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Ensayos

El zapote blanco (Casimiroa edulis La Llave et


Lex, Rutaceae): un recurso medicinal de Mxico
Dolores G. Vidal Lpez,
Mara Adelina Schlie Guzmn,
Alma Rosa Gonzlez Esquinca
y Lorena Luna Cazres1

Resumen South America. The leaves, barks, and especially the seeds,
Tradicionalmente, las sustancias derivadas de las plantas have been used in Mexican folk medicine as a sedative and
han tenido un papel importante en el tratamiento de las antihypertensive remedy. The goal of the present review is
enfermedades humanas. En la actualidad, cerca de 80% to archive some of the popular knowledge as well as the
de la poblacin residente en los pases del tercer mundo, advance in pharmacological and chemical studies done with
depende de los productos naturales para el cuidado bsico the plant extracts.
de su salud. El zapote blanco (Casimiroa edulis La Llave et
Lex Rutaceae) es un rbol nativo de Centro y Sudamrica. Keywords:Casimiroa edulis, Rutaceae distribucin, medicina
Las hojas, corteza y especialmente las semillas, han sido uti- popular, actividad biolgica, compuestos qumicos
lizadas en la medicina tradicional mexicana como remedios
sedantes y antihipertensivos. El objetivo de esta revisin es
documentar algunos conocimientos populares, as como el Introduccin
avance qumico y farmacolgico realizado con los extractos

E
de esta planta. l zapote blanco (Casimiroa edulis La Llave et
Lex) Rutaceae, es una planta americana que
Palabras clave: Casimiroa edulis, Rutaceae distribution, popu- se encuentra en Mxico y Centroamrica y
lar medicine, biological activity, Chemical compounds. cuyo uso medicinal se remonta desde los pueblos
prehispnicos.
Abstract Su nombre cientfico hace referencia al gnero
The plant-derived substances have traditionally played dedicado a Casimiro Gmez Ortega, (1740-1818),
important roles in the treatment of human diseases. Today, fsico y botnico espaol, director del Jardn Botnico
about 80% of the world populations residing in third world de Madrid, aunque algunos autores lo refieren a
countries, still rely almost entirely on plant products for Casimiro Gmez, indio otom que luch en la guerra
their primary health care. White zapote (Casimiroa edulis de independencia de Mxico y edulis, del latn edulis-e,
La Llave et Lex Rutaceae ) is a native tree from Central and comestible, por sus frutos.
Martnez (1987) describe la especie como un rbol
de 8-12 m con hojas alternas, digitadas, compuestas
Escuela de Biologa,
1
de 5 hojuelas angostas y con largo peciolillo; flores
Universidad de Ciencias y Artes de Chiapas blanco-verdoso, pequeas; fruto globoso, verde ama-
sashovi@hotmail.com rillento, de unos 7 cm con pulpa blanca, cremosa y

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Las Bahamas y Las Antillas. Ha sido introducida a
lo largo de la Riviera del Mediterrneo, India, Nueva
Zelanda y Sudfrica. En Mxico su distribucin abarca
desde Sonora hasta Chiapas en la costa del Pacfico;
Chihuahua, Durango, Quertaro, Puebla, Veracruz e
Hidalgo. En Chiapas, se localiza en la selva Lacandona
y en la Depresin Central (Pennington & Sarukhn
2005).
Debido a su amplia distribucin en Mxico, esta
especie es conocida con diferentes nombres depen-
diendo del lugar o de la lengua local utilizada, entre
los que se anota: (Cuadro 1)
Cuadro 1 n Nombres comunes de Casimiroa edulis

Nombre Lugar (lengua) Citas

Pennington
Cochitzpotl,
Mxico (Nhuatl) y Sarukhn,
Iztaczapotl
rbol de zapote blanco (Fotografa modifi- 2005
Figura 1 n
cada de omiech) Pennington
Zapote blanco Mxico y Sarukhn,
dulce con 3-4 semillas blancas. Las semillas contienen 2005
una sustancia de propiedades hipnticas. Standley,
Por su parte Argueta (1994) la refiere como un rbol Zapote dormiln Mxico
1923
monoico de copa redondeada y ramas ascendentes de
Standley,
hasta 10 m, de tronco cilndrico ramificado desde cerca Matasano Comitn
1923
de la base. Sus frutos, con un pednculo grueso, son
ovoides de 10 x 6.5 cm, verdes, lisos de pulpa blanca- Aajat Norte de Comitn Miranda, 1998
cremosa y dulce; contiene una o dos semillas carnosas Pennington
de hasta 3 cm. Las flores en pequeos racimos axilares Ahate Chiapas (Tseltal) y Sarukhn,
o terminales son hermafroditas, de color blanco y 2005
verdoso (Figura 1). Ajt Bochil, Simojovel Miranda, 1998

Distribucin Tzotcu Tapalapa (Zoque) Miranda, 1998


La especie se adapta a todo tipo de suelo, incluso Pennington
suelos pedregosos o pesados y puede sobrevivir en Oaxaca
Gua, Yaga-gua y Sarukhn,
alturas desde 600900 m hasta 2000 y 3000 m y en (Zapoteco)
2005
un rango de temperaturas de -4 C hasta 34C. Su
Pennington
reproduccin se da de manera silvestre y en cultivo, Oaxaca
Mayonjih, Se-ney y Sarukhn,
en pases como Guatemala, El Salvador, Costa Rica, (Chinacanteco)
2005

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Pennington Usos populares
Michoacn
Uauata, Urata y Sarukhn, Casimiroa edulis fue conocida por los Aztecas, quienes
(Tarasco)
2005 la denominaban cochizpotl y existen argumentos de
Uruataurapite Michoacn Argueta 1994 que fue utilizada para inducir o proporcionar el sueo,
Standley, 1 entre los que se encuentra la etimologa de su nombre,
Cacaxmuttza (Otom)
923 (de cochi, sueo y tzapotl, fruta dulce). Bernardino de
Cacchique Yucatn Argueta 1994 Sahagn en su obra Historia General de las Cosas de
la Nueva Espaa, escrita entre 1540 y 1580, dedica
Coxhizapotl,
Iztaczapotl Puebla Argueta 1994
una lneas a los zapotes Hay un rbol que se le llama
Xizetua
tzapotl: es liso, tiene la corteza verde, las hojas redon-
das, la madera blanca, liviana y blanda; hacen de ellas
Tzapotl Morelos Argueta 1994 sillas de caderas. La fruta de estos rboles es como de
manzanas grandes, de fuera son verdes o amarillas y
En Chiapas, esta especie ha sido colectada por de dentro blancas y blandas; son muy dulces, tienen
personal del Instituto de Historia Natural y Ecologa tres o cuatro cuescos dentro, y si se comen mucho dan
en los siguientes lugares (Cuadro 2). cmaras (diarrea). Hay otros zapotes que se llaman
cochitzapotl, porque provocan a dormir, son como los
Cuadro 2 n Localidades en donde Casimiroa edulis ha sido de arriba mencionados aunque son menores; hay otros
colectado en Chiapas zapotes, pero no son muy grandes.
Martnez (1990) seala que el protomdico de las
Localidad Municipio Nombre comn
Indias, Francisco Hernndez en el Rerum Medicarum
Jixil Comitn Matasano Novae Hispaniae Thesaurus escrito entre 1570 a 1575
Bautista alude a esta planta diciendo los huesos quemados y
Chamula
chico hechos polvo curan las llagas podridas, comiendo la
Ejido Toluca Jaltenango Mata sano carne mala, limpiando la llaga, engendrando nueva
carne y encorndola con admirable presteza; y hace
San Pablo
Tijera Pom aj te mencin a la propiedad hipntica diciendo los frutos
Chalchihuitn
comidos concilian el sueo.
Delante de El mismo autor, registra los siguientes usos: Hasta
Ixtapa
col. Aztln ahora se ha empleado como hipntico y sedante de los
Xoctn Mitontic Ahat centros cerebrales, como somnfero se ha observado
que no presenta los inconvenientes de otras medici-
Yut Ukum, San Pablo
aj te (Tzeltal) nas: el sueo que provoca es tranquilo y reparador, se
Pom Chachihuitn
obtiene aproximadamente 1 hora despus de tomar el
500 al N medicamento y ser de 4 a 6 horas. Como referencia
de Lacanj- Ocosingo de uso de esta planta debe tenerse presente que puede
Chansayab estar contraindicada en ciertos estados patolgicos,
por su accin paralizante de la respiracin, la accin
Fuente: Base de datos del herbario chip del IHNyE. Chia-
depresiva sobre el corazn y el colapso que puede
pas
sobrevenir por refrigeracin e inaccin muscular.

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Argueta (1994) menciona que zapote blanco es ma Lab firmaron un convenio de colaboracin para
empleado en la zona centro del pas (Estado de Mxi- impulsar el desarrollo de medicamentos herbolarios
co, Hidalgo, Michoacn, Morelos, Puebla, Tlaxcala siendo las hojas del zapote blanco una de las primeras
y Chiapas) para el tratamiento de la hipertensin especies susceptibles de ser comercializadas.
arterial, enfermedad conocida comnmente como
presin alta; para tal efecto se recomienda tomar Actividad de los extractos de Casimiroa
la infusin de las hojas de esta planta cada tercer da edulis sobre el Sistema Nervioso Central
en ayunas o comer un fruto despus de cada comida, El amplio uso tradicional de esta planta, la convirti
hasta tener la presin normal. Tambin suele utilizarse en una de las especies americanas ms estudiadas por
contra el insomnio o como regulador del sueo; se la medicina moderna, sistematizando sus resultados
indica tomarla por las noches, una o dos horas antes y confirmando su actividad sobre el Sistema Nervioso
de irse a dormir, despus de haber ingerido el ltimo Central lo que le permite validar los efectos empricos
alimento o comer el fruto, es suficiente para poder conocidos.
dormir toda la noche. Vidrio y Magos (1991) estudiaron el efecto del
Una preparacin descrita por lvarez y citada por extracto alcohlico de las semillas sobre la presin
Tomas (1992) es la siguiente. El extracto fluido a la arterial y el ritmo cardaco en ratas anestesiadas con
dosis de gr o 1gr en cpsulas de 25 cg cada una; se pentobarbital y compararon su accin con la histami-
toman dos antes de acostarse en caso de insomnio. na. El extracto indujo la hipotensin, acompaada de
Como sedante asociado a los bromuros o al cloral, taquicardia, sin embargo, despus de la administracin
da buenos resultados para calmar la excitacin de de histamina la hipotensin fue transitoria sin cambios
los enajenados. El extracto fluido se prepara de la en el ritmo cardaco. El uso de antagonistas autonmi-
siguiente forma: se toman 100 g de raspaduras de cos revel que la hipotensin inducida por el extracto
almendras de zapote blanco y se ponen a macerar en no fue mediada por los receptores de la histamina H2,
250 g de alcohol de 60 durante tres das; se filtra y se los muscarnicos, o los beta-adrenrgicos, pero impli-
guarda en frascos bien tapados. Recientemente se est caron un mecanismo H1. Despus del bloqueo de los
utilizando el cocimiento de las hojas de zapote blanco receptores H1, la respuesta depresora fue invertida a
como hipotensor (para bajar la presin arterial), pre- un efecto opresor mediada por la estimulacin del los
parando de la siguiente manera: tres hojas de chayote receptores alfa-adrenrgico. De esta manera se sugiere
y cinco de zapote blanco, para 100 g de agua, hervir que los derivados del imidazol en el extracto podran
10 minutos, colar y endulzar ligeramente, tomando 3 ser responsables del efecto depresor en tanto que la
a 4 tazas al da. respuesta opresora poda ser causada por stos u otros
En general el zapote blanco ha sido utilizado en componentes del extracto.
el tratamiento del insomnio, sin embargo, se emplea Estos autores tambin probaron un extracto acuoso
con gran frecuencia la expresin regulador del sue- de semillas y observaron su efecto cardiovascular en
o o bien se destaca que ms que adormecer, facilita perros anestesiados con pentobarbital. El extracto
el sueo. Otros usos populares descritos por Tomas produjo una hipotensin que dur ms de dos horas,
(1992) son el analgsico, diurtico, sudorfico y en el acompaada por una moderada y poco constante baja
tratamiento de la diabetes. En el 2007, la Universidad del ritmo cardiaco. La naturaleza histaminrgica de
Veracruzana (uv) y la empresa farmacutica Genom- esta actividad se investig con animales pre-tratados

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con antagonistas especficos como la difenidramina, forzado, la desipramina (32.0mg/kg), tuvo una accin
cimetidina, o una combinacin de ambos agentes. antidrepresiva en los animales, la cual fue abolida por
En ellos, los estudios mostraron que los receptores el extracto coadministrado con diazepam, efecto que
histaminrgicos H1 y H2 estuvieron implicados en no fue observado al administrase por separado los dos
la respuesta hipotensora, mientras que la baja en el componentes. Los autores concluyeron que las hojas
ritmo cardiaco fue mediada por un mecanismo H1. de Casimiroa edulis tienen compuestos ansiolticos en
Los parmetros cardiovasculares sealaron que el los animales con efectos colaterales como una menor
extracto acta como vasodilatador arterial perifrico locomocin y neutralizacin del efecto antidepresivo
que aumenta el volumen cardiaco reduciendo su carga de la desipramina.
despus de pasar al ventrculo izquierdo. Mora et al. (2005) observaron el efecto de un
Magos et al. (1995) estudiando los efectos relajan- extracto hidroalcohlico administrado por va oral
tes y contrctiles del extracto acuoso de semillas en a ratones (1000 mg/kg) y por va intraperitoneal
anillos articos de ratas, observaron una inhibicin a ratas (desde1.56 hasta 50 mg/kg) analizando su
de las contracciones inducidas con noradrenalina, comportamiento as como signos de depresin y
serotonina y la prostaglandina F2 pero no afect su ansiedad. En los ratones se observ un aumento
respuesta a KCl. En ausencia de endotelio, el extracto significativo en la duracin del sueo inducido por
indujo contracciones que no fueron bloqueadas por los pentobarbital, mientras que en las ratas se produjo
antagonistas de la histamina, pero s suprimidas con una marcada disminucin de la actividad motora
un bloqueo alfa-adrenrgico. Con estos resultados, los total, actividad locomotora, levantadas, sacudidas de
autores sealan que el efecto relajante del extracto no cabeza y tiempo de acicalamiento. Las dosis bajas del
es mediado por la liberacin de un factor que relaje al extracto que no indujeron hipomotilidad, aumentaron
endotelio, por bloqueo de los canales del calcio o de la exploracin en los brazos abiertos del laberinto en
los receptores especficos del msculo liso y tampoco cruz elevado. En el ensayo de nado forzado, todas
implica mecanismos histaminrgicos. El efecto con- las dosis disminuyeron el periodo de inmovilidad en
trctil es modulado por el endotelio vascular y es de forma similar a fluoxetina (10 mg/kg ip), aumentando
naturaleza alfa-adrenrgico. significativamente la conducta de escalamiento. Los
MolinaHernndez et al. (2004) estudiaron en resultados indican que el extracto induce cambios en
ratas Wistar el efecto ansioltico producido por un el comportamiento de los roedores, los cuales estn
extracto acuoso de hojas en la prueba de laberinto de relacionados con la dosis administrada. Dosis altas
cruz elevado, su efecto en la locomocin por medio inducen sedacin e hipomotilidad, mientras que con
de la prueba de campo abierto y su posible efecto dosis bajas se evidencian efectos antidepresivos y an-
antidepresivo en la prueba de nado forzado. A con- siolticos aunque se requieren estudios adicionales para
centraciones de 25 y 35 mg/ kg los animales tuvieron confirmar estos efectos en otros modelos de ansiedad
acciones ansiolticas incrementando significativamente y depresin y para determinar el posible mecanismo
la exploracin en los brazos abiertos del laberinto de accin de esta planta.
en cruz elevado y de manera semejante a 1.30 mg/
kg de diazepam. Sin embargo las dosis ms elevadas Compuestos aislados de
redujeron la locomocin tanto en la prueba anterior los extractos de Casimiroa edulis
como en la de campo abierto. En la prueba de nado Desde finales del siglo xix, la bsqueda de los com-

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puestos qumicos presentes en esta especie y respon- extractos metanlicos de las semillas encontrando siete
sables de su actividad ha sido uno de los objetivos de compuestos con actividad cardiovascular: el cetnido
investigacin con esta especie. Martnez (1990) cita de sinefrina (reportado como nuevo), N-monometilhista-
que el Dr. Snchez en su tesis Breve estudio del zapote mina, N,N-dimetilhistamina, prolina, N-metilprolina, cido
blanco (1893), atribuy sus efectos a un alcaloide y que -aminobutrico y casimiroedina. Los estudios con ratas
Altamirano, report el aislamiento de un glucsido anestesiadas mostraron que los dos derivados histam-
con apariencia amorfa de color amarillo plido, la nicos produjeron una hipotensin momentnea media-
casimirosa. da por los receptores histaminrgicos H1 y en el caso
Morton (1987) resea que a partir de semillas de la N,N-dimetilhistamina, por la va de liberacin del
enviadas a Alemania, W. Bikorn describi un gluco- oxido ntrico. El cetnido de sinefrina produjo hiperten-
alcaloide denominado casimirina, aunque su presen- sin momentnea y taquicardia que fue mediada por
cia no ha sido confirmada en estudios posteriores. los receptores, - y - -adrenrgicos, respectivamente.
Power y Callan de la Wellcome Chemical Research La zona de la cromatografa donde se localiz la N-
Laboratories, de Inglaterra, aislaron los alcaloides casi- metilproline, la prolina y el cido -aminobutrico provoc
mirona y casimiroedina aunque los declararon inacti- de manera prolongada la hipotensin. Por su lado la
vos. En 1956 Kinel, Romo, Rosenkranz y Sondheimer casimiroedina no modifico la presin sanguinea en las
de la sucursal mexicana de Syntex, reportaron en las ratas anestesiadas, pero la disminuy en los conejillos
semillas la presencia de palmitamida la cual no haba de indias (cuyos). De estos resultados los investigado-
sido observada anteriormente en el reino vegetal y de res concluyeron que la hipotensin producida por esta
N-benzoiltiramina, un derivado de la tiramina y uno de planta puede deberse a varios componentes. El efecto
los principios activos de la ergotamina. inmediato atribuido a los compuestos derivados de
En general en la literatura se seala la siguiente la histamina que actan sobre los receptores H1. La
clasificacin de los alcaloides presentes en Casimiroa hipotensin prolongada podra ser el resultado de una
edulis (Cuadro 3). mezcla de aminocidos con mecanismos que deben
Cuadro 3 n Clasificacin de los alcaloides presentes en todava estudiarse, as como por la casimiroedina,
Casimiroa edulis posiblemente por activacin de los receptores H3. La
hipotensin es parcialmente nivelada por el cetnido
Alcaloide glucosdico Casimiroedina de sinefrina a travs de mecanismos adrenrgicos.
Alcaloide Pirimdico Zapotidina
Otros estudios
Casimirona
Morton (1987) hace referencia que en la India se
Alcaloide Quinolino Edulinina
han realizados extensos estudios de las semillas,
Edulitina
races y corteza, en los cuales se han encontrado
Limonoides Zapoterina derivados de la histamina como N-metilhistamina
y N,N-dimetilhistamina, alcaloides furoquinolnicos,
Fuente: www.pubchem.com
2-quinolonas, y 4-quinolonas incluyendo edulena,
De los estudios significativos en Mxico resalta el edulitina, edulitinina y casimirona, as como diversas
trabajo de Magos, Vidrio, Reynoldsy Enrquez (1998) cumarinas, flavonoides y limonoides como zapoterina,
que realizaron un fraccionamiento biodirigido de los zapotina, zapotinina, casimirolida, deacetilnomilina y 7

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alfa-obacunol. En las hojas y ramitas se ha encontrado O

isoplimpinellina (diurtico) y n-hentriacontana (antinfla- O

matorio). Actualmente muchos de estos compuestos CH3


N
OH
estn bajo estudio (Figura 2). O
H3C
CH3 CH3
En la bsqueda de alcaloides derivados de la HO O
O N
histamina como la pilocarpina aislada de las races de O H O N
Phyllocarpus acuminatus, una planta endmica de Bra- O O HO OH
sil y Paraguay que muestra importantes propiedades H3C
H
CH3 OH
antitumorales, Casimirioa edulis pudiera ser una buena Zapoterina Casimiroedina

alternativa. Segn Warterman (1975) los alcaloides


NH2
derivados de la histidina se encuentran restringidos a CH3 CH3 CH3

algunos encontrados en Casimirioa edulis y de Phyllo- O N

carpus. Casimiroedina es un N-glucosido y zapotidina es


un alcaloide que contiene sulfuro y ambos difieren de N
N
los encontrados en Phyllocarpus; en la configuracin O O
N NH
asimtrica de los tomos de carbono. O CH3
CH3 N
La zapotina (5,6,2,6-tetrametoxiflavona) fue Casimiroina
N-metilhistamina N, N-dimetilhistamina
estudiada por Murillo et al (2002) como un agente
protector de la carcinognesis, encontrando que pue-
Compuestos con actividad biolgica aislados
de inhibir el crecimiento de las clulas de cncer de Figura 2 n
de Casimiroa edulis
colon de la lnea HT29; en ellas, la zapotina detuvo su
ciclo celular en la fase G2 e indujo la muerte celular
programada o apoptosis. En el colon de ratones CF-1 Consideraciones finales
expuestos al agente carcinognico azoximetano, se En las ltimas dcadas, las plantas estn siendo reva-
redujo de manera dosis- dependiente, el nmero de loradas por su potencial biolgico y muchos de sus
lesiones tempranas cancerosas (fosas crpticas abe- constituyentes en mezclas o purificados son utilizados
rrantes) y la actividad del biomarcador de cncer de o considerados en el desarrollo de nuevos frmacos por
colon, la hexosaminidasa. Por su parte Kinghorn et la medicina occidental. Las propiedades medicinales
al. (1998) seala que tanto el alcaloide casimirona del zapote blanco (Casimiroa edulis) fueron apreciadas
como la 5,6,2-trimetoxiflavona en dosis de 10 g/ desde los pueblos prehispnicos y su uso emprico por
mL, son capaces de inhibir en 80%, la formacin los pueblos americanos est siendo confirmado. Sin
de lesiones preneoplsicas en cultivos de rganos embargo, la riqueza y el potencial farmacolgico de la
mamarios de ratn. mayora de las plantas an est por descubrirse.

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