiador Fran^ois Xavier Guerra ha hecho un excelente resumen geogrfico,
poltico y militar de la insurreccin maderista, empezando por reconocer su radicacin
espacial en las sierras mineras del norte.
Los preparativos del levantamiento en ciudades como Culiacn, Guadalajara,
Chihuahua, Hermosillo, y en algunas localidades del estado de Veracruz y de Puebla,
fueron descubiertos sin dificultad, sus instigadores detenidos sin que hubieran podido
siquiera utilizar sus armas o aplastados inmediatamente, como Aquiles Serdn en
Puebla [...] Un segundo tipo de intento tiene como punto de partida Estados Unidos.
Refugiados polticos, como el propio Madero, intentan cruzar la frontera y lanzan
expediciones hacia el interior de Mxico con el apoyo de complicidades locales. En
Piedras Negras y Ojinaga el fracaso de esos intentos es absoluto. Por ltimo, se
producen verdaderos levantamientos. Algunas conspiraciones tienen xito como las de
Jess Agustn Castro, Orestes Pereyra, Martn Triana y otras ochenta personas en
Gmez Palacio, en la regin de La Laguna. Hay levantamientos que son apenas
insurrecciones de unos cuantos pueblos del norte del pas (Cstulo Herrera y Pancho
Villa en San Andrs y Santa Isabel, Toribio Ortega en Cuchillo Parado, Chihuahua; los
hermanos Arrieta en Canelas, Severino Ceniceros y Calixto Contreras en Ocuila y
Cuencam, Durango). En otros casos se trata de ataques masivos que llevan a cabo
varios centenares de hombres de los pueblos de Santa Brbara, Belleza y Cuevas,
contra el gran centro minero de Hidalgo del Parral, intentos que tambin fracasan y
terminan en pequeas bandas de asaltantes que se refugian en zonas de difcil acceso.
Hay slo una regin muy precisa el occidente de Chihuahua donde la rebelin
triunfa desde un principio y logra mantenerse viva en pueblos y en ciudades pequeas:
San Isidro con Pascual Orozco, Santo Toms con Jos de la Luz Blanco, Temoschic,
Bachniva, Matchic, Moris con Nicols Brown, Tomchic, Carchic... El mes de
diciembre de 1910 confirma esta primera distribucin geogrfica. La rebelin de la
zona occidental de Chihuahua se extiende hacia Janos en el norte y Bato- pilas en el
sur, pero tambin hacia el oeste donde algunas bandas aparecen en la mina El
Barrign en Sonora, y hacia el oriente en direccin de Satevo. La rebelin de las
montaas occidentales de Durango se fortalece cuando Copalqun y las minas de Ro
Verde, en el distrito de San Dimas, se suman a las rebeliones de Canelas. Un mes y
medio despus de iniciadas las hostilidades, la zona principal de la revolucin
maderista muestra contomos perfectamente definidos. Incluye esencialmente el eje
montaoso de la Sierra Madre Occidental y se extiende a los estados de Chihuahua,
Sonora, Durango y Sinaloa. Un norte de Mxico singular, de agricultura precaria de
montaa y bosques. Es sobre todo el Mxico de las minas.
Enero es un mes difcil para la rebelin. A pesar de su debilidad y de su inadecuacin
para combatir a las guerrillas, el ejrcito federal lanza una ofensiva y recupera inclusive
Ciudad Guerrero, eje de la revolucin en Chihuahua, as como los centros mineros de
Urique y Batopilas. A pesar de estos descalabros, el ncleo de la rebelin en el
occidente de Chihuahua enva una expedicin de ms de mil hombres hacia el norte.
Es en ese momento cuando la regin occidental de Durango, que presenta las mismas
caractersticas, se suma a la revolucin y los municipios de Topia y de Tamazula son
rodeados por completo. Son movimientos que contrastan con las derrotas de Villa y de
algunos grupos dispersos en el centro sur de Chihuahua, zona de latifundios, donde los
revolucionarios se ven obligados a replegarse hacia las sierras del norte de Durango. Es
as como la rebelin maderista se arraiga en las zonas de las montaas y las minas. .
En febrero la situacin mejora para los rebeldes. El ejrcito federal abandona
definitivamente el occidente de Chihuahua y la rebelin se extiende a la regin de las
minas del oriente de Sonora. Se producen levantamientos en las minas del centro de
Chihuahua (Naica, Santa Eulalia, en Aldama). Fracasan, pero son una prueba de la
multiplicacin de los ncleos rebeldes. Tambin por primera vez despus de tres
meses de lucha, surge un nuevo ncleo en el sur del pas: el de Gabriel Tepepa,
anterior inclusive al levantamiento de Zapata en Morelos.
El viraje decisivo de la revolucin se registra en la segunda quincena de marzo. Toda la
siena de Durango est para entonces en manos de los revolucionarios y empiezan a
desbordarse hacia la planicie de la costa (Badiraguato, Guamchil, Mocorito) y hacia la
regin minera del sur de Sinaloa (Pnuco). Algunos ncleos dispersos en Durango y en
Zacatecas atacan ciudades del centro: Jess Agustn Castro en Villa Hidalgo, Durango;
Luis Moya inicia una larga cabalgata que lo lleva al sur de Durango y a la regin minera
del sur de Zacatecas (Juchipila, Mezquital del Oro, Nochixtln). En Sonora los
revolucionarios sufren reveses en Ures y en Agua Prieta. Pero sus fracasos prueban
tambin que han adquirido suficiente fuerza para atacar localidades importantes. Por
ltimo, a principios de marzo, los hermanos Figueroa se sublevan en la regin minera
de Huitzuco, Guerrero. El 10 de marzo se inicia la insurgencia zapatista.
En abril la rebelin crece como una mancha de aceite. Las tropas del occidente de
Chihuahua, donde slo resisten las minas aisladas de Chnipas, asedian la ciudad
fronteriza de Ciudad Jurez. En Sonora, la tambin fronteriza Agua Prieta cae por unos
das en manos rebeldes. El ejrcito federal slo puede controlar algunos puntos claves
del ferrocarril. En Durango las tropas bajan de las montaas occidentales a los llanos
del centro y rodean la ciudad capital; en el oriente caen las ciudades mineras Ind y
Mapim, Velardea, Cuencam, San Juan de Guadalupe, Juego Nazas y Gmez Palacio.
Toda la regin de agricultura de irrigacin de La Laguna, entre Durango y Coahuila,
sufre las embestidas de los revolucionarios. En Sinaloa los combates inundan las
llanuras centrales y en el norte y la regin minera del sur caen Palmillas, Guadalupe de
los Reyes, San Ignacio y Concordia. A fin de mes el puerto de Mazatln est totalmente
rodeado. En Zacatecas la tropa de Luis Moya llega a los grandes centros mineros:
Fresnillo, Nieves, Sombrerete. En el sur la rebelin de los Figueroa se extiende en
Guerrero, la de Zapata en Morelos y en Puebla donde logra apoderarse por unos
cuantos das de Izcar de Matamoros.
Finalmente en 1 mes de mayo triunfa la revolucin. El da 9 Orozco y Villa toman por
asalto la ciudad fronteriza ms importante, Ciudad Jurez. El xito militar precipita la
firma de un armisticio el da 18, y el 21 se concluyen los acuerdos de paz que prevn la
formacin de un gobierno provisional. En los das que siguen a la victoria, sobre todo
despus de la firma de los acuerdos de paz, las tropas revolucionarias en campaa
atacan otras ciudades que escapan a su control. Luego de sangrientos combates, el 15
cae Torren en La Laguna, Iguala el da 12, Cuautla el 19, Culiacn el 30, Mazatln el 6
de junio. En Chihuahua y en Sonora, gracias a acuerdos firmados, los maderistas no
encuentran resistencia para ocupar ciudades que todava estaban en manos del
ejrcito federal. En el resto del pas, ncleos revolucionarios dispersos crecen en unos
cuantos das y sin ninguna resistencia entran en San Luis Potos, Crdoba, Orizaba,
Saltillo, Pachuca, etc. La fase militar de la revolucin maderista lleg a su fin a
principios de junio de 1911.

La doma del tigre


Los tratados de Ciudad Jurez, acordaron la renuncia de Daz y el fin de la rebelin.
Cuatro das despus, el 25 de mayo, don Porfirio firm su renuncia. Al da siguiente se
embarc en Veracruz en el barco Ypiranga, rumbo a su destierro mortal. En algn
punto de ese trayecto a la ltima frontera mexicana que pis, se le llenaron los ojos de
lgrimas, como haba empezado a hacrsele costumbre, y resumi en una frase la
realidad del Mxico en armas que le haba volteado la espalda: "han soltado un tigre".
De inmediato, los propios triunfadores trataron de amarrarlo. Para empezar, los
tratados de Ciudad Jurez omitieron toda alusin al artculo tercero del Plan de San
Luis que haba hecho la promesa de tierras para el Mxico rural:
Abusando de la ley de terrenos baldos numerosos pequeos propietarios, en su
mayora indgenas, han sido despojados de sus terrenos... Siendo de toda justicia
restituir a sus antiguos poseedores los terrenos de que se les despoj de un modo tan
arbitrario, se declaran sujetas a revisin tales disposiciones y fallos y se les exigir a los
que los adquirieron de un modo tan inmoral o a sus herederos, que los restituyan a sus
primitivos propietarios, a quienes pagarn tambin una indemnizacin por los
perjuicios sufridos.
Enseguida, fueron reconocidos los fueros del ejrcito federal, contra el que haban
combatido los insurgentes y se convino el licenciamiento precisamente de las guerrillas
maderistas que haban puesto fin a la era porfiriana. Finalmente, como si la cada del
gobierno porfirista hubiera sido fruto de secretas presiones de gabinete y no del auge
de una rebelin, se acord en Ciudad Jurez constituir un gobierno interino segn lo
previsto por la ley vigente: el secretario de Relaciones en funciones, Francisco Len de
la Barra, fue llevado a la presidencia.
Abolir su origen, licenciar a sus fuerzas, resguardarse preventivamente de los zarpazos
del tigre que haba soltado fue la decisin histrica de Madero en su camino al poder.
Adscrito a la vieja legalidad, quiso clausurar la agitacin y las expectativas recin
abiertas del pas que quera gobernar, para establecer en la repblica convulsionada
simplemente un nuevo gobierno, no un nuevo orden. Pareca reconocer as en su
movimiento el impulso de una rebelin poltica decimonnica, no el rumor de una
revolucin social del siglo XX. Encontr pronto resistencia en ambos lados del camino,
entre las corrientes insatisfechas que necesitaban el cambio y entre los intereses
creados que ambicionaban la restauracin.
El 7 de junio de 1911, por entre ms de 100 mil vitoreantes mexicanos, Madero entr
triunfante a la ciudad de Mxico. Quince das despus, el 24 de junio de 1911, ensay
en un manifiesto la primera explicacin de la revolucin triunfante.
Caractersticamente, Madero prometi ah que hara todo lo posible por aliviar las
carencias de las clases econmicas dbiles pero no anunci una mejora de los salarios;
extern su solidaridad con los desposedos pero tambin su conviccin de que slo el
trabajo podra redimirlos. En el otro lado del espectro, tambin sembr incertidumbres
al advertir a los empresarios que no tendran ya "la impunidad de que en otros
tiempos gozaban los privilegiados de la fortuna, para quienes la ley era tan amplia
como lo era estrecha para los infortunados".
La muestra palpable de esta vocacin maderista de navegar entre dos aguas produjo
desaliento incluso entre los ms cercanos colaboradores de Madero. El 26 de junio de
1911, slo dos das despus de expedido el manifiesto, Roque Estrada manifest en
una carta a su antiguo dirigente que l y muchos otros vean en Madero "al apstol y al
caudillo pero nunca al gobernante".

El pleito arriba, la resistencia abajo


Una importante ala del frente maderista inicial, representada por los hermanos Emilio
y Francisco Vzquez Gmez, hizo causa poltica aparte nada menos que para imponer
el cumplimiento del Plan de San Luis. Con apoyo de varios jefes revolucionarios, los
vazquistas iniciaron una conspiracin abierta para disolver el gobierno interino,
ascender de inmediato al propio Madero! a la presidencia y dar paso a la "renovacin
plena" que exigan las circunstancias polticas del pas.
Ese litigio, iniciado a finales de junio, lleg a un desenlace el 2 de agosto de 1911 con la
renuncia de Emilio Vzquez Gmez a la cartera de Gobernacin y el arresto de cuatro
generales. El 23 de agosto era lanzado en Texcoco un plan insurreccional vazquista,
redactado por Andrs Molina Enrquez, que desconoca al gobierno de De la Barra,
entregaba la jefatura de la revolucin a Emilio Vzquez Gmez, se reservaba la facultad
de legislar sobre el fraccionamiento de los latifundios mayores de dos mil hctareas (el
denunciante podra escoger la parte que ms le conviniera), peda que las rancheras
se declararan corporaciones de inters social y poltico de la nacin. La iniciativa de
Madero de disolver el Partido Antirreeleccionista, cuya consigna careca ya de sentido,
para dar paso a un Partido Constitucional Progresista, fragu la escisin con el otro
Vzquez Gmez, Francisco, previsto para ocupar la vicepresidencia con Madero. A
principios de septiembre, en medio del levantamiento vazquista, la convencin del
nuevo partido escogi a Jos Mara Pino Surez como compaero de frmula de
Madero a la vicepresidencia.
Las elecciones de octubre encontraron as plenamente incubada la rebelin vazquista,
que inquiet los estados norteos porque pudo atraer a varios jefes exmaderistas
resentidos, como Emilio Campa y Jos Ins Salazar. Tambin encontr a un Madero
disminuido en su popularidad, al grado de que la corriente de su otro opositor
connotado, el general Bernardo Reyes, lleg a pensar en la conveniencia de una
postergacin de las elecciones. Reyes haba regresado a Mxico el 9 de julio de 1911,
haba reagrupado partidarios, calentado ilusiones y calculaba que en unos meses ms
el prestigio abrumador d Madero se habra diluido suficientemente como para perder
incluso las elecciones. Pero las cosas no fueron tan fciles. El Congreso rehus la
solicitud reyista de que fueran pospuestas las elecciones. Luego de un rejuego de
acuerdos y desacuerdos entre Reyes y Madero, una turba maderista maltrat al
anciano general en un mitin. Maltratado y desairado, Reyes emprendi entonces su
penltima aventura poltica y sali a San Antonio decidido a acaudillar una
insurreccin. El 16 de septiembre de 1911, da de la independencia nacional, lanz
desde Texas un Plan de la Soledad que result, en efecto, un plan solitario. No cont
con la simpata norteamericana, cuyas autoridades llegaron a arrestar a Reyes por
violacin de las leyes de neutralidad, ni arraig en territorio mexicano. Los
contingentes esperados no afluyeron al paso del general, quien termin su pattica
aventura el 25 de diciembre de 1911, entregndose por propia voluntad, derrengado y
con la ropa hecha girones, en un cuartel de Linares, Nuevo Len. De ah fue trasladado
a la prisin militar de Santiago Tlatelolco, donde qued recluido como una bomba de
tiempo y de donde saldra poco ms de un ao despus camino a su ltima aventura,
el 9 de febrero de 1913, con la sublevacin que dio inicio a la semana trgica que
ensangrentara a la capital y llevara a su holocausto al gobierno de Madero.
Durante el desgastador gobierno interino, hubo tambin movimientos ajenos a la
cpula que se salieron del cauce de la conciliacin y tomaron su propio camino.
Un eje natural de disputa fue la resistencia de las guerrillas maderistas al
licenciamiento. Por todo el pas la voz del licenciamiento trajo motines y
desgarramientos polticos, regres a la sierra a muchas pequeas bandas y dio ocasin
a revanchas del ejrcito federal contra guerrilleros de la primera hora, efectuadas
ahora a nombre de la legalidad, del nuevo gobierno y hasta del propio Madero. Ese
ajuste de cuentas y la persistencia del ejrcito federal, explican en gran medida la
persistencia colateral, hasta fines de 1912, de mltiples focos de insurreccin, correra
y simple bandidaje en diversos puntos del pas.
Fue un proceso crucial. La resistencia de algunos gobiernos maderistas al
licenciamiento de esas fuerzas, particularmente en Sonora y Coahuila, permitira ir
cuajando durante 1911 y 1912 una fuerza militar alternativa al todava intacto ejrcito
federal. Los llamados "cuerpos auxiliares" formados por maderistas no licenciados,
agruparon a los principales jefes insurgentes y sus mejores tropas en ejrcitos
organizados profesionalmente, pagados y avituallados como un ejrcito regular.
Considerablemente fortalecidos en el norte durante 1912 por la lucha contra el
orozquismo, a la hora del golpe de Estado huertista de 1913, esos cuerpos pudieron
oponer una red militar efectiva al ejrcito federal y desatar la revolucin
constitucionalista.
En materia de licenciamiento, los zapatistas fueron, como siempre, ms all:
condicionaron del todo su entrega de las armas a la entrega simultnea e igualmente
plena de la tierra. Dieron as principio largas negociaciones de Zapata con el gobierno
central, incluyendo varias infructuosas entrevistas con Madero. La ltima de ellas entre
el 18 y el 25 de agosto en Cuautla, slo precedi a la reanudacin de la ofensiva del
ejrcito federal contra los campesinos de Morelos. Pueblo por pueblo, la nueva voz de
guerra zapatista reaim partidarios y propag incursiones hasta las puertas mismas de
la ciudad de Mxico. Para septiembre, en su peculiar modalidad de guerra de
guerrillas, que habra de dominar la organizacin poltica y militar del sur mexicano
durante la siguiente dcada, todo el territorio de Morelos estaba sublevado y el
ejrcito federal, como en la poca porfiriana, combata en ellos nuevamente a las
bandas irreductibles de la ignorancia, la crueldad analfabeta y "ese amorfo socialismo
agrario", como lo describira el propio Madero en su informe al Congreso del le de abril
de 1912, "que para las rudas inteligencias de los campesinos de Morelos slo puede
tomar la forma del vandalismo siniestro.

Ultrajes en el sur
Madero fue elegido presidente el 18 de octubre de 1911, por una votacin
abrumadora del 98% de los votos, en las elecciones ms abiertas que Mxico hubiera
tenido hasta entonces. El 6 de noviembre siguiente tom posesin del cargo para
empezar a gobernar la repblica democrtica, socialmente paraltica, en cuyo incendio
habra de perder la vida.
No era para esos momentos el apstol universal e incuestionado que entr a la capital
el 6 de junio aclamado por la multitud. Era un hombre que se haba separado de
muchos de sus partidarios. Haba impuesto en la vicepresidencia a un candidato, Jos
Mara Pino Surez, cuya eleccin no dej de exigir manipulaciones y coerciones en
distintos estados de la Repblica. Con la poltica de licenciamiento, haba enajenado la
voluntad y erigido la sospecha en el corazn de muchos combatientes, jefes y polticos
que lo haban acompaado en la insurreccin de 1911. Haba puesto al ejrcito en el
centro de una campaa de pacificacin, librada por su mayor parte contra los pueblos
del sur y las bandas maderistas de otra hora. Haba buscado una componenda con el
viejo rgimen introduciendo en su gobierno a personajes conservadores, claramente
ligados con la dictadura y no haba comprometido ninguna reforma social de fondo,
olvidando en cambio sus promesas agrarias iniciales. Al mismo tiempo, pese a todas
sus concesiones a la corriente restauradora, no slo no haba persuadido de su
confiabilidad a los intereses extranjeros y los grupos de empresarios, altos burcratas y
financieros de origen porfiriano, sino que haba sellado su suerte ante ellos como un
usurpador, un soador loco, inescrupuloso promotor de los intereses de su familia, al
que tarde o temprano habra que cobrarle la cuenta.
La conviccin de Madero era que el pas necesitaba un cambio poltico no una reforma
social. En consecuencia, su proyecto gubernativo fue extraordinariamente abierto en
el orden de las libertades democrticas parlamento, prensa, elecciones y
extraordinariamente inmvil en el orden de las reformas sociales y la transformacin
de privilegios heredados del viejo orden. Fue el caso del ejrcito, al que no slo no
desmantel, sino que puso en el centro de su gobierno como dique activo a las
inconformidades de sus propios correligionarios de otra hora; y fue tambin el caso de
la burocracia maderista, que en mayora abrumadora repiti la del establecimiento
porfiriano.
Quienes buscaban en la marea revolucionaria algo ms que un nuevo gobierno y una
nueva inmovilidad social, se desgajaron del rbol maderista.
Apenas veinte das despus de la toma de posesin, luego de una corta pero cruda
experiencia de represin militar y devastacin de sus pueblos y cosechas, los pueblos
zapatistas se cobijaron bajo el documento que formul el sentido y los objetivos de su
lucha, el Plan de Ayala, y entraron de nuevo a la guerra con el otro mundo que,
matices ms o menos, Madero y sus soldados y sus proyectos de reforma seguan
representando.
En ese documento, firmado el 25 de noviembre de 1911, Madero apareca como el
violador de los principios de sufragio efectivo y no reeleccin que haba jurado
defender, era el ultrajador de "la fe, la causa, la justicia y las libertades del pueblo", el
hombre "que impuso por norma gubernativa su voluntad e influencia al Gobierno
Provisional", causando "reiterados derramamientos de sangre", y el "traidor a la patria,
por estar a sangre y fuego humillando a los mexicanos que desean libertades a fin de
complacer a los cientficos, hacendados y caciques que nos esclavizan".
El estilo, era pobre lo atribuye John Womack a la fantasa retrica de Otilio
Montao, pero el diagnstico poltico de los lmites maderistas era sin duda exacto:
E1 jefe de la revolucin libertadora de Mxico, Francisco I. Madero [...] no llev a feliz
trmino la revolucin que gloriosamente inici con apoyo de Dios y el pueblo, puesto
que dej en pie la mayora de los poderes gubernativos y elementos corrompidos de la
opresin del gobierno dictatorial de Porfirio Daz [que] est provocando el malestar en
el pas y abriendo nuevas heridas y trata de eludirse del cumplimiento de las promesas
que hizo a la nacin en el Plan de San Luis Potos".
El Plan de Ayala fue la ms clara y orgnica expresin del agravio que la conciliacin
maderista infliga a las fuerzas sociales agitadas por la insurreccin de 1910. Fue
tambin una ruptura significativa por la virulencia anticipatoria de su antimaderismo,
una desmesura verbal que habra de ser caracterstica de las fuerzas que confluyeron
ms tarde al arrasamiento del apstol.
El Plan de Ayala no se planteaba el problema del poder y su reorganizacin. Nombraba
slo a Pascual Orozco jefe de la Revolucin Liberadora y a Zapata, en caso de que
Orozco se negara. Era el programa por excelencia de la rebelin campesina y la lucha
agraria de Mxico. Estipulaba que pueblos y ciudadanos despojados de terrenos,
montes y aguas entraran desde luego en posesin de esos bienes "manteniendo a
todo trance con las armas en la mano la mencionada posesin". Defina como
obligacin de los "usurpadores" no de los nuevos poseedores demostrar ante
tribunales futuros sus derechos. Habran de expropiarse la tercera parte de las tierras,
montes y aguas de que no podan disfrutar sino los poderosos propietarios que las
monopolizaban y se nacionalizara la totalidad de los bienes de "hacendados,
cientficos o caciques" que se opusieran al Plan de Ayala.

La prdida del arriero


La zapatista fue la veta ms duradera de las rebeliones de 1911, habra de cruzar la
totalidad de los aos de Madero hasta emparentarse con la nueva oleada
insurreccional de 1913. Fue sin embargo la rebelin de Pascual Orozco el sntoma
definitivo que el gobierno de Madero jugaba a sostener un delicado e imposible
equilibrio entre las dos fauces que lo cercaban. De un lado, la exigencia de un corte
ms radical en el impulso revolucionario; del otro, el rencor, la suspicacia, la
intransigencia restauradora de las fuerzas de la contrarrevolucin. La rebelin de
Orozco pareci conjugar estos dos polos en una mezcla explosiva. Estall en marzo de
1912, pero fue lentamente incubada en los errores y las indecisiones del maderismo a
partir de la afrenta inicial de dar la espalda a las fuerzas que lo haban llevado al poder.
Al terminar 1911, Pascual Orozco era, como muchos otros, un jefe resentido por la
facilidad con que Madero y los suyos se olvidaron de sus servicios en cuanto estuvo
libre la va hacia la ciudad de Mxico. Los maderistas premiaron la fundamental tarea
militar de Orozco con el puesto de comandante de los rurales de Chihuahua, "posicin
modesta" dice el historiador Michael Meyer, "recompensada con un salario ms
modesto an: ocho pesos diarios".
Orozco haba buscado entonces otro camino aceptando la candidatura a gobernador
de Chihuahua a que lo incitaron varias fuerzas locales.
Pero el candidato de Madero era Abraham Gonzlez y el gobierno interino del estado
trabaj para esa causa contra Orozco. Peridicos, discursos callejeros, mtines y
polticos de toda especie apoyaron sin reticencias la causa de Gonzlez y lanzaron
sobre Orozco y sus seguidores el persistente calificativo de reaccionarios. Finalmente
Madero mismo pidi al antiguo arriero que olvidara el asunto. Orozco depuso su
candidatura en julio, pero no olvid.
Madero poda tener razn al preferir como gobernador a Abraham Gonzlez, un
hombre ilustrado con el que poda entenderse y en cuya habilidad administrativa poda
confiar, y no al antiguo arriero a quien slo la guerra y la violencia haban sacado de la
vida annima del campo norteo. Pero Orozco vivi esa preferencia como una traicin
personal y como la prueba de que las promesas democrticas del Plan de San Luis eran
una broma. A la injuria sigui la afrenta. En septiembre de 1911, recelando de las
posibles vinculaciones de Orozco con el reyismo, el presidente interino De la Barra
opt por separarlo del mando de los rurales de Chihuahua (estado que Bernardo Reyes
poda incendiar desde San Antonio si Orozco lo secundaba) y transferirlo a Sinaloa con
el mismo cargo, aunque casi con el doble de sueldo. Al tomar posesin en noviembre,
Madero regres al arriero a Chihuahua, ahora como jefe de la guarnicin de Ciudad
Jurez.
Orozco pas sin titubear por las insinuaciones reyistas y ms tarde contuvo a algunos
de sus viejos colaboradores, como Antonio Rojas, que se haban pegado al plan de
rebelin vazquista. Pero en enero de 1912, luego de una entrevista con Madero en la
ciudad de Mxico, renunci a su puesto militar en Chihuahua y se encamin a la
ruptura definitiva. En esa entrevista Madero pidi a Orozco dos cosas inotorgables.
Primero, que presionara a la legislatura estatal para que el gobernador interino
(sustituto de Abraham Gonzlez, que haba venido al gabinete maderista en la capital)
recibiera facultades omnmodas en diversos ramos, el militar entre ellos. Segundo,
trasladarse al frente zapatista para hacer ah con los sureos lo que el ejrcito regular
no poda hasta entonces: aniquilarlos. Orozco haba probado ya, con amargura, los
rigores de la poltica estatal y no tena por qu fortalecer al gobernador interino con
poderes que luego podran revertirse en su contra. Y sus relaciones con Zapata, por
poco orgnicas o fluidas que fuesen, retenan el nexo profundo del origen rural y una
historia personal paralela, cosas que el general chihuahuense no poda respirar en las
alturas del gobierno maderista. Formalizando esa afinidad electiva, el artculo 3 del
Plan de Ayala, haba reconocido en Orozco al jefe de la revolucin que ahora Madero
le peda sofocar. Orozco renunci. Madero no acept su renuncia y el general norteo
todava dio una muestra de lealtad al sofocar un segundo intento de insurreccin
vazquista en Chihuahua. A fines de febrero, sin embargo, esa revuelta toc varios
lugares del estado y la legislatura local, reconociendo la debilidad del gobernador
interino, Aurelio Gonzlez, acept su renuncia y nombr finalmente gobernador a
Orozco para detener la oleada.
Pero para entonces Orozco ya no quera el puesto. Aceptarlo hubiera significado
empezar a combatir con sus propios hermanos de armas de otro tiempo: Emilio
Campa, Jos Ins Salazar, Demetrio Ponce, que volvan a trajinar la sierra con el
estandarte vazquista. Y estaba ya decidido, por su cuenta, a romper. Aparte de las
razones que el arriero pudiera tener, los grupos de hacendados, comerciantes y
banqueros del estado, esperaban atentamente y fomentaban esa ruptura desde el ao
anterior. El gobierno maderista los amenazaba a principios de ao con una nueva
legislacin fiscal que restringira sus ganancias. Necesitaban un hombre fuerte.
Orozco, por su parte, necesitaba financiamiento y era sensible a los halagos y
distinciones que reconocan en su caso un ejemplo de la ingratitud de Madero hacia
quienes lo haban llevado al triunfo, ese triunfo que hoy Madero "reparta" entre su
parentela y sus amigos. Envanecido e irritado, seducido tambin por las voces de
antiguos lugartenientes que ya tenan el rifle en alto, Orozco se puso en manos de
quienes lo impulsaban ofrecindole ayuda monetaria, para luchar en contra de
quienes lo haban postergado.
Para su desgracia, sus patrocinadores vean en l, de nuevo, un instrumento, y sus
intereses estaban lejos de coincidir con el tipo de renovacin que el general presenta
oscuramente como tarea del futuro. El dinero de la oligarqua chihuahuense corri
hacia las listas de raya y las facturas de las armas de los ejrcitos de un hombre que
instintivamente peleaba por destruir lo que en el gobierno maderista se pareca tanto
a la oligarqua chihuahuense que lo patrocinaba.

Un ejrcito triunfante
La rebelin se declar el 3 de marzo de 1912; el 25 de ese mismo mes, encontr su
cdigo en el llamado Plan de la Empacadora, que inclua una vehemente condena de
Madero y postulaba un virulento nacionalismo antinorteamericano, sinceridad que
marcara su suerte adversa en el trfico de armas y la nula colaboracin de las
autoridades estadunidenses de la frontera, una de las razones por las que el
movimiento orozquista no pudo crecer despus de cierto punto.
En el mbito poltico, el plan orozquista demandaba la desaparicin de la
vicepresidencia y de los jefes polticos, la efectiva autonoma municipal, la garanta a
todas las formas de la libertad de expresin y la ampliacin del periodo presidencial de
cuatro a seis aos. En el mbito econmico y social, exiga la inmediata destruccin de
las tiendas de raya, el pago de trabajadores en moneda, das de trabajo de diez horas
(), severas restricciones para el trabajo infantil y la promesa de mejores salarios y
condiciones de trabajo. La cuestin agraria era abordada con menos radicalidad, pero
tambin con ms modalidades que en el Plan de Ayala: quienes hubieran residido en
un terreno por veinte aos recibiran ttulos de propiedad sobre l; las tierras
ilegalmente sustradas a los campesinos les seran devueltas y se repartiran todas las
tierras sin cultivar y las nacionalizadas. Los hacendados que no mantuvieran sus tierras
regularmente bajo cultivo seran expropiados mediante bonos agrcolas que pagaran
un inters de cuatro por ciento.
Luego de los planes, las balas. La rebelin orozquista incendi al principio el norte
serrano occidental de Chihuahua y oriental de Sonora, precisamente como lo haba
hecho el maderismo. Y en ciertas regiones con mayor rapidez.
La mayor parte de Chihuahua cay en manos de los orozquistas antes de que el
gobierno pudiera reaccionar, y el orozquismo avanz hacia el sur. El 23 de marzo en
Rellano, un punto intermedio entre Torren y Chihuahua, hubo la primera batalla
formal de los rebeldes con el gobierno, con un resultado desastroso para el ejrcito
federal, cuyo comandante, Jos Gonzlez Salas, humillado por la derrota, se suicid
durante la retirada.
La derrota federal hizo patente la escasez de cuadros militares confiables en el
ejrcito. Ante la histeria generalizada de la capital que vea ya bajar del norte a la
nueva revolucin triunfante, un general llamado Victoriano Huerta reapareci en las
decisiones de Madero, que lo hizo responsable de la campaa. Era el mismo general
que, desoyendo las instrucciones de Madero, haba roto unilateralmente una tregua
con los zapatistas en agosto de 1911, precipitando la ruptura de los surianos con el
maderismo. La derrota de Rellano alter las cosas y el argumento de la capacidad
blica de Huerta pes ms que el de su deslealtad poltica.
Huerta asumi con eficacia la campaa, reconstruy la lnea de dominio militar hasta
Torren, dedic el mes de abril a configurar las defensas y resisti un ataque
orozquista sobre Monclova, en Coahuila. Enfrent nuevamente al grueso del
contingente rebelde en Rellano el 23 de mayo de 1911, alzndose con una victoria que
quebr el espinazo del ejrcito regular orozquista. Lo dems fue una campaa de
consolidacin y lucha antiguerrilla, incmoda y penosa pero en ningn sentido
amenazante para el dominio militar federal de la Repblica, ni siquiera para la
intranquilidad del norte o del propio estado de Chihuahua, a cuya capital entr Huerta
con su ejrcito el 8 de julio de 1912.
Para principios de octubre, la rebelin orozquista haba terminado, sus contingentes
haban sido limpiados de sus ramificaciones en Sonora y Orozco mismo haba pasado a
Estados Unidos reconociendo su derrota. Por contraste, el ejrcito federal haba
cosechado en esa campaa legitimidad y prestigio, sus mandos aparecieron como
verdaderos baluartes del orden establecido, fueron vistos triunfantes por primera vez
frente a los ejrcitos irregulares y los intereses extranjeros empezaron a ver en Huerta
al hombre fuerte que podra arreglar la democracia descompuesta de Madero.
En octubre se sublev en Veracruz un sobrino de Porfirio, Flix Daz, con el peculiar
argumento de que el honor del ejrcito haba sido pisoteado. Su llamado golpista a la
solidaridad castrense no prosper y a fines de octubre, tras un breve combate, el
propio ejrcito recuper la plaza y mand al sobrino de su to a una prisin militar en la
ciudad de Mxico. Un tribunal someti a juicio al sublevado y lo conden a muerte.
Ante Madero intercedieron por el sublevado diputados de la legislatura y la Suprema
Corte resolvi que no estaba sujeto a la justicia militar. A fines de noviembre, ante la
presin pblica y poltica que defenda los fueros del sublevado pese a su clara
inspiracin golpista, Daz fue tambin recluido, como Bernardo Reyes, en una prisin
militar.
As en el otoo de 1912, los movimientos armados que desafiaban la estabilidad
maderista se haban desvanecido. La localizacin geogrfica de la guerra zapatista no
amenazaba al conjunto del gobierno. El vazquismo se haba disuelto, los generales
Bernardo Reyes y Flix Daz estaban presos y la derrota del orozquismo haba limpiado
de oposicin armada las montaas y los pueblos norteos.

La democracia golpista
No iban mal las cosas en otros frentes. Luego de un ao de huelgas y tensiones
obreras, particularmente en el corredor de las fbricas textiles Veracruz-Puebla-
Distrito Federal, el gobierno maderista haba podido satisfacer exigencias bsicas de
los trabajadores: reduccin de la jomada de trabajo, aumento general de salarios,
freno a la impunidad de castigos, descuentos y reprimendas que trasladaban al interior
fabril una cultura de hacienda rural. Los industriales obtuvieron a cambio una
regulacin ms estricta de las condiciones de trabajo, horarios, descanso,
responsabilidades y mayores posibilidades de productividad. Era un xito de la
negociacin justamente en el escenario donde Porfirio Daz haba cosechado cuatro
aos antes el aviso sangriento de Ro Blanco. Como extensin de este importante
acuerdo en el sector textil, a fines de ese ao de 1912, el Departamento de Trabajo,
establecido en diciembre del ao anterior, preparaba un proyecto de cdigo laboral
para el conjunto de los trabajadores industriales.
En el frente agrario, la misma legislatura y el consejo de ministros estudiaban un
primer proyecto de restitucin de las tierras de los pueblos usurpadas durante el
rgimen porfiriano y se haba terminado un deslinde de tierras nacionales. Parecan
ponerse ah las bases para el inicio de una reforma agraria, todo lo tmida que pueda
pensarse, pero la primera respuesta poltica de algn aliento a la demanda
fundamental que lata bajo la fachada cerril de los levantamientos que haban sacudido
al pas y seguan sacudiendo en el sur su corazn campesino. Al terminar el ao de
1912, muchas cosas apuntaban bien hacia el futuro. Pero la desconfianza, la divisin y
la intriga corroan al rgimen maderista. Los escenarios de la erosin fueron el
Congreso y la opinin pblica, el ejrcito, el cuerpo diplomtico y la embajada
estadunidense.
Las cmaras de diputados y senadores, electas en comicios abiertos el 30 de junio de
1912, fueron el lugar de la contrarrevolucin institucionalizada y la divisin maderista.
Ah se exigieron del nuevo rgimen todas las garantas para los intereses del viejo y en
sus cumies gast el maderismo en escisiones internas lo que hubiera debido invertir en
su consolidacin. La prensa fue, por su parte, el lugar del escarnio. Invadan los
peridicos truculentos y sistemticos relatos de bandidaje, depredaciones, prdidas de
cosechas, cierre de fbricas, quiebra de empresas y familias. Envuelta en la
exageracin y la burla, se impona la imagen de un pas caracterizado por la
inseguridad crnica y la ineptitud del gobierno para garantizar la estabilidad. Al
sealamiento gubernamental de que la situacin no deba exagerarse, la oposicin
responda acusando al gobierno de actuar como el avestruz, mientras la prensa ejerca
contra Madero la ms intensa campaa de ofensa y descrdito personal que haya
recibido alguien en la historia de Mxico. En stiras, caricaturas y versos, implacables,
Madero fue descrito reiteradamente como el chaparro fsico y mental, el espritu
indeciso, el cnico nepotista, el apstol de pacotilla, el hombrecillo sin pantalones y la
mayor nulidad gubernativa. La nota ms escandalosa de ese desahogo sin cortapisa
era, quiz, que se verta contra un hombre cuya conviccin era permitirlo en aras de la
democracia.
Pero la burla, el descrdito, las escisiones internas y la histeria capitalina por el
vandalismo dejado por la revolucin, no habran sido suficientes para mover de su
lugar al gobierno maderista si no hubiera participado tambin, en abierta combinacin
con el ejrcito (que conspiraba desde meses atrs), el embajador norteamericano
Henry Lae Wilson, representante de un gobierno que habra de abandonar la Casa
Blanca en los primeros meses de 1913 y que sin embargo se propuso en su recta final
derrocar al gobierno de su pas vecino.

De la embajada al paredn
Sistemticamente el embajador Wilson haba contado a su gobierno una historia
peculiar del nuevo rgimen. La nota dominante en esa versin era la inseguridad de
vidas y propiedades norteamericanas, la incapacidad del gobierno y del soador que
habitaba Palacio para restablecer una paz duradera, la inquietud de los intereses
extranjeros, la preocupacin de los gobiernos europeos por el desorden, la necesidad
de ponerle fin a ese carnaval con una intervencin norteamericana y con la imposicin
de un gobierno estable y fuerte.
En apoyo de su historia, el embajador Wilson invent xodos de estadunidenses
desesperados y arm a grupos de compatriotas residentes, persuadi a su gobierno de
estacionar buques de guerra frente a las costas mexicanas y asegur sin cesar a la Casa
Blanca (Taft el presidente republicano, Knox el secretario del Departamento de Estado)
que en su campaa contra los intereses norteamericanos en Mxico, Madero prevea
confiscaciones y decretos inequitativos. En seguimiento de los informes de Wilson, el
15 de septiembre de 1912, Washington curs a Madero la nota de protesta ms
enrgica enviada hasta entonces culpndolo de discriminar a sus empresas y a sus
ciudadanos, entre otras cosas por haber establecido un impuesto al petrleo crudo (20
centavos la tonelada).
La nota fue respondida con negativas. En ese momento, segn el ministro alemn en
Mxico, Paul Hintze, "Washington sinti la necesidad de actuar" y en una larga
conversacin con el presidente Taft y el secretario de estado Knox, Wilson propuso o
apoderarse de una parte del territorio y conservarlo o derrocar el rgimen de Madero.
El presidente Taft haba estado dispuesto a hacer ambas cosas pero Knox se haba
opuesto a la idea de ocupar territorio mexicano. Entonces los tres acordaron subvertir
el gobierno de Madero. Para este fin utilizaran la amenaza de intervencin, promesas
de puestos y honores y soborno directo en efectivo.
Refirindose a Madero y a la situacin mexicana, el presidente Taft escribi a su
secretario de Estado el 16 de diciembre de 1912:
Estoy llegando a un punto en que pienso que deberamos colocar un poco de dinamita
con el objeto de despertar a ese soador que parece incapaz de resolver la crisis en el
pas del cual es presidente.
La conspiracin estall dentro del ejrcito el 9 de febrero de 1913 con el
levantamiento de varios sectores de la guarnicin de la capital que liberaron a los
clebres presos Flix Daz y Bernardo Reyes, fracasaron en su intento de tomar el
Palacio Nacional Reyes cay en la refriega y se refugiaron en la Ciudadela bajo el
mando de Daz para dar inicio as a la llamada Decena Trgica, diez das de una "falsa
guerra" que desquici la capital, horroriz a sus habitantes, prob la ineficacia del
gobierno y dio paso al golpe final contra Madero.
El 10 de febrero de 1913, el embajador Wilson inform a la Casa Blanca que se
llevaban a cabo negociaciones entre el jefe de los pronunciados, Flix Daz, y el general
Victoriano Huerta, a quien el presidente Madero haba puesto nuevamente al mando
del ejrcito pensando repetir la frmula triunfal de la lucha contra Orozco. A inmediata
continuacin, Wilson prometi a Huerta que Washington reconocera a "cualquier
gobierno capaz de establecer la paz y el orden en lugar del gobierno del seor
Madero". Luego convoc a los diplomticos de Inglaterra, Alemania y Espaa para
formar un grupo diplomtico representativo que actuara polticamente en la
coyuntura. Luego sugiri a la Casa Blanca el envo de "instrucciones firmes, drsticas,
quiz de carcter amenazante para ser transmitidas personalmente al gobierno del
presidente Madero", y el 11 de febrero, efectivamente, Wilson visit al presidente
Madero para amenazarlo con la intervencin de los barcos de guerra norteamericanos
en proteccin de extranjeros y para externarle su simpata por Flix Daz, dado el
hecho comprobable de haber sido "siempre pronorteamericano". El 14 de febrero dijo
a Pablo Lascurin, el ministro de Relaciones Exteriores maderista, que estaban al llegar
cuatro mil soldados norteamericanos con los cuales el mismo Wilson restaurara el
orden si el presidente Madero no se convenca de que deba abandonar el poder en
forma legal. El 15 de febrero logr que el mismo mensaje fuera transmitido a Madero
por el representante espaol, Clogan, emisario del recin creado grupo diplomtico.
El 16 de febrero Wilson boicote un armisticio que l mismo haba solicitado para que
los extranjeros cercanos a la zona de batalla sacaran sus pertenencias y admiti ante el
ministro alemn que estaba en constante comunicacin con Flix Daz y el propio
Huerta. El 17 de febrero condujo a buen trmino, en la propia embajada
estadunidense, la negociacin de las fuerzas del golpe, luego de una serie de reuniones
con sus representantes. El ministro alemn lo consign en su diario:
Ha propuesto como base: un gobierno en cuya cspide estuvieran De la Barra, Huerta
y Daz encontrara siempre el apoyo de los Estados Unidos. El senador Obregn, uno de
los delegados, le haba dirigido la pregunta formal de si en caso de que el tal gobierno
fuera constituido, los Estados Unidos renunciaran a la intervencin; [Wilson]
respondi afirmativamente a la pregunta. Las tropas del general Blanquet se han
pasado a [Flix] Daz, pero Blanquet se encuentra en Palacio. El [Wilson] piensa que
despus de las conversaciones que han tenido lugar ayer 17 de febrero el asunto
ser resuelto hoy.
Fue resuelto a la una y media de la tarde de ese da, 18 de febrero de 1913, hora en
que las tropas de Victoriano Huerta detuvieron al presidente Madero. Otras tropas
detuvieron y torturaron hasta la muerte a Gustavo, el hermano.
A las tres de la tarde, el embajador Wilson reuni al cuerpo diplomtico para
proponerle un voto de confianza para Huerta y el ejrcito. Poco despus reciba en la
embajada al propio Huerta y a Daz para que arreglaran entre ellos el reparto del poder
conquistado y sugera a un consejero del segundo "ceder y permitir" que Huerta fuera
presidente interino. De otra manera comenzara "la verdadera guerra. El 21 de
febrero instruy a todos los cnsules norteamericanos para que por el "bien de
Mxico" promovieran "la sumisin y adhesin de todos los elementos de la Repblica".
Finalmente, cuando Huerta pregunt qu sera mejor para Madero, si enviarlo "fuera
del pas o a un asilo de locos", el embajador Wilson se limit a decirle a Huerta que
hiciera "lo que considerara mejor para el pas". Eso hizo: al da siguiente Madero y Pino
Surez fueron sacados de sus celdas, puestos contra la pared de la penitenciara y
asesinados por un cabo de rurales y un miembro del ejrcito federal.

Las revoluciones son la Revolucin 1913 -1920


Al principio nadie se movi. Los habitantes de la capital y de otras capitales de
provincia festejaron en las calles el fin del bombardeo y del terror, adornaron las
fachadas de sus casas y leyeron en la prensa las razones de su propio jbilo por la cada
de Madero. A continuacin, se Cubrieron las formas. En respeto del artculo 81 de la
constitucin, el secretario de Relaciones Exteriores, Pablo Lascurin, gestor oficioso del
embajador Wilson contra Madero, asumi la presidencia de la Repblica.
Recuerda Michael Meyer:
El nuevo presidente protest su cargo a las 10:24 pm. Su primer acto oficial fue
nombrar secretario de Gobernacin al general Victoriano Huerta. Su segundo y ltimo
acto de gobierno fue presentar su propia renuncia. Previamente acordada por Huerta,
Daz y el propio Lascurin, la renuncia le fue aceptada por el Congreso a las 11:20 pm.
Lascurin haba sido presidente de la Repblica por cincuenta y seis minutos. En
ausencia de vicepresidente y de secretario de Relaciones Exteriores, la presidencia
mexicana pas constitucionalmente al secretario de Gobernacin. Huerta observaba la
sesin desde uno de los vestbulos de la Cmara de Diputados. Poco antes de la
medianoche, se envi una delegacin a convocarlo y acompaarlo a la plataforma, en
el proscenio, con el propsito de rendir protesta. Ataviado con un traje de ceremonia
negro, el general de cincuenta y ocho aos repiti el juramento de toma de posesin
del cargo... La ceremonia de hecho dio marco a las honras fnebres de la democracia al
estilo de Madero. A su trmino, Mxico tena su tercer presidente del da.
El poder judicial felicit al nuevo gobernante por va del presidente de la Suprema
Corte, Francisco S. Carbajal, y se dieron garantas a las cmaras para su funcionamiento
habitual.
Fue un cuidado por las formas tan efmero como la presidencia de Lascurin. Antes de
que terminara el ao, Huerta haba cerrado el Congreso, metido en la crcel a varios
legisladores y asesinado al diputado chiapaneco Belisario Domnguez por haber
circulado un impreso exigiendo el desconocimiento del gobierno golpista, haba
asumido facultades extraordinarias en los ramos de Guerra, Hacienda y Gobernacin y
haba pospuesto indefinidamente las elecciones de presidente y vicepresidente
prometidas para octubre de 1913. Haba roto tambin los pactos con sus compaeros
de ruta en el golpe, a los que haba desplazado de sus cargos iniciales, y ejerca un
desnudo rgimen de fuerza que lleg a acumular en los siguientes meses varios
asesinatos clebres y ms de cien casos probados de aplicacin de la ley fuga.
Pero la muerte de Madero sacudi a la Repblica. El pas que lo sepult como
gobernante volvi a necesitarlo y a construirlo como smbolo de su frustracin y sus
esperanzas. En 1910 las ms distintas fuerzas haban acudido al paso de su llamado
democratizador. La noticia de su muerte en 1913 clausur la esperanza de un cambio,
convoc los filones insurreccionales pendientes y apart del gobierno huertista toda
apariencia de legitimidad. Huerta se encontr pronto sin otro instrumento que el
ejrcito, ni otra alianza de fondo que las fuerzas de la restauracin: terratenientes y
empresarios, intereses extranjeros, la burocracia porfiriana, la aristocracia y el
beneplcito de la embajada norteamericana, cuyo gobierno sin embargo haba
cambiado en Washington al empezar el ao y vea desvanecerse en el ddalo de la
intriga huertista sus esperanzas iniciales de poner a Flix Daz, un "pronorteamericano
seguro", en la silla sucesoria de Madero.
Las fuerzas de la contrarrevolucin haban sido suficientes para dar un golpe de
Estado, pero no lo eran para restablecer duraderamente un pacto nacional.
El hilo de la historia
De por s, el pacto segua roto en el sur. Muerto Madero, los zapatistas continuaron su
guerra, emitieron una proclama llamando a luchas contra Huerta y a no deponer las
armas mientras no pudiera ejercerse lo previsto en el Plan de Ayala. Pero el cntaro de
la concordia empez a romperse tambin en el norte. Antes de que terminara el mes
de marzo, haban roto con el centro los gobiernos de Coahuila y Sonora. El asesinato
del gobernador maderista Abraham Gonzlez en Chihuahua haba dejado el campo
abierto para una formidable insurreccin plebeya cuya intensidad legendaria resume
el nombre de Francisco Villa. Volvieron a poblarse de bandas rebeldes las sierras
norteas de Durango y Sinaloa, Zacatecas y San Luis Potos. Y hubo la cosecha armada
de cientos de insurrecciones en pequeas ciudades, pueblos y rancheras que daran a
la guerra contra Huerta la facha multitudinaria que el alzamiento maderista slo
alcanz a tener en algunas regiones norteas.
Para el gobernador de Coahuila, Venustiano Carranza, viejo terrateniente y exsenador
porfirista, el ascenso de Huerta al poder signific simplemente el quebrantamiento del
orden constitucional que rega a la Repblica. En tanto autoridad legtimamente
constituida, Carranza encontr el delgado hilo de la historia en la decisin de romper
con Huerta para erigirse, por ese sencillo acto, en depositario de la constitu- cionalidad
asaltada, lo que le permiti convocar a la nacin a derribar al "gobierno usurpador" de
la ciudad de Mxico. El delgado hilo de la historia: la certeza histrica de ser el nico
representante legtimo que quedaba en el pas mientras fuera el nico en haber
desconocido a las autoridades golpistas de la federacin. Y la certeza prctica de no
tener tampoco otro camino, porque la consolidacin del poder huertista significara
para gobernadores maderistas como Carranza, la segura demolicin poltica e incluso
la muerte.
Carranza obtuvo en prstamo los fondos que haba en los bancos de su estado, dio
seguridades a los jefes militares y al gobierno central de que respaldara el golpe,
reagrup las pocas fuerzas leales que le quedaban contingentes exmaderistas no
licenciados al mando de su hermano Jess Carranza y Pablo Gonzlez y orquest
finalmente la resolucin del congreso local de desconocer al gebiemo del centro. Dej
Saltillo, su capital gubernativa, el Io de marzo de 1913, seis das despus se trab en
una escaramuza en Anhelo; catorce das despus trat sin xito de tomar Saltillo y
termin refugindose a fines de marzo con sus 700 soldados en la hacienda de
Guadalupe.
Ah, el gobernador errante, sin fondos ni aparato administrativo, ni ejrcito regular,
elabor, discuti y firm con sus oficiales el llamado Plan de Guadalupe que
desconoca a los poderes de la federacin y tambin a los gobiernos estatales que
treinta das despus de expedido el plan no hubieran desconocido el mandato
huertista. El documento reconoca al propio gobernador Carranza, que no haba
podido someter a una guarnicin de mil hombres en Saltillo das atrs, como Primer
Jefe de la Revolucin Constitucionalista. A falta de artculos que hablaran de reformas
sociales lo que provoc inconformidad en oficiales firmantes como Francisco J.
Mgica y Lucio Blanco el plan de la hacienda de Guadalupe prevea ya la victoria de
la causa y la organizacin de un gobierno. Era el 26 de marzo de 1913.

Las razones de Sonora


En las ciudades fronterizas y las oficinas gubernamentales del vecino estado norteo
de Sonora se cocinaban para esas fechas las condiciones del triunfo que Carranza y sus
hombres anticipaban en Coahuila. A fines de febrero, el gobernador maderista del
estado, Jos Mara Maytorena, gemelo poltico y social de Madero, heredero de una
familia patriarcal de hacendados desplazados, haba optado por retirarse de la escena
vctima de un desgarramiento poltico peculiar del maderismo: no poda cerrar los ojos
a la atrocidad del golpe de la ciudad de Mxico y el asesinato de Madero, pero
tampoco poda ponerse al frente de una rebelin incierta que exigira medidas
confiscatorias y, de triunfar, sepultara en su remolino intereses a los que familiar,
social y polticamente el gobernador Maytorena estaba indisolublemente vinculado.
Aduciendo motivos de salud, pidi una licencia y parti al exilio dejando el estado en
manos de la nueva generacin de polticos y jefes militares que el maderismo haba
sacado de su sorda incubacin porfiriana.
Las historias prerrevolucionarias de esos lderes sonorenses entregan una coleccin de
hombres atados a una supervivencia cuya ndole no era la desesperacin material, el
hambre o el desempleo, sino la restriccin por los privilegios acumulados de las
oligarquas locales, la falta de acceso a las decisiones y los puestos polticos, as como
los grandes negocios. Manuel M. Diguez era el ayudante de contadura de la
superintendencia de las minas de Cananea porque saba ingls y un poco de
administracin. Esteban Baca Caldern era un maestro de escuela, ilustrado en las
consignas jacobinas y liberales, que lleg a Cananea en busca de un ambiente propicio
para trabajo poltico magonista y que, segn sus propias palabras, haba forjado su
carcter en "el yunque del trabajo intelectual, en la lucha tenaz por disipar las tinieblas
de la ignorancia y el fanatismo". Benjamn Hill era sndico del emergente municipio de
Navojoa, dueo de dos propiedades que sumaban en total 2,500 hectreas no
irrigadas, de un molino harinero y de un apellido cuya historia local estaba cargada de
prestigio y leyenda; Adolfo de la Huerta era el manager de "uno de los ms
importantes negocios de Guaymas" (la hacienda y tenera de don Francisco Fourcade)
y tambin un soltero requerido por su voz de tenor en las fiestas de la alta sociedad
portea cuyas familias ms almidonadas seguan vindolo, sin embargo, como un
"zapetudo" (un arribista). Francisco Serrano era un pequeo propietario de
Huatabampo, haba hecho sus pininos como periodista de oposicin en la campaa
independiente de Ferrel contra el dominio caedista en Sinaloa, y algn amigo de
entonces le haba franqueado el paso hasta la secretara particular del gobernador
Maytorena en 1911. Alvaro Obregn era un pequeo agricultor que sembraba
garbanzo para exportacin en Huatabampo, un hombre que a los veinte aos era
experto en maquinaria agrcola, y para 1911 haba inventado una cosechadora cuyo
molde de hierro haba sido encargado ya a una fundicin de Culiacn; era pariente
pobre pero socorrido de los hacendados Salido, los ms modernos de la regin del
Mayo. Plutarco Elias Calles haba sido maestro y funcionario de la tesorera de
Guaymas, pero sobre todo gerente de un molino harinero en el norte del estado (300
pesos de sueldo mensual), administrador de las haciendas de su padre, Plutarco Elias
Lucero y, como l mismo se defini en una carta a las autoridades de 1909, "gente de
propiedad y trabajo, amigo incondicional del gobierno". Salvador Alvarado era un
pequeo comerciante que se haba probado como boticario en Guaymas y como
pueblerino asfixiado por la corrupcin municipal en su pueblo Ptam, Ro Yaqui. A los
padres de Juan Cabral no les haban faltado recursos para sostener al hijo como
interno en el Colegio Sonora el mejor del estado, ni a su hijo ilustracin
oposicionista para erguirse a los 19 aos como orador contra el caciquismo mexicano,
durante unas vacaciones en La Colorada, importante centro minero del distrito de
Hermosillo.
De no haber venido la revolucin, ninguno de estos hombres habra dejado de triunfar
a medias como administradores, comerciantes y agricultores, pero ninguno tampoco
habra tenido la va libre para alcanzar ms all de la preponderancia poltica el
estatus social y econmico de la oligarqua porfiriana, a cuyo desplazamiento y
emulacin se entregaron desde los puestos y las facilidades que la revolucin les
entreg. Con el tiempo, tanto en sus despojos como en sus empresas, el nico
proyecto social consistente de estos sectores medios habra de ser la expulsin de la
vieja oligarqua de hacendados y empresarios.
De por s, en el contexto de la rebelin sonorense, estos pequeos agricultores libres,
administradores medianos, comerciantes, maestros y rancheros modestos, alcanzaron
la supremaca poltica y militar por el desplazamiento de un liderato maderista de
hacendados. Particularmente, por la enconada lucha contra el equipo de gobierno y las
iniciativas clasistas de Jos Mara Maytorena, un heredero patriarcal que se incorpor
al maderismo a travs de la causa reyista como representante de las grandes familias
preporfirianas arrinconadas en sus "feudos" por las inversiones estadunidenses, la
agricultura capitalista, los negocios de colonizacin y el frreo control poltico de un
aoso triunvirato (Rafael Izbal, Luis Torres, Ramn Corral).
Esa camada de recin llegados haba consolidado prestigios y posiciones durante la
campaa exitosa del ao anterior contra las huestes orozquistas que inundaron el
oriente del estado y haba construido un pequeo ejrcito estatal que rebasaba los
tres mil soldados, con una oficialidad propia y una organizacin cuya lnea de lealtades
empezaba en el desprecio y el recelo por el ejrcito federal. Retirado Maytorena a
fines de febrero, el 5 de marzo de 1913, invocando la poderosa razn sonorense de la
soberana estatal amenazada por las presiones del centro, la legislatura local
desconoci a Huerta y el gobernador interino, Ignacio Pesqueira, dio la voz general de
la insurreccin. Desde la cpula de ese gobierno constituido, los jefes sonorenses
enfilaron sus ejrcitos contra las fuerzas federales, como si stas fueran los
contingentes de un ejrcito de ocupacin.
Un hroe reciente de las batallas contra el orozquismo, Alvaro Obregn, fue puesto al
frente de los ejrcitos locales, que avanzaron primero al norte sobre las guarniciones
de las grandes mipas y la estratgica frontera de la que habran de venir armas,
municiones, uniformes y hasta un aeroplano. El gobierno de Hermosillo se dedic, por
su parte, a estimular los hbitos recientes de autodefensa se haba combatido as
durante 1912 la rebelin orozquista en el estado movilizando presidentes
municipales, prefectos, comisarios y vecinos para formar pequeas partidas de
voluntarios que iban concentrndose despus en cuerpos mayores.
Para fines de marzo, los rebeldes tenan en su poder lo suficiente para garantizar una
insurreccin administrada desde el palacio de gobierno de Hermosillo: dos puertos
fronterizos Nogales y Agua Prieta, la ciudad minera ms importante del estado,
Cananea, y tratos con las principales firmas mineras, comerciales y ganaderas que
pagaban impuestos a las autoridades rebeldes. Antes de que terminara el mes de
marzo, los tres mil efectivos militares iniciales se haban duplicado y toda Sonora, salvo
el puerto de Guaymas y las guarniciones del sur, estaba dominada por la insurreccin.

Los motivos de Villa


Lo que en Sonora fue un solo proceso profesional de agrupamiento de milicias y jefes
exmaderistas desplazados por el licnciamiento hacia cuerpos rurales y batallones
auxiliares en su conjunto estos cuerpos reciban el nombre de "irregulares", en el
pas fue una granizada de alzamientos fragmentarios guiados tambin por el hilo
frreo del pasado: jefes y tropas exmaderistas reanudaron en febrero de 1913 la
guerra artificialmente detenida en 1911 y acudieron puntualmente a desahogar su
duelo con el ejrcito federal, que la conciliacin maderista haba dejado pendiente.
A las puertas de la ciudad de Mxico se sublev, y la emprendi hacia el norte, Jess
Agustn Castro, con el 21 Cuerpo Rural bajo sus rdenes. Eralas cercanas de Mazatln,
Juan Carrasco y sus tropas irregulares tentaron con xito la gana insurreccionalmente
un conocido estibador del puerto, Angel Flores, y emprendieron el 6 de marzo su
propia sublevacin para "tumbar a Huerta". En Tepic emprendi su aventura Rafael
Buelna, un escolar que apenas remontaba la adolescencia y habra de ser el hroe
joven por excelencia de la revolucin. Los coroneles maderistas duranguenses Calixto
Contreras y Orestes Pereyra, desgajaron una fraccin del 22 Cuerpo Rural para iniciar
sus correras de pueblo en pueblo y construir en los siguientes cinco meses un ejrcito
de 2,500 hombres. Con los efectivos de los cuerpos rurales 48 y 21, Gertrudis
Snchez se rebel en Michoacn autogradundose general de seiscientos hombres,
con cuyo coronel, Joaqun Amaro, tambin de grado silvestre, tomaron Tacmbaro el
14 de abril. Un cabo de los batallones irregulares de Zacatecas, Fortunato Maycotte,
jal a los doscientos hombres de sus fuerzas a la aventura antihuertista. Jos Baos en
Pochutla, Pablo Pineda en Juchitn y Rmulo Figueroa, de veterana familia
antirreeleccionista, en Guerrero, regresaron tambin a la guerra que Madero haba
interrumpido con su triunfo y reanudaba con su muerte.
Ninguno de estos regresos guerrilleros tuvo sin embargo la intensidad plebeya y el
arrastre multitudinario del que acaudill en las sierras occidentales de Chihuahua y
Durango el antiguo forajido Doroteo Arango, Francisco Villa. Combatiente maderista,
reciente prfugo de la prisin militar de Santiago Tlatelolco donde estaba recluido por
insubordinacin en la campaa orozquista del ao anterior, Villa haba sido rescatado
por Madero del paredn que Victoriano Huerta le haba ordenado en aquella
campaa. Ahora, muerto Madero, volva de su exilio buscando venganza, sin saber que
iniciaba as la construccin de uno de los ms eficaces ejrcitos populares de los
tiempos modernos.
En Chihuahua Huerta haba logrado atraer la voluntad agraviada de Pascual Orozco
hacia la causa golpista junto con los abundantes acreedores del mismo agravio que
haban quedado incrustados en la burocracia, el congreso y la oligarqua chihuahuense.
La primera vctima de ese ajuste de cuentas fue el gobernador del estado, Abraham
Gonzlez, quien a principios de marzo fue secuestrado y victimado por una veta ms
de la rabia antimaderista. Fue suprimido as el eslabn poltico moderado que hubiera
podido conducir en Chihuahua, como en Sonora y en Coahuila, a una rebelin
organizada desde arriba o matizada por lo menos en la desnudez popular de sus
procedimientos y demandas. Por la rendija de ese liderato abolido, entr a escena en
Chihuahua el tumulto de la insurreccin villista, su carga incontenible, tributaria del
exceso violento ms que de la ponderacin legitimista de Carranza o el nimo
antioligrquico de los jefes en ascenso de Sonora.
Francisco Villa era la actualizacin relampagueante de una utopa agrcola y guerrera
que en el norte de Mxico tom la forma de las colonias militares. Mediero de una
hacienda, forajido educado en la sabidura vaquera de la sierra, la travesa y el
merodeo, Villa era un vstago natural de la vida comunitaria, armada y a la intemperie,
que los apaches y el abigeato haban impuesto como norma de vida en los pueblos
aislados y los territorios de frontera de la Chihuahua decimonnica. Era el hijo natural
de esos pueblos, siempre dispuestos a defender por su propia mano tierras, hogar y
familia frente a la hostilidad extrema, pueblos sin excedentes econmicos para
distingos seoriales, criados en el trabajo duro, el caballo y la carabina, la disciplina
guerrera y el igualitarismo de una sociedad sin jerarquas.
A esa sociedad quera volver Doroteo Arango, al mundo llano, rudo y estimulante, con
su horizonte de amagos y correras, del que haba sido expulsado para volverse
bandolero, era el mundo que aspiraba a fundar y a recrear en la repblica de colonias
militares habitadas por veteranos de la revolucin, cuyas caractersticas generales
describi a John Reed en 1914. En esas colonias, dotadas de tierra por el Estado, los
hombres trabajaran tres das a la semana y los otros tres recibiran entrenamiento
militar y ensearan a la gente a pelear, de modo que cuando el pas entero se viera
amenazado, como cincuenta aos antes las colonias militares del septentrin
desolado, bastara "una llamada telefnica desde palacio y en medio da todo el
pueblo mexicano se levantar en sus campos y en sus fbricas, completamente
armado y bien organizado, a defender a sus hijos y a sus hogares. Mi ambicin es vivir
mi vida en una de esas colonias militares, entre mis compaeros a quienes quiero, que
han sufrido tanto y tan hondo conmigo".
La historia de un guerrillero decimonnico que no quera cambiar y para lograrlo
construy una fulminante maquinaria profesional de hacer la guerra. La encamacin
de ese espritu, Francisco Villa, arrastr tras de s la rebelin plebeya, sin
intermediarios, de Chihuahua y Durango y entr al pas buscando su revancha el 6 de
marzo de 1913 con ocho jinetes armados cabalgando a su lado. Un mes despus, los
jinetes eran 500 y semanas ms tarde, 1,200.

La oleada y los gringos


A fines de marzo de 1913, se haban configurado ya los ejes de la nueva rebelin que
esta vez habra de destruir al ejrcito porfirista: el invariable frente zapatista en el sur y
el centro de Mxico; las columnas prximas al Primer Jefe, que habran de integrarse
en el ejrcito del noreste bajo el mando poco imaginativo de Pablo Gonzlez; las
fuerzas organizadas por el gobierno rebelde de Sonora, que habran de hacer la
campaa en la costa del Pacfico hasta encumbrar el genio militar de Alvaro Obregn.
Y el gran torrente villista destinado a romper el espinazo de la resistencia federal, que
bajara hacia el centro del pas en los trenes de la Divisin del Norte.
El 18 de abril de 1913, en Monclova, representantes de todas las fuerzas norteas
reconocieron al Plan de Guadalupe como gua comn, y vino entonces, como una plaga
de quince meses, la llamada "revolucin constitucionalista".
Entre marzo y abril qued limpio de federales el estado de Sonora, salvo el puerto de
Guaymas que habra de quedar sitiado hasta la derrota total de Huerta. Villa pas de
Chihuahua a La Laguna y tuvo pronto un ejrcito de 10 mil hombres que bautiz el 29
de septiembre como Divisin del Norte; tom Torren el 3 de octubre, Ciudad Jurez a
mediados de noviembre, Chihuahua el 8 de diciembre y el estado completo de
Chihuahua el 11 de enero al derrotar a los huertistas en la batalla de Ojinaga.
En mayo, Zapata desconoci a Orozco, asumi el mando de la rebelin libertadora del
sur y organiz una ofensiva militar que para principios de 1914 haba cobrado fuerza
irrecusable en Morelos, Puebla, Tlaxcala y Guerrero, y capturado Chilpancingo y Taxco;
a mediados de 1914 haba expulsado completamente de Morelos a las fuerzas
huertistas y se cerna sobre la ciudad de Mxico con la captura de Milpa Alta el 20 de
julio.
Obregn tom Culiacn el 20 de noviembre de 1913, y a principios de 1914 emprendi
la campaa hacia el occidente, sobre Nayarit y Jalisco; obtuvo victorias fundamentales
sobre el ejrcito federal en Orendin y El Castillo, y el 18 de julio entr triunfante a
Guadalajara. Por su parte, durante 1914 Villa baj en victorias sucesivas sobre las
tropas selectas del huertismo a partir de la recuperacin de Torren en abril de 1914 y
sus triunfos en San Pedro de las Colonias, Paredn, Ramos Arizpe y Saltillo, para
coronar su campaa con la toma de Zacatecas el 23 de julio de 1914, al frente de un
ejrcito de 16 mil efectivos, al que se haba incorporado ya el estratega Felipe Angeles.
Era ya una maquinaria profesional con lneas, de abasto conectadas a los puertos
fronterizos y una estructura profesional de rangos, sueldos y organizacin de ejrcito
regular.
Paralela a la debacle militar corri en 1913 y 1914 la debacle poltica huertista, cuyo
eje fue, irnicamente, el mismo que haba respaldado su asalto al poder: el
intervencionismo norteamericano. El nuevo presidente norteamericano, Woodrow
Wilson, asumi el poder el 4 de marzo de 1913, escasas dos semanas despus del
asesinato de Madero, e inici de inmediato una poltica de nuevo tipo hacia Mxico.
Quera como vecino un pas estable, fundado en la libre empresa y en la democracia
parlamentaria. Esta nueva conviccin pastoral la anterior haba querido despertar
con dinamita al soador, ahora muerto, presidente de Mxico se tradujo pronto en
un enfrentamiento con la dictadura de Huerta. Y se despleg, como ha escrito Berta
Ulloa, en "cuatro etapas de intervencin progresiva en los asuntos internos de
Mxico:
Entre marzo y mayo de 1913, observ la situacin; de mayo a agosto trat de mediar
entre Huerta y los constitucionalistas; de agosto de 1913 a febrero de 1914 dijo que su
poltica sera de "vigilante espera" y consigui que el congreso y la opinin pblica de
Estados Unidos, as como las potencias europeas, apoyaran sus amenazas a Huerta
para obligarlo a renunciar. En la cuarta y ltima de las etapas, que se inici en febrero
de 1914, cobraron fuerza los propsitos intervencionistas y se vali de un incidente en
Tampico para ordenar la ocupacin de armada del puerto de Veracruz.
El 21 de abril de 1914, sin declaracin de guerra, con saldo de 500 muertos y heridos
entre los defensores, los infantes de marina norteamericanos descendieron de los
cuatro barcos de guerra estacionados frente a San Juan de Ula y ocuparon Veracruz.
Pretendan poner contra la pared al gobierno huertista lo pusieron pero desataron
tambin la ira de los rebeldes constitucionalistas que cercaban al mismo rgimen
desde los campos de batalla. Ms: haban integrado un gobierno (noviembre 1913) en
cuya cpula rega ya, y habra de hacerlo durante los aos siguientes, un Primer Jefe,
Carranza, inflexible a toda "mediacin", o intervencin extranjera en los asuntos de
Mxico. El gobierno constitucionalista acall las demandas de algunos jefes, como
Alvaro Obregn, que tuvieron el primer impulso de declarar la guerra a Estados
Unidos. Curs, en cambio, una enrgica protesta exigiendo la evacuacin incondicional
del puerto ocupado. Para "establecer la paz entre las facciones mexicanas", segn
palabras del presidente Wilson, el gobierno estadunidense instal en Niagara Falls, las
conferencias conocidas como el ABC por la participacin de Argentina, Brasil, Chile y
representantes mexicanos, cuyas largas e intiles conversaciones tuvieron fin y
solucin en los campos militares mexicanos: el 14 de agosto de 1914 los ejrcitos
constitucionalistas obtuvieron la rendicin incondicional del rgimen huertista y se
alzaron en la escena como los nicos interlocutores posibles. Huerta se fue de Mxico
a morir aos ms tarde de muerte natural en una crcel texana, en su intento por
encabezar una rebelin contra Carranza, y los ejrcitos constitucionalistas entraron
triunfantes a la ciudad de Mxico. Muerto, Madero haba ganado una batalla que
perdi en vida: la destruccin del ejrcito federal, pero no, todava, la doma del tigre
que el pas haba soltado.

Heridas internas
No entraron triunfantes a la capital todos los triunfadores, ni sosteniendo la misma
causa. En su misma columna vertebral, los ejrcitos norteos exhiban ya una fractura.
La arrastraban desde principios del ao de
1914. Una y otra vez, las simplezas confiscatorias de Villa (de vidas, ganado, minerales
y caudales) haban logrado consecuencias internacionales particularmente irritantes
para el escrupuloso manejo que de esos asuntos se propona el primer jefe.
Subrayaban tambin la diferencia profunda en proyecto y estilo de ambos dirigentes.
Carranza tena el sentido del estado, actuaba y organizaba su gobierno en el espritu de
ser el representante efectivo de los mexicanos, y subordinaba a esa nacin bien
nutrida con su terquedad nacionalista y su cuidado por las formas jurdicas, polticas y
burocrticas todas las otras instancias de la guerra, la lgica sangrienta y la
irracionalidad de la violencia. Villa era el impulso irrefrenable de un ejrcito popular en
movimiento, cada vez ms autosuficiente y organizado. Su propsito, ms estrecho,
era el triunfo y bajo ese impulso no haba un proyecto explcito ni de gobierno como
en Carranza, ni de reformas fundamentales en el rgimen de propiedad o las
relaciones econmicas, como en el zapatismo. Su instinto radical y su utopismo en
bruto hicieron decir a algn representante norteamericano que los villistas eran
"socialistas sin saberlo", pero vena recubierto por la ola blica que slo conoca la voz
de avance y desafiaba en su autonoma creciente la condicin de autoridad indiscutible
que Carranza exiga celosamente para s.
Villa tom Zacatecas contrariando las rdenes de Carranza. Carranza cort el
abastecimiento de carbn de Monclova para los trenes de Villa y retuvo un embarque
de armas y municiones que vena de Tampico con el mismo destino. Obregn y
Gonzlez, comandantes de los ejrcitos del noroeste y el noreste, no la Divisin del
Norte, coronaron la guerra entrando los primeros a la ciudad de Mxico. Llegado ese
momento, hubo tambin un ajuste de cuentas, frente a las huestes revolucionarias del
sur. Los Tratados de Teoloyucan que protocolizaron la victoria constitucionalista,
estipularon la desmovilizacin y la entrega del armamento de todos los contingentes
del ejrcito federal, salvo de los que servan en el frente zapatista. Para las tropas
obregonistas del noroeste tanto como para las gonzalistas del oriente que se haban
reunido en Quertaro, los guerrilleros del sur y su comandante de Anenecuilco eran
tan desconfiables como lo haban sido desde su insurreccin primera para el ejrcito
federal. El radical corazn agrario del zapatismo, con su carga colonial e indgena y la
huella del Mxico viejo, poco o nada tena que decir al norte laico y emprendedor,
blanco, ranchero, comedor de trigo, para el que las demandas comunales recordaban,
si algo, la guerra con los indios yaquis y mayos. Menos an tenan que decirle a la
oficialidad caudillil de los ejrcitos norteos, hijos de las clases medias semirrurales y
semiurbanas que el auge del norte crio en las dcadas finales de la paz porfiriana. Esa
oficialidad de maestros de escuela, comerciantes y agricultores en pequeo, socios
menores y frustrados de hacendados y oligarcas porfirianos, necesitaban apartar los
obstculos para seguir su ascenso no para regresar, como los zapatistas, a la
comunidad restaurada de los pueblos campesinos en una franja de tiempo detenida de
la vieja sociedad rural mexicana.

Resume ese pleito John Womack:


Carranza se mostraba inflexible en lo tocante a su pretensin de ejercer la autoridad
ejecutiva a travs del Plan de Guadalupe. Quera la paz, pero no quera transar. Tema
por la existencia misma de Mxico como nacin si el grupo de Villa llegaba al poder y
slo vean en Zapata a un cmplice de la obra subversiva y desordenada de Villa. Lo
que hiciera Zapata estaba mal, incluso cuando coincida con Carranza. "Esto de repartir
tierras es descabellado", dijo a los enviados de Genovevo de la O, pese a que l mismo
haba declarado inevitable la reforma agraria. Lo decisivo para Carranza era que la
reforma tuviese un origen oficial, que emanase literalmente de una oficina central.
Para l, los zapatistas eran bandidos rurales, peones advenedizos que nada saban de
cmo gobernar. Haban luchado contra Huerta, pero tambin haban respaldado a
Orozco contra Madero. Y Carranza advirti a una comisin zapatista que si los sureos
no deponan las armas, la orden sera que se les tratara "como a forajidos".
Zapata no era menos obstinado. Para l la cuestin delicada era constituir un gobierno
interino que controlara las elecciones de los nuevos gobiernos federal y estatal. Zapata
crea, con buenas razones, que si Carranza llegaba a la presidencia, tratara de sofocar
el movimiento sureo y la causa agrarista. A su juicio, slo un gobierno constituido de
acuerdo con el Plan de Ayala podra garantizar la promulgacin y la ejecucin de la
reforma agraria. Y no por el artculo 3 reformado del plan, que lo declaraba jefe
supremo de la revolucin, sino por el artculo I que fijaba los procedimientos para
sustituirlo, la convocatoria a una gran junta de los jefes y los grandes ejrcitos
populares de la nacin para nombrar a un presidente interino. Y al igual que Carranza,
Zapata no estaba dispuesto a negociar antes de que se reconociera su plan. La
informacin que sus secretarios le hacan llegar continuamente sobre Carranza,
confirmaba sus ideas. El Primer Jefe, decan los informantes, era un "viejo cabrn",
ladrn y ambicioso, rodeado de abogados cmplices, indiferentes a las miserias y
desdichas del pueblo.
No era un desacuerdo menor. Para el momento en que Obregn ocup Mxico, el
ejrcito libertador del sur acababa de ocupar Cuernavaca y dominaba todo el estado
de Morelos, Chilpancingo y parte considerable de Puebla; sus puestos de avanzada
interesaban los lmites sureos de la propia ciudad de Mxico: San Angel, Tlalpan,
Xochimilco. Ratificada la discordia, en el mismo mes de agosto de 1914, los rebeldes
del sur reiteraron en un manifiesto su decisin de seguir peleando por los tres grandes
principios del Plan de Ayala: expropiacin de tierras por causa de utilidad pblica,
confiscacin de bienes a los enemigos del pueblo y restitucin de sus terrenos a los
individuos y comunidades despojados.

Fin de poca: la Convencin


La hora del triunfo, entonces, fue tambin la hora de la escisin y el ajuste de cuentas.
Y, bajo el barullo de la discordia, esa hora indita y crucial de las revoluciones en que el
pasado se cierra clausurado por la destruccin del viejo rgimen, y el futuro asoma a
retazos en la mezcla ilimitada de corrientes, planes y alianzas que tocan nuevamente a
las puertas de la guerra civil.

Escribe Adolfo Gilly:


Todas las declaraciones y acciones de los jefes de las facciones revolucionarias [...] que
haban vencido a Victoriano Huerta y destruido al ejrcito federal, convergan en
plantear una necesidad: la reorganizacin del Estado. Sobre este punto estalla la crisis
de los vencedores, porque cada fraccin se haca una idea diferente de esa
reorganizacin segn los intereses de clase que predominaban en su seno.
Villa y la direccin de la Divisin del Norte se haban ido radicalizando con el progreso
de la guerra civil, su ruptura con Carranza estaba consumada y coincidan cada vez ms
con las posiciones de los zapatistas. Controlaban, de Torren al norte, todo Chihuahua,
donde haba un gobierno villista, y parte de Durango. El gobernador de Sonora, Jos
Mana Maytorena, haba roto con Carranza y tena una alianza inestable con el villismo.
Pablo Gonzlez tena en su poder el puerto de Tampico, y los constitucionalistas
controlaban la capital del pas, parte de Sinaloa, parte de Jalisco, Veracruz y la
pennsula de Yucatn, cuyas exportaciones de henequn llegaron a ser como el
petrleo de la costa del Golfo una fuente de recursos inestimable para armar y
sostener a sus tropas, tanto como el ganado de las haciendas de Chihuahua lo era para
las de Villa. Los zapatistas controlaban Morelos, Guerrero, parte de Tlaxcala y de
Puebla.
La situacin de Carranza en la ciudad de Mxico era, pues, muy precaria. Ningn poder
estable poda afirmarse sobre esa divisin territorial de poderes armados. El relativo
equilibrio de fuerzas militares y polticas en el mes de septiembre de 1914 empujaba a
buscar la solucin por un acuerdo.
La bsqueda de ese acuerdo fue tambin su clausura. Entre el 10 de octubre y el 10 de
noviembre de 1914, los revolucionarios escindidos celebraron en la ciudad de
Aguascalientes una convencin que se declar soberana e independiente de toda
autoridad previamente constituida, adopt los artculos centrales del Plan de Ayala,
desconoci a Carranza como encargado del poder ejecutivo y a Villa como jefe de la
Divisin del Norte y design un presidente interino en Eulalio Gutirrez, jefe
revolucionario de San Luis Potos. Ah, en las fatigosas y a menudo insulsas jomadas de
oradores, propuestas y discusiones, asom inequvocamente su rostro el cauce social
insatisfecho de la guerra. La marea revolucionaria adquiri densidad ideolgica, las
cuestiones pragmticas que haban dominado a los ejrcitos norteos, cedieron
entonces su sitio a las definiciones sociales. Y desde el fondo de los triunfadores
brotaron las urgencias de cambios y un espritu radical corri fusionando ejrcitos y
regiones por todo el pas. Pero la divisin poltica y los alineamientos caudilliles
impusieron su ley y la divisin prosper.
Eulalio Gutirrez representaba a la perfeccin a los jefes intermedios que buscaban
obtener de la Convencin un acuerdo poltico capaz de romper los grandes
alineamientos Villa, Zapata, Carranza y establecer un nuevo frente que pusiera fin
a la guerra civil. Ese amplio grupo de jefes, explica Friedrich Katz:
no se caracterizaba por ninguna firme unidad poltica, geogrfica ni organizativa. El
objetivo comn de sus miembros era excluir tanto a Villa como a Carranza, y de ser
posible tambin a Zapata, de la jefatura de la revolucin. Sin embargo, existan
opiniones muy divergentes en este grupo en cuanto a cul deba ser el siguiente paso.
En trminos ideolgicos y sociales, este grupo constitua una posicin intermedia entre
Carranza y Villa. La mayora de sus miembros, en particular sus voceros, provenan de
la clase media: Alvaro Obregn, el antiguo ranchero y funcionario que mandaba el
Ejrcito del Noroeste; Eulalio Gutirrez, el jefe revolucionario ms importante en el
estado de San Luis Potos; Lucio Blanco, el jefe revolucionario del noreste de Mxico.
Para la mayora de ellos, Carranza era demasiado conservador y Villa y Zapata
demasiado radicales. Queran reducir el poder de la vieja oligarqua ms de lo que
Carranza deseaba, pero, con pocas excepciones, se oponan al tipo de transformacin
social que postulaba Zapata y, en menor medida, tambin Villa. Algunos de ellos
pensaban en un sistema de democracia parlamentaria que ni el grupo de Carranza, ni
el de Villa y Zapata, podan instaurar. Otros haban creado los equivalentes de feudos
casi independientes en sus estados de origen y teman el regreso de Mxico a un poder
central fuerte. Mediante la eliminacin de Carranza, Villa y Zapata, se proponan
alcanzar estos objetivos a menudo heterogneos. De hecho, lograron la eleccin de
Gutirrez como presidente provisional con el apoyo de todos los partidos en la
Convencin, exigiendo al mismo tiempo la eliminacin de Villa y Carranza. Sin
embargo, pronto se comprob que este acuerdo era insostenible. El cuarto grupo era
demasiado dbil, demasiado heterogneo y estaba demasiado dividido para imponer
su voluntad.
La coyuntura blica de esas semanas rest al intento convencionista original la poca
fuerza que tena. En noviembre luchaban a muerte en un clebre sitio de Naco,
Sonora, los partidarios de Carranza y los del sbito aliado de Villa, Jos Mara
Maytorena, que haba regresado en julio de ese ao a reclamar sus fueros vigentes
como gobernador constitucional del estado. La situacin dividi al "cuarto grupo". Una
parte, con Gutirrez a la cabeza, se aline con la causa de Villa y Zapata. A la vista de la
ferocidad con que Villa les disputaba la hegemona sobre su propio estado natal
apoyando sin reserva a Maytorena, Obregn y los sonorenses, con la red de lealtades
construida en la amplia campaa del noroeste, se alinearon con Carranza, calculando
tambin que podran ejercer ah una influencia que dentro del villismo o el zapatismo
les sera vedada.
Los delegados carrancistas se retiraron, la Convencin declar a Carranza en rebelda y
reconoci la imposibilidad del tercer camino que buscaba al nombrar a Villa jefe de sus
ejrcitos. El pas, armado, se abri entonces a la eleccin violenta de su destino en el
ms decisivo ao de su gestin revolucionaria, 1915.
1915
Hay aos intensos, de peculiar concentracin histrica, aos en que todo parece
resumirse, como si en ellos se anudaran los hilos de una sociedad y pudiera mirarse sin
estorbos todo el tejido, el derecho y el revs, lo oculto y lo visible, el pulso gil y la
sedimentacin imperceptible. 1915 es uno de esos aos, cifra como en un haz
concentrado los rasgos del Mxico que se aleja y los atisbos del que empieza a nacer.
Es el ao de la definicin de la guerra civil con la derrota de los ejrcitos villistas y
zapatistas, los ejrcitos campesinos de la revolucin. Es el ao de la implantacin de
una nueva hegemona poltica nacional, cuya continuidad fundamental no habra de
perderse en adelante. Es el ao de la fundacin del Estado mexicano revolucionario, la
consolidacin de un gobierno reconocido nacional e internacionalmente, que inicia la
legislacin agraria moderna del pas, con la ley del 6 de enero, y establece el primer
pacto orgnico de la Revolucin con los obreros organizados de la Casa del Obrero
Mundial, en febrero de 1915, un pacto que anticipa el carcter de la relacin
fundamental que ambos actores tendran por las siguientes siete dcadas.
Es tambin el ao de la experiencia popular de la revolucin, el ao de la chinga, de las
batallas que comprometen ejrcitos de ochenta y cien mil hombres, y de la
movilizacin blica total en los grandes ejrcitos o en las pequeas bandas locales
dedicadas a la agresin o a la autodefensa, al abigeato o a la revolucin. Es el ao de la
precariedad y la destruccin. La autoridad es tan voltil como la moneda. Las
transacciones menudas en la ciudad de Mxico se hacen con boletos del tranva. En el
mar de papel moneda emitido por los distintos ejrcitos, "los ms pobres", recuerda
Alejandra Moreno Toscano, regresan a "las transacciones directas, sin intermediacin
de dinero: bien por bien, servicio por servicio".
La confusin, el aislamiento regional, la violencia y la abolicin de las normas, son la
norma. Es el ao de las emigraciones masivas: a los ejrcitos o a las fronteras, del
campo convulso a las ciudades relativamente protegidas en un proceso que hincha y
disloca a la ciudad de Mxico, Veracruz, Guadalajara, Monterrey. Es el ao por
excelencia en que batallas, epidemias y migraciones alteran profundamente la
demografa del pas, que registra la desaparicin de un milln de mexicanos en la
dcada de la guerra revolucionaria. En la lnea apacible de los pueblos porfirianos, se
yerguen de pronto contingentes masivos de mexicanos itinerantes. Los ejrcitos
revolucionarios ocupan todo el mbito visual, A bordo de sus trenes abigarrados, en
largas columnas de caballera o en pequeas partidas, entran y salen de pueblos y
ciudades, ocupan las casas porfirianas, vuelan trenes, levantan ganados y cosechas,
transitan el pas. Matan y mueren, son un paisaje que se alza lleno de vigor, y miseria,
desenfreno y poder destructivo. Miles de hombres salen de sus casas y sus pueblos, a
los que de otra manera habran quedado confinados, y aprenden por s mismos lo que
saban de odas, que el pas al que pertenecen es una vasta extensin geogrfica y
humana y que pueden caminar por l y hacerlo suyo.
Tras ellos, junto a ellos, van sus mujeres, centros inmviles y sedentarios del pueblo y
la familia convertidos ahora en una masa annima de soldaderas que ejercen en ellas
mismas una fulminante revolucin de las costumbres sociales y sexuales, mujeres a la
intemperie cuya liberacin en acto de guerra habran de recoger despus los
arquetipos literarios y cinematogrficos (de Mariano Azuela al Indio Fernndez) como
la nueva Adelita sin pelos en la lengua, promiscua y marimacha, sexualmente activa,
libre hasta la provocacin, deslenguada hasta la procacidad.
Es el ao por excelencia de la violencia, su gratuidad descamada y su secuela
devastadora en saqueo, destruccin, inseguridad, luto y epidemias, desgajamiento del
ncleo familiar, hijos de la revolucin y esposas del regimiento. Y una cultura del
riesgo, la impunidad y la vida al da que rompe los muros de la moral dominante, la
moral del ahorro, la contencin y la resignacin de campanario. Esa experiencia
terminal de la brutalidad de la guerra, es la que resume en su Autobiografa Jos
Clemente Orozco:
La tragedia desgarraba todo a nuestro alrededor. Tropas iban por las vas frreas al
matadero. Los trenes eran volados. Se fusilaba en el atrio de la parroquia a infelices
zapatistas que caan prisioneros de los carrancistas. Se acostumbraba la gente a la
matanza, al egosmo ms despiadado, al hartazgo de los sentidos. Subdivisin al
infinito de las facciones, deseos incontenibles de venganza. Intrigas subterrneas entre
los amigos de hoy, enemigos maana, dispuestos a exterminarse mutuamente llegada
la hora.
El ao 1915 es tambin el ao del triunfo del jacobinismo norteo, una nueva y
vigorosa oleada de abolicin y escarnio del viejo Mxico catlico. Es el ao de la cuerda
de sacerdotes extranjeros que Obregn expulsa del pas luego de informar al pblico
que padecen inconfesables enfermedades venreas, el ao del carrancismo que
tambin es anticlericalismo: templos usados como cuarteles, atrios como vivaques,
conventos asaltados y profanacin ostentosa de los objetos del culto. Es el aluvin
norteo del Mxico laico sembrado en la reforma del siglo pasado, cuya afrenta
acumulada en la catolicidad mayoritaria habra de estallar en los aos veinte con la
guerra cristera, pero cuyo remache intransigente en la constitucin primero y en la
accin estatal despus, habra de profundizar en el Mxico contemporneo la
secularizacin de la vida civil y de la educacin pblica.
Jos Gemente Orozco emigr a fines de 1914 a Orizaba con los contingentes de la Casa
del Obrero Mundial. Recuerda:
Al llegar a Orizaba, lo primero que se hizo fue asaltar y saquear los templos de la
poblacin. El de Los Dolores fue vaciado e instalamos en la nave dos prensas planas,
varios linotipos y los aparatos del taller de grabado. Se trataba de editar un peridico
revolucionario que se llam La Vanguardia y en la casa cural del templo fue instalada la
redaccin.
El templo del Carmen fue asaltado tambin y entregado a los obreros de "La Mundial"
para que vivieran ah. Los santos, los confesionarios y los altares fueron hechos lea
por las mujeres, para cocinar, y los ornatos de los altares y de los sacerdotes nos los
llevamos nosotros. Todos salimos decorados con rosarios, medallas y escapularios.

La aparicin de Mxico
1915 fue tambin el ao del aislamiento del pas frente al extranjero, de las regiones
frente a la ciudad de Mxico y de la invasin sucesiva de la capital por los ejrcitos
revolucionarios, un encuentro traumtico del centro con el pas en que imperaba.

Describe Alejandra Moreno Toscano:


La crisis en la ciudad no se pareca a las que se haban conocido en otras pocas.
Aquellas se haban resentido como resultado de catstrofes agrcolas. Esta era ms una
cuestin de hegemona que de economa. El origen de los problemas era poltico: se
jugaba la ciudad para decidir la revolucin, aunque sus efectos visibles fueran
econmicos: escasez, caresta, desorden monetario.
Das antes de la primera entrada de los zapatistas a Mxico, el comercio cerr. La
poblacin urbana comenz a comprar alimentos en exceso para almacenarlos en sus
casas. Se tema a los saqueos. Cuando entr Villa con sus tropas, se repiti la escena
pero adems lo acompaaban veinte mil soldados que tambin demandaban
alimentos. Cuando volvi Obregn y los zapatistas se replegaron a Padiema, se
suspendi el suministro de luz (porque los zapatistas cerraron las fuentes de
Xochimilco) y como tampoco haba carbn, los habitantes tenan que salir de la ciudad,
de noche y a escondidas, a cortar rboles de calles y avenidas para hacer fuego.
Todas las fbricas del Distrito Federal haban cerrado (tampoco los ferrocarriles
introducan materias primas para la produccin). La ciudad estaba llena de
desempleados y de limosneros que deambulaban sin rumbo fijo y dorman en las
calles. El tifo comenz a hacer estragos. El ayuntamiento reconoci su incapacidad
para mantener el gobierno de la ciudad en esas condiciones y la dej a su propia
suerte. Declar que no poda hacerse cargo ni mantener a los hurfanos y ancianos de
los asilos, ni a los pensionados del manicomio de la Castaeda y abri las puertas de
esos establecimientos para dejarlos libres para luchar por su propia subsistencia.
Pese a la precariedad y el aislamiento, o precisamente debido a ello, se alz frente a la
conciencia urbana e ilustrada del pas la elemental y poderosa "novedad de Mxico". El
pas y su miseria, sus hbitos y pasiones annimas, sus ambiciones y sus esperanzas, su
facha, su habla, su inmediatez ms tangible, asomaron ante esta conciencia como una
revelacin.
En 1926, un hombre de ciudad, Manuel Gmez Morn, ya entonces fundador del Banco
de Mxico, resuma as aquella experiencia:
Con optimista estupor nos dimos cuenta de insospechadas verdades. Exista Mxico.
Mxico como pas con capacidades, con aspiracin, con vida, con problemas propios.
No slo era esto una fortuita acumulacin humana venida de fuera a explotar a ciertas
riquezas o a mirar ciertas curiosidades para volverse luego. No era nada ms una
transitoria o permanente radicacin geogrfica del cuerpo estando el espritu
domiciliado en el exterior.
Existan Mxico y los mexicanos.
La poltica colonial del porfirismo nos haba hecho olvidar esta verdad fundamental.
En el seno de una vida cultural e intelectual afrancesada del Mxico capitalino,
sacudida por sus audacias modernistas y por las altas rebeliones metafsicas que
alternaban el decadentismo bohemio con la historia positivista, el naturalismo de
viejos novelistas con la consagracin del helenismo clsico en las nuevas generaciones,
la aparicin del Mxico spero y crudo de la revolucin tuvo los efectos de una catarsis
de afirmacin y descubrimiento nacional. Lpez Velarde cant a la "suave patria",
Mariano Azuela public Los de abajo, Jos Clemente Orozco pint "carteles y rabiosas
caricaturas anticlericales", como l dice, pero tambin magistrales apuntes a lpiz de
"hospitales" revolucionarios, batallas, fusilamientos, catrines puestos a bailar a
balazos, zapatistas, carrancistas, "el pueblo en armas" usndolas y padecindolas.

Canastas vacas
Finalmente, 1915 fue el "ao del hambre", el ao del dislocamiento de la produccin y
el abasto, el ms cabal indicador de que el vendaval destructivo de la revolucin haba
tocado fondo. Para el caso de la ciudad de Mxico, lo describe as Alejandra Moreno
Toscano:
Los ferrocarriles, controlados por los ejrcitos en contienda, eran utilizados
exclusivamente con fines militares traslado de pertrechos y tropas y dejaron de
introducir granos y mercaderas. Luego se requisaron todos los caballos y muas para
los mismos fines, lo cual explica mejor la interrupcin drstica del abastecimiento
urbano. Los vaivenes de la contienda poltica explican tambin por qu se alternaba la
escasez de los bienes de la ciudad. Cuando los convecionistas controlaban Mxico,
era usual que hubiera verduras, frutas de tierra caliente, maz de Toluca, pero no
carbn. Pero cuando los constitucionalistas controlaban la ciudad, ocurra casi lo
contrario.
Cuando la convencin se reuni para discutir lo que deba hacerse para controlar los
precios, una multitud de mujeres irrumpi en la Cmara de Diputados llevando
canastas vacas y exigiendo justicia. Un delegado tom la palabra y sugiri que ah
mismo se hiciera una colecta para repartir dinero. Las mujeres respondieron "no
queremos dinero, queremos pan" y abandonaron el recinto...
Para junio de 1915 las escenas de desorden se multiplican: mujeres con canastas
vacas recorren los mercados de la ciudad slo para encontrarlos cerrados; caminan
todo el da, de San Juan a la Merced, de la Lagunilla al Martnez de la Torre. Por todos
lados aparece gente dispuesta a romper puertas con hachas y cuchillos, a asaltar
comercios. Los comerciantes, por su parte, parapetados en las azoteas, defienden sus
propiedades.
La guerra civil: por un gobierno sin banquetas
A principios de noviembre de 1914, el pas era abrumadoramente convencionista, los
ejrcitos villistas y zapatistas ocupaban prcticamente todo el centro y el sur del pas,
todo el Pacfico, salvo Acapulco y Mazatln, y todo el Norte, salvo Agua Prieta en
Sonora y Nuevo Laredo y Tampico en Tamaulipas. Con tropas y archivos, Obregn y
Carranza se desplazaron de la Ciudad de Mxico, a mediados de noviembre, hacia el
Golfo y Tabasco, Campeche y Yucatn, e instalaron la jefatura constitu- cionalista en el
puerto de Veracruz, que los ocupantes norteamericanos dejaron en manos del Primer
Jefe, Venustiano Carranza, a fines de noviembre de ese ao.
El 6 de diciembre, desde el balcn de Palacio Nacional, Villa y Zapata vieron desfilar a
la divisin del Norte y al Ejrcito Libertador del Sur, triunfantes, en la capital de la
Repblica. El gobierno de la Convencin presidido por Eulalio Gutirrez que entraba a
la ciudad de Mxico fundido en esos contingentes era, en lo militar, un gobierno sin
ejrcito y, en lo poltico, el resto de un pacto. Surgido como fruto de un intento de
acuerdo entre villistas y zapatistas con el ala izquierda del carrancismo, haba perdido
en la figura de Obregn a un aliado fundamental. Lo que quedaba de ese pacto era
tambin conflictivo.
El concentrado agrarismo zapatista imantaba al ala izquierda del villismo y pareca
capaz de darle un centro programtico y gubernativo a la alianza convencionista, pero
era ciego al concurso de otras fuerzas nacionales y chocaba adems, en lo agrario, con
el ala conservadora del villismo, donde pesaban gentes como Jos Mara Maytorena,
que aprovechaban su fuerza en Sonora para devolver haciendas y bienes a propietarios
porfirianos. El estratega villista, Felipe Angeles, era tambin un obstculo al
radicalismo convencionista; crea en las reformas graduales despus de la lucha
armada y vea en la influencia extranjera un respetable foco de procedencia de los
capitales, la ciencia y el ejemplo que pases atrasados como Mxico requeran. As, la
ley agraria del 28 de octubre de 1915 creada por Manuel Palafox, ministro de
Agricultura del gobierno convencionista y alma administrativa del zapatismo, slo fue
firmado por algunos de sus colegas radicales, miembros del mismo gabinete: Otilio
Montao, Genaro Amezcua y Miguel Mendoza.
Adems de estos desencuentros ideolgicos barrenaban tambin las pretensiones del
gobierno convencionista, la explosividad ingobernable del propio Villa y su ala salvaje,
donde gente como Rodolfo Fierro y Toms Urbina encamaban la pulsin de la
ilegalidad ajena a toda nocin institucional, a toda idea de conciliacin poltica o
construccin administrativa.
Finalmente, haba una restriccin central: verdaderos detentadores del poder en esa
alianza convencionista, Villa y Zapata, no queran ni podan organizar un gobierno al
servicio de sus propsitos. Carecan de lo que a Carranza le sobraba: sentido del
Estado, como lo muestra a las claras la conversacin entre ambos durante su primer
encuentro en Xochimilco, el 4 de diciembre de 1912:
Villa: Yo no necesito puestos pblicos porque no los s lidiar. Vamos a ver por dnde
estn estas gentes [las del gobierno convencionista], Noms vamos a encargarles que
no nos den quehacer.
Zapata: Por eso yo les advierto a todos los amigos que mucho cuidado, si no, les cae el
machete... Yo creo que no seremos engaados. Nosotros nos hemos estado limitando
a estarlos arriando, cuidando, cuidando, cuidando, por un lado, y por el otro, a
seguirlos pastoreando.
Villa: Yo muy bien comprendo que la guerra la hacemos nosotros los hombres
ignorantes y la tienen que aprovechar los gabinetes: pero que ya no nos den quehacer.
Zapata: Los hombres que han trabajado ms son los menos que tienen que disfrutar de
aquellas banquetas. Noms puras banquetas. Y yo lo digo por m: de que ando en una
banqueta, hasta me quiero caer.
Villa: Ese rancho est muy grande para nosotros. Est mejor por all afuera. Nada ms
que se arregle esto, para ir a la campaa del Norte. All tengo mucho que hacer. Por
all van a pelear duro todava.

La guerra civil: andamios de la hegemona


Ni villistas ni zapatistas concibieron sus luchas (y en esto fueron siempre ejrcitos
fundamentalmente campesinos) como un desafo por la hegemona nacional. Para Villa
el pas terminaba donde empezara a peligrar su largusima lnea de abastecimiento
conectada a la frontera; lo llamaba el norte y no se apart de l. Para Zapata, el mundo
terminaba donde la organizacin popular de su ejrcito careciera ya del peculiar
arraigo agrario y militar que lo caracterizaba. El pas de Zapata inclua los estados de
Morelos, Guerrero y partes de Puebla, Hidalgo, Tlaxcala, estado de Mxico y el Distrito
Federal; el de Villa estaba dibujado por las lneas del ferrocarril y la gran placenta
financiera y militar que representaba la frontera con Estados Unidos. En los linderos de
estas debilidades convencionistas, empezaban las ventajas del carrancismo acorralado.
Para Carranza, el pas era una totalidad conceptual, poltica y administrativa de la que
l era el nico representante legtimo, sin que importara de momento cunto de ese
territorio dominaba. No necesitaba "instruidos" y "gabinetes" ajenos a los cuales
pastorear, tena los suyos propios, ni senta grande el rancho para subirse a sus
banquetas. Desde Veracruz, y antes de ocuparlo, haba negociado su desalojo con
Estados Unidos como gobernante indisputado de Mxico. Su general y aliado escindido
del pacto convencionista, Alvaro Obregn, tena una idea suficientemente flexible y
global de sus tareas como para planear, en la inminencia del desastre militar, a fines de
1914, embarcarse con sus tropas en Salina Cruz y, luego de un incierto viaje costanero
por el Pacfico, desembarcar en el occidente de Mxico para unirse con las tropas de
Diguez en Jalisco y reiniciar desde ah la campaa en terrenos que conoca bien. Para
los zapatistas, la guerra de guerrillas era no slo el origen, sino la condicin militar
natural. A la sugerencia hecha por Carranza de fragmentar su ejrcito y resistir as a los
villistas en un momento difcil de la campaa, Obregn respondi: "No sal de Sonora
como bandolero para andar a salto de mata. Soy el comandante del Ejrcito
Constitucionalista y as morir si es necesario".
La petulancia de esta actitud en una situacin tan precaria poltica y militarmente, es
acaso la expresin psicolgica exacta de una fraccin revolucionaria que se planteaba
correctamente su situacin histrica. No haba otro grupo en el pas con la nocin de
representar un gobierno nacional y la decisin y los medios para erigirlo. Los atisbos
que hubo de este propsito en el seno del gobierno convencionista, como se ha dicho,
fueron, nulificados por su heterogeneidad y por el espritu autrquico, ajeno a los
secretos de la legitimidad y la institucionalidad, de los jefes villistas y zapatistas.
Las consecuencias prcticas de esas concepciones de origen fueron decisivas. A fines
de 1914, los zapatistas no atacaron a los ejrcitos de Carranza, replegados en el Golfo y
el sureste, porque los sentan fuera de su mbito territorial; los villistas tampoco,
porque no quisieron poner en entredicho su lnea de abastecimientos ni sus relaciones
con los zapatistas, cuyo celoso territorio habran tenido que cruzar para una campaa
en el Golfo. Carranza y Obregn obtuvieron de esa inmovilidad militar convencionista
el primer recurso que necesitaban, tiempo. El segundo fue su dominio sobre regiones
aparentemente perifricas pero en realidad estratgicas: los campos petroleros de
Veracruz y Tamaulipas, los activos puertos de Tampico y Veracruz y la exportacin del
henequn desde Yucatn. De ah vinieron abundantes divisas e impuestos para
pertrechar al ejrcito y al gobierno carrancista, entre otras cosas porque la guerra
mundial hizo crecer extraordinariamente la produccin de henequn y porque las
exportaciones petroleras pasaron de 200 mil pesos en 1910 a 516 millones en 1920.

La guerra civil: banquetas del futuro


A los preparativos militares uni Carranza los preparativos polticos. Para empezar hizo
adiciones al Plan de Guadalupe, el 12 de diciembre de 1914, prometiendo dictar
"durante la lucha" leyes para favorecer la formacin de la pequea propiedad, disolver
latifundios y restituir los pueblos las tierras de que hubieran sido injustamente
privados. Se comprometa el carrancismo tambin a hacer equitativos los impuestos,
mejorar el salario y la condicin de las "clases proletarias"; garantizaba la libertad y el
cumplimiento de las Leyes de Reforma, la independencia del poder judicial y la
regulacin de la exportacin de los bosques, el petrleo, las aguas y, en general, los
recursos naturales.
As lo hizo. Y empez por el principio con la ley agraria del 6 de enero de 1915, la
primera de la nueva poca en la materia, destinada a expropiar las banderas
zapatistas. Dispona esa oportuna ley la devolucin de tierras a las comunidades y el
derecho de todos los campesinos a poseer un pedazo de tierra. (Slo el derecho,
porque durante los siguientes cinco aos de poder carrancista, habran de repartirse
nada ms 173 mil hectreas a no ms de 44 mil campesinos). Paralelamente, Carranza
pact con los hacendados la conducta antagnica a la ley y contrajo el compromiso de
devolver las haciendas ocupadas por la ola revolucionaria, lo cual hizo tambin,
definiendo as una de las alianzas conservadoras que habran a la vez de sostener y
erosionar su rgimen.
Luego, jalado por la sensibilidad y las gestiones de su ala obregonista, los
constitucionalistas buscaron y encontraron apoyo en las ciudades, entre los obreros. A
fines de 1914, una vez reorganizado y pertrechado su ejrcito, Obregn inici el
avance sobre el centro del pas. Tom Puebla a principios de enero de 1915 entre otras
cosas porque los zapatistas armaron una defensa tan pobre de la ciudad que fue casi
como regalar la plaza. A fines de enero entr a la ciudad de Mxico, cuyos ocupantes la
evacuaron sin combatir. Ya en la capital, impuso medidas de emergencia para rescatar
de la hambruna a los sectores populares, incaut la Compaa Telefnica y Telegrfica
Mexicana y la puso en manos de los dirigentes del Sindicato Mexicano de Electricistas,
cuyo dirigente, un Luis Napolen Morones, fue designado gerente por la asamblea de
los obreros. A travs de la Casa del Obrero Mundial, los constitucionalistas
establecieron una cadena de abasto de comida y ropa, y abogaron con xito frente al
Primer Jefe por una alianza poltica con esa nueva clientela.
En 1915, pese a su reputada inconografa de mrtires en Ro Blanco y Cananea, la clase
obrera mexicana era socialmente una capa exigua, sin cohesin ni conciencia de sus
intereses. Llegaba a la Revolucin con una experiencia muy reciente como proletariado
moderno, marcada por los hbitos de un mutualismo propio ms bien de gremios y
artesanos: ni tradicin de lucha ni ideologa proletaria. Las primeras noticias
coherentes de esta ltima les haban llegado a travs de activistas extranjeros,
anarcosindicalistas italianos o espaoles y, durante un periodo, coincidente con los
movimientos de Cananea y Ro Blanco, por las consignas radicales del Partido Liberal
Mexicano y los hermanos Flores Magn.
Como trabajadores de una industria fundamentalmente norteamericana e inglesa
ferrocarriles, minas, petrleo tendan a identificar al explotador y al extranjero. Por
ello, el nacionalismo tozudo e inflexible de Carranza tocaba directamente la conciencia
poltica de esos trabajadores que, de hecho, cuando la ocupacin norteamericana de
Veracruz, se haban ofrecido al gobierno de Huerta para combatir al invasor. El peculiar
jacobinismo norteo, en particular el obregonista, tocaba tambin notas fraternas de
la cultura anarcosindicalista y masnica que dominaba las mutualidades y los gremios.
Los carrancistas olfatearon en esa organizacin y en los obreros urbanos un grupo
clave de la red de alianzas que necesitaban para ampliar sus bases sociales durante la
guerra civil. A mediados de febrero, luego de una asamblea reticente, la Casa del
Obrero Mundial firm con Carranza un pacto de colaboracin que incorpor unos tres
mil combatientes urbanos al constitucionalismo sastres, carpinteros, tipgrafos,
garantiz el patrocinio oficial al movimiento obrero y cre el molde en que habran de
fraguarse, matices ms o menos, todas las alianzas del Estado y el sindicalismo
mexicanos de los siguientes setenta aos. La Casa del Obrero Mundial abandon su
tradicional lnea de accin sindical directa, independiente de todo gobierno, y ofreci
su participacin en la lucha armada. A cambio, recibi el apoyo oficial para agremiar a
todos los trabajadores en los territorios que iba dominando el carrancismo y le fue
concedida una ptima y simblica sede en la ciudad de Mxico: la Casa de los Azulejos,
antiguo Jockey Club, garito de la riqueza y el atildamiento porfirianos.
Para fines de febrero de 1915, la estrategia poltica y jurdica del carrancismo estaba
definida. Faltaba slo la definicin militar.

La guerra civil: batallas


Al frente de sus ejrcitos, Obregn dej la capital el 10 de marzo de 1915, asegur su
lnea de abastos desde Veracruz, olvid a los zapatistas en el sur y a principios de abril
estaba en el Bajo dispuesto al primer choque con Villa. Cuatro grandes batallas,
ganadas por los ejrcitos obregonistas, definieron en esos campos el predominio
militar de la revolucin. Las dos de Celaya en abril, la de posiciones en Trinidad durante
el mes de mayo y la de Aguascalientes a principios de junio, en la que una situacin
desesperada por escasez de comida oblig a Obregn a una ofensiva sbita que
sorprendi a las lneas villistas.
Despus de la batalla de Aguascalientes, a mediados de 1915, la retirada villista hacia
el norte fue el espectculo de una caravana dispersa y sin moral, que iba perdiendo en
forma sucesiva, sin pelear, lo que un ao antes obtuviera de modo fulgurante. Lentos
ferrocarriles exhiban los carros suntuosos que deban ocupar los jefes; ahora venan
vacos, con los vidrios rotos y costurones de balazos en los lados. La desmoralizacin
era la nota dominante, se rea por vitualla, se multiplicaban las deserciones y las
rendiciones.
El 16 de julio, Obregn tom San Luis Potos; un da despus ocup Zacatecas. El frente
zapatista, que en marzo haba avanzado sobre la ciudad de Mxico a la salida de
Obregn, tambin fue echado atrs. En el norte, Pnfilo Natera se rindi a Obregn y
ocup, con parte de sus tropas, la ciudad de Durango. El 4 de septiembre los
constitucionalistas entraron a Saltillo, el 13 a Monclova y unos das despus a Piedras
Negras. El 27 cay sin combatir San Pedro de las Colonias y en los das siguientes
Torren y Gmez Palacio. El 17 de octubre, los Estados Unidos reconocieron como
gobierno de facto al carrancismo. A principios del mismo mes los ejrcitos villistas se
concentraron en Casas Grandes, al pie de la sierra de Chihuahua, para invadir Sonora.
En los ridos campos de Hermosillo y frente a las trincheras de Agua Prieta, el villismo
habra de perder sus ltimas batallas formales. La derrota lo regresara a su sitio y su
condicin originales: el estado de Chihuahua, la sierra y la correra. La pacificacin
efectiva de aquellas regiones no sera posible sino hasta 1920, dificultad que prueba el
arraigo profundamente popular y regional del villismo, un origen que su larga aventura
y su vastedad numrica durante 1914 y 1915 no alcanzaron en el fondo a disipar.
Mientras los ejrcitos de Obregn y Villa decidan este destino, los zapatistas
ocuparon, gobernaron y transformaron su mundo suriano, repartieron las tierras y las
haciendas de Morelos, establecieron su propio poder y se dieron leyes que aplicaron
los pueblos y defendieron con las armas los combatientes armados de los pueblos
mismos. Pero su suerte estaba echada tambin en las derrotas del Bajo. El 2 de agosto
de 1915, Pablo Gonzlez recuper la capital de manos zapatistas, que la haban
ocupado en marzo, a la salida de Obregn. Terminada la persecucin obregonista en el
norte, a principios de 1916 volvi a Morelos la guerra del centro, ahora carrancista y
por intermedio de Pablo Gonzlez, las tropas invasoras, como con Huerta bajo Madero
y con Juvencio Robles bajo Huerta, saquearon, robaron, incendiaron, mataron y
exiliaron pueblos enteros a las montaas. El 2 de mayo tomaron Cuernavaca y a
mediados de junio, el pueblo que haba fungido como cuartel general de Zapata,
Tlaltizapn, escarmentado por ello con la ejecucin de 132 hombres, 112 mujeres y 42
nios.

Ao cero: la disputa constituyente


A fines de 1916 las rebeliones agrarias del sur y del norte haban regresado a su
condicin originaria, eran tercas y resistentes rebeliones locales, pero no desafiaban la
nueva hegemona poltica, militar y administrativa del pas. Los carrancistas se
enfilaron, en consecuencia, a la tarea fundamental de la hora, asentar su dominio y
anticiparlos cimientos del nuevo orden. El 19 de septiembre de 1916, Venustiano
Carranza, todava Primer Jefe encargado del poder ejecutivo durante el periodo
preconstitucional (1915-1916), convoc a un congreso constituyente para codificar el
nuevo pacto poltico del Mxico que emerga de la Revolucin. El 22 de octubre fueron
celebradas las elecciones de los diputados constituyentes, cuyo requisito nico de
ingreso fue haber permanecido durante los vaivenes de la guerra civil fieles al Plan de
Guadalupe y al liderato de Carranza. Un congreso exclusivo: slo para carrancistas.
Para esos momentos, el carrancismo estaba lejos de ser un bloque unitario o
indivisible, era en realidad un profuso larvario de corrientes, tendencias y caudillajes
encontrados. El constituyente fue el escenario propicio del nuevo deslinde poltico e
ideolgico de los triunfadores. Su lucha interna entre diputados "radicales" y
"conservadores" tradujo la escisin y la competencia abierta, fincada desde tiempo
atrs entre la vertiente nacionalista, liberal y restauradora de Carranza y el
pragmatismo pluriclasista, anticlerical, estatista y empresarial del constitucionalismo
sonorense, cuyo dirigente reconocido era Alvaro Obregn.
La disputa se configur de inmediato. El le de diciembre de 1916, el constituyente
recibi en Quertaro el proyecto carrancista de nuevo cdigo nacional. Era el proyecto
que poda esperarse de un gobernante formado, como Carranza, en el horizonte liberal
decimonnico que la dictadura porfiriana haba burlado en la realidad sin abolir en las
leyes. Al final del tnel de la guerra civil, Carranza miraba al pas urgido de una
reorganizacin poltica y una restauracin constitucional, tal como lo haba estado en
la poca de Jurez obsesin y sombra de la memoria carrancista al trmino de la
intervencin extranjera, cincuenta aos antes.
Sordo y ciego, por formacin y edad, al potente reclamo social de la lucha en que
acababa de salir triunfante, la percepcin de Carranza era de naturaleza
fundamentalmente poltica. Su proyecto constitucional repeta casi literalmente la
Constitucin de 1857, con una sola reforma fundamental. La Constitucin liberal haba
previsto la existencia de un poder ejecutivo dbil. Esa condicin haba sido, segn una
conviccin generalizada en la cultura poltica de la poca, lo que la haba hecho
desembocar en la dictadura: cercados por las enormes limitaciones constitucionales
que les impedan moverse, Jurez, primero, y Porfirio Daz, despus, encontraron la
forma de romper esa camisa de fuerza y terminaron burlndola en su fondo sin
violentarla en su forma. Validos de este recurso, particularmente Daz, fueron
convirtiendo el orden constitucional en su simulacin extrema; el Parlamento, en un
remedo de la representacin nacional, la repblica federal en una coleccin ficticia de
estados soberanos, el poder judicial en una extensin administrativa y poltica del
ejecutivo; la vida democrtica toda, en una mascarada de normas jurdicas huecas y
consignas operativas inflexibles.
La nica propuesta reformadora de Carranza fue la de un poder ejecutivo fuerte capaz
de sortear las emergencias de la hora y de garantizar en adelante, por consecuencia
confiada de su propia fuerza, la existencia real de los otros poderes, las libertades
municipales y las soberanas republicanas de los estados.
El ala jacobina del Congreso quiso ir ms all; quiso reconocer tambin la huella
humeante de las demandas sociales subyacentes en la guerra civil (50 mil hombres en
armas, todava, en distintos puntos de la Repblica). Fue el ala reformadora y
verdaderamente creadora de la Constitucin Mexicana de 1917. Su intervencin
aadi en arduos debates los compromisos de una legislacin laboral (artculo 123),
una educacin obligatoria y laica (artculo 3), una legislacin agraria, que dio pleno
dominio a la nacin sobre el subsuelo y sus recursos naturales y someti la propiedad
a las modalidades que dicte el inters pblico (artculo 27): no slo una constitucin
poltica sino tambin una constitucin social que grab en la perspectiva del nuevo
Estado las realidades estructurales que la violencia haba sacado de los stanos del
Porfiriato.
La disputa del constituyente fue tambin expresin poltica acabada de la discordia
que los aos de gobierno preconstitucional carrancista (1915-1917) haban trado a la
Repblica Posrevolucionaria. Se daba sobre el trasfondo de un renacimiento de la
hostilidad norteamericana, debidamente estimulada esta vez por la sangrienta
ocupacin de Villa de un pequeo pueblo fronterizo norteamericano, Columbus, a
principios de marzo de 1916. La inmediata respuesta del gobierno de Woodrow Wilson
a ese ataque fue la integracin de una columna de 10 mil hombres al mando del
general Pershing, que se nombr a s misma Expedicin Punitiva e ingres a Chihuahua
en busca del guerrillero. Ocho meses de persecucin infructuosa de Villa pusieron las
cosas cada da al borde de la ruptura diplomtica y el enfrentamiento armado entre
ambos pases, dejando "tras de s una cauda tal de hostilidad y desconfianza", como ha
escrito el historiador Friedrich Katz, "que en el periodo inmediatamente posterior
ningn dirigente mexicano pudo intentar un acercamiento con Estados Unidos".
La friccin con Estados Unidos alent a la oposicin interna, una buena parte de la cual
segua armada. En previsin de un enfrentamiento con el ejrcito norteamericano en
Chihuahua, el gobierno carrancista reforz con tropas la zona norte del pas lo que
facilit a fines de 1916 y principios de 1917 el regreso del zapatismo al dominio de
todo el estado de Morelos, salvo las poblaciones mayores. El conspirador de siempre,
Flix Daz volvi a encontrar apoyo en el norte, esta vez para "obtener el control de la
industria henequenera y petrolera de Mxico" y entr con tropas a Veracruz, aunque
como siempre, sin mayor xito. Manuel Pelez, caudillo regional de la zona petrolera
del Golfo, haba logrado tambin fortalecer su dominio comprando armas en Estados
Unidos y desafiaba con su autonoma al gobierno carrancista. Lo mismo haba logrado
Esteban Cant en Baja California, gracias en parte a sus buenas relaciones con las
autoridades norteamericanas del otro lado de la frontera.
A estas fuerzas sustradas a la pacificacin, haba que agregarla proliferacin de
pequeos o grandes caciques regionales con tropa y armamento propio, que imponan
su ley a poblaciones indefensas brindndoles proteccin de distinto tipo, entre otras
cosas contra el bandolerismo irreductible que dej como saldo la guerra civil. Todo,
sobre el bastidor del fuerte descontento popular con el gobierno de Carranza no slo
porque sus promesas agrarias haban quedado en el papel (como se ha dicho, entre
1915 y 1920 slo se repartieron 173 mil hectreas en beneficio de 44 mil campesinos),
sino tambin porque Mxico viva en esos aos un dramtico descenso en el nivel de
vida, subrayado hasta la desesperacin por la inseguridad general, el desastre
monetario que haba heredado el pas de la circulacin de ms de veinte monedas que
cada ejrcito acuaba y reconoca como nica y la corrupcin generalizada de
autoridades y militares carrancistas, de cuya voracidad acu el pueblo el verbo
carrancear, como sinnimo de robar. Encima de todo esto, el mal tiempo y las malas
cosechas, el desempleo por la baja de la actividad comercial e industrial, hicieron del
ao de 1917, ao de la fundacin del nuevo rgimen, otro ao de hambre y escasez, el
de mayor sufrimiento y castigo para los mexicanos que as estrenaban el pacto de la
nueva era.

La restauracin carrancista
Luego del triunfo militar, la poltica de Carranza se enfil a la restauracin. Primero que
nada en la composicin misma de la burocracia y sus consejeros. Carranza saba del
gobierno y de sus refinamientos jurdicos y administrativos, requera y estimaba la
cercana de hombres versados en el ddalo burocrtico y diplomtico, la astucia legal y
el talento parlamentario. Su asesor por excelencia, autor de la ley agraria del 6 de
enero, ministro de Hacienda, era Luis Cabrera, la encamacin lcida y difcilmente
mejorable del poltico civil carrancista. Pero la nmina privilegiada por el Primer Jefe
era larga y controvertible. A costa de los jefes militares del momento que conocan la
guerra y ambicionaban el poder, la preferencia carrancista encumbr a los Flix
Palavicini, los Alfonso Cravioto, los Luis Manuel Rojas, abogados y administradores de
vena conservadora que no slo no venan de las filas revolucionarias, de escasa
instruccin y nula experiencia gubernativa, sino a menudo de los crculos profesionales
y los almcigos burocrticos del viejo rgimen.
El crculo ntimo de esos civiles carrancistas fue el sitio de donde corri la intriga
poltica contra Obregn y la fuente de irritacin para cientos de jefes legos, rudos,
semianalfabetos y para muchos otros dirigentes que crean haberse ganado su lugar en
los campos de batalla y no en los despachos que rodeaban a la primera jefatura. Ese
cerco que apart a Carranza de sus viejos subordinados e inyect en stos la irritacin
de verse desplazados. Comentando la situacin, el general Francisco J. Mjica, oficial
carrancista rebelde desde la firma del Plan de Guadalupe en 1913, jacobino impulsor
de las reformas sociales de la Constitucin de 1917, escribi a mediados de agosto de
1917 a su gemelo ideolgico Salvador Alvarado:
Ahora que en febrero y marzo estuve en Mxico vi ms encono en contra de los
villistas, los zapatistas y los convencionistas que contra los huertistas. Los periodistas
de la revolucin son los de la dictadura y el cuartelazo. En la secretara de Hacienda
hay 80 por ciento de huertistas, en otras secretaras estn en minora pero los hay.
En el frente agrario, la poltica de Estado carrancista no se dirigi al cumplimiento de
su propia ley de enero de 1915, sino al del pacto con los hacendados que garantizaba
la devolucin de las haciendas. Carranza pretenda con ello reactivar la actividad
econmica restituyendo las unidades productivas de antes de la Revolucin, pensando
que esa reanimacin dara una respuesta ms rpida a la situacin generalizada de
hambre y caresta que barrenaba su gobierno.
En una carta abierta de 1917, el propio Zapata denunci'. "Las haciendas estn siendo
cedidas o arrendadas a los generales favoritos; los antiguos latifundios, reemplazados
en no pocos casos por modernos terratenientes que gastan charreteras, kep y pistola
al cinto; los pueblos, burlados en sus esperanzas". La denuncia apuntaba a uno de los
hechos duraderos de la Revolucin, que habra tambin de socabar el prestigio y la
legitimidad de los militares carrancistas; el traslado de viejas propiedades porfirianas a
manos de una nueva clase propietaria salida d las filas del ejrcito constitucionalista,
origen predatorio d la enriquecida y aburguesada familia revolucionaria que
conoceran las dcadas por venir.
La restauracin carrancista en el frente agrario inclua tambin el objetivo militar de la
pacificacin y el arrasamiento de la rebelin zapatista. En 1918, por segunda vez desde
1915, Pablo Gonzlez inici por instrucciones de Carranza su tarea de limpia y quema
en Morelos, una tarea histrica que culmin, con plena coherencia de estilo y
procedimiento, en un engao y una traicin; los que hicieron acudir a Emiliano Zapata
a la hacienda de Chinameca la maana del 10 de abril de 1919, donde las tropas
gonzalistas lo acribillaron luego de prestarle el saludo de ordenanza. \.
Los obreros tambin probaron el fruto amargo de la restauracin. Al trmino de la
lucha contra Villa y en medio del caos monetario y la cada salarial, la misma
organizacin de los trabajadores auspiciada por el carrancismo a travs de la Casa del
Obrero Mundial, sirvi para encauzar, uniformar y en cierto modo generalizar la
protesta.
A finales de diciembre de 1915, tranviarios y electricistas de Guadalajara pararon en
demanda de aumentos de salarios. En la mina El Oro del Estado de Mxico, los
huelguistas sustituyeron a los jefes y tomaron las instalaciones. Empezaron a puntear
el pas peticiones laborales y huelgas o amenazas de huelga exigiendo mejores salarios
y su pago en oro y plata, no en los "bilimbiques" emitidos como papel moneda por los
ejrcitos carrancistas. La respuesta fue implacable, el 30 de noviembre de 1915 uno de
los gremios ms combativos de la Revolucin, los ferrocarrileros, fue incorporado al
ejrcito y sometido a disciplina militar. A principios de 1916, fueron disueltos los
batallones rojos. El hroe de Morelos y Chinameca, Pablo Gonzlez, se pronunci
contra la agitacin obrera reinante a fines de enero de 1916 en uno de los primeros
manifiestos en que el gobierno exigi para s un estatuto superior o por encima de los
conflictos de clase: "Si la revolucin ha combatido la tirana capitalista" dijo Gonzlez,
"no puede sancionar la tirana proletaria". A continuacin, Gonzlez invadi con sus
tropas el Jockey Club, desaloj a los sindicatos y clausur el peridico Ariete de la Casa.
Su ejemplo cundi en los estados. Los jefes militares locales detuvieron a los dirigentes
de la Casa que se empearon en promover el pago de los salarios en oro y los
concentraron en Quertaro por instrucciones del Primer Jefe.
El enfrentamiento definitivo tuvo lugar el 31 de julio de 1916 al declararse en huelga
general los sindicatos del Distrito Federal, unos noventa mil obreros encabezados por
los electricistas. La respuesta de Carranza fue radical, dict el primero de agosto la ley
marcial, disolvi con el ejrcito las asambleas y decret la pena de muerte para los
obreros vinculados, aunque no fuera ms que de odas, a toda proposicin o intento
de huelga.
Paralelamente a este ajuste de cuentas con obreros y campesinos, Carranza busc una
relacin de nuevo tipo, proveniente esta vez de su nacionalismo activo, con las
empresas extranjeras y practic un decidido intervencionismo gubernamental en ellas,
estipulndoles impuestos mayores y penndolas con multas y expropiaciones si no
reanudaban la produccin, particularmente en el mbito de la minera, donde se
haban paralizado muchas empresas. Tambin eso tuvo un precio.
El descontento de jefes militares postergados, la persistencia de rebeliones y
autonomas blicas regionales, la represin campesina, la ruptura de la alianza con los
obreros y la hostilidad de las empresas y el gobierno norteamericano, fueron
condiciones suficientes del desgaste carrancista.

Como ha escrito Friedrich Katz:


No haba nada de muy revolucionario en la poltica econmica nacionalista de
Carranza. Lo que se propuso fundamentalmente fue restablecer las condiciones del
porfiriato en beneficio de grandes segmentos de la clase alta tradicional de Mxico y
de su nueva burguesa. El propsito de Carranza era ganarse a estos grupos a expensas
tanto de los intereses extranjeros como de las clases ms bajas de la sociedad
mexicana, sobre cuyos hombros habra de caer la carga de los costos de la revolucin.
Por razones obvias, le fue mucho ms fcil imponer dicha carga a los pobres que a los
intereses extranjeros.
En el despeadero poltico de la restauracin, Carranza dej 1 a legitimidad de su
rgimen, el impulso que lo llev al triunfo en la guerra civil y, finalmente, el poder y la
vida.
El dirigente capaz de aglutinar los hilos que el carrancismo perda, el jefe reconocido
del ala jacobina que introdujo en la Constitucin los artculos claves d la conciliacin
clasista, la siembra del Estado posrevolucionario, la apropiacin nacional de los
recursos estratgicos y la secularizacin de la educacin y la cultura, fue Alvaro
Obregn, imn de la nueva alianza poltica que surga de los escombros de la era
carrancista.

La hora del caudillo


Nacido en Huatabampo, Sonora, treinta aos antes de que Madero convocara a la
rebelin de 1910, para el momento en que Carranza asumi el poder como presidente
constitucional de Mxico, en los primeros meses de 1917, Alvaro Obregn era ya el
smbolo del xito y la buena estrella militar. De todas las virtudes de Obregn como
militar acaso la mayor fue la que lo encumbr tambin como poltico: su extraordinario
sentido de la oportunidad, el lcido balance de sus recursos y del momento o las
condiciones en que mejor podan emplearse.
En los meses de mayo y junio de 1913, las fuerzas revolucionarias sonorenses libraron
sobre la lnea del ferrocarril que va de Guaymas a Hermosillo dos batallas decisivas con
el ejrcito federal, las batallas de Santa Rosa y Santa Mara. En ambas ocasiones, antes
de empear un solo hombre o un solo cartucho, Obregn haba puesto al enemigo en
clara desventaja por el simple recurso de replegarse y esperar. Cuando la lnea de
abastecimientos del ejrcito federal hacia Guaymas haba entrado por s sola en crisis,
Obregn pas a la ofensiva cancelando puntos logsticos claves en la retaguardia y los
flancos federales como los aguajes, esenciales en el sartn del verano sonorense y
descarg toda su fuerza militar intacta sobre un enemigo vulnerado ya por la sed, la
fatiga, la inmovilidad y la tensin. En otra modalidad de combate, las batallas de
Celaya reprodujeron el perfil de un comandante que resisti atrincherado la embestida
villista, hasta que el desgaste del adversario le permiti pasar a la ofensiva con el
empuje fresco de tropas de caballeras no comprometidas hasta entonces en la lucha.
Al trmino de esas batallas que decidieron el triunfo de la Revolucin, Obregn confi
a Carranza que los ejrcitos constitucionalistas haban tenido la inmensa suerte de que
Villa fuera el comandante enemigo. Era un comentario implcito de su propio talento
militar, la conviccin de que, puesto en el lugar de Villa, Obregn habra desbaratado a
los ejrcitos carrancistas mediante el simple recurso de no combatirlos frontalmente
sino hasta que el desgaste natural de su avance los pusiera en las condiciones y el
terreno propicios. As lo haba hecho antes en Sonora y as lo hara en 1923 con la
rebelin de la huertista, cuyos ejrcitos avanzaron acompasada y triunfalmente desde
su base de operaciones en Veracruz, slo para toparse en el centro del pas con la
resistencia calculada que los desbarat en unas cuantas batallas formales.
Y como de la guerra, as de la poltica. Primero en las elecciones que lo hicieron
presidente municipal de Huatabampo en 1912, luego en su incorporacin a la campaa
contra Orozco, ms tarde en el enconado ajedrez de la supremaca estatal durante
1913 y 1914, Obregn encontr siempre la brecha propicia y descifr el ritmo que su
aprovechamiento exiga. El mismo pulso estratgico guio sus decisiones hacia la
ruptura con Carranza. Luego de que en asamblea constituyente sancion el nuevo
cdigo fundamental del pas, a fines de abril de 1917 el altivo e irritado ministro de
Guerra, brjula poltica reconocida del ala radical de aquella asamblea, present su
renuncia al gabinete carrancista para hacer pblicas sus incompatibilidades y retirarse
a su tierra natal. En el momento de su renuncia, a slo cinco aos de su primera
bsqueda formal de las armas contra el orozquismo en Sonora, Obregn era ya
demasiadas cosas: comandante vencedor de los mayoritarios ejrcitos villistas, hroe
mutilado del brazo derecho por un obs en Trinidad, artfice de la primera alianza
estratgica de la clase obrera y los gobiernos de la Revolucin, el jacobino norteo
casado por la Iglesia en 1916, el poltico saturado por las intrigas y la deshonestidad
flagrantes del crculo carrancista, el ambicioso que vea dibujarse en el horizonte la
silueta de la silla presidencial.
Haba previsto esa posibilidad mucho antes y, en cierto modo, slo por ella haba
trabajado. En su particular e inslito humor autodeprecatorio, contest alguna vez a
un interlocutor que le preguntaba si tena buena vista: "La tengo muy buena.
Imagnese que alcanc a ver la presidencia desde Huatabampo. Haba vuelto a verla,
ms de cerca, en la Convencin de Aguascalientes, agosto de 1914, con el acuerdo
promovido por l y finalmente incumplido, de que Carranza y Villa se retiraran a la vida
privada para evitarle al pas un nuevo bao de sangre. La percibi de nuevo despus
del triunfo sobre Villa, al tratar de inducir a Carranza a que asumiera el cargo de la
presidencia provisional que inhabilitara su eleccin para el trmino constitucional
siguiente. Y decidi asaltarla a partir de 1917, separndose del carro carrancista y de
sus errores, para volver con nuevas alianzas a disputar el cargo en la oportunidad
siguiente.
Se fue a Sonora, reneg implcitamente pero con toda claridad del carrancismo,
adquiri una hacienda llamada El Ninari e inici el levantamiento de un emporio
agrcola. Viaj a Canad, Cuba y Estados Unidos, se entrevist con Woodrow Wilson y
vio a Carranza perderse en el ddalo de sus vocaciones restauradoras, la corrupcin de
sus colaboradores y el asesinato de Zapata. El primero de junio de 1919, huyendo de la
poltica faccional que haba desgastado enormemente al carrancismo, Obregn se
irgui personalmente como punto de referencia de la poltica nacional, acogi el
carapacho ideolgico del partido liberal juarista y se autopropuso ante la nacin como
candidato a la presidencia de la Repblica sin comprometerse con el patrocinio de
ningn partido y de ninguna corriente. Libre de compromisos previos, se dio a la tarea
de atar los cabos sueltos que el esquema del gobierno de Carranza haba dejado fuera
en su intransigencia, y se encamin hacia un gobierno de conciliacin de lo excluido,
en cuya cspide habra de gobernar, por la negociacin y la fuerza, sobre las
cambiantes alianzas de un equilibrio frgil y siempre al borde de la catstrofe, la mano
pragmtica e indesafiable del caudillo.

Camino a Tlaxcalantongo
Un ao antes de cumplir su trmino presidencial, en 1919, Carranza lanz su propio
candidato al cargo, un candidato "civilista" y tambin sonorense: Ignacio Bonillas.
Obregn recorri en triunfo el pas promoviendo su causa. Previendo que no habra
solucin sin enfrentamiento militar, Carranza intent someterlos poderes estatales
sonorenses, base operativa de Obregn, y garantizar la lealtad de las guarniciones
militares de la regin cambiando sus mandos por generales carrancistas. Luego acus a
Obregn de conspirar con rebeldes y lo someti a un juicio por sedicin en la ciudad de
Mxico. Obregn huy de la trampa capitalina y los gobernantes y militares
sonorenses lanzaron en abril de 1920 el llamado Plan de Agua Prieta que desconoca al
gobierno carrancista. Sigui al plan de lo que Luis Cabrera, el mayor idelogo del
Primer Jefe, llam una "huelga de generales", la evidencia del apoyo que Obregn
tena ganado en el ejrcito y de la simpata que su causa suscitaba entre los polticos
activos de la nacin. Uno tras otro se sumaron al Plan de Agua Prieta comandantes
militares y jefes revolucionarios, rebeldes y obreros, zapatistas y partidos polticos.
Pablo Gonzlez, que lo deba todo a Carranza, se abstuvo de participar. Los mandos
militares de Guerrero sorprendieron a Obregn en su fuga, lo acogieron como jefe
nato y organizaron el avance sobre la ciudad capital.
Abrumado por la avalancha, Carranza busc la voz del pasado y pens repetirlo.
Decidi replegarse a Veracruz, acondicionar sus fuerzas y volver victorioso sobre el
resto del pas. Se dispuso a la evacuacin de la ciudad de-Mxico, mont en un largo
convoy ferrocarrilero arcas y archivos del gobierno, dispuso una potente escolta con
sus tropas leales y emprendi una penosa y lenta caravana hacia el Golfo, asediado por
las fuerzas zapatistas, la desercin y la fatalidad. Antes de llegar a Puebla haba
abandonado el convoy y cabalgaba con una pequea comitiva por la sierra tratando de
alcanzar por esa va el territorio veracruzano donde la lealtad del hombre fuerte local,
el general Cndido Aguilar, habra de darle cobijo. No cruz la sierra. En la noche del 21
de mayo de 1920 fue asesinado en Tlaxcalantongo, una pequea aldea de la sierra,
donde dorma protegido por la nica solidaridad restante de un puado de seguidores
irreductibles.
Fue enterrado cuatro das despus en la ciudad de Mxico en una tumba de tercera
clase, la maana del da en que, por la tarde, el Congreso eligi presidente sustituto a
Adolfo de la Huerta, cabeza civil de la rebelin aguaprietista y primero en la lista de
cuatro presidentes sonorenses que el Mxico posrevolucionario habra de tener en los
siguientes catorce aos.

Del caudillo al Maximato 1920-1934


Diez aos despus
Para el momento en que el memorable paisanaje sonorense ocup por vez primera la
silla presidencial, la guerra y sus secuelas epidemias y emigracin se haban
llevado del territorio mexicano a 825 mil habitantes. Quince millones 160 mil haba
acumulado el progreso porfiriano hasta 1910; el censo de noviembre de 1921 arroj
una poblacin de catorce millones 355 mil mexicanos.
La parca vino con balas y batallas pero tambin con epidemias de tifo y fiebre amarilla
(1915, 1916) y con la llamada influenza espaola (1918-1919). La frontera norte atrajo
a conspiradores, revolucionarios, tratantes y compradores de armas pero tambin a
trabajadores, refugiados y abstinentes de la Revolucin. Y con eficacia tal que los 200
mil mexicanos que vivan en Estados Unidos en 1910 se haban cuadruplicado para
1930.
El costo econmico de la Revolucin Mexicana, su costo de oportunidad ha sido
calculada por los expertos en un 37 por ciento trminos de ingreso no producidos.
Durante la dcada de la violencia todos los sectores de la economa, con la sola
excepcin del petrleo, sufrieron un considerable descenso. El producto agrcola global
del pas haba crecido a un ritmo de 4.4 por ciento anual entre 1895 y 1910 y
descendi a un promedio de 5.25% entre 1910 y 1921, hasta llegar a ser la mitad del
Porfiriato; las ventas agrcolas al exterior, que componan el 31.6 por ciento del total
de las exportaciones en 1910, eran slo el 3.3 por ciento en 1921. La produccin
minera cay tambin en picada a un ritmo de -4 por ciento anual, de 1,309 millones en
1910 (calculados a pesos de 1950) a 620 millones en 1921.
La industria manufacturera sigui un curso similar y slo pudo recobrar los niveles de
191 hasta 1922: diez aos netos de estancamiento. La violencia destruy
cuantiosamente infraestructura heredada, en particular los ferrocarriles, con tramos
enteros de va desaparecidos, prdidas de 3,873 carros de carga, 50 locomotoras y 34
coches de pasajeros. Dos mil kilmetros de va telegrfica fueron tambin destruidos.
Buena parte de los esfuerzos del gobierno entre 1916 y 1919 fueron destinados a
reponer el equipo ferrocarrilero perdido, con un impacto tan alto en la deuda pblica
de la empresa que habra de volverse insostenible, y a restaurar paulatinamente las
lneas telegrficas, que en 1921 ofrecan ya slo una pequea merma con relacin al
total de lnea simple heredada del Porfiriato (37 mil 477 kilmetros).
De toda la economa prorrevolucionaria slo la industria petrolera mantuvo el tranco y
lo aceler. Su increble promedio de crecimiento de 43 por ciento entre 1910 y 1921,
hizo pasar a Mxico de una exportacin neta de 200 mil barriles de petrleo en 1910 a
una de 516 millones 800 mil barriles en 1921. Una buena parte de la negociacin
poltica durante los aos veinte y treinta tendra que ver con la prosperidad de este
enclave, nica fuente verdaderamente dinmica de produccin en la deprimida
economa revolucionaria y verdadero islote de dominio de empresas extranjeras en
cuya resistencia habra de ejercitarse, en un sinuoso ir y venir de enfrentamientos y
negociaciones, el emergente nacionalismo revolucionario.
Para 1921, la fuerza de trabajo se haba reducido en casi 400 mil personas, los 5
millones 263 mil mexicanos laborantes de 1910 eran 4 millones 883 mil en 1921. Haba
100 mil mexicanos menos trabajando en el campo, 50 mil menos en las minas, 60 mil
menos las profesiones libres y los empleos privados y slo quedaban mil 700 de los 90
mil propietarios y rentistas registrados como tales en 1910, demostracin fehaciente,
si alguna, de hasta qu punto la apacible vida porfiriana de la cpula haba sido
destruida por el vendaval revolucionario. Haban aumentado, en cambio,
sensiblemente, las armas de casa, crecidas en ms de 130 mil.
Segn el perfil laboral de la sociedad posrevolucionaria, trabajaban slo 324 de cada
mil mexicanos (330 en 1910) y de ellos 224 en el campo (237 en 1910), 40 de cada mil
en la industria, 19 en el comercio y las finanzas, 10 en servicios, 5 en transporte y
comunicaciones, 4 en el gobierno y 3 en la minera, particularmente en el petrleo (6
por millar en 1910). Otra tajada sustancial del pastel, 330 de cada mil mexicanos, era
en 1921 de amas de casa (304 en 1910) y 331 de cada mil eran menores de edad (358
en 1910). Visto en su conjunto, poda decirse entonces que una quinta parte de la
poblacin mexicana de 1921 se dedicaba a las faenas del campo, una tercera parte al
hogar y el trabajo domstico, otra tercera parte a la tarea de crecer y el sobrante, en
porciones mnimas repartidas por orden descendiente, a la industria, el comercio, las
finanzas, los servicios, las comunicaciones, el gobierno y la minera.
Los afanosos ndices de crecimiento natural de la poblacin eran en 1921 de 6.1 por
ciento anual, aminorados considerablemente por la muerte de 222 de cada mil
nacidos. El recuerdo de las epidemias, los estragos del hambre y la destruccin, la
parlisis del incipiente sistema sanitario implantado durante el Porfiriato, sellaron
hondamente en la experiencia revolucionaria al tema de la salud, cuyo derecho fue
garantizado a la poblacin en el acta constitucional de 1917.
Pasado el remolino, la forma de morir de los mexicanos segua bsicamente
inalterable: en cantidad abrumadora por enfermedades estomacales (349 de cada mil
difuntos), otro tanto igual por padecimientos pulmonares y del sistema respiratorio
(influenza, neumonas, tuberculosis y bronquitis), una porcin alta por paludismo (148
por millar) y slo un puado por padecimientos cardiacos (31 al millar), accidentes (47
al millar) o patologa criminal (24 homicidios por cada mil muertos). En suma, Mxico
segua muriendo segn los moldes de una sociedad predominantemente rural,
sacudida todava por endemias y epidemias, sin sistemas generalizados de salud
pblica, agua potable, higiene alimenticia y atencin hospitalaria; una sociedad
trabajada por altos porcentajes de enfermedades curables y sin los efectos mortales
propiamente modernos adscritos a la mecanizacin de la vida, la concentracin uibana
y la patologa del progreso.
Los primeros indicios de ese porvenir empezaban a insinuarse dbilmente en cosas
como el crecimiento de la poblacin urbana, que de ser el 11.7 por ciento en 1910
haba pasado a ser el 14.7 en 1921. La ciudad de Mxico empezaba en esos aos a
tener el plpito del futuro que le vendra porque las huellas de la violencia y la
expulsin del campo por la inseguridad haban hecho saltar sus 470 mil habitantes
porfirianos hasta los 659 mil posrevolucionarios.
La sociedad que heredaban los sonorenses de la guerra civil segua siendo
fundamentalmente rural pero deprimida en su capacidad de produccin agrcola y
ganadera, demogrficamente mermada en ochocientos mil desaparecidos sustrados
por la guerra, las epidemias y la emigracin; severamente daada en su infraestructura
y en su sistema monetario por los excesos destructivos y financieros de los ejrcitos
combatientes, insegura fuera de las ciudades, que empezaron en esos aos a crecer, y
con un solo enclave prspero que era en s mismo un desafo al nacionalismo
recobrado de esos aos frente a las compaas petroleras, cuya expansin en medio de
la guerra hablaba claramente de nexos ms decisivos con la fuerzas del mercado
mundial que con los avatares del pas, as los avatares fueran el caso de una
revolucin.

Los gobernantes
La rebelin de Agua Prieta acaudillada por los sonorenses fue la ltima triunfante de la
historia del Mxico contemporneo. Los triunfos fueron desde entonces,
invariablemente, de los poderes constituidos, la estabilidad y las instituciones. Adolfo
de la Huerta, cabeza civil del aguaprietismo, fue presidente interino de Mxico del 10
de junio al lo. de diciembre de 1920, el tiempo suficiente para una eficaz tarea de
pacificacin de los ms diversos grupos rebeldes y para convocar a elecciones
presidenciales que el 5 de septiembre de aquel ao gan Alvaro Obregn por 1 milln
131 mil 751 votos contra 47 mil 442 de su ms cercano contendiente.
Obregn gobern como presidente constitucional el cuatrienio 1921- 1924, entreg el
poder a su paisano Plutarco Elas Calles para el periodo siguiente (1925-1928) e
incurri en la debilidad porfiriana por excelencia de reelegirse presidente de Mxico
para el siguiente cuatrienio (1928- 1932). En esa condicin de presidente reelecto lo
sorprendi la muerte por manos de un catlico, Jos de Len Toral, que lo mat a
balazos durante un desayuno poltico en el restaurante La Bombilla, el martes 17 de
julio de 1928. El presidente en funciones, Plutarco Elas Calles, oy el mensaje de las
balas de Toral y no slo no pens en reelegirse, sino que anunci al pas, en su ltimo
informe de gobierno, el fin de la era de los caudillos y el principio de la poca de las
instituciones. Previo acuerdo con el ejrcito, las cmaras nombraron presidente
provisional por dos aos a Emilio Portes Gil, quien convoc a elecciones
extraordinarias para el periodo 1930-1934. Fueron ganadas por el ingeniero Pascual
Ortiz Rubio, primer candidato presidencial del Partido Nacional Revolucionario,
fundado un ao antes. Ortiz Rubio entendi pronto que el nuevo concierto
institucional tena un viejo director de orquesta y se vio precisado a renunciar luego de
que sus diferencias con el hombre fuerte del momento, Plutarco Elas Calles, hicieron
imposible su gobierno. Haba empezado mal: el mismo da de su toma de posesin
sufri un atentado a manos de un Daniel Flores que le atraves de un tiro la mandbula
en pleno patio de Palacio Nacional. La renuncia de Ortiz Rubio ante el Congreso, el 2 de
septiembre de 1932, dio paso al ltimo presidente interino de la historia
contempornea de Mxico, el empresario y general sonorense Abelardo Rodrguez,
designado por unanimidad en el Congreso para gobernar del 3 de septiembre de 1932
al Io de diciembre de 1934.
La literatura, por conducto de Martn Luis Guzmn, ha bautizado memorablemente la
atmsfera trgica y fraticida de los aos de dominio obregonista (1921-1928) como la
poca de la sombra del caudillo. Los seis aos que siguen a la muerte de esa sombra en
La Bombilla corresponden a las presidencias de Portes Gil, Ortiz Rubio y Abelardo
Rodrguez, y se conocen en la historia de Mxico como el Maximato, alusin al peso
incuestionable de la siguiente sombra caudillil, Plutarco Elas Calles, reconocido en su
tiempo por sus aduladores como Jefe Mximo de la Revolucin. Esas dos presencias
dominan el curso de los quince aos de poltica posrevolucionaria que hay entre el
triunfo de Agua Prieta y el ao de la eleccin de Lzaro Crdenas para gobernar al pas,
en 1934. Son los aos de la pacificacin y la institucionalizacin de las fuerzas
desatadas por la violencia de la dcada anterior, el camino de la sociedad mexicana
hacia la estabilidad y de la organizacin poltica hacia su logro mayor del siglo: la
transmisin pacfica e institucional del poder. La paradoja de ese trnsito hacia el
imperio de las instituciones y el fin de los caudillos, es que no pudo darse sino por el
concurso de dos presencias fundamentalmente caudilliles y personalistas. Fue una
modernizacin poltica del siglo XX conducida por una reminiscencia caudillista del
siglo XIX.
Al terminar, en 1934, el periodo que recorre esta paradoja, la sociedad mexicana haba
echado los cimientos de sus instituciones fundamentales. La estabilidad trajo
reactivacin econmica. La riqueza producida en el pas creci a menos del uno por
ciento anual entre 1920 y
1925 pero en el quinquenio siguiente, bajo la presidencia de Calles dio un salto
considerable hasta el 5.8 por ciento anual y el pas acudi al inicio de su siguiente
transformacin territorial decisiva desde los ferrocarriles porfirianos, con la red de
carreteras y el desarrollo de ambiciosos proyectos de obras de irrigacin que
expandieron las posibilidades de un estado econmicamente activo, capaz de llenar los
vacos de infraestructura que la ausencia de inversin y la iniciativa de particulares
iban dejando. La depresin estadunidense y el pnico mundial de 1929, afectaron ese
impulso y se tradujeron en los primeros aos treinta en un nuevo crecimiento
negativo, con un fuerte impacto adverso sobre la exportacin de minerales y petrleo,
tradicionales fuentes de divisas de la economa mexicana.
Quince aos despus de la lucha armada, en vsperas del ascenso al poder de Lzaro
Crdenas en 1934, el perfil econmico bsico de la sociedad mexicana apenas haba
cambiado: siete de cada diez mexicanos con trabajo seguan tenindolo en el campo
por siembra, cra o sus derivados inmediatos; los que tenan oficios y beneficios en las
ciudades, el comercio y las profesiones eran quince de cada cien; y catorce de cada
centena le daban a la industria.
Era una sociedad estabilizada que haba cambiado poco en sus estructuras materiales.
Pero era tambin una sociedad restaurada, que haba pospuesto impulsos y demandas
fundamentales de la guerra social que la haba sacudido. Su activo nacionalismo
econmico se haba moderado y tena con Estados Unidos una especie de acuerdo
conservador luego de varios intentos de profundizar el control nacional de las
inversiones y las empresas extranjeras. En 1929, Calles haba dado la voz de freno al
reparto agrario por juzgar que lesionaba la economa, pese a que desde la ley agraria
carrancista de enero de 1915 hasta el fin de la presidencia de Abelardo Rodrguez en
diciembre de 1934, la revolucin en el poder haba repartido slo 7.6 millones de
hectreas entre 800 mil campesinos, en un pas todava abrumadoramente rural,
donde 3 millones 600 mil personas vivan en 1930 del campo (70 por ciento de los 5
millones 165 mil mexicanos que componan la poblacin econmicamente activa).
El poder y el dinero haban reblandecido el espritu igualitario y antioligrquico de las
rebeliones de 1913, para dar paso a la consolidacin de una nueva oligarqua
enriquecida en los negocios ilcitos, la especulacin comercial, el despojo de las
haciendas de la vieja clase de terratenientes porfirianos, la empresa personal
subsidiada y engordada con los recursos pblicos y el despunte de una nueva clase
empresarial de exrevolucionarios. El presidente que habra de entregarle a Crdenas la
banda presidencial ese ao de 1934, era l mismo, encamacin de esa nueva familia
revolucionaria reblandecida: Abelardo Rodrguez, impulsor del juego en Mxico y la
prostitucin para exportacin fronteriza que convirti a Tijuana en la zona de diversin
y desahogo de la base naval de San Diego.

Cmara rpida
Esos quince aos de dominio sonorense trajeron al pas un alud de novedades cuya
sucesin en cmara rpida debe incluir en primer trmino la pacificacin casi total del
pas y el inicio de la fiebre de la reconstruccin, el nimo pblico del gobierno
obregonista de dar por concluida la "revolucin" para inaugurar la poca constructiva y
promisoria del pas. Ese es el espritu que encam con fuerza peculiar en el proyecto
vasconceliano de una educacin pblica federal redentora y vivificante, capaz de
diseminar el evangelio de la instruccin y la nacionalidad por todos los rincones de
Mxico, para lo cual el antiguo Departamento de Educacin fue convertido en
secretara de Estado (1921). Ramn Lpez Velarde resumi la nueva sensibilidad
nacional en su poema Suave Patria (1921) y Jos Vasconcelos su chovinismo
universalista en La raza csmica (1925). Fueron los aos del inicio del muralismo
mexicano (Diego Rivera y Jos Clemente Orozco) con la "decoracin" como lo dijo el
propio Obregn en un informe de los muros de la Escuela Nacional Preparatoria y el
alumbramiento definitivo de Mxico y la mexicanidad como sustratos ltimos de la
experiencia revolucionaria. Fueron los aos tambin de la dura y sinuosa bsqueda de
una negociacin con los Estados Unidos, que juzgaban confiscatoria la Constitucin de
1917 y extendan largas cuentas pendientes por la deuda externa y por daos a
propiedades de norteamericanos durante la Revolucin. Las tareas del gobierno y la
administracin absorbieron las energas casi adolescentes de la generacin nacida en
la ltima dcada del siglo XIX y el promedio de edades de los gobernantes apenas
rebasaba los treinta aos. La renovacin demogrfica en la cpula tuvo pareja en la
modernizacin tecnolgica. A principios de los veinte fueron introducidas la
radiotelegrafa en el sistema de comunicaciones y hubo los primeros vuelos areos
comerciales en los transportes; empezaron a generalizarse el telfono y el
cinematgrafo, el automvil desplaz lands, calesas y tranvas tirados por muas y
trajo a la ciudad de Mxico los primeros embotellamientos. En 1921 se triplic el
reparto agrario y Mxico se convirti en el segundo productor mundial de petrleo.
1923 fue el ao de la rebelin delahuertista que jal a la mitad del ejrcito y tambin
el ao del reconocimiento del gobierno obregonista por los Estados Unidos. Rafael F.
Muoz publica Memorias de Pancho Villa, Alfonso Reyes: Ifigenia cruel, Mariano
Azuela La malhora, y bajo los escombros de la rebelin el gobierno de Plutarco Elas
Calles marc el arranque de un nuevo tipo de Estado activo, promotor e
intervencionista cuyas iniciativas mayores fueron la fundacin en 1925 de una banca
central, el Banco de Mxico, y de una banca oficial de fomento, el Banco de Crdito
Ejidal fundado en 1927; se dio inicio entonces a la educacin secundaria, la
implantacin de un sistema nacional de carreteras y una ambiciosa agricultura de
irrigacin. En 1925 se firm el primer contrato colectivo de la historia laboral del pas y
se multiplic el auge de la Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM), modelo
primero del sindicalismo conciliador de las clases que administrara el pacto del
gobierno con los trabajadores organizados, segn el programa histrico esbozado en el
artculo 123 constitucional. La bsqueda de la mexicanidad qued sellada en el
corazn de la escuela rural callista y la expedicin de la primera ley petrolera (1925)
puso las relaciones con Estados Unidos al borde de la intervencin. 1926 fue el ao de
la guerra cristera y del primer ingreso significativo por turismo. La terminologa de la
cpula gobernante conoci entonces la palabra desarrollo y las vedettes del teatro
frvolo ratificaron en la exhibicin provocativa de sus cuerpos y gestos el atisbo de una
nueva sensualidad pblica, verdaderamente a contrapelo del Mxico catlico que
luchaba en las sienas del occidente y el Bajo por el imperio de Cristo Rey.
El ao de 1929 trajo el crack de Wall Street y la crisis mundial, la fundacin del Partido
Nacional Revolucionario (PNR), el establecimiento de la autonoma universitaria, la
negociacin que aplac la guerra cristera y la ltima rebelin militar del Mxico
contemporneo que supuso el trnsito definitivo del ejrcito al mbito institucional. En
ese ao clave de la historia de Mxico, Martn Luis Guzmn public La sombra del
caudillo, se instal la XEW, primera radiodifusora comercial de Mxico, el presidente
interino Emilio Portes Gil realiz el mayor reparto agrario de los gobiernos
posrevolucionarios y con la candidatura independiente del exsecretario de Educacin,
Jos Vasconcelos, el pas vivi la primera disidencia civil de las clases medias ilustradas
frente al dominio poltico caudiil emergido de la restauracin posrevolucionaria. Los
primeros aos treinta trajeron la iniciacin del cine sonoro en Mxico y de Rufino
Tamayo en los muros pblicos, la conversin vaticana de la Virgen de Guadalupe en
Patrona de Amrica Latina, el lanzamiento de la escuela socialista y la altiva vocacin
gubernamental de apoderarse de la conciencia infantil de Mxico mediante la
implantacin de la escuela socialista. Vio la luz tambin el primer fruto filosfico del
mexicanismo arrasador de los veinte en el libro de Samuel Ramos El perfil del hombre
y la cultura en Mxico. La profunda recomposicin de las fuerzas polticas en las
distintas regiones y ciudades del pas alumbr a su vez el nacimiento de una nueva
organizacin agraria, un nuevo movimiento obrero suplente de la CROM, y una nueva
estructura corporativa que fue capaz de ordenar dentro del PNR la militancia masiva
de las clases fundamentales de la sociedad y el ejrcito. Finalmente en 1934, del
mortero del maximato, demoledor de las herencias caudilliles, constructor tentaleante
de las instituciones que habran de suplirlas, a mitad de los aos treinta se instal en el
pas el primer gobierno institucionalmente presidencialista de la poca
posrevolucionaria, el gobierno que habra de poner fin a la hegemona del Jefe Mximo
y de la dinasta sonorense para llevar al centro del gobierno tradiciones largamente
aplazadas de la carga popular y nacionalista de la Revolucin.

El equilibrio catastrfico
A la estabilidad restaurada condujeron en los veinte dos caminos. El primero, que
habra que llamar del equilibrio catastrfico, incluye el ajuste de cuentas entre las
facciones revolucionarias, la subordinacin de los seores de la guerra heredados de la
guerra civil y la institucionalizacin de las fuerzas armadas. El segundo recoge los
temas de la construccin del Estado e incluye el enfrentamiento con las tradiciones y
creencias de la "vieja sociedad", la guerra cristera de 1926-29, el litigio con Estados
Unidos por el dominio sobre los recursos estratgicos del pas, los primeros arrestos
del Estado como instrumento de accin y regulacin econmica, educativa y cultural, y
la incorporacin de los movimientos sociales al sistema del Estado mediante una
representacin sectorial organizada desde arriba. El lugar por excelencia de esa
incorporacin masiva es tambin el aparato de la negociacin en la cpula, el Partido
Nacional Revolucionario creado en 1929.
La guerra civil de 1910-1917, como la de reforma e intervencin del siglo pasado, dej
en el pas una cauda impresionante de hombres fuertes, jefes militares y caciques
regionales con poder, armas e intereses propios. Al momento de asumir la presidencia,
Alvaro Obregn apareca como el jefe natural de esa constelacin de ambiciones y
prestigios, el primero entre sus iguales Benjamn Hill o Salvador Alvarado y el foco de
concordia y lnificacin de una abundante nmina de revolucionarios con
preponderancia indiscutible en distintos estados del pas: Angel Flores y Rafael Buelna
en Sinaloa, Plutarco Elias Calles en Sonora, Genovevo de la O y los generales zapatistas
en Morelos, Fortunato Maycotte en Guerrero, Guadalupe Snchez, Lzaro Crdenas, o
Manuel Pelez en Veracruz y Tamaulipas, Saturnino Cedillo en San Luis Potos, Manuel
Garca Vigil en Oaxaca, y los jefes del carrancismo que iban de salida pero tenan, como
tantos otros en el remolino de la Revolucin, su propio ascendiente entre las tropas y
su propio linaje militar: Francisco Mungua o Manuel M. Diguez. Triunfante la rebelin
de Agua Prieta e instalado como presidente interino Adolfo de la Huerta, la primera
tarea de la era sonorense fue pacificar: atraer, comprometer, eliminar. A Francisco
Villa se le ofreci una exacta encamacin de su utopa agrcola, la hacienda de
Canutillo en Durango, a la que deba retirarse con una escolta de 50 hombres armados,
pagados por la Secretara de Guerra, que absorbera tambin entre sus filas a los
villistas rebeldes que quisieran seguir en el servicio de las armas. Los villistas restantes,
que no fueran a Canutillo ni entraran al ejrcito, recibiran tierras en otras partes de la
Repblica. Villa acept la oferta y firm el acta de su pacificacin en Sabinas, el 28 de
julio de 1920, en un acuerdo posterior slo unos das al ajuste de cuentas con Pablo
Gonzlez, el general carrancista que se abstuvo, con sus 22 mil hombres, de intervenir
en el pleito de Agua Prieta y Carranza, el hombre a quien deba hasta el ltimo de sus
grados. Gonzlez fue acusado de fraguar una rebelin, apresado en Monterrey,
juzgado en un teatro de la capital, condenado a muerte y finalmente puesto en
libertad para irse a una ciudad fronteriza desde donde hizo de vez en cuando
declaraciones contra Obregn, antes de desaparecer en la noche de los tiempos.
Fueron los peces mayores de un largo tramo de negociaciones y acuerdos que
incluyeron el licenciamiento de 50 mil efectivos (otro tanto qued como ejrcito
regular), compromisos polticos de reforma agraria con jefes zapatistas que depusieron
las armas, el soborno de Flix Daz que se haba "sublevado" en Veracruz al triunfo de
Agua Prieta, la ejecucin de Jess Guajardo, el asesino de Carranza. Conocedores de
las debilidades de sus aliados y enemigos, los sonorenses triunfantes repartieron
tambin prebendas, tolerancia en negocios a costa del erario, apropiacin de tierras y
otras formas perentorias de mejora patrimonial. Obregn resumi esa larga casustica
en un famoso aforismo: "No hay general que resista un caonazo de 50 mil pesos".
Legitimado en las urnas y reconocido en la cpula por sus iguales a fines de 1921,
Obregn ocup la silla presidencial y se enfil hacia un gobierno de difcil pero efectivo
equilibrio, con juego de partidos en las cmaras, un moderado crecimiento econmico,
una legendaria gestin educativa, un largo litigio con Estados Unidos, la primera
incorporacin visible de las demandas agrarias y obreras previstas en la constitucin
de 17 y descuidadas por Carranza: tres aos netos de paz interna que el pas no haba
tenido en la ltima dcada.

La sombra de Washington
La Revolucin Mexicana tuvo un impacto decisivo en el mbito interno y trastoc
tambin las relaciones exteriores de Mxico. Desde luego los efectos ms notables y
peligrosos fueron en las relaciones con las grandes potencias, en particular con Estados
Unidos, y en las ligas de Mxico con los pases latinoamericanos.
Cuando Carranza fue eliminado por el grupo de Sonora, Mxico haba sido
parcialmente invadido en dos ocasiones por fuerzas norteamericanas y amenazado un
sinnmero de veces. Los contactos con los principales pases europeos se haban
enfriado y apenas en 1920 empezaban a normalizarse. Los ciudadanos de Estados
Unidos, Inglaterra,
Francia y Espaa decan tener grandes deudas que cobrar a Mxico por daos
causados durante los diez aos de lucha civil y por falta de pago de la cuantiosa deuda
externa contratada en el Porfiriato y aumentada por Madero y Huerta. La Constitucin
de 1917 en particular su artculo 27 penda como una espada sobre las
propiedades agrcolas y petroleras de los extranjeros, pues abra las posibilidades a su
expropiacin o nacionalizacin
Carranza cay cuando trataba de limar algunas de las asperezas ms evidentes con el
exterior, producto de su posicin nacionalista. Al desaparecer Carranza, el gobierno de
Washington consider que se abra una excelente oportunidad para replantear todas
sus quejas contra Mxico y darles una solucin favorable. El primer paso fue declarar
que Adolfo de la Huerta haba llegado al poder de manera inconstitucional y retirar el
reconocimiento que con tantos titubeos se haba otorgado al gobierno de Carranza.
Las relaciones oficiales entre los gobiernos de Washington y Mxico quedaron
suspendidas. Otras naciones europeas y latinoamericanas imitaron la conducta de
Estados Unidos. A ninguno de los miembros de la comunidad internacional le convena
ignorar las indicaciones de Washington respecto a qu se deba hacer o no en el caso
de Mxico. Inglaterra y Alemania haban desodo a Washington en el pasado reciente
sin otro resultado que daar sus propios intereses. En mayo de 1920 Mxico volvi a
quedar formalmente aislado de los principales centros de decisin mundial.
Poco antes de la cada de Carranza, el senador norteamericano Albert B. Fall haba
presidido un comit que investigaba la situacin mexicana. Fall era republicano,
representante muy conspicuo de los intereses petroleros y, por tanto, enemigo
declarado de la Revolucin Mexicana. El senador se haba dedicado a demostrar que
haba que tener mano dura con Carranza y, al desaparecer ste, recomend no otorgar
el reconocimiento a ningn nuevo gobierno en Mxico mientras no se comprometiera,
entre otras cosas, a exceptuar a los intereses y a las firmas norteamericanas de lo
estipulado en los artculos 3, 27, 33 y 130 de la Constitucin de 1917. Si el gobierno
mexicano se rehusaba, deba informrsele que si no se mostraba capaz de mantener la
paz y el orden en su territorio, las fuerzas de los Estados Unidos se haran cargo
directamente de la situacin. El gobierno del presidente Wilson no fue tan brutal como
quera Fall, pero adopt una poltica de mano dura. Cuando De la Huerta inici
contactos en busca del reconocimiento, el Departamento de Estado le inform que
slo se le otorgara despus de negociar plenas garantas a los derechos de propiedad
de los norteamericanos en Mxico. De la Huerta prescindi de la relacin formal con
Estados Unidos.
En mayo de 1921, el gobierno norteamericano propuso a Obregn la firma de un
tratado de "Amistad y Comercio" que no era otra cosa que la aceptacin formal de lo
recomendado por Fall el ao anterior. El proyecto inclua garantas contra la
nacionalizacin, la no aplicacin retroactiva de las clusulas de la Constitucin de 1917,
el reconocimiento de los derechos mineros y petroleros adquiridos por ciudadanos
norteamericanos de acuerdo con las leyes de 1884,1892 y 1909, as como el pago o
devolucin de todas las propiedades norteamericanas tomadas a partir de 1910.
La posicin de Washington era polticamente inaceptable para Obregn porque la
firma del tratado pondra en entredicho la soberana nacional y la esencia misma de la
Revolucin. Pero desor a Estados Unidos era igualmente peligroso, la Casa Blanca
poda alentar en cualquier momento un movimiento armado en su contra con
resultados impredecibles. Obregn opt por satisfacer en la medida de lo posible las
demandas norteamericanas e insisti en que slo negociara un acuerdo formal como
el que se le peda si antes se le otorgaba un reconocimiento incondicional. El gobierno
norteamericano se neg: tena todas las buenas cartas en la mano y no vea razn para
no jugarlas a fondo.

La rebelin conciliadora
El impasse en las relaciones entre ambos pases se mantuvo hasta 1923. Ninguna de
las partes cedi en sus posiciones originales, pese a que algunas potencias europeas se
impacientaron con Estados Unidos, pues al bloquear sus relaciones con Mxico les
impedan tener en ese pas la representacin adecuada para velar por sus intereses.
Para evitar una crisis mayor, Obregn consigui que la Suprema Corte dictaminara que
la legislacin que nacionalizaba el petrleo no poda ser aplicada a las propiedades
adquiridas por las grandes empresas extranjeras antes de 1917. En 1922 envi a Nueva
York a su secretario de Hacienda Adolfo de la Huerta para que negociara con los
banqueros un acuerdo sobre los trminos en que Mxico pagara su deuda externa. El
acuerdo se firm, y Mxico reconoci entonces una deuda externa de 508 millones
830 mil 321 dlares. Fue una suma fabulosa dado lo precario del presupuesto federal,
pero puso a los intereses financieros, como la famosa firma de J. P. Morgan, en un
estado de nimo favorable a Obregn.
Para 1923 la intransigencia norteamericana haba disminuido y a Obregn le urga el
reconocimiento antes de que la agitacin de la campaa presidencial en puerta creara
fisuras dentro de su gobierno que pudieran ser aprovechadas en su contra. Se lleg
entonces a un acuerdo para celebrar plticas en Mxico entre representantes
personales de los mandatarios de ambos pases, a fin de ventilar los puntos de
desacuerdo. Las famosas "Conferencias de Bucareli" tuvieron lugar entre mayo y
agosto de 1923 y su resultado fue no un tratado, sino algo menos formal: un acuerdo
entre los representantes presidenciales. Mxico se comprometa a pagar al contado
toda expropiacin agraria mayor de 1,755 hectreas que afectara a ciudadanos
norteamericanos, lo cual haca muy improbable la expropiacin de grandes latifundios;
a cambio, Estados Unidos aceptaba el pago en bonos agrarios de toda expropiacin
menor de esa superficie. Mxico tambin reconoca que no se afectaran propiedades
petroleras en donde las empresas extranjeras pudieran demostrar que haban
empezado a explotar el combustible antes de 1917 (la llamada doctrina del "acto
positivo"). Y aceptaba la firma de la convencin especial y otra general de
reclamaciones para examinar los daos causados a norteamericanos a partir de 1868.
En septiembre de 1923 ambos pases nombraron embajadores y por fin se reanudaron
las relaciones formales. Poco despus varias naciones europeas con la notable
salvedad de Inglaterra iniciaron negociaciones para reabrir sus representaciones en
Mxico.
Obregn logr restablecerla comunicacin con Washington justo a tiempo, pues a los
pocos meses tuvo que hacer frente a la rebelin de una parte sustantiva del ejrcito.
Necesit entonces del apoyo americano, tanto para adquirir armamento como para
evitar que sus adversarios se aprovisionaran del otro lado de la frontera. El lder
rebelde, De la Huerta, muy consciente de la importancia de la influencia
estadunidense, procur no daar los intereses materiales y polticos de los
norteamericanos y en cambio envi un representante personal a Washington para
buscar el apoyo o al menos la neutralidad de los Estados Unidos, asegurndoles su
simpata respecto a las demandas estadunidense. El empeo de De la Huerta fue vano,
Washington no estaba dispuesto a reabrir su controversia con Mxico y apoy a
Obregn. Al final, cuando la situacin de la rebelin era desesperada, De la Huerta
sac como bandera el antiimperialismo, acusando a Obregn de haber daado
mortalmente la soberana mexicana con los acuerdos de Bucareli, pero de poco le
sirvi este cambio de poltica y no le fue posible evitar la derrota.
Martn Luis Guzmn ha reconstruido en La sombra del caudillo la atmsfera de cierta
fatalidad trgica que indujo a Adolfo de la Huerta a la ruptura de ese acuerdo en la
cpula del paisanaje sonorense. Envuelto en el remolino de la sucesin presidencial de
1923, trado y llevado por fuerzas que apenas comprendi, por su desacuerdo con las
conferencias de Bucareli, arrastrado por la beligerancia mayoritaria del Partido
Nacional Cooperativista en el Congreso, envuelto en sus propias declaraciones de que
no competira por la primera magistratura, irritado por la campaa de desprestigio que
sigui a su renuncia como ministro de Hacienda, De la Huerta decidi lanzar su
candidatura contra su paisano y rival, Plutarco Elas Calles, el secretario de
Gobernacin apoyado por el caudillo. Antes de que pudiera resistirse, la mitad del
ejrcito se aline tras su causa, y la rebelin prosper. Sabiendo que la escisin
fraterna destapaba una zona impredecible de s mismo, Obregn advirti:
"De todo lo que suceda de ahora en adelante, no ser responsable". Y lo que sucedi
fue la aparicin del rostro nocturno del caudillo. En previsin de su posible alianza con
De la Huerta, Villa fue muerto enl923 en una emboscada cuyo perpetrador no pas ni
un ao completo en la crcel. Los diputados cooperatistas que apoyaban la causa de
De la Huerta fueron expulsados de la Cmara. El lder de la poderosa Confederacin
Regional Obrera Mexicana, Luis N. Morones, callista denodado, asumi la ofensiva
contra los senadores que obstruan la aprobacin de los tratados de Bucareli, que
garantizaran para el gobierno de Obregn el apoyo y el reconocimiento
norteamericano ante la inminente rebelin, declar pblicamente: "Los viejos caducos
y empolvados que ostentan su desconsoladora ridiculez en el senado sufrirn la accin
directa [...] Que se den prisa nuestros enemigos en afilar sus dagas y en apuntar sus
rifles asesinos, porque la guerra es sin cuartel, diente por diente, vida por vida".
Una semana despus el senador Field Jurado, partidario de De la Huerta, era muerto a
tiros cerca de su casa y otros tres senadores cooperatistas despareceran secuestrados.
Disciplinado por el terror, el senado ratific los tratados de Bucareli; Estados Unidos
vendi al gobierno obregonista las armas requeridas para fortalecer su ejrcito y se
neg a especular polticamente con la causa delahuertista, cuya rebelin iniciada el 4
de diciembre de 1923 y concluida en marzo del ao siguiente, supuso la eliminacin,
por muerte, exilio o desempleo, de 54 generales y siete mil soldados.

La cristiada
Eliminada la oposicin delahuertista y disciplinado el ejrcito, el general Plutarco Elas
Calles realiz su campaa presidencial; fue declarado triunfador y asumi el cargo el Io
de diciembre de 1924. Pero en la oleada del equilibrio catastrfico, tampoco Calles
pudo gobernar en paz. Tuvo que hacer frente a la rebelin cristera en parte
provocada por l que estall en 1926, como secuela de una virulenta disputa entre
el gobierno federal y las altas autoridades de la lglesia catlica.
El 31 de julio de 1926 fueron suspendidos los cultos catlicos en la Repblica
Mexicana. No podran celebrarse misas, impartirse sacramentos, celebrarse bautizos ni
consagrar uniones maritales. Era el punto terminal del largo litigio revolucionario del
jacobinismo norteo con las tradiciones religiosas nacionales y sus administradores, los
curas. La constitucin de 1917 refrend en sus artculos 3, 25, 27 y 130 las
disposiciones anticlericales de la de 1857 y fue denunciada por la jerarqua catlica
como lesiva a la Iglesia y sus fieles. Durante la presidencia de Alvaro Obregn se cre la
militante, irreductible y extendida Asociacin Catlica de Jvenes Mexicanos (ACJM), y
la hostilidad entre el rgimen revolucionario y la jerarqua creci. En 1915, en un acto
caracterstico del jacobinismo norteo, Obregn haba expulsado de la ciudad de
Mxico a un grupo de sacerdotes espaoles no sin dar a la publicidad, profusamente,
la presencia en varios de ellos de enfermedades venreas. El jacobino se hizo hombre
de estado pero igual, a principios de 1923, resinti la presencia de 40 mil peregrinos en
la ceremonia que puso la primera piedra de un enorme cristo en el cerro del Cubilete,
en Guanajuato, donde el obispo de San Luis Potos proclam a Jesucristo, Rey de
Mxico. El representante papal, monseor Ernesto Filippi, presente en la ceremonia,
fue a continuacin expulsado de ese nuevo reino. La hostilidad se prolong al ao
siguiente durante la celebracin, en octubre de 1924, del tambin exitoso Congreso
Eucarstico, cuyas ceremonias de mayor efecto pblico, sin embargo, fueron
canceladas por resultar violatorias de las prohibiciones constitucionales. A principios
de 1925, por instigacin del lder cromista Luis Morones, enemigo natural del
sindicalismo catlico que obtena algunos logros desde el Porfiriato, se fund una
Iglesia cismtica mexicana, en manos del patriarca Jos Joaqun Prez, quien
desconoca la autoridad de Roma y defina como inmoral el celibato religioso. En
Tabasco el gobernador callista Toms Garrido Canabal, obtuvo de su legislatura un
decreto segn el cual ningn sacerdote podra oficiar si no contraa matrimonio,
irnica coercin que oblig al obispo jesuita de la localidad, Pascual Daz, a abandonar
el estado, agraviado y ridiculizado por el espectacular jacobinismo garridista.
A principios de 1926, el arzobispo Mora y del Ro ratific pblicamente en el diario El
Universal unas declaraciones hechas nueve aos antes en el sentido de que la Iglesia
resistira cualquier intento de aplicar los artculos anticlericales de la Constitucin de
1917. La reaccin del presidente Calles, desafiado en su hegemona terrenal, fue
fulminante: orden la clausura de varios conventos e iglesias y la expulsin del pas de
200 religiosos extranjeros. Fue limitado el nmero de sacerdotes permitidos en
distintos estados de la Repblica (16 para Yucatn, 25 para Durango, 12 para
Tamaulipas) y se procedi a la aprehensin, juicio y condena del obispo de Huejua,
por haberse expresado contra las leyes del pas y haber denunciado en pblico los
"crmenes y asaltos cometidos por el gobierno" (26 de marzo de 1926). El nuevo
delegado apostlico, monseor Caruana, fue expulsado tambin bajo el cargo de
haber hecho "declaraciones falsas acerca de su nacimiento, profesin y religin".
La respuesta de la jerarqua y de los catlicos fue fundar la Liga Nacional de la Defensa
Religiosa, un organismo que condensaba la irritacin de los catlicos urbanos y repeta
en sus manifiestos, proclamas y consignas, lo que la jerarqua soltaba en sus cartas
pastorales, sus mensajes diocesanos y en los plpitos de todo el pas. El contraataque
de Calles fue un nuevo cdigo penal que incluy la tipificacin de delitos en materia
religiosa: penas de uno a cinco aos a sacerdotes y clrigos que criticaran las leyes, las
autoridades o al gobierno, castigos para actos religiosos celebrados fuera de los
templos y prohibiciones de portar vestiduras o insignias que permitieran identificar al
dueo como miembro de la Iglesia (24 de junio de 1926).
La Liga promovi entonces entre los catlicos un boicot contra el gobierno para crear
una crisis econmica; deban limitarse las compras a lo indispensable, no deban
comprarse peridicos contrarios a la Liga, ni billetes de lotera, ni asistir a teatros,
bailes o a escuelas laicas. Los firmantes de la circular que propona el boicot fueron
encarcelados por el carcter sedicioso de su iniciativa, entre ellos Ren Capistrn
Garza, fundador de la ACJM, el arzobispo Mora y del Ro y el expulsado obispo de
Tabasco, Pascual Ortiz Daz. Los obispos respondieron el 25 de julio con una pastoral
conjunta, aprobada por el papa Po XI, anunciando su decisin de suspender el culto
catlico en las iglesias de Mxico dado que la hostilidad gubernamental haca
imposible mantenerlo. Cuarenta mil trabajadores organizados saludaron entonces la
poltica de Calles el Io de agosto de 1927 en la Plaza de la Constitucin, donde
arquitectos, ingenieros y albailes aadan un piso al Palacio Nacional en involuntaria
coincidencia simblica con el refrendo y la ampliacin de la hegemona gubernamental
que Calles trataba de obtener sobre la Iglesia.

El congreso o las armas


Por primera vez en siglos no hubo servicios religiosos en Mxico. Calles acept la
situacin como una bienvenida conyuntura, favorable a la desfanatizacin. Y cuando
una comisin de obispos pidi audiencia para expresarle su inconformidad por la
severidad de las leyes antirreligiosas, el presidente contest que a su juicio slo
quedaban a los prelados dos caminos: "El congreso o las armas". Fueron al congreso,
con una peticin de derogar las leyes firmadas por ms de dos millones de catlicos
mexicanos. El 21 de septiembre de 1926 la peticin fue rechazada por el Congreso. El
otro camino se abri entonces para decenas de curas radicales y sus huestes
campesinas y urbanas.
Mxico vivi entonces su segunda rebelin de un carcter profundo y orgnicamente
campesino desde 1910, una rebelin que lleg a tener en pie de guerra a 50 mil
hombres, dur tres aos (1926-1929), incendi los estados de Jalisco, Michoacn,
Durango, Guerrero, Colima, Nayarit y Zacatecas, cost 90 mil muertos (12 generales,
1,800 oficiales, 55 mil soldados y agraristas, 35 mil cristeros) y no pudo ser resuelta por
las armas y sofocada por el ejrcito, sino por la negociacin y el hallazgo de un modus
vivendi que la jerarqua eclesistica pact con el gobierno provisional de Portes Gil en
1929. Fue la revuelta del Mxico viejo, campesino y catlico, pegado a sus tradiciones
y al blsamo religioso de su vida pueblerina desafiada por el jacobinismo
revolucionario. Pero fue la resistencia tambin de la burocracia eclesistica y la
jerarqua, el poder por excelencia del Mxico colonial, vencido pero no derrotado en
las guerras liberales del siglo XIX, y ampliamente restaurado durante el Porfiriato.
Los cristeros se levantaron porque a su juicio el gobierno haca imposible la vida de su
Iglesia, no podan comulgar, or misa y confesarse. El origen histrico es, sin embargo,
ms remoto, remite a los antiguos conflictos del regalismo, el tema del poder secular
en pugna con el eclesistico, la separacin de la Iglesia y el Estado que la mayor parte
de los pases europeos dirimieron en la Ilustracin y sus revoluciones polticas del siglo
XVIII mientras que en Mxico tena su ltimo desgarramiento nacional en la segunda
dcada del siglo XX, luego de una guerra en los aos sesenta del siglo XIX y una
revolucin popular cincuenta aos ms tarde. As de ramificada y profunda la Ciudad
de Dios en las races profundas de la sociedad mexicana.
La guerra cristera del Mxico revolucionario expresaba del modo ms violento la lucha
de un liderato revolucionario crecido en la tradicin liberal y en los hbitos laicos del
norte de Mxico, contra las tradiciones viejas de las regiones catlicas del occidente, el
Bajo y el centro del pas, sitios donde la colonizacin espaola dej una huella
profunda e indeleble, una visin del mundo, una cultura agraria y religiosa que la
colonizacin dispersa de las franjas norteas no lleg a consolidar. Era el
enfrentamiento de dos visiones del mundo y de dos proyectos de pas. Uno, el que
representaban Calles, las clases medias ilustradas y los beneficiarios directos del
establecimiento poltico revolucionario; otro, el de las masas campesinas fieles a sus
santos y a sus costumbres multiseculares, a la regin y al pueblo donde viven, al cura, a
la pequea propiedad, a la agricultura de subsistencia. En medio de ese pleito,
dirigindolo, se ergua la Iglesia Catlica, una Iglesia que haba entrado al terreno de la
accin social, que durante la paz porfiriana haba agilizado su estructura para
recuperar las posiciones perdidas durante las guerras liberales de la Reforma y que
contaba con una red vastsima de representantes un cura de cada pueblo, ms el
enorme peso ideolgico de predicar para un pas profundamente catlico. Calles,
Amaro y Morones, peleaban contra esta Iglesia, queran verla sometida al mundo que
ellos eran capaces de concebir y que garantizaba su permanencia histrica; queran
una Iglesia mexicana, una entidad abarcable con las maniobras de un Estado laico
nacional. Queran someter ese otro poder alternativo, volverlo un apndice o hasta
una parte vertebral de la pirmide poltica que juzgaban indispensable. Terminaron
enfrentndose directamente a esa organizacin, pero sobre todo a los campesinos
catlicos, cuya accin desbord en ms de un momento los lmites de ambos cuerpos
burocrticos. Con esa Iglesia, esa institucin que reconoca las fuentes de su autoridad
no en el mundo poltico revolucionario, ni en la Constitucin de 1917, sino en el
Vaticano, los revolucionarios parecan tener ms puntos en comn de los que tenan
con los campesinos cristeros. Con la Iglesia y sus representantes, Calles poda hablar,
negociar; entenda sus intenciones y sus intereses, aunque exhibiera ante ellos una
repugnancia casi fsica. A los campesinos catlicos del occidente en cambio no los
entendi, ni era capaz de calcular aproximadamente siquiera la verdadera dimensin
de su lucha. Para l la religin era cosa de mujeres y Jalisco el "gallinero" de la
Repblica; imaginaba que al ordenarla suspensin de los cultos, el pueblo se ira
olvidando poco a poco de la religin y se volvera resignadamente laico. En respuesta,
tuvo una guerra cuya profundidad se neg a aceptar y a creer, pese a que se hizo
presente todos los das, por tres aos, en cifras de bajas y en la incapacidad del ejrcito
federal de 100 mil hombres para contenerla.
El anticlericalismo que los jefes carrancistas ostentaron desde las primeras pocas de
la insurreccin de 1913-1914, fue un epgono exaltado de la tradicin liberal de la
poca de la Reforma, una instancia de la lucha ideolgica por la hegemona del poder
civil sobre la sociedad colonial eclesistica. Como principio ideolgico de la lucha por la
fundacin del Estado, tena un sentido: limpiar el camino de antagonistas, aniquilar al
leviatn religioso. Como praxis poltica para descatolizar a los campesinos mexicanos,
tuvo otro: la represin de una amplia porcin del pueblo catlico que no caba en el
esquema de valores de una sociedad ilustrada, una sociedad de ciudadanos
gobernados por los asuntos de la tierra y por el mximo administrador imaginable de
esta terrenalidad: un estado poltico.
El gobierno no pudo suprimir por la fuerza la rebelin cristera, pero los cristeros
tampoco lograron quebrantar la hegemona del gobierno. Se lleg as a una especie de
sangriento empate del que slo se pudo salir despus de largas negociaciones con la
Iglesia en las que intervino la embajada norteamericana y que culminaron en un
acuerdo del 21 de junio de 1929. Iglesia y gobierno se comprometieron ah a respetar
sus respectivos reinos de ste y del otro mundo, la esfera temporal y la espiritual: ni la
Iglesia incitara a sus partidarios a tomar el poder, ni el Estado buscara interferir con el
orden interno de la institucin eclesistica.

La sombra de Washington, II
El acuerdo De la Huerta-Lamont de 1922, el de Bucareli de 1923 y otro ms que tuvo
lugar entre Obregn y los representantes de las empresas petroleras en octubre de
1924 en virtud del cual se lleg a un entendimiento provisional sobre los impuestos
y otros temas, llevaron a la creacin por primera vez en muchos aos de un clima de
relativa cordialidad entre Mxico y Estados Unidos. Calles asumi la presidencia sin
tener que preocuparse mayor cosa por los problemas internacionales, Obregn se los
haba resuelto. Para redondearla poltica slo faltaba dar forma a las convenciones de
reclamaciones con los Estados Unidos y quiz con los pases europeos que ya haban
dado su reconocimiento a Mxico. El que continuaran suspendidas las relaciones con
Inglaterra no preocupaba mucho al gobierno, pues ya era poco lo que Gran Bretaa
poda hacer contra Mxico.
El primer problema en lo que pareca ser el principio de una nueva relacin con
Estados Unidos se present antes de que Obregn dejara el poder, porque Mxico no
pudo cumplir con la reanudacin de los pagos de su deuda externa. La lucha contra los
delahuertistas haba absorbido los fondos destinados a ese fin. Se pens que el
problema era temporal y que Calles podra iniciar la liquidacin, pero por el momento
el acuer105
do de 1922 sobre la deuda externa qued en suspenso, aunque Mxico no neg su
disposicin a cumplirlo en cuanto le fuera posible.
La situacin empez a deteriorarse seriamente en 1925, al tener la Casa Blanca noticia
de que el gobierno de Mxico preparaba la primera ley petrolera de acuerdo con la
Constitucin de 1917. El proyecto de ley no fue de su agrado, y hubo franco disgusto
cuando el Congreso lo aprob en diciembre de 1925. Washington y los petroleros
rechazaban en la ley el llamado "acto positivo" porque no responda a lo acordado en
Bucareli. La doctrina del acto positivo sostena que los terrenos de las compaas
petroleras extranjeras no podran ser afectados por la legislacin vigente slo si antes
de la fecha de la promulgacin de la ley las compaas hubieran hecho en esos
trminos un acto positivo de exploracin o explotacin petrolera. La legislacin de
1925 pareca en consecuencia a las compaas restrictiva e inaceptable; amparaba
menos terrenos contra la aplicacin de la clusula que devolva el dominio de los
yacimientos del subsuelo a la Nacin, y pona un lmite de 50 aos a los derechos
adquiridos a perpetuidad por las empresas petroleras durante el rgimen porfirista.
Paralelamente, otra ley callista que reiteraba la prohibicin constitucional a
extranjeros de tener propiedades en una faja de 50 kilmetros a lo largo de las costas y
de 100 a lo largo de las fronteras; muchas minas, ranchos y campos petroleros se
encontraban en la "zona prohibida.
Al final de 1925 el embajador norteamericano James R. Sheffield, convencido de que
Calles era un radical, sostena que Estados Unidos no deba permitir que la nueva
legislacin se pusiera en prctica por ser retroactiva y confiscatoria. Calles contest
con vigor e inteligencia el alud de notas diplomticas norteamericanas contra la nueva
legislacin, pero se abstuvo de tomar cualquier accin drstica contra las empresas
petroleras que se negaron a someterse a la nueva legislacin. Esta desobediencia
pona en entredicho la soberana mexicana, pero un conflicto armado con Estados
Unidos hubiera resultado peor.
El problema petrolero se complic con otros, entre los que destacan el conflicto
cristero y la posicin de Mxico sobre la lucha en Nicaragua. Al estallar el conflicto
entre la Iglesia y el Estado, los catlicos mexicanos buscaron ayuda en los Estados
Unidos, cuya Iglesia desat una vasta campaa de propaganda contra el gobierno
mexicano en general y contra Calles en particular, exigiendo a Washington una actitud
enrgica frente a Mxico.
En el caso de Nicaragua, donde se escenificaba una guerra civil, los norteamericanos
apoyaron al grupo conservador de Adolfo Daz en tanto que Calles se pronunci en
favor del lder liberal, Juan B. Sacasa. El apoyo mexicano a Sacasa no fue slo moral,
incluy tambin el envo de cierto material de guerra. La interferencia abierta por
parte de Mxico en lo que Estados Unidos consideraba su coto exclusivo, encoleriz al
secretario de Estado, Frank Kellogg, quien present ante el Senado de su pas un
memorndum titulado: Objetivos y polticas bolcheviques en Mxico y Amrica Latina.
La imagen que Kellogg deseaba dar de Calles como instrumento sovitico, se vio
reforzada por el hecho de que al finalizar 1924, Mxico haba establecido relaciones
diplomticas con el Kremlin.
Para no echar ms lea al fuego, Calles procur neutralizar la presin del gobierno y
los petroleros norteamericanos, insistiendo en mantener una buena relacin con los
banqueros. No se haba podido cumplir el acuerdo de 1922, pero en octubre de 1925
se volvi a negociar, y en 1926 el gobierno mexicano envi a Nueva York un primer
pago por 10.6 millones de dlares como parte de la liquidacin de la deuda directa y
3.8 millones a cuenta de la deuda ferrocarrilera. Al ao siguiente se hizo un nuevo
pago por 11 millones de dlares. Era un sacrificio financiero destinado a evitar que los
banqueros se unieran a los petroleros y a los catlicos en demanda de una
intervencin norteamericana contra Mxico.
Si finalmente no tuvo lugar un conflicto abierto, fue en gran medida porque tanto los
banqueros como un grupo de congresistas norteamericanos se negaron a respaldar la
poltica agresiva del embajador Sheffield, considerando que las acciones armadas en
Amrica Latina deban ser cosa del pasado y que no se haban agotado las
posibilidades de negociacin con Mxico, ya que Calles ofreca llevar sus diferencias
con Washington ante un tribunal internacional de arbitraje. El presidente Coolidge y su
secretario de Estado se mostraron muy sensibles a la existencia de las fuerzas
antiintervencionistas.
Los ingleses, que por algn tiempo se haban mantenido reacios a llegar aun acuerdo
con Mxico, negociaron sus diferencias con Calles y restablecieron las relaciones
diplomticas. Empezaron a ser por eso mismo la voz de la moderacin: en vez de
amenazar, Washington deba tratar de llegar a un arreglo mutuamente conveniente
para ambos pases y ayudar al gobierno mexicano a consolidar la paz y el orden
interno.

Hermanos enemigos, 1927


Justamente el orden interno pareci a punto de romperse nuevamente a mediados de
1927, esta vez no por la rebelin eucarstica ni por la beligerancia estadunidense, sino
por la conspiracin fratricida. En 1927 los prolegmenos para la sucesin de Calles
cocinaron otra divisin dentro del paisanaje sonorense. Esta vez los rebeldes fueron el
ministro de Guerra, Francisco R. Serrano y el general Arnulfo R. Gmez, lugartenientes
respectivos, verdaderos hermanos menores en las armas, de Obregn y el propio
Calles.
Una consecuencia fundamental de la rebelin delahuertista es que arrastr tras de s
casi todo lo que quedaba de la primera oleada de jefes militares constitucionalistas, los
ltimos seores de la guerra con prestigio nacional y mando autnomo de tropas:
Salvador Alvarad y Manuel Diguez, Rafael Buelna, Enrique Estrada, Fortunato
Maycotte. Los aos y los balas se haban llevado al resto. En 1919 Zapata haba sido
acribillado en Chinameca y una maana de 1920 fue fusilado Lucio Blanco. En
Tlaxcalantongo haba cado el primer jefe Venustiano Carranza, el cncer se llev a
Benjamn Hill en 1921 y una emboscada a Villa dos aos despus. Al despuntar el ao
de 1924 con la victoria obregonista y el exilio de De la Huerta, que sobrevivi del canto
y del solfeo en San Francisco, no quedaba en el horizonte ningn jefe mayor aparte del
caudillo de Huatabampo y su sucesor, Plutarco Elas Calles, gigantescos en el centro de
un vaco de liderato tan notorio como la nmina de los que el remolino haba
apartado.
Parece lgico que en la constitucin de ese vaco prosperaran, ante la sucesin de
Calles, las ambiciones presidenciales de gente como Luis Morones, para entonces algo
ms que un poderoso lder de la CROM, tambin secretario de Trabajo y exaltado
orador del obrerismo callista. En las mismas pretensiones del lder cromista, parecer
haber ledo Obregn la necesidad histrica de su propia candidatura, las felices bodas
de las urgencias del pas sin lderes con la ambicin del caudillo sin rivales. La mayor
parte del establecimiento revolucionario vio tambin en Obregn la carta segura y el
hombre providencial, magnificado en su relieve por la crisis de dirigentes, y ahondado
en su autoridad por la consolidacin de prestigio.
Pero el nuevo camino a la presidencia de Obregn destap una oposicin
antirreeleccionista que se condens en las candidaturas presidenciales de Arnulfo R.
(Partido Antirreeleccionista) y Francisco Serrano, que iniciaron en julio de 1927 su
campaa. Las esperanzas electorales evolucionaron pronto hacia las certezas
castrenses. Obregn y Calles aseguraron Serrano y Gmez a sus seguidores
oposicionistas- no permitiran unas elecciones limpias. Era necesario, por tanto
dijeron a sus ntimos dar un golpe de mano y expulsarlos del poder con los mismos
instrumentos violentos que ellos usaban para perpetuarse en l.
La conspiracin encontr fecha: el da 2 de octubre de 1927 durante unas maniobras
militares en el campo de Balbuena a las que deban acudir el presidente Calles, el
candidato Alvaro Obregn y el nuevo secretario de Guerra, Joaqun Amaro, las tropas
de un general sonorense, Eugenio Martnez, deberan aprehenderlos y convocaran al
ejrcito y al pas a inaugurar una nueva poca bajo un gobierno provisional. Pero
Obregn y Calles no acudieron a las maniobras ese da, Eugenio Martnez, viejo
compaero de armas de Obregn, fue relevado del mando de las maniobras en
Balbuena y enviado a Europa esa misma tarde, las unidades golpistas fueron
fcilmente neutralizadas y sus jefes fusilados. El 3 de octubre, Francisco Serrano fue
detenido con su comitiva en Cuernavaca. De regreso a la ciudad de Mxico, fue bajado
del automvil en la carretera y fusilado junto con sus acompaantes a la altura de
Huiztilac. La prensa del da siguiente ostent mrbidamente las fotos de los cuerpos
acribillados. Unas semanas ms tarde, Arnulfo R. Gmez fue capturado en la sierra de
Veracruz y fusilado el 5 de diciembre del mismo ao. El espectculo fue catrtico,
Calles y Obregn ajusticiaban en Serrano y Gmez no slo a dos paisanos, compaeros
de armas de la primera hora, sino a sus ms fieles y asiduos lugartenientes, unidos por
aos de riesgos comunes, la guerra compartida, la fidelidad a toda prueba y hasta los
lazos de familia. Nadie escap al influjo de este terror ejemplarizante. Bajo el impacto
de la ejecucin de Serrano, Manuel Gmez Morn, fundador ms tarde del Partido de
Accin Nacional y uno de los tcnicos creadores de instituciones como el Banco de
Mxico y el de Crdito Rural en los aos veinte, levant como meta de su generacin
"combatir el dolor".
La meta de Obregn fue presentar por segunda vez su candidatura a la presidencia.
Haba logrado ya que Calles pidiera al Congreso una reforma constitucional para
permitir la reeleccin si no era inmediata, lo cual de cualquier modo equivaldra a
revocar uno de los principios centrales de la Revolucin: la no reeleccin. En realidad,
aunque retirado formalmente de la actividad poltica al finalizar su mandato, Obregn
no haba dejado de ser un verdadero centro de poder. Cuando finalmente en 1928 se
efectuaron las elecciones, triunf sin problemas, como estaba previsto por todo
mundo salvo por un militante catlico, Jos de Len Toral, que el 17 de julio de 1928
asesin al candidato triunfante, creyendo ingenuamente que as acelerara el triunfo
de la causa cristera.

De La Bombilla a las instituciones


Contribuy en realidad a que el sistema que tanto aborreca diera un paso histrico
hacia una institucionalizacin de largo plazo. La sorpresiva desaparicin del caudillo
sonorense restableci las notas del desequilibrio crnico del sistema. Para empezar,
slo la habilidad poltica de Calles impidi que los obregonistas frustrados recurrieran
inmediatamente a las armas para hacerse de un poder que ya consideraban suyo.
Culpaban al presidente Calles de haber instigado el asesinato. El inculpado puso la
investigacin del asesinato en manos de los inculpadores, lleg a un acuerdo entre los
principales generales con mando de tropas y logr que el Congreso nombrara al
licenciado Emilio Portes Gil un elemento aceptable tanto para Calles como para los
obregonistas presidente provisional, encargado de convocar a nuevas elecciones
para elegir a un presidente constitucional que concluyera el sexenio que Obregn no
haba llegado a presidir. As fue posible que el 30 de noviembre de 1928, Calles hiciera
entrega formal del poder ejecutivo a Portes Gil, un civil que hasta entonces haba sido
figura dominante slo de la poltica tamaulipeca.
Para llenar el vaco dejado por la muerte del caudillo, Calles propuso en su ltimo
informe presidencial "pasar de una vez por todas, de la condicin histrica de 'pas de
un hombre' a la de 'nacin de instituciones y leyes El lugar del "hombre indispensable"
deba ocuparlo una institucin moderna: un gran partido que aglutinara a "los
revolucionarios del pas" y diera continuidad al grupo y a su obra. El Io de diciembre de
1928 Calles y un puado de allegados lanzaron al pas el manifiesto proponiendo la
creacin del Partido Nacional Revolucionario (PNR), organismo que debera ser de ah
en adelante el disciplinado lugar donde la "familia revolucionaria" dirimiera sus
diferencias y seleccionara a sus candidatos.
En marzo de 1929 se celebr en Quertaro la primera convencin nacional del nuevo
partido. Segn su programa, deba dedicar los mejores esfuerzos al establecimiento de
la democracia, el "mejoramiento del ambiente social" y la "reconstruccin nacional".
Llegado el momento de la designacin del primer candidato presidencial del reluciente
y rechinante PNR, la voluntad inaugural de la familia revolucionaria ah concertada,
mir hacia el ingeniero Pascual Ortiz Rubio exgobernador de Michoacn, carente de
toda fuerza propia y no hacia el prominente obregonista Aarn Senz, joven
industrial, prototipo de la naciente burguesa concesionaria que habra de llenar con
sus negocios y sus emporios protoestatales los aos del capitalismo brbaro mexicano.
La decisin favorable a Ortiz Rubio irrit a una parte importante del ejrcito, que haba
sostenido la candidatura de Obregn buscando posiciones e influencias. Las medidas
de profesionalizacin del propio ejrcito impuestas por el gobierno de Calles, a travs
de su secretario de Guerra, Joaqun Amaro, haban lesionado autonomas locales y
sueos de independencia de jefes militares que pertenecan todava a la camada
directa de la guerra civil.
Antes de concluir la convencin de Quertaro, el 3 de marzo de 1924, un grupo de
generales y civiles obregonistas se pronunci en rebelin en el norte bajo el llamado
Plan de Hermosillo, acusando a Plutarco Elas Calles, "el judas de la Revolucin
Mexicana", de usar el PNR para perpetuarse en el poder a travs de la nominacin de
Ortiz Rubio.
Tras el Plan de Hermosillo se fueron treinta mil efectivos y un tercio de la oficialidad
activa del ejrcito encabezado por Jess M. Aguirre, jefe de operaciones militares en
Veracruz; Gonzalo Escobar, de Coahuila; Fausto Topete, gobernador de Sonora;
Marcelo Caraveo, de Chihuahua; Francisco R. Manzo, jefe de operaciones de Sonora;
Roberto Cruz, de Sinaloa; Francisco Urbalejo, jefe de Durango y toda la armada. El
gobierno retuvo la lealtad de la fuerza area, que jug un papel decisivo y de los
contingentes armados de obreros y agraristas de los cuales Saturnino Cedillo volvi a
poner a las rdenes del gobierno, como en la rebelin delahuertista, cinco mil
efectivos. El alzamiento alcanz a implantarse en diez estados: Sonora, Sinaloa,
Durango, Coa- huila, Nayarit, Zacatecas, Jalisco, Veracruz, Oaxaca y Chihuahua, pero
careci de duracin y verdadero arraigo.
A fines de marzo en Jimnez, Chihuahua, unos 170 kilmetros al noroeste de Torren,
el ejrcito federal al mando de Juan Andrew Almazn inici con un triunfo la
recuperacin de Chihuahua y la batida sobre los rebeldes en la sierra, que incluy el
uso de los primeros bombardeos areos masivos de la historia de Mxico, con asesora
y proyectiles norteamericanos. Durante el mes de marzo, el general Lzaro Crdenas
avanz con su ejrcito sobre el occidente, por Jalisco y Nayarit hasta Sinaloa,
recuperando los territorios para el gobierno con relativa facilidad. A fines de abril, los
dirigentes rebeldes de Sonora haban abandonado el estado y emitan proclamas
desde las ciudades fronterizas norteamericanas diciendo haber sido engaados.
Siguieron rendiciones y deserciones en cascada. Pronto el gobierno pudo anunciar el
balance de los costos de la ltima rebelin militar del Mxico moderno: 14 millones de
pesos gastados en la campaa, 25 millones perdidos en vas frreas destruidas y
saqueos de bancos, 2 mil muertos. Lo ganado: un nuevo descabezamiento del ejrcito,
la consolidacin del pacto poltico que quera poner el acento en la negociacin dentro
de la familia revolucionaria, no en la conspiracin y las pulsiones golpistas de los jefes
militares. Reconociendo con irona el carcter terminal de la revuelta escobarista, Luis
Cabrera, escribi:
Esta rebelin que se conoce con el nombre de la rebelin ferrocarrilera y boticaria fue
ms sencilla que la de 1923, pues se redujo a que los alzados cogieran el dinero de los
bancos y se retiraran a Estados Unidos por la va Central y por la va del Sud Pacfico,
respectivamente, destruyendo las comunicaciones ferrocarrileras.
En esa aventura de ribetes caricaturescos tomaba carta de naturalizacin uno de los
ejes histricos del pacto social contemporneo mexicano: la institucionalizacin del
ejrcito y la segregacin del modelo decimonnico de la revuelta y el golpe militar
como expediente de acceso al poder en Mxico.
Al final, cuando el polvo se asent, haba menos generales veteranos y ms disciplina
en el ejrcito.

La sombra de Morrow
A mediados del ao 1927, el Comit Internacional de Banqueros con sede en Nueva
York, consider que haba llegado el momento de intervenir ms activamente para
persuadir al presidente norteamericano de que la negociacin activa y no la
confrontacin era la respuesta adecuada al problema mexicano. Al finalizar 1927,
Coolidge haba aceptado ya el planteamiento de los banqueros y nombrado un nuevo
embajador en Mxico, Dwight Morrow, abogado y miembro de la firma bancaria J. P.
Morgan and Company, cuya tarea como nuevo embajador, se le dijo, era lograr un
modus vivendi con Calles, sobre todo en relacin con el problema petrolero. Era sa
justamente la poltica que Morrow deseaba poner en marcha, porque slo as podra
Mxico continuar con el pago de su cuantiosa deuda externa, en la que J. P. Morgan
tena inters directo. Para Morrow haba dos tareas inmediatas: hacer patente al
gobierno mexicano que la negociacin deba sustituir a la defensa de posiciones
intransigentes, y convencer a los petroleros y a los cristeros de lo mismo.
Morrow se present como un tipo nuevo de embajador dispuesto a comprender e
incluso a aceptar algunas de las posiciones mexicanas. De inmediato se puso en
contacto con las principales figuras de la poltica mexicana y trat de ganar su
confianza personal. El cambio de tctica fue recibido primero con sorpresa y luego con
alivio y agrado. En un desayuno informal con Calles, despus de haber avalado su
poltica de obras pblicas, Morrow propuso dar solucin a la crisis modificando la
controvertida legislacin petrolera. La respuesta del presidente fue inmediata, en
noviembre de ese ao la Suprema Corte declar inconstitucional por retroactiva la
ley petrolera de diciembre de 1925. Fue el primer paso en la solucin del problema, al
menos desde el punto de vista norteamericano. El segundo paso fue redactar otra ley
aceptable ahora a los ojos de los petroleros. El embajador norteamericano vigil de
cerca ese proceso e incluso hizo sugerencias concretas sobre su contenido. A la vez,
trat de convencer a las grandes empresas petroleras de que si no se fijaba lmite de
tiempo a sus derechos adquiridos y se defina liberalmente el "acto positivo, hicieran
a cambio una concesin simblica: aceptar que sus ttulos originales de propiedad
fueran transformados en "concesiones". Las empresas objetaron, pero Morrow
insisti. Con el beneplcito de Washington, pero contra la opinin de los petroleros, el
embajador dio el visto bueno a la nueva legislacin que fue aprobada por el Congreso
en 1928. A regaadientes, las compaas petroleras empezaron a hacerlos trmites
para cambiar sus antiguos ttulos por los nuevos. Con esta victoria simblica de
Mxico, puesto que en el fondo se respetaban los intereses creados de los petroleros,
pareci cerrarse uno de los episodios ms crticos en las relaciones con Estados
Unidos.
Solucionado el problema petrolero, urga resolver el conflicto cris- tero, pues mientras
subsistiera el gobierno no podra contar con los recursos necesarios para efectuar sus
pagos a los acreedores extranjeros. La tranquilidad interna era necesaria para que la
economa pudiera funcionar y se restableciera plenamente.
El embajador Morrow result ser un intermediario excelente entre el Vaticano, la
jerarqua eclesistica mexicana y el gobierno de Calles. Desafortunadamente, cuando
estaba a punto de lograrse un acuerdo en 1928 se produjo el asesinato de Obregn y
las negociaciones se suspendieron, pero Morrow no desesper e insisti hasta lograr
que Portes Gil y la Iglesia aceptaran reanudarlos. Al final de cuentas, fue otra vez el
embajador quien revis los trminos del acuerdo a que se haba llegado en junio de
1929 entre el presidente Portes Gil y el arzobispo Leopoldo Ruiz y Flores. El fin de la
guerra cristera fue visto como un triunfo personal por el embajador americano, y como
la manera de preservar lo logrado hasta entonces por Washington.
La ayuda de Morrow al orden establecido fue igualmente importante cuando en marzo
de 1929 estall la rebelin escobarista. El gobierno de Portes Gil necesitaba
urgentemente dos cosas de Estados Unidos: por un lado, armas y municiones, por el
otro, la vigilancia estrecha de la frontera para evitar que los rebeldes recibieran
pertrechos. El embajador procur satisfacer ambas necesidades. El Departamento de
Guerra de los Estados Unidos vendi directamente a Mxico armas y parque, a la vez
que autoriz a varios fabricantes para que le proveyeran de lo que el ejrcito
norteamericano no estaba en posibilidad de facilitar directamente. Por su parte, el
Departamento de Justicia vigil muy de cerca, y en unin con el servicio de
informacin del ejrcito, a los agentes escobaristas y en varias ocasiones decomis
embarques clandestinos de armas.
La tienda de Anzures
El presidente provisional Portes Gil habra de entregar a su sucesor un pas
razonablemente pacificado, aunque sacudido por los efectos de la Gran Depresin
mundial que afect muy negativamente a las exportaciones mexicanas e hizo disminuir
los ingresos del gobierno federal. En las elecciones del 17 de noviembre de 1929, el
ingeniero Ortiz Rubio tuvo slo un contrincante de peso, el antiguo secretario de
Educacin Pblica de Obregn, postulado por el Partido Nacional Antirreeleccionista:
Jos Vasconcelos, ya entonces un intelectual cuya fama rebasaba las fronteras
nacionales.
Vasconcelos y su grupo, formado bsicamente por elementos urbanos y de clase
media, entusiastas pero inexpertos, vivieron en carne propia las primeras
contundencias polticas de la familia revolucionaria unificada. Al declararse vencedor a
Ortiz Rubio, acusaron de fraude al gobierno y no reconocieron la derrota; en diciembre
de 1930, antes de salir al exilio voluntario, Vasconcelos hizo un emotivo llamado a las
armas, pero sus palabras no tuvieron efecto: el ejrcito respaldaba slidamente al
gobierno federal.
El triunfo de Ortiz Rubio demostr la naturaleza autoritaria del nuevo partido, pero no
le dio al triunfador los poderes correspondientes a su alta investidura. Haba postulado
candidato y declarado el vencedor, no porque tuviera fuerza propia, sino por el apoyo
que el verdadero poder tras el trono, Calles, le construa en el tinglado de los intereses
y las facciones revolucionarias. El primer presidente penerriano se vera muy pronto
impedido para gobernar. Al concluir la ceremonia de toma de posesin el 5 de febrero
de 1930, sufri un atentado del que sali herido y se vio obligado a la reclusin
durante las primeras semanas de su gobierno. Al asumir las funciones normales de su
cargo, se percat de que su control sobre el gabinete era mnimo, y no tard en perder
el poco que tena sobre el Congreso, el PNR y las gubernaturas. Instrumento
importante en este resquebrajamiento fue el mismo expresidente Emilio Portes Gil,
metido en el gabinete ortizrubista por influencia de Calles. Aparentemente alejado del
poder formal, Calles se consolidaba en realidad como el gran rbitro poltico, el "Jefe
Mximo de la Revolucin".
Las crisis dentro del gabinete, el partido, el Congreso y los gobiernos locales, se
sucedieron unas a otras, la mayor parte de las veces por la decisin de Calles y sus
incondicionales de socavar, en beneficio propio, la posicin presidencial. Lo lograron
plenamente.
Pese a su salud precaria, Calles diriga la vida poltica del pas desde su casa en la
colonia Anzures o desde alguno de los ranchos a que con frecuencia se retiraba para
recuperarse. Cuando alguna situacin crtica lo requera (la rebelin escobarista, la
reorganizacin de los ferrocarriles o la crisis en las finanzas) asuma el puesto pblico
clave por unos cuantos meses, al cabo de los cuales se retiraba dejando
invariablemente el cargo a una gente de su confianza. La situacin, de suyo difcil, se
hizo insostenible para Ortiz Rubio cuando Calles decidi "aconsejar" a sus seguidores
que no aceptaran ninguno de los puestos administrativos vacantes en el gobierno
federal, aun cuando se los ofreciera el propio presidente. El 2 de septiembre de 1932,
despus de haberlo notificado a Calles, Ortiz Rubio present su renuncia como
presidente al Congreso de la Unin, misma que le fue aceptada sin discusin. El poder
de Calles alcanz entonces su clmax y el llamado Maximato su apogeo.
Por indicaciones de Calles, el Congreso decidi nombrar presidente sustituto para
concluir el periodo de Ortiz Rubio al general Abelardo Rodrguez. El nuevo presidente,
gente de las confianzas de Calles, era tambin sonorense; en 1931 haba sido
nombrado subsecretario de Guerra y Marina, justamente cuando el propio Calles haba
renunciado al puesto tras sortear una de las varias crisis de gabinete; luego Rodrguez
haba pasado a ser secretario de Industria, Comercio y Trabajo y ms adelante titular
de Guerra y Marina, sin dejar de crecer en todos los casos como un prspero hombre
de negocios.
A diferencia de Ortiz Rubio, Rodrguez no tuvo que hacer frente a crisis graves
originadas por diferencias con Calles. Hubo desde el principio un acuerdo tcito entre
ambos: el presidente se encargaba de supervisar el buen funcionamiento de la
administracin pblica, el Jefe Mximo se reservaba las principales decisiones polticas.
Las fricciones as fueron mnimas y ms de forma que de fondo.
Entre los principales problemas que se presentaron al presidente sustituto, destacaron
dos: el resurgimiento de las tensiones entre el gobierno y la Iglesia, y la designacin del
candidato del PNR para el sexenio 1934-1940.
El nuevo conflicto con la Iglesia y con los catlicos en general tuvo su origen en la
decisin de Calles de implantar la llamada "educacin socialista", cuya meta explcita
era nada menos que cambiar la mentalidad tradicional de la mayora de los mexicanos
para dar el golpe definitivo al prestigio secular de la Iglesia. La designacin del
candidato del PNR se volvi problemtica porque de la misma "familia revolucionaria"
surgieron dos fuertes aspirantes: el general Manuel Prez Trevio, presidente del PNR
y hombre muy cercano a Calles, y el general Lzaro Crdenas, ms militar que el
primero, exgobernador de Michoacn y secretario de Guerra y Marina. Adems de
contar con bastante apoyo dentro del ejrcito, Crdenas se haba convertido en lder
de una seccin del renaciente movimiento agrarista y no era mal visto por algunos de
los lderes del fragmentado movimiento obrero. Despus de medir por meses la fuerza
de ambos y de considerar que en cualquier caso su predominio no sera puesto en
entredicho, Calles decidi en junio de 1933 en favor de Crdenas. Acto seguido, dando
la segunda muestra ejemplar de disciplina partidaria (Aaron Senz la primera, en
1929), Prez Trevio se retir de la lucha y volvi al PNR a dirigir la campaa poltica en
favor de Crdenas.
El PNR sancion la decisin de Calles y elabor y aprob un Plan Sexenal que deba
regir los programas del nuevo gobierno. El Plan originalmente inspirado por Caes
tena un carcter marcadamente nacionalista, agrarista y laborista. En su larga y
vigorosa campaa presidencial por toda la Repblica, Crdenas se present ante sus
electores como representante del ala radical de la Revolucin, en claro contraste con
el relativo conservadurismo de Calles. Pocos creyeron entonces que Crdenas fuera
capaz de poner en prctica el programa. Al menos, no mientras el Jefe Mximo
continuara actuando desde su tienda de Anzures.

La reconstruccin material
Cuando en 1910 estall la Revolucin, Mxico viva un auge econmico sin
precedentes desde fines del siglo XVIII y principios del siguiente. La minera, los
ferrocarriles y la agricultura de exportacin, eran las bases de tal prosperidad, slida
para algunos, precaria o aparente para otros.
La Revolucin acab con el clima de tranquilidad requerido por este tipo de economa
y durante la etapa de la guerra civil, varios observadores propios y extraos
consideraron que el pas se haba hundido irreversiblemente en la mina moral y
material. Ms de uno desesperaba por volver a ver un Mxico prspero en un plazo
razonable. La obra destructiva de la Revolucin fue aparatosa, pero menos de lo que
sus detractores quisieron suponer. Como se ha dicho, las grandes empresas petroleras,
mineras o manufactureras prcticamente no fueron tocadas, ni todas las haciendas
saqueadas o incendiadas. En cuanto el paisanaje sonorense lleg al poder, empez a
poner las bases de una recuperacin que sera lenta y difcil.
Los nuevos gobernantes eran gente prctica y modernizante, pequeos propietarios y
empresarios del norte ansiosos de echar a andar la mquina econmica en beneficio
propio y del pas. Queran acabar con algunas de las trabas del crecimiento surgidos
durante el Porfiriato para llevar a Mxico por el camino de un pleno desarrollo
capitalista y nacionalista. Queran acabar con el latifundio, pero slo con el
improductivo y aceptaban la idea de desarrollar el ejido, pero slo como forma
marginal y transitoria de propiedad, ya que en su opinin el mejor productor agrcola
era el mediano propietario: el ranchero, de cuyas filas haban salido tantos jefes
revolucionarios. Anhelaban erradicar el monopolio del capital extranjero sobre la
explotacin de los recursos naturales mineros y petroleros, pero invitaban al
inversionista externo a meterse en las reas que interesaban al nuevo grupo en el
poder. Deseaban, en fin, modernizar a Mxico, y para ello no podan sino seguir, con
ciertas variantes, el nico modelo exitoso que haban visto de cerca, el
norteamericano.
Como se ha descrito antes, para 1920 haba pocos puntos brillantes en el panorama
econmico, sobre todo por contraste con los puntos oscuros: la precaria seguridad
fuera de las ciudades, daos a las vas de comunicacin, en particular a los
ferrocarriles; la emisin desenfrenada de papel moneda y la confiscacin de parte de
las reservas de oro y plata haban desquiciado el sistema monetario y llevado al borde
de la ruina o a la desaparicin a varios bancos. La inseguridad y dificultad en conseguir
financiamiento haba hecho bajar la produccin agrcola; muchas de las minas
pequeas estaban cerradas; el crdito externo simplemente ya no exista.
En algunas reas no petroleras se notaba estabilidad e incluso avances modestos,
como en la generacin de energa elctrica y de la construccin, pero dentro del
contexto global no eran ramas muy importantes. El mexicano tpico segua viviendo en
comunidades rurales y ganando su subsistencia en la actividad agropecuaria, donde la
Revolucin haba causado daos graves y su obra constructiva an no se iniciaba.
Durante el gobierno de Obregn, la riqueza producida creci a un ritmo relativamente
lento, apenas poco ms de 10 por ciento en cuatro aos. Ni el Estado ni la empresa
privada tomaron iniciativas de efectos positivos inmediatos sobre la actividad
econmica. El gran esfuerzo obregonista pareci concentrarse en la bsqueda de un
arreglo con el exterior, bsicamente con los petroleros y los banqueros a travs de la
reanudacin del pago de la deuda extrema, suspendido desde 1914. Quera alentar de
nueva cuenta el ingreso de capitales del exterior. El acuerdo pareca dar frutos cuando
la rebelin delahuertista de 1923 alter el tablero, el gobierno no pudo cumplir los
trminos de su propio acuerdo sobre el pago de la deuda y el capital externo no lleg.
Al dejar Obregn la presidencia en diciembre de 1924 la situacin pareca, sin
embargo, ms estable que en 1921. Calles tuvo un proyecto de mayor impacto,
aunque fue en lo general similar al de Obregn. Se propuso poner orden en el sistema
monetario, balancear el presupuesto del gobierno federal y estructurar el crdito
bancario. Alberto J. Pai, primero, y Luis Montes de Oca, despus, fueron los
secretarios de Hacienda encargados de llevar a la prctica el proyecto callista.
La reorganizacin del presupuesto empez a dar frutos pronto. Al finalizar el primer
ao del gobierno callista, en 1925, el erario federal arroj un supervit de 21 millones
de pesos gracias a la cancelacin de algunos subsidios, la reduccin de las compras del
sector pblico y la diversificacin de las fuentes de ingresos. Parte importante de esta
estrategia fue la devolucin a manos privadas de varias de las lneas ferroviarias que el
gobierno haba incautado por razones militares durante la guerra civil. Se tena la
esperanza que habra de resultar infundada de que los ferrocarriles volveran a ser
redituables si las empresas particulares los reorganizaban bajo estrictos criterios
econmicos, lo cual requera, entre otras cosas, reducir el personal.

Bancos, caminos y presas


En lo que hace a la poltica monetaria y crediticia, el gobierno callista dio un paso
menos espectacular pero de mayor repercusin a largo plazo: fund el primer banco
central del pas, el Banco de Mxico, un proyecto que Obregn no pudo llevar a cabo.
Hasta antes de la creacin, en 1925, del Banco de Mxico, la banca mexicana estaba
completamente dominada por instituciones privadas, muchas de ellas extranjeras, y
haba pocas posibilidades de controlar su actividad para ajustarla a los planes
econmicos del gobierno.
El Banco de Mxico se fund con un capital de 50 millones de pesos oro, cantidad
bastante respetable para el momento, y debi luchar contra la enorme desconfianza
sellada en la poblacin hacia el papel moneda, y contra la falta de cooperacin de la
banca privada. El Banco de Mxico actu primero como banca central y a la vez como
un banco privado ms. Al poco tiempo perdi este ltimo carctery las prdidas
consiguientes de prestar a polticos influyentes y sus poderes se ampliaron hasta
garantizarte el pleno control del resto del sistema bancario.
Metido de lleno en la reforma, el gobierno cre tambin la Comisin Nacional Bancaria
para reforzar su dominio sobre el sistema y dise nuevos bancos destinados a
funciones vitales pero desatendidas por la banca privada. As surgi, en 1926, el Banco
de Crdito Agrcola para crear y controlar sociedades de crdito rural. Su xito fue
relativo. Para empezar, el banco nunca lleg a tener el capital inicial de 50 millones de
pesos mencionados en el proyecto original. Para seguir, algunos de sus prstamos
fueron a polticos (entre ellos Obregn) y no se recuperaron. Finalmente, fueron
relativamente pocas las sociedades de crdito beneficiadas, dadas las necesidades del
agro mexicano. Para 1930, el banco registraba prdidas, pero haba hecho escuela. Ese
mismo ao se cre el Banco Cooperativo Agrcola, con un capital de apenas cien mil
pesos y desde el principio bajo la influencia de la CROM, en consecuencia de lo cual su
accin fue prcticamente nula. As, el nuevo sistema bancario tuvo xitos, pero
tambin lados grises, productos tripartitas de la falta de recursos, la corrupcin y la
ineficiencia.
Frente a las necesidades de la reconstruccin, la ausencia de capitales externos y la
debilidad de la burguesa local, el Estado tuvo que echarse sobre los hombros
responsabilidades que hasta entonces le eran desconocidas. Las ms espectaculares
fueron la reconstruccin de carreteras y la apertura de nuevas zonas de riego.
El proyecto caminero vena de atrs, del gobierno obregonista, pero fue Calles quien le
dio forma al crear en 1925 la Comisin Nacional de Caminos. Dos aos ms tarde,
estaba en plena marcha un ambicioso proyecto de construccin de diez mil kilmetros
de carreteras en un periodo no mayor de siete aos. Para entonces se haban
terminado las carreteras que comunicaban a la ciudad de Mxico con Pachuca y con
Puebla, principios de la va Panamericana y de la carretera Acapulco- Veracruz,
respectivamente: dos grandes ejes carreteros que habran de unir al Golfo de Mxico
con el Pacfico y la frontera norte con la sur, siempre pasando por la capital del pas.
La principal empresa constructora de los caminos perteneca a un prominente general
y poltico, Juan Andrew Almazn, y los recursos para financiar la obra se obtuvieron en
buena medida a travs d un impuesto especial a la gasolina. El proyecto tom ms
tiempo del planeado para concluirse, pero result uno de los mayores logros del
callismo.
Igual que con los caminos, con respecto a la irrigacin, ya Obregn haba ordenado
iniciar los estudios para aumentar la modesta superficie de riego del pas, pero la falta
de fondos le impidi seguir. Dos aos despus, la Ley Federal de Irrigacin de 1926
creaba la Comisin Nacional de Irrigacin que inici sus trabajos de inmediato,
mediante asesoras y contratos con varias firmas norteamericanas. Para 1927 el
presidente Calles poda anunciar que se haban concluido siete presas para irrigar casi
doscientas mil hectreas. Entre 1926 y 1928, el gobierno asign a las obras de
irrigacin una partida de 40 millones de pesos, pero no logr en ese rengln un xito
equivalente al de la red camionera. Una de las grandes presas, la de Guatimap, en
Durango, result un fracaso, y en otros proyectos hubo tambin errores graves de
planeacin. A partir de entonces, sin embargo, el gobierno ya no dejara en manos de
empresas privadas, como haba sido el caso en el Porfiriato, la tarea de la irrigacin; los
aos veinte inauguraban as la que sera una prolfica tradicin de construccin de
infraestructura hidrulica e hidroelctrica del Estado Mexicano.

La deuda imposible
A estas novedades se sumaron algunas reiteraciones, la mayor de todas ellas, el
crnico problema de la deuda externa. En 1922 el ministro de Hacienda obregonista,
Adolfo de la Huerta, haba llegado a un acuerdo con los banqueros acreedores en
virtud del cual Mxico reconoca una deuda por la enorme suma de 700 millones de
dlares. El acuerdo, conocido como Lamont-De la Huerta, signific un peso excesivo
sobre el erario nacional, se entrever adems en su cumplimiento inicial con la
rebelin delahuertista y no pudo llevarse a la prctica. En 1925, el nuevo ministro de
Hacienda, Alberto Pai, renegoci el acuerdo y consigui una disminucin de 220
millones en las obligaciones mexicanas, al desligar la deuda ferrocarrilera de la suma
total. Acept en cambio que Mxico pagara 21 millones de dlares destinados a un
fondo de pago de intereses para iniciar en 1928 la verdadera amortizacin de la deuda.
Este pequeo respiro logrado por Pai supona de todas formas un esfuerzo enorme y
no inclua el otorgamiento de un prstamo inmediato a Mxico tal como se haba
llegado a especular en crculos oficiales. El secretario de Hacienda recibi crticas por
haber aceptado pagar los bonos de la deuda a su valor nominal, cuando de hecho en el
mercado externo se haban devaluado mucho. Sea como fuere, todo pareca indicar
una vez ms que el pas, al aceptar su cuantiosa deuda de alrededor de 480 millones
de dlares, estaba en camino de normalizar sus relaciones econmicas con los grandes
mercados de capitales, que entonces prestaban a diestra y siniestra prcticamente a
todos los pases latinoamericanos, salvo Mxico. La ilusin se desvaneci pronto. En
1928, el gobierno mexicano no pudo hacer el pago convenido y la historia se repiti de
nuevo.
Desde una perspectiva personal, el mayor inters del embajador Morrow era lograr
que Mxico liquidara su deuda externa. Irnicamente, fue en este punto donde
fracas. Como ya se dijo, tras una enmienda al convenio de 1922, Mxico efectu
hasta dos pagos al Comit Internacional de Banqueros pero no pudo hacer el tercero.
Al finalizar 1927 fue obvio para Calles y su Secretario de Hacienda que Mxico no
contaba con los fondos para cubrir la partida del ao prximo. Para salir del paso se
pidi a los banqueros que enviaran una comisin que estudiara las finanzas del pas e
hiciera recomendaciones realistas sobre la forma en que podra cubrirse la deuda. La
recomendacin de esta comisin fue muy sencilla: reducir el gasto pblico permitira
pagar 30 millones de dlares ese ao y 70 tres aos ms tarde. Los banqueros no
resultaron tan realistas como suponan; detener el programa de construccin de
carreteras o presas era tambin hacer peligrar una de las bases de legitimidad del
nuevo sistema. En 1928 las negociaciones continuaron pero Mxico no hizo ningn
pago. En 1929 la situacin se repiti, el gobierno federal tuvo que hacer grandes gastos
para continuar con la campaa cristera y sofocar la rebelin escobarista. En 1930 la
situacin no mejor pues se empezaron a sentir los efectos de una menor recaudacin
debido a las bajas en el comercio exterior causadas por la crisis mundial. Pese a todo,
Mxico accedi ese ao a renegociar los acuerdos de 1922 y 1925 y firm el acuerdo
Montes de Oca-Lamont, donde logr que se cancelaran 211 millones de dlares por
concepto de intereses vencidos desde 1914. El monto a pagar segua siendo
impresionante: 267.5 millones de dlares ms 50.7 millones de la deuda ferroviaria.
La crisis mundial sigui agravando el problema del erario mexicano y otros pases se
vieron forzados tambin a dejar de pagar sus deudas. El gobierno de Ortiz Rubio
suspendi sus negociaciones con el Comit Internacional de Banqueros y sin negar sus
obligaciones al respecto simplemente se desentendi del problema. El mal de muchos,
dada la serie de pases en quiebra, impidi que el gobierno de Washington pudiera
presionar demasiado unilateralmente a Mxico.

Los reclamantes
Otro de los problemas internacionales que debi de enfrentar la Revolucin desde sus
inicios fue la constante reclamacin de las grandes potencias por los daos que la
lucha civil causaba en las personas y las propiedades de los extranjeros. A este tipo de
reclamos se uni otro en contra de acciones directas del gobierno, tales como
expropiaciones, incautaciones, prstamos forzosos, etc. El conjunto de las
reclamaciones ascenda a cifras estratosfricas.
La responsabilidad gubernamental por esos daos era difcil de evitar y se acept,
aunque Mxico alegara siempre que, de acuerdo con el derecho internacional, el pas
no estaba obligado a recompensar a nadie por daos causados a extranjeros por
elementos insurrectos imposibles de controlar. Los revolucionarios eran uno de los
riesgos que los extranjeros deseosos de hacer fortuna en Mxico deban asumir desde
el principio. Las grandes potencias no aceptaron nunca esta argumentacin a pesar de
tener una slida base legal, y como resultado de las plticas de Bucareli, se formaron
dos comisiones para examinar las reclamaciones mutuas entre Mxico y Estados
Unidos: una general que tratara todos los casos acumulados desde el siglo pasado, y
otra especial para los surgidos durante la Revolucin. Sentado este precedente, las
otras potencias afectadas Inglaterra, Francia, Espaa, Alemania e Italia recibieron
una invitacin para formar las respectivas comisiones especiales.
Mxico tena poco inters y recursos para solucionar este engorroso asunto y las
negociaciones con Estados Unidos se demoraron hasta 1925, ao en que se firmaron
los convenios y se eligieron los rbitros que presidiran ambas comisiones (un
panameo y un brasileo). La convencin especial dej de funcionar muy
rpidamente, pues los norteamericanos se negaron a presentar sus quejas despus de
que el rbitro brasileo apoy la posicin mexicana en contra de los 16
norteamericanos asesinados por Villa en Santa Isabel. A partir de entonces las
reclamaciones se trataron bilateralmente, fuera de la convencin, y se fueron
resolviendo poco a poco. Por lo que refiere a la convencin general, los
norteamericanos tenan ms de 2,800 reclamaciones en contra de Mxico y los
mexicanos presentaron ms de 800 contra los Estados Unidos, un mar de
reclamaciones del que slo se lleg a examinar una pequea fraccin; En 1934 se
disolvera la convencin general de reclamaciones pues Washington acept que la
solucin ms prctica era que Mxico pagara una fraccin del total de las
reclamaciones presentadas, evitndose el engorroso examen de cada una. Esta
fraccin fue el 2.67 por ciento del total, peto hasta 1941 se llegara a precisar la forma
y el monto del pago, que ascendi a slo 10 millones de dlares. Al final de cuentas,
puede decirse que Mxico sali relativamente bien librado de este problema. Si
Estados Unidos decidi aceptar slo el 2.67 por ciento fue porque antes Mxico haba
logrado que los pases europeos aceptaran un porcentaje similar.

El crack de 29
Fue Calles quien pudo iniciar verdaderamente el proceso de reconstruccin econmica
del pas, as fuera un proceso discontinuo y con altibajos. Los mejores aos del
cuatrienio fueron 1925 y 1926. Luego, el mercado de la plata entr en crisis afectando
directamente a la principal exportacin de ingresos del gobierno federal. Los metales
industriales no acompaaron a la plata en su cada, y el valor total de la produccin
minera no decreci, pero la segunda materia de exportacin, el petrleo, continu la
baja que haba iniciado en 1922 y el valor de su produccin en 1928 fue la mitad de la
de 1925. Dado el carcter de enclave de estas actividades fundamentalmente
vinculadas al mercado externo, los efectos negativos de su descenso en el resto de la
economa fueron menores de lo que indican las cifras escuetas. La dislocacin
productiva de ciertos bienes y regiones agrcolas, inducida de la rebelin cristera, por
ejemplo, fue un impacto de mayor peso en la vida diaria del pas que las cadas en la
balanza comercial externa o la baja de las exportaciones. De todas maneras, los
tropiezos de 1927 y 1928 no fueron muy serios si se les compara con la crisis que se
empez a gestar al concluir 1929, y que tuvo su clmax en el Gran Crack estadunidense
desatado por la quiebra de los mercados de valores en el mes de octubre de 1929. Ese
crack se tradujo en la gran depresin mundial de los aos treinta, una reduccin brutal
de la demanda y la parlisis de toda la actividad econmica. El fenmeno se comunic
rpidamente a toda Europa, y para 1930 Mxico vio con impotencia reducirse el
mercado de sus exportaciones. La cada se complic con el hecho de que 1929 y 1930
fueron malos aos agrcolas. La convergencia agudiz las cosas. El alivio vino entonces,
paradjicamente, de la debilidad. Justamente por su atraso relativo respecto de los
grandes pases industriales y porque sus sectores modernos y de exportaciones
estaban ms ligados a las economas extranjeras que a la nacional, el desastre
econmico no fue tan generalizado en Mxico como en Europa, en Estados Unidos o
incluso en otros pases latinoamericanos de economas ms ligadas al mercado
mundial. Entre 1929 y 1932 (los peores aos de crisis) el valor de la produccin minera
mexicana cay en un 50% y el de la petrolera en casi un 20%. Pero el producto bruto
interno (PBI) slo disminuy en un 16%, lo que ciertamente significaba recesin
econmica pero no la catstrofe. La mayor parte de la poblacin mexicana no estaba
ligada directamente a las actividades modernas, sino a las tradicionales agropecuarias,
que tampoco crecieron pero casi no registraron descensos.
Una buena parte de los impuestos que se cobraban venan de las exportaciones y el
gobierno federal vio disminuidos sus ingresos; pero a precios constantes la cada fue
de apenas un 9% entre 1929 y 1931, y para 1932 volvieron a aumentar. El gobierno no
pudo hacer casi nada para evitar el cierre de minas y el desempleo, pero tampoco
detuvo su programa de construccin de caminos y de irrigacin que slo continuaron a
un ritmo menor. Es cierto que la burocracia vio disminuidos sus sueldos por un tiempo
y que la deuda externa estuvo ms lejos que nunca de saldarse, pero nada ms. La
falta de recursos y experiencia en el fenmeno impidi que los gobiernos federales y
estatales hicieran algo sustantivo por dar empleo a los obreros cesantes y a los miles
de mexicanos que repatri Estados Unidos: los programas de obras pblicas y la
apertura de nuevos centros agrcolas, fueron mnimos. Slo el reactivamiento de la
economa en su conjunto, a partir de 1933, tuvo efectos benficos sobre el desempleo.
Es imposible saber a cuntos mexicanos afect la crisis porque no hay estadsticas
slidas al respecto. Puede decirse con seguridad, sin embargo, que el desempleo
nunca alcanz los niveles de Estados Unidos, donde afect al 25% de la fuerza de
trabajo. Segn datos oficiales, en 1932 haba en Mxico 339 mil desempleados,
alrededor del 6% de la poblacin econmicamente activa. La razn de esta tasa
relativamente baja de desempleo puede atribuirse al hecho de que la economa
agraria tradicional, no afectada por la crisis, ocupaba la mayor parte de la mano de
obra y pudo absorber, temporalmente, al menos a algunos de los desempleos en la
industria. Lo cierto es que para 1933 lo peor haba pasado y cuando el general
Crdenas asumi la presidencia en diciembre de 1934, los indicadores de las diferentes
ramas de la economa iban nuevamente hacia arriba, en Mxico ya no haba crisis.
La Gran Depresin dej poca huella en las estructuras productivas del pas, pero no en
los proyectos de gobierno. En 1933 el PNR decidi elaborar por iniciativa de Calles un
programa de gobierno para el sexenio 1934-1940. Deba definir las grandes lneas a
seguir en las diferentes reas de responsabilidad oficial, y dio como resultado una
enunciacin de principios, fuertemente coloreados de espritu populista, nacionalista y
contrario al gran capital internacional. La crisis del capitalismo mundial, deca el plan,
an no se superaba y poda agudizarse o volverse a repetir. En previsin de esto y para
defender el inters nacional mexicano, el Estado deba tener una mayor ingerencia en
la economa, no dejarla a la liberacin de la oferta y la demanda y propiciar el control
nacional de las grandes industrias de exportacin. Fue precisamente se el programa
de gobierno que el general Crdenas adopt como propio al ser declarado candidato
del partido del gobierno. A raz de la huelga ferrocarrilera de 1936, el gobierno decidi
nacionalizar las lneas frreas y crear un organismo dependiente del gobierno federal
que se hiciera cargo de su manejo. El arreglo dur poco; ante la persistencia de la crisis
en ese sector, Crdenas decidi en 1938 pasar el control de los ferrocarriles a una
administracin obrera, que sigui operando hasta al final del sexenio, aunque no con
mucho xito: Avila Camacho puso nuevamente la red ferroviaria bajo la administracin
del Estado.

Los partidos de la Revolucin


La Constitucin de 1917, igual que su antecesora, defini a los partidos polticos como
las organizaciones bsicas para llevar a cabo la lucha democrtica por el poder. En
realidad, hasta ese momento Mxico no haba logrado encauzar partidariamente la
raqutica participacin poltica de sus ciudadanos. Para los mexicanos, la prctica
electoral haba sido una experiencia efmera, casi terica; ningn grupo poltico haba
llegado al poder por la va del voto. A partir de 1920, pese a las garantas
constitucionales, la situacin no fue muy diferente. El poder habra de adquirirse y
mantenerse bsico aunque no exclusivamente, por la fuerza.
Adems de buscar el poder, se supone que los partidos polticos deben formular,
articular y agregar las demandas de los grupos o clases ms importantes. En la realidad
mexicana, esto slo lo hicieron a medias los primeros partidos que surgieron con la
Revolucin, dada su poca vinculacin con las masas. En realidad, la mayora de estos
partidos se formaron y actuaron alrededor de ciertas personalidades revolucionarias:
por ello, sirvieron ms como un camino para promover los intereses particulares de
sus lderes, que como representantes de intereses ms generales y permanentes.
Fueron casi todos "partidos de notables", no los partidos de masas que las
circunstancias habran hecho esperar. La fragilidad de la vida de los partidos
posrevolucionarios fue una consecuencia de este clientelismo estrecho,
marcadamente personalista, que ataba la suerte de las organizaciones a la muy
azarosa y cambiante de sus dirigentes. Esto ocurri incluso en el caso del Partido
Laborista, rgano electoral de la Confederacin Regional Obrero Mexicana y supuesto
representante del grupo organizado de trabajadores ms importante de Mxico.
Cuando la Confederacin Regional Obrera Mexicana (CROM) y su lder Luis N.
Morones, cayeron de la gracia del gobierno a fines de 1928, el partido perdi
importancia y finalmente desapareci.
Hasta 1928 la nica excepcin a la regla haba sido el Partido Comunista Mexicano
organizado en 1919. A partir de 1929, con la fundacin del partido oficial, el Partido
Nacional Revolucionario (PNR), la situacin cambi radicalmente: los partidos o al
menos el PNR y sus secuelas, empezaron a trascender a los hombres. Antes de 1929 y
aparte del comunista, los partidos que dejaron alguna huella en la vida cvica mexicana
fueron unos cuantos. El Partido Catlico, fundado a raz de la cada de Daz, apoy a
Victoriano Huerta e intent presentar intilmente un candidato presidencial en 1920.
El Partido Liberal Constitucionalista se form en 1916 encabezado por el general
Benjamn Hill, y en 1919 postul a Alvaro Obregn como candidato presidencial. A la
muerte de Hill, los lderes del PLC entraron en conflicto abierto con el presidente,
quien en 1922 les dio un golpe mortal favoreciendo en las elecciones legislativas a otro
partido que tambin se haba pronunciado en su favor, el Nacional Cooperativista,
formado en 1917 con apoyo de algunos miembros del gabinete de Carranza. La estrella
cooperativista fue en ascenso hasta 1923, en que sus dirigentes tuvieron la mala idea
de pronunciarse por De la Huerta contra Calles. La derrota de la rebelin dela-
huertista en 1924 dio al traste con el partido.
El partido Nacional Agrarista, fundado en 1920, tena dirigentes que eran en buena
medida antiguos zapatistas, entre los que destacaba Antonio Daz Soto y Gama. A
diferencia del Partido Laborista, el PNA no tena respaldo en una organizacin
campesina nacional sino en el fuerte apoyo de Obregn que le permiti llegar a tener
representacin en el Congreso y en la burocracia agraria. El asesinato del caudillo en
1928 dej al PNA en posicin vulnerable y su descomposicin se aceler despus de
que sus principales dirigentes se unieron en 1929 a la rebelin escobarista contra
Calles.
Al modificarse en 1927 la Constitucin para abrir las puertas a la reeleccin de
Obregn, Vito Alessio Robles y otros polticos revivieron al Partido Nacional
Antireeleccionista para oponerse a los designios del caudillo. Encontraron en el general
Arnulfo R. Gmez al "hombre de la hora, pero la rebelin fracasada de Gmez y su
fusilamiento termin con esa primera aventura partidaria. Cuando Jos Vasconcelos se
present como candidato-de oposicin a Pascual Ortiz Rubio en 1929, los
antrreeleccionistas se apresuraron a ofrecerle su apoyo. Las cifras oficiales dieron el
triunfo a Ortiz Rubio, el llamado de Vasconcelos a las armas cay en el vaco y el
Partido Antireeleccionista pas a la historia.
Aunque los partidos de alguna importancia fueron los de carcter nacional, hubo
algunos partidos locales que dejaron huella. Entre ellos destaca, sin duda, el Partido
Socialista del Sureste, dirigido por Felipe Carrillo Puerto, y cuyo antecedente fue el
Partido Socialista de Yucatn, fundado por el general sonorense Salvador Alvarado
cuando fue gobernador del estado. Tras el asesinato de Carrillo Puerto, en 1924, el PSS
perdi energa pero an pudo participar en la fundacin del PNR y mantenerse activo
por unos aos ms. El Partido Socialista Fronterizo de Tamaulipas, dirigido por Emilio
Portes Gil, tambin tuvo sus das de gloria, pero cuando Portes Gil y Calles se
distanciaron al inicio de los aos treinta, el partido perdi el control de la poltica
tamaulipeca y no volvi a recuperarse.

El partido del gobierno


El pluripartidismo exagerado de la Revolucin Mexicana fue modificado
fundamentalmente por la creacin del Partido Nacional Revolucionario (PRI) el
"partido del gobierno" en marzo de 1929. Con el correr de los aos, este partido
oficial habra de experimentar cambios de nombre y de naturaleza pero conservara
una caracterstica fundamental a travs de las dcadas: dominio casi absoluto sobre
los puestos de eleccin popular. El advenimiento del PNR puso fin a la proliferacin de
partidos. Al sealar en su ltimo informe que la Revolucin deba dejar atrs para
siempre la etapa de la personalizacin del poder para entrar de lleno en la poca de las
instituciones, se preparaba el terreno para la creacin de un gran partido oficial que
aglutinara a todos los partidos y grupos de la "familia revolucionaria".
Para noviembre de ese ao, Calles haba logrado un acuerdo con la multitud de
partidos existentes para confederarse en uno solo. En enero de 1929 se convoc en
Quertaro a la primera convencin nacional del nuevo partido, en marzo fue
formalmente constituido el PNR en medio de una crisis mayscula: estallaba la
rebelin escobarista, el movimiento cristero segua en pleno auge, el vasconcelismo
impugnaba la legitimidad del grupo en el poder. Calles no apareca formalmente como
dirigente del nuevo partido, pero desde su posicin de "simple ciudadano" logr que la
mayora de los delegados a la convencin dejaran de apoyar a Aarn Senz el
favorito hasta ese momento y se declararan unnimemente en favor del inexplicable
Pascual Ortiz Rubio. Se perfilaba ah otra de las caractersticas indelebles del nuevo
partido: sus programas y polticas no seran producto de un debate razonablemente
Ubre entre los integrantes, sino decisiones elaboradas desde la cpula y trasmitidas e
impuestas por el Comit Ejecutivo Nacional a las bases.
La aceptacin de la tan buscada disciplina de la familia no fue perfecta ni inmediata;
habra de pasar algn tiempo antes de que los broncos polticos revolucionarios
comprendieran que cualquier diferencia o resistencia a la lnea ordenada por el centro
era suicida. Pero a la larga se logr lo que deseaban los dirigentes: la indiscutible
disciplina partidaria y el acatamiento incondicional de las rdenes del jefe del partido,
cualquiera que ste fuese.
El programa del PNR de 1929 no difiri en nada de lo que era en ese momento la
poltica callista. En primer lugar comprensible dado el conflicto cristero se
comprometi a hacer cumplir el artculo tercero en materia educativa a pesar de la
oposicin de la Iglesia. En segundo, a promover la industrializacin. Por lo que hace a
la poltica agraria, apoyaba la dotacin de ejidos, la colonizacin de tierras vrgenes y
los esfuerzos de los empresarios agrcolas. En relacin a la poltica hacendara, tom
una actitud conservadora por considerarse que lo prudente era nivelar el presupuesto
y restablecer el crdito en el exterior. En fin, el objetivo central era la modernizacin
del pas a travs de un vigoroso desarrollo capitalista, aunque sin perder de vista que
"las clases obreras y campesinas son los factores ms importantes de la colectividad
mexicana".
El problema obvio de cmo conciliar los intereses contradictorios de las diferentes
clases sociales, no fue abordado ni qued resuelto en los das de la fundacin. El PNR
simplemente se declar abierto a todas las clases y grupos identificados con la
Revolucin e hizo recaer su primera presidencia en el general Manuel Prez Trevio,
un elemento plenamente identificado con Calles. Prez Trevio dirigi la campaa
presidencial de Ortiz Rubio, contra la nica oposicin de Vasconcelos, una alternativa
fuerte sobre todo entre los grupos urbanos cohesionados e irritados por la indignacin
moral ante la corrupcin del grupo en el poder. Como se ha dado antes, en este primer
encuentro con la oposicin electoral, qued claro que el PNR no estaba dispuesto a
dejar en manos de los volubles electores una decisin tan importante como la de quin
deba ejercer el poder en Mxico. Las cifras oficiales reconocieron a los vasconcelistas
escasos 110 mil votos y otorgaron abrumadores dos millones a Ortiz Rubio. El PNR
naca, pues, no tanto para disputar a sus contrincantes, en la urnas, el derecho del
grupo revolucionario al ejercicio del poder, sino para disciplinar a la heterognea
coalicin que formaba este grupo y para cumplir formalmente con los rituales de la
democracia representativa. Hacan falta recursos para tan ambicioso proyecto. Se
obtuvieron descaradamente al principio mediante un decreto del mismo presidente
Portes Gil, segn el cual los trabajadores al servicio del Estado deberan contribuir al
Partido con un da de sueldo en los meses que tuvieran 31 das. Fue una medida burda
e impopular que no tard en derogarse. Pero a partir de entonces, y por las largas
dcadas por venir, fue claro que el propio gobierno subsidiara directamente y sin
intermediarios al partido oficial.
Cuando Ortiz Rubio asumi el poder, al mando del PNR pas a un dirigente afn al
nuevo presidente: el profesor Basilio Vadillo. Calles logr que muy pronto ste dejara
el puesto en manos de un enemigo notorio de Ortiz Rubio, Emilio Portes Gil, cuya tarea
en la construccin del "Maximato", segn se ha dicho, fue minar la autoridad de Ortiz
Rubio y ceder despus la direccin del partido a un personaje menos controvertido,
que procur identificarse tanto con el presidente como con Calles: el general Lzaro
Crdenas. Crdenas trat de mantener un delicado pero difcil equilibrio entre los dos
poderes. No lleg muy lejos en su empeo, rpidamente choc con callistas
recalcitrantes que desde el Congreso desafiaban abiertamente a Ortiz Rubio. Para
entonces, la balanza estaba ya definitivamente inclinada en favor de Calles y Crdenas
debi renunciar nuevamente en favor del poltico incondicional del "Jefe Mximo",
Manuel Prez Trevio, situacin que se mantendra inalterable hasta la llegada de
Crdenas a la presidencia.
Introducir los elementos esenciales de la disciplina poltica entre el grupo gobernante
no fue tarea fcil. Ah donde haba un cacique fuerte como por ejemplo Saturnino
Cedillo en San Luis Potos prcticamente no hubo problema: el PNR local se apoy en
la fuerza del cacique y viceversa. Pero en los estados donde haba un claro elemento
dominante se dieron luchas feroces entre dos o ms partidos locales todos afiliados
al PNR y autoproclamados leales a Calles por lograr la gubernatura, el dominio de las
cmaras, el nombramiento de los presidentes municipales, etc. En esos casos era tarea
del CEN del PNR, junto con la Secretara de Gobernacin y la de Guerra, decidir quin
de los competidores obtena el puesto y hacer respetar esa decisin. Despus del
vasconcelismo, el PNR enfrent cierta actividad de partidos de oposicin locales e
incluso nacionales pero su importancia fue muy secundaria. Para facilitar el
acatamiento de sus directrices, el partido oficial modific su estructura interna. A
partir de 1930 ya no fue indispensable ser miembro de un partido local para
pertenecer al PNR y tres aos ms tarde, en la segunda convencin ordinaria del
partido, se hizo definitivamente a un lado a los partidos locales que desaparecieron
rpidamente y se instaur la afiliacin directa. Se dio as un paso ms en el proceso
de centralizacin y control del proceso poltico y en contra de la hipottica autonoma
local. La verdadera lucha poltica se desarrollara a partir de entonces dentro del PNR
con Calles como rbitro temporal e indiscutible.
La administracin de las masas
El PNR fue, sin duda, una de las grandes innovaciones polticas de la Revolucin, pero
no la nica. La haban precedido las organizaciones de trabajadores del campo y la
ciudad, cuya aparicin haba intentado evitarse durante el Porfiriato. La Revolucin
modific radicalmente esa situacin; en principio, la lucha se haba hecho justamente
para incorporar a las masas trabajadoras a una vida ciudadana plena. El paso inicial
lgico era aceptarlos como actores polticos por derecho propio. Pero el proceso no
fue tan claro ni tan sencillo.
Cuando se examinan los orgenes y naturaleza de la Revolucin Mexicana,
generalmente se ve al estallido de 1910 como la nica salida para millones de
campesinos a los que se haba despojado de sus tierras y en algunas regiones se
obligaba a trabajar para las grandes haciendas dentro de un sistema de servidumbre
con rasgos feudales.
Sin el descontento rural por la gran expansin de la hacienda durante la segunda mitad
del siglo XIX, no es posible explicarse la cada de Daz, pero conviene tener presente
siempre que la Revolucin no fue' slo y simplemente un levantamiento campesino.
De lo contrario no se explicara que a pesar de que los terratenientes haban sido
derrotados poltica y militarmente y de haberse consagrado la reforma agraria en la
Constitucin de 1917, la inmensa mayora de los trabajadores del campo
permanecieron sin tierras en 1920 y aos subsecuentes. La derrota del antiguo
rgimen no signific la victoria automtica de las demandas campesinas, porque haba
fuerzas dentro de la Revolucin que se oponan a ellas. Fue necesario que los
representantes de las corrientes agraristas libraran una nueva y prolongada lucha
dentro de los crculos revolucionarios para que sus intereses fueran tomados en
cuenta. Durante los aos de esa lucha, el campo no permaneci inalterable, las
relaciones de produccin cambiaron muy rpidamente.
Segn clculos de FrankTannenbaum, la mitad de la fuerza de trabajo que viva dentro
de la hacienda en 1910 ya no estaba ah en 1921, haba pasado al mercado de trabajo
libre, lo que no quiere decir necesariamente que su situacin personal hubiera
mejorado. Mxico haba sido durante toda su historia un pas bsicamente rural, y la
lucha por la tierra, un eje de conflictos seculares. Desde la Colonia, los levantamientos
indgenas a causa de la tierra fueron endmicos, y la situacin persisti en el siglo XIX.
Segn una cronologa elaborada por Jean Meyer, desde que Daz tom el poder en
1876 y hasta 1901, no hubo un ao en que el gobierno no tuviera que sofocar algn
levantamiento rural. El campo mexicano slo qued relativamente en paz a partir de
1902 (con la excepcin de San Luis Potos en 1905). La tranquilidad, pues, dur poco.
La Revolucin de 1910 volvi a convulsionar el agro y la tranquilidad desapareci por
varios decenios. En vsperas de la Revolucin, el 72 por ciento de la poblacin activa en
Mxico trabajaba en actividades agropecuarias, y aunque un buen nmero de pueblos
haba logrado conservar todo o parte de sus propiedades frente a los embates de la
hacienda, la concentracin de la propiedad era mayor que nada. Segn los clculos
ms dramticos, alrededor del 1 por ciento de los propietarios posean el 97 por ciento
de las tierras disponibles. Segn clculos menos demoledores, el 54 por ciento de la
tierra en 1910 estaba en poder de 11 mil latifundios (con un promedio de 8 mil
hectreas cada uno); el 20% era propiedad de parvifundistas, el 10% corresponda a
terrenos nacionales, 10% a terrenos estriles y slo un 6% estaba en manos de las
comunidades y los pueblos.
Durante los aos ms difciles de la Revolucin muchas haciendas y no pocos ranchos y
pueblos sufrieron saqueos e incautaciones, pero al afianzarse el carrancismo
empezaron a devolverse propiedades, la inseguridad disminuy y la reforma agraria no
se llev muy lejos. Entre 1915 y principios de 1920 Carranza firm dotaciones
definitivas de tierras a ejidos por un total de 132 mil 540 hectreas contra los 88
millones de hectreas que se suponan entonces en manos de latifundistas.
De las tres grandes corrientes de la Revolucin zapatismo, villismo y carrancismo
la ms comprometida con una reestructuracin del sistema de la propiedad agraria fue
la zapatista, pero la que finalmente triunf fue la ms conservadora: la carrancista.
Para 1920 la reforma agraria an estaba por hacerse. Obregn y Calles tampoco
representaban a una comente de opinin favorable a la pronta destruccin del
latifundio, aunque la presin poltica de los agraristas les oblig a dar una importancia
relativamente mayor al reparto de la tierra.
El grupo de Agua Prieta lleg al poder con el apoyo, entre otros, de los restos de
zapatismo. Por eso y por otras razones polticas, se vio obligado tambin a mostrar una
mejor disposicin hacia las demandas campesinas. En los seis meses de su interinato,
Adolfo de la Huerta entreg en definitividad 84 mil hectreas y en sus cuatro aos de
gobierno Obregn aument la superficie ejidal en casi un milln. Como cabe esperar,
el estado de Morelos, corazn del zapatismo, fue la regin ms beneficiada. A partir de
1920 el poder poltico y militar fue entregado a antiguos jefes rebeldes y los
hacendados sufrieron su primera gran derrota. Para 1923, 115 de los 150 pueblos del
estado haban recibido dotaciones ejidales. Calles continu este reparto y para 1927
slo quedaban cinco haciendas en la regin en tanto que el 80% de las familias
campesinas estaba en posesin provisional o definitiva de sus tierras. Segn el censo
de 1930, el 59% del rea cultivada de Morelos perteneca a los ejidos, aunque el rea
de propiedad privada segua mostrando una alta concentracin.

Sueo y realidad de Morelos


El valor poltico del reparto agrario se hizo obvio en la crisis de 1923, frente a la
rebelin delahuertista: el estado de Morelos permaneci tranquilo y fiel al gobierno
federal. Al iniciar su gestin, Calles aceler an ms el proceso de dotaciones ejidales y
durante su mandato distribuy de manera definitiva ms de tres millones de
hectreas. De ah el apoyo militar que los agraristas armados le dieron durante la
rebelin cristera. En innumerables ocasiones, al frente de las columnas gobiernistas
que iban en busca de los insurrectos no se encontraban tropas regulares sino milicias
agraristas.
La experiencia de Morelos fue en cierta medida tambin la de Yucatn, pero no se hizo
extensiva a los otros estados de la Repblica, donde el latifundio sigui rigiendo. En
1923, Obregn dijo claramente que la aplicacin de las leyes agrarias debera hacerse
con prudencia, "para no quebrantar nuestra produccin agrcola"; el objetivo ltimo
no era dividir la tierra sino hacerla producir mejor. Para Calles lo ideal era "terminar
con el reparto agrario, indemnizar a los propietarios y formar una clase de pequeos
propietarios modernos con la ayuda de una poltica de riego, crdito [y] formacin
tcnica" (1925). La parcela ejidal era vista por los dirigentes mexicanos como una
forma transitoria de propiedad, una reminiscencia poco til del pasado prehispnico.
Desde la perspectiva de los sonorenses la parcela ejidal individual era preferible a la
comunal, porque preparara a su beneficiario para entender las reglas del juego de la
agricultura capitalista moderna, la meta a lograr. La parcela ejidal, deca Luis L. Len en
1925, deba ser simplemente el "solar de la familia de donde saldran "los espritus
inquietos, o con mayores ambiciones [...] a buscar mejoramiento fuera de l". En
suma, el ejido estaba lejos de ser visto como la base de la nueva sociedad rural
mexicana.
En su ltimo ao de gobierno, Calles reparti menos tierras que en los anteriores. A
partir de entonces, mientras conserv influencia poltica ech su peso del lado de los
que pugnaban por cerrar el captulo de la reforma agraria, una posicin que no fue
aceptada por todo el grupo gobernante. El presidente Portes Gil la juzg una poltica
errada porque todava le pareca indispensable ampliar la base de apoyo del gobierno
incrementando las filas agraristas para hacer frente a cristeros, escoba- ristas o
emergencias similares. Entre fines de 1928 a principios de 1930, Portes Gil reparti 1.2
millones de hectreas, el doble de lo otorgado por Calles en 1928. Segn el testimonio
del propio Portes Gil, al iniciarse el gobierno de Ortiz Rubio, el "Jefe Mximo" pidi al
nuevo presidente y. a su gabinete que detuviera definitivamente el proceso de reparto
agrario, y en los dos aos y ocho meses que dur el ejercicio presidencial de Ortiz
Rubio, se ejecutaron resoluciones ejidales definitivas por alrededor de milln y medio
de hectreas. La reforma agraria disminuy nuevamente su marcha. Alentados por la
poca simpata de los altos crculos oficiales hacia el programa agrario, los
terratenientes asociados en la Cmara Nacional de Agricultura (CNA) propusieron fijar
un plazo para que los pueblos con derecho a dotacin ejidal la solicitaran y se cerrara
despus definitivamente la poca de las expropiaciones. Slo as, decan ellos,
retomara la tranquilidad y el crdito al campo. Para el momento en que hizo esta
propuesta, segn cifras del censo de 1930, todava existan 648 propiedades agrcolas
mayores de 10 mil y 837 que variaban entre las 5 mil y las 10 mil hectreas. La
desaparicin del latifundio estaba lejos.
El gobierno no dio respuesta oficial a la peticin de la CNA pero empezaron a fijarse
fechas terminales en varios estados para dar por concluida la reforma agraria. El 7 de
mayo de 1930 Ortiz Rubio inform a la Comisin Nacional Agraria que dadas las pocas
peticiones de dotacin ejidal an pendientes en Aguascalientes, se deba dar un plazo
de 60 das para presentacin de nuevas solicitudes y acto seguido declarar terminado
el reparto agrario en el estado. No pas un mes antes de que se tomara una decisin
similar para el caso de San Luis Potos, al que en poco tiempo se aadiran Tlaxcala,
Zacatecas, Coahuila, Morelos y el Distrito Federal. En 1931 se anunci concluido el
reparto en Quertaro, Nuevo Len y Chihuahua. Las organizaciones de propietarios de
Jalisco, Sonora, Sinaloa y La Laguna pidieron lo conducente para sus estados. Para
septiembre de 1931 el reparto agrario "haba terminado" en doce entidades
federativas.
Ortiz Rubio justific su poltica diciendo que no deba verse como un abandono del
programa agrarista, sino como una prueba de que la Revolucin haba cumplido con
sus propsitos y no tena sentido prolongar ms la incertidumbre entre los
propietarios particulares. Para reforzar esta poltica, se dispuso a fines de 1930 que
cualquier ampliacin de dotaciones ejidales pudiera hacerse previo pago de las
propiedades afectadas. Dada la pobreza del erario iba a ser muy difcil en el futuro
lograr una ampliacin de los ejidos ya existentes.

El surco en el Golfo
La accin del gobierno pareca confirmar el triunfo del ala conservadora, pero la
corriente agrarista no estaba liquidada. El centro de la lucha por la tierra Se haba
desplazado de Morelos y el centro del pas al estado ms poblado del pas en ese
entonces, Veracruz. En 1920 asumi la gubernatura de ese estado el coronel Adalberto
Tejeda, singularizado de tiempo atrs por haber organizado polticamente a varias
comunidades indgenas hasta convertirlas en una notable fuente de poder local. Desde
la gubernatura, Tejeda ampli su radio de accin y foment el surgimiento de
agrupaciones de trabajadores urbanos y rurales. Al frente de esta campaa de
agitacin, y apoyado por Tejeda, estaba un dirigente obrero, Ursulo Galvn, quien
rpidamente se convirti en el lder agrario ms importante de la zona.
Como resultado de la accin de Tejeda y Galvn, las solicitudes de tierra empezaron a
aumentar en Veracruz y a principios de 1923 surgi la famosa Liga de Comunidades
Agrarias del Estado de Veracruz (LCAEV), que sirvi de apoyo a Tejeda y de motor a la
reforma agraria en el estado. Durante la crisis de fines de 1923, los agraristas
veracruzanos se organizaron en "guerrillas" y entraron en accin contra el general
delahuertista y antiguo comandante militar del estado, Guadalupe Snchez. Superada
la crisis, la fidelidad poltica de la LCAEV al gobierno federal dio por resultado que
Tejeda fuera Secretario de Gobernacin y que el gobierno del centro aceptara la
permanencia de algunos cuerpos agraristas armados, que sirvieron como primera lnea
de defensa de los ejidatarios contra los terratenientes y sus "guardias blancas".
En 1926 Tejeda y Galvn impulsaron la formacin de una organizacin agraria que
rebasara las fronteras veracruzanas, la Liga Nacional Campesina (LNC). En 1928 Tejeda
volvi a la gubernatura de su estado. Tena lugar otra crisis en la "familia
revolucionaria". El grupo de Tejeda permaneci leal a Calles y repiti en su estado la
situacin de 1923: las "guerrillas" veracruzanas participaron del lado del gobierno en la
lucha contra los escobaristas en 1929. As, la organizacin veracruzana se consolidaba
justamente cuando el gobierno de Ortiz Rubio era slo cuestin de tiempo: entre ms
conservadora era la poltica del gobierno federal ms radical se volva la veracruzana.
Aparte de las agraristas, Tejeda y su grupo adoptaron otras medidas que los hicieron
antipticos a los ojos del centro, se opusieron a la solucin negociada del conflicto
cristero, rechazaron los acuerdos para el pago de la deuda externa y promulgaron una
ley que permita expropiar por inters pblico cualquier empresa comercial, industrial
o agrcola en el estado. La gran prensa nacional toda ella conservadora pidi a
gritos la cabeza de Tejeda. Hacan el efecto de un estmulo. Mientras en otros estados
se pona fin a la reforma agraria, Tejeda segua expropiando y entre 1928 y 1932 se
dieron 493 resoluciones provisionales en Veracruz que afectaron 335 mil hectreas en
beneficio de 46 mil campesinos.
La respuesta del gobierno federal a los tejedistas se hizo sentir en varios frentes. En
1930 decidi minar la fuerza de la LCAEV y no tard en provocar una divisin que dio
por resultado que un grupo se afiliara al PNR y otro se ligara a los comunistas; un
tercero al parecer el mayoritario sigui fiel a Tejeda. Ursulo Galvn acababa de
morir y la organizacin tejedista se transform en Liga Nacional Campesina Ursulo
Galvn (LNCUG). El esfuerzo desintegrador del centro no se detuvo y pronto fue
evidente que dentro de la LNCUG empezaba a surgir una tendencia moderada que no
segua la lnea tejedista. Para 1933 el conflicto entre las dos tendencias lleg a un
nuevo clmax, la LNCUG "roja" decidi apoyar la candidatura presidencial
independiente de Tejeda y los moderados se unieron a la corriente cardenista dentro
del PNR.
El embate federal sigui hasta derrumbar el ncleo de su estructura de poder: la
organizacin armada, que en su momento haba llegado a tener entre 20 y 30 mil
efectivos. En noviembre de 1931, la Secretaria de Guerra envi al general Eulogio Ortiz,
con pocas simpatas por el agrarismo, para que vigilara a los cuerpos paramilitares y,
de ser posible, los desarmara. No fue posible, y en agosto de 1931, Ortiz fue sustituido
por el general Lucas Gonzlez que traa la orden de subdividir por la fuerza si era
necesario, los ejidos colectivos de Veracruz. En enero de 1933 se dio el paso definitivo
con el envo del general Miguel Acosta y un refuerzo de tropas federales a desarmar de
una vez por todas a los cuerpos agraristas. Aunque hubo alguna resistencia, la orden se
cumpli rpidamente.
Sin armas y hostilizada por el gobierno, la LNCUG "roja" perdi efectividad y la
campaa presidencial de Tejeda como representante del agrarismo radical no tuvo
mayor aliento. El exgobernador de Veracruz estaba consciente de lo intil de su
empeo, pero insisti en seguir adelante como una forma de influir sobre el prximo
presidente y sobre Calles en relacin a la reforma agraria. En cierta medida tuvo razn.
Fue neutralizado el agrarismo radical que se propona una transformacin a fondo del
sistema de propiedad, pero las autoridades centrales tuvieron que hacer concesiones a
los agraristas moderados, a la larga los verdaderos triunfadores en la lucha interna.
El triunfo de la moderacin
El agrarismo moderado no buscaba enfrentamientos directos con Calles, y el grupo
"veterano" tena una representacin muy heterognea. Entre sus lderes destacaba el
general Lzaro Crdenas, cuidadoso en todo momento de no adoptar las actitudes
extremas de Tejeda, disciplinado a lo dispuesto por el gobierno central y en particular
por el Jefe Mximo, pero atento tambin a no ser identificado plenamente con el
crculo ntimo de Calles, corrupto y conservador.
En prueba de esta independencia relativa, mientras la mayora de los gobernadores
liquidaron o aminoraron la marcha de la reforma agraria en sus estados, Crdenas la
aceler en Michoacn. Como Tejeda en Veracruz, decidi fincar parte de su poder
estatal en una organizacin de trabajadores y campesinos, pero no cre una fuerza
paramilitar, como la veracruzana. As surgi la Confederacin Revolucionaria
Michoacana del Trabajo (CRMT), que agrup sindicatos y ligas campesinas leales a
Crdenas y se convirti en el motor de la reforma agraria y social en el estado. Cuando
el divisionario michoacano dej la gubernatura, su sucesor, el general Benigno Serratos
se dedic sistemticamente a desmantelar a la CRMT y a poner obstculos a la accin
de los agraristas. Pero eso no evit que Crdenas quedara claramente identificado
como uno de los lderes del ala agrarista.
La heterogeneidad del agrarismo moderado se evidencia en el contraste de Crdenas
con otro representante de ese grupo, el cacique de San Luis Potos y tambin general,
Saturnino Cedillo. Cedillo no pretenda organizar agraristas para acabar con el
latifundio sino simplemente obtener una base de poder mediante el reparto
discriminado de tierras. A la cada de Carranza, Cedillo y los remanentes de su "Brigada
Jos Mara Morelos" formaron varias colonias agrcola-militares en el estado. Los
miembros de esas colonias sirvieron como fuerzas irregulares contra los
delahuertistas, los cristeros y los escobaristas. Al iniciarse los aos treinta, Cedillo y su
grupo disponan ya de varios millares de agraristas armados que el gobierno central
deba tomar en cuenta. A diferencia de Tejeda o Crdenas, Cedillo no favoreca una
reforma agraria total sino una parcial y selectiva, la indispensable para permitir un
reclutamiento adecuado de seguidores personales. De ah que el gobierno federal se
enfrentara a los veracruzanos y en cambio no mostrara prisa en proceder contra los
cuerpos agraristas potosinos. A principios de los aos treinta, Cedillo acept que se
decretara en San Luis Potos el final del reparto agrario y todo pareca indicar que ah
conviviran tranquilamente, bajo la tutela de Cedillo, el ejido y las grandes
propiedades.
En mayo de 1933, cuando se estaban jugando las precandidaturas del PNR para las
elecciones presidenciales del ao siguiente, los principales lderes agraristas
moderados creyeron llegado el momento de actuar en el plano nacional y formaron la
Confederacin Campesina Mexicana (CCM), usando como base la fraccin de la Liga
Nacional Campesina que se haba separado de Tejeda. El dirigente de la nueva
organizacin fue Graciano Snchez, de San Luis Potos, y con l Enrique Flores Magn,
Emilio Portes Gil, Gonzalo N. Santos, Saturnino Cedillo, Marte R. Gmez, Len Garca y
otros lderes menores. La CCM se pronunci de inmediato en favor de la candidatura
de Crdenas, y Graciano Snchez intervino activamente en los debates sobre el famoso
"Plan Sexenal" durante la convencin del PNR en diciembre de ese ao. El plan haba
sido originalmente una idea de Calles para imponer al prximo presidente un proyecto
de gobierno, pero la redaccin final del documento escap de las manos de los
callistas. Los elementos menos conservadores del PNR le dieron la forma final, hicieron
a un lado la idea de que convena dar por terminado el reparto agrario e insistieron en
que no haba alternativa al fraccionamiento de los latifundios.
Haba una atmsfera poltica propicia para esas audacias. El gobierno de Abelardo
Rodrguez haba podido desmantelar la maquinaria de los agraristas veracruzanos,
pero no continuar la poltica agraria conservadora de Ortiz Rubio. Rodrguez debi de
aceptar la imprudencia de insistir en acabar con el reparto de tierras y reabri los
canales para que los pueblos hicieran nuevas solicitudes de dotacin agraria, y el
Congreso acept negar a los hacendados el recurso de amparo, recurso hbil y
diligentemente utilizado por los terratenientes para entorpecer las acciones en su
contra.
Rodrguez insisti en la idea de subdividir el ejido en lotes individuales, pero cobij
tambin la propuesta agrarista de crear un Departamento Autnomo Agrario, que
pas a depender directamente del presidente de la Repblica. Se ampli en esos aos
el concepto de ejido, que de ah en adelante comprendera no slo la tierra cultivable
sino tambin pastos, montes y aguas. Finalmente, en marzo de 1934 entr en vigor el
primer Cdigo Agrario, que, entre otras cosas, permita por primera vez que los peones
acasillados pudieran tener derecho a la dotacin ejidal.
Sin embargo, el cambio en la poltica agraria slo se reflej en la legislacin. El ritmo
del reparto no se aceler sino en realidad todo lo contrario: en ms de dos aos de
gobierno Rodrguez entreg a los campesinos slo 800 mil hectreas, superficie
bastante menor de la que haba dado Ortiz Rubio. A contrapelo de esta realidad, en su
gira electoral por todo el pas Crdenas asegur que la Revolucin cumplira con las
promesas hechas a los campesinos y les dara la tierra. No es de extraar que muchos
oyeran con escepticismo las promesas del candidato oficial, sobre todo seguros de que
Calles se mantena como el verdadero poder tras el trono.
El Mxico rural que Crdenas encontr en su gira electoral era todava una sociedad
dominada por la gran propiedad privada. Segn los datos recogidos en 1930, de los
131.5 millones de hectreas registradas por el censo, el 93% corresponda a
propiedades privadas y el 7% a ejidos. La relacin entre propiedad privada y ejido en su
nivel regional confirma el carcter de "apaciguador" poltico de este ltimo. Como ya
se dijo, slo en el antiguo centro zapatistaMorelosel ejido era la forma de
propiedad dominante (59%). En el Distrito Federal, donde el zapatismo tambin se
haba dejado sentir y no era prudente tener agitacin agraria, la propiedad ejidal
tambin tena fuerza (25.4%), lo mismo que en los estados vecinos de Mxico (21.8%)
y Puebla (18.4 por ciento). Yucatn, con tradicin agrarista y socialista desde la poca
de Salvador Alvarado, contaba con un notable 30% de propiedad ejidal. En cambio en
Veracruz o Michoacn, con agrupaciones agraristas militantes, apenas el 7% de la
superficie cultivable era ejidal. En el otro lado del espectro, haba estados donde el
ejido no llegaba a representar una fraccin significativa dentro de la estructura de
propiedad; en Baja California y Quintana Roo era menos del 1%; en Coahuila, Nuevo
Len, Oaxaca y Tabasco, menos del 2 %; en Chiapas y Tamaulipas menos del 3 por
ciento.

El trayecto obrero
Como es lgico suponer, los obreros tuvieron una posibilidad mayor que los
campesinos para la creacin de organizaciones que representaran de alguna manera
sus intereses de clase. Antes de la revolucin, pese a la hostilidad porfirista hacia estas
asociaciones, los grupos mutualistas haban proliferado. A fines del siglo XIX y
principios del XX haban estallado huelgas decisivas como las de Cananea y Ro Blanco.
Con la Revolucin el proceso se aceler, los sindicatos se multiplicaron y con el
surgimiento de la Casa del Obrero Mundial (COM) se intent dar una primera unidad al
movimiento obrero y apoyo a los elementos obreristas dentro del grupo dirigente
revolucionario. Al desaparecer la COM bajo la hostilidad de Carranza, el liderato lo
tom la CROM, una organizacin que se defina a s misma como socialista y opuesta a
una colaboracin directa con el Estado, pero cuyo surgimiento haba sido auspiciado
por el propio gobierno de Carranza. No tard mucho en darse un distanciamiento
entre el presidente y los cromistas, y en 1919 la CROM suscribi un pacto secreto con
el entonces candidato presidencial Alvaro Obregn: a cambio del apoyo que el general
dara a las demandas laborales de la organizacin, sta le respaldara en su bsqueda
de la presidencia. A la cada de Carranza, la CROM apareci definitivamente en el
panorama como la organizacin ms importante de los trabajadores, lugar de
privilegio que slo perdera en 1929, cuando factores imprevistos cambiaran la
naturaleza de su relacin con el gobierno y el rgimen.
En el auge y en la decadencia, la CROM estuvo dirigida por Luis N. Morones y su
llamado "grupo accin", un pequeo ncleo de lderes que tenan los principales
puestos directivos de la confederacin. Alcanz su punto culminante entre 1925 y
1928 cuando Morones fue secretario de Industria, Comercio y Trabajo y uno de los
polticos ms poderosos del momento; tanto, que lleg a considerar viable la idea de
presentarse como candidato a la presidencia.
En 1928, antes de que se iniciara su decadencia, la CROM deca contar con dos
millones de afiliados (algunos observadores consideraronla cifra real mucho menor,
alrededor de la mitad), dos mil sindicatos y 75 federaciones. A la derecha de la CROM
se encontraban los sindicatos catlicos, que carecan de un ambiente adecuado para
desarrollarse por la crisis de la relacin Iglesia-Estado. El espectro sindical a la
izquierda de la CROM era quizs el ms interesante. Para 1920 ya exista el Partido
Comunista Mexicano y se propona, desde luego, enfrentar a la CROM.
En 1921 se celebr la Convencin Nacional Roja, como resultado de la cual se form la
Confederacin General de Trabajadores (CGT), una central anarcosindicalista
corriente de gran tradicin en Mxico que por esa misma razn se neg a formar un
partido poltico o a buscar alguna relacin institucional con un gobierno burgus. Su
independencia no facilit la relacin con el nuevo rgimen, y menos aun despus de
que en 1923 mostrara simpatas por el movimiento delahuertista. Justamente cuando
la CROM entr en crisis, la CGT lleg a su momento de mayor auge, presentndose
como una alternativa a la central de Morones y diciendo contar para principios de los
aos treinta con 80 mil afiliados. A la larga, la CGT no pudo capitalizar la crisis de su
adversario y para 1933 apenas haba en sus filas 80 mil obreros, por su mayor parte
textiles. Los comunistas tambin trataron de aprovechar la crisis poltica de 1929 y se
reorganizaron, formaron la Confederacin Sindical Unitaria de Mxico (CSUM) para
reemplazar el antiguo Bloque Obrero Campesino, de existencia precaria. Como la CGT,
la CSUM logr avances pero permaneci en un lugar secundario, enfrentando al
gobierno y sufriendo la represin oficial.
Al agudizarse la crisis de la CROM, a principios de los treinta, ninguna de las centrales
rivales pudo o supo ocupar su puesto. La situacin cambi slo a raz de una escisin
dentro de la propia CROM, al frente de una de cuyas fracciones, la llamada "CROM
Depurada", apareci un brillante intelectual socialista, Vicente Lombardo Toledano.
A mediados de 1933, esta nueva CROM sirvi de base para la formacin de la
Confederacin General de Obreros y Campesinos de Mxico (CGOCM), cuya
membresa inicial fue de casi mil sindicatos. Como la CROM, la CGOCM se declar
anticapitalista aunque su programa inmediato no fue particularmente radical.
Simplemente se propuso luchar para que se cumpliera cabalmente con el artculo 123
constitucional y otras disposiciones similares. Se situ junto a la CROM en el centro del
espectro ideolgico y no puso obstculos a su eventual cooperacin con el gobierno.
Calles no mostr inters en renegociar una alianza con los trabajadores, pero la
CGOCM empez a tomar posiciones y a prepararse para cuando llegara el momento.
Conviene subrayar que muchos sindicatos se mantuvieron fuera del pleito por la
hegemona de las centrales, sobre todo los de industrias importantes: petroleros,
electricistas, mineros o ferrocarrileros. Esos trabajadores ocupaban una posicin
privilegiada, que les permita negociar directamente con las empresas. No escaparon
sin embargo a la fragmentacin ya que en ninguna de las grandes ramas de la industria
hubo un sindicato que agrupara a todos los trabajadores. Los distintos agrupamientos
estaban divididos y muchas veces en conflicto directo.
En conclusin, puede decirse que para 1933 la organizacin del movimiento obrero
mexicano se caracterizaba por su dispersin y por los incesantes esfuerzos de
agruparse. Los obreros sindicalizados medan tentaleantemente su fuerza entre ellos y
frente al Estado.

Laborantes y dirigentes
El llamado movimiento obrero no slo encuadraba a los trabajadores industriales
propiamente dichos, sino tambin a buen nmero de empleados de establecimientos
artesanales y del sector terciario. De los 5 millones de mexicanos que formaban la
fuerza de trabajo en 1910, 1.4 estaban clasificados como trabajadores no agrcolas y
de stos aproximadamente la mitad caa dentro de la categora de obreros. Estos
ltimos se concentraron en la industria manufacturera (ms de 600 mil) y el resto en
actividades extractivas, generacin de electricidad, ferrocarriles y la industria
petrolera. En 1921 la situacin segua siendo bsicamente la misma de diez aos atrs.
Segn el censo de 1930, la proporcin segua sin variar, aunque haba alrededor de 400
mil personas ms en el mercado de trabajo. En cualquier caso, entre 1910 y 1930 los
trabajadores clasificados como obreros no pasaron de ser el 15% de la poblacin activa
total. (Ver cuadro 1). La industria mexicana prcticamente no creci en ese periodo,
pero la vida obrera sufri modificaciones notables, no tanto en su aspecto material
como en su capacidad de influir en la toma de las decisiones polticas que le afectaban.
Cuadro 1 ESTRUCTURA OCUPACIONAL DISTRIBUCION PORCENTUAL
Actividades
1910
1921
1930
Agricultura1
71.9
75.2
67.7
Minera
1.7
0.6
1.0
Industria
11.3
12.4
12.9
Transportes y Comunicaciones
1.1
1.6
2.0
Comercio y Fianza
5.0
5.8
5.0
Servicios
5.9
3.0
4.6
Gobierno
1.3
1.4
2.9
Otros
1.8

3.9
Total
100
100
. 100
1 Incluye ganadera, silvicultura y pesca.
Fuente: Nacional Financiera, 50 aos de Revolucin Mexicana en cifras (Mxico:
Naccional Financiera, 1963), p. 29.
Gracias en buena medida a la alianza de la CROM y los sonorenses, luego de la cada de
Carranza los dirigentes cromistas gozaron de amplia libertad para organizarse y
reivindicar los nuevos derechos que les haba dado la Constitucin de 1917. Ese ao se
registraron 173 huelgas, al ao siguiente hubo ms de 300 y el nmero de huelguistas
sobrepas los cien mil. Celestino Gasea, un exzapatero y miembro prominente de la
CROM, asumi el puesto de gobernador del Distrito Federal, posicin relativamente
modesta pero impensable apenas unos aos atrs.
La CROM era entonces, sin duda, la mayor organizacin de trabajadores y sus filas
engrosaban rpidamente. Para 1922 deca tener 400 mil miembros el 50% obreros
y al finalizar el gobierno de Obregn triplic esa cifra. Quiz la CROM exageraba su
fuerza pero era una fuerza real. Sin embargo, junto al crecimiento de su influencia, los
dirigentes de la CROM tuvieron que hacer crecer su "cordura". A partir de 1922 las
huelgas empezaron a descender y llegaron a su nivel ms bajo justamente cuando la
CROM ocup a travs de Morones la Secretara de Industria, Comercio y Trabajo,
entre fines de 1924 y mediados de 1928. Cordura y competencia: la CROM no slo
control directamente a sus miembros sino que en ocasiones impidi o sabote
movimientos de sindicatos o centrales antagnicas. La nueva fuerza de los
trabajadores se puede medir tambin por la fuerza de los laudos de la autoridades.
Bajo Carranza los fallos favorables eran pocos, pero a partir de 1920 resultaron
mayora junto con los casos en que hubo un arreglo entre las partes con concesiones a
los trabajadores.
El centro del movimiento obrero estaba situado en la capital de la Repblica, ciertas
zonas de Veracruz, Puebla y otras poblaciones mineras o petroleras. Junto a esta
distribucin geogrfica, los sectores ms militantes por ramas de actividad, eran los
trabajadores textiles, los mineros, los ferrocarriles, los petroleros, los tranviarios, los
camioneros y los panaderos.
La rama textil empleaba mucha mano de obra, en buena medida porque se encontraba
atrasada respecto de los patrones tecnolgicos de otros pases. Intent ponerse al da
en estos aos pero las innovaciones tecnolgicas amenazaron con despidos masivos y
los sindicatos obstaculizaron este tipo de soluciones. Las frecuentes crisis en el
mercado mundial de los metales, hicieron muy fluctuante la actividad minera y muy
defensiva la actitud de los sindicatos mineros. Los ferrocarriles, en su mayor parte en
manos del Estado, vivieron tambin con el problema de exceso de operarios, pero sus
trabajadores se defendieron de la reorganizacin con violentas huelgas.
Desde sus orgenes, los trabajadores petroleros se encontraban divididos en mltiples
sindicatos enfrentados sistemticamente a las empresas extranjeras, sobre todo en
Tampico y Minatitln. La existencia de algunos "sindicatos blancos" nunca logr
neutralizar la agresividad de los autnticos, que lograron niveles salariales
relativamente altos si se les compara con el promedio.
Los panaderos constituyen el ejemplo de un grupo disperso en miles de
establecimientos y sin una posicin estratgica dentro del aparato productivo, pero
que gracias a su organizacin pudieron concertar algunas suspensiones de labores en
las grandes ciudades y a travs de esta presin sus demandas fueron escuchadas y
algunas aceptadas. Lo mismo ocurri con los tranviarios o con los camioneros.
Los sindicatos de industrias que empleaban poca mano de obra de alto rendimiento,
como los electricistas, pudieron negociar mejor que la mayora de los trabajadores
organizados y no recurrieron con igual frecuencia a la huelga.
Rumbo a la Depresin
Lo cierto es que ante la presencia de los obreros como una fuerza social reconocida y
con derechos propios, la Revolucin triunfante debi de empezar a crear mecanismos
especializados para hacer frente de manera ordenada a sus demandas. Desde sus
orgenes, la CROM haba presionado para que se estableciera una Secretara del
Trabajo. En 1921 el Congreso rechaz la propuesta y pasaron varios aos antes de que
el proyecto reviviera y se hiciera realidad. Entretanto, los asuntos obreros fueron
tratados por la Secretara de Industria, Comercio y Trabajo. Como parte del pago al
apoyo obrero al movimiento de Agua Prieta, De la Huerta cre en 1920 un
Departamento de Previsin Social, que puso en manos de la CROM y ms tarde
Obregn entreg a los cromistas el Departamento de Trabajo. En 1931 se promulg,
por fin, una ley federal del trabajo ampliando las atribuciones del Departamento y,
ante la insistencia de las organizaciones laborales, el gobierno anunci que se le
desligara de la Secretara y se le dara un estatus autnomo. En 1933 empez a
desempear sus funciones el Departamento Autnomo del Trabajo (DAT), que de
inmediato incorpor dentro de s a la Procuradura de Defensa del Trabajo y a las
Juntas Federales de Conciliacin y Arbitraje.
Antes de 1920, la mayor parte de los asuntos laborales estaban en manos de las
autoridades locales, pero poco a poco los poderes centrales tomaron cartas en el
asunto. Para 1933 resultaba evidente que el gran regulador de las relaciones obrero-
patronales era el gobierno federal.
Como ya se ha dicho, el efmero milenio de la CROM se vino abajo, colgado del
asesinato de Obregn. Calles, su gran patrocinador y aliado puso rpida distancia entre
l y los lderes cromistas para no irritar ms a los seguidores de Obregn,
particularmente fuertes en el ejrcito, que desde el principio acusaron a Calles y vieron
en Morones al autor intelectual del asesinato de su lder. El distanciamiento no hizo
desaparecer la central, pero s la debilit y facilit su fragmentacin. Muchos
sindicatos no vieron ya utilidad alguna en seguir el carro de Morones ya que la CROM
haba dejado de controlar el Departamento del Trabajo y las juntas de conciliacin y
arbitraje. Empez el abandono y se hizo el vaco. Por sus choques con el gobierno ni los
comunistas ni los anarcosindicalistas de la CGT pudieron ocupar el lugar de la CROM; el
PNR hizo dbiles e infructuosos intentos por crear organizaciones obreras propias, de
modo que a corto plazo las notas dominantes fueron la confusin y la dispersin; el
"desmoronamiento" de Morones.
Precisamente en ese momento de crisis interna del laborismo, sent sus reales la
depresin de 29. Como se ha explicado, el desempleo provocado por esa recesin del
capitalismo mundial no tuvo en Mxico los efectos desastrosos de otras partes, pero
golpe seriamente a ciertos sectores. En la minera, por ejemplo, para 1932 slo tena
empleo la mitad de los 90 mil mineros que trabajaban en 1927 y muchos de ellos
tuvieron que aceptar una disminucin de su salario, en la jomada de trabajo o en
ambos.
La baja en la carga de mineral volvi ms grave la crisis econmica del sistema
ferrocarrilero. Obreros textiles, burcratas y otros trabajadores sufrieron y aceptaron
tambin bajas en sus salarios. Afortunadamente para los que conservaron el empleo,
el ndice del costo de la vida tambin disminuy, la cada del nivel de vida fue menor
de lo que indica la simple cada salarial.
Los sindicatos trataron de defender a sus agremiados, pero no pudieron evitar
despidos. Curiosamente, las huelgas disminuyeron: el temor al desempleo, la falta de
apoyo del gobierno (en ocasiones slo hubo represin) y la fragmentacin de los
sindicatos explican que entre 1930 y 1933 slo se hayan registrado 95 huelgas que
involucraron a 8,603 trabajadores. Las tendencias a la reunificacin del movimiento
obrero bajo nuevas bases empezaron a manifestarse desde el principio de la crisis de la
CROM. En 1930 surgi deseo ms que realidad un Comit General de Unificacin
Obrero-Campesina Nacional, que propona la eliminacin de Morones y su grupo como
punto de partida para un movimiento obrero regenerado y vigoroso. La crisis
econmica seg este impulso pero el ao de 1934 la vio surgir con mpetu,
fundamentalmente por dos razones: lo peor de la crisis mundial haba pasado y la
campaa presidencial abra oportunidades para una nueva alianza del movimiento
obrero y las facciones menos conservadores de la "familia revolucionaria".

El camino de Lombardo
A fines de 1933, como se ha dicho, Lombardo Toledano form la Confederacin
General de Obreros y Campesinos de Mxico (CGOCM). Las dos grandes centrales
obreras tradicionales no comunistas, CROM y CGT, tuvieron reacciones diferentes ante
la nueva organizacin. La CROM la combati, pero la CGT mantuvo abierta por un
tiempo la posibilidad de una alianza, que no ocurri debido a diferencias tcticas. Los
comunistas simplemente se mantuvieron al margen. Al finalizar 1934, la CGOCM deca
contar ya con 890 mil afiliados. Sus planteamientos generales y a largo plazo eran
radicales acabar con el sistema capitalista, pero los objetivos inmediatos no
pretendan sino el mejoramiento de las condiciones de vida del proletariado,
justamente la tctica que abra la puerta de una colaboracin con el rgimen.
Para 1934, siendo ya un hecho la candidatura de Crdenas, Lombardo impulsaba
huelgas para demostrar la capacidad de movilizacin de su central y simultneamente
tenda puentes hacia el candidato. El 2 de julio de 1934 Lombardo llam a una huelga
general de solidaridad con los palistas del ingenio El Potrero, de la fbrica de cemento
Landa y de las lneas de autobuses del D.F. En octubre de 1934, en vsperas de la toma
de posesin de Crdenas, la CGOCM decidi participar en el Comit Nacional de
Defensa de la Reforma Educativa, que tena como propsito respaldar a la "educacin
socialista" propuesta por Calles y que era parte del Plan Sexenal, es decir, de la
plataforma poltica de Crdenas. Esperaban que el cambio poltico al final de 1934 les
permitiera recuperar parte de su antigua fuerza. A estas alturas la CROM y la CGT
decidieron no quedarse atrs y se adhirieron al frente comn para no dejar toda la
iniciativa a su enemigo. Ambas agrupaciones haban jugado antes con la idea de unirse
a la corriente "ortizrubista", pero cuando el presidente perdi fuerza, la brecha entre
las confederaciones y Calles se ahond, de modo que al asumir Crdenas la jefatura del
gobierno, la situacin de la CROM y la CGT era crtica y ambas organizaciones vivan
una ansiosa expectativa.
Los sindicatos ajenos a las grandes centrales se mostraban activos pero fragmentados
y en varios casos tenan problemas con el rgimen. Algunos ejemplos: cuando la CROM
se encontraba en la cresta de la ola, favoreci la creacin de la Federacin Nacional
Ferrocarrilera (FMF) que, sin embargo, estuvo lejos de poder agrupar a la mayora de
los trabajadores. La Confederacin de Transportes y Comunicaciones (CTC) se mantuvo
como el agrupamiento principal, con una lnea independiente de la CROM que en
ocasiones le llev a mostrar simpatas por los antagonistas del gobierno. En 1933 esta
Confederacin s reorganiz como Sindicato de Trabajadores Ferrocarrileros de la
Repblica Mexicana (STFRM), y sigui conservando su tradicional antagonismo hacia la
CROM.
Desde 1929 la relacin entre ferroviarios y empresa se haba hecho muy conflictiva.
Los trabajadores culpaban a la administracin de las dificultades econmicas del sector
y las huelgas menudearon, lo que no impidi el despido de 11 mil trabajadores como
parte de un plan de organizacin del sistema en su conjunto. Cuando Crdenas lleg a
la presidencia, el descontento ferrocarrilero era considerable, y a unos das de iniciado
el nuevo sexenio trabajadores y polica chocaron violentamente en las calles del
Distrito Federal.
Los mineros se encontraban an ms dispersos que los ferrocarrileros cuando se les
vino encima la crisis econmica. Pasado lo peor, la CROM trat de asegurar su
presencia en esa rea estratgica y form la Federacin de la Industria Minera (1934).
Usando como base a la Confederacin Minera Hidalguense, los enemigos de la CROM
crearon el Sindicato de Trabajadores Mineros, Metalrgicos y Similares de la Repblica
Mexicana (STMMSRM), que las autoridades laborales vieron con simpata, justamente
porque neutralizaba a la CROM.
Los petroleros, por su parte, se haban enfrascado durante 1933 y 1934 en una serie de
huelgas que afectaron a las dos empresas mayores: El Aguila y La Huasteca, y al
iniciarse el sexenio en 1934 se encontraban en plena efervescencia aunque sin haber
logrado todava formar su gran sindicato. Los electricistas haban capeado
relativamente bien el temporal de la crisis econmica y haban mantenido buenas
relaciones con la empresa, pero en las postrimeras del gobierno de Abelardo
Rodrguez se lanzaron, y con buen xito, a la huelga.
El ramo textil arrastraba un problema de fondo, como se ha dicho, por exceso de mano
de obra. El conflicto haba amainado tras un acuerdo obrero-patronal en 1927, pero la
tensin volvi a surgir con la crisis mundial. Los industriales amenazaron con cerrar
plantas y los obreros con apoderarse de las mismas. En 1933 se plante la posibilidad
de una huelga general textil, pese a que no haba un sindicato nico sino varios
controlados por las tres grandes centrales antagnicas. Para evitar una catstrofe en
una rama industrial importante, el gobierno federaliz la industria e impuso una
solucin a obreros y patrones, con lo que salv la situacin, al menos por el momento.
De todo lo anterior se puede inferir que al dejar la presidencia Abelardo Rodrguez, el
movimiento obrero mexicano se encontraba en una etapa de descontrol y
reagrupamiento. No era posible prever dnde desembocara este proceso, pero estaba
claro que la CROM haba dejado de ser su centro. La CGOCM y Lombardo haban
probado fuerza frente a las otras organizaciones y al Estado, y se presentaban como
una alternativa al grupo de Morones, pero an no podan hablar como voceros de la
mayora de los obreros mexicanos.

La utopa cardenista 1934-1940


IV
Cuando Lzaro Crdenas fue designado candidato presidencial por el partido del
gobierno, pese a su juventud, ya era uno de los divisionarios ms importantes del
ejrcito. Su carrera militar haba sido hecha, bsicamente, en campaa y no en la
poltica; conoca bien al ejrcito y tena una posicin slida dentro del mismo. Para
1933 contaba en su haber con 24 hechos de armas importantes adems de acciones
menores y haba sido comandante de varias jefaturas de operaciones. Por lo dems, no
era un nefito en poltica pues haba sido gobernador de Michoacn y presidente del
PNR. No era miembro del grupo original de jefes revolucionarios. Era ms joven y se le
vea ya como de una nueva generacin. Finalmente, haba sido un fiel subordinado de
Calles, pero no se poda contar entre los incondicionales del Jefe Mximo. No haba
atacado a Ortiz Rubio ni compartido las opiniones conservadoras de Calles sobre
poltica agraria, independencia relativa que le ayud a obtener la candidatura oficial.

Adis al Maximato
Lzaro Crdenas lleg a la presidencia con ms elementos que sus antecesores para
desempear el cargo, pero pocos pensaron en su tiempo que pudiera librarse de la
influencia conservadora y asfixiante de Calles. La prensa de la poca es fiel y cruel
reflejo de esa opinin generalizada. En muchos crculos se menospreci la capacidad
intelectual del nuevo presidente y se le augur un destino similar al de Ortiz Rubio. Los
dados polticos estaban efectivamente cargados en su contra. En el gabinete
cardenista original haba connotados callistas que no vean a su jefe en el presidente.
Toms Garrido Canabal en Agricultura, Rodolfo Elas Calles en Comunicaciones y Obras
Pblicas, Juan de Dios Bojrquez; en Gobernacin, Femando Torreblanca en la
Subsecretara de Relaciones Exteriores, eran todos hijos directos o artificiales de la
poderosa mano del Jefe Mximo. Otros elementos, sin ser callistas furibundos, estaban
lejos de compartir las ideas polticas de Crdenas: Aarn Senz en el Departamento del
Distrito Federal o Emilio Portes Gil en Relaciones Exteriores. El cardenista era un grupo
minoritario dentro del gabinete; y lo que suceda en el gabinete se repeta en el PNR
(presidido por Carlos Riva Palacio), en el Congreso y en los gobiernos de los estados.
Desde el primer momento empezaron a surgir tensiones dentro del nuevo gobierno.
Finalmente estallaron debido en gran medida a la ola de huelgas que se desat tras la
toma de posesin de Crdenas y a la actitud benigna que ante las mismas adopt el
presidente. En diciembre de 1934 Calles rompi su silencio y advirti contra la
"agitacin innecesaria". Pero el ambiente no se calm. Al inicio de 1935 haba
problemas con ferrocarrileros, electricistas, telefonistas, petroleros y caeros, entre
otros.
El Congreso desarroll con rapidez dos alas polticas, tal como al inicio del gobierno de
Ortiz Rubio: una minora identificada con la izquierda y con Crdenas; otra mayoritaria,
no adherida abiertamente a ninguna tendencia ideolgica pero identificada con Calles.
En junio, el Jefe Mximo decidi dar a la prensa unas nuevas declaraciones
condenando las divisiones en el Congreso, el "maratn de radicalismos que se haba
desatado y las huelgas que sacudan al pas. Estas declaraciones que el presidente
trat de suprimir fueron consideradas por todos los observadores como una crtica
indirecta, y por tanto, una advertencia velada al jefe de gobierno.
Crdenas actu con rapidez ejerciendo el poder que le quedaba a la presidencia en
tanto jefatura del ejrcito, recogiendo el sentimiento anticallista de muchos miembros
de la lite gobernante y del pblico en general, y apoyndose en las organizaciones
obreras que atacaban al Jefe Mximo. Envi representantes personales a los jefes de
operaciones militares y los gobernadores planteando la necesidad inmediata de tomar
posicin: Calles o l. Obtuvo sin excepcin respuestas positivas y entonces public una
rplica a las declaraciones del Jefe Mximo. A inmediata continuacin, pidi la
renuncia a los miembros del gabinete en su conjunto y al presidente del PNR.
La accin fue sorpresiva y dio el resultado esperado: empezaron a llegar a Palacio
Nacional miles de telegramas de adhesin, el ala izquierda en el Congreso se fortaleci
instantneamente y Calles abandon la capital, para luego salir del pas por un tiempo.
Regres a Mxico en diciembre, acompaado del lder de la CROM, Morones. En abril
de 1936 tuvo que comparecer ante las autoridades acusado de acopio de armas y
abandon nuevamente el pas, esta vez por la fuerza, para un exilio fsico y poltico que
habra de durar casi un decenio. Antes de que el callismo pudiera reaccionar, el
Maximato haba tocado a su fin y se iniciaba la era cardenista.

La purga
La desaparicin de Calles y su grupo del escenario poltico logr que las aguas de la
poltica volvieran a su cauce normal. La institucin central del sistema poltico
mexicano, la presidencia, asumi plenamente el papel rector que habra de
caracterizarla crecientemente por las siguientes dcadas.
El gabinete nombrado por el Presidente el 19 de junio era realmente suyo aunque
haba en l personajes como Saturnino Cedillo, cuya fuerza e intereses propios lo
apartaban del movimiento cardenista. Desde la presidencia del PNR, Portes Gil se
erigi en ejecutor de la purga inevitable, contra legisladores y gobernadores desleales
al presidente. En una profusa cadena de desafueros y desaparicin de poderes, el caso
ms espectacular de la purga fue la destruccin de la maquinaria poltica de Garrido
Canabal y sus "camisas rojas" en Tabasco.
Terminada su tarea de eliminar a los callistas irredentos del PNR, el Congreso y las
gubernaturas de los estados, Portes Gil mismo dej la presidencia del PNR, desgastado
por las muchas animadversiones y por la acusacin de no estar poniendo el partido
enteramente al servicio del presidente sino de s mismo. Crdenas lo sustituy con un
hombre de su total confianza, Silvano Barba Gonzlez, antes secretario de
Gobernacin, a quien en 1938 hizo dejar su lugar a Luis I. Rodrguez, secretario
particular del presidente. Rodrguez abandonara la jefatura del partido poco despus
en medio de fuertes pugnas internas, para ser gobernador y ocupara su lugar el
general veracruzano Heriberto Jara, antiguo constituyente y hombre de izquierda, que
dirigira al partido hasta el fin del gobierno cardenista. Lo significativo de todos esos
cambios es que, a partir de la salida de Portes Gil, la direccin del partido oficial qued
enteramente subordinada a las decisiones del presidente. A este control presidencial
del partido, del Congreso y las gubernaturas, debe aadirse el de otra pieza clave: el
ejrcito. En la reestructuracin del gabinete, la Secretara de Guerra qued al mando
de un hombre muy leal a Crdenas, el general Andrs Figueroa, quien morira antes de
terminar el sexenio pero no antes de quitar de en medio a los callistas abiertos,
Joaqun Amaro de la direccin de Educacin Militar, Manuel Medinaveitia de la
guarnicin de la plaza en la capital, Pedro J. Almada de la jefatura de operaciones de
Veracruz y otros de menor importancia. Con el correr del tiempo, por temor a la
poltica obrera de Crdenas, surgira una corriente anticardenista dentro del ejrcito,
personificada por el general de divisin Juan Andrew Almazn, pero la institucin
armada permanecera hasta el final obediente a las rdenes del presidente, y el
secretario de Guerra, Manuel Avila Camacho, sera el sucesor de Crdenas.

La nueva alianza
El rgimen revolucionario se defini a s mismo y frente al Porfiriato, como
enteramente abierto a la participacin popular. Sin embargo, al formarse el PNR el
nuevo partido no se decidi a incorporar plena y directamente a los nuevos actores
polticos, obreros, campesinos y las clases medias. Esa reticencia fue un paso atrs
respecto al pasado inmediato, en que la CROM represent el esfuerzo por mantener
unidos al gobierno y a las masas organizadas. El PNR en cambio dej fuera a la mayora
de las agrupaciones de trabajadores y la poltica empez a volverse cada vez ms un
juego exclusivo de un crculo cerrado, el callista.
Crdenas pudo seguir en esa lnea, pero al precio de seguir subordinado al Jefe
Mximo. Cuando decidi deshacerse de Calles no le qued otro camino que fortalecer
a la presidencia allegndose la fuerza de los sectores populares. El estrecho crculo
poltico anterior a 1934 se desbarat e irrumpieron en el mundo pblico los
representantes de las organizaciones de masas. El apoyo que ofrecan la CCM y la
confederacin obrera de Lombardo Toledano fue estimado, aceptado y agradecido.
Hasta 1934 los grandes terratenientes haban mantenido una posicin privilegiada,
gracias no a su poder propio sino a la tolerancia del nuevo rgimen. Con Crdenas la
tolerancia lleg a su fin. La alianza de vastos ncleos campesinos con el gobierno de la
revolucin deba ser pagada, y el pago slo pudo hacerse a costa de la hacienda. La
reforma agraria se aceler notablemente a partir de 1935 y el nuevo reparto no toc
slo la periferia, sino el corazn mismo de la agricultura comercial. Las expropiaciones
ms espectaculares del cardenismo se hicieron en La Laguna, donde se cultivaba
comercialmente el algodn; en Yucatn, centro henequenero del pas; en Lombarda y
Nueva Italia (Michoacn), zona productora de granos para el consumo interno.
Despus del cardenismo, la agricultura mexicana no volvera a ser la misma, la gran
propiedad heredada de la Colonia y afianzada en el siglo XIX fue tocada en su centro.
Lo que hasta entonces slo haba sucedido en Morelos y estados circunvecinos se hizo
extensivo al resto del pas y al finalizar el gobierno de Crdenas, el ejido representaba
casi la mitad de la superficie cultivada de Mxico. A cambio de esta entrega a los
campesinos de entre 18 y 20 millones de hectreas, el gobierno cont con ms de 800
mil agraristas, que sumados a los beneficiados por administraciones anteriores, daban
un gran total de poco ms de milln y medio. Era una fuerza nada desdeable, a una
parte de la cual se le dio armas para defender la tierra recin adquirida y al gobierno
que se las haba otorgado. Ya en enero de 1936, algunos de ellos haban formado una
reserva rural de 60 mil hombres armados, cifra muy similar a los efectivos del ejrcito
federal. Los agraristas junto con el ejrcito pusieron fin a los remanentes de la
rebelin cristera y se abstuvieron de apoyar en 1938 la rebelin del general Cedillo.
Encuadrados dentro de la Confederacin Nacional Campesinaformada a finales de
1938 constituyeron entonces la base ms slida del gobierno.
La alianza de los obreros con el nuevo rgimen se fortaleci a raz del conflicto entre el
presidente y Calles. El Jefe Mximo haba acusado directamente a Lombardo Toledano
de ser el responsable del clima de tensin que viva el pas en ese momento. La
respuesta fue una accin frontal. Mientras Morones y la CROM se situaron al lado de
Calles, Lombardo y la CGOCM formaron el ncleo central del Comit Nacional de
Defensa Proletaria, que apoy a Crdenas y efectu grandes movilizaciones en las
ciudades. Ganada la partida, Crdenas aceler el proceso de unificacin del
movimiento obrero hasta llegar a la creacin de la Confederacin de Trabajadores de
Mxico (CTM).
El pago de la renovacin de la alianza de los obreros con el rgirtien corri
bsicamente a cuenta de las grandes empresas industriales, en buena medida en
poder del capital extranjero: minera, petrleo, tranvas, parte de la red ferroviaria y
del sistema telefnico, las empresas elctricas, etc. La burguesa nacional apenas
iniciaba su proyecto industrial y no fue ella la ms afectada por la agresividad del
movimiento obrero, aunque no dej de resentir el coletazo, como lo demostraron las
protestas de los empresarios de Monterrey.
La CTM, organizada a principios de 1936, junto con la CNC se convirti en un pilar del
cardenismo, aunque la base no lleg a mosxar la incondicionalidad del movimiento
campesino. Cuando la crisis econmica posterior a marzo de 1938 exigi una
disminucin de la ola huelgustica, la mayor parte de las organizaciones sindicales se
disciplin al requerimiento gubernamental. Frente al reto lanzado en corntra de
Crdenas en 1940 por el general Almazn y sus apoyos conservadores, los organismos
obreros sostuvieron la candidatura de quien Crdenas haba designado como sucesor,
el general Manuel Avila Camacho.

La utopa cardenista
La preocupacin del gobierno cardenista, como la de sus predecesores, gir en tomo al
desarrollo econmico del pas. Sin embargo, a raz de los acontecimientos polticos y
econmicos que se sucedan en el mbito nacional y mundial, Crdenas lleg a
considerar que estaba en la posibilidad de optar entre dos alternativas para ese
desarrollo: imitar la estrategia del modelo capitalista seguido por las sociedades
industrializadas o intentar un camino diferente que combinara el crecimiento de la
produccin con el desarrollo de una comunidad ms integrada y ms justa. La utopa
propiamente cardenista consista en tratar de ir ms all del keynesianismo o del
fascismo, sin desembocar en el modelo sovitico.
Entre 1935 y 1940 el producto interno bruto creci en 27 por ciento, una cifra global
que oculta variaciones notables dentro del periodo, porque el crecimiento fue
constante y casi de la misma magnitud entre 1935 y 1937, pero entre 1938 y 1940 la
economa casi se estanc. En 1939 registr un ligero respiro, pero debido simplemente
a un aumento en la actividad comercial, que no se reflej en las principales ramas
productivas. El deterioro repentino de la economa en 1938 fue resultado directo de la
crisis petrolera. La expropiacin petrolera de ese ao no slo afect a las
exportaciones de combustibles sino que, por la represalia internacional, arrastr tras
de s tambin las ventas de minerales y cre un clima de desconfianza que
prcticamente detuvo las inversiones en buena parte del sector privado de la
economa.
El gobierno de Crdenas llev la reforma agraria muy lejos, pero la destruccin de la
hacienda tuvo un efecto econmico negativo inmediato y la produccin agrcola
comercial prcticamente se estanc en 1937. Para 1940 haba cado a los niveles de
cinco aos atrs. Con ligeras variaciones, lo mismo ocurri con la ganadera. El
deprimente panorama rural se agrav por condiciones climatolgicas adversas.
As, los ejes de la economa tradicional mexicana la actividad agropecuaria y la
exportacin de minerales y petrleo se vieron sometidos a una dura prueba, pero los
embriones del Mxico moderno empezaron a mostrar un nuevo vigor. El valor de la
produccin manufacturera en el sexenio creci en 53 por ciento, ms del doble que la
economa en su conjunto. El pas asisti a un principio de sustitucin de importaciones
la vez que al uso intensivo de la capacidad instalada. La produccin industrial para el
consumo interno creci sin que la afectara gran cosa la crisis en el sector tradicional.
Otro sector de crecimiento notable fue el propio gobierno, cuyo gasto aument 100
por ciento. Entre 1934 y 1940, el Estado asumi nuevas funciones y ahond las que ya
tena; se convirti en un "Estado activo", involucrado directamente en la produccin y
creacin de infraestructura.

El bienestar invisible
Las cifras muestran claramente que durante el sexenio cardenista hubo una baja en el
valor de la produccin agrcola negativamente asociada al reparto agrario. Las regiones
norte y centro del pas experimentaron los mayores crecimientos de la produccin
agrcola por habitante y la menor participacin del ejido en el total de la superficie
cultivada. La zona norte de la costa del Pacfico, donde fue mayor el ritmo de la
reforma agraria, tuvo el menor ndice de crecimiento productivo.
El fenmeno era previsible y natural. Por un lado, el ejidatario siempre cont con un
financiamiento menor que el propietario privado. Hubo tambin un cambio en la
naturaleza de los cultivos. Muchas haciendas se dedicaban parcial y totalmente a la
produccin para el mercado internacional o nacional, pero al quedar en manos de los
ejidatarios sus tierras se destinaron al autoconsumo y salieron de la economa del
mercado. Por ello, la baja en el valor de la produccin no necesariamente signific un
empeoramiento de la situacin del campesino. Por el contrario, probablemente el
consumo de alimentos aument en las zonas rurales sin que lo registrara la economa
monetaria. i
Pero no toda la baja en la produccin agrcola se explica por el cambio de cultivo o la
falta de crdito. Hubo tambin errores y trastornos temporales. Al expropiarse medio
milln de hectreas de magnfica tierra algodonera y triguera en La Laguna en el
increble lapso de 45 dias, se procedi a una fragmentacin de la propiedad que
impidi seguir aprovechando plenamente las economas de escala. Para mantener la
eficacia de la infraestructura de canales de riego y acceso al crdito, el gobierno alent
entonces la formacin de 300 ejidos colectivos. Despus de haber bajado la
produccin triguera en el ciclo 1936-1937, se recuper en el de 1937-1938 y la de
algodn entre 1941 y 1942.
Si bien los ejidos, sobre todos los individuales, contaron con muy pocos insumos
capital, fertilizantes, etc. no hay duda de que usaron ms intensamente los que
tenan a la mano: tierra y trabajo, lo cual ayud a un empleo ms racional de estos
medios de produccin e hizo descender el desempleo rural. El aumento del
autoconsumo y la baja real en la produccin de ciertos bienes agrcolas provocaron un
alza en los precios de los alimentos y el malestar consecuente en las zonas urbanas,
pero permiti una transferencia real de ingresos del sector industrial y de servicios al
agropecuario, en plena congruencia con el programa cardenista. En resumen, la
reforma agraria no produjo un crecimiento inmediato de la economa pero los
beneficiados por el proceso vieron de inmediato mejorada su forma de vida. El
campesino que recibi la tierra durante el gobierno de Crdenas efectivamente mejor
su posicin relativa dentro del complejo esquema social de la poca.
Las palancas financieras
Fue el presidente Crdenas quien por primera vez emple el gasto pblico
primordialmente para alentar el desarrollo econmico y social del pas. Durante la
breve administracin de Abelardo Rodrguez, el 63 por ciento de los egresos efectivos
del gobierno federal se destinaron simplemente a cubrir los propios gastos del aparato
burocrtico. En promedio, durante el sexenio cardenista los egresos se distribuyeron
en la siguiente forma: 44 por ciento a gastos burocrticos, 38 por ciento a objetivos de
desarrollo econmico (carreteras, irrigacin, crdito y otros similares) y el 18 por
ciento a gastos de tipo social (educacin, salubridad, etc.). En el momento culminante
del cardenismo, es decir, entre 1936 y 1937, los gastos de tipo econmico fueron
superiores al 40 por ciento, destinados fundamentalmente al desarrollo de las
comunicaciones, la irrigacin y el crdito a la agricultura. El gasto cardenista no tuvo
necesariamente una contrapartida exacta en el aumento de las recaudaciones como se
puede apreciaren el siguiente cuadro:
Cuadro 2
INGRESOS Y EGRESOS DEL GOBIERNO FEDERAL (1934-1940)

Fuente: Ren Villarreal, El desequilibrio externo en la industrializacin de Mxico,


(1929-1975), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1976, p. 39.
Quiere decir que el gobierno dej atrs la ortodoxia mantenida hasta entonces, que
insista en la gran ventaja de mantener un estricto balance entre sus ingresos y sus
egresos. A partir de Crdenas se empez a echar mano del dficit fiscal y la oferta
monetaria total pas de 454 millones de pesos en 1934 a 1,060 en 1940. Junto con los
beneficios acelerados del gasto, fue inevitable una dosis de inflacin, que se hizo pis
notable al final del rgimen, por la crisis del comercio exterior de 1938 y la disminucin
en la oferta de productos agropecuarios. Por otro lado, la decisin cardenista de
mantener a toda costa el ritmo de crecimiento de la economa benefici a la industria
manufacturera.
El "Estado activo" del cardenismo sigui ensanchando la estructura institucional. En
1934, Abelardo Rodrguez haba creado la Nacional Financiera (NAFINSA), cuya tarea
original era administrar los bienes races que la crisis econmica anterior haba dejado
al sistema bancario por quiebras de los prestatarios. Con Crdenas esta funcin pas
un plano secundario y en cambio NAFINSA empez a actuar como lo que sera en el
futuro: el banco de desarrollo del gobierno. El comercio exterior se vio apoyado con la
creacin de un banco dedicado exclusivamente a su promocin. Y si el ejido era la
pieza central de la economa agrcola, apenas fue normal que surgiera entonces un
banco para a entender las necesidades especficas de ese sector, limitado como
sujete de crdito de la banca comercial. Ante los conflictos con las empresas
elctricas extranjeras, cuya capacidad instalada no creca al ritmo que se demandaba,
se cre la Comisin Federal de Electricidad, que con el paso del tiempo sera la
empresa dominante.
A raz de la huelga ferrocarrilera de 1936, el gobierno decidi nacionalizar las lneas
frreas y crear un organismo dependiente del gobierno federal que se hiciera cargo de
su manejo. El arreglo dur poco; ante la persistencia de la crisis en ese sector,
Crdenas decidi en 1938 pasar el control de los ferrocarriles a una administracin
obrera, que sigui operando hasta el final del sexenio, aunque no con mucho xito:
Avila Camacho puso nuevamente la red ferroviaria bajo la administracin del Estado.

Los lmites comerciales


Segn se ha dicho, la Gran Depresin golpe muy duramente al comercio exterior de
Mxico al cerrarle mercados a algunas de sus materias primas, pero durante el primer
ao de gobierno de Crdenas, el intercambio con el exterior se haba recuperado
bastante y la exportacin ascendi a poco ms de doscientos millones de dlares (en
1932 apenas 96 millones). El ascenso sigui hasta la expropiacin petrolera, cuyo
efecto poltico volvi a derrumbarlo. En 1937 Mxico haba vendido productos al
exterior por valor de 247.6 millones de dlares, en 1938 slo pudo exportar por 183.4
millones; al dejar Crdenas la presidencia las ventas al exterior eran slo de 177.8
millones, en gran medida debido a la baja en las exportaciones de petrleo y
minerales.
Las ventas de plata al Departamento del Tesoro de los Estados Unidos se suspendieron
en 1938, pero la produccin y exportacin del mineral casi no vari.
Desafortunadamente, el precio del metal baj y los ingresos en dlares disminuyeron
en 27 por ciento entre 1937 y 1940. La exportacin de zinc baj en igual proporcin en
el mismo periodo y la de cobre en 22 por ciento. Sin embargo, la contraccin de ventas
ms seria fue la del petrleo.
Cuando Crdenas asumi la presidencia, la produccin de petrleo, aunque baja
respecto al pasado, iba en aumento:
PRODUCCION DE PETROLEO ENTRE 1934 Y 1940 (en miles de barriles)

Haba pasado lo peor de la depresin mundial y "El Aguila", la gran empresa anglo-
holandesa, haba empezado a explotar los depsitos de Poza Rica. En 1937, se export
el 61 por ciento de la produccin, es decir alrededor de 28.7 millones de barriles, pero
al ao siguiente slo la mitad: 14.8 millones.
El esfuerzo mexicano por colocar su petrleo en los pases del Eje y en Amrica Latina
permiti que en 1930 las ventas al exterior subieran a 19.2 millones y a 20.8 millones
en 1940. Pese a ello, Mxico ya no recuperara el mercado forneo. A partir de
entonces y por muchos aos la produccin de PEMEX se destinara bsicamente a
cubrir el mercado interno. De esa forma un tanto imprevista la actividad petrolera dej
de ser un enclave para convertirse en la principal fuente de energa de la economa
nacional, pero en el corto plazo el petrleo dej de ser un proveedor de las necesarias
divisas extranjeras.

La utopa cardenista, II
La industrializacin, como sinnimo de modernizacin, fue uno de los objetivos
perseguidos por prcticamente todos los gobiernos mexicano: antes y despus del
Porfiriato. El cardenismo intent modificar este es quema. De acuerdo con Ramn
Beteta, entonces subsecretario de Relaciones Exteriores y uno de los principales
idelogos oficiales, Mxico se encontraba en una posicin ideal: poda aprovechar la
experiencia derivada de la industrializacin de los pases capitalistas avanzados par; no
repetir sus errores ni pagar su enorme costo social. Segn Beteta, e proyecto oficial
buscaba una "industrializacin consciente", lo que significaba, bsicamente, construir
"un Mxico de ejidos y de pequeas comunidades industriales". La industria estara al
servicio de las necesidades de una sociedad agraria y no al revs como era la
tendencia. La industrializacin no debera ser la meta principal sino el desarrollo de la
economa agrcola ejidal. El cardenismo visualizaba al Mxico del futuro como un pas
predominantemente agrcola, rural y cooperativo. Mientras los grandes pases de
Amrica Latina, como Brasil y Argentina, continuaban un claro proceso de
industrializacin basado en la sustitucin de importaciones, Mxico pareca dispuesto
a seguir un camino ms justo en donde la meta fuera el desarrollo integral del
individuo y la sociedad, no el simple crecimiento de la produccin.
Contra lo expresado por Crdenas y sus funcionarios la industria manufacturera sigui
creciendo sin supeditarse a la agricultura y hasta empez a sustituir importaciones de
bienes de consumo. La planta ensambladora de la Ford se implant en los aos veinte,
y en los treinta la siguieron General Motors y Chrysler. Los nombres de Gastn
Azcrraga y Rmulo O'Farril, socios iniciales y duraderos de la novedad automotriz
engrosaron la lista de los industriales ya establecidos en otros campos, como Garza
Sada, Benjamn Salinas, Joel Rocha, William Jenkins y Carlos Trouyet. Aparecieron
nuevas industrias y se encumbraron nuevos empresarios: Flarry Steele y Antonio Ruiz
Galindo en la fabricacin de equipos de oficina, Emilio Azcrraga en el cine y la
radiodifusin, Eloy Vallina en la industrializacin de la madera. En un ambiente
cargado de frases anticapitalistas, verbalmente propicio a la construccin de un
Mxico de y para los trabajadores, la incipiente burguesa nacional, industrial y
comercial se afianz sin grandes dificultades. La utopa cardenista era desbordada y
negada por la realidad. No pasara mucho tiempo antes de que esa burguesa en
marcha no los ejidatarios ni las cooperativas se volviera el eje del proceso
econmico mexicano con el decidido apoyo del Estado.

Todo el poder a la organizacin: los obreros


Desde su campaa presidencial, Crdenas adopt una lnea bastante clara con relacin
al movimiento obrero. Tom el Plan Sexenal como punto de partida y apoy la
generalizacin del contrato colectivo de trabajo, la clusula de exclusin y el rechazo
de "sindicatos blancos". Fue el programa poltico inmediato; el acariciado para el largo
plazo era crear una planta industrial bsicamente de cooperativas de modo que los
obreros fueran, a la vez, los dueos de los medios de produccin.
Este proyecto, la tolerancia a las huelgas y el enfrentamiento de Crdenas con Calles
por su poltica obrera, llevaron a Vicente Lombardo Toledano y a la CGOCM a
encabezar, en 1935, un bloque de organizaciones sindicales de respaldo activo a la
poltica del presidente. Fue el Comit Nacional de Defensa Proletaria (CNDP), formado
por nueve confederaciones y sindicatos de industria con la notoria ausencia de la
CROM, la Cmara del Trabajo y la CGT. El Pacto de Solidaridad tena por objeto
neutralizar las presiones del callismo y sentar las bases de un magno congreso obrero y
campesino del cual pudiera surgir una central nica de todo el movimiento laboral
capaz de poner fin a la dispersin que haba caracterizado al trabajo organizado desde
1928, pero sobre otras bases: la nueva organizacin debera aceptar como premisa la
existencia de la lucha de clases y la imposibilidad de la cooperacin con la clase
capitalista.
Lombardo Toledano surgi claramente como el nuevo dirigente unificador, aunque
manifiesto tras manifiesto las organizaciones rivales atacaran al grupo lombardista
resaltando el peligroso radicalismo de las posiciones del comit. En diciembre
despus de un choque en el Zcalo entre miembros de la CGOCM y un grupo pro-
fascista llamado los "camisas doradas", Crdenas insisti en que no era necesario
expulsar a Calles y a sus seguidores. En abril de 1936, sin embargo, cambi de parecer,
y el ex Jefe Mximo y Morones fueron sustrados sorpresivamente de sus domicilios y
exiliados. El frente obrero antilombardista se vino abajo y el campo qued libre para la
CGOCM.
La reaccin negativa de los empresarios de la Ciudad de Mxico, Yucatn, La Laguna,
Len y Monterrey a la poltica obrera cardenista, fue respondida por el presidente el
11 de febrero de 1936 en Monterrey en un discurso conocido como el de los "catorce
puntos". Subraya ahjf la necesidad de poner fin al conflicto entre las agrupaciones
obreras y dar paso a un frente unido de los trabajadores. Una vez formado el frente, el
gobierno tratara con sus representantes todos los problemas laborales excluyendo de
la negociacin a las organizaciones que insistieran en mantenerse al margen. A
continuacin desech los temores de que los comunistas pudieran ponerse al frente
de la nueva pirmide porque a su juicio la raz de la agitacin obrera era bsicamente
el in - cumplimiento de las justas demandas de las masas trabajadoras. La calma
volvera no a travs de la represin sino mediante el cumplimiento de la ley.

Dialctica del eslabn ms dbil


La respuesta obrera no se hizo esperar. No terminaba an el mes de febrero, cuando
Lombardo inaugur el Congreso Constituyente de la Central Sindical. Los debates no
fueron muy largos, las piezas estaban de antemano en su lugar. Tres das despus, los
cuatro mil delegados que decan tener la representacin de 600 mil trabajadores,
aceptaban formar la Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM) y disolvan, en
consecuencia, la CGCOM y las otras centrales que haban participado en el congreso.
Lombardo Toledano fue electo secretario general de la flamante organizacin.
Los estatutos de la confederacin refrendaron el principio de la lucha de clases y la
eventual transformacin de la sociedad capitalista en socialista. Pero en el corto plazo
no se plantearon el derrocamiento del orden capitalista ni la instauracin de la
dictadura del proletariado sino algo ms compatible con la poltica gubernamental: la
liberacin de Mxico del yugo imperialista y el cabal cumplimiento del artculo 123. La
lucha real sera por cosas tangibles: salarios, horas de trabajo, prestaciones sociales,
respeto absoluto al derecho de huelga. La lucha ideolgica sera por el fin de la
historia: la sociedad socialista y la abolicin de la propiedad privada.
Poco despus de la formacin de la CTM, en marzo de 1936, Crdenas recibi un
documento de un grupo empresarial cuestionando algunos de los puntos expuestos en
Monterrey. En todo conflicto obrero patronal, respondi Crdenas, donde la razn no
estuviera claramente en favor del patrn, el gobierno se inclinara por la parte obrera.
El Estado revolucionario no poda ser neutral, deba echar su peso en favor de la parte
ms dbil de la relacin capital-trabajo, porque slo as podra haber una justicia social
sustantiva. Si esta nueva situacin llevaba a un "cansancio" de los empresarios, stos
podan retirarse y dejar su empresa en manos de una administracin obrera. La vieja
alianza del movimiento obrero organizado y el nuevo rgimen en los aos veinte volva
a surgir as, pero en un plano ms claro y de mayor compromiso que el pasado.
La CTM y el movimiento obrero aprovecharon la circunstancia propicia para acelerar el
paso. En sus catorce puntos, Crdenas haba propuesto que los salarios no se fijaran
segn el pndulo de la oferta y la demanda de trabajo, sino segn la capacidad de cada
empresa para seguir actuando de manera redituable. El criterio abri an ms las
puertas del conflicto laboral y las huelgas aumentaron; en 1934 haban sido 202, al ao
siguiente 642 y en 1936, 674, con movilizacin de 114 mil trabajadores.
Entre los conflictos ms espectaculares de 1936 se cuentan el de los ferrocarrileros,
que llevara a la nacionalizacin de esa actividad y el de los trabajadores agrcolas de La
Laguna, que concluy tambin en la expropiacin de las grandes propiedades de la
regin. Los persistentes jaloneos en el ramo petrolero culminaron con un
emplazamiento a huelga del recin formado Sindicato de Trabajadores Petroleros de la
Repblica Mexicana (STPRM).
En 1937, cuando la amenaza de huelga contra toda la industria petrolera se hizo
realidad, el litigio rebas su naturaleza sindical y se volvi un problema poltico
nacional que oblig al gobierno a intervenir para evitar que la paralizacin de
actividades dejara al pas sin combustible. Los tribunales laborales primero y la
Suprema Corte despus sostuvieron que era procedente un aumento en sueldos y
prestaciones. Las empresas rehusaron el laudo legal. Luego de infructuosas y agrias
negociaciones, la balanza lleg a un punto muerto. El gobierno mexicano hizo el
recuento legal y poltico del conflicto y sancion la rebelda de las compaas
decretando el 18 de marzo de 1938, la nacionalizacin de la industria petrolera, una de
las decisiones de mayor peso en el futuro y la conformacin de la nacin de la historia
de Mxico.

Principio y fin de fiesta


En su momento de mximo esplendor, pese a su manifiesta vocacin totalizadora, la
CROM no lleg a meter bajo su sombrilla a todos los trabajadores organizados. La CTM
tampoco pudo hacerlo, hered la vocacin y la imposibilidad. Apenas constituida
empezaron a surgir diferencias entre la direccin y algunos de sus ms fuertes
sindicatos de industria. Pronto vino la separacin del Sindicato de Mineros,
Metalrgicos y Similares y del Sindicato Mexicano de Electricistas, organizaciones
estratgicas que tenan fuerza propia y poca utilidad prctica aceptar la disciplina y
lineamientos de una central de sindicatos de empresa, a veces muy pequeos, no
estratgicos y con intereses relativamente diferentes. Origen es destino, y en el futuro,
esos y otros grandes sindicatos de industria se mantendran fuera de la CTM, que
tampoco logr eliminar la competencia de la CGT y la CROM. A regaadientes, tuvo
que compartir con ellas el control de ciertos sectores, como el textil, lo que no dej de
producir choques. El Partido Comunista, en cambio, uni sus fuerzas a las de Lombardo
dentro del frente popular, pero no pas mucho tiempo antes de que comunistas y
lombardislas se disputaran el control de la central. El resultado fue la expulsin de los
primeros de la CTM, aunque en un alejamiento temporal: la presin del movimiento
comunista internacional para la preservacin de los frentes populares antifascistas,
hizo a los comunistas mexicanos reconsiderar su actitud y volver al seno de la
confederacin aceptando la directiva lombardista.
El reagrupamiento del movimiento obrero durante el cardenismo y su alianza con el
gobierno mejor la posicin del trabajo organizado frente al capital. En tres de las
grandes huelgas de la poca ferrocarrileros, La Laguna y petroleros, el apoyo del
gobierno a las demandas obreras condujo a la expropiacin de las empresas. Las
huelgas contra la Compaa de Luz y Fuerza, la AS ARCO (minera), la compaa de
tranvas, la de telfonos, la de Cananea (minera) y otras menos espectaculares,
lograron contratos colectivos con ganancias sustanciales para los trabajadores. Sin
embargo, la accin de los trabajadores casi nunca desbord los lmites impuestos por
el gobierno. Para empezar, Crdenas se opuso a que la CTM incluyera campesinos en
sus filas, ya que ese tipo de unin la fortalecera demasiado. Las huelgas
inconvenientes para lo que el gobierno defini como "inters nacional", fueron
declaradas inexistentes por los tribunales, como fue el caso de la huelga ferroviaria en
1936. El gobierno apoy las demandas de los trabajadores frente a las compaas
petroleras extranjeras, pero cuando stas fueron nacionalizadas, Crdenas se neg a
volver PEMEX una empresa con administracin obrera, aunque dio a los trabajadores
participacin en el manejo de la nueva organizacin estatal. Al desencadenarse sobre
el pas la crisis econmica producida, entre otras cosas, por la expropiacin petrolera,
la CTM se comprometi frente a Crdenas a detener sus emplazamientos a huelga
para no agravar la situacin: el nmero de huelgas de 1940 fue casi la mitad de las de
1936 y los huelguistas involucrados, apenas una quinta parte.
Para 1940 haba sectores obreros en desacuerdo con la poltica oficial y el hecho se
manifest claramente durante la sucesin presidencial. La CTM respald la
candidatura de Avila Camacho, pero no evit el surgimiento de un movimiento obrero
favorable al general Almazn: el Partido Central Ferrocarrilero Pro-Andrew Almazn, el
Partido Minero Almazanista y el Frente de Tranviarios Pro-Almazn. No fue un sector
disidente muy importante, pero reflej el malestar de algunos trabajadores ante la
inflacin y el freno oficial a sus demandas.

La vocacin ejidal
El Plan Sexenal sostuvo la necesidad de seguir dotando de tierra y agua a todos los
ncleos agrarios que no las tuvieran o que las tuvieran en cantidades insuficientes;
incluy a los peones acasillados entre quienes deban contar con derecho a la tierra y
exigi simplificar los trmites para conseguir la dotacin. Contra los deseos de Calles,
el plan consider que el motor de la produccin agraria deba ser el ejido y reiter la
necesidad de apoyarlo con crdito e infraestructura.
Dar tierra al campesino por la va ejidal significaba organizarlo. En un discurso
pronunciado en Guerrero en mayo de 1934, Crdenas declar que una parte
importante de esa organizacin consistira en armar y encuadrar a los campesinos en
unidades de autodefensa para que pudieran sostener sus derechos frente a los
previsibles ataques de terratenientes y "guardias blancas". Se trataba de hacer
irreversible el cambio de estructura en el agro mexicano.
En tomo al ejido, sobre todo el colectivo, girara la nueva sociedad rural. La sociedad
urbana e industrial habra de supeditarse a las necesidades de la economa agrcola,
que dara ocupacin a la parte sustantiva y esencial de la poblacin.
Durante el sexenio cardenista se repartieron en promedio 3.3 millones de hectreas
anuales (casi 20 millones durante todo el periodo), a 771,640 familias campesinas
agrupadas en 11,347 ejidos. Cada uno de los beneficiados recibi en promedio 25.8
hectreas para convertir a Crdenas no slo en el presidente que reparti ms tierra
sino tambin en el que dio las mayores parcelas.
Cuando Crdenas asumi el poder, el cultivo colectivo de las tief rras ejidales era una
verdadera excepcin pese a que su existencia haba quedado validada desde 1922; as
pues, las innovaciones ejidales del cardenismo tuvieron un doble aspecto: uno
cuantitativo, por la dotacin sin precedentes de tierras y aguas; otro cualitativo, por el
apoyo los ejidos colectivos, una organizacin se desarroll por la convergencia de al
menos dos de tres circunstancias: a) el que la tierra expropiada fuera frtil e irrigada,
b) el que la produccin de la zona tuviera importancia comercial (como por ejemplo
algodn, henequn, trigo c arroz), c) el que ya existieran organizaciones sindicales
importantes demandndolas.
El ejido colectivo fue visto como la nica posibilidad de que las regiones agrcolas
importantes, una vez expropiadas, no se transformara en zonas donde cada ejidatario
se dedicase slo al cultivo de autoconsumo, especialmente maz, en detrimento del
conjunto de la economa agrcola nacional. Para dar realidad a esta poltica se cre el
Banco Nacional de Crdito Ejidal, que proveera el capital necesario para echar a andar
y mantener estos grandes proyectos de explotacin comercial.

Tierras mayores
El primer ejido colectivo importante del cardenismo se estableci en 1936 en la regin
de La Laguna, entre Coahuila y Durango, una ancha meseta de 1.4 millones de
hectreas de las cuales aproximadamente medio milln eran irrigadas con las aguas de
los ros Nazas y Aguanaval. El conflicto entre los campesinos y las haciendas laguneras
alrededor de un centenar vena de tiempo atrs y tuvo cauce poltico en la serie de
huelgas promovidas por sindicatos campesinos del lugar entre 1935 y 1936. Crdenas
decret la expropiacin de una tercera parte de la zona agrcola, es decir, 146 mil
hectreas. A pesar de los problemas creados por la divisin de las grandes unidades, la
produccin de la regin no se derrumb como haban pronosticado las detractores de
la medida, aunque hubo problemas serios, sobre todo al principio. La segunda gran
expropiacin tuvo lugar en 1937 en Yucatn: 366 mil hectreas de henequn en
beneficio de un sistema de ejidos colectivos que agrup a 34 mil ejidatarios dispersos
en 384 poblados. La tercera expropiacin se dio en el valle del Yaqui, donde una
empresa extranjera la Richard- son haba creado desde fines del siglo XIX un
sistema de riego aprovechando las aguas del Ro Yaqui. Crdenas decret la
expropiacin de 17 mil hectreas de riego y 36 mil de temporal muchas en manos de
extranjerosen beneficio de 2,160 ejidatarios, lo que dio un promedio excepcional de
8 hectreas de riego per capta, es decir, ms del doble que en La Laguna.
La cuarta gran expropiacin tuvo lugar en el propio terruo de Crdenas, en 1938, con
la afectacin de los dos grandes latifundios de Lombarda y Nueva Italia en poder de
una familia de origen italiano: las 61,449 hectreas expropiadas, humedecidas por los
ros Tepalcatepec y Mrquez beneficiaron a 2,066 ejidatarios pero esta vez, a cuenta
de las lecciones del pasado, la propiedad no se dividi en varias cooperativas; se
mantuvieron las dos grandes unidades originales intactas y toda la maquinaria y
animales de trabajo de la antigua compaa pasaron a formar parte del patrimonio de
los nuevos ejidos.
La ltima gran expropiacin fue en Los Mochis, en Sinaloa, una zona caera irrigada
por el Ro Fuerte y en poder de una empresa azucarera extranjera. La expropiacin, en
1938, entreg 55 mil hectreas a 3,500 ejidatarios agrupados en 28 ejidos, pero que
cultivaron el terreno como una sola unidad en beneficio del ingenio, que no fue
expropiado. No hubo despus de 1938 ninguna expropiacin similar, las condiciones
econmicas y polticas a las que ya se ha hecho referencia lo impidieron. Pero la
memoria de las grandes expropiaciones cardenistas pareci total por primera vez
desde el reparto de tierra en Morelos durante la guerra civil, el verdadero corazn
agrario de la Revolucin Mexicana.

El ala campesina
Uno de los apoyos visibles a la candidatura de Crdenas, haba sido la Confederacin
Campesina Mexicana (CCM), ncleo del agrarismo moderado en los finales del
Maximato. Nacida al calor de la contienda electoral, la CCM no era precisamente el
tipo de organizacin que mejor cuadraba a la nueva etapa y una vez resuelto el
problema con Calles, el presidente Crdenas se apresur a formar el 10 de julio de
1935 un decreto sobre la necesidad de organizar ligas de comunidades agrarias en
cada estado de la Repblica; las ligas locales serviran de base para la creacin de una
gran central campesina nacional y directamente el PNR, no a la CCM, recibi en
encomienda la tarea.
Aunque la CTM haba aspirado a aglutinar tambin a los campesinos, Crdenas decidi
de otra manera: si alguien habra de concentrar poder sera la presidencia y nadie ms.
En efecto, el presidente mismo supervis directamente las tareas iniciales de esa
primera organizacin campesina verdaderamente nacional, y asisti a varias de las
convenciones estatales organizadas por el PNR. El proceso fue, sin embargo, bastante
lento; la primera convencin de la liga del Distrito Federal, por ejemplo, se llev a cabo
dos aos despus de firmado el decreto. !
Sobre las bases de la CCM, se procedi a formar entonces la Confederacin Nacional
Campesina (CNC), cuyo programa sostuvo que a nica forma de defender los intereses
de los trabajadores del campo era admitiendo la realidad de la lucha de clases; la tierra
deba pertenecer quien la trabajara y, por tanto, en la organizacin estaran
representados ejidatarios, peones acasillados, aparceros, pequeos agricultores y en
general todos los trabajadores organizados del campo.
La meta de la CNC era nada menos que la "socializacin de la tierra". Para lograrlo, la
central deba volver al ejido la unidad de produccin bsica, acabar con el latifundio,
solidarizarse con las demandas 4e los obreros y apoyar la educacin socialista de las
masas campesinas.
La coordinacin de este esfuerzo organizativo estuvo primero en mt nos de Emilio
Portes Gil como presidente del PNR, y luego de Silvar Barba Gonzlez. En 1937 no
estaba an constituida la CNC y fue la CCM quien firm el pacto del frente popular
electoral con el PNR, la CTM y el Partido Comunista Mexicano (PCM). Lo mismo
sucedi cuando en marzo de 1938 se transform el PNR en Partido de la Revolucin
Mexicana (PRM). La CCM sirvi de organizacin base al sector campesino en unin de
las ligas de comunidades agrarias y de los sindicatos campesinos ya existentes.
Paradjicamente, no fue sino hasta agosto de 1938, en plena crisis del cardenismo,
cuando pudo celebrarse el congreso constituyente de la CNC. Los 300 delegados que
asistieron a este congreso el 28 de agosto dijeron representar a casi tres millones de
trabajadores del campo. La membresa de la CNC qued abierta a los ejidatarios, a los
campesinos sindicalizados, a los miembros de las cooperativas campesinas, a los
integrantes de las colonias agrcolas militares y a los pequeos propietarios.
Finalmente, se acept tambin a toda persona no comprendida en las categoras
anteriores, pero cuyos antecedentes y aptitudes permitieran suponer que poda
prestar servicios provechosos a la causa campesina, como los ingenieros agrnomos.
La CNC precis en sus estatutos que sera la nica organizacin representativa de los
campesinos; la CCM se disolvi pero su lder, el profesor Graciano Snchez, fue
nombrado secretario general de la nueva organizacin. Len Garca, secretario de
Accin Agraria del PRM, fue designado su suplente. Por afiliacin indirecta, todo
miembro de la CNC fue considerado automticamente miembro del PRM, de modo
que, de su mismo nacimiento, la CNC adquira la funcin consustancial de ser el ala
campesina y por tanto mayoritaria del partido oficial. Desde la izquierda, la Liga
Nacional Campesina "Ursulo Galvn" no acept la representatividad de la CNC y se
comprometi a intentar la unificacin campesina al margen de los partidos polticos.
No pas de ser una buena intencin, por el momento nadie pudo hacer sombra a la
nueva central campesina.

Desgajamientos
La oposicin principal a la poltica agraria de Crdenas vino del otro extremo del
espectro poltico. En mayo de 1937 se haba organizado la Unin Nacional Sinarquista
(UNS), agrupacin de claras resonancias fascistas, que adquiri pronto vuelo en las
zonas rurales del centro del pas, donde an palpitaba, fresca, la cicatriz de la lucha
cristera. La UNS se manifest desde el principio en contra del ejido y pidi en cambio
que la accin oficial se desarrollara en el sentido de apoyar y consolidar a la pequea
propiedad privada. El sinarquismo no slo fue un movimiento anticomunista de
propietarios, sino que en sus filas se encontraron tambin campesinos que se suponan
clientela natural del cardenismo: ejidatarios y jornaleros. Los sinarquistas atrajeron a
ejidatarios cuya situacin de miseria no se haba modificado debido a la pequeez de
sus parcelas y la falta de crdito. Cuando la agitacin poltica suscitada por la sucesin
presidencial lleg al Bajo, la UNS se volvi aliada natural de Almazn y de los
elementos que buscaban sembrar un amplio movimiento fascista en Mxico.
Afortunadamente para el gobierno, el sinarquismo no pudo rebasar el mbito de
donde surgi originalmente y no alcanz dimensiones de un movimiento realmente
nacional.
Pero hubo otros desgajamientos. Meses antes de que se formara la CNC, en marzo de
1938, el cacique de San Luis Potos, Saturnino Cedillo, uno de los puntales del ascenso
cardenista, se declar contrario a su causa primera y se levant en armas tratando de
usar como punta de lanza en su ofensiva a los cuerpos rurales paramilitares potosinos
organizados de tiempo atrs. Confiado en que otros elementos se le uniran, debi
convencerse con rapidez de la realidad contraria ya que incluso la mayor parte de sus
cuerpos de agraristas no tardaron en abandonarlo.
Cedillo, casi solo, muri en combate en 1939, pero la defensa que hizo el general
potosino de la propiedad frente a los embates del ejido y su denuncia del fracaso de
los experimentos colectivistas en La Laguna y Yucatn, hacan eco de una opinin
poderosa y generalizada. En mayo de 1938, el presidente Crdenas cre la Oficina de la
Pequea Propiedad y anunci su decisin de combatir las invasiones de parvifundios
para evitar as que los pequeos propietarios "se unieran a la contrarrevolucin". En
septiembre, a escasas dos semanas de haber formado la CNC, se inaugur un congreso
nacional de pequeos propietarios que dijo representar a 25 mil de ellos, y atac
duramente tanto a las invasiones como al ejido. Entre ciertos gobernadores,
particularmente! los de Sonora, Puebla y Michoacn, las peticiones de los propietario^
hallaron buena acogida. En Michoacn, Gildardo Magaa insisti en que la poltica del
antiguo rgimen haba golpeado tanto al pen sin tierra como al pequeo propietario,
y que por tanto la revolucin estaba obligada a defender a ambos por igual.
La derrota de Cedillo y las seguridades otorgadas a los pequeos propietarios
detuvieron o aminoraron estos agravios oposicionistas pero no los eliminaron.
Almazn habra de cultivar abiertamente las corrientes antiagraristas, al grado de
presentar un programa que atacaba la "colectivizacin" del pas, que a su juicio no era
otra cosa que revivir la encomienda. Almazn se comprometi a buscar un remedio
inmediato a lo que l describi como el "desastre agrario parcelas abandonadas,
baja en la productividad y propuso una solucin sencilla: depurarlos censos ejidales y
escriturar las parcelas a los agraristas honrados que ya la tuvieran, de modo que se
volvieran propietarios independientes con superficies promedio de veinte hectreas y
quedaran al fin libres tanto de la manipulacin poltica como de la miseria. Hecho esto,
segn el programa de Almazn, no habra ms reparto de propiedades privadas.
Pese a todos los problemas y contratiempos, el gobierno de Crdenas pudo ver la
destruccin del latifundio. No se trat de una destruccin absoluta sino del fin
histrico o irremediable de la posicin de privilegio de la hacienda. El Segundo Plan
Sexenal, que sirvi de plataforma poltica a la campaa presidencial del general
Manuel Avila Camacho, fue elaborado por un grupo con representacin de elementos
moderados y radicales. Su captulo agrario dej claro que se impedira la reconstitucin
del latifundio y se mantendra el ejido como base de la economa agrcola, pero
tambin que se determinara con toda claridad la situacin jurdica de la pequea
propiedad. El ejido, sobre todo el colectivo, seguira recibiendo el apoyo del Estado,
pero no habra abandono de la parcela ni rechazo a los sistemas de explotacin que
ms cuadraran con el inters econmico general.

El partido del presidente


Dada la nueva relacin de los rganos directivos y las masas organizadas, Crdenas
consider necesario transformar el sistema de partidos y reestructur el partido
oficial; desapareci el PNR y ocup su lugar el Partido Revolucionario Mexicano (PRM),
con una base semicorporativa formada por los cuatro sectores en que oficialmente se
apoyaba la poltica presidencial: obrero, campesino, popular y militar.
Para esos momentos el PNR que llev a Crdenas a la presidencia en 1934, era ya
bastante diferente del formado por Calles en 1929. La coalicin de partidos original se
haba transformado radicalmente. En el congreso de octubre de 1932, se acord
disolver a todos los partidos que hasta ese momento constituan la estructura del PNR
y en su lugar promoverla afiliacin directa e individual al partido. Fue un golpe para los
innumerables lderes locales que hasta ese momento dirigan a los centenares de
partidos y seudo-partidos que proliferaron a lo largo y ancho de la Repblica. Los
ganadores en la maniobra fueron sin duda el Comit Ejecutivo Nacional del partido y
su mximo numen tutelar, el general Calles.
El jefe del PNR durante la campaa presidencial de Crdenas fue el coronel Carlos Riva
Palacio, un hombre ms leal a Calles que al futuro presidente. La mquina partidaria
funcion y Crdenas fue declarado vencedor con un increble 98% de los votos. Al
iniciarse el nuevo sexenio, Riva Palacio fue sustituido por el general Matas Ramos,
tampoco una gente de las confianzas de Crdenas. Todo pareca marchar normalmente
dentro del partido hasta que tuvo lugar el choque definitivo entre el Jefe Mximo y el
presidente Crdenas en junio de 1935. Matas Ramos se aline en la disciplina del jefe
mximo y Crdenas le pidi de inmediato su renuncia. Fue uno de los primeros pasos
para solucionar la crisis poltica general. Al producirse el conflicto entre el presidente y
el Jefe Mximo, la cpula directiva del PNR se encontraba claramente dividida. En las
cmaras del Congreso, reflejo fiel de las principales fuerzas que integraban en ese
momento el partido oficial, haba dos facciones bien identificadas: un "ala
izquierdista, minoritaria y cardenista, y una mayora abierta partidaria de Calles.
Cuando los legisladores se enteraron que el expresidente y exsecretario de Relaciones
Exteriores, Emilio Portes Gil, sustituira a Matas Ramos en la presidencia del PNR,
supieron que haba llegado una nueva hora de definiciones, y el ala izquierdista
empez a ganar adeptos con rapidez.
Portes Gil tena cuentas pendientes con Calles y su grupo, y no perdi tiempo en la
tarea que Crdenas le haba encomendado: hacer del PNR un instrumento de apoyo
leal y eficaz a la poltica presidencial. La funcin inmediata de Portes Gil fue de hecho
la de un verdugo poltico. Las cabezas empezaron a rodar y el ambiente en el Congreso
subi de tono hasta el rojo vivo. La crisis lleg a su punto culminante en septiembre,
cuando las diferencias entre cardenistas y callistas dieron por resultado un encuentro a
balazos en plena Cmara con saldo de dos muertos y otros tantos heridos. Como
resultado del escndalo, fueron inmediata-j mente desaforados 17 diputados federales
de fibra callista.
Calles volvi a Mxico el da 13 de diciembre de 1935 y empezaron a correr rumores
de que vena a preparar un movimiento subversivo. Como respuesta, el da 14 fueron
desaforados cinco senadores callistas por habrseles encontrado culpables de incitar a
la rebelin. El da 16, un Senado ya depurado declar desaparecidos los poderes
locales en Guanajuato, Durango, Sonora y Sinaloa: y lo mismo hizo ms tarde en otros
estados.
Con la destruccin poltica de Calles desapareci el "poder tras el trono", y por fin la
direccin del PNR qued, de hecho, en manos del presidente. Desde su fundacin y
hasta mediados de 1935 ningn jefe del ejecutivo haba podido tomar plenamente las
riendas del partido, el PNR haba sido elemento central para mantenerla "diarqua
presidente jefe mximo que hasta ese momento, desde la muerte de Obregn, haba
caracterizado la poltica nacional de Mxico. A partir de la crisis de 1936 el partido
oficial se convirti rpidamente en una de las bases ms slidas del presidencialismo
posrevolucionario.
El Partido de la Revolucin
A los ojos de muchos dirigentes, el enfrentamiento de Crdenas con Calles y las
resistencias creadas por la reforma agraria y por la militancia de los obreros
organizados, hicieron evidente la necesidad de transformar al PNR en una organizacin
ms activa, donde estuvieran plenamente representadas las fuerzas en que pretenda
apoyarse el cardenismo. Hasta ese momento, el partido oficial haba sido,
bsicamente, la expresin de una alianza electoral de lderes polticos locales y
nacionales, pero el meollo de la poltica cardenista era la organizacin e incorporacin
al sistema de los obreros y los campesinos. Las organizaciones populares deban
representacin directa en la estructura partidaria.
El antecedente inmediato de esa transfiguracin no deja de ilustrar los modos
labernticos y a la vez directos del estilo poltico cardenista, y tuvo que ver, como
tantas cosas de aquel gobierno, con una iniciativa de Lombardo: la creacin de un
frente popular antifascista que englobara a todas las fuerzas progresistas que
apoyaban a Crdenas, entre otras el partido oficial.
En los aos veinte, Morones haba logrado establecer ligas bastante estrechas de la
CROM con la American Federation of Labor (AFL), la gran central obrera
norteamericana. Los una el afn compartido de neutralizar la influencia de la izquierda
radical en sus pases y la voluntad moderada de aumentar el nivel de vida de sus
agremiados. La CTM lombardista rompi esa conexin y busc alianzas ms radicales.
En enero de 1937 Lombardo anunci que la CTM propiciara la formacin de un frente
popular, tal y como se haba hecho ya en Francia y Espaa, para contrarrestar la
ofensiva de la extrema derecha fascista, justamente la poltica de la izquierda
internacional respaldada por la Unin Sovitica. Lombardo propona la alianza de la
CTM con el PNR, la flamante Confederacin Nacional Campesina (CNC) y el Partido
Comunista Mexicano.
Crdenas no dej ir muy lejos el proyecto pero utiliz su impulso original para darle un
giro distinto, haciendo que fuera el partido del gobierno quien diera cobijo y por
tanto direccin a las otras agrupaciones interesadas en formar el frente progresista.
La reorganizacin formal del PNR tuvo lugar en 1938. La idea se haba planteado
pblicamente por primera vez en el informe presidencial de 1936, pero hasta el 18 de
diciembre de 1937 no se dio ningn paso concreto. Crdenas volvi a pronunciarse
entonces en favor de que el partido en el poder reflejara fielmente a la coalicin de
obreros, campesinos, intelectuales y militares que apoyaban al rgimen de la
Revolucin. Se procedi a consultar a las organizaciones representativas de esas
fuerzas y se lanz la convocatoria para celebrar una asamblea constitutiva. Al finalizar
marzo de 1938, en medio de la movilizacin general creada por la expropiacin
petrolera, se transform al PNR en el Partido de la Revolucin Mexicana (PRM),
surgido como una coalicin de sectores: el sector campesino, representado primero
por las ligas de comunidades agrarias y por la CCM y, tras la disolucin de sta, por la
CNC; el sector obrero, constituido por la CTM, la CROM, la CGT y los dos grandes
sindicatos de industria afiliados a las centrales: el minero y el de electricistas; el sector
popular, que se identific de inmediato con la burocracia y el sector militar, donde
quedaron incluidos de hecho, todos los miembros de las fuerzas armadas. Fue un
mecanismo de afiliacin indirecto que permiti al flamante PRM contar de inmediato
con cuatro millones de miembros, cifra nada despreciable en el contexto de un pas de
poco menos de 19 millones de habitantes.

La expropiacin petrolera: historia


El conflicto entre el gobierno de Crdenas y las empresas petroleras de nacionalidad
extranjera, tena un antiguo linaje. A principios de siglo, para estimular la produccin
de las modestas cantidades de petrleo que requera la demanda interna, Porfirio Daz
hizo que el Congreso modificara las leyes que al respecto se mantenan desde la poca
colonial. En virtud de la ley de 1909 los depsitos de hidrocarburos que un estudio
oficial de la poca consider no muy ricos pasaron a ser propiedad del propietario
superficiario y se otorgaron a los empresarios petroleros prcticamente todos
extranjeros extraordinarias concesiones fiscales (durante un buen periodo slo
deban pagar el impuesto del timbre, menos del 1% del valor de la produccin). La
situacin cambi dramticamente al iniciarse la Revolucin y percatarse el gobierno
por primera vez del gran potencial petrolero del pas.
Ya para 1910 el mercado interno le resultaba chico a la industria petrolera, que
empez a exportar la mayor parte del combustible. En 1921, con una produccin
rcord de 193 millones de barriles se export el 99%. A los gobiernos de la Revolucin
a los que les toc intentar modificar una situacin en que un recurso natural no
renovable, extrado en grandes cantidades por empresas extranjeras era exportado
casi en su totalidad sin dejar beneficios ostensibles al pas.
La actitud nacionalista en materia petrolera de los gobiernos posteriores a Daz se
debi tanto a la naturaleza y magnitud de la industria, como a la necesidad de contar
con recursos para hacer frente a los gastos de la lucha revolucionaria. Las grandes
exportaciones de petrleo Mxico lleg a ser en la segunda dcada del siglo el
principal exportador mundial fueron vistas como una fuente idnea para cubrir los
grandes dficits presupustales. Naturalmente, las empresas extranjeras que
dominaban la industria, resistieron al mximo, con el apoyo de sus gobiernos en
particular del norteamericano y del ingls, los esfuerzos mexicanos encaminados a
modificar sus privilegios. Madero, por ejemplo, tuvo que hacer frente a una verdadera
crisis internacional cuando en 1912 decret un impuesto general a la produccin de
petrleo crudo de veinte centavos por tonelada.
La lucha entre empresas y gobierno se agudiz a partir de 1917. El prrafo IV del
artculo 27 de la nueva Constitucin declar los depsitos petroleros propiedad de la
Nacin. A partir de ese momento, y por los siguientes doce aos, el meollo del
conflicto petrolero sera decidir si la disposicin constitucional afectaba o no a los
depsitos otorgados en propiedad absoluta a las compaas extranjeras antes de 1917.
El problema qued ms o menos resuelto con el llamado "acuerdo Calles- Morrow", de
1928, que desemboc en una ley petrolera que explcitamente reconoca el principio
de la no retroactividad.
A partir de 1922 la gran produccin petrolera mexicana empez a declinar y muy
pronto el pas perdi su lugar como productor mundial importante. Las grandes
empresas internacionales empezaron entonces a concentrar su actividad en Persia,
Venezuela y Colombia. Al iniciarse los aos treinta, Mxico era ya un productor
marginal, situacin que empez a cambiar sin embargo, aunque no mucho, con los
descubrimientos de los depsitos de Poza Rica en 1930.
Los petroleros ingleses, ansiosos de explotar estos nuevos yacimientos pero temerosos
de los obstculos que pudiera hallar en el gobierno cardenista el Plan Sexenal
sostena la conveniencia de seguir una poltica petrolera nacionalista estuvieron
dispuestos a hacer concesiones. En noviembre de 1937, con la desaprobacin de las
empresas norteamericanas, la compaa inglesa El Aguila y el gobierno Mexicano
llegaron a un entendimiento sobre la explotacin de Poza Rica. A cambio del usufructo
de uno de los depsitos de petrleo ms ricos, la compaa reconoca el derecho
original de propiedad de la nacin mexicana sobre todos los yacimientos de
hidrocarburos y aceptaba pagar regaifas al gobierno por una suma que variara entre el
15% y el 35% del valor de la produccin. Era un paso gigantesco en la lucha del
gobierno por reafirmar su control sobre el petrleo, dado que El Aguila controlaba las
zona de Poza Rica desde antes de que entrara en vigor la Constitucin de 1917. Pero el
conflicto no haba empezado an.
La negociacin con el consorcio ingls no era el nico motivo de preocupacin de los
petroleros norteamericanos. Los alarm tanto o ms que eso la ley de expropiacin
aprobada por el Congreso en 1936. En virtud de esa legislacin, el gobierno mexicano
poda nacionalizar por causa de utilidad pblica cualquier tipo de propiedad y pagarla
de acuerdo con su valor fiscal generalmente menor que el del mercado dentro de
los diez aos siguientes al momento de la decisin. Para tranquilizar a los
inversionistas extranjeros y a sus gobiernos, el presidente Crdenas asegur al
embajador norteamericano que no pretenda emplear la nueva ley contra las grandes
empresas mineras o petroleras. Pero las compaas no se tranquilizaron demasiado, a
sabiendas de la poca simpata que Crdenas senta por ellas. Justamente en esa poca
el gobierno estaba retrasando el otorgamiento de los ttulos confirmatorios que segn
la ley de 1928 deba darse a las propiedades adquiridas antes de 1917. Ms an, los
ttulos originales estaban siendo examinados con mucho cuidado porque, segn los
petroleros, el gobierno estaba empeado en encontrarles fallas para cancelarlos.

La expropiacin petrolera: el conflicto


El choque definitivo del gobierno y las empresas petroleras no habra de originarse, sin
embargo, por una disputa legal en tomo a la propiedad del subsuelo, sino en un
enfrentamiento de las empresas y sus obreros, fenmeno totalmente indito hasta
entonces en el litigio de los gobiernos de la Revolucin con las compaas extranjeras.
Tradicionalmente los sindicatos petroleros se haban destacado por su combatividad.
Casi desde el principio de sus actividades, las compaas debieron hacer frente a
acciones obreras organizadas, localizadas a veces en una sola planta o las instalaciones
de una empresa, pero a veces extendidas al conjunto de la industria. En parte como
resultado de esta actitud, los trabajadores petroleros se encontraban entre los mejor
pagados del pas. Sin embargo, no haban llegado a formar un sindicato nico que
estableciera las condiciones de trabajo para toda la industria. Alentados y asesorados
por la CTM y por la poltica de Crdenas, los principales; lderes de 19 sindicatos se
reunieron en 1935 en el Distrito Federal y crearon el Sindicato de Trabajadores
Petroleros de la Repblica Mexicana (STPRM), que de inmediato se afili a la CTM y se
dispuso a negociar su primer contrato colectivo de trabajo con las compaas.
Desde el principio, la negociacin fue difcil. Las empresas rechazaron el monto del
aumento pedido (65 millones de pesos) y ofrecieron en cambio uno equivalente a
alrededor de la quinta parte. En 1937 el STPRM anunci que ira a la huelga. Hubo un
paro, pero no dur mucho porque el gobierno consider que la suspensin en el
abastecimiento de combustible desquiciaba a la economa nacional. Dictamin el
asunto como una "conflicto econmico" y los obreros volvieron al trabajo. No
obstante, la Junta Federal de Conciliacin y Arbitraje tuvo que nombrar a una comisin
que deba definir en plazo breve si efectivamente las empresas podan o no aumentar
los salarios y las prestaciones en una cantidad mayor a los catorce millones de pesos
anuales que haban ofrecido.
A partir de ese momento el conflicto adquiri una nueva dimensin, su carcter
bsicamente laboral fue convirtindose en un conflicto de carcter poltico. Los
expertos nombrados por el gobierno produjeron un voluminoso documento (2,700
cuartillas) que abord no slo el tema de la capacidad econmica de las empresas para
hacer frente a las demandas de sus trabajadores, sino tambin la revisin histrica del
papel que esas empresas haban jugado en Mxico. Su conclusin fue una condena
abierta y tajante: la presencia de las empresas petroleras extranjeras haba sido ms
perjudicial que benfica para el pas. Por lo que hace al aspecto estrictamente salarial,
la situacin financiera de las empresas, refera el estudio, les permita aumentar los
sueldos y prestaciones hasta en 26 millones, doce ms de lo que decan estar
dispuestas a otorgar. Como era de suponerse, las compaas juzgaron inadecuados los
clculos y las conclusiones de los expertos; insistieron en cambio en que, de cumplirse
cabalmente con las recomendaciones del estudio, el aumento real no sera de 26 sino
de 41 millones de pesos. Admitieron a continuacin que podan ofrecer un aumento de
hasta 20 millones y el problema pas otra vez a los tribunales laborales.
En diciembre de 1937 las autoridades del trabajo consideraron que las conclusiones de
los expertos eran vlidas y que las empresas podan, y deban, pagar la cantidad que se
les haba sealado. Las empresas elevaron entonces sus quejas a la Suprema Corte y
empezaron a presionar al gobierno retirando sus depsitos bancarios, lo que ocasion
una pequea crisis de confianza. En esa atmsfera caldeada y con la CTM exigiendo un
fallo favorable a los obreros, el lo. de marzo de 1938 la Suprema Corte dictamin que
las compaas deban otorgar un aumento de 26 millones, como sostena el estudio,
pero en el entendido de que esta suma inclua salarios y prestaciones. Las empresas
simplemente se negaron a acatar la orden, sustrayndose de hecho a la obediencia de
las leyes mexicanas y a la soberana misma del pas. No haba forma de soslayar la
gravedad del momento. Si el gobierno no haca nada en contra de la rebelda de las
empresas, su prestigio y capacidad de liderato quedaran en entredicho.

La expropiacin petrolera: el rayo


En los medios polticos, entre los lderes de las organizaciones de masas y entre los
miembros de la colonia extranjera, se tena una aguda y agitada conciencia del dilema.
Para muchos, el siguiente paso de Crdenas sera nombrar un interventor en las
empresas, que se hiciera cargo de pagar el aumento decretado por los tribunales. La
solucin, sin embargo, sera temporal pues tarde o temprano, despus de una
negociacin, las instalaciones seran devueltas a sus propietarios. Por contraste con la
lite dirigente, la opinin pblica no pareca estar ms interesada que de ordinario en
el asunto. En realidad, la gran mayora de los radioescuchas debieron de sorprenderse
bastante cuando en la noche del 18 de marzo de 1938 se anunci en todas las
estaciones la suspensin de los programas normales y el encadenamiento de las
transmisoras con el Departamento Autnomo de Publicidad y Propaganda para
escuchar un mensaje que el presidente iba a dirigir a la nacin. A continuacin, el
general Crdenas hizo saber al pas la decisin de su gobierno de cortar por lo sano y
expropiar a las empresas petroleras, pues no poda permitirse que una decisin del
ms alto tribunal fuera anulada por la voluntad de una de las partes mediante el
simple expediente de declararse insolvente. De no tomarse esta decisin, dijo el
presidente, la soberana misma del pas hubiera quedado en entredicho. Desde luego
seal que los bienes expropiados seran pagados, pero de acuerdo con los trmino;;
de la ley de 1936. Mxico tomaba ese 18 de marzo una medida sin pre cedentes en su
historia y con muy pocos en la mundial. Slo la Unin Sovitica se haba atrevido antes
a dar un paso de esa magnitud.
Las grandes inversiones extranjeras en los pases perifricos se sintieron afectadas.
Uno de los testimonios ms interesantes y suscintos del impacto que produjo en
propios y extraos la decisin del genera Crdenas, fue dado por el propio embajador
norteamericano, quien admiti que la decisin de Crdenas lo haba sorprendido como
"la cada de un rayo en un da de cielo despejado". A partir del da 19 de marzo los
principales diarios del pas y del mundo dedicaron sus titulares al conflicto petrolero y
se inici entonces en Mxico una movilizacin popular de magnitudes nacionales. Las
organizaciones de masas y los medios de comunicacin alentaron la solidaridad
popular con la medida presidencial; la campaa cay en suelo frtil y el apoyo a
Crdenas result casi unnime.
El 22 de marzo tuvo lugar la primera manifestacin pblica frente al Palacio Nacional
por un grupo que hasta haca muy poco tiempo se habla manifestado como un crtico
notorio del gobierno: los estudiantes universitarios. El da 23, el mismo lugar fue
ocupado por un cuarto de milln de personas pertenecientes a los sindicatos, al PRM o
sin filiacin. El presidente debi permanecer en el balcn de Palacio desde las once de
la maana hasta las tres de la tarde para recibir las muestras de apoyo y en el interior
del pas se celebraron manifestaciones similares. La movilizacin era general.
Las notas diplomticas de Gran Bretaa criticando la medida expropiatoria y poniendo
en duda la capacidad del pas para pagar lo que haba tomado, magnificaron la
exaltacin nacionalista. El rompimiento de relaciones diplomticas con el gobierno
britnico fue bien recibido por la opinin pblica mexicana. En abril, el presidente
orden la emisin de bonos por cien millones de pesos para formar un fondo
compensatorio y se form el Comit de Unidad Mexicana Pro Liberacin Econmica
(CUMPLE) para recibir los donativos del pueblo. La respuesta inicial fue entusiasta,
miles de mexicanos aportaron dinero, joyas e incluso animales domsticos para poder
pagar al extranjero sus propiedades y mantener as la dignidad mexicana. El
entusiasmo fue, sin embargo, mayor que la capacidad del pblico para reunir la
cantidad requerida y Crdenas consider prudente, en julio, suspender tanto la
emisin de bonos como la actividad del CUMPLE. Su objetivo poltico haba sido
alcanzado, el embajador norteamericano inform a sus superiores que el apoyo
popular a la medida expropiatoria era incuestionable y que por tanto era improbable
que Crdenas diera marcha atrs, como lo pedan los ingleses y lo deseaban los
norteamericanos y algunos ms.

La expropiacin petrolera: el boicot


La oposicin oficial de Inglaterra a la expropiacin cuya inversin petrolera en 1938
era mayor que la norteamericana no preocup gran cosa a Mxico. Con los
norteamericanos la situacin fue ms difcil. En buena medida la suene de la
expropiacin dependa de la reaccin de Washington. En principio, el gobierno
norteamericano reconoci el derecho que Mxico tena, como pas soberano, a
nacionalizar la propiedad de las empresas extranjeras, pero condicion ese derecho al
pago pronto efectivo y adecuado de los bienes expropiados. Y fue en este ltimo punto
que las posiciones de Mxico y Estados Unidos diferiran de manera irreconciliable.
Mxico acept desde el principio pagar lo que haba tomado, pero no inmediatamente
sino dentro del plazo de diez aos fijado por la ley. Para Washington un pago diferido
converta la accin de marzo no en una expropiacin sino en una confiscacin,
contraria a las normas del derecho internacional. Estaba adems el problema del
monto. Se tomara o no en cuenta el valor del petrleo que an estaba en el
subsuelo? Para los petroleros norteamericanos no haba duda: las propiedades incluan
el combustible an no extrado. Para Mxico la discusin volva a plantear el
significado de la letra y el espritu del artculo 27 constitucional.
*Era evidente que el gobierno de Crdenas no podra pagar los 400 500 millones de
dlares en que extraoficialmente las compaas petroleras calculaban el valor total de
sus bienes expropiados. De todas maneras el presidente mexicano propuso a
Washington la formacin de una comisin mixta para hacer un avalo y sugiri que el
pago se hiciera con combustible Las empresas rechazaron la propuesta, ya que desde
un principio se haban negado a reconocer la legalidad de la medida tomada por
Crdenas se declararon en cambio vctimas de una denegacin de leticia El gobierno de
Washington sugiri entonces como nica solucin que Mxico devolviera lo tomado, a
lo cual Crdenas se neg.
Las empresas petroleras expropiadas desataron desde 1938 una feroz campaa
internacional de propaganda contra Mxico al tiempo que se propusieron cernir a
Petrleos Mexicanos (PEMEX) los mercados internacionales "ahogar a Mxico en su
propio petrleo" y negarle el acceso al equipo necesario para mantener el ritmo de
produccin. PEMEX pas una poca muy difcil para mantenerse a flote, pero logr
burlar parcialmente el bloqueo e intercambiar petrleo por equipo y otros productos
con los pases fascistas entre 1938 y 1939. Al declararse la segunda Guerra Mundial se
perdieron esos mercados europeos, y a partir de 1940 hasta 1976 Mxico habra
de ser un exportador raqutico de crudo El gobierno norteamericano como lo haba
hecho el britnico contribuy a bloquear la exportacin, prohibiendo a sus
dependencias que lo adquirieran y presionando en el mismo sentido a algunas de las
empresas privadas de su pas y a ciertos gobiernos latinoamericanos. Sin embargo, la
demanda interna iba en aumento y de pnsji; PEMEX se dedicara bsicamente a
cubrirla. La industria petrolera dej de ser un enclave.
Adicionalmente, el Departamento del Tesoro dej de adquirir las grandes cantidades
de plata que de tiempo atrs compraba al Banco de Mxico. Washington recurri tanto
a la presin diplomtica como a la econmica para obligar a Crdenas a dar marcha
atrs pero se abstuvo de hacer uso de la fuerza. En esos momentos Estados Unidos
buscaba que Amrica Latina aceptara y apoyara la poltica de la Buena Vecindad,
propuesta por el presidente Franklin D. Roosevelt, para consolidar una gran alianza
interamericana en contra de la penetracin del fascismo. Tras esa poltica
norteamericana estaban los nubarrones de la segunda guerra, cuyo inicio, a fines de
1939, hizo aun ms evidente la necesidad de esa cooperacin. Dado ese contexto
internacional, el inters nacional de los Estados Unidos exiga respetar la soberana
mexicana aun si eso significaba sacrificar intereses de algunas poderosas empresas
petroleras.
En 1940 el presidente Crdenas lleg finalmente a un arreglo para indemnizar a una de
las empresas norteamericanas expropiadas: la Sinclair, que tras una ardua negociacin
reconoci el derecho de Mxico a expropiar a cambio de una indemnizacin sustancial
que se pagara parte en efectivo y parte con combustible (entre 13 y 14 millones de
dlares). Tambin hubo negociaciones informales con las otras empresas, pero la
Standard Oil que era la ms importante y llevaba la voz cantante
sistemticamente bloque cualquier tipo de arreglo que no fuera en sus trminos. El
acuerdo con la Sinclair permiti a Mxico sostener ante el gobierno norteamericano,
que era posible llegar a un arreglo justo y directo con los intereses afectados. Que no
fuera as en todos los casos era menos culpa de Mxico que de la intransigencia de la
Standard Oil y las empresas que negociaban a su sombra.
Cuando Crdenas abandon la presidencia no se llegaba todava a un arreglo definitivo
con la mayor parte de las empresas expropiadas. Pero era claro que esas empresas
difcilmente volveran a Mxico; la opinin dominante en los crculos rectores del pas
era que el petrleo habra de ser explotado nica y exclusivamente por Mxico.

La sucesin conservadora
El cardenismo lleg a su clmax, con la expropiacin de las grandes empresas
petroleras extranjeras en marzo de 1938. A partir de ese momento la combinacin del
boicot decretado por los intereses petroleros, la presin poltica y econmica de sus
gobiernos y los ataques del ala conservadora de la "familia revolucionaria, cocinaron
una crisis que se reflej entre otras cosas en el descenso del reparto agrario y de la
movilizacin obrera.
Los polticos "veteranos" que haban quedado un tanto marginados despus del
triunfo de Crdenas, volvieron por sus fueros. Y dentro del propio partido oficial y
otras instituciones gubernamentales, surgieron corrientes adversas a la accin
presidencial. La nueva crisis de la "familia revolucionaria" se manifest dentro del PRM
como una explosin de futurismo, prematura fiebre por la sucesin presidencial.
Desde 1937 se haba iniciado la movilizacin de ciertos grupos en favor de posibles
candidatos. En 1938, los corrillos polticos se jugueteaban los nombres de los generales
Francisco J. Mgica, representante del ala ms radical del cardenismo, Rafael Snchez
Tapia, Manuel Avila Camacho, Juan Andrew Almazn. Fuera del partido oficial, se
formaron tambin organizaciones que postularon a elementos abiertamente
anticardenistas: el general Manuel Prez Trevio busc dar forma a un Partido
Revolucionario Mexicano Anticomunista; el general Ramn F. Iturbe, se puso a la
sombra del Partido Democrtico Mexicano; al general Francisco Coss, del Partido
Nacional de Salvacin Pblica. En una perspectiva ms civilista pero igualmente
conservadora, surgi el Partido Accin Nacional (PAN), con el distinguido abogado
Manuel Gmez Morfin a la cabeza, el nico partido de aquella sbita horneada que
habra de tener una vida regular y duradera.
A fines de 1938, y cuando al gobierno del general Crdenas aun le quedaban dos aos
de vida, renunciaron a sus puestos en el gabinete los generales Francisco Mgica y
Manuel Avila Camacho, para quedar en libertad de trabajar por sus precandidaturas.
Lo mismo hizo el general Snchez Tapia al abandonar la comandancia de la primera
zona militar. Los partidarios de Almazn tambin se movilizaron y el PRM entr en
crisis. Luis T. Rodrguez, el presidente del PRM, incondicional cardenista, empez a ser
atacado abiertamente por los partidarios de Snchez; Tapia y Mgica y a fines de mayo
de 1939, se vio obligado a renunciar.; Su lugar fue ocupado por un prestigiado
revolucionario y constituyente,} el general veracruzano Heriberto Jara. De todas
maneras, la crisis interna del PRM no pudo ser superada enteramente. En julio de 1939
Almazn se dio de baja en el ejrcito y entr de lleno en la lucha sucesoria. Crdenas
debi tomar una decisin definitiva y en noviembre de 1939 el PRM anunci que su
candidato para el sexenio 1940-1946 sera el exsecretario de Guerra, general Manuel
Avila Camacho, y no quien pareca continuacin natural de la reforma cardenista,
Francisco J. Mgica. Las condiciones exigan una tregua y una consolidacin moderada
de lo ganado, no una nueva oleada radical. Dentro de las grandes organizaciones de
base del partido hubo expresiones de descontento, pero Lombardo logr disciplinar a
la CTM, Graciano Snchez a la CNC y el presidente mismo al ejrcito y a la burocracia,
lo cual no impidi que numerosos grupos de obreros, oficiales de ejrcito, campesinos
y burcratas, voltearan sus simpatas hacia Almazn. Mgica cont con el apoyo de
ciertas ligas de comunidades agrarias, grupos obreros y burcratas, pero al final acept
disciplinarse y se retir de la contienda. No fue el caso de Almazn y Snchez Tapia,
quienes al ver cerrado el camino dentro del PRM se dieron a la tarea de formar sus
propios partidos.

La disputa y el reflujo
Las pasiones polticas se desataron a lo largo y ancho del pas. De todas las oposiciones
a Crdenas y a su candidato, ninguna result tan efectiva y peligrosa como la que
encabez el general Almazn. A pesar de encontrarse a la derecha de la posicin
oficial, su clientela poltica no se redujo a los sectores ms conservadores y burgueses.
Cont tambin con apoyo de obreros, campesinos, militares y burcratas, agrupados
en tomo al Partido Revolucionario de Unificacin Nacional (PRUN), que de inmediato
se dio a la tarea de crear clubes en todo el pas. El PRUN fue pronto la cabeza de un
movimiento con bases lo suficientemente amplias como para constituir un serio reto al
PRM.
Almazn inici su campaa a mediados de 1939 con un manifiesto de lema ambiguo y
por lo mismo aceptable para los grupos ms variados: "Trabajo, cooperacin y respeto
a la ley". En ese tono se mantendra toda su campaa. Avila Camacho inici la suya en
abril, afirmando que seguira adelante con la marcha de la Revolucin. La verdad es
que en los discursos de ambos candidatos se notaba la bsqueda del justo medio,
como un claro indicador poltico de que la utopa cardenista y su vena radical no
podran tener continuidad de obra y propsito en los aos por venir.
Pese a la bsqueda compartida de la moderacin, la campaa presidencial de 1939-
1940 estuvo lejos de ser ordenada y tranquila, los choques entre almazanistas y
avilacamachistas menudearon, sobre todo a partir de enero de 1940, y la lista de
heridos y muertos por razones polticas empez a crecer hasta llegar a su clmax el 7
de julio, fecha de las elecciones. En la capital de la Repblica y en muchas poblaciones
del interior hubo ese da balaceras, pedradas y asalto a casillas. La polica y el ejrcito
debieron disolver numerosos encuentros entre grupos polticos rivales. Al final, pese a
las protestas de los partidarios de Almazn, se dio la victoria a Avila Camacho.
El general Almazn abandon Mxico. Sus partidarios insistieron en que se le haba
arrebatado la victoria por medios fraudulentos y amenazaron con la rebelin. En
efecto, hubo brotes armados en el norte, pero las fuerzas federales los pudieron
neutralizar. La calma se asent an ms cuando Almazn regres a Mxico en
noviembre y declar que renunciaba a reclamar la presidencia del pas y que se
retiraba de la poltica. Muchos de sus partidarios se consideraron traicionados pero no
pudieron hacer nada para evitar el desenlace, la desaparicin poltica de su lder. Su
retiro de la poltica activa y su paso a la rememoracin colrica y nostlgica, cerr un
captulo crtico del Mxico contemporneo que todava espera el buen historiador que
devuelva el rostro verdadero de aquellas elecciones, las ms disputadas y conflictivas
del Mxico revolucionario.
La expropiacin de 1938 fue una de las pginas ms brillantes de la Revolucin
Mexicana y del cardenismo, pero su costo fue alto. A partir de la expropiacin, y
debido a las presiones econmicas originadas por los elementos externos, hubo una
crisis interna econmica y poltica de tal magnitud que el programa de reformas debi
ir ms lentamente y en ciertos casos de plano se detuvo. Crdenas debi
contemporizar con sectores de su propio partido que pedan un freno al radicalismo.
Al entregar la Presidencia, el partido del gobierno segua sosteniendo que la lucha de
clases era el motor del desarrollo histrico y que la meta ltima de la Revolucin era
construir una sociedad en donde los instrumentos de produccin estuvieran bajo el
control directo de los trabajadores. El ejido, las cooperativas y la propiedad estatal
deban ser los ejes econmicos y sociales del Mxico nuevo. Sin embargo, las fuerzas
contrarias al proyecto cardenista iban en ascenso dentro y fuera del pas, y a finales de
1940 era un proyecto en clara condicin defensiva.
Cuando el general Avila Camacho asumi la presidencia era claro para muchos que el
camino hacia la construccin de un "socialismo mexicano haba terminado. Con el
correr de los aos se afianzara la idea de que al finalizar el sexenio de Crdenas, haba
llegado tambin a su fin la Revolucin Mexicana.

El milagro mexicano 1940-1968


V
La Revolucin dej de ser una fuerza real despus del sexenio de Manuel Avila
Camacho (1940-1946) pero su prestigio histrico y el aura de sus transformaciones
profundas sigui dando legitimidad a los gobiernos mexicanos de la segunda mitad del
siglo XX. Ese brillo mitolgico y real del periodo reciente, permiti a partir de Crdenas
que el status quo, plagado de fallas e injusticias, fuera presentado verosmilmente al
pas como algo pasajero, ya que el verdadero Mxico era justamente el que an no
surga, el que estaba por venir. Fue se un salto ideolgico crucial y tiene su propia
historia: la conversin del hecho revolucionario en un presente continuo y un futuro
simple promisorio.
La certeza de que la Revolucin Mexicana no fue sino la secuela culminante de los
grandes movimientos del siglo XIX la Independencia y la Reforma es comn a los
gobernantes de Mxico desde Venustiano Carranza. Pero el modo como esta
conviccin fue siendo asumida por los diversos regmenes revolucionarios hasta volver
al Estado mexicano no slo el heredero y el guardin, sino la vanguardia sucesiva y
patritica de esa historia en accin, registra cambios notables.
La Revolucin Mexicana y la Constitucin de 1917 fueron perdiendo su condicin de
hechos histricos precisos para volverse, como la historia toda del pas, un "legado",
una acumulacin de aciertos y sabiduras que avalaban la rectitud revolucionaria del
presente.
Hasta Crdenas, la porcin de historia requerida para legitimar los regmenes
revolucionarios era en lo fundamental la que empezaba con la insurreccin de 1910. A
partir de 1940, empez a dominar el lenguaje oficial, la certeza de ser el gobierno
heredero y continuado de una historia anterior que se remontaba hasta la
Independencia.

La Revolucin como legado


El presidente Alvaro Obregn (1921-1924) se desentiende de las peculiaridades del
pasado revolucionario inmediato (su deseo es que se mire ese pasado como un hecho
consumado) por una razn inversa a la que obligar a presidentes como Adolfo Ruiz
Cortines (1952-1958), Adolfo Lpez Mateos (1958-1964), o Gustavo Daz Ordaz (1964-
1970) a acordarse en exceso de l y a extender la unidad de ese pasado hasta la
Independencia. Obregn no dudaba de su legitimidad, no se cuestionaba la validez de
su origen porque nadie cuestionaba tampoco la liga obvia, reciente, de su gobierno
con ese origen. Era un caso estricto de "buena conciencia" revolucionaria. De ah que
pudiera hablar sin rubor de la "buena fe" como sustento de todo lo que emanaba del
gobierno, incluso de los errores.
No importan los errores que se cometan pues siempre habr tiempo de corregirlos; y
si se cometen, siempre ser de buena fe, y no habr ningn inconveniente en
reconocer un error.
Para Obregn, la "revolucin" consista escuetamente en el hecho armado; el gobierno
no era su encamacin, era simplemente su legtimo sucesor. Con Calles el rumbo
cambia. Ha resumido el proceso el historiador Guillermo Palacios;
La popularidad de la revolucin durante el periodo de Calles, nace, al contrario de sus
predecesores, no de sus orgenes, de sus ingredientes casuales, sino de su porvenir [...]
Calles no considera, como lo hizo su antecesor, la dicotoma definitiva entre el
movimiento revolucionario y el gobierno resultante. Esto, importantsimo para la idea
del fenmeno, es lo que ofrece el panorama de continuidad, lo que otorga a los
gobiernos revolucionarios (la nocin) de desarrollo [...] As, la concepcin de la
revolucin como un fenmeno definitivamente compuesto por momentos distintos,
libra a su idea de la molesta limitacin en que la haban sumido anteriormente: la del
periodo blico. Este ser en adelante, slo una etapa de la lucha y, como dice Calles en
su ltimo informe, "la ms fcil y sencilla de hacer" [...] El presente contina y finca la
revolucin hasta nuestros das en los cientos y miles de cuartillas de la literatura
presidencial y, por extensin, oficial: "La Revolucin, generosa y dignificadora, est
siempre en marcha" [...] Calles obliga a la idea de revolucin a irse hacia atrs para
reafirmar los avances, convencerse de la ruta y vanagloriarse de los logros [...] El futuro
representa en realidad el terreno sobre el cual podra realizarse la Revolucin que,
hasta el momento, segn palabras textuales de Calles, slo se ha limitado a
"verdaderos ensayos de realismo y socializacin". [El futuro] ser tambin el terreno
de la consolidacin del fenmeno, no en tanto faccin poltica con un pensamiento
propio, sino como el pensamiento por antonomasia.

Un eterno futuro
Si Calles descubri el futuro de la Revolucin, Crdenas impuso, de algn modo, su
perpetuidad. A la nocin de continuidad y de etapas sucesivas agreg la de tareas
interminables, siempre renovadas por la historia, a las que la Revolucin dara en cada
momento la solucin pertinente. Mirando hacia atrs, Crdenas distingui ciertas
"etapas" de la Revolucin como, propiamente, historia, es decir, hechos pasados que
guardan una relacin de continuidad, pero no de simultaneidad con el presente. Se
instauraba as una tradicin revolucionaria, con un presente progresista y un futuro de
continua e incesante renovacin. "A unos dice Crdenas les toc iniciar y
desarrollar el movimiento armado y sentar las bases fundamentales de nuestro futuro;
a otros, poner en accin las nuevas doctrinas organizando los distintos factores de
ejecucin que nos permitieran caminar al xito y a nosotros resolver problemas que
influyen en el proceso de nuestra vida social y que han de ayudar a perfeccionar
nuestro rgimen institucional".
La Revolucin a su vez, vena a escribir la pgina culminante de la integracin de la
nacin al aadir a la independencia poltica (movimiento de Independencia) y la
consolidacin ideolgica (Reforma y Constitucin de 1857), la emancipacin
econmica.
La idea ferviente de la nacin como depositara moderna de un legado histrico sin
fisuras se inici quizs con Avila Camacho. Al aliento polmico e insatisfecho del
cardenismo inicial, Avila Camacho opuso la idea de una historia reciente llena de
logros. En su discurso de protesta como presidente, asegur que quien reflexiona sin
prejuicios llegara a la conclusin de que la Revolucin Mexicana ha sido un
movimiento social guiado por la justicia histrica que ha logrado conquistar para el
pueblo una por una sus reivindicaciones esenciales [...] Cada nueva poca reclama una
renovacin de ideales. El clamor de la Repblica demanda ahora la consolidacin
material y espiritual de nuestras conquistas sociales en una economa prspera y
poderosa.
Al final de ese discurso, Avila Camacho tendi una pacfica mirada sobre la historia de
la nacin ya no como lucha sino como herencia, no como friccin social sino como un
terreno fraterno de concordia: "Pido con todas las fuerzas de mi espritu a todos los
mexicanos patriotas, a todo el pueblo, que nos mantengamos unidos, desterrando
toda intolerancia, todo odio estril, en esta cruzada constructiva de fraternidad y de
grandeza nacionales". La nocin poltica de unidad nacional fue el odre que empez a
aejar la idea de la historia y los valores espirituales de Mxico como un tesoro
acumulado con las luchas del pasado.
El gran viraje
Con este equipaje ideolgico a cuestas, los "gobiernos de la revolucin" viraban a
partir de los aos cuarenta, hacia la decisin central de industrializar el pas por la va
de la sustitucin de importaciones, lo que desplaz duramente el centro de gravedad
tradicional de la sociedad mexicana, del campo a la ciudad. Las filas del proletariado, la
burguesa y la clase media crecieron y se expandieron las ciudades, su ambiente
natural. Los incipientes burgueses mexicanos industriales, comerciantes y
banqueros, afianzaron su primaca y con el tiempo volvieron a dar cabida al socio
extranjero; tanto, que ya en los aos sesenta empez a ser manifiesta, como en el
Porfiriato, la dependencia industrial mexicana del capital y la tecnologa extranjeras, en
particular las de origen norteamericano.
Desatada la industrializacin en parte como reaccin al eco popular del cardenismo
que termin dividiendo a la familia revolucionaria, los gobiernos dudaron sobre el
papel del Estado y el grado deseable de su intervencin directa en el proceso
productivo. En principio, esa intervencin se justific como una serie de acciones
excepcionales y/o pasajeras. Creci despus la conviccin dominante que habra de
regir las relaciones con el sector privado por varias dcadas: el Estado deba dedicarse
a crear y mantenerla infraestructura de la economa, intervenir lo menos posible en las
reas de produccin directa para el mercado y abordar slo aqullas donde la empresa
privada se mostrara desinteresada y temerosa o fuera incapaz de mantener una
presencia adecuada. Poco a poco, pese a las protestas empresariales, la prctica
estatal y las deficiencias empresariales privadas cuajaron lo que se dio en llamar un
sistema de "economa mixta", en persistente estado de conflicto y negociacin del
Estado-empresario con la burguesa nacional, cada vez ms consolidada. Las
proporciones efectivas de este acuerdo indican que a partir de 1940, la inversin
pblica ha sido en promedio slo una tercera parte de la total y las dos restantes del
sector privado.
Econmicamente, el pacto funcion al extremo de que observadores y analistas
hablaron durante un tiempo, sin rubor, del "milagro mexicano". Entre 1940 y 1960, la
produccin nacional aument en 3.2 veces y entre 1960 y 1978, 2.7 veces; registraron
esos aos un crecimiento anual promedio de 6%, lo que quiere decir sencillamente que
el valor real de lo producido por la economa mexicana en 1978 era 8.7 veces superior
a lo producido en 1940, en tanto que la poblacin haba aumentado slo 3.4 veces.
La economa no slo creci sino que se modific estructuralmente. En 1940, la
agricultura representaba alrededor del 10 por ciento de la produccin nacional, en
1977 slo el 5 por ciento. Las manufacturas en cambio pasaron de poco menos del 19
por ciento a ms del 23 por ciento. Otros cambios decisivos aunque no estrictamente
econmicos, fueron los demogrficos. La poblacin pas de 19.6 millones de
habitantes en 1940 a 67 millones en 1977 y ms de 70 en 1980. En 1940, slo el 20 por
ciento de esta poblacin viva en centros urbanos, en 1977, c< si el 50 por ciento; en
cuarenta aos, junto al proceso de industrializacin, el pas experiment un cambio
espectacular en sus niveles de urbanizacin y crecimiento demogrfico.
La zona inmvil
Contrasta con estos cambios enormes en el rostro econmico y demogrfico de
Mxico, la relativa permanencia de los rasgos originales del sistema poltico heredado
del cardenismo. Las estructuras polticas que la revolucin cre y perfeccion desde
Carranza hasta Crdenas, siguieron vigentes, con cambios que fueron pocos y
secundarios.
La Presidencia qued afianzada definitivamente como la pieza central de ese sistema.
Ni el congreso ni el poder judicial recuperaron el terreno perdido hasta 1940, y la
autonoma de los estados sigui tan precaria como antes. Ningn presidente promovi
tantas desapariciones de poderes estatales como Crdenas, pero todos sus sucesores
echaron mano de este expediente para acabar con gobiernos locales cados de la
gracia del centro. Adicionalmente, con el desarrollo econmico empezaron a ser tan
amplios los recursos federales que todo proyecto importante, estatal o regional,
dependi para su realizacin de las decisiones tomadas en la ciudad de Mxico.
El partido oficial corporativo, ratific tambin y extendi su dominio monoltico, sin
adversarios que pudieran hacerle sombra. Todas las gubernaturas y los puestos del
Senado siguieron en sus manos, y la oposicin slo fre admitida en la Cmara de
Diputados, en rentable calidad de minora que legitimaba las formas democrticas sin
capacidad de influir realmente en el comportamiento del cuerpo legislativo.
En diciembre de 1940, apenas iniciado el periodo gubernamental del general Avila
Camacho, el sector militar del PRM desapareci definitivamente. Fue una prueba
simblica de la profesionalizacin alcanzada por el ejrcito revolucionario y de su
subordinacin institucional al jefe del poder ejecutivo, una tendencia que habra de
volverse realidad poltica permanente a partir de 1946, con la eleccin del primer
presidente civil de la era posrevolucionaria, Miguel Alemn (1946-1952), que inici la
larga lista, ininterrumpida desde entonces, de mandatarios no militares del Mxico
posrevolucionario.
El PRM como tal dej de existir en 1946, pero su transformacin, como la anterior, fue
ordenada e indolora; abandon el nombre y los programas que lo ligaban con la poca
cardenista para transformarse en el actual Partido Revolucionario Institucional (PRI),
con cambios interesantes en sus estatutos y programas, pero muy pocos en sus
estructuras reales.
El crecimiento econmico capitalista montado en la virtual inmovilidad de un sistema
poltico con fuertes rasgos autoritarios, dio como resultado una estructura social muy
distante de la esperada en un rgimen revolucionario comprometido con la justicia
social. Mxico se uni a las potencias aliadas en la segunda Guerra Mundial y su
notable crecimiento econmico reprodujo una estructura distributiva en la que el
salario fue perdiendo terreno frente al capital. El porcentaje del ingreso disponible
para la mitad de las familias ms pobres de la pirmide social fue en 1950 del 19 por
ciento, en 1957 del 16 por ciento, en 1963 del 15 por ciento y en 1975 de slo el 13 por
ciento. Por contraste, el 20 por ciento de las familias con mayores recursos recibieron
en 1950 el 60 por ciento del ingreso disponible, en 1958 el 61 por ciento, en 1963 el 59
por ciento y en 1975 poco ms del 62 por ciento: una concentracin del ingreso muy
alta incluso si se la compara con la de otros pases latinoamericanos, que no se
distinguen por su equidad pero tampoco hicieron una revolucin.
La poltica econmica poscardenista encontr un discutible sustento en la idea, de
linaje obregonista, de que era necesario primero crear la riqueza para despus
repartirla. En la realidad, como muestran las cifras, se apoy denodadamente la
primera fase sin hacer gran cosa por la segunda, que sin embargo se mantuvo
tericamente como verdadera y legtima meta de los "gobiernos de la revolucin".

El callejn de la posguerra
Desde 1910 hasta 1940, la caracterstica de Mxico en el mundo fue chocar continua y
profundamente con las grandes potencias industriales, en particular Estados Unidos y
Gran Bretaa. Fue una lucha desigual cuyo resultado pareci ser la conquista de una
mayor independencia a travs de la Constitucin de 1917 y la destruccin de la
economa de enclave mediante la expropiacin petrolera de 1938.
Pero cuando Mxico entr a la segunda Guerra Mundial, su situacin internacional dio
un vuelco. De pronto, el pas se encontr como aliado del pas que hasta hace poco
pareca la principal amenaza a su soberana e incluso a su existencia. La guerra cre
una atmsfera de excepcin que propici soluciones rpidas y definitivas a muchos de
los problemas existentes entre Mxico y Estados Unidos, entre ellos la forma de pago
de las reclamaciones y la deuda petrolera. El gobierno de Washington facilit a Mxico
la obtencin de los primeros prstamos internacionales desde la cada de Victoriano
Huerta, para inducir la produccin de materias primas requeridas por la economa
blica estadunidense. En reciprocidad, el gobierno mexicano firm con su vecino del
norte tratados de comercio, braceros y cooperacin militar, aunque su colaboracin en
el esfuerzo contra los pases del Eje fue bsicamente econmica. Las materias primas
se vendieron a Estados Unidos a precios fijos por debajo de los que hubiera pagado el
mercado libre, a cambio de lo cual Mxico acumul considerables reservas en dlares
que de momento no pudo usar ampliamente porque sus importaciones de Estados
Unidos estuvieron racionadas. Miles de braceros mexicanos trabajaron en los campos
agrcolas norteamericanos, 15 mil sirvieron en su ejrcito y 1,492 perdieron la vida en
los frentes del Pacfico, Europa y Africa del Norte.
As, al terminar la guerra, Mxico se descubri integrado a la zona de influencia
norteamericana. Haba desaparecido la posibilidad de que los pases europeos
sirvieran de contrapeso a esa influencia. Su posicin en Mxico haba sido socavada
por las polticas nacionalistas de la revolucin, y su fuerza internacional se haba visto
debilitada por la guerra. Adicionalmente, el mismo proyecto de industrializacin
arraigado en el pas durante la guerra, volcaba todava ms al comercio mexicano
sobre Estados Unidos; se diriga hacia all el grueso de las materias primas exportadas
y provena de all la mayor parte de los bienes de capital requeridos para la sustitucin
industrial de importaciones. Desde entonces, entre el 60 por ciento y el 70 por ciento
de las transacciones internacionales de Mxico han tenido como origen o destino a los
Estados Unidos.
Para cerrar el ciclo de esa decisiva transformacin de la posguerra, buena parte del
capital y la tecnologa de la industrializacin mexicana vinieron tambin del norte. En
1940, la inversin extranjera directa apenas llegaba a los 450 millones de dlares, para
1960 superaba los mil millones, para la segunda mitad de los aos setenta lleg a los 4
mil 500 y en los ochenta super los 10 mil millones. El apaciguamiento institucional de
la Revolucin incluy, las facilidades a esta penetracin de la influencia
norteamericana, no slo en el mbito econmico, sino tambin en el orden poltico y
el horizonte cultural.
No obstante la gran dependencia respecto de los Estados Unidos a partir de la segunda
Guerra Mundial, la accin exterior de Mxico conserv ciertos rasgos de
independencia, que se acentuaron en el campo de la poltica hemisfrica. Mxico no
mostr entusiasmo por el derrocamiento de Jacobo Arbenz en Guatemala, en 1954, ni
respald las agresiones norteamericanas a Cuba a partir de 1960 o su intervencin en
la Repblica Dominicana en 1965. En estas y otras ocasiones, defendi el principio de
no intervencin, rechaz la alianza militar permanente con Estados Unidos y sigui un
camino diferente al de la mayora de los pases latinoamericanos, aunque sin llegar
nunca al choque directo caracterstico de los aos revolucionarios.

Del entusiasmo a la represin


La difcil combinacin de crecimiento econmico con estabilidad poltica del pas,
alcanzada por Mxico a partir de 1940 indujo a muchos observadores, en la dcada de
los sesenta, a presentar al modelo mexicano como un ejemplo a seguir por otros
pases en desarrollo. El entusiasmo se vio disminuido por la crisis poltica de 1968, en
que vastos contingentes estudiantiles desafiaron la legitimidad del sistema y probaron,
por la represin sangrienta, su ncleo autoritario. Paralelamente, desde principios de
la dcada de los sesenta haba empezado a haber indicios preocupantes del modelo de
industrializacin con base en la sustitucin de importaciones. Hubo que admitir con
inquietud en esos aos que la planta industrial creada con tanto esfuerzo era incapaz
de sobrevivir sin una fuerte proteccin arancelaria, careca de competitividad en el
extranjero, y no poda crecer al ritmo que exigan el dficit de la balanza de pagos y el
rpido crecimiento de la poblacin. La agricultura tambin dio sntomas de
agotamiento, baj su ritmo, dej de satisfacer la demanda de alimentos interna y de
ser un factor dinmico en el comercio exterior, las antiguas exportaciones agrcolas se
volvieron importaciones y los excedentes, dficit. Una prolongada crisis de la economa
internacional a principios de los aos setenta, coron la situacin del ya difcil
panorama mexicano e hizo ms claro an que las condiciones favorables del hasta
entonces llamado "desarrollo estabilizador", se haban erosionado y haca falta otra
propuesta.
Durante el gobierno del presidente Luis Echeverra (1970-1976), las ms altas
autoridades expresaron pblicamente sus dudas sobre la viabilidad del modelo de
desarrollo mexicano tal y como haba venido funcionando hasta ese momento. Se
exigieron cambios y una va alternativa de "desarrollo compartido", que habra de
propiciar una sociedad ms justa y un sistema econmico ms eficiente. El presidente
Echeverra y su equipo entregaron el poder sin haber dado forma ni implantado esa
alternativa, en medio de un clima de desconfianza econmica y poltica. Se haba
puesto en entredicho mucho del pasado inmediato, pero no estaba claramente
trazado el nuevo camino. No obstante, el aumento en los precios internacionales del
petrleo y los importantes descubrimientos de ese combustible en el sureste de
Mxico en la segunda mitad de los setenta, impidieron que la crisis poltico-econmica
de 1976 se propagara y permitieron abrir un comps de espera en busca de nuevas
estrategias.
El sexenio de Jos Lpez Portillo (1976-1982) habra de probar que ni las ms
favorables condiciones del mercado petrolero podran resolver el problema estructural
de la planta productiva desintegrada y poco moderna del pas. Luego de cuatro aos
de auge sin precedentes fincados en el ingreso petrolero, el pas recay en una
profunda crisis de financiamiento y produccin a partir de 1981, provocada por la
cada de los precios internacionales del petrleo y por las profundos desequilibrios
fiscales, productivos, de comercio y deuda externa.

Un adis sin regreso


Pocos observadores previeron el enorme impacto que habra de tener la segunda
Guerra Mundial sobre la economa mexicana. El cardenismo traz sus grandes planes
dominado todava por la imagen agraria que por siglos fue la entraa histrica del pas.
Estudiosos extranjeros que haban seguido de cerca la evolucin de Mxico desde la
Revolucin, como Frank Tannenbaum, pensaban simplemente que no haba en Mxico
los elementos necesarios para un salto hacia la industrializacin. Luego de la euforia de
los aos cuarenta, segn Tannenbaum, Mxico regresara a su esencia social radicada
en el campo y las actividades primanas y no en una industria con bases falsas. Pero
Mxico no regres a su esencia y el cambio de sus patrones productivos en los
cuarenta fue perdurable.
El arrollador proyecto industrializador coincidi con la segunda Guerra Mundial, pero
en buena medida las inversiones que le sirvieron de base estaban hechas desde antes.
A partir de 1942 las exportaciones de materias primas crecieron notablemente y el pas
cont con las divisas necesarias para importar el equipo que empezaban a necesitar
sus fbricas. Desafortunadamente, las fuentes abastecedoras de esta maquinaria
Estados Unidos y Europa estaban absorbidas por el esfuerzo blico y no pudieron
surtir todos los bienes que Mxico deseaba y poda adquirir en ese momento. El
impulso industrializador tuvo rienda suelta slo despus de la guerra, bajo la
presidencia de Miguel Alemn (1946-1952). En 1939 las manufacturas representaban
el 16.9 por ciento de la produccin total del pas. En 1945, el porcentaje haba subido
al 19.4 por ciento y para 1950 implicaba ya el 20.5 por ciento. Para entonces, la meta
de los esfuerzos econmicos tanto del sector oficial como de la gran empresa privada,
era construir la sociedad industrial prometida por la posguerra como el nico medio
para salir del subdesarrollo y ampliar las posibilidades de la accin independiente del
pas.
Para el cardenismo la preocupacin dominante haba sido sentar las bases de una
sociedad ms justa y congruente con la Revolucin. Para el joven grupo de civiles
llegados al poder en 1946 con el presidente Alemn, la obsesin fue primero crear la
riqueza mediante la sustitucin industrial de importaciones tradicionales y repartirla
luego de acuerdo con las demandas de la justicia social. Nadie puso fecha a la segunda
fase y los dirigentes oficiales y privados del pas no parecieron interesarse realmente
sino en la primera parte de la ecuacin: acumular capital. Las cifras traducen su
singular entusiasmo.
Entre 1940 y 1945, el sector manufacturero creci a un promedio anual del 10.2 por
ciento. Terminada la guerra, el ritmo disminuy al 5.9 por ciento anual en el siguiente
lustro, pero superada la etapa de reajustes el ritmo volvi a acelerarse y el promedio
de la dcada de los aos cincuenta fue de 7.3 por ciento. Durante la guerra,
aprovechando el vaco dejado por las grandes potencias, la industria mexicana empez
a exportar textiles, productos qumicos, alimentos, etc. Con el retomo de la normalidad
internacional muchos de estos mercados externos se perdieron por falta de
competitividad y las nuevas manufacturas mexicanas se destinaron sobre todo a
satisfacer el mercado interno, en donde las barreras arancelarias limitaron la
competencia externa. La decisin proteccionista permiti que las nacientes industrias
se consolidaran y expandieran, pero sin exigirles la obligacin de ser eficientes. A la
larga, esa falta de exigencia hara de la mexicana una economa volcada sobre s misma
e impedira a los productores nacionales ampliar sus mercados ms all de las
fronteras, condicin que frenara el surgimiento de una verdadera industrializacin
moderna e independiente.
La nueva planta industrial mexicana, surgida al margen de cualquier intento de
planificacin, requera importaciones sustanciales de bienes de capital, pero como no
exportaba en igual proporcin, las divisas para financiarlas se obtuvieron de las
exportaciones agrcolas y mineras tradicionales, de los envos de braceros, del
aumento del turismo y del ingreso de capital extranjero que vena a participar del
auge. Muchas de las firmas extranjeras que antes enviaban sus productos a Mxico,
encontraron conveniente aceptar la poltica gubernamental y establecer plantas de
ensamble o de fabricacin en el pas para evitar el pago de los aranceles
proteccionistas y no perder el mercado, pero casi nunca para exportar. As, la inversin
externa directa pas de 450 millones de dlares en 1940 a 729 millones al finalizar el
gobierno de Alemn.
El nfasis industrializador trajo nuevas y necesarias inversiones en infraestructura
comunicaciones y energa y en la agricultura, la fuente de exportaciones bsica para
financiar la estrategia econmica. Del periodo alemanista datan las nuevas grandes
inversiones en obras de irrigacin y carreteras, que absorbieron en esos aos
alrededor del 22 por ciento del presupuesto federal. Pero esta vez las tierras
beneficiadas no fueron preponderantemente ejidales, sino propiedad privada, lo que
se justific en nombre de la eficiencia.

El desarrollo estabilizador
Desde finales del cardenismo la inflacin haca estragos en la economa mexicana,
ahondando la desigual distribucin del ingreso e impidiendo la indispensable
expansin de las exportaciones. Una consecuencia de ese proceso fue la devaluacin
de 1948 en que la paridad del peso respecto al dlar se dej flotar y pas de 5.85 por
uno a 6.80 y a 8.64 por uno al ao siguiente. Tras un corto auge de las exportaciones
provocado por esta devaluacin y por la guerra de Corea, se volvi a presentar el
problema del dficit en el intercambio comercial de Mxico con el exterior, y en 1954
fue necesaria una nueva devaluacin que puso la paridad respecto del dlar en 12.50
pesos. Fue entonces cuando, como reaccin, empez a gestarse la estrategia del
llamado "desarrollo estabilizador", cuyo objetivo central era evitar nuevas
devaluaciones deteniendo el alza acelerada de salarios y precios. Durante el gobierno
de Ruiz Cortines esa estrategia detuvo la espiral inflacionaria que distorsionaba la
estructura de las exportaciones y produca malestar entre los asalariados provocando
huelgas, choques ms o menos violentos con el gobierno y debilitamiento del control
del sindicalismo oficial, sin el cual el tipo de industrializacin inducido por el Estado
habra sido polticamente inmanejable.
El efecto inmediato de la devaluacin de abril de 1954 fue acelerar an ms la espiral
inflacionaria, pero gracias a la disciplina poltica impuesta por sus lderes y el gobierno
al movimiento obrero y a la mejora en la balanza de pagos, empez a tomar forma la
tan buscada estabilidad cambiara, salarial y finalmente de precios. En los diez aos
siguientes el ndice de precios al mayoreo apenas aument en un 50 por ciento. El
esquema del desarrollo estabilizador mantuvo su eficiencia hasta el ao de 1973, en
que la convergencia de una crisis econmica nacional con una internacional, le puso
final. La economa mexicana volvi entonces a sentir los desagradables efectos de la
inflacin y de un dficit creciente en su balanza comercial. La poca de las
devaluaciones regres en 1976. Empez la afanosa bsqueda de una alternativa. El
hallazgo de vastos yacimientos troleros en el sureste mexicano a mediados de los
setenta defini una salida momentnea para el pas: volver a ser un exportador
sustancial de hidrocarburos.
Pese a las diferencias de forma entre el desarrollo estabilizador y la etapa que se inici
en 1973, se mantuvieron vigentes las pautas bsicas de la economa alemanista: seguir
adelante con sustitucin de importaciones, mantener las barreras proteccionistas y
revitalizar las inversiones en irrigacin, ferrocarriles y energa. Pero esos instrumentos
en efecto haban perdido eficacia. Ya desde los aos sesenta, el gobierno debi revisar
su poltica salarial y admitir la necesidad de fortalecer el poder de compra de los
grupos mayoritarios. Se dejaron or entonces las primeras voces de alarma sobre la
necesidad de redefinir a fondo la estrategia industrial, pues todo indicaba que la etapa
relativamente fcil de sustitucin de importaciones estaba llegando a su fin. Era
necesario, decan quienes vean nubes en el horizonte, promover la sustitucin de
importaciones de bienes de capital, lo que requera tanto de inversiones sustanciales
como de mercados mayores. La solucin era aumentar por igual el mercado interno y
las exportaciones de manufacturas, es decir, empezar a competir con los grandes
pases industriales en su propio terreno con produccin que hiciera uso del ms
abundante recurso mexicano: mano de obra. Mxico decidi asociarse entonces con el
resto de los pases de Amrica Latina para crear un gran mercado regional que
mantuviera una proteccin frente al resto del mundo pero la disminuyera en el interior
de Amrica Latina para propiciar las economas de escala.
Surgi as la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC). Pero desde un
principio el proyecto se vio frenado por los temores de una hegemona de Brasil,
Argentina y Mxico sobre el resto de los pases de la regin. Los sectores pioneros del
desarrollo industrial en cada pas miembro no aceptaron de buena gana que sus
insumos importados fueran sustituidos por produccin regional, pues dudaban de su
calidad y precio. Al final de cuentas, la opcin latinoamericana qued cancelada para
Mxico, al menos por el momento.
Ante el fracaso relativo de la ALALC, el gobierno mexicano busc mercados
extracontinentales en Europa, Asia y Africa, pero sin mucho xito. Sin realmente
proponrselo, la nica salida pareci ser el aumento de la participacin del Estado en
el proceso de la produccin. El sector paraestatal no slo sigui ensanchando su
campo de actividades bsicas y subsidiando a los productores privados, sino que
acentu la prctica de asumir el control de empresas fracasadas y de crear otras en
reas donde el capital privado se haba mostrado negligente. Por ello al iniciarse la
dcada de los setenta, el sector paraestatal contaba con alrededor de 800 empresas de
lo ms dismbolas, que incluan lo mismo a Petrleos Mexicanos (PEMEX), la Comisin
Federal de Electricidad (CFE) y otras que producan bicicletas. Para 1970, el 35 por
ciento de la inversin fija bruta corresponda al sector pblico, y en 1976 ao en que
el sector privado fren notablemente sus inversiones, lleg a representar ms del 40
por ciento. Cada vez ms, el ritmo de crecimiento de la economa dependi de las
acciones y decisiones del sector pblico.
Durante los setenta, la contribucin de la industria manufacturera a la riqueza
producida en el pas fue de alrededor del 23 por ciento. La actividad comercial tuvo
una importancia mayor. Slo si se aaden a la industria otras actividades afines, como
la petrolera, la generacin de energa elctrica, se logra que el porcentaje industrial
sea ligeramente superior al de la actividad comercial y casi tres veces el de las
actividades tradicionales: la agricultura, la ganadera, la silvicultura y la minera. Sea
como fuere, entre 1940 y 1977, la industria manufacturera en sentido estricto creci al
7.4 por ciento anual promedio, un ritmo superior al de la produccin nacional, que fue
del 5.9 por ciento.

Fisuras y precipicios
Aunque las cifras globales de crecimiento llevan a concluir que la estrategia econmica
del poscardenismo pareci tener xito, otros elementos pueden modificar ese juicio.
Una buena parte de la inversin en el sector
MILLONES DE PESOS A PRECIOS DE 1960

Fuente: Banco de Mxico, S.A., Informacin econmica. Producto Interno Bruto y


gasto. Cuaderno 1960-1977 (Mxico: Banco de Mxico, S.A., 1978) p. 28
ms moderno de las manufacturas fue extranjera. De las 101 empresas industriales
ms importantes de Mxico en 1972, 57 tenan participacin de capital extranjero. De
los 2,822 millones de dlares a que ascenda entonces la inversin externa directa,
2,083 estaban en la industria manufacturera. A partir de 1973, cuando la economa
mexicana entr en crisis, se trat de suplir con gasto pblico la baja en el ritmo de la
inversin privada nacional y extranjera pero la mayor tajada de esos recursos oficiales
eran prstamos externos, de modo que si la inversin extranjera directa slo perdi
importancia relativa, lo hizo frente a la inversin extranjera indirecta, es decir, ante el
aumento de la deuda externa. En 1971 esta deuda externa del sector pblico
alcanzaba ya una magnitud considerable: 4,543.8 millones de dlares y cinco aos ms
tarde se haba casi cuadruplicado, con 19,600.2 millones de dlares. A travs de
prstamos obtenidos en instituciones internacionales y bancos privados extranjeros, el
gobierno pudo hacer frente al dficit comercial en aumento, as como a las
necesidades de inversin para mantener el ritmo de crecimiento de la economa. Esta
estrategia no poda mantenerse indefinidamente, sobre todo si se tiene en cuenta que
el dficit en cuenta comente de 1971,726.4 millones de dlares, se haba vuelto de
3,044.3 millones cinco aos ms tarde, en 1976, ao que culmin con una devaluacin
estrepitosa el peso de devalu 50 por ciento respecto del dlar y el
establecimiento de una paridad flotante del peso.
Para cuando el presidente Echeverra dej el poder, el desarrollo estabilizador era
historia, el crecimiento econmico se detuvo y la opinin nacional e internacional
empez a poner en duda la salud y viabilidad de la economa mexicana. Se dej de
hablar de "milagro econmico". Las agencias financieras internacionales actuaron en
consecuencia. El Fondo Monetario Internacional (FMI) impuso condiciones al manejo
de la economa mexicana (entre otras un freno al dficit presupuestal y al
endeudamiento extemo) pa'ra poder dar su aval a los mercados de crdito
internacionales.
El endeudamiento de los aos setenta no slo se explica por la falta de dinamismo del
sector privado y el creciente papel de motor de la economa del sector pblico. El
gobierno no pudo o no quiso llevar a cabo una reforma fiscal a fondo, y le result ms
cmodo encarar sus responsabilidades pidiendo prestado en el exterior para seguir
administrando y promoviendo el crecimiento econmico basado en una industria poco
competitiva, exigente de insumos importados pero incapaz de generar las divisas
necesarias para conseguirlos. Paralelamente, la baja sistemtica en el crecimiento de la
agricultura desde mediados de los sesenta, no slo impidi aumentar las
exportaciones tradicionales sino que oblig a usar cada vez ms dlares en importar
granos y otros alimentos bsicos para cubrir la demanda nacional. Mxico empez a
perder la autosuficiencia relativa que haba logrado en la poca del "milagro
econmico".
La buena nueva petrolera la confirmacin de la existencia de amplias reservas
empez a despejar el panorama econmico a partir de 1977. Con el cambio de
gobierno y con la posibilidad de una enorme riqueza de hidrocarburo en el subsuelo
mexicano, se restableci un tanto la resquebrajada confianza de los inversionistas
nacionales y extranjeros y del pblico en general. El petrleo se convirti en un abrir y
cerrar de ojos en el eje de los nuevos y ms ambiciosos planes de desarrollo industrial
y agrcola, que contemplaban un ritmo de crecimiento de la economa en su conjunto
del 8 por ciento anual en promedio. El aumento en las reservas petroleras probadas
fue notable: de 3,600 millones de barriles en 1973 salt a 16,000 millones en 1977, a
ms de 40,000 millones al principiar 1979, y a 72,000 millones en 1981, lo que coloc a
Mxico en el sexto lugar como pas con potencial petrolero. La confluencia afortunada
de un aumento sin precedente en los precios mundiales del petrleo, precisamente en
esos aos, llev al gobierno de Jos Lpez Portillo (1976-1982) a aumentar
rpidamente la capacidad productora de PEMEX de modo que pudiera exportar
alrededor de un milln y cuarto de barriles diarios de crudo en 1982 y dedicar otro
tanto al consumo interno con precios por debajo de los prevalecientes en el mercado
mundial.
Fue as como se salv la coyuntura econmica de 1976, pero qued pendiente de
resolver el problema de fondo ms difcil: pese a su relativa industrializacin, Mxico
segua siendo bsicamente un pas exportador de productos primarios, vulnerable a las
fuerzas externas e incapaz de competir en los mercados internacionales de
manufacturas. Se pens que con el petrleo y el tiempo, este mal bsico se podra
curar de manera adecuada e indolora, en lo que sera una especie de segundo "milagro
econmico". Este problema se magnific porque las barreras proteccionistas de los
pases industrializados lejos de abatirse mostraron una tendencia a reforzarse.
Para fines de los setenta, no haba duda de que el mexicano promedio disfrutaba de un
nivel de bienestar superior al que tena cuatro decenios atrs, pero tampoco se poda
ocultar la precariedad de los fundamentos mismos del sistema econmico en que se
fincaba esta nueva forma de vida: todo dependa de que el petrleo siguiera siendo un
bien caro y con amplio mercado externo. Desafortunadamente, hasta ese momento
ninguno de los pases petroleros del llamado mundo subdesa- rrollado haba logrado
transformar sus exportaciones de ese energtico en riqueza permanente. En principio,
la poltica oficial aceptaba que la nueva exportacin de petrleo y gas deba ser
moderada y nunca un sustituto a las necesarias reformas de la economa industrial,
agrcola y comercial. Entre el dicho y el hecho, hubo un buen trecho. Las reformas de
fondo no llegaron falt el tiempo y fall la voluntad y Mxico vivi el ciclo de
desequilibrio, endeudamiento, inflacin, corrupcin y fuga de recursos que haba
caracterizado hasta entonces la petrolizacin de otros tantos pases productores.

La estructura social: todo cambia pero todo sigue igual


Los cambios de la estructura social de Mxico en los cuatro decenios que siguieron al
fin del cardenismo no tienen precedentes en la historia del pas. En 1940 Mxico era
un pas relativamente poco poblado, con 19.6 millones de habitantes. Desde la
Independencia en la segunda dcada del siglo XIX, su poblacin haba aumentado slo
tres veces, pero a partir de entonces el ritmo se aceler vertiginosamente. La primera
triplicacin entre 1820 y 1940 tard 120 aos, la segunda slo 35, porque en 1975
Mxico tena ya ms de 60 millones de habitantes y al iniciarse el decenio de los
ochenta haba ms de 70 millones de mexicanos.
Como en el pasado, no era una poblacin de distribucin equilibrada, sino todo lo
contrario. Los vastos espacios del norte siguieron tan vacos como antes, al igual que
buena pane de la tierra caliente del Pacfico y el Sureste. En cambio, los centros
urbanos crecieron de manera soiprendente. En 1940 apenas el 7.9 por ciento de los
mexicanos viva en ciudades de ms de medio milln de habitantes; veinte aos
despus el porcentaje haba subido a 18.4, en 1970 a 23 por ciento y la tendencia se
mantena. En 1940 slo el 20 por ciento de la poblacin viva en comunidades con
poblacin superior a los 15 mil habitantes. Para 1970 la proporcin era de casi el 45
por ciento y para 1978, el 65 por ciento. En 1984, la zona metropolitana de la ciudad
de Mxico, se convirti en la urbe ms poblada del planeta. As pues, a partir de 1940
Mxico no slo se pobl aceleradamente una tasa de crecimiento demogrfico
superior al 3 por ciento anual, entre las ms altas del mundo sino que empez a
perder a paso rpido uno de sus rasgos tradicionales: su naturaleza campesina.
El notable crecimiento poblacional de las ltimas dcadas se debi en gran parte a la
mejora en los niveles de salud, que abati la mortalidad infantil y aument las
expectativas generales de vida, que en 1940 eran de 41.5 aos en promedio, de
alrededor de 61 aos en 1970 y de 66 aos para 1980.
La pirmide de edades se invirti. El Mxico contemporneo en contraste con las
sociedades altamente industrializadas es ms que nunca un pas de jvenes. En 1940
el 41.2 por ciento de la poblacin era menor de 15 aos: treinta aos ms tarde el
porcentaje era del 46.2 por ciento, para los aos ochenta, la poblacin empez a
descender pero muy ligeramente: 42.4 en 1983. La poblacin econmicamente activa
debi sostener a un nmero cada vez mayor de dependientes: en 1940 el
32.4 por ciento; de la poblacin mexicana desempeaba algn tipo de trabajo
remunerado, para 1970 el porcentaje haba disminuido a 26.9 por ciento. La necesidad
de crear empleos para la ola de jvenes que cada ao ingresaban al mercado de
trabajo entre 700 y 800 mil al iniciarse los aos ochenta se volvi una inaplazable
urgencia nacional.
Vista ms de cerca la composicin de esta fuerza de trabajo, resulta que, en 1940 eran
seis millones los mexicanos que desempeaban una actividad remunerada y trece
millones para 1970. El 58.2 por ciento de la gente trabajaba en 1940 en actividades
agropecuarias, 41 por ciento en 1970. En 1980, el 18 por ciento de la poblacin
econmicamente activa trabajaba en empresas manufactureras. El comercio, las
finanzas, la construccin, la minera y los servicios, absorbieron el 41 por ciento
restante, pero una buena parte de estas actividades tenan una productividad muy
baja. En realidad, uno de los temas preocupantes fue precisamente el de la
imposibilidad creciente de la economa para ofrecer trabajo adecuado, no redundante
a toda una mano de obra en aumento y evolucin.
De acuerdo con ciertos clculos, en 1970 haba alrededor de 5.8 millones de
subempleados, que se consideraron equivalentes a 3 millones de desocupados totales,
o sea, el 23 por ciento de la poblacin econmicamente activa en ese momento. Era
una tasa de desocupacin tres o cuatro veces mayor que la prevaleciente en los pases
industriales. La situacin tendi a agravarse conforme el ritmo de la economa
disminuy hasta llegar a la crisis de 1976 y entonces con el auge petrolero empez a
mejorar, incluso de manera notable, para recaer nuevamente en forma dramtica a
partir de la crisis de 1982, mucho ms grave de fondo que la anterior. En el empleo se
dio una de las manifestaciones ms graves de los problemas creados por el modelo de
desarrollo econmico impulsado y sostenido a partir de la segunda Guerra Mundial.
Desempleo y subempleo resultaron ser realidades estructurales, inherentes al modelo
elegido y no un fenmeno pasajero, como se pretendi en los aos del optimismo
desarrollista. Qu hacer?
Para algunos, la solucin era inducir una industrializacin de patrones diferentes a los
de pases de alto desarrollo industrial; una combinacin de factores productivos donde
la mano de obra tuviera mayor importancia que el capital y usar as, de manera intensa
el recurso que abundaba en Mxico, el trabajo. Pero las posibilidades tcnicas de
combinar esos elementos no resultaron tan fciles en la prctica como en la teora. El
capital puede ser sustituido por la mano de obra slo hasta un cierto punto, nunca a
voluntad. La visin alternativa empez a ganar adeptos al final de los aos setenta: no
era realista empearse en buscar siempre tcnicas intensivas de mano de obra como
bien lo mostraban experiencias como las de India o China, sino entrar de lleno a la
etapa de produccin de bienes de capital; para eso podran emplearse buena parte de
los recursos que se supona iba a dar el petrleo. La creacin de fuentes de trabajo,
una meta que, junto con el aumento de la produccin de alimentos, encabez la lista
de prioridades del gobierno federal a partir de 1980 en vsperas de la crisis de 1982,
pues la generacin de empleos productivos se present como haba llegado a
convertirse: en uno de los grandes retos econmicos y polticos para quienes decidan
sobre los destinos de Mxico.

El colchn de enmedio
En vsperas de la Revolucin de 1910 Andrs Molina Enrquez seal como uno de los
grandes problemas nacionales, la extraordinaria concentracin de la riqueza sobre
todo la originada en la tierra en unas pocas manos. Mxico era, en palabras de
Molina Enrquez, una sociedad deforme: "nuestro cuerpo social es un cuerpo
desproporcionado y contrahecho; del trax hacia arriba es un gigante, del trax hacia
abajo es un nio". Haca falta una clase media, dijo, que sirviera de puente entre los
extremos. De acuerdo con los clculos hechos en 1951 por Jos Iturriaga, en ese
Mxico del Porfiriato los estratos bajos comprendan al 90.5 por ciento de la poblacin
y la clase media apenas si llegaba a ser el 8 por ciento del total.
Todo indica que la Revolucin efectivamente favoreci el crecimiento de la clase
media y que fue se, justamente, uno de sus grandes logros. Para 1960, y como quiera
que se defina, la clase media prcticamente se haba duplicado en relacin a 1910. De
acuerdo con los clculos de Arturo Gonzlez Coso, en ese ao de 1960 el 17 por ciento
de los mexicanos poda clasificarse como clase media. No falt quien viera en este
hecho la prueba irrefutable de que Mxico se converta poco a poco en una sociedad
un poco ms justa.
Los datos disponibles sobre el ingreso medio mensual familiar, revelan que, en
trminos absolutos, los recursos familiares del Mxico posrevolucionario aumentaron
en todos los grupos sociales. Tambin muestran que la clase media gan posiciones,
pero de ellas tambin se desprende que el aumento no fue en la misma proporcin
para todos los sectores y que Mxico no iba por el camino de una mayor justicia social
si por ello entendemos equilibrio y equidad en el reparto de la riqueza nacional. Las
estadsticas de la distribucin del ingreso no dejaron de inquietar a algunos pues la
bsqueda de equidad era justamente una de las grandes banderas legitimadoras del
sistema poltico.
Segn la filosofa social que sustentaba el proyecto nacional de los responsables
polticos a partir del gobierno de Miguel Alemn (1946- 1952), en Mxico dar prioridad
a la creacin de la riqueza significaba forzosamente su concentracin inicial como
forma de capitalizacin y como paso previo e ineludible a su posterior dispersin. El
siguiente cuadro, nos muestra que el proceso de concentracin segua en plena
marcha a fines de los aos sesenta y que las fuerzas de la redistribucin no se
vislumbraban por ninguna parte. En 1975, el 5 por ciento de las familias con los
ingresos ms altos mantena la misma proporcin del ingreso que en 1950.
Cuadro 5
Ingreso medio mensual familiar por deciles y tasa media de crecimiento anual, 1950,
1958, 1963 y 1969 (a precios de 1958)
Ingreso medio familiar Incremento anual

Fuente: Wouter van Ginnekin citado por: Hewitt de Alcntara, Cynthia, "Ensayo sobre
la satisfaccin de necesidades bsicas del pueblo mexicano entre 1940 y 1970", en
Cuadernos del CES, No. 21, 1977, p. 30.
Por otra parte, los cambios registrados en favor de los estratos medios tuvieron como
contrapartida una prdida relativa de los sectores populares. Al entrar a la dcada de
los ochenta, la deformidad social a la que aludi Molina Enrquez no se haba
eliminado, simplemente se haba transformado, pese a que el discurso oficial insista
en la necesidad de disminuir la distancia entre los extremos sociales.
La mala distribucin del ingreso fue, en parte, el reflejo de otro fenmeno: el de la
concentracin industrial, agrcola, comercial y financiera. Segn los datos del censo
industrial de 1965, el 1.5 por ciento de los 136,066 establecimientos registrados,
controlaba el 77.2 por ciento de todo el capital invertido en esa actividad y aportaba el
75.2 por ciento del valor de la produccin. De acuerdo con el censo agrcola de 1960, el
1 por ciento de los predios no ejidales controlaba el 74.3 por ciento de toda la
superficie agrcola en manos de propietarios privados. En el campo comercial, y en ese
mismo ao, el 0.6 por ciento de los establecimientos controlaba el 47 por ciento del
capital invertido y captaba el 50% de los ingresos que ese sector reciba por ventas.
Pasada la euforia del alemanismo, diversos analistas del panorama mexicano
propusieron que el Estado aumentara su influencia en la distribucin del producto
interno bruto entre las clases mediante el sistema impositivo. En realidad, las reformas
del sistema impositivo guiadas por esa conviccin resultaron insuficientes. Es verdad
que el gasto consolidado del gobierno federal y las empresas paraestatales pasara del
23 por ciento del gasto total en 1971 al 42 por ciento en 1976, pero las fuentes que
financiaron tan espectacular salto, sin embargo, fueron en primer lugar la deuda
externa, y en segundo mayores gravmenes de carcter general o al ingreso de los
sectores medios, pero que afectaron muy poco a los grupos altos. La oposicin cerrada
de los crculos empresariales y de los sectores ms conservadores dentro de las
burocracias oficiales, frustr el intento de gravar de manera progresiva las ganancias
de capital. Sin embargo, el camino para aminorar la desigualdad social en Mxico
parece que debe conducir antes a un cambio en las reglas que rigen el impuesto a las
ganancias del capital.

Las permanencias
Frente a los grandes cambios experimentados por Mxico desde 1940 en el campo de
la economa y la estructura de clases, la nota caracterstica de la arena poltica fue la
permanencia, aunque no la inmovilidad. Las estructuras en las que se mont el
ejercicio del poder siguieron siendo bsicamente las mismas que el cardenismo dej
como herencia, aunque su penetracin en la sociedad ha aumentado. Pocos, muy
pocos, son ahora los mexicanos que estn al margen de la accin del Estado. Como
sujetos activos o pasivos, la gran mayora de los mexicanos est tocada directamente
por la accin gubernamental, en una tendencia que se acenta.
A partir de 1940, los elementos centrales del sistema poltico se definieron con mayor
nitidez y en muchos casos se ampliaron pero muy pocos cambiaron. El centro
aglutinador sigui siendo la Presidencia de la Repblica, cuyas facultades
constitucionales y metaconstitucionales no se vieron obstaculizadas ni limitadas por
los otros poderes federales con las que se supone comparte el poder, ni tampoco por
el surgimiento de centros informales de poder. El Congreso, el poder judicial, el
gabinete, los gobernadores de los estados, el ejrcito, el partido oficial, las principales
organizaciones de masas, el sector paraestatal e incluso las organizaciones y los grupos
econmicos privados, reconocieron y hasta apoyaron el papel de la Presidencia y el
presidente como instancia ltima e inapelable en la formulacin de iniciativas polticas
y resolucin de los conflictos de intereses en la cada vez ms compleja sociedad
mexicana.
Es verdad que los cambios en la trama social y econmica posteriores a 1940
favorecieron sobre todo la acumulacin acelerada de capital y por tanto la
concentracin de recursos materiales en unos cuantos y poderosos grupos de
empresarios privados. Sin embargo, el poder econmico no se tradujo necesariamente
en un aumento del poltico relativo del gran capital, aunque sa pareci ser la
tendencia. Entre 1940 y 1980 los grupos empresariales aumentaron su poder en una
proporcin mayor que el resto de los actores polticos. Sin un control directo todava
de la cosa pblica, han alcanzado un gran poder de veto sobre las iniciativas de la
llamada "clase poltica", encabezada por el presidente. Ahora bien, la sorpresiva
nacionalizacin de la banca privada el corazn de la burguesa financiera en 1982,
mostr que frente al poder concentrado del Estado, el veto de la lite empresarial no
funciona. Sin embargo, en situaciones normales, no es extrao que ciertas iniciativas
econmicas del gobierno sean modificadas por la presin concentrada de los ms altos
representantes del sector privado. Algunos observadores han sostenido que al final de
la dcada de los setenta, el Estado pareca haber perdido terreno en trminos relativos
frente a las principales fuerzas de la sociedad civil, particularmente el gran capital.
Segn este punto de vista los grupos de inters del sector empresarial como el
llamado "grupo Monterrey" o "grupo Televisa" emergan como actores polticos
cada vez ms decisivos. De hecho, una de las principales preocupaciones del gobierno
federal en la segunda mitad de los setenta fue la de usar los recursos petroleros para
fortalecer al Estado y evitar que perdiera su carcter de rector del desarrollo
mexicano. La crisis de 1982 y sus secuelas debilitaron enormemente a ciertos sectores
empresariales, que debieron acudir a la proteccin del Estado para hacer frente a
asuntos tan vitales como necesidades de crdito y respaldo para renegociar su deuda
externa.
Por lo que hace a las estructuras polticas formales, el partido oficial cambi de
nombre en enero de 1946, dej de ser Partido de la Revolucin Mexicana para
volverse la inescapable contradiccin de conceptos que lo distingue desde entonces: el
Partido Revolucionario Institucional (PRI). La modificacin de siglas no implic la de su
naturaleza ntima, ni la de su amplio dominio sobre la vida poltica del pas. El PRI como
antes el PNR y PRM, no perdi en las urnas la Presidencia de la Repblica, una sola de
las gubernaturas ni un escario en el Senado. Los miembros de la oposicin que llegaron
al Congreso federal fueron pocos, se concentraron en la Cmara de Diputados y nunca
estuvieron en capacidad de poner en entredicho el dominio del partido oficial sobre el
poder legislativo. Los escasos municipios que por algn tiempo han quedado en manos
de la oposicin, invariablemente terminaron por volver al control prista. En realidad,
la oposicin partidaria slo tuvo posibilidades de accin en la medida en que el grupo
en el poder lo permiti, lo cual no significa que esta oposicin no haya tenido vida y
fuerza propias. Sin embargo, le hubiera sido difcil hacerse del modesto sitio que logr
en el panorama electoral si se hubiera topado con el rechazo abierto de quienes han
ejercido el poder en el Mxico contemporneo. Una forma tradicional en el sistema
poltico mexicano de aminorar las tensiones ha sido, justamente, el no cerrar todas las
puertas a las expresiones de la disidencia, particularmente a partir de los aos sesenta
en que la explosividad de la oposicin, casi sin cauces de expresin institucionales,
sacudi al sistema con las huelgas ferrocarrileras de 1958, el movimiento estudiantil de
1968 y los movimientos armados de guerrillas urbanas y rurales de los aos setenta.

La mquina de los silencios


El examen de las campaas para la eleccin del presidente y de sus resultados pueden
ser un buen indicador tanto de la naturaleza de la oposicin en el sistema poltico
mexicano como de la reaccin del gobierno. En 1946, al concluir el periodo de Avila
Camacho, tres lderes de la oposicin se enfrentaron a Miguel Alemn, el candidato
oficial. De ellos, slo uno Ezequiel Padilla, tuvo alguna importancia por haber sido
hasta casi el ltimo momento un miembro prominente de la lite poltica. Por su
desempeo como secretario de Relaciones Exteriores durante la guerra mundial.
Padilla consider que tena la fuerza suficiente para impugnar la decisin del partido
en el poder valga decir: la decisin del presidente Avila Camacho sobre quin
ocupara la silla presidencial entre 1946 y 1952.
El Partido Demcrata Mexicano (PDM) que apoy a Padilla, en 1946, no present
nunca un verdadero programa alternativo al del PRM e insisti slo en que Padillla era
el hombre que haba formado la exitosa alianza con los Estados Unidos durante la
guerra y el que se propona su nico rasgo distintivo fortalecer el nuevo
internacionalismo pro- occidental de la poltica exterior mexicana.
Desafortunadamente para Padilla, su proyecto no despert gran entusiasmo en
Mxico ni los norteamericanos encontraron algo fundamentalmente negativo en la
candidatura de Alemn. El cmputo oficial de la eleccin, dio el 77.9 por ciento de los
votos a Miguel Alemn y slo el 19.33 por ciento a Padilla. El PDM impugn de
inmediato la victoria oficial como un claro producto del fraude, pero ninguna fuerza
poltica importante y decisiva lo apoy. En poco tiempo el PDM y su candidato se
esfumaron sin que quedara tras ellos ninguna huella perdurable.
En 1952 se repiti el fenmeno de la "oposicin desde dentro", pero esta vez con
mayor intensidad. El PRI postul como candidato al secretario de Gobernacin, Adolfo
Ruiz Cortines, pero esta decisin del presidente Alemn contrari las expectativas del
general Miguel Henrquez Guzmn, miembro prominente del grupo gobernante, que
crea tener derecho a la Presidencia en virtud de una brillante hoja de servicios
militares y polticos. La reaccin del general a la decisin presidencial en su contra fue
crear un partido propio, la Federacin de Partidos del Pueblo (FPP) y enfrentarse al
monopolio prista.
La experiencia de Padilla no pes en el nimo de los henriquistas, quiz porque crey
que una buen aparte del ejrcito simpatizaba con Henrquez, lo mismo que el ncleo
cardenista. La Unin de Federaciones Campesinas, cuya bandera, fue: Inviolabilidad del
ejido y respeto a la pequea propiedad, respaldo al general Henrquez Guzmn, pero
ninguna organizacin obrera se fue tras la causa henriquista aunque sus partidarios s
llevaron a cabo una campaa de propaganda para atraer la atencin y el voto de los
asalariados urbanos. Finalmente, la oposicin henriquista confi en la siempre latente
inconformidad de la clase media y del mundo universitario frente al autoritarismo del
partido en el poder. Henrquez, como antes Padilla o Almazn, tampoco present una
plataforma electoral de alternativa a la del partido oficial. Por el contrario, el general
insisti en el cumplimiento cabal de las banderas polticas y sociales de la Revolucin,
lo cual era imposible lograr, aseguraban, mientras el PRI siguiera en el poder.
Los cmputos oficiales de las elecciones de 1952 otorgaron a Adolfo Ruiz Cortines 2.7
millones de votos (el 74.3 por ciento del total) y al general Henrquez apenas algo ms
del medio milln; el candidato del PAN obtuvo 285 mil y Lombardo Toledano,
candidato del Partido Popular, nicamente 72 mil. Como sus predecesores, los
henriquistas sostuvieron que las verdaderas cifras de la votacin haban sido alteradas,
pero sus alegatos tampoco cambiaron la decisin oficial ni la realidad poltica. El
ejrcito se mantuvo leal al gobierno y la tranquilidad institucional slo fue turbada por
manifestaciones relativamente violentas en ciudades del interior y una masacre
legendaria, y olvidada por muchos aos en la Alameda de la ciudad de Mxico.
Por ao y medio despus de las elecciones, el henriquismo continu como una fuerza
poltica independiente de cierta importancia, aunque muchos de sus miembros
decidieron desde el principio olvidar su rebelda y reincorporarse al partido oficial. A
principios de 1954, sin embargo, el gobierno decidi acabar con los recalcitrantes
disolviendo por la fuerza la FPP. Puesto entre la espada y la pared, el henriquismo
desapareci. De esta manera caractersticamente autoritaria termin el ltimo conato
serio de disidencia dentro de la "familia revolucionaria". A partir de entonces la
disciplina interna del grupo en el poder aument, pues para todos result ya evidente
que no haba alternativa a la voluntad presidencial.
En las elecciones presidenciales de 1958, la candidatura fue a parar en manos del
secretario del Trabajo, Adolfo Lpez Mateos, rompiendo de manera muy conveniente
para el presidente la incipiente tradicin que haca del secretario de Gobernacin el
heredero del poder. No hubo ya fisuras internas en 1958 y la nica oposicin
significativa provino de fuera, del Partido Accin Nacional (PAN), que luego de una
consulta electoral ordenada, apenas logr la mayor parte del 10 por ciento de votos
concedidos a toda la oposicin. Las elecciones presidenciales de
1964 tuvieron un carcter similar. El candidato oficial, Gustavo Daz Ordaz, secretario
de Gobernacin del gabinete saliente, recibi el 89 por ciento de los votos y slo 11
por ciento el candidato del PAN. La oposicin de izquierda independiente no tuvo
registro (esta vez el Partido Popular Socialista decidi apoyar al candidato oficial) y su
presencia electoral fue prcticamente nula.

La oposicin reformada
La crisis poltica de 1968 no pareci tener ningn reflejo en las cifras electorales
oficiales de 1970. El candidato del PRI, Luis Echeverra, tambin secretario de
Gobernacin del gobierno saliente, obtuvo el 84 por ciento de la votacin en tanto que
Efran Gonzlez Morfn, abanderado del PAN, recibi el 14 por ciento. Otra vez, el
proceso electoral de 1976 no ofreci sorpresa alguna aunque s algunas variantes
porque la oposicin partidista de centro derecha, el PAN, sufri una grave crisis
interna: un grupo mayoritario de sus militantes no deseaba continuar jugando su papel
de minora permanente que a fin de cuentas slo serva para avalar la pretendida
naturaleza democrtica del partido en el poder, y el PAN no present candidato. Los
otros dos partidos registrados, PPS y PARM, volvieron a sumarse a la seleccin hecha
por el PRI. Jos Lpez Portillo, el candidato del PRI, no sali de la Secretara de
Gobernacin sino de la de Hacienda, con lo cual se volvi a romper un patrn que se
crea reestablecido.
La nica oposicin electoral en 1976 provino entonces de Valentn Campa, candidato
del Partido Comunista Mexicano, un partido sin registro oficial, por lo que los votos en
su favor simplemente no fueron computados como tales. Desde un punto de vista
formal, el candidato oficial no tuvo contrincante alguno y Lpez Portillo recibi el 94
por ciento de los votos emitidos, cifra embarazosamente alta, que rest an ms
significacin y credibilidad al proceso electoral, pues situacin semejante no se haba
visto en Mxico desde la eleccin de Obregn. Para 1976 la naturaleza supuestamente
pluralista y democrtica del sistema mexicano estaba en entredicho, incluso en sus
aspectos formales. Por todas partes afloraba su carcter autoritario, y desmovilizador
de la participacin ciudadana. Las elecciones nunca haban sido en Mxico el
instrumento real de seleccin de los gobernantes, sino ms bien un ritual para
legitimar a candidatos designados de antemano, pero el ritual necesitaba de la
competencia, de la alternativa partidista, aunque fuera simblica. De ah, las reformas
que se hicieron a la ley electoral en diciembre de 1977 para dar mayor visibilidad a la
oposicin, aunque sin llegar a compartir con ella el poder.
Dentro del propio gobierno hubo quien consider que las presiones de quienes
buscaban canales de expresin desde la oposicin haban llegado a un punto crtico y
era necesario dar una respuesta pronta y efectiva. La respuesta consisti en alentar
una mayor pluralidad de comentes opositoras minoritarias a la izquierda y a la derecha
del partido oficial, reconocindolas formalmente y dndoles la oportunidad de tener
alguna representacin en el Congreso que en s mismo no tena capacidad de accin
sustantiva para revitalizar as la atmsfera poltica. Se dio entonces el
reconocimiento condicionado el definitivo se otorg despus de las elecciones
legislativas de 1979 al Partido Comunista Mexicano, al Partido Socialista de los
Trabajadores y al Partido Demcrata Mexicano, los dos primeros de izquierda y el
segundo de derecha. Igualmente se crearon 100 curules en la Cmara de Diputados
para los partidos de oposicin registrados; se supona que el PRI seguira conservando
la gran mayora de las 300 curules restantes.
La naturaleza de la flamante Ley de Organizaciones Polticas y Procesos Electorales
(LOPPE) que cre los distritos electorales uninominales (300) y plurinominales (100),
permiti suponer desde un principio que la supremaca del PRI no sera puesta en
entredicho por los nuevos contrincantes porque, entre otras cosas, las ventajas de la
minora se empezaran a desvanecer en la medida en que aumentara su fuerza
electoral. De esta manera, se crey que el sistema poltico no sufrira transformaciones
sustanciales y en cambio quedara ms seguro y legitimado por la presencia de una
oposicin minoritaria y fragmentada entre los diputados.

Disonancias
Desde 1929, y particularmente a partir de 1941-, la estabilidad del sistema poltico
mexicano ha sido notable. La naturaleza autoritaria pero flexible del control del PRM-
PRI sobre la vida poltica del pas, contrasta enormemente con casi todo el resto de
Amrica Latina. A diferencia de otros sistemas tambin autoritarios, al mexicano no le
interesa excluir a quienes quieren y pueden tener fuerza poltica, sino atraerlos y
encuadrarlos dentro de sus filas. Sin embargo, las diferencias de intereses tan
heterogneas y los conflictos potenciales no se resolvieron siempre dentro de los
canales burocrticos establecidos. De tarde en tarde la rutina y la disciplina se
rompieron. Los elementos centrales del sistema, sus mecanismos, as como las fuerzas
y las tendencias que representaba y defenda, se dejaron ver entonces con mayor
claridad, verdaderas radiografas de la naturaleza de la vida poltica mexicana
contempornea.

La lava de Nava. San Luis Potos, 1959


A partir de 1952-1954 las elecciones presidenciales no volvieron a dar lugar a
oposiciones importantes y violentas, pero no fue siempre as en las elecciones
estatales y municipales. San Luis Potos es un buen ejemplo disonante. Con la cada en
1938 del general Saturnino Cedillo, el "hombre fuerte" del Estado, cuyo cacicazgo
encontraba races en la Revolucin de 1910, se abri un comps de espera que no
tard en cerrarse con la constitucin de otro cacicazgo de cuo distinto, el de Gonzalo
N. Santos, descendiente de una estirpe de polticos de la Huasteca potosina que se
remonta al siglo XIX. Santos dej la gubernatura del estado en 1949 pero impuso a sus
sucesores y de hecho sigui gobernando desde algunos de sus famosos ranchos en la
Huasteca. Ni la astucia ni la violencia de Santos lograron, no obstante, evitar la
paulatina gestacin, durante los aos cincuenta, de un movimiento opositor urbano
que terminara por aglutinar tanto a elementos de derecha como de izquierda, hasta
cristalizar en la formacin de la Unin Cvica Potosina y en la campaa poltica del
doctor Salvador Nava rector de la universidad-como candidato opositor para el
gobierno de la ciudad en 1959. Fue un tpico movimiento democratizador de clase
media urbana, que con el paso del tiempo atrajo la simpata y el apoyo de ciertos
elementos populares. La magnitud de la protesta y las posibilidades de violencia
fueron tales que las autoridades centrales juzgaron prudente aceptarla derrota del PRI
en el municipio. La derrota del partido oficial exiga una reorganizacin del grupo
poltico local y las cabezas empezaron a caer. Una de ellas fue, naturalmente, la del
gobernador Manuel Alvarez, impuesto por Santos. A partir de este momento el
cacicazgo santista dej de ser til al gobierno central y, el brutal y pintoresco poltico
potosino perdi su lugar como centro de la poltica local.
En ese ao de 1959 y en San Luis Potos, el sistema se mostr suficientemente flexible
y prudente como para aceptar una derrota municipal e impedir as que se inflamara
an ms una situacin explosiva de por s delicada. Cediendo lo cedido, haba llegado
sin embargo a su lmite de tolerancia, y cuando en 1961 el doctor Nava trat de llevar
su movimiento una audacia ms all en busca de la gubematura del estado, la
reaccin del gobierno central fue negativa. Sin reparar en costos polticos decidi
enfrentar a la oposicin de manera abierta y definitiva, para no perder el monopolio
sobre las gubernaturas estatales, piezas no negociables en el sistema de dominacin.
Como otros antes que l, adems de acusar al PRI de fraude. Nava y su movimiento
nada pudieron hacer cuando la fuerza federal sostuvo el triunfo del candidato prista.
Pasada la catarsis, la oposicin navista perdi vigor y por un largo tiempo dej de ser
una fuerza poltica efectiva. La erupcin cvica del navismo haba herido de muerte al
cacicazgo de Santos, pero no haba podido reemplazarlo por un gobierno estatal
independiente de la voluntad de la federacin.

En el subsuelo campesino
Ms delicado para el poder presidencial que el movimiento anticaciquil potosino, lo
fue sin duda el movimiento de rebelda que recorri los sectores sociales claves del
rgimen posrevolucionario, a fines de la dcada de los cincuenta.
Al trmino del gobierno de Ruiz Cortines, en 1958, el norte del pas fue testigo de una
vigorosa movilizacin de grupos campesinos con invasiones de tierras dirigidas por
organizaciones de ideologas relativamente radicales, al margen de las estructuras
oficiales. Desde luego que no era la primera vez que ocurra. Crdenas haba
expropiado las grandes propiedades de la regin lagunera a raz de la efervescencia
creada por organizaciones campesinas que no necesariamente respondan a las
directivas presidenciales.
A fines de los cincuenta diriga la accin de campesinos y jornaleros, * una
organizacin de izquierda independiente, la Unin General de Obreros y Campesinos
de Mxico (UGOCM) a cuyo frente estaban Jacinto Lpez y Flix Rubio. Los brotes de
descontento culminaron con invasiones en Sonora, Sinaloa, La Laguna, Nayarit, Colima
y Baja California, y enfrentaron a continuacin la reaccin mltiple de las autoridades
locales y federales. Por un lado la fuerza pblica ataj con violencia la ola de
invasiones, llev a cabo desalojos y detuvo a algunos de los lderes. Por otro lado, el
presidente apresur un tanto el paso en el proceso de distribucin de tierras, cuyo
clmax simblico fue la expropiacin del tristemente clebre latifundio de Cananea, de
propiedad extranjera desde antes de la Revolucin.
Al asumir el poder en 1958, el presidente Adolfo Lpez Mateos (1958-1964) consider
que la paz social en el campo peda a gritos una reactivacin an mayor de la reforma
agraria; en los dos primeros aos de su gobierno se repartieron 3.2 millones de
hectreas, y un gran total de 16 millones en el curso de su sexenio, camino en que
abundara su sucesor, Gustavo Daz Ordaz (1964-1970). Como se puede ver, la
estabilidad del sistema poltico no se bas slo ni principalmente en el uso de la fuerza,
sino fundamentalmente en la capacidad de sus dirigentes para evitar la movilizacin de
fuerzas sociales con liderato independiente; para ello negoci, incorpor y dio
satisfaccin parcial a demandas presentadas e incluso se adelant en la solucin de
problemas que eran crisis en potencia.

Los hijos del riel


El control del movimiento obrero por las centrales y los sindicatos nacionales de
industria, ha sido uno de los cimientos histricos de la estabilidad poltica de Mxico a
partir de la Revolucin. Pero no ha sido un control fcil ni garantizado de antemano,
como bien lo demostr la disonancia obrera de 1958-1959, particularmente en los
ferrocarriles.
Desde 1934-1937 no se haba vivido en Mxico una agitacin obrera como la de fines
del gobierno de Ruiz Cortines y principios del de Lpez Mateos. Con los ferrocarrileros
se movilizaron tambin petroleros, maestros, telefonistas, telegrafistas y electricistas:
el ncleo de trabajadores y empleados gubernamentales que ocupaban el centro
estratgico del movimiento sindical. La militancia magisterial y obrera muy
particularmente la ferrocarrilera se debi en buena medida al rezago de los salarios
en el proceso inflacionario previo al "desarrollo estabilizador". El cambio sexenal de
1958 apareci a los ojos de un liderato obrero insurgente surgido a la sombra de la
incapacidad de los lderes oficiales, como el del sindicalismo, exigiendo mayores
salarios pero tambin mayor autonoma. El movimiento se vena gestando desde 1954,
en que varias secciones del Sindicato Nacional de Trabajadores Ferrocarrileros
acudieron a la accin directa por un mejoramiento de las condiciones de trabajo y
contra las directivas de sus lderes nacionales (los salarios en esta rama eran
notoriamente ms bajos que en las otras reas estratgicas de la economa). Acusados
de "tortuguismo", los disidentes fueron reprimidos en 1955, pero el malestar no
desapareci, sino que creci subterrneamente hasta que en 1958 se haba traducido
en el surgimiento de un liderato independiente y militante encabezado por Demetrio
Vallejo, representante de la seccin 13 del sindicato, y por Valentn Campa, veterano
militante del Partido Comunista. En junio, diversos incidentes violentos intersindicales
y varios paros afectaron a todo el sistema y sacudieron la osamenta sindical al grado
de provocar la cada del desprestigiado comit ejecutivo encabezado por Samuel
Ortega.
En agosto de 1958, y para no echar gasolina al fuego en el momento del cambio
sexenal, el gobierno se resign a la idea de reconocer el triunfo de Vallejo en las
elecciones sindicales como un mal menor. La presencia de un liderato independiente
en un sindicato estratgico fue visto por muchos como la convocatoria pblica a una
nueva etapa en el movimiento obrero. En ciertos crculos gubernamentales se confiaba
en la eventual incorporacin de los insurgentes, pero de momento y para no ser
rebasados la CTM y el sindicalismo oficial en su conjunto parecieron adoptar una
actitud ms militante en defensa de los intereses de sus agremiados frente al capital. A
la vez, la CTM no ces de atacar a la directiva ferrocarrilera y en general a todo el
movimiento disidente.
La nueva directiva sindical ferrocarrilera empez a negociar el contrato colectivo con
nuevas autoridades, pues Lpez Mateos haba ya asumido el poder, pero tras largas y
acaloradas plticas, no fue posible llegar a un acuerdo. El sindicato decidi llamar a la
huelga en febrero de 1959. El conflicto se haba convertido para entonces en un
verdadero problema nacional. Los ferrocarrileros, seguidos por maestros y petroleros,
eran la cresta de la ola, y ponan en aprietos la marcha normal de la economa pero
sobre todo de la poltica. Todo pareca indicar que el control del movimiento obrero
empezaba a escaparse de las manos de las autoridades. La situacin pareca llevar a un
cambio fundamental en la naturaleza del sistema poltico, pues rebasaba los lmites
tradicionales del pluralismo restringido partidario o sindical que era la base del
control piramidado sobre los actores polticos estratgicos.
La huelga estall el 25 de febrero. Empresa y autoridades la declararon ilegal, pero
aceptaron dar un aumento del 16.6 por ciento. El servicio se restableci pero no la
calma. En marzo, el sindicato volvi a emplazar a huelga, esta vez para negociar los
contratos en los sistemas del Ferrocarril Mexicano y del Pacfico. De nuevo las
autoridades declararon inexistente el movimiento y entonces vino la sorpresa. Por
solidaridad con las secciones emplazantes, todo el sistema ferrocarrilero se sum al
paro, y colm con ello los lmites de la tolerancia presidencial. De inmediato polica y
ejrcito entraron en accin, miles de trabajadores ferrocarrileros fueron arrestados y
su huelga rota con lujo de violencia. Una vez que los principales lderes se encontraron
en prisin, se procedi a enjuiciarlos y a designar una nueva directiva. As, de golpe, se
restableci el control oficial sobre el gremio ferrocarrilero y sobre los impulsos
levantiscos de todo el movimiento obrero en general; Vallejo y Campa pasaran largos
aos en la crcel antes de poder volver a la vida sindical activa, y para entonces sus
posibilidades de accin se encontraron muy limitadas.

La noche de Tlatelolco
Durante los siguientes diez aos la vida poltica mexicana se desarroll sin que ninguno
de sus conflictos polticos pareciera un reto serio para los dirigentes del pas. Pero en
1968 volvieron a crujir las amarras. Los contestatarios no procedan esta vez de los
cimientos del sistema, los sectores obrero o campesino, sino de los grupos medios
urbanos y sus estratos ms ilustrados y menos controlables: los estudiantes y
profesores universitarios. El escenario no fue un estado, como en el caso de San Luis
Potos, ni las redes de un sindicato, como en el caso ferrocarrilero, sino las calles y las
plazas del centro neurlgico del poder: la ciudad de Mxico.
Desde los principios del rgimen posrevolucionario, algunos sectores politizados de la
clase media se haban manifestado contra la falta de democracia, como fue el caso del
movimiento vasconcelista en 1929. 1968 fue un captulo ms de esa larga historia. En
julio de ese ao, una torpe escalada represiva contra manifestaciones estudiantiles con
nulo o escaso contenido poltico, hizo aflorar inconteniblemente el profundo malestar
poltico tradicional de esos sectores encamados ahora en los jvenes universitarios
que eran a su vez la expresin del cambio demogrfico de la sociedad mexicana. Para
septiembre, el litigio haba desembocado en la agitacin ms abierta, constante y
multitudinaria de la historia contempornea de Mxico. Los amplios contingentes
desfilaban en protesta por las calles, atacaban de frente al presidente y a funcionarios
menores aunque cercanos, y al sistema mismo, por antidemocrtico. Las
organizaciones estudiantiles tradicionales, muy ligadas al PRI y al gobierno en general,
haban perdido todo control y haban sido sustituidas por nuevos lideratos
representativos brotados al calor de los acontecimientos. Sucedan las cosas, adems,
justamente en los meses previos a la Olimpiada de ese ao en una ciudad ocupada por
corresponsales de todo el mundo ante los cuales el gobierno quera ostentar los fastos
de la paz y el progreso mexicanos.
Tras series sucesivas de manifestaciones, represiones e intentos de negociacin, en
vsperas de la apertura de los juegos, el presidente y sus responsables polticos
consideraron intolerable el desafo al principio de autoridad y el 2 de octubre de 1968
el ejrcito y la polica acabaron de raz con la protesta mediante una matanza
indiscriminada de manifestantes en la Plaza de las Tres Culturas en Tlatelolco. Los
lderes del movimiento fueron arrestados y el terror suprimi la movilizacin. Pero las
bases de la legitimidad del rgimen frente a un amplio sector de la clase media,
beneficiara del sistema y fuente de reclutamiento de los cuadros de la administracin,
quedaron indeleblemente erosionadas.
El gobierno de Luis Echeverra, que asumi el poder a fines de 1970, fue especialmente
deferente con el mundo universitario y sigui una poltica de "apertura democrtica"
para volver a integrar, as fuera parcialmente, a los grupos enajenados por la matanza
de Tlatelolco. La guerrilla urbana y otros movimientos contestatarios similares,
secuelas directas e indirectas de la represin del 68, fueron combatidos frontalmente,
al tiempo que menudeaban subsidios y gestos de buena voluntad hacia las
universidades. La reforma poltica de 1977 puede verse como la culminacin de este
largo proceso de "vuelta a la normalidad, un proceso largo, costoso y elaborado de
reconciliacin y cooptacin, explicable slo por la magnitud del agravio original.

Poltica y bombn. Los empresarios frente al Estado


El tipo de desarrollo favorecido por los gobiernos posrevolucionarios benefici
notablemente la acumulacin acelerada del capital, pero no expuls plenamente el
conflicto de la relacin privilegiada entre la gran burguesa nacional y extranjera y la
lite poltica. Est en la naturaleza misma del sistema poltico mexicano que el Estado
intente mantener su predominio por sobre todos y cada uno de los actores polticos,
incluyendo al poderoso sector privado de la economa. La mecnica de la acumulacin
del capital requiere, no obstante, que con el paso del tiempo la debilidad relativa de
esos grupos empresariales frente al Estado sea cada vez menor y en momentos crticos
puedan movilizar recursos suficientes para obligar al Estado a rectificar sus decisiones.
Uno de los ejemplos ms dramticos en ese sentido es el de la reforma fiscal intentada
durante el sexenio del presidente Echeverra (1970-1976).
Como se ha dicho antes, desde principios de los aos sesenta, estudiosos nacionales y
extranjeros de la realidad mexicana, insistieron en que la estabilidad social y la salud
misma de la economa mexicana requera de una cierta redistribucin del ingreso,
mediante una reforma fiscal que diera al Estado una parte ms sustantiva del producto
nacional y evitara una concentracin y un endeudamiento externo excesivo. Entre
1965 y 1970 el dficit del gobierno federal fue de 20 por ciento; en 1966, por ejemplo,
el 32 por ciento de la inversin pblica debi financiarse con recursos externos ante la
insuficiencia de la recaudacin fiscal. El Estado Mexicano no captaba entonces recursos
internos por ms del 10 por ciento del producto nacional bruto, proporcin
notablemente baja an para los niveles latinoamericanos de baja tributacin. De 72
pases estudiados por el Fondo Monetario Internacional en 1968, slo cinco tenan
cargas fiscales menores que Mxico. En la exposicin de motivos de la Iniciativa de Ley
de Ingresos de la Federacin para 1971, se deca explcitamente que haba llegado el
momento de "financiar preponderantemente el gasto pblico a travs del sistema
tributario, poniendo especial nfasis en la modernizacin de su manejo". Se preparaba
as el terreno para una reforma fiscal de fondo. La parte sustantiva de esta reforma,
segn sus formuladores, debera poner fin al anonimato de los tenedores de acciones
para poder calcular el ingreso real por las personas fsicas, globalizar sus ingresos y
determinar sobre esa base el monto del impuesto sobre la renta. Nunca, en la historia
mexicana, se haba propuesto el Estado extraer de las capas altas una contribucin tan
alta y de manera permanente.
El sector empresarial reaccion contra la medida con ms vigor del esperado. En enero
de 1971 la Confederacin Patronal de la Repblica Mexicana (COPARMEX) entreg al
presidente una nota quejndose de no haber sido previamente consultada y
describiendo las proyectadas reformas como incongruentes y excesivas. A partir de ese
momento, las relaciones entre el gobierno de Echeverra y la gran empresa privada se
volvieron tensas y habran de terminar, como se ver adelante, en un enfrentamiento
abierto. Pero el Estado no cej en sus propsitos. En 1973 se llevaron a cabo diversas
negociaciones burocrticas de los responsables de la poltica econmica oficial con los
representantes del sector empresarial. Sin asumir una posicin monoltica, la mayora
empresarial se manifest contra el proyecto elaborado por los tcnicos del gobierno y
seal que si su posicin no era escuchada, la inversin privada se retraera an ms,
habra fugas masivas de capital y sera inevitable una devaluacin que dara al traste
con el "desarrollo estabilizador" y con el crecimiento econmico. Cuando el presidente
se reuni con sus consejeros, las opiniones se dividieron; quienes aconsejaron
prudencia y dejar de lado el proyecto, prevalecieron sobre los decididos a pagar el
costo econmico y poltico de una reforma fiscal a fondo, a cambio de modernizar y
sanear en el mediano y largo plazo las finanzas pblicas.
La decisin produjo la renuncia del secretario de Hacienda. A fin de cuentas los
cambios fiscales que siguieron fueron relativamente menores y afectaron a la clase
media con ingresos fijos y muy poco a los grandes inversionistas. La modernizacin
fiscal se qued a la mitad del camino. Las utilidades de las empresas de ese ao de
1973 fueron las mayores de los quince aos anteriores. Y aunque el porcentaje del
producto interno bruto captado por el Estado aument (fue del 14 por ciento) tambin
lo hizo el dficit fiscal del gobierno federal, y el Estado debi de recurrir a un aumento
del 29.6 por ciento en su deuda externa.
Posponer la reforma fiscal result una decisin crucial del gobierno de Luis Echeverra.
En cierta medida ese proyecto de reforma era la piedra de toque de todo su programa
y al abandonarlo el conjunto de su accin pblica perdi el impulso vital. La posicin
del Estado frente a la iniciativa privada se debilit, sin que eso produjera al menos un
mejoramiento en las relaciones con los grandes grupos empresariales, porque la
retrica populista del gobierno aument en razn inversa a su retirada de una reforma
fiscal sustantiva. A la larga, el gobierno pag el precio de un choque con el sector
privado sin haber logrado la reforma estructural que originalmente pretendi. La
inversin pblica tuvo que seguir aumentando para compensar la poca inversin
privada. Tres aos ms tarde, la situacin era imposible. Con un dficit comercial de
1,749 millones de dlares en 1976, con una deuda externa acumulada superior a los 20
mil millones de dlares y una fuga masiva de capitales, el gobierno se top de pronto
con la necesidad econmica y el shock poltico de una devaluacin del 100 por ciento
frente al dlar: la primera devaluacin en 22 aos. La economa se estanc y la falta de
confianza se generaliz. Corrieron los rumores ms descabellados sobre una catstrofe
poltica y econmica; fueron los peores momentos del gobierno de Echeverra y uno de
los ms difciles del rgimen posrevolucionario.
La confrontacin entre gobierno y sector privado cruz el sexenio y desemboc en el
decreto presidencial del 19 de noviembre de 1976, en virtud del cual se expropiaron a
72 familias, algunas de ellas muy poderosas, cien mil hectreas de las codiciadas tierras
de los valles de los ros Yaqui y Mayo; de nada sirvieron en esta ocasin las ruidosas
protestas de la COPARMEX ni el paro de labores decretado por el sector privado de
Sonora y Sinaloa. Las tierras se repartieron entre ms de ocho mil ejidatarios.

Del ostracismo a la cooperacin


Con la culminacin durante el cardenismo del proceso revolucionario iniciado en 1910,
tambin lleg a su punto ms alto el nacionalismo mexicano. A partir de 1940 los
conflictos entre Mxico y el mundo exterior, en particular con Estados Unidos y los
principales pases de Europa Occidental, disminuyeron e incluso cambiaron de
naturaleza; Mxico no intentara ya cambiar drstica y unilateralmente las reglas del
juego internacional. Sin embargo, los gobiernos posrevolucionarios no hicieron a un
lado el nacionalismo y la insistencia en el valor permanente y universal de principios
como los contenidos en la "Doctrina Carranza" sirvi como prueba de la naturaleza
"revolucionaria'' de los gobiernos de Avila Camacho y los que le siguieron.
Nacionalismo, democracia y justicia social, fueron el trpode discursivo de la
legitimidad del sistema poltico del Mxico contemporneo, pero los esfuerzos por
mantener y aumentar la independencia relativa ganada durante la Revolucin, no
pudieron evitar que a partir de la segunda Guerra Mundial el carcter de Mxico como
parte de la esfera de influencia norteamericana se hiciera ms patente.
El efecto inmediato fue positivo. Washington necesitaba de la estrecha colaboracin
de su vecino sureo y estuvo dispuesto a llegar a un rpido arreglo de los problemas
pendientes entre los dos pases. En 1942 y 1943 se suscribieron acuerdos sobre monto
y trminos de pago a las empresas petroleras expropiadas en 1938, en condiciones
muy favorables para Mxico. Se puso punto final al problema de pago de la vieja deuda
externa y se firm un tratado comercial y otro de braceros, que seran la contribucin
de Mxico al esfuerzo blico de los aliados.
Cuando la gran contienda termin, Mxico haba superado de manera definitiva la
etapa de ostracismo a que lo haba sometido una buena parte de la comunidad
internacional. El pas particip activamente, y desde el principio, en la formacin de la
Organizacin de las Naciones Unidas y en la estructuracin del sistema interamericano.
Sus intercambios con el exterior se ampliaron con los requerimientos econmicos de la
industrializacin, volvi a ser sujeto de crditos para la banca internacional y la
inversin extranjera regres. Envuelto en esa nueva respetabilidad, Mxico se insert
de nuevo en las corrientes de comercio y del flujo internacional de capitales, pero
ahora como vecino de la indiscutible primera potencia mundial. Casi inevitablemente
sus relaciones exteriores se volvieron sinnimo de sus relaciones con los Estados
Unidos. Con el paso del tiempo las inversiones europeas volvieron y se ampli el
abanico de pases con lo que se tuvieron intercambios comerciales. Mxico abri
nuevas embajadas y acredit representaciones en muchos de los pases que surgieron
a la vida independiente despus de la guerra. Sin embargo, el grueso de los
intercambios polticos o econmicos siguieron concentrados en el vecino del norte, y la
economa mexicana result tan dependiente o ms que en el pasado.
Para 1947 la estrecha aunque forzada colaboracin que tuvieron durante la guerra
Estados Unidos y la Unin Sovitica, se haba transformado en un abierto
enfrentamiento que desemboc en la llamada "guerra fra". El sistema internacional se
dividi en dos bloques y Mxico qued inscrito, querindolo o no, dentro del
autodenominado "mundo libre", con Estados Unidos a la cabeza. Sin embargo, a
diferencia de otras naciones del hemisferio, procur mantener una relativa distancia
frente a la poltica norteamericana de militante anticomunismo internacional. No
suscribi un acuerdo de cooperacin militar con Estados Unidos, tampoco particip en
la guerra de Corea, ni apoy el movimiento subversivo contra el gobierno reformista
de Jacobo Arbenz en Guatemala, ni rompi relaciones con Cuba cuando sta se
enfrent con Estados Unidos, al declararse Estado socialista y ser expulsada de la
Organizacin de Estados Americanos (OEA). Por otro lado, Mxico se cuid de
colaborar de manera efectiva con los condenados por el gobierno de Washington.
Simplemente enarbol su tradicional principio de no intervencin y evit llevar su
poltica anticomunista interna al campo internacional. Para que el nacionalismo
viviera, era necesario mantener una distancia, as fuera mnima, respecto a Estados
Unidos.
A principios de los aos setenta, el gobierno mexicano hizo un esfuerzo por aprovechar
la disminucin de las tensiones entre Estados Unidos y la Unin Sovitica la
detente para ampliar sus mrgenes internacionales de maniobra. Se acerc entonces
como nunca antes a la posicin sostenida por los pases del llamado "tercer mundo",
pero la nueva poltica tena bases dbiles, las debilidades propias de la economa
mexicana: su dependencia. La crisis econmica de 1976 puso un lmite muy claro a la
accin "tercermundista" del gobierno del presidente Echeverra. El gobierno de Jos
Lpez Portillo, que lo sucedi, asumi inicialmente actitudes ms prudentes para
enfrentar algunos problemas inmediatos como la debilidad del peso y la enorme
deuda externa. Pero conforme se evidenciaron las posibilidades petroleras, la
estrechez de la accin externa de Mxico disminuy y volvieron a ampliarse sus
contactos externos como un medio para aflojar el apretado abrazo que lo ligaba con
los Estados Unidos.

Los beneficios de la guerra


Veamos ahora ms de cerca la naturaleza de esta relacin bilateral. Desde principios
de 1941, antes de que Estados Unidos entrara a la guerra, el gobierno norteamericano
empez a sondear la posibilidad de construir bases navales en la costa mexicana del
Pacfico. Prevea ya las necesidades estratgicas de un posible enfrentamiento con los
japoneses. La respuesta de Mxico no fue particularmente entusiasta, dio a entender
que prefera tener ayuda para reforzar su propio ejrcito para vigilar eficazmente y por
s mismo su territorio contra posibles acciones del Eje. En todo caso, no podra discutir
plenamente los trminos de la cooperacin en la seguridad continental si antes no se
solucionaban los mltiples problemas pendientes con Estados Unidos.
En 1941, Mxico y Estados Unidos firmaron un acuerdo para que los aviones de guerra
de cada uno de ellos pudieran utilizar los aeropuertos del otro cuando lo cruzaran en
trnsito. Eran facilidades a los norteamericanos en su esfuerzo por proteger el Canal
de Panam. Se empezaron a negociar tambin acuerdos para la compra de materiales
estratgicos mexicanos, pero el problema petrolero bloqueaba el camino hacia una
cooperacin ms amplia. Ese mismo ao de 1941 el Departamento de Estado contra
los deseos de las empresas afectadas en 1938 acept nombrar una comisin para
valuar las propiedades expropiadas y la forma de pagarlas. En noviembre se lleg a un
acuerdo: un grupo mixto de expertos oficiales valuaran las propiedades expropiadas,
aunque las empresas no estaban obligadas a seguir sus conclusiones. En 1942, ya con
Estados Unidos en guerra, se acept que Mxico pagara 24 millones de dlares de
indemnizacin y 5 de intereses a la Standard Oil y a las otras empresas
norteamericanas an no compensadas por Crdenas (el ltimo pago se hara en 1949).
Se acord tambin que las reclamaciones por expropiaciones agrarias y por daos
causados en Mxico a ciudadanos norteamericanos durante la Revolucin, se cubriran
con un pago global de 40 millones de dlares. Por su parte, Estados Unidos acept
adquirir plata mexicana hasta por 25 millones de dlares anuales y otorgar un crdito
por 40 millones de dlares a Mxico para que estabilizara el peso, ms otro por 30
millones para mejorar la red interna de comunicaciones, medida necesaria si se quera
aumentar el intercambio con Estados Unidos. Finalmente, se negoci un tratado de
comercio, fijando en realidad los trminos en que Mxico contribuira a la causa aliada.
El ejrcito mexicano se reequip con crditos norteamericanos, cooper en la
vigilancia de la regin e incluso y, por razones simblicas, envi un escuadrn areo al
teatro del Pacfico. Mxico tambin acept que sus ciudadanos residentes en Estados
Unidos fueran enlistados en el ejrcito siempre que pudiera hacerse lo mismo con los
norteamericanos residentes en Mxico, supuesto que result enteramente terico.
Alrededor de 15 mil mexicanos sirvieron en las fuerzas armadas estadunidenses. Por
ltimo, Mxico y Estados Unidos firmaron un tratado de braceros, segn el cual hasta
200 mil mexicanos podan trabajar en los campos agrcolas norteamericanos, los
ferrocarriles, etc., sustituyendo la mano de obra absorbida por el ejrcito y otras
actividades blicas.
La guerra tambin permiti que Mxico reestableciera relaciones con dos de las
grandes potencias aliadas: Gran Bretaa rotas desde 1938 a raz de la expropiacin
petrolera y la Unin Sovitica, suspendidas desde 1931. Sin problemas para nadie,
Mxico pudo as ser miembro activo del pacto de las Naciones Unidas.

Buena y mala vecindad


La poltica hemisfrica de "buena voluntad" del presidente Roosevelt y la cooperacin
durante la guerra, alimentaron el optimismo de ciertos sectores nacionales en el
sentido de que la relacin bilateral haba cambiado sustancial y permanentemente. El
secretario de Relaciones Exteriores de Avila Camacho, Ezequiel Padilla, personific esta
actitud. En la posguerra, el propio presidente Miguel Alemn sin abandonar el tema
nacionalista crey posible tambin borrar el antagonismo de fondo y subrayar la
complementariedad de las economas y la coincidencia de los proyectos polticos a
largo plazo.
En realidad, la cooperacin durante la guerra no careci de fricciones. Se lleg a un
arreglo sobre el pago de la expropiacin petrolera, pero el Departamento de Estado y,
en particular, el embajador George Messersmith, esgrimiendo los problemas
econmicos de PEMEX, trat de inducir a Avila Camacho a aceptar algn tipo de
asociacin con las empresas expropiadas. Luego de un intenso debate interno, en 1943
Estados Unidos acept otorgar un prstamo por diez millones de dlares a la empresa
petrolera mexicana para mejorar su capacidad de refinacin, pero slo porque esto
contribua de manera indirecta al esfuerzo blico. Cuando al final de la guerra Mxico
solicit un segundo prstamo para PEMEX, Washington lo condicion a que los nuevos
depsitos que se desarrollaron con su ayuda quedaran como reservas estratgicas de
Estados Unidos y no fueran explotadas comercialmente: si Mxico necesitaba recursos
para una inversin estrictamente comercial, entonces debera buscarlos con las
empresas petroleras privadas. La naturaleza de condicionamiento hizo que Mxico
desistiera del empeo. Slo hasta el fin del gobierno de Alemn, a principios de los
cincuenta, Estados Unidos acept finalmente que no podra tener ingerencia directa en
la industria petrolera mexicana. Slo entonces la expropiacin de 1938 qued libre de
presiones externas.
Con el gobierno de Miguel Alemn (1946-1952) coinciden el debilitamiento de la
influencia cardenista, el inicio del proyecto desarrollista y los principios de la guerra
fra. El gobierno mexicano reiter su apoyo a la poltica de "buena vecindad" y al
mantenimiento de relaciones estrechas y cooperacin amistosa entre los pases del
hemisferio occidental. En 1947 hubo visitas mutuas de los presidentes de ambos pases
caracterizadas por el entusiasmo oficial de ambas partes. Estados Unidos volvi a
apoyar el peso mexicano y el EXIMBANK ofreci a Mxico 50 millones de dlares para
proyectos de desarrollo. Ese ao se estableci tambin la comisin mixta para la
erradicacin de la fiebre aosa en Mxico, una calamidad que cost a los Estados
Unidos 20 millones de dlares, a Mxico el sacrificio de 160 mil cabezas de ganado y
amargas disputas con los campesinos y ganaderos afectados.
Pese a los buenos deseos de mantener, o al menos prolongar, el espritu de
cooperacin de ambos pases durante la guerra, la realidad fue imponiendo sus
intereses divergentes en varios campos.

Espaldas mojadas
Durante la guerra, la economa norteamericana haba necesitado mano de obra no
calificada al punto que la demanda super a la oferta y fue necesario recibir braceros
de Mxico. Pero al final de la contienda, la desmovilizacin lanz al mercado de trabajo
norteamericano a cientos de miles de excombatientes a la vez que el ritmo de
produccin disminuy en algunas ramas. Los sindicatos norteamericanos reanudaron
la presin para que se devolvieran a sus compatriotas muchas de las plazas ocupadas
por braceros mexicanos. No obstante, la corriente de trabajadores mexicanos hacia
Estados Unidos no ces ni mucho menos. En 1950 las autoridades migratorias de ese
pas detuvieron y deportaron a ms de medio milln de mexicanos no documentados,
los tristemente clebres "espaldas mojadas".
En 1951, tras arduas negociaciones, se firm entre ambos pases un segundo tratado
de braceros. Mxico insista en que la contratacin no la hiciera directamente el
empleador, como deseaba Estados Unidos, sino el mismo gobierno norteamericano,
pues slo as habra una garanta mnima sobre las condiciones de trabajo. La
experiencia haba demostrado que los granjeros tendan a otorgar a los trabajadores
mexicanos condiciones y salarios por debajo de los mnimos estadunidenses. Los
mexicanos contratados segn ese mecanismo, fueron menos de los que deseaban
trabajar en el pas vecino y la corriente de trabajadores no documentados sigui en
aumento, junto con los abusos en su contra y las deportaciones.
En 1954 se intent renegociar el acuerdo. Mxico insisti en exigir mayores garantas y
el gobierno norteamericano simplemente dej expirar el acuerdo para proceder luego
a la contratacin unilateral. La respuesta oficial mexicana fue tratar de impedir que los
braceros cruzaran la frontera, esfuerzo intil que provoc motines. Miles de
trabajadores mexicanos ignoraron las rdenes del gobierno, simplemente se
internaron en el pas vecino en busca de trabajo y Mxico no tuvo ms remedio que
renovar el acuerdo de 1951. Qued esto como leccin: Mxico no volvera a tratar de
regular el flujo de trabajadores que cruzaban la frontera hacia el norte.
Pero la presin de los sindicatos norteamericanos contra los trabajadores mexicanos
no cej y en 1964 Estados Unidos dio definitivamente por terminado el acuerdo de
braceros. Sin embargo, las fuerzas que empujaban a los trabajadores mexicanos a ir a
Estados Unidos, desempleo o bsqueda de mejores salarios no slo no
desaparecieron, sino que en cierto sentido se acentuaron. La demanda de mano de
obra barata no especializada de los grandes agricultores norteamericanos y ciertas
industrias, continu. Y el flujo de braceros, ahora ilegales, sigui en aumento, aunque
ya sin ningn mecanismo oficial que pudiera servirles de proteccin. Para fines de los
aos setenta la emigracin indocumentada de mexicanos a Estados Unidos que en
gran medida era una emigracin temporal y no permanente ascenda a varios
millones y constitua uno de los principales problemas de las relaciones entre los dos
pases.

El fin de la relacin especial


Otro problema central en las relaciones bilaterales ha sido el del proteccionismo y el
comercio. En 1942, como ya se vio, el intercambio comercial entre Mxico y los
Estados Unidos qued regulado por un tratado, pero al concluir la contienda mundial
Mxico estaba ms decidido que nunca a seguir adelante con su incipiente proceso de
industrializacin a base de sustitucin de importaciones, lo que requera, entre otras
cosas, una alta barrera proteccionista para defender a los industriales en Mxico de la
competencia externa. Por ello, a pesar de la oposicin norteamericana a la proteccin
y a su insistencia de renovar el tratado, Mxico se neg y en 1950 Estados Unidos se
resign a vivir con el proteccionismo mexicano. A la larga muchas empresas
norteamericanas encontraron til este proteccionismo: aquellas que se decidieron a
instalar plantas al sur de su frontera y a producir para el mercado mexicano. De todas
formas, el gobierno de Estados Unidos no quit el dedo del rengln y puso
restricciones a buen nmero de las exportaciones mexicanas. La segunda mitad de los
aos setenta y la primera de los ochenta fue marcada por la continua discusin
bilateral sobre la conveniencia de que Mxico suscribiera el Acuerdo General de
Aranceles y Comercio (GATT) o encontrara otras vas de abrir ms sus fronteras a as
mercancas extranjeras, si deseaba tener mayor acceso con sus productos
manufacturados a los mercados de los pases desarrollados, en particular al
norteamericano.
Temas de litigio bilateral fueron tambin la reintegracin a Mxico del territorio
fronterizo de El Chamizal, cuyo origen, remontado al siglo XIX, nicamente se
solucion hasta 1963; el acuerdo sobre las rutas areas comerciales, que empez a
negociarse en 1945 y slo se pudo concluir en 1957; la controversia sobre los derechos
de pesca, viva por diecisiete aos a partir de 1950, volvi a revivir a fines de los aos
setenta; la salinidad de las aguas del ro Colorado, producto de un lavado de tierras
salobres en Estados Unidos iniciado en 1961, se empez a resolver realmente en 1973;
el dumping algodonero norteamericano de los aos cincuenta, que afect
negativamente las exportaciones mexicanas de esa fibra; las restricciones a travs de
cuotas a las exportaciones mexicanas de plomo, zinc o azcar que tuvieron lugar entre
1957 y 1965; la sobretasa del 10 por ciento que impuso Estados Unidos a todas sus
importaciones en 1971 y de la cual Mxico trat sin xito de que se le eximiera, el
contrabando de drogas de Mxico a los Estados Unidos se increment en el decenio de
los sesenta y lleg a un punto crtico a mediados de los ochenta; en dos ocasiones
Washington orden una serie de restricciones al enorme flujo de personas en la
frontera para obligar a Mxico a desarrollar campaas ms activas contra los
traficantes, creando con ello serias tensiones polticas; la negativa del Departamento
de Energa norteamericano en 1977 a permitir la venta de gas mexicano a empresas
norteamericanas a un precio previamente fijado entre las partes contratantes y a pesar
de que Mxico haba iniciado la construccin de un costoso gasoducto. Al finalizar los
aos setenta, se haba disipado la idea producto de la alianza durante la segunda
Guerra Mundial de apelar a una "relacin especial" entre Mxico y Estados Unidos
para solucionar los problemas entre ambos pases. La naturaleza de la relacin
bilateral se percibi entonces de manera ms realista: haba que tratar de mantener
relaciones cordiales con el vecino del norte pero partiendo de la existencia de
antagonismos estructurales que hacan imposible una compatibilidad absoluta de
intereses.
La relacin directa con Estados Unidos no agot el universo de la relacin de Mxico
con ese pas, pues parte de esta relacin se llev a cabo en foros multilaterales, como
las organizaciones latinoamericanas, las Naciones Unidas y otras similares. Al concluir
la segunda Guerra Mundial, la posibilidad de una alianza interamericana permanente
result muy atractiva para Mxico. Se consideraba entonces que a cambio del apoyo
poltico de Amrica Latina, Estados Unidos otorgara a la regin la ayuda suficiente
para acelerar su transformacin econmica. El fracaso de esta posicin en la
conferencia interamericana de Chapultepec fue un duro golpe para quienes abogaban
entonces por unir ms a Mxico con Estados Unidos. Pese a todo, Mxico suscribi en
1947, junto con Estados Unidos y el resto de los pases latinoamericanos, el Tratado
Interamericano de Asistencia Recproca, instrumento que consolidaba la alianza
poltico-militar con Estados Unidos y sentaba las bases para una accin conjunta de los
pases de la regin en caso de un ataque extra- continental. Justamente en ese
momento, la ayuda econmica oficial norteamericana el llamado Plan Marshall se
volc hacia Europa Occidental y no hacia America Latina. Mxico perdi buena parte
de su entusiasmo por el sistema interamericano y su participacin en la OEA estuvo
menos encaminada a fortalecer las ligas polticas hemisfricas que a objetar los
intentos norteamericanos de usar la organizacin para legitimar sus intervenciones en
casos como los de Guatemala en los aos cincuenta y los de Cuba y la Repblica
Dominicana en el decenio siguiente. En foros ms amplios, sobre todo en las Naciones
Unidas, Mxico mantuvo una posicin prudente: no contrari la posicin
norteamericana en cuestiones vitales como la "guerra fra", pero trat de mantener
una cierta distancia de Washington.

Puertas al campo
Es cierto que a partir de 1940 la relacin con Estados Unidos sigui siendo el meollo de
la poltica exterior mexicana; tambin lo es sin embargo, que persistieron los esfuerzos
mexicanos para hacer menos asfixiante la relacin. Las trabas a las exportaciones de
materias primas mexicanas al mercado estadunidense de los aos cincuenta y el
deterioro comercial, llevaron a los dirigentes mexicanos a pensar en diversificar
mercados. Entre 1956 y 1961 el valor de las exportaciones mexicanas se mantuvo
prcticamente estacionario, en buena medida por la baja en los precios de artculos
tales como caf, algodn, plomo, zinc, camarn, etc. En contraste, el valor de las
importaciones aument constantemente, de tal manera que la debilidad del comercio
exterior empez a afectar el esquema mismo de desarrollo del pas.
Durante el gobierno de Adolfo Lpez Mateos (1958-1964) se dieron pasos concretos
para entablar relaciones polticas y econmicas con las naciones que acababan de
surgir a la vida independiente, aunque sin llegar a ligarse formalmente con el llamado
grupo de los no alineados, encabezado por India, Yugoslavia y Egipto. Se trat tambin
de revitalizar los lazos econmicos con los pases europeos occidentales y Japn y
establecerlos a un nivel significativo con el bloque socialista. Se busc la diversificacin
dentro de Amrica Latina a travs de la ALALC, a la que se consider como el paso
inicial para la eventual constitucin de un verdadero mercado comn de los pases de
la regin.
Los resultados de estos esfuerzos fueron magros. Europa y Japn no intentaron ni
pudieron tener en Mxico la presencia que Mxico deseaba. Los pases africanos y
asiticos con quienes se establecieron vnculos diplomticos, simplemente no
estuvieron en posibilidad de efectuar ningn intercambio sustantivo por tratarse de
economas dbiles y complementarias. La ALALC finalmente se empantan ante la
imposibilidad de que los diversos pases latinoamericanos sacrificaran sus intereses
particulares inmediatos, en aras de una integracin futura.
En este contexto de bsqueda de alternativas a la dependencia de los Estados Unidos,
el gobierno del presidente Echeverra lanz una nueva ofensiva internacional, ms
ambiciosa an que la de Lpez Mateos, para abrir a Mxico esos nuevos mercados y
foros polticos internacionales.
Se crearon entonces dos instituciones especializadas para apoyar esta poltica: el
Instituto Mexicano de Comercio Exterior para fomentar las exportaciones y el Consejo
Nacional de Ciencia y Tecnologa, para disminuir la dependencia tecnolgica alentando
la creacin de fuentes propias. Echeverra efectu adems una docena de giras
internacionales que lo llevaron a alrededor de 40 pases y a designar como
embajadores a un buen nmero de economistas. Esta diversificacin de contactos
internacionales qued inscrita dentro de un marco discursivo antiimperialista y de
defensa de la posicin del "tercer mundo. La concrecin mayor de esta poltica fue la
adopcin por parte de las Naciones Unidas de la "Carta de Derechos y Deberes
Econmicos de los Estados", propuesta por Mxico, contra el sentir de los grandes
pases industriales. Adoptada la carta, lo verdaderamente difcil y que result
imposible fue lograr que se pusiera en prctica. Mxico se top en este empeo con
la falta de voluntad poltica de las grandes economas industriales, ms preocupadas
por evitar una recesin a travs del proteccionismo que en auxiliar a los pases en
desarrollo. La accin tercermundista de Mxico, as como su acercamiento al rgimen
socialista chileno de Salvador Allende, irrit a ciertos crculos norteamericanos sin que
lograra despertar una respuesta interna de apoyo sustantivo. La nueva poltica exterior
del presidente Echeverra coincidi con la crisis general del desarrollismo mexicano, lo
que ocasion su debilitamiento y posterior fracaso. El dficit comercial creci a
velocidad espectacular en los aos setenta y, con ello, el endeudamiento externo,
contratado en su gran parte con instituciones norteamericanas. Al finalizar el gobierno
de Luis Echeverra, era claro que un legtimo esfuerzo por disminuir la dependencia no
haba dado el resultado esperado.
La tnica pesimista que imper en los crculos polticos y econmicos en Mxico en
1976 y 1977 empez a dar lugar a un cauto optimismo en 1978 a raz de los anuncios
de importantes descubrimientos de petrleo y gas en el sureste de Mxico.
En un tiempo sorprendentemente corto, Mxico se coloc en el sexto lugar mundial
por sus reservas de hidrocarburos. El ritmo de crecimiento econmico se recuper y
ese ao de 1978 alcanz el 4 por ciento. Mientras otros pases sufran un receso, se
predeca en Mxico un ritmo mayor de crecimiento para el futuro inmediato. Frente al
auge petrolero (ms de dos millones de barriles diarios de produccin en la primera
mitad de 1980), la deuda pblica externa de 30 mil millones de dlares no pareci tan
grande como en el pasado, y la confianza en Mxico dentro de los mercados
internacionales de capital se restaur.
El gobierno de Lpez Portillo no tard mucho en retomar la idea de diversificar las
relaciones econmicas de Mxico, esta vez con base en el intercambio petrolero. El
mercado natural del gas y del petrleo mexicano era Estados Unidos y en 1978 ese pas
absorbi el 88.6% de las exportaciones mexicanas de hidrocarburos; sin embargo, la
proporcin empez a disminuir despus de un esfuerzo consciente por aumentar la
importancia de clientes como Israel, Espaa, Francia, Canad, Japn o Suecia. La idea
no era slo enviar petrleo a esos pases, sino condicionar su venta a un intercambio
ms complejo. Incluso el petrleo se empez a usar como un elemento de la poltica
general hacia Centroamrica, donde Mxico empez a dar claras muestras de estar
dispuesto a apoyar efectivamente a los gobiernos y partidos reformistas. En fin, al
concluir el decenio de los setenta, Mxico volva una vez ms a buscar solucin a su
eterno dilema de poltica exterior: establecer una relacin satisfactoria con los Estados
Unidos pero no tan estrecha y unilateral que ahogara sus posibilidades de un
desarrollo razonablemente autnomo. Pero otra vez la debilidad de la estructura
econmica result ser su taln de Aquiles.
En 1980, en medio de la euforia del petrleo, el gobierno del presidente Lpez Portillo
pudo responder a las presiones norteamericanas para que Mxico se uniera al GATT,
orquestando un gran debate nacional en donde se rechaz la idea por considerarla
producto de las presiones imperialistas y contrarias al inters nacional. Al ao
siguiente, cuando el precio internacional del petrleo empez a desplomarse, Mxico
fue la sede de una conferencia cumbre internacional entre los no muy entusiastas jefes
de Estado de los pases industrializados del norte y algunos de los lderes de las
numerosas naciones subdesarrolladas del sur, la ambiciosa meta de Lpez Portillo al
convocar a la conferencia de Cancn era nada menos que lograr un acuerdo de
cooperacin econmica ms entre pobres y ricos, es decir, triunfar donde haba fallado
la Carta de Derechos y Deberes Econmicos de los Estados propuesta por Echeverra.
Para 1982 el mercado petrolero se haba desplomado irremediablemente y Mxico,
con una de las deudas externas ms grandes del mundo alrededor de 83 mil millones
de dlares no estaba en la posibilidad de ser la punta de lanza de una negociacin
Norte-Sur ni de nada parecido.
En agosto de 1982, Mxico inform que no estaba en posibilidad de hacer frente al
pago de su deuda. La Reserva Federal de los Estados Unidos, el Departamento del
Tesoro de ese pas y once grandes bancos internacionales le extendieron a Mxico un
prstamo de emergencia por 1,850 millones de dlares, prstamo que Mxico debera
de pagar, en pane, con petrleo vendido a bajo precio a la Reserva Estratgica de
Estados Unidos. Era el principio de una nueva crisis y el triste fin de una poltica que se
haba anunciado en sus inicios como el verdadero camino a la independencia
econmica.

VI

El desvanecimiento del milagro


1968-1989

Dos ritmos
Una visin de conjunto de los ltimos cuarenta aos de la historia mexicana podra
reconocer en ellos dos tiempos o dos ritmos. El primero, que hemos llamado del
milagro mexicano, va de 1940 a 1968 y est caracterizado por una notoria estabilidad
poltica y un notorio crecimiento econmico; el segundo, que va de 1968 a 1984,
habra que llamarlo el de la transicin mexicana, una transicin de orden histrico que
reabre la pregunta sobre la duracin y el destino del sistema poltico e institucional
derivado del pacto social que conocemos como Revolucin Mexicana.
Segn se ha visto, la estabilidad poltica se organiza en tomo a la consolidacin del
presidencialismo como eje de la vida poltica y social de Mxico. Los aos que van de
1940 a 1968 presencian, por un lado, el retraimiento de focos claves del poder
tradicional, como la iglesia y el ejrcito y, por otro, la desaparicin de las escisiones en
la familia revolucionaria. En 1940, Juan Andrew Almazn compite con Manuel Avila
Camacho por la Presidencia y le arranca gran parte de la votacin de las ciudades. En
1946, la candidatura presidencial de Ezequiel Padilla contra la de Miguel Alemn tiene
un impacto muchsimo menor.
En 1952, otro candidato independiente de la familia, Miguel Henrquez Guzmn, forma
un partido Federacin de Partidos del Pueblo (FPP) que subsiste despus de la
campaa, y que tiene que ser disuelto por la fuerza en febrero de 1954, pero que no
deja secuelas. La nota caracterstica de la sucesin de Adolfo Lpez Mateos, en 1958,
fue la unanimidad en el tapadismo, institucin por excelencia del presidencialismo
mexicano, que desde entonces permiti al jefe del ejecutivo escoger a solas y sin
turbulencias a su sucesor. En 1957, ao de la eleccin de su sucesor, el entonces
presidente Adolfo Ruiz Cortines pudo solicitar a todas las fuerzas polticas del pas que
se concentraran en la discusin del programa de gobierno que deba implantarse y
olvidaran el litigio sobre quin sera el candidato, asunto de inters menor que
despus se vera. Como lo recuerda Jos Revueltas en Mxico, una democracia
brbara, todas las fuerzas polticas del pas, las de oposicin y las del gobierno, se
dedicaron entonces a discutir bizantinamente el programa de gobierno que exiga la
coyuntura nacional, con el nico resultado de que el presidente Ruiz Cortines pudo
decidir, solo y sin rasgo pblico de discordia, quin sera su sucesor. Empez as la
tradicin de la unanimidad en la decisin mayor de la poltica mexicana, que es, como
en todas partes, quin hereda el poder?, quin y cmo lo transmite? Es sa una de
las claves de la estabilidad poltica del milagro mexicano: su eficaz mecanismo
sucesorio.
Otro aspecto decisivo fue la absorcin estatal de las instancias de manifestacin y
demanda poltica. Entre 1940 y 1968, Mxico vivi el triunfo de una especie de
monlogo institucional. Todas las negociaciones deban darse por dentro del aparato
estatal a travs de sus canales e instrumentos, con sus organizaciones sociales y
piramidadas, su partido aplanadora y sus autoridades inapelables. Lo que se sala de
estas normas de negociacin intramuros, era violentamente reprimido: huelgas
ferrocarrileras e invasiones de tierras de la UGOCM en el norte (1958) o movimientos
estudiantiles (1968). Lo caracterstico de este monlogo institucional es que los
conflictos quedaban sujetos a una negociacin subordinada con el Estado y sus
aparatos de control poltico o a una represin selectiva de extraordinaria violencia.
Por lo que toca al crecimiento econmico, los aos que van de 1940 a 1968 son los de
la construccin de la base industrial "moderna" del pas, los aos en que se acelera la
sustitucin de importaciones, la supeditacin de la agricultura a la industria, la
urbanizacin, el crecimiento sostenido del 6% anual en promedio, la estabilidad
cambiara y el equilibrio de precios y salarios. Son tambin los aos de plena vigencia
de un acuerdo central del sistema: la armona bsica entre la lite poltica y la lite
econmica, la apuesta por la construccin de un sector industrial, comercial y
financiero mexicano.
Antes de 1938, la inversin extranjera directa en Mxico era una parte sustantiva del
total. Entre 1940 y los aos sesenta, la inversin extranjera directa fue reducindose
hasta llegar a ser entre un 5 y un 8% del total de la inversin: la economa se
mexicaniz, aunque sus sectores de punta, aquellos que mostraban las innovaciones
tecnolgicas ms acabadas, terminaron por ser, otra vez, reas dominadas por el
capital forneo, slo que a diferencia del pasado, la presencia norteamericana fue en
esta ocasin aplastante. No obstante, nadie puede negar que la burguesa mexicana se
convirti entonces, definitivamente, en industrial; una industria que sustituy
importaciones protegidas por una compleja barrera impositiva y administrativa con la
que el gobierno busc permitir que el capital recuperara el tiempo perdido en el siglo
XIX y durante la Revolucin.
Al lado de una industria que creca ms rpido que el promedio general de la actividad
econmica, que a su vez era casi el doble que el crecimiento demogrfico, surgi un
poderoso sector bancario alrededor del cual, y bajo su sombra, se cobijaron
importantes grupos manufactureros y comerciales. Mxico se hizo cada vez ms una
sociedad urbana, a un ritmo tal que terminara por desbordar las predicciones y
capacidades de las autoridades para dar una forma ordenada y la altura de las
necesidades humanas a los grandes agrupamientos urbanos, en particular en la ciudad
capital.
La tnica de la vida econmica, social y cultural de Mxico entre 1940 y 1968 fue el
cambio, la transformacin acelerada e incluso catica del entorno material y mental de
los mexicanos. Frente a tal cambio contrast la permanencia de las estructuras y
formas del quehacer poltico. La transformacin de todo, menos del sistema poltico,
puso de manifiesto sus rigideces e inadecuaciones frente a una sociedad cuyas
manifestaciones centrales haban empezado a desbordar a sus tutores.
El 2 de octubre de 1968 es la fecha de arranque de la nueva crisis de Mxico; ah se
abre el parntesis de un pas que perdi la confianza en la bondad de su presente, que
dej de celebrar y consolidar sus logros y milagros para empezar a toparse todos los
das, durante ms de una dcada, con sus insuficiencias silenciadas, sus fracasos y sus
miserias. La del 68 no fue una crisis estructural que pusiera en entredicho la existencia
de la nacin; fue sobre todo una crisis poltica, moral y psicolgica, de convicciones y
valores que sacudi los esquemas triunfales de la capa gobernante; fue el anuncio
sangriento de que los tiempos haban cambiado sin que cambiaran las recetas para
enfrentarlos.
La rebelin del 68 fue la primera del Mxico urbano y moderno que el modelo de
desarrollo elegido en los aos cuarenta quiso construir y privilegi a costa de todo lo
dems. Sus correas de transmisin fueron las lites juveniles de las ciudades, los
estudiantes y los profesionales recin egresados que eran en s mismos la prueba
masiva de que el Mxico agrario, provinciano, prista y tradicional iba quedando atrs;
los rebeldes del 68 fueron los hijos de la clase media gestada en las tres ltimas
dcadas, la generacin destinada a culminar el trnsito y a asumir las riendas del
Mxico industrial y cosmopolita del que era el embrin.
En ese sentido puede decirse que Tlatelolco mat un proyecto de continuidad en la
modernizacin de Mxico, una alternativa de relevo generacional. Represent el
choque de una sensibilidad poltica y social inmovilista y monoltica asida a los
moldes vacos de la unidad nacional y a la veneracin aldeana de los smbolos
patrios con los testigos frescos e irreductibles de una realidad desnacionalizada y
dependiente, en rpida transculturacin neocolonial, extraordinariamente sensible a
las causas y los smbolos que le eran contemporneos.
A los esfuerzos oficiales del rgimen por apropiarse las vestiduras de Jurez y Morelos,
los jvenes del 68 opusieron, en sus manifestaciones de agosto y septiembre de ese
ao, las efigies del Che Guevara y las consignas del mayo francs. A la unidad callista
que fue la reaccin de la pirmide poltica en tomo a la autoridad desafiada del
presidente Daz Ordaz, la huelga estudiantil opuso su demanda de pluralidad y
disidencia bajo la forma de un organismo rector, el Consejo Nacional de Huelga, con el
que era imposible negociar sin interminables consultas con la base. La represin del 68
y la masacre de Tlatelolco fueron las respuestas petrificadas del pasado a un
movimiento que recoga las pulsaciones del porvenir, que era en s mismo la presencia
embrionaria de otro pas y otra sociedad cuyos vaivenes centrales seran cada vez ms
difciles de manejar desde entonces con los viejos expedientes de manipulacin y
control.
Sobre las cicatrices impuestas por ese anacronismo naci en los aos setenta el intento
del rgimen de la Revolucin por actualizar su equipaje ideolgico, abrir las puertas al
reconocimiento de las iniquidades y deformaciones acumuladas y reagrupar desde
arriba una nueva legitimidad, un nuevo consenso que revitalizara las instituciones y el
discurso de la Revolucin Mexicana.
Fue el sexenio de las autocrticas, el discurso populista, la estimulacin de la
inconformidad y la crtica a las oligarquas engordadas en el pacto del desarrollo
estabilizador. A mediados de los setenta, sin embargo, el pas se encontr con la
segunda rebelin de los sectores modernos que su modelo de desarrollo haba
tambin prohijado. Los beneficiarios mayores de ese modelo banqueros,
empresarios y comerciantes, irritados con el populismo echeverrista ms verbal
que real, fraguaron y dieron durante 1976 un golpe de Estado financiero
retraccin de la inversin y fuga de capitales cuyo desenlace fue, en agosto, la
devaluacin del peso y en los aos siguientes un largo periodo de relativa hegemona
poltica y de negociacin favorable de sus intereses ante el Estado y la sociedad.

Las avanzadas de la crisis


El sexenio de Luis Echeverra (1970-1976) fue un intenso peregrinaje desde el milagro
mexicano hacia la realidad de esas rebeliones de la modernidad. Estuvo sembrado
de cadas agrcolas y monopolio industrial, invasiones de tierras, huelgas,
contradicciones abiertas entre las fuerzas que nacan del seno de la sociedad y las que
seguan reclamando para s, desde el Estado, los papeles histricos de rbitro y padre.
Segn el economista Jos Blanco, durante 1975 la economa mexicana vivi la crisis
ms profunda de muchas dcadas. En ese ao, el crecimiento de la produccin por
habitante fue cero, el salario real qued por debajo del tenido en 1972, la inversin
privada se contrajo por primera vez en cinco aos, el dficit en la cuenta corriente de
la balanza de pagos fue cuatro veces mayor que el de 1971, el del sector estatal siete
veces mayor y el subempleo toc al 45% de la poblacin econmicamente activa.
As llegaron a su clmax cinco malos aos durante los cuales el pas fue visitado
sucesivamente por la atona, el derrumbe de los productos agrcolas, la inflacin, el
endeudamiento externo, la contraccin del crdito y la desconfianza del capital
privado por el estilo seudopopulista impuesto por el presidente Echeverra.
Sin embargo, lo que fue malo en ese corto plazo para la economa del pas, no lo fue
para la burguesa industrial, financiera y agrcola de Mxico. Los signos de escasez y
crisis en la pequea y mediana industria fueron de acumulacin y monopolizacin en la
grande. En los primeros aos de la dcada de los setenta, la gran industria haba
llegado a controlar un tercio o ms del capital, de la produccin total y del personal del
sector (un milln doscientos mil obreros, trescientos mil empleados).
La escasez agrcola que dispar los precios de alimentos y bienes bsicos oblig a
volver a importar cosas en las que, como el maz, no haca mucho haba excedentes.
Tambin signific el desplome de las tierras de temporal, cuyos rendimientos bajaron
en un porcentaje de un 3.9% anual en promedio, pero no el de los grandes
agricultores, que mejoraron en un 5.7% cada ao la productividad de los distritos de
riego.
Los empresarios y banqueros mexicanos haban tenido siempre voto de calidad y odos
de seda para sus demandas en el seno del Estado. En los aos setenta aprendieron a
regatear decididamente en pblico lo que no les era concedido amigablemente en
privado. La ya mencionada reforma fiscal de 1971, prevista para gravar los
rendimientos del capital, termin encimndose sobre los sectores medios y los altos
salarios.
Desde un principio, los financieros privados recibieron la promesa presidencial de que
la banca no sera nacionalizada y en 1972 pudieron contener el intento de
sindicalizacin de sus empleados. En 1973, los capitanes de la radio y la televisin
aniquilaron, cohesionndose, la amenaza de una intervencin estatal en sus campos
hertzianos y sus balances contables. En 1975, el intento de someter a los grandes
agricultores del noroeste termin en la integracin de una Comisin Tripartita en la
que los supuestos afectados podran diluir, como con la reforma fiscal, los peores
ngulos de iniciativas que les fueran adversas.
La relativa independencia poltica alcanzada por empresarios, banqueros y agricultores
ante las consignas y los proyectos del Estado, alcanz visos de abierta ruptura en 1973
con el asesinato, por comandos guerrilleros urbanos de la Liga 23 de Septiembre, del
industrial regio- montano Eugenio Garza Sada, patriarca indiscutido del Grupo
Monterrey, el mayor grupo empresarial de la Repblica. El presidente Echeverra
asisti al sepelio y escuch sin pronunciar palabra las muy despectivas que en la
oracin fnebre le dedic un representante empresarial, culpndolo, entre otras
cosas, de haber instigado el clima de anarqua y odio social que hizo posible el hecho
de sangre que arrebat la vida del industrial Eugenio Garza Sada.

La agitacin y la Tendencia
En ningn sentido fue ajeno a este inicio de ruptura en la cpula el clima de agitacin
obrera que domin buena parte de la primera mitad de los aos setenta.
El gobierno de Echeverra busc en sus inicios poner fin o al menos fragmentar el largo
reinado de Fidel Velzquez y sus prximos en la CTM y en los altos estamentos de la
burocracia obrera. Sensible a las necesidades elementales de sus agremiados y
sostenida en una vasta red de intereses polticos nacionales e internacionales, esa alta
burocracia obrera pudo resistir (y hasta en forma desafiante: Con la Constitucin o
contra la Constitucin, dijo Fidel Velzquez en Tepeji del Ro, en 1972) la ofensiva del
poder ejecutivo de la nacin. La historia que sigui y su contexto son reveladores.
La crisis econmica de principios de los setenta facilit las cosas para la industria
monoplica, pero sta, en su avance, perfil las condiciones de posibilidad para que se
produjese la movilizacin obrera, tanto ante los sectores empresariales como ante los
rganos de control sindical. En la cspide del sistema industrial se dieron el auge, la
concentracin y el monopolio, pero ah mismo se dieron tambin al mismo tiempo las
luchas obreras de mayor aliento y significacin.
Precisamente en esos sectores altamente estratificados, privilegiados y tcnicos del
proletariado industrial, fue donde los aos setenta registraron la lucha obrera. La
prolongada agitacin de los electricistas y los ferrocarrileros en 1971 y 1972; las
huelgas de las empresas Nissan, Rivetex, Celanese y Medalla de Oro en 1973; las de
General Electric, Cinsa-Cifunda y Lido en 1974; las de Spicer y Manufacturas Metlicas
de Monterrey; la de Lacsa en Cuemavaca y las de Texlamex, Harper Way- man, Cofisa,
Searle, Hilaturas Aztecas, Panam y Duramil, en Naucal- pan, Estado de Mxico, durante
1975, hasta culminar con la gran marcha electricista del 15 de noviembre de ese ao
en la ciudad de Mxico.
Mencionadas juntas, estas huelgas parecen lo que no eran: el inicio de una
insurreccin obrera. Si dieron fue porque, en medio de la crisis, los tradicionales
controles del gobierno sobre las estructuras sindicales no pudieron ejercerse
cabalmente en todas las zonas del proletariado industrial. Con la inflacin, pareci que
se perda el equilibrio de ese control sindical al tambalearse lo que hasta entonces era
su principal base material de sustentacin: la garanta de salarios y trabajos estables y
la red de prestaciones compensatorias. Lo interesante de los setenta fue que los altos
cuadros de ese sindicalismo anquilosado pudieron reaccionar y dar la batalla por los
salarios de sus representados. Si la inflacin fue vista en esos aos por ciertos factores
como una ofensiva burguesa, los aumentos de salarios negociados en 1973-1974
por la CTM y el Congreso del Trabajo fueron, de algn modo, una contraofensiva de
los trabajadores. Fidel Velzquez, un dirigente cauto y conservador, arriesg en esos
das la amenaza de una huelga nacional, lo que habla a las claras de la presin en las
bases del sindicalismo oficial y de la intensidad del enfrentamiento.
La reaccin de los empresarios a las exigencias de la burocracia obrera no fue menos
ilustrativa. En 1974, ante la posicin de Fidel Velzquez de un 42% de aumento de
salarios, la CONCAMIN advirti que el aumento ira contra el programa
antiinflacionario. Un paro patronal en Monterrey en junio de 1974, acus al gobierno
local de no frenarlos procedimientos ilegales y gangsteriles de sindicatos que
emplazaban la huelga. CANACINTRA, COPARMEX y CONCAMIN, centrales
empresariales, se unieron para afirmar que los grandes sindicatos padecan un afn
de preponderancia sectorial, poltica, en aras de un futurismo inconfesado.
Finalmente, en agosto, los empresarios dijeron que no habra aumento, no pagaran
los salarios cados y en caso de huelga solicitaran que se les declarase inexistentes,
responsabilizando a los trabajadores por el cierre de las fbricas que sus actos
ocasionara.
En su informe presidencial de septiembre de 1974, Echeverra fij la posicin del
Estado y declar legtimas y legales las demandas obreras, con lo cual no volvi a
hablarse de ilegalidad y slo qued a discusin el porcentaje de aumento, que fue
finalmente del 35 por ciento.
En la alianza con este sindicalismo tradicional a cuyos jerarcas trat de suprimir en sus
inicios, el presidente Echeverra hall la coyuntura oportuna para opo; ;r un dique a un
cierto desafo que, desde la cada de Allende y el asesinato de Eugenio Garza Sada, en
1973, reciba del sector empresarial. Del poder adquirido y refrendado por Fidel
Velzquez en esa alianza, naci, en ocasin de la muerte de Francisco Prez Ros, lder
del Sindicato Unico de Trabajadores Electricistas de la Repblica Mexicana (SUTERM),
la expulsin del dirigente Rafael Galvn de ese sindicato Galvn era, quiz, uno de
los representantes ms connotados de la izquierda dentro del PRI y el surgimiento de
la ms notable posibilidad de una vanguardia obrera y poltica independiente de los
aos setenta: la Tendencia Democrtica de los electricistas. A fines de 1975, Rolando
Cordera escribi: "La actividad econmica de los electricistas, las relaciones
productivas y econmicas que implica, dan cuenta de la trascendencia de su
movimiento... El escenario productivo de la lucha... es un escenario estratgico y
singular, se trata de una industria clave para el conjunto de la economa, que
constituye, adems, uno de los pilares fundamentales del podero econmico y poltico
del Estado".
El movimiento de los electricistas fue un ncleo de movilizacin obrera contra la
burocracia sindical, las corrientes antinacionalistas de dentro y de fuera del gobierno,
el aislamiento de otras movilizaciones populares, la izquierda sectorizada y
voluntarista, la atomizacin partidaria y el imperialismo.
En las circunstancias de fines del sexenio en que surgi, la Tendencia Democrtica no
engaaba a nadie con su nombre; ms que la vanguardia independiente y orgnica de
las luchas democratizadoras del pas, era una perspectiva en construccin, una brjula
que orientaba, atraa y empezaba a dar cohesin y alternativa prctica a una agitacin
obrera y popular que, pese a sus logros y sus experiencias, segua siendo la expresin
de lo que el mismo Galvn, su lder, describi como un estado de nimo.
Meses de una intensa campaa del sindicalismo oficial contra la Tendencia y sus
lderes, una larga secuela de provocaciones y la neutralidad expectante de las
autoridades, culminaron en el mes de julio de 1976 con un emplazamiento a huelga de
los 20,000 trabajadores de la Tendencia.
En respuesta, las instalaciones y los centros de trabajo fueron ocupados por personal
del SUTERM y por elementos del ejrcito. El forcejeo intersindical tuvo un final sbito e
inesperado el 17 de julio, cuando se produjo un enfrentamiento a tiros de los
ocupantes de las instalaciones de Puebla y grupos de la Tendencia que celebraban un
mitin frente al centro de trabajo, enfrentamiento que arroj un saldo de varios heridos
y un muerto del SUTERM. Al da siguiente, las dos secciones mayores de la Tendencia
Jalisco y Puebla aceptaron su reingreso al SUTERM, y con ello la Tendencia dej de
ser una opcin pblica, nacional, para regresar al seno original de su actividad: la
poltica interna en uno de los tres sindicatos estratgicos del pas.

La apertura democrtica
El litigio social de la primera mitad de los aos setenta tuvo, como siempre, expresin
acabada con el discurso presidencial. La tradicin que aliment el tono echeverrista
fue el molde polmico de los primeros aos de Calles y Crdenas, con la incorporacin
persistente de las secciones de autocrtica, dilogo y apertura, demandas inequvocas
del 68, as como de la retrica tercermundista. Esta transformacin del lenguaje
pblico fue una sorpresiva oxigenacin del ambiente y tuvo su propuesta ms
socorrida en la continua exhortacin de gobierno y sociedad a la apertura poltica.
La apertura echeverrista fue, sobre todo, un alegato por reafirmar la legitimidad
ideolgica e institucional del Estado mexicano erosionado por la crisis poltica del 68.
No puso en cuestin la bondad esencial del "legado" mexicano, sino el anacronismo de
cierta mentalidad y la inoperancia de algunas de sus prcticas. Respondi a la exigencia
de "ponerse al da" para preservar lo preservable. La idea de "cambiar para
permanecer iguales" acompa como actitud y conciencia del propio anacronismo
algunos de los mayores descubrimientos de la poltica gubernamental. La renovacin
de los instrumentos de legitimacin ideolgica fue un aspecto importante de ese
cambio de tono, porque en los aos setenta el poder pblico puso mayor empeo en
el uso de la publicidad y la comunicacin masiva. Una parte de su litigio visible con el
sector privado, en efecto, tuvo como escenario a los medios masivos de comunicacin.
(La Subsecretara de Radiodifusin y la agencia Notimex fueron innovaciones del
sexenio).
La bsqueda de la comunicacin masiva fue la bsqueda de un pblico que haba
desertado de los medios tradicionales de informacin del Estado, la urgencia de
restaurar su credibilidad y de recomponer su audiencia. As, poco a poco, pero cada da
con mayor intensidad, en la radio y la televisin empezaron a filtrarse consignas de
paternidad responsable y elocuentes cifras de la eficiencia paraestatal. La campaa
electoral de Jos Lpez Portillo, a partir de 1975, incluy una estrategia de publicidad y
poltica con logotipos, correspondencia, persuasin telefnica y comerciales contra la
corrupcin, la desunin y el abstencionismo electoral. El sector pblico adquiri y
financi ambiciosamente su primer canal de televisin competitivo, el canal 13, ampli
su cobertura, reform su programacin y empez a dotarse de una infraestructura de
produccin televisiva.
La primera mitad de los setenta trajo esta certidumbre: para reconquistar su papel
decisivo en la formacin de la conciencia nacional, el gobierno deba modificar sus
medios, vender sus productos ideolgicos y sus programas educativos a travs de los
mismos instrumentos masivos que lo haban rebasado.
El momento de mayor credibilidad de la Apertura Democrtica fue la noche del 10 de
junio de 1971. La tarde de ese da, un grupo paramilitar organizado en secreto porua
dependencia oficial disolvi a garrotazos y a tiros, con metralletas y armas de alto
poder, una manifestacin estudiantil en la Ciudad de Mxico. El presidente Echeverra
prometi por la televisin que los culpables seran castigados. Las palabras del poder
pblico parecieron coincidir entonces enrgicamente con sus acciones. Fue un
momento espectacular porque acarre la destitucin de altos funcionarios, entre ellos
el regente de la Ciudad de Mxico, Alfonso Martnez Domnguez, aunque la
investigacin no se concluy nunca y la ley no cay sobre los culpables.
Sin embargo, la verdadera eficacia poltica de la apertura echeverrista vino por otros
carriles. Hizo su efecto mayor como hecho burocrtico, presupuestal e ideolgico.
Colm las expectativas sectoriales de los ncleos de protesta del 68: lderes
estudiantiles, universidades y centros de altos estudios, abanderados progresistas de
las clases medias e intelectuales crticos. La amplitud de subsidios, reconocimiento,
exhortacin y trato personal a esos sectores agraviados fue una avalancha inesperada
de tolerancia, cordialidad y propsito de enmienda.
En el terreno del ejercicio de la libertad de expresin, informacin y crtica pblica, no
fue un grupo de intelectuales sino un peridico, Exclsior, el que llev a la prctica las
propuestas presidenciales de apertura, dilogo y autocrtica. Exclsior fue el vehculo
que presidi el desfile noticioso de los aparecidos de la dcada de los setenta, el fin del
Mxico impasible del desarrollo estabilizador y la aparicin de sus deformaciones. Da
con da, la primera plana del Exclsior registr la agudizacin de la crisis poltica y
moral del pas, busc y encontr las noticias para cumplir su empresa de los setenta.
Exclsior denunci, record, polemiz, se convirti en el centro de una opinin pblica
que fue creando con sus arbitrariedades y sus riesgos sus muchos aciertos, y su
solidaridad con las mejores causas liberalizantes del pas.
El 8 de julio de 1976 una larga ingenierfa de presiones memas y externas determin la
expulsin de siete cooperativistas de FrrUinr entre ellos el director, Julio Scherer
Garca. Con ellos sali prcticamente toda la planta de redactores y editonalistas que
haban hecho del periodismo el instrumento polmico, informativo y crtico que era La
presin gubernamental contra el diario y el desprestigio que le acarre en algunos
sectores, fue un primer indicio de la crisis poltica en que se adentraba el pas en los
agitados meses intermedios de 1976 La ere cierne virulencia del enfrentamiento
presidencial con los sectores empresariales y la opinin conservadora del pas, la
hostilidad norteamericana, el excesivo endeudamiento externo y el desequilibrio de la
balanza de pagos condujeron en septiembre de 1976 a la primera deValuacin de la
moneda mexicana en los ltimos 22 aos, y Se condensaron en el clima de
incertidumbre, inquietud e inconformidad polticas que marc el fin del sexenio
presidencial echeverrista.
La "crisis de confianza" y la austeridad econmica fueron los signos del cambio de
gobierno en diciembre de 1976. El desarreglo financiero abri la entrada a las frmulas
de estabilizacin y ajuste del Fondo Monetario Internacional, se impusieron topes a l0s
aumentos salariales lmites a la capacidad de endeudamiento externo del pas y Le" s
de supervisin internacional sobre el comportamiento de las finanzas mexicanas.

La conquista del futuro


Entonces, en medio de la austeridad, lleg el petrleo Durante los siguientes cinco
aos, el pas vio una pelcula semejante a la del gobierno anterior, pero en
proporciones sumamente amplificadas, tanto en sus auges como en sus cadas.
A semejanza del sexenio de Luis Echeverra, ei Hp Tnc r Pon lio (1976.1982) tuvo un
primer y ltimo ao bajo comparado con los aos intermedios. Pero mientras el
crecimiento promedio entre 1972 y 1974 fue cercano al 6%, jos ^ dd ero
lopezportillista, 1978-1982 registraron tasas de crecimientoupe- nores al 8% anual,
una de las ms altas del mundo
Venido de un desarreglo poltico y una contraccin econmica, el gobierno de Jos
Lpez Portillo vio en el petrleo la palanca de Arqumides para sortear el
estancamiento y reiniciar el desarrollo econmico con posibilidades ilimitadas.
El descubrimiento de nuevos recursos de hidrocarburos a mitad de los aos setenta
permita esa expectativa: haba hecho pasar las reservas probadas del pas de unos
10,000 millones de barriles a ms de 70,000 millones de barriles de petrleo en unos
cuantos aos. PEMEX, que empezaba a ser un incipiente importador de gasolinas y
derivados petroleros, ascendi en unos pocos meses a la condicin de exportador neto
de crudo con jerarqua mundial, igual que la industria petrolera mexicana de principios
de los aos veinte. El director de esa empresa durante los primeros aos del gobierno
lopezportillista, Jorge Daz Serrano, el artfice de la conversin del petrleo en el eje
del nuevo salto de Mxico hacia el desarrollo econmico, expuso su conviccin sobre
las posibilidades histricas abiertas por los yacimientos recin descubiertos en su
comparecencia ante el congreso de 1977:
Esta riqueza (petrolera) constituye no slo el instrumento para resolver los problemas
econmicos que tenemos en la actualidad. Es, adems, el gran eje econmico que ha
faltado desde el principio de nuestra historia y cuya ausencia ha inhibido la total
consolidacin de la nacin. Esta riqueza hace posible ver hacia el futuro la creacin de
un nuevo pas, en donde el derecho al trabajo sea una realidad y cuyas
remuneraciones permitan en general un mejor estilo y calidad de vida.
La convergencia de ese descubrimiento con el momento en que el mundo sufra su
primera crisis energtica de importancia, dio lugar a la certidumbre gubernamental,
pero compartida por amplios sectores de la poblacin, de que Mxico podra comprar
una salida definitiva a su problema econmico, certidumbre afianzada por los nuevos
hallazgos y las revaluaciones de las reservas potenciales, que llegaron a mencionar
cifras de hasta 200,000 millones de barriles, en un momento en que la severa crisis
internacional del mercado petrolero hara subir vertiginosamente el precio del
producto que en un decenio escaso pasara de los 4 dlares por barril de principios de
los aos setenta a 38 dlares por barril en el ao 1979.

Los lmites del presente


El valor de las exportaciones petroleras creci, pues, en forma muy acelerada, pero no
fue suficiente para pagar las importaciones, que se duplicaron entre 1977 y 1981, para
satisfacer el ritmo de crecimiento, tambin vertiginoso, de la estructura productiva
desarticulada y dependiente heredada del desarrollo estabilizador. Entre 1976 y 1981,
el valor del petrleo exportado creci 32 veces, de 560 a 14,600 millones de dlares.
Pero el total de las importaciones de bienes y servicios, aunque slo creci tres veces,
pas de 9,400 millones de dlares a 32,000 millones de dlares, un incremento
absoluto mucho mayor que el de los ingresos petroleros.
El tema decisivo del aumento de las importaciones y su peso final en el
comportamiento de la economa a fines de los aos setenta y principios de los
ochenta, fue revisado detalladamente por los observadores; segn ellos cuatro
factores contribuyeron a ese crecimiento desmedido. En primer lugar, el aumento de
la actividad econmica. En segundo lugar, la liberacin de las importaciones, que tuvo
lugar entre 1977 y 1981. En tercer lugar, los cuellos de botella en ciertos sectores
donde la demanda creca ms rpido que la capacidad productiva. Finalmente, el
efecto de la inflacin, mayor en Mxico que en el resto del mundo, que daba lugar a
que fueran ms competitivas las importaciones. Dicen Barker y Brailowsky:
Las estimaciones realizadas muestran que alrededor de un tercio de la diferencia entre
la tasa de crecimiento observada de las importaciones y la planeada se debe a la
poltica de liberacin de importaciones. La parte restante se explica por la mayor
demanda interna.
Aunque quizs slo una tercera parte del dficit en la balanza de pagos de 1981,
equivalente a 3,700 millones de dlares, es atribuible directamente a la liberacin, su
efecto acumulado durante el periodo puede haber llegado a unos 8,700 millones de
dlares, que se elevan a 10,000 millones en trminos de deuda externa adicional, una
vez que se incluyen los pagos correspondientes de inters. Esto equivale al 75% del
aumento en la deuda externa oficial entre fines de 1977 y fines de 1981, por factores
distintos a la fuga de capitales.
Expandir rpidamente la economa con agresiva liberacin de importaciones fue la
verdadera poltica econmica seguida hasta el ao de 1981, desoyendo los malos
indicios una inflacin mayor de la prevista, del orden del 27% en 1980-1981 y
celebrando los buenos una generacin de empleos superior al crecimiento natural
de la fuerza de trabajo en 1979 y 1980. A mediados de 1981, el mercado petrolero
internacional tuvo una fuerte cada y se hizo evidente que dejaba de ser un mercado
de vendedores para volverse un mercado de compradores. El artfice del boom
petrolero, Jorge Daz Serrano, renunci, luego de haber reducido abruptamente el
precio del crudo mexicano para mantener el nivel de las ventas al exterior.
Paralelamente al derrumbe del mercado petrolero, empez a acentuarse
notoriamente en los centros financieros internacionales la tendencia a las alzas en las
tasas de inters. En el curso de los siguientes dos aos, esas alzas significaron para
Mxico un costo financiero adicional que implic un desembolso del orden de los
10,000 millones de dlares.
El espectro y la realidad de una aguda crisis financiera, con especulacin galopante y
fuga de capitales, se cernieron sobre el pas. Pese a la cada en 1981 del precio de la
principal exportacin el petrleo, el presidente decidi no cambiar los patrones de
gastos ni modificar el tipo internacional de cambio. Lpez Portillo lleg a declarar
"presidente que devala es presidente devaluado". Para principios de 1982, la poltica
econmica haba hecho del peso una moneda notablemente sobrevaluada y, por ende,
estimul la dolarizacin de la economa y la fuga de capitales. Un indicador que
condens esos equilibrios crticos fue la presencia sostenida y magnificada de un serio
dficit en la balanza de pagos. Los factores negativos que concurrieron a delinear dicho
fenmeno fueron, segn Barker y Brailowsky: 1) El exceso de la demanda interna, que
super con creces los recursos en moneda extranjera obtenidos por el petrleo: una
tercera parte del dficit. 2) El aumento en las tasas de inters y la fuga de capitales:
alrededor del 40% del dficit y 3) La liberacin de las importaciones: otro 30% del
dficit.
Agregado todo ello al congelamiento del crdito extemo por el temor de los bancos a
una posible insolvencia de Mxico, el ao terminal de la gestin de Jos Lpez Portillo,
1982, fue de vertiginosa profundizacin de los rasgos adversos de la economa y la
poltica.

La quinta opcin
En febrero de 1982, frente al enorme dficit en la balanza de pagos, ampliado por la
especulacin cambiara, los costos de una deuda externa de proporciones
considerables (19,000 millones de dlares en 1976, 80,000 millones en 1982) y un
mercado petrolero que no repuntaba, el gobierno de Mxico se vio forzado,
tardamente, a devaluar su moneda en un 70 por ciento.
Un actor y testigo central de esos meses, Carlos Tello, escribi una crnica del proceso
y del modo como fue gestndose en la cpula del gobierno la conviccin de que el
sistema financiero del pas estaba tocando fondo y precipitaba decisiones sin
precedentes:
Era difcil darse por satisfecho con las cuatro opciones de poltica que por esas fechas
se discutan en el gobierno: 1) una nueva y fuerte devaluacin del peso para desalentar
la demanda por divisas y anticiparse a los que presuponan que el nuevo tipo de
cambio, que haba resultado de la ya desproporcionada devaluacin de ms del 70%
en febrero no poda sostenerse; 2) la libre flotacin de la moneda para que "el
mercado" fijara su autntica paridad en relacin con el dlar, en una situacin en la
que slo haba demanda por dlares; 3) un sistema de control de cambios que
prcticamente todos consideraban imposible de establecer en Mxico y 4) el
mantenimiento de la poltica cambiara que se estaba practicando a partir de la
devaluacin de febrero, con el objeto de darle tiempo para que funcionara. A partir de
la informacin disponible y tomando en cuenta los argumentos y razones en favor y en
contra de estas posibilidades, se formul la que despus lleg a conocerse como la
quinta opcin: la nacionalizacin de la banca privada en Mxico [...] conforme pasaban
los das del mes de agosto tena cada vez ms la impresin de que se haba perdido la
capacidad de manejo de los asuntos financieros en el pas. La fuga de capitales
continuaba y ya a principios del mes el Banco de Mxico no dispona de suficientes
reservas internacionales para hacerle frente a los compromisos ms urgentes en
divisas. Unas semanas antes, la banca comercial extranjera, que en mucho se haba
beneficiado del proceso de fuerte endeudamiento del pas y que lo haba auspiciado
decisivamente decidi suspender sus crditos a Mxico. Todo ello llev al gobierno
mexicano a mediados de agosto a realizar una venta anticipada de petrleo para la
reserva estratgica de los Estados Unidos [...] y a formalizar conversaciones con el
Fondo Monetario Internacional con el propsito de solicitar su ayuda. Por otro lado, el
clima poltico favorable para el presidente Lpez Portillo por ms tiempo que para
muchos otros presidentes de Mxico cambi radicalmente a una celeridad
asombrosa, agravndose da con da hasta volverse, en cosa de unos cuantos meses,
intolerablemente hostil.
Con el desarrollo de los acontecimientos del mes de agosto, la opcin de la
nacionalizacin de la banca fue cobrando fuerza. En realidad, el fracaso evidente de la
poltica financiera adoptada para detener el deterioro de la situacin econmica de
Mxico [...] [Esa poltica] haba transitado por la devaluacin de febrero, la aceleracin
de la devaluacin cotidiana de la moneda, nuevos aumentos en la tasa de inters con
el afn de retener el ahorro en el pas, una nueva devaluacin en agosto y el
establecimiento de una doble paridad del peso frente al dlar [...] haba llevado al tipo
de cambio a devaluarse en ms de cuatro veces en seis meses y en mucho contribuy a
fortalecer los argumentos a favor de la nacionalizacin de la banca [...].

El claroscuro
En su sexto y ltimo informe de gobierno del Io de septiembre de 1982, el presidente
Lpez Portillo hizo las cuentas de lo que llam el "claroscuro" del gobierno. En la parte
luminosa del dibujo record que gasto pblico y deuda externa no formaban parte slo
de la columna del debe sino tambin de la del haber, y que con esos recursos se
haba dado un enorme salto en la industria petrolera, cuyas reservas probadas de
6,338 millones de barriles del976, haba llegado a ser en 1982 de 72,000 millones. La
exportacin petrolera de ese ao era de un milln y medio de barriles, que rendan
14,000 millones de dlares ms que en 1976. Entre 1977 y 1982 se haba casi
duplicado la oferta elctrica, en los ltimos cuatro aos el producto industrial haba
crecido a una tasa del 9% y el aumento en el promedio de empleos haba sido del
5.5%, cifra sin paralelo en la historia del pas, que hizo descender temporalmente el
desempleo abierto del 8.1 al 4.5%. El volumen de los diez principales cultivos, que en
1977 era de 19 987 000 toneladas, lleg en 1981 a 28 600 000 toneladas; la frontera
agrcola se haba ampliado en 3 350 000 hectreas (963 000 de riego) y el sector
agropecuario haba mantenido una tasa anual de crecimiento del 4.5% con un salto de
8.5% en el ao de 1981. Se proporcionaba la educacin primaria al 90% de los nios
mexicanos, servicios mdicos al 85% de la poblacin y agua potable al 70%, con una
multiplicacin de 87 en los recursos destinados al medio rural marginado.
Resumidas as las claridades de sus seis aos de mandato, Lpez Portillo abord a
continuacin si bien de manera selectiva las sombras. En primer lugar se refiri al
impacto negativo de que la economa internacional hubiera entrado a la ms graves y
prolongada crisis desde la gran depresin de 1929, la cada estrepitosa de los precios
de todas las exportaciones mexicanas, la vigencia de las tasas de inters ms altas de la
historia, la restriccin del crdito y la perpetuacin de las medidas proteccionistas en
los pases industrializados. Segua diciendo Lpez Portillo:
El golpe se recibi de lleno a partir de la cada del precio del petrleo [...] Despus vino
el efecto del golpe, en el incremento reciente de la deuda externa [...] la deuda
ascendi en julio de este ao a 76,000 millones de dlares, de la cual corresponde 80%
al sector pblico y 20% al privado. [...] La elevacin de las tasas de inters explica gran
parte del deterioro econmico: entre 1978 y 1981, la tasa de inters de los prstamos
internacionales pasa del 6% hasta el 20% y esto explica, parcial, pero
fundamentalmente, el que el pago por intereses de los pases en desarrollo, que en
1978 alcanzaba 14,200 millones de dlares se eleve en 1981 a 38,000 millones de
dlares. En el caso de Mxico, el pago por intereses de la deuda pblica y privada,
documentada, alcanzaba en 1978 a 2,606 millones de dlares, mientras que en 1981
corresponda a 8,200 millones de dlares.
Por el lado de las exportaciones, record tambin Lpez Portillo, Mxico haba
enfrentado, al igual que otros pases en desarrollo, el deterioro muy marcado de las
cotizaciones de buen nmero de sus productos bsicos y clsicos de exportacin. Tal
haba sido el caso, entre 1980 y 1981, principalmente del caf en grano (cuyo valor
unitario de exportacin se redujo en un 16%), el algodn en rama (12%), el cobre en
minerales o blister (51%), el plomo refinado (25%) y desde luego, la plata (75%).
Por este factor, el dinamismo de los ingresos por exportacin de productos primarios,
que representaban an una produccin significativa en el total de la exportacin no
petrolera (50.5% en 1981), se vio frenado muy considerablemente.

La nacionalizacin de la banca
Luego hizo el presidente las cuentas crticas de la economa poltica interna, que vaci
sus escepticismos y su bsqueda de rendimientos sin riesgo en la especulacin
cambiara, la fuga de capitales y el profundo desarreglo de las finanzas nacionales
conducido a travs del circuito bancario privado:
El acoso al peso empezaba en las mismas ventanillas de los bancos en las que se
aconsejaba y apoyaba la dolarizacin [...] No lo sabemos con certeza pero tenemos
datos de que las cuentas bancarias recientes de mexicanos en el exterior ascienden,
por lo menos, a 14,000 millones de dlares [...] Adicionalmente, los inmuebles urbanos
y rurales en Estados Unidos de Amrica, propiedad de mexicanos, se estima que tienen
un valor del orden de 30,000 millones de dlares. Esto gener ya una salida de divisas,
por concepto de enganches y primeros abonos, del orden de 8,500 millones [...] Las
cuentas en bancos mexicanos denominadas en dlares, pero nutridas original y
mayoritariamente en pesos, son del orden de 12,000 millones. Los llamados
mexdlares significan el aspecto ms grave de la dolarizacin de la economa nacional.
Conservadoramente podemos afirmar, en consecuencia, que de la economa mexicana
han salido ya, en los dos o tres ltimos aos, por lo menos 22,000 millones de dlares;
y se ha generado una deuda privada no registrada para liquidar hipotecas, pagar
mantenimiento e impuestos, por ms de 20,000 millones de dlares, que se adiciona a
la deuda externa del pas. Estas cantidades, sumadas a los 12,000 millones de
mexdlares, es decir, 54,000 millones de dlares, equivalen a la mitad de los pasivos
totales con que cuenta en estos momentos el Sistema Bancario Mexicano en su
conjunto y alrededor de dos tercios de la deuda pblica y privada documentada del
pas...
Desgraciadamente, el informe presidencial no incluy la responsabilidad directa del
gobierno federal en el desastre financiero. Despus de todo, la accin de los bancos no
era autnoma sino que obedeca a las reglas bsicas de las instituciones de crdito, y
estas reglas haban sido formuladas con la intervencin directa de la Comisin
Nacional Bancaria.
... Puedo afirmar que en unos cuantos, recientes aos, ha sido un grupo de mexicanos
[...] encabezado, aconsejado y apoyado por los bancos privados, el que ha sacado ms
dinero del pas, que los imperios que nos han explotado desde el principio de nuestra
historia.
No podemos seguir arriesgando que esos recursos sean canalizados por los mismos
conductos que han contribuido de modo tan dinmico a la gravsima situacin que
vivimos.
Tenemos que organizamos para salvar nuestra estructura productiva y proporcionarle
los recursos financieros para seguir adelante; tenemos que detener la injusticia del
proceso perverso: fuga de capitales devaluacin, inflacin que daa a todos,
especialmente al trabajador, al empleo y a las empresas que lo generan.

Estas son nuestras prioridades crticas.


Para responder a ellas he expedido en consecuencia dos decretos: uno que nacionaliza
los bancos privados del pas, y otro que establece el control generalizado de cambios,
no como una poltica superviviente del ms vale tarde que nunca, sino porque hasta
ahora se han dado las condiciones criticas que lo requieren y justifican. Es ahora o
nunca. Ya nos saquearon. Mxico no se ha acabado. No nos volvern a saquear.

Tierra de nadie
Las decisiones del 10 de septiembre de 1982 fueron el clmax inesperado de un largo
deterioro estructural, el trmino de un esquema econmico y poltico que slo
necesit una oleada de abundancia para demostrar su estrechez.
Durante sus aos de auge petrolero, Mxico vivi la increble paradoja de que todo lo
que poda hacer que el pas creciera con rapidez habra de ponerlo tambin en el
riesgo de la bancarrota. El ambicioso plan de inversin del Estado durante el gobierno
lopezportillista trajo consigo dispendio e inflacin que devoraron la moneda y sus
finanzas. La banca privada convirti su bsqueda de rendimientos seguros en
especulacin y dolarizacin agresiva de sus operaciones. La desintegrada industria
nacional creci abruptamente pero al costo de un flujo insostenible de importaciones y
una debilidad creciente frente al exterior. El poderoso, aunque concentrado y deforme
mercado interno, vaci sus potencialidades adquisitivas en el consumo suntuario, el
contrabando y el turismo petrolero. Sector por sector, la sociedad y la economa
mexicanas encontraron en el auge la prueba dramtica de su impreparacin
estructural para el auge, el anacronismo y la vulnerabilidad del acuerdo fundamental
que las rega.
Obligado por la crisis ingobernable de 1982, el gobierno ms empresarial y menos
populista de mucho tiempo, se vio precisado a barrenar el sustento mismo del acuerdo
con los grupos privados y nacionaliz la banca por decisin casi exclusiva del
presidente, pues tan trascendental decisin no fue parte de ningn proyecto oficial
previo ni consultada con los representantes de las principales fuerzas polticas y
sociales del pas. Fue, en realidad, la confesin implcita de un mutuo fracaso, el
reconocimiento de que haba dejado de funcionar un trato histrico con el capital
financiero porque el rgimen de concesiones econmicas en que estaba fundado no
garantizaba ya sino desequilibrio econmico.
La sociedad mexicana vivi el trimestre posterior a la nacionalizacin de la banca como
una cavilante tierra de nadie. La inminente salida del gobierno nacionalizador le rest
fuerza como ejecutor de las expectativas de la sociedad y como lder de la clase poltica
que buscaba o haba encontrado ya su alineamiento en el nuevo gobierno del
presidente Miguel de la Madrid, electo apenas dos meses antes, el 7 de julio de 1982.
Luego de intentar intilmente darle un cauce y establecer ciertas normas generales
para el futuro desarrollo de la banca nacionalizada, a fines del mes de octubre el
presidente Lpez Portillo se rindi a las evidencias y admiti en Tlaxcala que
"reorganizar" la banca nacionalizada en treinta y tres das que quedaban "sera
irresponsable y de una imprudencia poltica externa".
En el otro lado de la balanza, la discrecin del gobierno entrante y su reticencia frente
a la medida, fueron indicios claros de su discrepancia poltica con la decisin. Los
meses que siguieron a la nacionalizacin fueron as el escenario de una parlisis. De un
lado, la recta final de un gobierno en sus ltimos das, sin poder ni proyecto para dar
rumbo especfico a su decisin nacionalizadora. Del otro, un gobierno electo obligado a
replantearse propsitos y compromisos, ante la nueva e inesperada coyuntura.
Luego de un periodo inicial de desconcierto, los grupos privados encontraron, a partir
de 1983, la forma de darle una direccin unitaria a su protesta. Construyeron un
coherente discurso ideolgico y una accin poltica de concertacin y aglutinamiento
cuyo rostro pblico fue una serie de reuniones llamadas "Mxico en la libertad".
Se sostuvo ah la tesis reiterada de que la nacionalizacin de la banca era el primer
paso de la conspiracin estatal para imponer el socialismo en Mxico. Esa certidumbre
unific las voces tradicionales de la derecha, las cmaras de industriales y
comerciantes, el partido Accin Nacional, los medios de informacin privada e incluso
la Iglesia catlica, que habl esta vez por boca de sus obispos.
En su movimiento defensivo, la resistencia empresarial toc mbitos civiles
significativos: el conservadurismo y la beligerancia antiestatal de amplios sectores de
la clase media emergente golpeada por la inflacin y adherida a la defensa de sus
libertades consumistas, la beligerancia poltica de la iglesia reactivada que actu desde
el plpito predicando contra al fantasma del comunismo ateo y la socializacin de
Mxico; el aparato privado de comunicacin masiva, un sector significativo de la alta
burocracia pblica y la casi totalidad de la financiera y hacendara; el propio peso, en
fin, del sector empresarial como una comunidad productiva organizada polticamente.
Finalmente, la notoria corrupcin de las altas esferas polticas en el sexenio que
concluy en diciembre de 1982, dio una justificacin moral a la condena empresarial
de toda la poltica de Jos Lpez Portillo.

El ojo de la crisis
As, a finales de 1982, en la inminencia de su cambio de gobierno, luego del mayor
auge que recuerden sus tratos con el mercado mundial, el pas de la Revolucin
Mexicana haba visto diluirse en el aire acuerdos centrales de su estabilidad. Su camino
al futuro haba perdido la claridad de la rutina institucional que sola acompaarlo, sin
que al mismo tiempo se hubiera puesto en marcha el mecanismo reformador que su
nueva estructura exiga. Por tercera vez consecutiva, el gobierno entrante heredaba
del anterior una situacin crtica agravada considerablemente durante el ltimo ao de
gestin. No parecan estar los mexicanos frente a una simple coyuntura de desarreglo
sexenal con crisis econmica y desacuerdo en la cpula.
El horizonte del nuevo gobierno era de recesin, estrangulamiento financiero, cierre
de los mercados monetarios y comerciales internacionales, desempleo con castigo
salarial, cada del gasto pblico y un decrecimiento econmico para 1983 que se
prevea ya entonces que se situara entre cero y menos cinco por ciento.
La nacionalizacin de la banca no era una respuesta directa a los problemas
fundamentales de la economa, pues la raz del problema no estaba en las estructuras
financieras sino en el modelo global de desarrollo econmico. Nadie pudo evitar
quiebras por falta de liquidez y depresin del mercado, ahogo de las finanzas pblicas
por compromisos perentorios que impeda el sostenimiento de importaciones
estratgicas y pnico especulativo. El mes de diciembre de 1982 encontraba al pas con
una planta productiva notoriamente mayor que a principios de la dcada de los
sesenta, pero extraordinariamente ms dependiente.
El sueo de la "interdependencia" con arreos de potencia media que el petrleo hizo
concebir como una salida mexicana al mercado mundial, haba tenido un amargo
despertar en las duras realidades de la recesin internacional, la cada de los precios
de las materias primas y el crack petrolero de mediados de 1981. El aumento en las
tasas de inters en el mercado internacional del dinero triplic los costos de la deuda
externa mexicana ya ejercida. La contraccin del mercado internacional de capitales
por la salida de petrodlares del circuito, estrech por su parte el callejn del
financiamiento externo y dej abierto el acceso slo a prstamos rpidos, redimibles
en el corto plazo. Fueron las puntillas financieras del modelo "interdependiente"
mexicano.
Salvo los aos de violencia revolucionaria, los mexicanos de este siglo quizs no haban
vivido una coyuntura econmica tan grave como la que se cerna sobre el pas en esos
meses finales de la fiesta petrolera.
La gravedad de la crisis fue reconocida abiertamente por el presidente entrante,
Miguel de la Madrid, que en su discurso de toma de posesin el 2 de diciembre de
1982 dijo:
Mxico se encuentra en una grave crisis. Sufrimos una inflacin que casi alcanza este
ao el 100%; un dficit sin precedentes del sector pblico la alimenta agudamente y se
carece de ahorro para financiar su propia inversin; el rezago de las tarifas y los
precios pblicos pone a las empresas del Estado en situacin deficitaria, encubre
deficiencias y subsidia a grupos de altos ingresos; el debilitamiento en la dinmica de
los sectores productivos nos ha colocado en crecimiento cero.
El ingreso de divisas al sistema financiero se ha paralizado, salvo las provenientes de la
exportacin del petrleo y algunos otros productos del sector pblico y de sus
crditos. Tenemos una deuda externa pblica y privada que alcanza una proporcin
desmesurada, cuyo servicio impone una carga sucesiva al presupuesto y a la balanza
de pagos y desplaza recursos de la inversin productiva y los gastos sociales; la
recaudacin fiscal se debilita acentuando su inequidad. El crdito externo se ha
reducido drsticamente y se han demeritado el ahorro interno y la inversin. En estas
circunstancias, estn seriamente amenazados la planta productiva y el empleo.
Confrontamos as el ms alto desempleo abierto de los ltimos aos. Los mexicanos de
menores ingresos tienen crecientes dificultades para satisfacer necesidades mnimas
de subsistencia.
La crisis se manifiesta en expresiones de desconfianza y pesimismo en las capacidades
del pas para solventar sus requerimientos inmediatos; en el surgimiento de la
discordia entre clases y grupos; en la enconada bsqueda de culpables; en recprocas y
crecientes recriminaciones; en sentimientos de abandono, desnimo y exacerbacin
de egosmos individuales o sectarios, tendencia que corroe la solidaridad indispensable
para la vida en comn y el esfuerzo colectivo.
La crisis se ubica en un contexto internacional de incertidumbre y temor; una profunda
recesin est en ciernes. Hay guerras comerciales, incluso entre aliados,
proteccionismo disfrazado de librecambismo. Altas tasas de inters, el desplome en los
precios de las materias primas y el alza en los productos industriales, producen la
insolvencia de numerosos pases. Al desorden econmico mundial se aaden la
inestabilidad poltica, la carrera armamentista, la lucha de potencias para ampliar
zonas de influencia. Nunca en tiempos recientes habamos visto tan lejana la concordia
internacional.
Vivimos una situacin de emergencia. No es tiempo de titubeos ni de querellas; es
hora de definiciones y responsabilidades. No nos abandonaremos a la inercia. La
situacin es intolerable. No permitiremos que la Patria se nos deshaga entre las
manos. Vamos a actuar con decisin y firmeza.
Esta sensacin de haber llegado a un lmite peligroso en orden a la estabilidad y la
viabilidad del sistema heredado del desarrollo estabilizador, permeaba el ambiente
poltico y social del pas al cerrar el ao de 1982. En enero de 1983, altos funcionarios
del gobierno lamadridiano calculaban que si era posible llegar al 10 de septiembre de
1983, fecha del primer informe presidencial, sin que se hubiera producido una
explosin social, el nuevo gobierno podra asentarse e imponer su proyecto. Dominaba
ese proyecto la conviccin de haber llegado a un punto terminal del pas, sumido como
estaba en la crisis ms profunda de su historia contempornea. Y la audacia de creer
que en el riesgo de la situacin estaba la oportunidad del cambio, pues era sa la hora
propicia para producir las reformas drsticas que hicieran posible la emergencia de un
Mxico distinto. El nuevo Mxico en que pensaba el nuevo gobierno era un pas no
centralizado sino descentralizador, no populista y corporativo sino liberal y
democrtico, no patrimonial y corrupto sino moralmente renovado; no ineficiente y
desagregado sino racional y nacionalmente planeado. Y no el Estado grande, laxo,
subsidiador y feudalizado que haba administrado hasta entonces el pacto histrico de
la revolucin de 1910-1917, sino un Estado chico, sin grasa, acotado claramente en sus
facultades interventoras, econmicamente realista, no deficitario y
administrativamente moderno. La sola enunciacin del proyecto mostraba sus
bondades y, tambin, su desmesura. Siete tesis lo haban resumido durante la
campaa electoral de Miguel de la Madrid: 1) nacionalismo revolucionario, 2)
democratizacin integral, 3) sociedad igualitaria, 4) renovacin moral, 5)
descentralizacin de la vida nacional, 6) desarrollo, empleo y combate a la inflacin, 7)
planeacin democrtica.
En diciembre de 1984, a dos aos de puesto en prctica ese proyecto, podan
resumirse sus logros diciendo lo siguiente: no haba ms sino menos nacionalismo
revolucionario y nacionalismo a secas; el pas, mucho ms que nunca en aos
anteriores, miraba al norte y pensaba en dlares. La democratizacin integral haba
empezado por no manifestarse en su mbito por excelencia que son las elecciones: los
ciudadanos haban asistido durante las elecciones locales de 1984 a 1986 al retorno de
la manipulacin y el fraude electoral.
El jaln de la crisis hacia la baja de los salarios que cayeron entre 1978 y 1983 un 40%
no hablaba de avances en la sociedad igualitaria sino de zancadas histricas en el
ahondamiento de la desigualdad. La inflacin era, por definicin, una fuerza que
propiciaba la concentracin del ingreso en pocas manos.
Junto con algunos encarcelamientos clebres como el de Jorge Daz

La explosin que no lleg


Serrano, hroe petrolero del sexenio anterior, y algunas formas de fondo para evitar
fugas mayores en los fondos pblicos, la campaa del gobierno en favor de la
renovacin moral pretendi ser el inicio de un proceso que pusiera fin al desprestigio y
a la devaluacin moral de la sociedad mexicana ante s misma en el exterior. Los
resultados no correspondieron a las expectativas y la confianza del ciudadano comn
en la honorabilidad de sus gobernantes no retom.
La descentralizacin de la vida nacional olvid, en aras del realismo poltico, la
propuesta de independencia y fortalecimiento municipal esbozada por el gobierno en
sus reformas al artculo 115, de diciembre de 1983, y la actividad descentralizadora
confiada bsicamente en la ampliacin del procedimiento de desconcentracin
administrativa establecidos en gobiernos anteriores.
Un crecimiento de 54 por ciento durante 1983 y de algo ms del 3 por ciento en
1984, hablaba de lmites severos en el proceso econmico y quitaba vuelo a la
ambiciosa propuesta de desarrollo con empleo y embate a la inflacin. La inflacin del
80 por ciento en 1983 super el 100 por ciento en 1986 y desbordaba
considerablemente la expectativa oficial y castigaba el mantenimiento del empleo y
conservacin de la planta productiva.
La llamada planeacin democrtica haba tendido a volverse, frente al pblico, una
serie de mesas redondas con participantes que legitimaban con sus ponencias
decisiones alimentadas con anterioridad por cuerpos de diagnstico de las propias
dependencias convocantes.
En resumen, visto con nimo crtico, el panorama era de descentralizacin y
desigualdad crecientes, democratizacin en retroceso, moralizacin superficial con
autodevaluacin, descentralizacin administrada desde el centro, desarrollo raqutico
con inflacin indominada, empleo y planta productiva sostenidos, nacionalismo sin
sustancia y planeacin tecnocrtica. Pero el gobierno lamadridiano haba llegado no
slo al 10 de septiembre de 1983 sino al Io de diciembre de 1984 sin tener encima una
explosin social, un desgarramiento irreversible y sangriento o una alteracin
sustancial de la convivencia pacfica e institucional entre los mexicanos. Ese logro,
dados los muy adversos sntomas de sus inicios, era en s mismo el triunfo poltico de
su gobierno.

La restauracin
Visto en su conjunto, el gobierno lamadridiano pareca tener dos rostros que quera
complementarios. Uno miraba hacia el futuro con voluntad reformista; el otro, hacia el
pasado, con el nimo restaurador. Un supuesto central del proyecto pareca ser que no
haba futuro estable para Mxico si no se restauraba el acuerdo esencial de la sociedad
con el Estado y, ms particularmente, el acuerdo del capital privado con el sector
pblico.
Poltica e ideolgicamente opuestos a la nacionalizacin bancaria del Io de septiembre
de 1982, los miembros del nuevo gobierno vieron en esa medida el fin de un contrato
social, la casilla terminal o el punto de no regreso de la confianza empresarial y de la
simbiosis del capital privado con el gobierno.
Para fines de 1984, haba dedicado dos aos de esfuerzos y concesiones a restaurar
siquiera parcialmente esa ruptura con la cpula del capital. En diciembre de 1983, en
un proceso de desnacionalizacin parcial, pusieron a disposicin del capital privado el
34% de las acciones de la banca. Meses despus pagaron una indemnizacin ms que
generosa a los exbanqueros, garantizndoles acceso privilegiado a la adquisicin de las
empresas no bancarias cadas en la charola de la nacionalizacin. Finalmente, se les
brind un nuevo ingreso al sistema financiero en la muy amplia zona de los
"intermediarios financieros no bancarios" (casas de bolsa, compaas de seguros, etc.),
decisin que, en opinin de algunos observadores, equivala a sancionar la existencia
de una "banca paralela". Atendiendo a este fenmeno, el antroplogo Arturo Warman
sugiri que la experiencia histrica de los ferrocarriles nacionalizados poda verse
como una especie de "recuerdo del porvenir" de la banca nacionalizada:
Entre 1940 y la actualidad, el sistema de vas frreas aument probablemente un 5%
en extensin, mientras que todo el sistema de transporte aument en un 400% por
medio del sistema de carreteras y vehculos motorizados. Fue un sistema paralelo que
en un momento dado se volvi el motor del desarrollo nacional, frente al que el
sistema ferrocarrilero envejeci [...]. El desarrollo del pas se fue por otro lado y los
ferrocarriles languidecieron hasta llegar a su estado actual. Y como no hubo marcha
atrs en la nacionalizacin de los ferrocarriles, tampoco la habr con la banca, porque
esto debilitara al gobierno. Igualmente, el pas no podra prescindir del sistema de
ferrocarriles, que lo sigue alimentando pese a todo. No ha crecido, marcha mal, pierde
dinero, pero sigue ocupando un lugar central en la economa.
La decisin de restaurar el acuerdo fue tambin el hilo conductor de las reformas
constitucionales de diciembre de 1983, que definieron la rectora del Estado y la
economa mixta, y de la oferta de venta a particulares de diversas empresas
paraestatales. Fue tambin uno de los ejes de la estrategia para enfrentar la crisis y
buscar la recuperacin: segada la fuente de financiamiento externo que haba servido
hasta entonces para subvenir los dficits crecientes del gobierno y de la economa en
general, atados los recursos de la renta petrolera al servicio de la deuda y restringido el
gasto pblico, slo la inversin privada, nacional o extranjera, podra garantizar en
medio de la crisis alguna posibilidad de recuperacin pronta y sostenida. Pese a las
facilidades otorgadas, la inversin extranjera no haba fluido hacia Mxico como se
esperaba y la nacional empezaba a despuntar pero no pareca suficiente para
garantizar una recuperacin sostenida.

Las cuentas de Contadora


A los problemas tradicionales del litigio bilateral, Mxico y Estados Unidos aadieron a
principios de los ochenta uno de orden estratgico: la situacin centroamericana. El
triunfo de la revolucin nicaragense en 1979, puso fin a la larga dictadura de la
familia Somoza en ese pas, dictadura que, hasta poco antes de su dramtico fin, haba
contado con el apoyo norteamericano. A partir de ese momento, Centroamrica se
convirti paulatinamente en el escenario de un enfrentamiento geo- poltico entre
Mxico y Estados Unidos, el escenario donde chocaban las polticas de seguridad
nacional de ambas naciones. Para desgracia de Mxico, se tambin result el
escenario donde el gobierno estadunidense haba decidido dirimir parte de su
estrategia global de enfrentamiento con la URSS.
La llegada de Ronald Reagan a la presidencia de los Estados Unidos a principios de
1981 signific un fortalecimiento de las visiones ms conservadoras en ese pas. La
denota militar de las fuerzas revolucionarias centroamericanas en Amrica Latina, la
tensin en la relacin de Mxico con su gran vecino del norte se hizo notoria. Una
forma de evitar el agravamiento de la relacin entre Washington y Mxico fue
transformar la poltica mexicana en Centroamrica de bilateral en multilateral,
coordinndola con Venezuela, Colombia y Panam en una reunin que tuvo lugar en la
isla de Contadora, en Panam.
La configuracin del Grupo Contadora a principios del 83 y su papel central en la
negociacin del conflicto centroamericano, fue uno de los hallazgos de la poltica
exterior mexicana en medio de la crisis de los ochenta. Desde su formacin, Contadora
fue un dique diplomtico y poltico capaz de generalizar en el escenario internacional
la conciencia de que era posible y urgente una salida negociada a la guerra
centroamericana; en cierta medida contuvo en distintas ocasiones inminentes
preparativos de ampliacin blica del conflicto y dio continuidad y fuerza
latinoamericana a la posicin de Mxico, que reconoca como origen de los conflictos
en la regin la desigualdad y la fractura interna de esas naciones, no la interferencia de
la URSS y el enfrentamiento Este-Oeste.
Luego de dos aos de excelentes oficios, bajo la presin norteamericana, a fines de
1984, y la hostilidad de los gobiernos de El Salvador, Honduras y Costa Rica, Contadora
pareca caminar hacia la inanicin. Las propuestas de reforma al Acta de Pacificacin
de la zona hechas por los gobiernos de Honduras, Costa Rica y El Salvador excluan
expresamente la participacin de los gobiernos de Contadora en el control de la
desmilitarizacin de la zona y contraatacaban eficazmente sugiriendo que haba en el
tutelaje del grupo un intervencionismo velado en el destino de las naciones
centroamericanas.
Contadora fue tambin desde su aparicin un eje de la definicin interna, uno de los
escaparates donde se hizo evidente que la influencia norteamericana haba hecho
avances profundos en las redes de la sociedad mexicana. La labor de Contadora
encontr oposicin en amplias corrientes ideolgicas y polticas de Mxico, en la
mayor parte de los medios de comunicacin televisiva e impresa y en los muchos
sectores que miraban con recelo por inters o pragmatismo todo lo que pudiera
parecer un enfrentamiento con Estados Unidos.

Moldeando a Mxico
Observadores de la prensa y la academia norteamericana detectaron en esos aos un
cambio de fondo en la poltica norteamericana hacia Mxico, en dos sentidos
complementarios: por un lado, un cierto temor a la ingobemabilidad de Mxico y la
desconfianza sobre la capacidad del antes muy confiable sistema poltico mexicano
para hacer frente a los problemas del pas; por otro lado, y producto de esa
desconfianza en la capacidad de la lite poltica mexicana, la posibilidad de un
intervencionismo de nuevo tipo en los asuntos de Mxico que garantizara para Estados
Unidos el "control" de su frontera sur. Una de las vertientes ms novedosas de ese
nuevo intervencionismo era para algunos observadores la nocin de shaping Mxico:
moldear a Mxico, cambiarlo poco a poco en el sentido de los intereses
norteamericanos, reconocer en la sociedad mexicana las fuerzas reales que la
modernizacin haba creado y que no pareca capaz de absorber el viejo sistema de
instituciones, ideas y prcticas polticas; reconocer esas fuerzas y acercarse a ellas para
ayudarlas a ser y a desarrollarse, ya que esas fuerzas seran las llamadas a abrir y
erosionar el largo pacto autoritario, corporativo y nacionalista del Mxico
posrevolucionario; eran las fuerzas que miraban de un modo natural hacia Estados
Unidos como amigo gigante y camino a seguir, y las que podran protagonizar un
proceso natural dentro de Mxico hacia la convergencia histrica con Estados Unidos.
En esa hiptesis de moldear a Mxico parecan inscribirse por igual, a mediados de los
ochenta, la integracin de la economa mexicana a la norteamericana, el ascenso de la
industria maquiladora y sus nuevos desarrollos automotrices en Saltillo y Hermosillo, la
incorporacin de la empresa Televisa a la red de comunicaciones norteamericanas
como la mayor televisora hispana de Norteamrica (Spanich International NetWork), el
reconocimiento del PAN por los republicanos como la fuerza ms prxima a encamar el
ideal de Estados Unidos para su vecino mexicano; un sistema bipartidista. Tal
bipartidismo pareci atractivo al gobierno norteamericano no tanto por su posible
carcter democrtico sino por su efecto modernizante y estabilizador en la vida
poltica mexicana. En el camino de ese proyecto parecan embonar tambin las
actitudes pblicas y la locuacidad poltica del embajador John Gavin, el ms activo y
conflictivo representante diplomtico estadunidense de varias dcadas.

Democracia y no
El descontento, la irritacin, la desconfianza, el empobrecimiento, la clausura entre
1982 y 1983 de expectativas vividas no cuajaron en movimientos polticos
independientes, sino en una bsqueda de alternativas institucionales. Despus de
todo, en la memoria colectiva se encontraban vivas las traumticas experiencias de
1968, 1958 y de ms atrs. As pues, la gente no fue a la calle sino a las urnas; y no a la
izquierda, sino a la derecha. Ah, muy pronto, en las elecciones de mitad del primer
ao de gobierno, la realidad puso a prueba y deshizo los propsitos de democracia
formal y respeto al voto largamente pregonados por el lamadridismo. Se instal un
litigio intragubemamental entre quienes sostenan la necesidad de respetar los
triunfos electorales de la oposicin y quienes sostenan la necesidad, prista por
excelencia, de una democracia dirigida, destinada a impedir que una mala coyuntura
desembocara en cambios polticos estructurales que haran al pas vulnerable a la
presin extranjera y al chantaje oligrquico de capitalistas y empresarios a los que ya
se daban concesiones por otra va.
En el debate de estas dos comentes triunf la ltima, en particular despus de que en
las elecciones municipales de Chihuahua, el 3 de julio de 1983, la oposicin panista
arras en los municipios que concentraban el 70% de la poblacin del ms grande
estado fronterizo con Estados Unidos. Esas elecciones, en las que la oposicin panista
gan tambin la ciudad de Durango y la de Guanajuato, fueron entendidas por el
gobierno como un aviso de que efectivamente la crisis haba ido a las urnas y como el
anticipo de una cada en cascada del PRI y un auge en cascada del PAN en el norte y
entre la poblacin urbana.
Para detener ese posible domin, el sistema volte al cuarto de trebejos y aparecieron
alquimistas, marrulleros y manipuladores de otra hora. De la Operacin Dragn,
instalada en Baja California Norte para las elecciones gubernamentales y municipales
del 4 de septiembre de 1983, hasta el operativo Tango Papas, montado en Mrida para
las elecciones del domingo 25 de noviembre de 1984, la receta fue "alquimia" o fraude
electoral, el triunfo de la idea de que el poder no se "regala" en las urnas.
La sociedad mexicana, sin embargo, haba cambiado, y la "alquimia" no. La
manipulacin de los votos se vio y no pudo ocultarse; entre otras cosas porque se
ejerci contra una ciudadana no abstinente o desganada, sino electoralmente
movilizada contra el sistema.
Ni la decisin presidencial de ponerse al frente del PRI en estados crticos ni la
manifiesta decisin del gobierno federal de premiar la votacin pristica con apoyos de
inversin y recursos, haban logrado revertira tendencia a la desercin electoral del
PRI en los mbitos urbanos del pas, y particularmente en el norte de la Repblica.
Pareca ya imposible convertir al propio PRI en una oferta poltica convincente en esas
zonas de desercin y ante la opinin pblica nacional.
Las escisiones internas no eran el problema menor entre los que impedan al PRI
actuar en los sitios crticos como la aplanadora tradicional que ha sido. Por un lado, la
llegada al poder del equipo de Miguel de la Madrid haba desplazado a un sector
importante de la llamada clase poltica, contra cuyo acuerdo y con cuya resistencia en
el PRI, en el sector obrero y en parte de la burocracia, fue encumbrada en 1981 la
candidatura del entonces secretario de Programacin y Presupuesto. Por otro lado,
parte del proyecto global del presidente Miguel de la Madrid inclua la necesidad de un
cambio generacional de estilo y procedimientos en el personal poltico del pas. Esa
conviccin explicaba la presencia de numerosos polticos jvenes, de escasa militancia
y trayectoria, en puestos que antes se reservaban a polticos experimentados.
Empezando por el gabinete y terminando por el PRI, el lamadridismo pareca decidido
a pagar el precio de la inexperiencia para garantizar, al menos de un modo parcial, la
siembra de una nueva clase poltica acorde con las metas de la modernizacin
econmica que se propona emprender. Los supuestos y el sentido de futuro de esa
nueva iniciativa contradecan flagrantemente los hbitos del modelo anterior. Las
premisas del proyecto resumidos como un propsito de "cambio estructural"
pueden resumirse en dos profundas sustituciones: la del modelo proteccionista de
crecimiento "hacia adentro" por un modelo competitivo orientado "hacia afuera; y la
del Estado interventor, subsidiados "keynesiano por un Estado meramente "rector",
superabitario y restringido a sus tareas bsicas para estimular ms que encabezar las
energas y las iniciativas de la sociedad.

Los costos del ajuste


Los costos sociales de ese viraje apenas pueden exagerarse porque se dieron en el
marco de un ajuste recesivo de la economa mexicana que llegaba a los ochenta
sobreendeudada y deficitaria como nunca en su historia. Y porque los aos del
desarrollo sostenido, no haban bastado para diluir el ms antiguo y ms persistente
de los problemas de Mxico: su rgimen ancestral de desigualdades.
A principios de la dcada de los ochenta, luego del auge petrolero y en el umbral de la
crisis econmica que le sigui, los rasgos ms severos de la desigualdad en la base de
la sociedad mexicana seguan tan dramticos y coloniales como siempre: slo 35 de
cada cien mexicanos tenan un nivel nutricional aceptable y 19 de cada cien
presentaban cuadros crnicos de desnutricin; 23 millones de mexicanos mayores de
15 aos o 58 de cada cien no haban terminado de cursar la primaria, y 6 millones
de ellos carecan de toda instruccin; 43 de cada cien muertes ocurridas en Mxico
haban sido muertes evitables y el 45 por ciento de la poblacin total 30 millones de
mexicanos no tena cobertura mdica o asistencial de ningn tipo; slo 38 de cada
cien viviendas (31 de cada cien en 1970) tenan agua potable entubada, drenaje y
electricidad.
Un total de 22.3 millones de mexicanos 46 de cada cien careca de los mnimos de
bienestar en materia de alimentacin, empleo, educacin y salud. Por contra, slo 14.8
millones de mexicanos 30 de cada cien registraban ndices bajos de marginacin.
Se haba consolidado una franja de estratos medios, consumidores, con buenos
ingresos, pero 35 de cada cien hogares mexicanos tenan ingresos menores al salario
mnimo (apenas arriba de 100 dlares) y 19 millones de personas estaban desnutridas
13 millones de las cuales en zonas rurales. Moran ms nios por cada millar que
en Paraguay y nacan ms nios con poco peso (12 de cada cien) que el promedio
latinoamericano (10 de cada cien). El 45 por ciento de la poblacin no tena atencin
mdica y haba 22 millones de mexicanos analfabetos o que no haban concluido su
educacin primaria. La mitad de las viviendas del pas no tena agua potable y una de
cada cuatro careca de luz elctrica. La distancia entre el 10% ms rico de la poblacin
y el 10% ms pobre que era de 24 veces en 1963 se haba hecho de 35 veces en 1977, y
todo hace suponer que la brecha aument en los diez aos siguientes.
La quiebra econmica de los ochenta aadi a las deficiencias estructurales de los
mecanismos redistributivos del pas, el drama de la ms profunda recesin de su
historia contempornea. Durante seis aos 1982-1987 hubo en Mxico un
crecimiento nulo cuyos estragos arrojan sobre la playa de los aos noventa un saldo en
costos sociales de tal magnitud que significa probablemente un salto cualitativo en la
desigualdad mexicana: no slo un empobrecimiento general, sino tambin la
reconcentracin de los recursos y la riqueza en un nmero ms reducido de mexicanos
que en la dcada de los setenta.
Una investigacin de diciembre de 1987 sustent la paradoja de que los seis aos de
crisis econmica haban hecho a la sociedad mexicana ms igualitaria en el sentido de
que los mexicanos eran ahora "ms iguales en la pobreza". El nmero de pobres
(ingreso familiar mensual menor a dos salarios mnimos) haba dejado de ser en esos
aos el 40% de la poblacin para llegar a casi el 60%. A su vez, los ocho mexicanos de
cada cien que a principios de los ochenta ganaban ms de catorce salarios mnimos,
eran ya slo 5 de cada cien al terminar 1987.
Entre 1982 y 1987, el salario mnimo haba tenido una cada superior al 40%. La
participacin de la masa salarial en el reparto global de la riqueza haba bajado de 42%
a 30%, segn unos autores y del 37.4 al 28.9% segn otros en cualquier caso haba
regresado a su nivel de una generacin anterior, el ao de 1966. El salario medio,
medido en pesos constantes de 1970 haba cado de 51 pesos diarios en 1985 a 35
diarios en 1985. El costo de los veintids productos de consumo bsico que requera
en 1982 una tercera parte del salario mnimo, vala en 1986 el 42.4% del mismo para
comprar lo elemental en 1982 una gente de salario mnimo deba trabajar 50 horas;
para comprar lo mismo en 1986, deba trabajar 85.
No slo haba menos salario, sino tambin, proporcionalmente, menos mexicanos con
acceso a ese salario. Justamente en la dcada de mayor afluencia de mano de obra
joven al mercado de trabajo en promedio un milln por ao, el ms alto de la
historia del pas, la recesin haba inhibido la creacin de empleos y multiplicado el
desvo de los nuevos contingentes laborales hacia la economa informal, el desempleo
y el subempleo, la emigracin al exterior o la delincuencia. Segn los clculos de un
economista norteamericano, Clark Reynolds, para absorber la avalancha demogrfica
de jvenes en busca de trabajo, habra hecho falta crecer desde 1980 a un ritmo
sostenido de 7% anual. Pero entre 1982 y 1987 la economa mexicana decreci, en
promedio, .4% anual. El nmero de desempleados permanentes aument en las
principales ciudades del pas en las magnitudes correspondientes. A fines de 1983, en
la Ciudad de Mxico, 24 de cada cien personas en edad de trabajar no tenan trabajo; a
fines de 1985, la situacin haba empeorado; no tenan trabajo 34 de cada cien.
El recurso distributivo por excelencia del modelo estatal mexicano tambin alcanz un
techo y un declive. El gasto pblico de inters social, que haba venido cayendo desde
los setenta como porcentaje del producto nacional, a partir de 1982 sufri una cada
en su monto per cpita en los ochenta cada mexicano recibi menos dinero por
cabeza del gasto social del estado: una cuarta parte menos en inversin para la salud,
una tercera parte menos en inversin educativa. En consecuencia, para 1986 eran
perceptibles fenmenos inquietantes, anunciadores de regresiones y desvos de largo
plazo, en dos rdenes centrales del bienestar mexicano. Por un lado, en la
conservacin de los recursos humanos del pas; por el otro, en su calificacin y
adiestramiento, nicas garantas duraderas de mejora econmica y movilidad social.
En 1986 el gasto pblico en salud fue el ms bajo de los ltimos veinte aos: 35
millones de mexicanos permanecan en ese momento fuera de los sistemas de salud
del pas, pblicos o privados. El nmero de personas atendidas por las instituciones
pblicas de salud y seguridad social aument proporcionalmente entre 1982 y 1985,
pero el nmero total de habitantes sin proteccin tambin creci sensiblemente, de
37.2 millones en 1982 a 41.4 millones en 1985. Hubo indicios de baja en la calidad de
los servicios por multiplicacin de pacientes en relacin con camas y mdicos
disponibles y un descenso paralelo de sueldos, salarios y fondos destinados a
prestaciones crditos, guarderas, pensiones de los institutos de seguridad social.
Sobre todo, hubo una inversin regresiva en las tendencias de la mortalidad infantil
que subi de 40 muertes por cada mil en 1980 a 51 de cada mil en 1984 y una
progresin de los accidentes de trabajo, frutos del descenso en los fondos de
capacitacin, mantenimiento de las instalaciones y sistemas de seguridad fabril que
hicieron pasar el nmero de incapacidades permanentes otorgadas por el 1MSS de 16
mil en 1981 a 24 mil en 1986.
Ms severa an fue la contraccin educativa. Estable con tendencia a la baja se mostr
el rengln de las instalaciones fsicas nmero de alumnos atendidos por cada
maestro: 43 en 1982, 45 en 1985 con la consiguiente cada en la calidad de la
atencin, agravada, como en el caso de los mdicos, por el descenso paralelo de
salarios magisteriales.
El proceso revelador, verdaderamente expresivo de la crisis, acaso debe buscarse en el
cambio severo de las tendencias dentro de la educacin media superior. Es la zona del
mayor desafo humano y social del pas, el de sus millones de jvenes adolescentes en
camino al desempleo, la frustracin, el cierre del futuro y sus oportunidades. A
mediados de los ochenta, la crisis sacaba de las aulas, requeridos por la penuria
familiar, a millones de muchachos que sus familias ponan a trabajar para mejorar el
ingreso contrado. En 1982 lograban terminar el ciclo de educacin media superior
jvenes de entre 13 y 19 aos 42 de cada cien alumnos; en 1986 la cifra haba cado
dramticamente y terminaban el ciclo slo 21 de cada cien.
Un frente ms directo de castigo, aunque sus efectos de largo plazo sean tan
subterrneos como los otros, es el de la contraccin alimenticia. La cada del ingreso
familiar, la reduccin del gasto pblico compensatorio, el retiro de subsidios a
alimentos bsicos y a los precios de bienes y servicios en un medio de inflacin
acelerada, explican que entre 1982 y 1986 el consumo anual de carne de res de los
mexicanos haya bajado a la mitad (de 16 a 7.9 kilos por cabeza), el consumo de leche a
una tercera parte (de 108 a 74 litros por cabeza) y otro tanto la carne de pollo (de 5.4 a
3.5 kilos por cabeza). Hechas las cuentas del poder adquisitivo sobre los ocho
productos bsicos tortilla, frijol, carne de res, azcar, caf, huevo, leche y manteca
el poder adquisitivo del salario mnimo de 1986 era el mismo que en 1940 un
regreso cabal a los orgenes del Milagro Mexicano y nuestra sociedad preindustrial.
En consecuencia de tan duras condiciones, los ndices de la delincuencia y la
inseguridad tambin crecieron inusitadamente. Los robos denunciados en el Distrito
Federal pasaron de 44 mil en 1982 a 74 mil en 1984. Lo verdaderamente significativo,
sin embargo, acaso fueron los saltos increbles de los casos de delincuencia juvenil: el
crecimiento calculado de la criminalidad en jvenes menores de 18 aos para el fin del
siglo es de 50% en delitos patrimoniales robos, etc. y 236% en delitos menos como
ebriedad, irregularidades de conducta, vagancia, etc.
En el otro extremo de la dura sobrevivencia y sus naufragantes paliativos, est el
vrtice de la pirmide del ingreso. Para ella la crisis de los ochenta fue auge sin
precedentes. La participacin del capital en el reparto de la riqueza nacional, que haba
venido cayendo durante los setenta, pas de ser el 43.1% en 1982 al 54% en 1985, un
incremento de 10.9% a costa de la participacin del salario y del sector pblico. Mxico
vivi en esos aos una reconcentracin de la riqueza nacional en manos de quienes ya
la concentraban por varias vas: inflacin, rentas financieras, facilidades especulativas,
poltica cambiara. En efecto, al agudo proceso inflacionario mexicano de los ochenta
que de por s enriquece a quien tiene y empobrece a quien no la desigualdad
mexicana de fin de siglo sum extraordinarias ventajas:
1. Altas tasas de inters que premiaron a rentistas con ganancias seguras
equivalentes a dos o tres veces la inflacin e hicieron pasar el valor de las
rentas financieras del 4.2% del producto nacional en 1970 al 13.5% en 1985.
2. Un mercado de valores que, antes de su desplome en noviembre de 1987,
otorg rendimientos promedio del 600% anual (1987) y que fue el lugar de la
formacin vertiginosa y legendaria de fortunas especulativas.
3. Una poltica de sobrevaluacin del peso sostenida hasta 1982, que premi con
sus devaluaciones de ese ao a quienes haban sacado su dinero del pas para
convertirlo a dlares. Calculadas conservadora- mente por un especialista, esas
ganancias fueron equivalentes, en diciembre de 1982, a 12.2% de la riqueza
nacional producida ese ao. La poltica contraria, de agresiva subvaluacin del
peso desde 1983 premi por su lado otro tipo de concentracin sectorial
exportadores, maquiladoras e industria turstica. Puede dar una idea del
volumen de la transferencia a esos sectores el que entre 1986 y 1987 los
exportadores mexicanos hayan obtenido, segn los clculos del economista
francs Mxime Durand, una ganancia extra de unos 4 mil millones de dlares,
casi la mitad del servicio de la deuda externa mexicana.
As, al terminar la dcada de los ochenta, el mapa de la distribucin del ingreso y la
desigualdad mexicana haba dado un salto regresivo o, si se prefiere, un salto
cualitativo hacia adelante en materia de concentracin de la riqueza. En una poblacin
de 85 millones de habitantes, casi la mitad, unos cuarenta millones, sobreviva con
ingresos menores a dos salarios mnimos (unos 200 dlares) y slo una veinteava
parte, unos cuatro millones y medio de personas, viva con ingresos superiores a veinte
salarios mnimos (arriba de los 4 mil dlares al mes).
No haba sido slo una dcada perdida para el desarrollo, sino tambin para la
distribucin de la riqueza, incluso en su modalidad ms gradual, efectivamente
realizada en Mxico: la gestacin en escalas masivas de estratos, sectores y movilidad
de clases medias. Ms todava: el ajuste del modelo de desarrollo mexicano con su
contraccin estatal, el fin de su economa subsidiada y su bsqueda del exterior al
costo de una fuerte cada de la demanda y el consumo interno, tuvo un efecto
reconcentrador en las cpulas poseedoras y un efecto de empobrecimiento absoluto y
relativo de sus propias clases medias exitosas. Al terminar los ochenta la desigualdad
haba agudizado la pobreza en la base de la pirmide, ratificado y ampliado la
hegemona econmica de la cspide y paralizado en un lmite naufragante las
expectativas de crecimiento de sus zonas intermedias.

La poltica exterior
En los aos ochenta, la poltica exterior de Mxico estuvo centrada, directa e
indirectamente, en la relacin con Estados Unidos como no lo haba estado en varios
decenios. Como ya qued sealado en pginas anteriores, al iniciarse este decenio, la
relacin poltica de Mxico con su vecino del norte estuvo marcada por un aumento de
la tensin. Sin embargo, en el plano estrictamente econmico, el signo dominante fue
el contrario: el de la colaboracin. Hubo, por tanto, un elemento de esquizofrenia en el
dilogo que en estos aos sostuvieron los gobiernos de la Ciudad de Mxico y
Washington.
La razn de fondo del deterioro de las relaciones polticas entre Mxico y los Estados
Unidos se encuentra en el intento del gobierno de Lpez Portillo por llevar el activismo
de la poltica exterior mexicana que databa del sexenio anterior a un nuevo plano.
En efecto, a partir de 1979 se busc usar los recursos que directa e indirectamente
daba el petrleo, para transformar a Mxico en potencia media internacional.
Centroamrica fue el sitio que se eligi para inaugurar esta poltica que pretenda dejar
atrs la defensa tradicional del inters nacional mediante el aislamiento y la pasividad
frente al mundo externo. Al pretender apoyar al sur de la frontera a las fuerzas
moderadas pero comprometidas con el cambio, la cancillera mexicana buscaba
alcanzar varias metas a la vez. En primer lugar, un objetivo histrico: disminuir la
enorme presencia norteamericana en la zona. Mxico intent ganar influencia sobre
sectores moderados y nacionalistas centroamericanos ofreciendo, en unin de
Venezuela, petrleo a todos los pases de la zona en condiciones ms favorables que
las prevalecientes en el mercado, adems de crditos, ayuda tcnica y mercados.
Aunque la oferta mexicana tuvo siempre una dimensin modesta, se esper que fuese
de inters para algunos gobiernos y corrientes polticas centroamericanas que
buscaban diversifcar sus ligas con el exterior como medio de afirmar su independencia
relativa. Tal pareca ser, sobre todo, el caso del gobierno nicaragense tras el triunfo
de la revolucin sandinista sobre la dictadura de la familia Somoza.
La poltica mexicana no slo pretendi abrir algn espacio en lo que hasta ese
momento era una regin de influencia exclusiva norteamericana. Igualmente, intent
contribuir a la pacificacin de una zona vecina convulsionada por las guerras civiles,
dando apoyo a las fuerzas que buscaban la estabilidad en el largo plazo mediante la
destruccin de estructuras oligrquicas que ya eran obsoletas. Para Mxico la paz
centroamericana era una forma de evitar un flujo mayor de refugiados hacia su
territorio y de detener la polarizacin creciente de la atmsfera poltica, pues tal
situacin abra la posibilidad de una mayor presencia de Cuba y la Unin Sovitica y,
por tanto, de una reaccin norteamericana de igual o mayor magnitud, todo lo cual
disminuira las posibilidades de autonoma de la regin latinoamericana
A fin de cuentas, la estrategia mexicana no dio el resultado que se esperaba. Para
empezar, la cada de los precios petroleros internacionales en 1981 y el inicio al ao
siguiente de la gran depresin econmica mexicana, debilitaron en extremo la base
material del activismo internacional mexicano. En segundo lugar, la dirigencia
revolucionaria nicaragense perdi su pluralismo original y se radicaliz en sus
polticas internas y externas hasta el punto en que la negociacin americano-
nicaragense se hizo imposible. Ante la creciente hostilidad estadunidense, el gobierno
de Managua decidi llevar adelante su proyecto nacional revolucionario recurriendo
cada vez ms a la ayuda sovitica y cubana, enfrentndose abiertamente al gobierno
de Washington y haciendo a un lado propuestas moderadas como la de Mxico. En
tercer lugar, y relacionado con el punto anterior, el gobierno norteamericano presidido
por Ronald Reagan defini la radicalizacin nicaragense as como el aumento de la
accin de las fuerzas revolucionarias en El Salvador, como una situacin incompatible e
irreconciliable con la seguridad nacional norteamericana en el Hemisferio Occidental.
En estas condiciones, la poltica mexicana hacia la regin centroamericana fue vista en
Washington como antagnica a sus intereses prioritarios. El resultado no se hizo
esperar: en poco tiempo la atmsfera en la relacin poltica entre los gobiernos de
Ronald Reagan y Miguel de la Madrid se hizo tensa, y esa tensin no habra de
desaparecer sino hasta la conclusin de ambas administraciones en 1988-1989.
La situacin anterior no dej de revestir aspectos paradjicos, pues en lo referente a
su proyecto econmico, las dos administraciones compartan muchos puntos de vista e
intereses. Fue por ello que no obstante las diferencias polticas entre Mxico y
Washington la cooperacin entre ambos en el plano econmico se mantuvo
inalterable. En efecto, a partir de la crisis econmica mexicana de 1982 los dos
gobiernos buscaron dar a las fuerzas del mercado una accin mayor en la distribucin
de los recursos sociales y, por tanto, disminuir el creciente papel que el Estado haba
desempeado en ese campo desde los aos treinta. Estados Unidos haba buscado
infructuosamente de tiempo atrs que Mxico accediera a abrir su economa, y fue De
la Madrid quien empez a desmantelar la vieja estructura proteccionista de la
industria mexicana como parte de una reformulacin a fondo del proyecto econmico
mexicano. En una palabra, esta nueva poltica de Miguel de la Madrid acerc las
visiones econmicas dominantes en Mxico y Estados Unidos como no lo haban
estado desde la Segunda Guerra Mundial. Fue justamente por ello que Washington
decidi que sus diferencias polticas con Mxico no deberan impedir alentar esta parte
de la evolucin del pas vecino.
Fue la compatibilidad bsica de los esquemas que para la economa propusieron De la
Madrid y Reagan lo que permiti que la tensin generada en el campo poltico-
diplomtico no se tradujera en un conflicto mayor. Pese al enorme costo social, el
gobierno mexicano se empe en mantener puntualmente su pago de intereses y
capital de una deuda externa enorme y cuyo monto con el paso del tiempo no
disminua sino aumentaba. La administracin de Washington, por su parte, respald
las peticiones mexicanas de nuevos prstamos hechas a los organismos financieros
internacionales Fondo Monetario Internacional y Banco Mundial en donde la voz
de los representantes norteamericanos era decisiva. De la misma manera, los
responsables estadunidenses de la poltica financiera de ese pas, no se opusieron a los
planteamientos hechos por Mxico ante la comunidad bancaria internacional para que
considerara la conveniencia de disminuir la carga del pago de la deuda. Si finalmente el
gobierno de De la Madrid no logr modificar en su favor los trminos originales del
endeudamiento externo, ello no se debi a la oposicin de las autoridades de
Washington, sino a la intransigencia de los acreedores.
Para disminuir la presin norteamericana sobre la diplomacia mexicana en
Centroamrica, pero sin tener que admitir un cambio de posicin, la cancillera
mexicana decidi transformar de bilateral en multilateral su accin poltica en
Centroamrica. Mxico fue el motor de la creacin del llamado Grupo de Contadora al
principiar el sexenio dela- madridista. Este grupo, compuesto por Venezuela,
Colombia, Panam y Mxico, sirvi para que ste ltimo tomara distancia de los
sandinistas, pero continuara insistiendo en que la solucin del problema
centroamericano debera hacerse dentro del marco del respeto al principio de no
intervencin y, sobre todo, de la solucin pacfica de las controversias. El resultado
final de Contadora fue ambiguo. Por un lado, no hay duda que contribuy a limitar la
posibilidad de una accin directa de Estados Unidos contra Nicaragua. Por el otro, no
logr el respeto efectivo al principio de no intervencin, pues Estados Unidos
abiertamente cre y financi un ejrcito nicaragense contrarrevolucionario que
oper desde santuarios en territorio hondureo. Finalmente, el plan de paz de
Contadora para terminar con los conflictos dentro y entre los Estados de la regin, no
recibi el apoyo de todos los interesados, pero en cambio sirvi de base y estmulo
para que los propios centroamericanos, encabezados por Costa Rica, propusieran su
propio esquema de pacificacin (acuerdos de Esquipulas). Si bien este plan tampoco
habra de llevar a la solucin definitiva del problema regional, ambos impidieron lo que
a veces pareci inevitable: el conflicto armado entre Nicaragua y sus vecinos, y entre
aqul y Estados Unidos.
Las diferencias polticas entre los gobiernos de Mxico y Estados Unidos no se
expresaron nica o bsicamente como una incompatibilidad de proyectos en
Centroamrica, sino tambin como un desacuerdo en relacin a un problema interno
compartido por los dos pases y que para Estados Unidos revesta particular
importancia: el narcotrfico.
La lucha contra el consumo de drogas por una parte importante de la poblacin
norteamericana, se convirti en los aos ochenta en uno de los puntos ms
importantes de la agenda interna del gobierno de Washington. En este contexto, la
presin de Washington en contra de los gobiernos de los pases productores o
exportadores de las drogas se transform en una poltica con amplio apoyo en la
opinin pblica de Estados Unidos. Y Mxico result blanco de esta presin por ser un
pas productor de mariguana y heroina y, adems, punto de ingreso a Estados Unidos
de la cocana sudamericana.
El asesinato en Guadalajara en 1985 de un agente de la Agencia Antidrogas de los
Estados Unidos (DEA) por narcotraficantes que eran protegidos por las policas local y
federal, marc el inicio de una intensa campaa internacional de desprestigio del
aparato policiaco mexicano en particular, y del sistema poltico en general. Los
encargados de la campaa antidrogas en el gobierno federal norteamericano as como
un buen nmero de legisladores de ese pas, presentaron a la opinin pblica
norteamericana y mundial la imagen de un aparato policiaco mexicano y de
administracin de justicia corruptos de arriba abajo. Las cifras de miles de toneladas de
mariguana y de miles de kilos de heroina y cocana decomisadas por el ejrcito y la
polica mexicanos, los millones de dlares y el alto nmero de efectivos que el
gobierno mexicano destinaba a la lucha contra productores y comercializadores de los
estupefacientes, as como la captura en Costa Rica del traficante mexicano acusado del
asesinato del agente de la DEA, no sirvieron para satisfacer las exigencias
norteamericanas. En Washington se insiti en que Mxico debera reestructurar a
fondo su propio aparato de lucha antinarcticos para erradicar las persistentes ligas
entre funcionarios y traficantes.
El otro punto que sirvi en los Estados Unidos y en menor medida tambin en
Europa Occidental y Amrica Latina a aquellos grupos interesados en ese pas en
reforzar la imagen de un gobierno mexicano deficiente, fue el proceso electoral. Al
surgir durante la presidencia de Miguel de la Madrid una verdadera oposicin electoral
al gobierno, los medios masivos de difusin externos especialmente nortemericanos,
pero no exclusivamente se transformaron en un factor importante en el proceso
poltico mexicano, al dar credibilidad internacional a las acusaciones de la oposicin de
centro derecha el PAN en tomo a los fraudes del partido oficial en el norte del
pas. De manera indirecta, algunos crculos polticos norteamericanos dejaron saber su
beneplcito ante la posibilidad de que en Mxico la oposicin conservadora
democrtica y con simpatas por las polticas dominantes en Estados Unidos, pusiera
fin al largo monopolio del poder poltico del PRI. La duda expresada por los medios de
comunicacin extranjeros sobre la legalidad de los procesos electorales lleg a su
punto culminante en la eleccin presidencial de 1988, cuando en primera plana del
New York Times aparecieron testimonios directos de instancias concretas de fraude
del partido del gobierno, y que dieron credibilidad a las dudas sobre la validez general
de las cifras oficiales. Sin embargo, el entusiasmo original en Estados Unidos por la
oposicin mexicana se moder a partir del momento en que el signo de la principal
fuerza contestataria cambi de la derecha a la izquierda.
A partir del cambio presidencial casi simultneo en Mxico y Estados Unidos a fines de
1988 y principios de 1989, la actitud del gobierno norteamericano hacia el mexicano
cambi notablemente. Tras el primer encuentro entre George Bush y Carlos Salinas en
Houston, Texas en donde ambos lderes ofrecieron colaborar uno con los objetivos
del otro surgi lo que se denomin entonces "el espritu de Houston" que no
signific otra cosa que el fin de las mutuas recriminaciones del pasado inmediato. Los
motivos del cambio en la relacin mexicano- americana en 1989 parecen haber sido
varios. Entre ellos destaca, como se dijo, el surgimiento de una fuerza opositora
importante de centro izquierda el neocardenismo y la relativa debilidad del nuevo
gobierno mexicano. Ante esta situacin, los responsables en los Estados Unidos de la
poltica hacia Mxico, llegaron sin dificultad a la conclusin de que la mejor manera de
proteger el inters nacional norteamericano al sur del Ro Bravo era darle apoyo
abierto y pleno al sistema-poltico vigente en Mxico y, sobre todo, al gobierno de
Carlos Salinas. Ambos eran la garanta de que seguira adelante el cambio estructural
de la economa mexicana sin correr el riesgo de perder la estabilidad social y poltica
mexicana, y que constituan el inters central de Estados Unidos al sur del llamado Ro
Grande.
Inmediatamente despus de su toma de posesin, el gobierno de Carlos Salinas
empez a actuar de manera espectacular y decisiva contra ciertos representantes
conspicuos de la corrupcin oficial y de la oposicin a la modernizacin del sistema
econmico y poltico mexicano los arrestos de los lderes del poderoso sindicato
petrolero y del antiguo jefe de la Direccin Federal de Seguridad, que en su carcter de
encargado de la polica poltica se lig al narcotrfico. Adems, el naevo gobierno
logr la captura y condena de la persona que de aos atrs encabezaba la lista
elaborada por la DEA de narcotraficantes mexicanos: Flix Gallardo. Estos hechos
reforzaron las razones de quienes en Washington proponan el apoyo decidido al
nuevo gobierno mexicano. En los crculos oficiales y privados norteamericanos, as
como en los medios masivos de comunicacin, menudearon entonces las opiniones
positivas sobre el presidente mexicano y su proyecto poltico. Finalmente, la
desaparicin de los ltimos vestigios del activismo mexicano en Centroamrica y una
coincidencia de la posicin mexicana con la norteamericana en el caso de Panam
ambos condenaron la poltica autoritaria del general Manuel Noriega, reforzaron
esta atmsfera de optimismo en Estados Unidos respecto del gobierno mexicano en
1989.
Poco despus de asumir su cargo, el presidente Bush y su secretario de Estado y del
Tesoro se situ abiertamente al lado de las autoridades mexicanas en apoyo a la
exigencia de stas para que la banca internacional aceptara una modificacin
sustantiva del monto y trminos de pago de la deuda externa mexicana, pues de lo
contrario no se le dara una verdadera oportunidad de xito al proyecto poltico central
de Carlos Salinas; poner fin a la prolongada depresin econmica mexicana para
reactivar a un socio comercial importante y evitar el surgimiento de la inestabilidad
poltica al sur de la frontera.
A mediados de 1989, la relacin mexicano-estadunidense a nivel gubernamental era
notable por la ausencia de fricciones y desacuerdos sustantivos. Un ambiente similar
no se haba dado desde el final de los aos sesenta. Ahora bien, lo anterior no
significaba, ni con mucho, que las contradicciones entre los dos pases hubieran
desaparecido. Estas seguan, por ejemplo, en el campo de la migracin indocumentada
de mexicanos hacia Estados Unidos, en los precios de las materias primas, en la
transferencia tecnolgica, en la integracin de la industria maquiladora bsicamente
propiedad norteamericana a la economa nacional o en la interpretacin del
principio de no intervencin.
Al concluir el periodo bajo estudio, el tema fundamental de la relacin de Mxico con
su entorno exterior, era la forma y los alcances de la integracin d la economa
mexicana con la economa mundial, en particular con la norteamericana. Las incgnitas
al respecto eran muchas, y los peligros y las posibilidades enormes.

Las elecciones: de la irrelevancia a la centralidad


El objetivo principal, casi nico, del gobierno encabezado por Miguel de la Madrid a
partir de diciembre de 1982, fue lograr la transformacin estructural de un sistema
econmico que acababa de mostrar su inviabilidad histrica. Este proceso tuvo que
darse en medio de, y debido a, la gran depresin en que cay la economa a partir de
la baja dramtica de los precios mundiales del petrleo en 1981. Entre ms avanz el
sexenio delamadridista, ms clara se hizo la decisin del presidente y de los hombres
que le rodeaban, de subordinar la compleja problemtica poltica al logro de la meta
prioritaria: la transformacin del modelo econmico mediante su apertura y
reacomodo respecto de las fuerzas econmicas externas.
Aun en la mejor de la circunstancias, el cambio de un aparato productivo que por
alrededor de cuarenta aos haba crecido basado en el mercado interno y en la
proteccin arancelaria, a otro cuyo dinamo central fuese la demanda del mercado
mundial y el intercambio comercial abierto, implicaba un gran costo para la sociedad
en su conjunto. La lgica del nuevo proyecto nacional requera, entre otras cosas, que
el papel del Estado como productor disminuyera drsticamente, que el de la inversin
privada interna y externa aumentara en la misma o mayor proporcin en que
disminuyera el estatal, que el peso del petrleo en el total de las exportaciones fuera
cada vez menor y que el de los productos manufacturados y los servicios mayor. El
costo de este enorme reacomodo de los factores de la produccin se agudiz por el
peso de la gran deuda externa que al inicio de 1989 era de 105 mil millones de dlares
y cuyo servicio absorba el 6% del Producto Interno Bruto (PIB).
La puesta en marcha del ambicioso y urgente proyecto econmico, se hizo dentro de
un proceso de crecimiento de los precios que en 1987 se acerc peligrosamente a la
hiperinflacin, con un aumento promedio anual de 160%. De todos estos precios uno
aument sistemticamente menos que el resto: el precio del trabajo. La irritacin
social corri pareja a la curva inflacionaria. Para revertir o por lo menos frenar esta
situacin tan peligrosa, el gobierno, con el apoyo de las organizaciones corporativas,
puso en marcha en 1988 el Pacto de Solidaridad Econmica (PESE) que consisti en
una relativa congelacin de precios y salarios aunado a un ajuste fiscal y a la fijacin de
la paridad cambiara.
Como es fcil comprender, el fin catastrfico del "milagro mexicano" y el posterior
esfuerzo de modernizacin econmica no podan dejar de tener una repercusin
poltica. Pese al golpe brutal que signific la depresin iniciada en 1982 para las formas
de vida y las expectativas de la mayora de los mexicanos, la larga estabilidad poltica
del pas la ms prolongada de la Amrica Latina no se rompi, ni el partido en el
poder perdi su monopolio tradicional sobre el ejercicio del poder en Mxico. Ambas
cosas se mantuvieron gracias a la enorme fuerza de las instituciones en particular la
concentrada en la presidencia aunada al peso de una aeja cultura cvica autoritaria
e inhibidora de la participacin, y sobre todo, por la ausencia de una oposicin fuerte
que pudiera canalizar polticamente el descontento generado por el fin del crecimiento
econmico y el costo social de la reconversin del aparato productivo.
Si bien el fracaso econmico de los aos ochenta no se vio acompaado de una
ruptura del orden poltico o social (como algunos observadores extranjeros temieron)
la esencia del sistema poltico autoritario y corporativo, se desgast en la misma
medida en que la cada del bienestar de la mayora de los mexicanos fue visto por una
parte importante de la sociedad como el resultado no slo de las ciegas fuerzas de la
economa, sino tambin como producto de errores de conduccin poltica del pasado
inmediato: del desorden en el ejercicio del gasto pblico, no exento de corrupcin, y
de un mal manejo del endeudamiento externo.
Las tensiones sociales generadas por la gran depresin econmica se fueron
canalizando penosa e incluso torpemente, y pese a los obstculos puestos por los
intereses creados, por una va constructiva: la electoral. Hasta principio de los aos
ochenta, las elecciones mexicanas haban sido histricamente casi pura forma y nada
de contenido, particularmente desde que en 1958 la presidencia control de principio
a fin y prcticamente sin oposicin, el proceso de seleccin interna de candidatos en el
partido del Estado y el desarrollo posterior del proceso electoral que enfrentaba a ese
partido con un grupo de competidores impotentes, o casi. En 1982 Mxico tena un
sistema de partidos en el papel pero no en la realidad. El frreo control presidencial y
su dependencia de los recursos gubernamentales, hacan que el partido en el poder
PRI no fuera realmente un partido poltico sino realmente pane de las estructuras
del gobierno federal. En la oposicin, la izquierda viva una permanente marginalidad y
nicamente un partido de centro derecha; el PAN, por su parte, s contaba con las
caractersticas organizativas y la penetracin social indispensables para ser un
verdadero partido poltico en la concepcin moderna del trmino, pero la accin del
gobierno y el entorno le daba pocas oportunidades de hacer efectivo su potencial
poltico.
No obstante lo anterior, la crisis econmica hizo que en un periodo relativamente
corto un sexenio el panorama tradicional cambiara de manera drstica y que
empezara a surgir en Mxico algo totalmente nuevo: un verdadero sistema de
partidos, y con ello la posibilidad de hacer del voto en el futuro, y por primera vez, la
fuente central de la legitimidad gubernamental. En el momento de concluir esta obra,
el trnsito del autoritarismo postrevolucionario a la democracia poltica moderna
apenas se iniciaba en medio de grandes contradicciones. En 1989, la democracia era
todava una promesa y de ninguna manera un destino inevitable. Veamos algunos de
los hechos que abrieron esta posibilidad.
Como candidato presidencial, en 1982, Miguel de la Madrid no enfrent ninguna
oposicin significativa, sin embargo, debi aceptar una victoria electoral menos
contundente que la de sus antecesores, pues no poda ignorar las tensiones polticas y
sociales que ya empezaban a surgir ante lo que an se presentaba a la opinin pblica
por los voceros oficiales como una crisis econmica seria pero pasajera. Es por ello que
el triunfo presidencial del candidato del partido oficial se obtuvo con nicamente el
71.7% de los votos emitidos. Esa cifra, aunque muy aceptable como base de una
victoria, situ al nuevo presidente en el extremo ms bajo de apoyo electoral en la
historia del PRI.
Durante su campaa electoral y an despus, De la Madrid subray su compromiso
con la revitalizacin de los procesos polticos por la va electoral. En este campo su
proyecto pareca ser la bsqueda de la legitimidad perdida por el sistema poltico en su
conjunto a raz de la crisis econmica. As, al iniciarse 1988 todo pareca indicar que el
gobierno podra apoyar la transformacin econmica con una paulatina
transformacin poltica. Sin embargo, la velocidad y magnitud de las ganancias del PAN
en las elecciones locales posteriores a 1982, pareci ser mucho mayor de la que el
gobierno haba supuesto y estaba dispuesto a tolerar. En efecto, en las elecciones de
Chihuahua en 1983 el PRI perdi a manos del PAN once presidencias municipales,
entre las que se encontraron la capital y Ciudad Jurez y que en conjunto
representaban la mitad del electorado. Y no slo eso, el PRI tambin perdi en favor
de la oposicin panista cinco de once diputaciones locales. Repuestos de la sorpresa,
el presidente y las cpulas corporativas pristas coincidieron en la conveniencia de dar
marcha atrs y posponer para despus de la revitalizacin de la economa la apertura
del sistema poltico, pues de lo contrario el PRI poda perder en poco tiempo el control
sobre la zona norte del pas. Sin embargo, la recuperacin econmica no se dio segn
los planes originales del gobierno y s, en cambio, aument el descontento.
Las elecciones locales en varios estados norteos con una oposicin fuerte, en
particular las de Chihuahua en 1986, se caracterizaron por el uso abierto y masivo de
los recursos del gobierno federal en apoyo de los candidatos oficiales, por la sospecha
generalizada del fraude electoral y por el uso del control gubernamental sobre la
Comisin Federal Electoral y sus contrapartes locales para sostener triunfos pristas
que la opinin pblica nacional e internacional no consider legtimos. La atmsfera
creada por este empeo gubernamental de contraponer la inmovilidad de los
mecanismos de poder al cambio econmico y las transformaciones sociales que l
mismo acarreaba, fue caracterizada por un agudo observador del proceso Juan
Molinar como una atmsfera de "asfixia electoral".
A partir de 1984, el gobierno logr obstruir el ascenso de la oposicin externa pero a
un costo considerable de credibilidad. Sin embargo, la presin finalmente escap al
control del presidente mediante la aparicin de una grieta dentro del propio partido
de Estado. En efecto, la agudizacin de las contradicciones sociales y la desusada
estrechez del crculo presidencial, llevaron en 1987 a un grupo de dirigentes del PRI
marginados por el delamadridismo, a desafiar la disciplina tradicional. En efecto, en
ese ao un puado de pristas encabezados por el exgobemador de Michoacn, el
Ingeniero Cuauhtmoc Crdenas, y el ex presidente del CEN del PRI en el sexenio de
Luis Echeverra, Porfirio Muoz Ledo, dieron forma a una corriente poltica dentro del
propio partido gobernante la Corriente Democrtica que cuestion pblicamente
la idoneidad de la poltica econmica puesta en marcha por el presidente y pidi se
iniciara un debate interno al respecto.
La existencia misma de una corriente poltica organizada dentro del PRI que se
presentaba como tal ante la opinin pblica, era un desafo maysculo a una de las
reglas centrales del sistema poltico imperante: la subordinacin de todo el aparato del
partido de Estado a la disciplina impuesta por el presidente. Y como si lo anterior no
fuera suficiente, el grupo inconforme pidi tambin la inauguracin de mecanismos de
verdadera democracia interna del partido, lo que de haber sido aceptado hubiera
significado un cambio fundamental no slo en el PRI sino en el sistema poltico en su
conjunto, pues cualquier ganancia de independencia efectiva de los cuadros del
partido se tena que hacer a costa de la fuerza de la institucin poltica central: la
presidencia.
Al final de cuentas, la CorrienteDemocrtica fue relegada y poco despus abandon el
PRI para iniciar la formacin de una fuerza independiente de centro izquierda que
contendiera en las elecciones presidenciales de junio de 1988. Usando a la ley electoral
vigente y a partidos marginales PPS, PARM, PST, la corriente democrtica dio
forma a una coalicin denominada Frente Democrtico Nacional (FDN) que present a
Cuauhtmoc Crdenas como candidato presidencial. Tras una serie de negociaciones
bastante difciles, el antiguo Partido Comunista Mexicano, transformado ya en Partido
Mexicano Socialista, abandon su idea inicial de postular un candidato propio y se uni
al FDN, que se convirti en la verdadera opcin de centro izquierda frente al PRI. El
proyecto cardenista se centr en la necesidad de revertir el proceso de
empobrecimiento de las mayoras, disminuir la velocidad de desmantelamiento del
aparato paraestatal y la apertura de la economa al exterior y dejar de dar prioridad al
pago de la deuda sobre las necesidades de reanudar el crecimiento.
El PRI, por su parte, en un proceso interno diseado por el Presidente de la Repblica,
present a seis posibles precandidatos tras lo cual, y sin gran debate interno, surgi un
precandidato nico: el joven doctor en economa y secretario de Programacin y
Presupuesto, Carlos Salinas de Gortari. Salinas de Gortari present un programa que
consisti, bsicamente, en seguir adelante con el proyecto econmico iniciado por
Miguel de la Madrid la reduccin del papel del Estado como productor econmico, la
apertura comercial, la modernizacin de la planta industrial y la insistencia en una
renegociacin de la deuda externa, y del cual Salinas de Gortari haba sido uno de los
principales arquitectos.
La oposicin de centro derecha representada por el PAN y tras un proceso de
seleccin muy abierto a la participacin de sus bases, eligi como candidato a un
elemento recin llegado al partido: el extrovertido empresario norteo Manuel J.
Clouthier. La propuesta panista no difera mucho de la oficial, sobre todo en lo que se
refera a la disminucin del papel econmico del aparato estatal y el aumento de las
fuerzas del mercado en la asignacin de recursos. Sin embargo, el tema fundamental
del PAN no fue econmico sino poltico: la exigencia del sufragio efectivo, de la
democracia.

La eleccin de julio y los primeros meses del Gobierno


La candidatura prista a Carlos Salinas de Gortari en la sucesin presidencial de 1987,
fue un claro indicio de que el equipo gobernante persistira en el camino modernizador
elegido y tuvo consecuencias polticas inusitadas. Cuauhtmoc Crdenas, para esos
momentos ex gobernador de Michoacn, ex senador de la repblica y ex subsecretario
de asuntos forestales, pudo cohesionar en su tomo una amplia gama de voluntades
polticas y el apoyo de cuatro partidos que configuraron el Frente Democrtico
Nacional y una agrupacin sin registro: el Partido Autntico de la Revolucin Mexicana,
el Partido Popular Socialista, el Partido Frente Cardenista de Reconstruccin Nacional y
el Partido Mexicano Socialista ms la Corriente Democrtica.
La candidatura cardenista creci consistentemente en los meses de campaa electoral
y lleg a las elecciones de julio de 1988 con fuerza suficiente para volverse la segunda
fuerza electoral del pas, desplazando al Partido Accin Nacional y arrasando al PRI en
las votaciones de la capital de la Repblica y otras zonas centrales del pas ms algunas
ciudades del norte.
La lentitud de cmputo de los resultados electorales, el auge de la oposicin, la
ostensible manipulacin del proceso por las autoridades y la incredulidad de la opinin
pblica, echaron sobre las elecciones de julio de 1988 una espesa sombra de duda y la
acusacin de fraude. Los resultados oficiales que otorgaron el triunfo a Carlos Salinas
de Gortari por algo ms del 50% de los votos (30% para el cardenismo y 20% para el
PAN), fueron impugnados por diversos sectores nacionales y por los medios de
informacin internacionales, y dieron paso a un clima de confrontacin y litigio.
Al final, nadie qued satisfecho: ni la oposicin ni el gobierno ni un alto porcentaje de
los votantes. El desencuentro de las expectativas ciudadanas con los lentsimos
tiempos de proceso, la insuficiencia de las vas legales para dar curso a las protestas y
la manipulacin gubernamental del espectculo, pusieron de manifiesto una zona
delicada y critica de la vida poltica del pas: la falta de instituciones adecuadas para
dar sitio a la nueva presencia ciudadana en las urnas y la necesidad de una reforma
poltica capaz de ajustar esas instituciones a la nueva realidad.
Las elecciones de julio hicieron evidente, aun para los observadores ms fros y
tradicionales, qu Mxico deba de entrar al camino que conduce a la instauracin de
un rgimen de partidos slido, con elecciones competidas. Pero sus leyes en la materia
seguan privilegiando la estructura de un partido de estado, casi nico. Los hbitos
polticos de aquel dominio, como se ha dicho, estaban a su vez en creciente
desencuentro con las expectativas de una ciudadana emergente, fruto de la
modernizacin social y econmica vivida por el pas en el ltimo cuarto de siglo.
Las elecciones de julio, tuvieron efectos polticos directos en otros mbitos.
Primero, reformaron de hecho al presidencialismo mexicano, cortndole facultades y
crendole contrapesos. Le quitaron, por lo pronto, la facultad de emprender reformas
constitucionales sin anuencia de la oposicin, al configurar una cmara de diputados
en que el PRI tuvo 260 de 500 escaos. Ya que las reformas constitucionales requieren
la aprobacin de dos terceras partes del Congreso unos 332 diputados en adelante
el presidente debera mantener cohesionados todos sus votos y convencer a ms de 70
miembros de la oposicin para lograr alguna.
Segundo, equilibraron las relaciones del poder ejecutivo con el legislativo, volviendo a
ste una instancia capaz de oponerse y hasta de derrotar las iniciativas presidenciales.
La precaria mayora prista en el congreso poda en adelante ganar pero no avasallar,
imponerse pero no aplastar.
En tercer lugar, las elecciones de julio regionalizaron y fragmentaron territorialmente
el poder del rgimen. Le arrebataron la mayora en el Distrito Federal, vengando as un
agravio ciudadano mayorla inexistencia de elecciones para configurar el gobierno de
la ciudad ms importante del pas. Tambin perdi el rgimen la segunda ciudad de
la repblica Guadalajara, ganada por el PAN, hubo triunfos de la oposicin en
estados que eran del dominio tradicional prista Morelos, Michoacn y Guerrero, y
la repblica en su conjunto apareci de pronto como un mapa de intensa competencia
y equilibrio electoral. De acuerdo con las cifras oficiales de la eleccin de 88, en los
aos siguientes bastara un pequeo aumento del nimo desfavorable al gobierno
equivalente al 10% del electorado: 1.9 millones de votos para emparejar la votacin
nacional del PRI con la de la segunda fuerza del pas.
As, las elecciones de julio abrieron claramente la posibilidad del paso a la instalacin
de un rgimen creble y competitivo de partidos en Mxico, un rgimen capaz de
conducirlo a la experiencia democrtica por excelencia que los mexicanos no han
tenido en este siglo ni en el pasado: la alternancia pacfica en el poder.

El nuevo gobierno
Al tomar posesin de la presidencia de la repblica Carlos Salinas de Gortari, el 1 de
diciembre de 1988, esa novedad poltica pareca estar en el primer orden de los
reclamos de la nacin. Pero no era el nico desafo. El territorio de la transicin
mexicana mostraba sus duros perfiles en todos los rdenes. An para los observadores
ms optimistas era claro que los aos de reparacin econmica, despus del colapso
de los aos ochenta, exigira de la nacin esfuerzos gigantescos para obtener
resultados modestos.
Deban crearse un milln de empleos cada ao simplemente para evitar que el
desempleo siguiera aumentando. Si el pago de la deuda se condicionaba al crecimiento
de la economa y se liberaban recursos suficientes para garantizar, hasta el ao 2000,
un ritmo del 2.5% de crecimiento anual el promedio entre 1982 y 1988 fue de -.4%,
para el fin del siglo los mexicanos habran recuperado el ingreso per cpita que tenan
en 1980. Si en el curso de los siguientes seis aos el salario real de los mexicanos se
duplicabalo cual no haba sucedido en la historia del salario en Mxico durante
ningn sexenio para 1994, al final del sexenio de Salinas de Gortari, el salario de los
mexicanos volvera a tener apenas su nivel de 1982.
La infraestructura productiva y de comunicaciones del pas exiga operaciones de
salvamento en muchas zonas. As, por ejemplo, la desinversin de los ochenta en la
industria petrolera auguraba un sexenio de cada progresiva de la produccin de crudo
si no se reactivaban de inmediato las tareas de exploracin y explotacin primaria.
Haba un milln de solicitudes telefnicas no atendidas y otro tanto de servicio
precario, inestable o de baja calidad. Y desde tiempo atrs se oan en la industria
elctrica voces que anticipaban los estragos de la desinversin: si el pas creca otra vez
no habra suficiente electricidad para satisfacer la demanda.
Por ltimo, haba en la sociedad mexicana al iniciarse el gobierno de Salinas de Cortan
otras dos grandes dudas polticas de fondo, aparte del reclamo electoral.
Primero, la duda de si el gobierno poda controlar a la poblacin armada que
transcurra por su territorio; polcias, narcos, hampa, delincuencia, bandas y los
pequeos ejrcitos privados o corporativos que parecan haberse multiplicado hasta
convenir la demanda de seguridad publica en uno de los ms fuertes reclamos
ciudadanos.
Segundo, la duda de si el rgimen y su gobierno podran sobreponerse a la presin y la
autonoma de ios enclaves corporativos que su propia accin clientelar haba creado:
sindicatos secuestrados por frreas camarillas dirigentes, capitales demandantes de
certidumbres sin fin para especulaciones sin vigilancia ni nesgo, y un gobierno
atrapado entre su proyecto de un cambio necesario pero impopular, y las inercias
abusivas de un establecimiento cor-po^vo injusto y predador, pero poderoso y
amenazante.
Los primeros seis meses del gobierno salmista avanzaron sobre estos dos ltimos
frentes desplazando en una serie rpida y espectacular viejas impunidades
corporativas. A principios de enero de 1989 fue encarcelado Joaqun Hernndez
Galicia, lder intocable hasta entonces del poderoso sindicato petrolero. Un mes ms
tarde, en el marco de una campaa de penalizacin a evasores fiscales, fue
encarcelado tambin por violacin de leyes bancarias y fraude burstil, el prominente
financiero privado Eduardo Legorreta. La movilizacin magisterial independiente de
marzo y abril determin la cada del otro emblema de la corrupcin corporativa
sindical del pas: Carlos Jonguitud Barrios, lder del Sindicato Nacional de los
Trabajadores de la Educacin.
Casi simultneamente se inform de la detencin del mayor capo de la mafia del
narcotrfico en Mxico, Flix Gallardo, cuya captura trajo en cascada una larga serie de
exitosas batidas contra el narcotrfico detenciones masivas, decomisos de varias
toneladas de cocana pura en una sola operacin, etctera, y la pronta reaccin
positiva de los medios oficiales y de la prensa norteamericanos a la firmeza de la
campaa. Revelaciones de los propios narcos detenidos, condujeron a logros
adicionales inesperados. Entre ellos, el hallazgo de las piezas arqueolgicas que haban
sido robadas en diciembre de 85 del Museo Nacional de Antropologa.
Por ltimo, en el mes de junio de 1989, en medio de la presin sostenida de la opinin
pblica y la prensa nacional, fue presentado como resuelto el caso del asesinato del
periodista Manuel Buenda, muerto por la espalda, en mayo de 1984, por instrucciones
del entonces responsable de la Direccin Federal de Seguridad (la polica poltica del
pas) Jos Antonio Zorrilla Prez. Se haba pretendido evitar con esa muerte, segn las
autoridades, que el columnista denunciara en la prensa las relaciones de la DFS con el
narcotrfico.
La investigacin del asesinato de Buenda, deton a su vez el ms grande escndalo
policiaco de la historia de Mxico: revel hasta qu punto el hampa y la polica haban
llegado a ser una y la misma cosa y hasta qu punto era fondada la exigencia
ciudadana de seguridad y su continua protesta por la impunidad de los cuerpos
policiacos. As, a raz del esclarecimiento del asesinato de Buenda fue desmantelada la
recin creada Direccin de Inteligencia del Distrito Federal, en su mayor parte formada
por ex agentes de la DFS, varios de cuyos comandantes fueron consignados
penalmente como socios del narcotrfico o como responsables de la conspiracin que
arrebat la vida a Buenda. La demanda social de una polica responsable y eficiente
segua en pie.
En el frente de la recuperacin econmica, el nuevo gobierno se plante como
prioridad reanudar el crecimiento. Para ello puso en el centro de su estrategia lo que
era ya el clamor general del pas en los aos finales del gobierno de Miguel de la
Madrid: una renegociacin de la deuda que bajara sustancialmente su servicio y
liberara recursos frescos para el desarrollo y para atender sus rezagos dramticos en
todos los rdenes.
El nuevo planteamiento de Mxico a sus acreedores externos fue la reduccin de un
50% de la deuda con los bancos comerciales que ascenda a unos 55 mil millones de
dlares, una baja en las lasas de inters y la garanta de nuevos y sustanciales
financiamientos durante los siguientes cinco aos. El lanzamiento del llamado Plan
Brady del gobierno norteamericano a principios de marzo, cobij la iniciativa mexicana
al establecer la necesidad de que los bancos aceptaran acuerdos voluntarios de
reduccin de las deudas con los pases deudores. Al concluir la primera mitad de 1989,
los bancos internacionales privados y el gobierno mexicano continuaban su difcil
negociacin para llegar a un arreglo mutuamente conveniente; como teln de fondo
estaba la posibilidad de que Mxico se uniera al grupo de pases que ya haban
suspendido sus pagos a los intransigentes acreedores internacionales.
El sostenimiento del Pacto de Estabilidad y Crecimiento Econmico un acuerdo de
congelacin virtual de precios puesto en marcha en enero de 1988 haba logrado
reducir la inflacin de un 150% anualizado en diciembre de 1987 a un 18% en junio de
1989. Pero mantener el precio del dlar congelado hasta diciembre de 1988 y con un
pequeo desliz, equivalente al 10% de devaluacin anual, partir de enero de 1989,
haba tenido un impacto negativo sobre las reservas internacionales mexicanas. La
agresiva apertura comercial que acompa la implantacin del PECE como una
forma de reducir y contener los precios internos, hizo crecer las importaciones y
tuvo tambin impacto negativo sobre las reservas. El supervit comercial de Mxico
con Estados Unidos, por ejemplo, cay un 50% entre 1987 y 1988 de 5 mil 23
millones a 2 mil 409 millones de dlares.
En esas condiciones, para evitar corridas especulativas de los capitales contra el peso y
fugas de capital por posibles devaluaciones, el gobierno se vea obligado a sostener
tasas de inters internas extraordinariamente altas 50 y 60% anual con inflacin de
19% abultando con ello su deuda interna y frenando el flujo de los capitales hacia las
reas productivas. Slo las buenas seales de la negociacin con los bancos acreedores
podran garantizar la estabilidad futura del peso y permitir el lento trnsito hacia la
baja de tasas de inters y la paulatina salida de los capitales de los circuitos
especulativos hacia la inversin productiva.

Corto y largo plazo


A principios de junio, el gobierno pudo sin embargo prorrogar por otros nueve meses
hasta marzo de 1990 las condiciones bsicas del PECE y darse as un nuevo margen
de espera para concluir sus negociaciones con la banca internacional. No obstante, las
condiciones internas descritas, el nerviosismo y la presin de los capitales,
configuraban en lo bsico una situacin inestable que segua requiriendo con urgencia
una solucin favorable en el frente externo.
As las cosas en el corto plazo, el gobierno emiti en el ltimo da de mayo su
propuesta de mediano y largo plazo: el Plan Nacional de Desarrollo 1989-1994. Se
trataba, en realidad, de una conceptualizacin del nuevo tipo de desarrollo que el
gobierno de Miguel de la Madrid haba empezado a establecer en los aos
precedentes: un tipo de desarrollo distinto, opuesto en muchos sentidos al que Mxico
haba seguido durante los ltimos cuarenta aos.
Los cambios conceptuales propuestos por el PND empezaban por sostener una idea
del Estado distinta a la que ha regido en Mxico desde los aos treinta: la estabilidad
poltica corporativa y autoritaria, la industrializacin protegida de sustitucin de
importaciones, la expansin del gasto pblico y del Estado sobre las omisiones sociales
y productivas de la sociedad. Es decir, el modelo de crecimiento hacia adentro que dio
tan buenas cuentas hasta que empez a rendirlas tan malas.
El PND plante un Estado distinto al estado omnipresente, absorbedor y subsidiador
de la tradicin posrevolucionaria. Propuso un Estado "rector en su sentido moderno",
no intervencionista y nacionalizado! sino "promotor". El documento salmista propona
nuevas reglas tambin en materia de la relacin con el exterior. Parta del
reconocimiento a los procesos mundiales de integracin y de las condiciones
necesarias para un crecimiento orientado hacia afuera, capaz de insertarse en forma
competitiva en las corrientes de la economa mundial. De acuerdo a esas nuevas reglas
el mercado nacional abierto y competido por mercancas del exterior, no el mercado
cautivo y protegido del desarrollo anterior, sera el nuevo juez de las industrias y los
servicios deseables para Mxico y los mexicanos.
Para garantizar un desarrollo exitoso en el futuro, el nuevo gobierno propona al pas
hacer todo lo contrario de lo que en el pasado se haba hecho. Era necesario
desregular la economa y el mercado, convocar a la inversin extranjera, poner en el
centro de la escena a la inversin privada, salir de nuestras fronteras en busca de
mercados, socios, inversiones y tecnologa, cambiar el laberinto de la soledad por el
supermercado de la integracin al mundo.

Desigual y democracia
Ds programas de equilibrio y reforma interna completaban el diseo del PND salmista.
El primero era el compromiso estatal de enfrentar el rezago social acumulado, que el
pjsd llam Acuerdo para el Mejoramiento Productivo del Nivel de Vida. El compromiso
derivaba de la certidumbre, implcita en el PND 1989-1994, de que la miseria heredada
y agravada por la crisis no sera erradicada por la lgica misma del proceso
modernizados sino que exiga voluntad poltica expresa y programas de inversin
estatal orientados a romper los crculos viciosos reproductores de la pobreza. La
articulacin de esta inversin con la propuesta de dar pnondad absoluta a las fuerzas
del mercado en la distribucin de los recursos, no qued muy clara.
El segundo programa se refera a la reforma poltica democratizadora que las
elecciones de julio de 1988 pusieron a la orden del da y que el PND llam Acuerdo
para la Ampliacin de Nuestra Vida Democrtica. Pareca entender y aceptar el PDN
que las muletas autoritarias heredadas del modelo anterior, eran arcaicas ya para la
sociedad mexicana que vot el 6 de juii0 de 1988 y habran de resultar intolerables
para la sociedad que pudiera brotar de una modernizacin econmica medianamente
exitosa, abierta al mundo y a la libre circulacin de bienes, ideas, capitales, tecnologas
y oportunidades, como lo que propona el PND. En efecto, 1^ limitaciones de la
democracia mexicana cmputos electorales que tardaban en hacerse una semana,
fuerte traslado de fondos pblicos al partido oficial, falta de un padrn confiable,
imposibilidad metafsica de simplemente contar los votos eran ya ridculas en 1988
pero ^rian simplemente explosivas para la sociedad que pudiera brotar de la
modernizacin prevista por el PND salinista.
A seis meses de inaugurado el gobierno salinista, las posibilidades de honrar a f0nd0 el
compromiso de una mejora en el bienestar de la sociedad empobrecida parecan muy
problemticas. La lgica de los procesos econmicos dominantes actuaba en su contra.
En primer lugar, porque la desigualdad y la pobreza son el problema ms viejo y
resuelto de Mxico: una deuda social de siglos que no tiene Puede tener soluciones
rpidas. En segundo lugar, porque, aun si el PND cumpla sus plazos y sus metas a
cabalidad, su oferta era de un repunte gradual del crecimiento. El camino
verdaderamente slido hacia la mejora de la gente la exigencia de nuevos empleos
formales, la mejora del poder adquisitivo, el fortalecimiento del consumo interno
habra de tardar en llegar largos meses, acaso largos aos. En tercer lugar, porque los
instrumentos estatales disponibles para implantar programas contra la pobreza
absoluta, haban dado hasta entonces pobres resultados redistributivos.
Ms viable, pese a sus dificultades e inercias, pareca el camino hacia la ampliacin
democrtica del sistema. Durante largos meses, a partir de marzo de 1989, debatieron
los partidos y los ciudadanos en el seno de la Comisin Federal Electoral distintas
opciones y posibles consensos para emprender la reforma poltica que el pas
demandaba. Se haba llegado al acuerdo de un periodo extraordinario del Congreso, a
iniciarse el 28 de agosto de 1989, para proceder al debate de la legislacin respectiva.
Pero mucho ms reveladoras de los verdaderos ritmos polticos de la cuestin fueron
desde luego las elecciones que en la primera semana de julio de 1989 se celebraron en
cinco estados de la repblica: Campeche, Zacatecas, Chihuahua, Michoacn y Baja
California Norte.
En estas cinco elecciones locales quedaron de manifiesto, retratados, los vicios que
an carga a cuestas el sistema poltico mexicano, pero tambin las posibilidades de
hacer del voto y del sistema de partidos una forma efectiva de encauzar las energas
polticas de la nueva sociedad mexicana. En los casos de Campeche, Zacatecas e
incluso Chihuahua, campearon el abstencionismo y las formas tradicionales de hacer
poltica: el PRI triunf sin mayores problemas.
En Michoacn, las cifras oficiales que dieron el triunfo a los candidatos del PRI sobre
los del PRD no resultaron crebles y desataron un litigio y una impugnacin semejante,
en el orden regional, a los de las elecciones nacionales de un ao antes.
Pero en Baja California Norte la victoria rotunda de la oposicin de centro derecha el
PAN abri las posibilidades de la alternancia en el poder y mostr lo que puede
ganar una oposicin bien organizada, que ha sabido penetrar el tejido de la sociedad
sobre la que acta. Con un gobernador y un congreso local panistas, en Baja California
Norte se dio en julio de 1989 el primer caso, desde la creacin del partido del Estado
(1929) de una entidad gobernada por la oposicin. Fue el hecho culminante,
anunciador de los nuevos tiempos de la posible democracia mexicana.
Al promediar 1989, estaba claro que la modernizacin poltica de Mxico por la va de
la democracia, an tena que salvar muchos obstculos y que la sociedad an no
encontraba los caminos para imponer sus preferencias por encima de las del gobierno.
Pero haba logrado hacer parcialmente verdad la promesa democratizadora de julio de
88.

La transicin mexicana
Las ltimas dcadas
La sociedad mexicana de mediados de los ochenta viva la sensacin generalizada de
un cambio de poca, la sospecha de una gran transicin histrica. Los sntomas
acumulados del cambio sufrido por el pas y su sistema institucional durante las
ltimas cuatro dcadas, hacan cada vez ms evidente la citada transicin.
A partir de 1968, uno por uno los elementos constitutivos del pacto de la estabilidad se
haban ido erosionando. La rebelin estudiantil de ese ao fue el ms clebre pero no
el nico rechazo al monlogo institucional de las dcadas del milagro mexicano. En el
curso de los aos setenta apareci dentro del movimiento obrero una disidencia
organizada, la Tendencia Democrtica, que lleg a cohesionar amplios contingentes y a
ofrecerse en un momento dado como alternativa al liderato obrero tradicional. Desde
1975, el sistema asisti a una progresiva rebelin empresarial y a la paulatina
organizacin independiente de grupos y capitales que hasta ese momento haban
vivido satisfechos con la simbiosis de los aos del milagro y el desarrollo estabilizador.
El monlogo institucional fue roto tambin por la campaa antiguerrillera que se libr
en los primeros aos setenta, una guerra que tuvo focos insurreccionales en el campo
y en la ciudad, fundamentalmente en Guerrero, con los movimientos de Genaro
Vzquez y Lucio Cabaas, y en la secuela de la represin del 68: los grupos urbanos
armados cuya accin se asocia con el nombre de la Liga 23 de Septiembre.
En consecuencia y en paralelo de estas sacudidas, el sistema poltico mexicano se
orient a la apertura y el dilogo (1971-1976) y despus a la reforma poltica
institucional (1978-1982), reconociendo as, explcitamente, que su concierto
institucional no inclua ya todas las notas, ni siquiera algunas de las ms importantes.
El desarrollo estabilizador tambin toc a su fin como realidad econmica y como
pacto poltico. En los setenta y los ochenta, Mxico no slo no tuvo un crecimiento
sostenido, sino que sufri rompimientos extremadamente bruscos en su producto
interno bruto, con aos de crecimiento econmico cero y otros, como el de 1983, de
5.4 por ciento. El proceso de modernizacin del pas, que pareci una de las mayores
ventajas del modelo industrializador de los aos cuarenta, emergi en los setenta
como un grave problema nacional. Precisamente con el auge productivo y de inversin
de los aos petroleros (1978- 1981), ese esquema industrializador se revel
impracticable y desfil a la quiebra justamente en el momento en que mayores
recursos haba para aumentarlo. Por qu? Por su desarticulacin productiva, por su
vulnerabilidad, por su dependencia externa y por su tradicional ineficiencia; porque
era incapaz de crecer sin importar masivamente y porque era incapaz de exportar para
evitar la consiguiente crisis de balanza de pagos. Por otro lado, el deterioro de la
economa agraria hizo que la autosuficiencia alimentaria se perdiera, y divisas que
antes se empleaban en la importacin de insumos industriales debieron usarse en la
compra da alimentos. La nacionalizacin de la banca del 1 de septiembre de 1982,
finalmente, clausur lo que pudiera haber quedado de aquella simbiosis poltica en la
cpula de la burguesa financiera, industrial y comercial con el Estado y la burocracia
poltica. Ya recelosos y vidos de independencia y garantas durante la presidencia de
Luis Echeverra (1970-1976), esos grupos vivieron la nacionalizacin bancaria de
septiembre de 1982 como una ofensiva estatizadora que rompa el acuerdo bsico de
la economa mixta y exhiba la incontrolabilidad autoritaria del presidencialismo
mexicano, sus tendencias "socializantes", las facultades expropiatorias sin contrapeso,
"totalitarias", del gobierno. A mediados de los aos ochenta, los intentos de
restablecer ventajas, beneficios y amplias concesiones polticas para estos sectores
empresariales, con el propsito de restaurar el acuerdo y la simbiosis destruida, no
haban logrado rehacer el acuerdo poltico de los aos cuarenta y cincuenta; no haban
podido hacer que estos empresarios se sintieran de nuevo representados por las
instituciones estatales y razonablemente seguros de que su destino histrico como
clase estaba de alguna manera garantizado por las decisiones del Estado nacional.
La caracterizacin general de las condiciones polticas, productivas y sociales del
desvanecimiento del milagro a los desgarramientos de la transicin, debe incluir el
examen de por lo menos trece actores y/o situaciones centrales del sistema: cuatro de
la cpula poltica (la presidencia, la burocracia, el partido del Estado y la llamada clase
poltica); cuatro vinculados con la representacin de las clases sociales y la accin de
stas en el sistema (campesinos, obreros, empresarios y clases medias); tres del lado
del movimiento de la sociedad (los partidos polticos, la opinin pblica y la Iglesia); y
por ltimo, otros dos actores vitales; el ejrcito y la influencia norteamericana. A
continuacin se esbozan algunas ideas, no de todo lo que esas pequeas historias
debieran tener, pero s de los elementos que no deberan faltar en ellas.

La presidencia
La presidencia de la Repblica es pieza primera y consustancial del sistema poltico
mexicano. Entre 1934 y 1984 ha ido pasando de la consolidacin del presidencialismo
mexicano bajo Lzaro Crdenas y Avila Camacho (1934-1946) a la indesafiabilidad de
los aos alemanistas, ruizcortinistas y lopezmatestas (1946-1964), y a una especie de
nueva fase, durante los setenta, en la que, sin perder el carcter del eje indisputable
de la vida poltica del pas, el presidente acta y funciona en verdad como un gran
coordinador de intereses y de agencias burocrticas ("Un presidente de Mxico recoge
banderas, es su funcin", resumi alguna vez el presidente Luis Echeverra). Los
presidentes mexicanos de los ochenta tenan un poder absoluto muchsimo mayor que
sus predecesores en recursos y atribuciones, pero un poder relativo de gobierno sobre
el conjunto de la sociedad menor que el de sus antecesores. Se han mencionado ya al
principio de este captulo algunos factores de la consolidacin de esta pieza clave: el
retraimiento poltico del ejrcito y la Iglesia. Pueden mencionarse otros. En primer
lugar, hay un problema de fundacin. La Constitucin de 1917 puso el nfasis en la
construccin de un ejecutivo fuerte. En los constituyentes estuvo presente la idea de
que la dictadura porfiriana encontr parcialmente su origen en el hecho de que la
Constitucin de 1857 hubiera diseado un ejecutivo dbil, el cual, para poder
gobernar, tuvo que irse haciendo del poder apoderndose de las ftinciones
prerrogativas de los poderes legislativos y judiciales de los estados de la federacin. La
decisin del constituyente de 1916-1917 fue conceder al ejecutivo atribuciones
amplias, muy por encima de cualquiera de los tres poderes constitucionales. En
consecuencia de ese ejecutivo fuerte, hubo la mengua proveniente de los otros
poderes (legislativo y judicial).
A esa vertiente constitucional fundadora hay que agregar una histrica: la tradicin
paternalista y autoritaria del pasado indgena y colonial de Mxico y en los modos
polticos de los virreyes, hay un tipo de gobernante similar al que conocemos despus
como presidente, un poltico hbil que debe jugar y negociar con varios poderes
buscando la conciliacin de distintas fuerzas, que acta al mismo tiempo con una gran
discrecionalidad y una gran necesidad de conciliacin y negociacin. El siglo XIX aade
a esta tradicin colonial su propia historia caudillil, o arraigada cultura del hombre
providencial, llmese Iturbide o Santa Anna, Benito Jurez o Porfirio Daz.
Todava baados por esa tradicin, en el siglo XX Obregn y Calles parecieron tambin
a la nacin gobernantes insustituibles.
Una de las cosas polticas importantes del siglo XX mexicano es que, a partir de los
aos cuarenta, el carisma y la autoridad dejaron de estar depositados en el caudillo y
el cacique (en lo personal) y empezaron a estar adscritos al puesto. La
institucionalizacin presidencial ha sido definitiva en el sentido de otorgar fuerza al
presidente slo mientras ocupa la silla presidencial. Un presidente saliente es
prcticamente nadie, un presidente entrante es prcticamente todo. Por efecto de la
institucionalizacin, los titulares de esos puestos transitan de la "nada" al poder y del
poder a la "nada". Esta es una de la razones de la estabilidad del pas y una de las
caractersticas de la institucin presidencial. Es un puesto que, adems, tiene un
enorme poder en una cultura burocrtica patrimonial como la mexicana. En el ao de
1970 un presidente de la Repblica poda repartir entre seis mil agraciados seis mil
puestos de los mejor remunerados y de los de mayor privilegio y estatus del pas; en
1982, andaba en el orden de los diez mil puestos. Hablamos de un poder considerable
del premio, castigo y reparto patrimonial, concentrado en esta institucin, la mayor del
sistema politico mexicano. Sin descuidar el carcter central de la presidencia, su
pequea historia sera limitada si no cuestionara los lugares comunes que nublan esa
zona de nuestra vida poltica creyendo eliminarla: la idea de un presidente
todopoderoso, la de una "monarqua sexenal", la idea de que hacen una seleccin
caprichosa de los sucesores, de que al fin de cuentas todo lo decide el presidente y es
su responsabilidad directa, la idea de que los secretarios no son sino ejecutores ciegos
y el gobierno en su conjunto una ridicula corte de aduladores y cortesanos. Escribi
Carlos Monsivais:
Cules son los alcances de un presidente? Extraordinarios en cierto modo: nombra y
protege, concede, coarta o facilita la corrupcin, es la medida de toda su carrera
poltica, le da el tono a los estilos de su sexenio. En otro sentido no parecen serlo
tanto: en el terreno de las transformaciones fundamentales. Si este poder no es
minimizable, tampoco es magnificable. Pero el presidencialismo es la teora de la
desmesura, y el mito del presidencialismo que implanta las formaciones burocrticas,
simplemente no toma en cuenta el orden financiero internacional, el imperialismo
norteamericano, las prohibiciones y los intereses de la Iglesia catlica, el capitalismo
nacional, la autonoma creciente de la burocracia, el "independentismo" policiaco, las
estructuras mismas del pas en suma.

La burocracia
La burocracia es quiz el nico sector del sistema poltico que ha crecido
sistemticamente en los ltimos aos, para adquirir un poder cada vez mayor y una
capacidad de gestin sobre la sociedad tambin cada da ms amplia. El
desplazamiento poltico de fondo en el carcter y el poder de esta burocracia expresa
algunas de las caractersticas centrales en el cambio del sistema mismo. Un indicador
de ese desplazamiento es que los presidentes de la Repblica vinieron de la Secretara
de la Defensa hasta Manuel Avila Camacho (1946), y de la Secretara de Gobernacin
hasta Luis Echeverra (1970-1976) con la sola excepcin de Adolfo Lpez Mateos
(1958-1964), que vino de la Secretara del Trabajo. Pero a partir del gobierno de
Lpez Portillo (1976-1982), venido de la Secretara de Hacienda, el peso poltico de la
burocracia parece haberse desplazado del sector poltico tradicional al sector
financiero y planificador: de la Secretara de Gobernacin a la de Hacienda y luego a la
de Programacin y Presupuesto, de la que fue secretario el presidente Miguel de la
Madrid (1982-1988).
Esta considerable burocracia tiene caractersticas que ninguna historia mnima debera
descuidar. La primera, es que est constituida mayoritariamente por personas
provenientes de los sectores medios, que tienen poca relacin con los grupos
econmicos dominantes de la sociedad y no son, en su mayor parte, de una
significativa extraccin popular. Esos miembros de los sectores medios hacen su
fortuna dentro del Estado y lo ven como centro de su propia movilidad social, el
escenario que a ellos les interesa privilegiar y desarrollar.
En segundo lugar, la burocracia mexicana funciona como un mecanismo de circulacin
de las lites gobernantes. Cada sexenio trae consigo un cambio sustancial de
funcionarios. La inexistencia de un servicio civil permite que cada seis aos cambien las
cpulas y los cuadros intermedios, lo cual supone una amplia zona de ineficiencia,
voluntarismo, dispendio y desperdicio de recursos humanos, pero tambin aire fresco
y movilidad poltica.
En tercer lugar, la burocracia es un escenario de la discrecionalidad patrimonial, una
ocasin de enriquecimiento personal y de transferencia neta de recursos pblicos a
manos privadas, transferencia que suele convertir a polticos en empresarios o
simplemente en gente rica, que sale de la actividad pblica para alimentar la actividad
privada.
Por ltimo, un cuarto aspecto poco estudiado pero fundamental: la burocracia es un
escenario bsico de lucha poltica entre distintos grupos de intereses de la sociedad;
representa en ese sentido una posibilidad de negociacin poltica entre tendencias
divergentes y a veces contradictorias dentro del aparato. La guerrilla interburocrtica
es, por poco que se haya revisado, uno de los elementos de mayor fuerza en el
ordenamiento de la lucha poltica. Una pequea historia a que podramos aspirar sobre
esta casta ambicionada y aborrecida que es la burocracia mexicana, debiera poder
cuantificar y describir esas tendencias, intentar una sociologa poltica que pueda
devolvemos el verdadero rostro de la administracin pblica mexicana, un rostro que
ser probablemente equidistante del lugar comn que se quiere inexistente o arcaica y
de la leyenda negra que la refleja de manera unnime corrupta e irresponsable.

El Partido Nacional Revolucionario


Un tercer actor fundamental es el partido del Estado, el viejo Partido Nacional
Revolucionario, transfigurado con Crdenas en el Partido de la Revolucin Mexicana y
con Alemn en el Partido Revolucionario Institucional. En los ltimos aos de su era
institucional, el partido ha llegado a una situacin que podramos llamar de inanicin
revolucionaria. La riqueza de su presencia en la vida mexicana es, sin embargo, tan
indudable, como la ausencia de una historia que la recoja. La historia de la era pristica
es incompleta si no incluye la mencin al menos de las cuatro funciones claves que el
partido del Estado ha tenido en las dcadas del milagro y de la transicin mexicana. Ha
sido, en primer lugar, el instrumento reclutador de una buena parte de los cuadros
polticos primarios (aunque no de los cuadros de alto nivel); en segundo lugar, el
instrumento de control de las organizaciones de masas; en tercer lugar, el gran aparato
de gestora del bienestar y las demandas sociales; por ltimo, la maquinaria de
legitimacin electoral.
El partido del Estado ha funcionado porque es fundamentalmente una coalicin
pragmtica de intereses, la encamacin puntual de lo que algunos llaman el
interciasismo de la Revolucin Mexicana, la posibilidad de reunir en una misma tarea
poltica intereses de todas las clases: conservadores y revolucionarios, campesinos
pobres y grandes terratenientes, obreros y empresarios, de modo que en la
negociacin pragmtica, puertas adentro, cada quien obtenga algo y los que no, al
menos esperanza. El problema del PRI en la transicin es que parece un partido
poltico diseado para un Mxico anterior a las ltimas dcadas de modernizacin. El
PRI empieza a ser rebasado con claridad en los enclaves y regiones regidas por la
modernidad: ciudades, sectores medios, mbitos universitarios e intelectuales, medios
masivos de comunicacin. Conserva en cambio su capacidad de cohesin de hecho
una forma de organizacin nacional en las zonas marginadas, tradicionales o de
modernizacin incipiente. Como estas zonas son todava las mayoritarias del pas,
puede decirse que el PRI, pese a sus desgastes, sigue siendo el instrumento de
organizacin mayoritaria de Mxico. Pero est claro que el camino por venir de la
economa y de la sociedad no es en el sentido de las cosas que el PRI puede todava
cohesionar, sino justa mente en el sentido de la modernizacin urbanizadora,
industrial y de crecientes servicios frente a cuyos contingentes los recursos
corporativos del partido no son los ms eficaces.
Sergio Zermeo ha sugerido la vigencia de dos lgicas polticas que conviven y pelean
en el corazn revuelto del presente mexicano: la lgica popular nacional-corporativa,
oriunda del pacto fundamental de la Revolucin Mexicana, y la prctica democrtica-
liberal, hija del Mxico urbano e industrial, que tiende a descreer y a repudiar las
respuestas autoritarias y piramidales de la otra. La sociedad y la economa generan
sectores, estratos sociales, modos de vida, aspiraciones culturales y de consumo, que
caen fuera del horizonte tradicional administrado hasta ahora por la lgica popular
nacional. No son mundos aparte, sino mezclados, pero son mundos de lucha, y en esa
lucha de contrarios no resuelta reside uno de los nudos histricos de la transicin
mexicana. El partido del Estado vive en lo fundamental de las reservas polticas, an
existentes, de la primera lgica; pero pierde peso y presencia conforme la segunda
irriga y seduce los nimos de la sociedad mexicana.

La lite poltica y burocrtica


Un cuarto actor fundamental es lo que, contra los legtimos alegatos de socilogos,
hemos dado en llamar la clase poltica, la lite poltica y burocrtica del pas, el
equivalente de la nomenclatura sovitica, los que gobiernan efectivamente y ocupan
adems los puestos claves en la ejecucin de las decisiones de gobierno. En estos
ltimos cuarenta aos, la ca se poltica mexicana ha sufrido cambios esenciales, el
mayor de los cuales tiene que ve: con su extraccin: ha dejado de venir de la militancia
prista a las escuelas pblicas, y ha empezado a venir de los postgrados en el extranjero
y las escuelas privadas. Desde el punto de las profesiones dominantes, hay un trnsito
de los abogados a los economistas y, en la crisis de los ochenta, una gran presencia de
los contadores, que en efecto hacen las cuentas de los excesos (despus de la fiesta,
las cuentas). En esta evolucin de la clase poltica, un pleito central que encierra en s
mismo un cambio de poca, es el que la prensa recoge como la pugna de polticos
contra tecncratas, un pleito vivamente presente desde Lpez Mateos. Por qu?
Porque el aparato burocrtico se ha vuelto refinado, complejo y enorme, con intereses
propios, y al que es imposible gobernar de manera directa, sin la intermediacin de
complejas instancias de naturaleza tcnica.
Desde la poca de Lpez Mateos, los as llamados polticos-polticos cuentan las horas
de su desaparicin, mientras van apareciendo los as llamados polticos-tecncratas,
gente venida de las universidades y los tecnolgicos, que en el curso de los aos va
asimilando tambin la mecnica de la poltica-poltica (clientelas, recelos, finezas y
manipulaciones) y resultan confiables para efectos de la planificacin de inversiones,
obra pblica, educacin, salud y otras cuestiones centrales de la administracin. Las
ltimas dcadas del desarrollo estabilizador atestiguan el desplazamiento de esta vieja
clase poltica en favor de un nuevo tipo de poltico tecnificado o tecnocrtico, como se
quiera decir, que irrumpe en escena con una fuerza incontenible a partir de los aos
setenta.
A medida que este desplazamiento se da, tambin hay una transformacin orgnica de
otros mecanismos esenciales de control y agregacin poltica. El caciquismo, en
particular, que ha sido el instrumento por excelencia de la manipulacin local y
regional. Las instancias caciquiles que ofrecen garantas efectivas de control poltico,
ya no son slo los viejos cacicazgos estilo Gonzalo N. Santos en San Luis Potos,
Leobardo Reynoso en Zacatecas o Rubn Figueroa en Guerrero. El replanteamiento y la
implantacin territorial de la burocracia federal en el pas, facilita la configuracin de
cacicazgos de nuevo tipo, erigidos en tomo a los ocupantes de las direcciones y
superintendencias de grandes empresas paraestatales, gerencias de bancos agrcolas y
delegaciones federales. Esos son ahora los intermediarios entre los poderes federales
o burocrticos y la realidad social de las distintas regiones del pas: Y alcanzan una
amplitud de gestin, clientela y poder poltico, verdaderamente extraordinaria.
El drama de la representacin poltica de los campesinos tiene que ver centralmente,
entre otras cosas, con ese desplazamiento de ejes tradicionales de la organizacin
regional. Entre los aos del milagro mexicano y los de la crisis de los ochenta, el control
campesino ha ido trasladndose de la otrora viva y poderosa Confederacin Nacional
Campesina a las nuevas instancias caciquiles de la modernizacin, un nuevo tipo de
cacicazgo cuya casa matriz est en las ciudades, ni siquiera en el campo o en el mbito
local. Los ltimos cuarenta aos han presenciado una efectiva burocratizacin en las
relaciones sociales y productivas en el campo, al grado que hay quienes sealan la
presencia de agencias estatales y paraestatales como el obstculo estructural nmero
uno del desarrollo agrcola de Mxico. Paralelamente, hay una terrible invisibilidad
poltica de los movimientos genuinamente campesinos. Sus organizaciones han pasado
a un segundo plano como grupos capaces de presionar y negociar sus demandas.
Ese drama de representacin poltica se da en un escenario de una transformacin
estructural y una debilidad estratgica de la nacin. En primer trmino, como
consecuencia del proceso de la modernizacin industrializadora, Mxico vivi en las
ltimas dcadas una descapitalizacin del campo en favor de la ciudad, una migracin
interna creciente, bracerismo y lo que algunos llaman descampesinizacin del campo.
Un campo cada vez ms erosionado y ms difcil de transformar en base de la
autosuficiencia y modernizacin que se desean. En segundo lugar, hay, por un lado, la
ofensiva del agrobussiness, la agricultura capitalista, y por otro la ganaderizacin a
costa de las tierras de cultivo. Se configura as la debilidad estratgica de la
dependencia alimentaria en que han desembocado aos de ineficiencia y escamoteo
en la organizacin productiva del campo mexicano. El resultado poltico de estos
factores es que las viejas formas organizativas de control y movilizacin no sirven o
sirven cada vez menos, carecen de vitalidad y estn pidiendo a gritos un nuevo molde
histrico.

El campesinado
Obreros y empresarios
Por lo que toca a los obreros y sus organizaciones, se dira que Mxico vivi lo mismo
en el milagro que en la transicin, la era de Fidel Velzquez, la era del sindicalismo
responsable. A partir de la crisis de los ochenta, ese sindicalismo enfrenta, sin
embargo, un desplome del salario real, que puede prolongarse durante la siguiente
dcada. Es un hecho adverso fundamental en la perspectiva histrica del sindicalismo
responsable, porque el sostenimiento del salario real durante dcadas, y
ocasionalmente su mejora, ha sido la nica decisiva y verdadera conquista que ese
sindicalismo y sus lderes han garantizado a sus agremiados desde la poca de
Morones en los veinte. Perdido el salario real, qu es lo que pueden ofrecer? No una
organizacin obrera moderna: los intentos de organizacin sindical por rama industrial
no han ido a ninguna parte, en gran medida por la oposicin de este sindicalismo de
viejo tipo. La Confederacin de Trabajadores de Mxico, el enclave propiamente
fideliano, est lejos de ser una forma sindical adecuada para organizar a los
trabajadores en las industrias de punta.
No es slo un problema cetemista. Incluso un sindicato como el Sindicato Mexicano de
Electricistas (SME), que pudo negociar en el ao de 1936 cuestiones bsicas
caractersticas de un sindicalismo moderno, como las normas de trabajo, se encontr
en 1984 con que sus conquistas "obstruan" la productividad de la Compaa de Luz y
Fuerza, y se vio enfrentado a la demanda de negociar sobre bases menos "viejas" su
contrato colectivo. He ah un problema central que altera decisivamente las relaciones
(y la organizacin por tanto) de las clases fundamentales: cul ha sido el impacto
tecnolgico en las condiciones de trabajo, organizacin y movilizacin obrera? Qu ha
sucedido en el interior de las fbricas y con las lneas de negociacin sindical que la
innovacin tecnolgica vuelve obsoletas? Hasta qu punto esta forma de sindicalismo
responsable, genuinamente derivado de la Revolucin Mexicana, est viviendo de una
insostenible prehistoria productiva?
Las mismas preguntas deberan ser respondidas en la historia de la clase empresarial
de las ltimas cuatro dcadas. Es una clase empresarial que ha hecho tambin un largo
trnsito: de la rentable simbiosis en la cpula durante el milagro mexicano a la
rebelin antiecheverrista de los aos setenta, a la clausura histrica de lo que quedaba
del viejo acuerdo en el ao ochenta y dos y el principio de uno nuevo, an sin cuajar.
Ha pasado tambin de la sustitucin relativamente fcil de importaciones con que
reemplaz, protegida por el Estado, al capital extranjero, a una nueva dependencia
que arranca claramente en los aos sesenta por la innovacin tecnolgica y el proceso
de trasnacionalizacin. En el ao de 1965, casi el 17% de las 980 empresas mayores de
Mxico estaba controlado parcial o totalmente por el capital externo (si se consideran
slo las 50 empresas mayores, entonces el 48% era controlado por el capital
extranjero, y si se habla slo de las empresas de bienes de capital, entonces el 53%). Es
decir, despus del periodo de luna de miel de la sustitucin fcil de importaciones y del
desplazamiento de la inversin extranjera que tuvo lugar durante el milagro mexicano,
esta burguesa nacional fue o empez a ser nuevamente desplazada de los sectores de
punta de la industria y domina slo en los sectores tradicionales, y eso gracias en
buena medida, al proteccionismo. Nada de lo cual impide que los aos de la transicin
encuentren en esa clase a uno de los sujetos polticos ms activos, visibles y
beligerantes de todo el establecimiento mexicano. A la intensificacin de su discurso
antigubernamental, ha correspondido la aparicin de organizaciones de nueva
representacin poltica empresarial, como el Consejo Coordinador Empresarial, en
1975. Otro cambio sustancial es el de las sucesivas vanguardias del empresariado
mexicano: en los aos cuarenta y cincuenta, los lderes del sector empresarial fueron
los industriales y capitales que florecieron a la sombra del Estado; en los sesenta y los
setenta, ocuparon el sitio de honor banqueros y financieros; Televisa y el
establecimiento privado de la comunicacin masiva, se constituy en efectiva
vanguardia empresarial a partir de la nacionalizacin bancaria en 1982.

Las clases medias


Si uno quisiera describir sintticamente lo que ha pasado con las clases medias en los
ltimos cuarenta aos de Mxico, tendra que decir que el manejo de su conducta y de
su ideologa ha dejado de ser materia exclusiva de las tradiciones catlicas y la Mitra,
para empezar a ser materia de las universidades, el consumismo, la comunicacin
masiva y la burocracia estatal. Es quizs uno de los movimientos profundos decisivos
de la sociedad; a partir de la industrializacin de los aos cuarenta y cincuenta se ha
ido constituyendo una nueva mayora social. No es la mayora tradicional del Mxico
viejo, esa mayora rural, provinciana, catlica o indgena; tampoco es una nueva
mayora proletaria. Es una nueva mayora urbana, tiene que ver a la vez con los
muchachos del 68 y con los votantes de la oposicin de los ochenta; tiene que ver con
la nueva sociedad de masas mexicana, con los campesinos que emigran a las ciudades
y se descampesinizan o tienen aqu ya una generacin; es expresin de la pirmide
demogrfica de jvenes, ya plenamente urbanos, para los que no parece haber
horizontes y que empiezan a encontrar sus propias formas organizativas brbaras en la
violencia juvenil organizada en bandas, en las colonias populares de las grandes
ciudades.
Desde hace unos aos, Mxico vive una nueva poca de juveni . cin de sus
costumbres y sus manifestaciones sociales. La expre
ese hecho est a la vista en las bardas de la ciudad pintadas por las pandillas, en las
cifras demogrficas, en la industria de la conciencia que ha puesto a circular con xito
inigualables grupos musicales infantiles y juveniles en las pantallas de televisin, los
teatros, la radio y las paredes de los cuartos de millones de adolescentes mexicanos. El
rostro de esta nueva mayora que Mxico ha incubado en sus ltimas dcadas no
parece responder ni a las tradiciones orgullosamente mexicanas ni a los clichs
folklricos o nestauracionistas con que generalmente intentamos aprehenderla. Es una
nueva mayora para la cual el PRI y el corporati- vismo poltico del viejo sistema sern
cada vez menos atractivos; una nueva mayora integrada a la perspectiva de
modernizacin y norteame- ricanizacin de la vida y del gusto, una nueva mayora sin
tradicin, laica, urbana y masiva, sin cuya historia social y mental es imposible
comprender el Mxico que vivimos, ni imaginar, aproximadamente siquiera, el Mxico
que vendr.
Los partidos polticos
Un noveno actor son los partidos polticos. Han pasado en estos cuarenta y cuatro
aos de la oposicin leal al horizonte bipartidista. No hay mucho que agregar a esto. El
pluripartidismo mexicano fue siempre una especie de mascarada indispensable, una
forma de vestir a la realidad casi dictatorial del partido dominante, el partido del
Estado. Y sin embargo, fue tambin la forma que encontr el Estado para canalizar y
legitimar la participacin de fuerzas que en algn momento le parecieron
incontrolables. La reforma poltica de mediados de los setenta fue, en buena medida,
una reforma hecha para la participacin de la izquierda, porque los aos anteriores
haban sido de rebelin antiinstitucional desde la izquierda: el movimiento estudiantil,
la insurgencia sindical, la clandestinidad guerrillera. Quieren los acomodos de la
conciencia y los fracasos del sistema que el signo actual de la reforma poltica sea
claramente favorable a la derecha.
Las elecciones de julio de 1988, trajeron a la escena poltica la novedad mayor de los
ltimos aos: una competencia poltica mal entre los partidos y la conversin de las
elecciones en el nuevo paradigma de legitimidad del pas. El reclamo ciudadano por
elecciones transparentes y la conflictiva posicin del PRI ante electores cada vez ms
exigentes y demandantes, parecieron abrir a Mxico a su sistema de partidos crebles y
competido a finales de los ochenta. Tanto que en 1989, por primera y desde la
fundacin del PNR, sesenta aos atrs, un candidato de oposicin fall una
gubernatura: Ernesto Ruffo Appel, del PAN, en Baja California Norte

La opinin pblica
Un escenario clave donde ha sido ganada la lucha por el fortalecimiento del sistema de
partidos y la democratizacin es la opinin pblica, que dej de tener en la prensa y en
el cine sus medios formativos por excelencia, y empez a tenerlos, a partir de los
setenta y durante los ochenta, en la radio y la televisin. Es la hora mexicana de la
aldea global, una transformacin fundamental de la vida poltica y social de Mxico.
Desde 1982, por primera vez en la historia del pas, existe un sistema de comunicacin
capaz de uniformar, o de difundir uniformemente, el mismo mensaje a todo el pas. La
televisin y la radio se han vuelto los medios preferentes de interlocucin del gobierno
y del Estado, en detrimento de la prensa. Hay aqu un proceso fundamental en el
campo de la lucha ideolgica y de la formacin de la conciencia nacional, que ninguna
historia poltica de los aos recientes podra dejar de narrar y analizar.

La iglesia
Tambin en el derrotero del fortalecimiento conservador se inscribe el cambio de la
iglesia catlica, que ha dejado de ser en los ltimos cuarenta aos la Iglesia del silencio
y ha empezado a ser la Iglesia del micrfono. La Iglesia vivi en los aos cuarenta y
cincuenta una especie de acuerdo institucional con el Estado. A cambio de su sumisin
y su silencio, dej de ser atacada y se la dej prosperar en varios frentes civiles,
particularmente en el educativo, donde hizo avances con eficacia singular (cuarenta
aos despus de aquel acuerdo vemos acceder al poder pblico un alto porcentaje de
gente que se form en escuelas privadas religiosas).
A partir del ascenso al poder de Juan Pablo II y su visita a Mxico en 1978, ha
empezado a perfilarse en el pas una nueva Iglesia activista, una Iglesia que, en
palabras del obispo de Hermosillo Carlos Quintero Arce, debera intentar en Mxico "la
va polaca". Esto es, que la Iglesia mexicana, tal como la polaca, se vuelva un polo de
organizacin de la sociedad civil, para hacerle frente a un Estado muy ramificado y
amplio pero que, como el Estado polaco, parece tener amplias zonas de ilegitimidad,
falta de credibilidad, penetracin y apoyo en la sociedad.
Luego de cuatro dcadas de fortalecimiento silencioso, la Iglesia mexicana parece
dispuesta a secundar la decisin poltica, venida tambin desde Roma, de ir ganando o
recobrando su independencia como un foco de poder y de organizacin de la sociedad.
No ser fcil, porque, a semejanza del pas, la Iglesia tiene sus propios lmites. La
situacin de los seminarios, la formacin de sus sacerdotes, la calidad de sus cuadros
en general, deja bastante que desear, es imposible que de esas escuelas provenga una
clase dirigente de largo aliento. A diferencia de lo que pasa con la burocracia estatal en
donde hay una tecnificacin y un refinamiento cada vez mayores, en la Iglesia, el nivel
de las lites y los instrumentos para formarlas tiende a descender.

El ejrcito
El ejrcito mexicano ha pasado en los ltimos cuarenta aos de la institucionalidad
civilista al despertar de un desafo geopoltico en la frontera sur. Como la burocracia en
general, ha vivido una modernizacin. Ha dejado de existir la "generacin
revolucionaria", la de los militares que participaron en la revolucin o en alguna de sus
secuelas armadas de los veinte y los treinta (de la rebelin delahuertista en 1923 a la
cristiada). El ltimo secretario de defensa con esas caractersticas fue Marcelino Garca
Barragn (1964-1970).
Vienen ahora a ocupar los puestos claves generaciones ms recientes del instituto
armado, cuadros ms tcnicos, egresados del Colegio Militar o egresados de alguna de
las numerosas instituciones educativas que componen la Universidad de las fuerzas
armadas, etc., y luego diplomados de Estado mayor en la Escuela Superior de Guerra.
Paralelamente, el ejrcito ha vivido una estimulacin tcnica y presupuestal, aunque
sigue siendo relativamente pequeo. En los aos setenta, la guerrilla y el narcotrfico
evidenciaron a un ejrcito, por as decirlo, prehistrico, con armamento muy inferior,
por ejemplo, al que se empleaba en el circuito del narcotrfico, debilidad que cost la
vida de un buen nmero de soldados y oficiales. En el reconocimiento de ese atraso
empez una nueva poca de presupuesto y de atencin a la parte propiamente militar
del ejrcito. El aspecto central en ese resurgimiento, sin embargo, y el que dominar
los aos por venir, es que con la revolucin nicaragense y la guerra centroamericana
apareci para Mxico una nueva realidad geopoltica, a la vez inesperada y conflictiva
en su frontera sur. Hay ah refugiados, guerra y la posibilidad real, varias veces evitada,
de una invasin estadunidense a El Salvador y Nicaragua. Parece imposible hacer
poltica con seriedad en este escenario sin una mnima capacidad de respuesta militar.
El otro desaparecido habitual de los anlisis polticos, pese a la evidencia histrica de
su participacin activa y a menudo intervencionista en los asuntos de Mxico, es la
influencia norteamericana. Entre 1940 y 1984, las relaciones de Mxico con Estados
Unidos han cruzado por varias fases cuyos extremos son el acuerdo para la guerra de
los aos cuarenta y cincuenta (la guerra caliente y la guerra fra), el impacto de la
revolucin cubana en los sesenta, el tercermundismo echeverrista en los setenta y la
poltica exterior activa iniciada por Jos Lpez Portillo, de cara al conflicto
centroamericano y las posibilidades de influencia internacional por el auge petrolero
mexicano, en la segunda mitad de los setenta. Con mayor moderacin, las gestiones
del Grupo Contadora a principios de los ochenta buscan encauzar una negociacin
poltica al borde de la guerra centroamericana.
La relacin con Estados Unidos toca tambin una cuestin central que debiera
revisarse a fondo: el tema del nacionalismo mexicano, que quiere decir,
fundamentalmente, una lucha por conservar identidad y autonoma frente a Estados
Unidos. El anlisis de la relacin con el gobierno norteamericano debera describir
ampliamente la hilera no interrumpida de problemas que han definido en estos
cuarenta aos la relacin conflictiva creciente con Estados Unidos: la cada de Allende
el tercermundismo echeverrista y, finalmente, la poltica de potencia petrolera o
potencia media, desarrollada por Lpez Portillo al filo de la Revolucin nicaragense y
la expansin del conflicto centroamericano. Ese trayecto configura un cambio
importante en la poltica defensiva y tiene que empezar a ser, por razn de los
acontecimientos militares en su terreno inmediato, una poltica activa.
Los aos ochenta, bajo un gobierno norteamericano dominado por el ala conservadora
del Partido Republicano, presencian tambin un giro en la poltica norteamericana
hacia Mxico. Los efectos para Mxico de esa nueva orientacin general de la poltica
internacional de los Estados Unidos, han sido resumidos as por el especialista Wayne
Comelius:
Los problemas locales y las actitudes polticas de ambas naciones se han convertido en
las principales influencias para las relaciones mutuas. Las polticas algunas
voluntarias, otras dictadas por las realidades econmicas del momento son, en
muchos sentidos, antitticas, y han puesto a ambos pases en el rumbo de una
confrontacin que ya produjo un cambio molesto en las actitudes pblicas y en las
respuestas oficiales a lo que sucede en Mxico; se ha pasado de una "indiferencia be-

La influencia norteamericana
nigna" a un "proteccionismo unilateral", aparejado con un renovado impulso
intervencionista. El deseo estadunidense de conformar y manipular la poltica exterior
y local mexicana de manera ms activa, se convertir en una fuente importante de
tensin entre Mxico y los Estados Unidos. Las crisis econmicas mexicanas de 1975-
1976 y 1982-1984, a la par que los reveses sufridos por Estados Unidos tanto en el
interior como en el extranjero, han aumentado de manera significativa la tensin y
desconfianza en las relaciones. En particular, la crisis econmica de los ochenta revel
las maneras en que Estados Unidos se puede ver afectado en forma negativa por los
acontecimientos en Mxico. Siendo los bancos comerciales de Estados Unidos los
principales acreedores de Mxico, la salud de todo el sistema financiero estadunidense
pareca amenazada por la falta de solvencia de Mxico, as como por su incapacidad
para pagar su deuda externa de 82,000 millones de dlares (hoy 105 000 millones de
dlares).
La entrada ilegal de mexicanos en busca de trabajo a los Estados Unidos aument en
ms de un 40% y la mayora de estadunidenses pareca convencida de que ste era el
principio de una nueva ola de inmigracin mexicana permanente. El final del largo
"milagro econmico" mexicano (crecimientos sostenidos con faja inflacin) provoc
gran escepticismo en tos Estados Unidos sobre la capacidad de la economa mexicana
para absorber a la actual y a la futura generacin de trabajadores mexicanos, y para
ofrecerles un empleo productivo que representara una alternativa viable a la
bsqueda de trabajo en los Estados Unidos, incluso a pesar del descubrimiento de
enormes reservas de petrleo en Mxico. Por ltimo, las fallas obvias del gobierno
mexicano, junto con su defensa de los regmenes y movimientos revolucionarios en
Amrica Central, generaron dudas entre los funcionarios estadunidenses sobre la
estabilidad poltica mexicana y la capacidad de los lderes mexicanos de conducirse de
manera tal que no daara los intereses econmicos y de seguridad vitales para los
Estados Unidos.

La mecnica del consenso


Ningn anlisis sobre las condiciones histricas generales de la segunda mitad del siglo
XX mexicano podra ser completo sin incluir al menos unas palabras sobre dos
cuestiones que terminan por resultar enigmticas. Primero, lo que habra que llamarla
mcanica del consenso: cules son los elementos que han permitido vivir en paz a
una sociedad tan desigual como la mexicana, una sociedad cuyo notorio desarrollo
econmico no ha podido paliar y a veces ha ahondado esas desigualdades? Cmo ha
podido sostenerse este consenso en la base de la sociedad dentro de un sistema que
no parece capaz de responder a las necesidades elementales de la mayora de esa
sociedad?
Hay razones histricas y razones institucionales. En el trasfondo de este enigma de la
paz mexicana, podra quizs encontrarse la persistencia de una cultura poltica
colonial, en la cual los privilegios y las desigualdades son vistos, en la cpula tanto
como en la base de la pirmide, como "naturales". Hay elementos de esa misma
cultura que se repiten en el siglo XX mexicano, y que quizs ayudaran a explicar
algunas de las mecnicas del consenso. Hay primero, el hbito de un tutelarismo
autoritario en donde el poder se presenta como una instancia venerable, indesafiable y
superior destinada a proteger al pueblo, y el pueblo como una especie de masa inerte
y siempre en situacin de ser redimido. Segundo, hay una tradicin corporativa segn
la cual toda gestin, todo derecho o toda demanda tiene de alguna manera que
procesarse corporativamente: el ciudadano individual no cuenta, sino que cuenta su
insercin en algunos de los eslabones de representacin o privilegio.
Junto a esta herencia colonial o mezclado con ella, hay un notable establecimiento
burocrtico de apariencia moderna que, en efecto, va resolviendo cosas concretas y
satisfaciendo demandas elementales, da f con da. Pasado y presente forman as como
un cruce de hbitos, leyes y costumbres en cuyas entraas, arcaicas y modernas a la
vez, se pacta y se impone el consenso.
El otro enigma tiene que ver ms directamente con la franja temporal del presente, y
es lo que habra que llamar la mecnica de la inercia. El establecimiento
posrevolucionario se ha ido desgastando lentamente, vive, como hemos apuntado
reiteradamente, una gran transicin. Incluso de una de sus piezas fundamentales, la
institucin presidencial, eje del sistema que sin embargo sufre un embate de
desprestigio social y recelo ciudadano, vienen ahora propuestas ajenas a la tradicin y
las costumbres que suponemos caractersticas del sistema poltico mexicano.
Dispuesto a abanderar l mismo la transicin, el gobierno actual dice buscar el fin de la
centralizacin poltica y administrativa que ha sido el eje de la estabilidad y el
desarrollo del Mxico posrevolucionario; quiere acabar con la corrupcin y el
patrimonialismo burocrtico, que es la tradicin por excelencia del Estado corporativo
y autoritario mexicano; quiere acabar con los intermediarios polticos y con los
subsidios, que han sido piedra de toque de este Estado flojo, laxo, pluriclasista y
subsidiados que administr el pacto histrico de la revolucin de 1910-1917; y, por
ltimo, quiere acabar con el populismo, que ha sido el instrumento ideolgico por
excelencia del interclasismo posrevolucionario.
Paralelamente, el pas cambia su facha territorial. Aparece con una extraordinaria
rapidez un nuevo norte de Mxico, sujeto, cada da con ms claridad, a un proceso de
reindustrializacin y a la integracin con Estados Unidos. Ese proceso no tiene mucho
que ver con el viejo norte industrial que fue orgullo y vanguardia del milagro mexicano
en los aos cincuenta y sesenta. Es otro proceso. Mientras el auge productivo recorre
la frontera y se instalan plantas que trabajan directamente para el mercado
norteamericano, el grupo Alfa, vanguardia de la antigua burguesa nortea
industrializadora, no slo no puede liderear a nadie, sino que con trabajos va a
sobrevivir. El pas est en crisis, pero en ese nuevo norte hay auge productivo y de
empleo salvo en Monterrey, su antiguo centro econmico mientras el sur no
petrolero se hunde en la reiteracin de su marginalidad y crece a un ritmo distinto.
En el marco de estas novedades, el tema central de la mecnica de la inercia es que la
mayor parte de las frmulas probadas parece no servir para enfrentar las nuevas
situaciones, pero son las nicas frmulas que tiene la sociedad para entenderse con el
Estado y consigo misma. La disputa del SME a que hemos aludido, parece tpica de este
desencuentro: en 1984, el SME defiende su contrato colectivo de 1936 el ms
avanzado de su poca frente a una iniciativa de racionalizacin productiva que
encuentra precisamente en esas frmulas viejas el obstculo a la modernizacin que
hoy se requiere.
Resulta una paradoja histrica de gran densidad el hecho de que las exigencias
objetivas de la produccin, el desarrollo econmico y la pluralidad social estn
golpeando las nicas frmulas conocidas que tienen la sociedad y el Estado para
manejarse y para organizarse. Ese es el conflicto en profundidad que caracteriza
nuestra transicin, una transicin que, sin embargo, va cayendo cada vez ms del lado
de all, de lo que ya viene, y cada vez menos del lado de ac, de lo que est dejando de
ser. No se trata ciertamente de un proceso de das ni de semanas, sino de aos y a lo
mejor de dcadas, pero la sociedad mexicana acude al trmino de un acuerdo
fundamental consigo misma, un verdadero cambio de poca que hace convivir en
nosotros a la vez el desconcierto y la necesidad de cambio, el peso inerte del pasado y
el clamor imantado e indefinido del futuro.
Indice
Noticia 7
I. Por el camino de Madero. 1910-1913 9
La ruptura agraria 13
Caminos cerrados 16
Territorio minado 17
Naufragio en Ro Planeo 18
La aparicin del norte 19
Nuevas ramas, aosos troncos 21
1908: La siembra del derrumbe 23
La oposicin y la presbicia 25
La grieta en la presa 27
La revuelta 28
La doma del tigre 31
El pleito arriba, la resistencia abajo 33
Ultrajes en el sur 35
La prdida del arriero 37
Un ejrcito triunfante 39
La democracia golpista 41
De la embajada al paredn 43
II. Las revoluciones son la Revolucin. 1913-1920 47
El hilo de la historia 50
Las razones de Sonora 52
Los motivos de Villa 54
La oleada y los gringos 57
Heridas internas 59
Fin de poca: la Convencin 61
1915 64
La aparicin de Mxico 66
Canastas vacas 68
La guerra civil: por un gobierno sin banquetas 69
La guerra civil: andamias de la hegemona 70
La guerra civil: banquetas del futuro 72
La guerra civil: batallas 74
Ao cero: la disputa constituyente 75
La restauracin carrancista 7 8
La hora del caudillo 81
Camino a Tlaxcalantongo 83
III. Del caudillo al Maximato. 1920-1934 85
Diez aos despus 87
Los gobernantes 90
Cmara rpida 92
El equilibrio catastrfico 95
La sombra de Washington 96
La rebelin conciliadora 98
Lacristiada 100
El congreso o las armas 103
La sombra de Washington, II 105
Hermanos enemigos, 1927 107
De La Bombilla a las instituciones 109
La sombra de Morrow 112
La tienda de Anzures 114
La reconstruccin material 116
Bancos, caminos y presas 118
La deuda imposible 120
Los reclamantes 122
El crack de 29 123
Los partidos de la Revolucin 125
El partido del gobierno 127
La administracin de las masas 130
Sueo y realidad de Morelos 132
El surco en el Golfo 134
El triunfo de la moderacin 136
El trayecto obrero 138
Laborantes y dirigentes 141
Rumbo a la Depresin 143
El camino de Lombardo 145
IV. La utopa cardenista. 1934-1940 149
Adis al Maximato 151
La purga 153
La nueva alianza 154
La utopa cardenista 156
El bienestar invisible 157
Las palancas financieras 15 8
Los lmites comerciales 160
La utopa cardenista, II 161
Todo el poder a la organizacin: los obreros 162
Dialctica del es tabn ms dbil 164
Principio y fin de fiesta 165
La vocacin ejidal 167
Tierras mayores 168
El ala campesina 169
Desgajamientos 170
El Partido del presidente 172
El partido de la Revolucin 174
La expropiacin petrolera: historia 175
La expropiacin petrolera: el conflicto 177
La expropiacin petrolera: el rayo 179
La expropiacin petrolera: el boicot 180
La sucesin conservadora 182
La disputa y el reflujo 184
V. El milagro mexicano. 1940-1968 187
La Revolucin como legado 189
Un eterno futuro 191
El gran viraje 192
La zona inmvil 193
El callejn de la posguerra 195
Del entusiasmo a la represin 196
Un adis sin regreso 197
El desarrollo estabilizador 199
Fisuras y precipicios 201
La estructura social: todo cambia pero todo sigue igual 206
El colchn de enmedio 208
Las permanencias 211
La mquina de los silencios 213
La oposicin reformada 215
Disonancias 217
La lava de Nava. San Luis Potos, 1959 217
En el subsuelo campesino 218
Los hijos del riel 219
La noche de Tlatelolco 221
Poltica y bombn. Los empresarios frente al Estado 223
Del ostracismo a la cooperacin 225
Los beneficios de la guerra 227
Buena y mala vecindad 228
Espaldas mojadas 229
Elfin de la relacin especial 231
Puertas al campo 233
VI. El desvanecimiento del milagro. 1968-1989 237
Dos ritmos 239
Las avanzadas de la crisis 243
La agitacin y la Tendencia 244
La apertura democrtica 247
La conquista del futuro 249
Los lmites del presente 251
La quinta opcin 252
El claroscuro 254
La nacionalizacin de la banca 255
Tierra de nadie 257
El ojo de la crisis 258
La explosin que no lleg 261
La restauracin 262
Las cuentas de Contadora 264
Moldeando a Mxico 265
Democracia y no 266
Los costos del ajuste 268
La poltica exterior 273
Las elecciones: de la irrelevancia a la centralidad 279
La eleccin de julio y los primeros meses del Gobierno 283
El nuevo gobierno 285
Corto y largo plazo 288
Desigualdad y democracia 290
Las ltimas dcadas La presidencia La burocracia
El Partido Nacional Revolucionario
La lite poltica y burocrtica
El campesinado
Obreros y empresarios
Las clases medias
Los partidos polticos
La opinin pblica
La iglesia
El ejrcito
La influencia norteamericana La mecnica del conseso
VII. La transicin mexicana