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La hija de Meridio

Meridio's Daughter

Por LJ Maas

Traducido por: Julieta Meltryth (2013-2014)


Primera Parte

Tessa tena sus reflexiones movindose dentro de ella mientras


miraba pensativamente la ventana. Las imgenes proyectadas
detrs de las ventanas eran de un hombre corpulento que haba
sido acompaado a la oficina por Stefano y Alex. Lo empujaron
en una silla y se sent all obedientemente. La alta, de cabello
oscuro agit la mano desdeosamente a sus dos grandes
secuaces, pero ella miraba por la ventana, con los ojos color del
mar Egeo que estaba por debajo. Los dos ayudantes la dejaron
sola en la habitacin con el hombre robusto y aunque ella estaba
de espaldas al hombre, aunque l saba que tena la suerte de
estar con vida. Atacarla no encajaba dentro de la escena.

Ella suspir profundamente mientras observaba la hermosa


vista. La puesta de sol fue indescriptible. El resplandor naranja
amarillento convirti al mar azul verdoso por debajo en el mismo
color suave y apagado rebotando hacia ella desde las casas
blancas a lo largo de la orilla del mar.

Ella apret el puente de su nariz y dese estar en cualquier otro


lugar en ese momento, tal vez en el mar, en su catamarn,
acurrucada en los brazos de una hermosa mujer. Cerr sus ojos y
pudo sentir la puesta de sol sobre sus hombros y cmo el
Meltmi soplaba con fuerza desde el norte. Casi poda sentir a la
mujer en sus brazos. Sacudi un poco su cabeza y abri los ojos.
Este no era el momento para soar. Adems, su negocio no
consista en brindarle exactamente la clase de relaciones con el
tipo de mujeres con las que se puede disfrutar de un buen vino y
Milton en el mar.

Ella necesitaba enfocarse en la tarea entre sus manos. Pasando


los finos dedos de una mano por su cabello color bano, se trag
la nostalgia y la melancola, eso slo la hara dbil. Necesitaba ser
fuerte para estos negocios del Seor Meridio. Despus de todo,
l le pagaba bien por hacer lo que ella era la mejor, forzarlos a
cumplir la voluntad del Seor Meridio.

Otra inspiracin profunda de su parte y la mujer con la mirada


conmovedora desapareci. Cuando se volvi, el hombre
corpulento la mir a la cara y lo que vi lo hizo tragar saliva. Sus
rasgos perfectamente cincelados hablaban muy bien de su pura
herencia griega, pero eran esos ojos los que haban hipnotizado
al hombre. Momentos antes ella miraba al mundo con unos
profundos ojos azules cerleos, ahora ella volvi la mirada hacia
el hombre sentado y sus ojos eran tan fros y plidos como el
hielo.

Seor Stefanopoulos... mi nombre es Tessa Nikolaidis. Dijo con


voz baja desprovista de cualquier emocin.

l trag saliva de nuevo. l saba quin era ella. Las comisuras de


los labios de ella se curvaron ligeramente hacia arriba, viendo
cmo se santiguaba, con la esperanza de evitar lo que l pensaba
que era sin duda el mal de ojo.

Ella no pudo detener la sonrisa indiferente. Los griegos siempre


consideraban que las mujeres con los ojos azules eran ms
capaces que cualquier otro de poder para maldecir a alguien con
el mal de ojo. Adems de eso, slo haba una cosa que la
emocionaba ms que ver la expresin en el rostro de un hombre
que una vez que se dio cuenta de quin era, y eso era lo que
tema.

****

Seorita Meridio? La azafata se dirigi a la joven rubia que


tena los ojos cerrados.

La empleada odiaba molestar a los pasajeros de primera clase, ya


que podran ser muy quisquillosos, pero sta pareca ser
realmente agradable cuando ella haba llegado para servir el
desayuno.

Seorita Meridio? Repiti.

La pequea rubia abri los ojos para revelar iris de color verde
oscuro, el color de un frondoso bosque. Se incorpor un poco,
aparentemente sorprendida se haba quedado profundamente
dormida. Los mechones de pelo de color dorado como el trigo
cayeron en los ojos y, como era su costumbre, los sacudi lejos
con una sacudida rpida de su cabeza. Pasando rpidamente las
manos por sus cabellos cortos se centr en la asistente.

"S?" Pregunt, mirando expectante a la asistente que se inclin


hacia ella.

Seorita Meridio, los pilotos han dejado un mensaje para


usted. La asistente le extendi una hoja de papel. Lee
griego?
"S, gracias." Respondi la rubia, abriendo la nota doblada y
sonriendo.

Slo su padre tendra la audacia de hacer que le entregaran un


mensaje de emergencia cuando slo faltaban quince minutos
para aterrizar en Atenas. l le deca que su Kar debera estar en
el aeropuerto yendo a su encuentro.

Casey dobl la nota cerrndola nuevamente y se pregunt quin


sera su nueva mano derecha. A ella nunca le haba gustado el
hombre al que todos llamaban Tusky, pero recordaba la cara de
tristeza de su padre cuando le dijo que el hombre con el que ella
haba crecido temindole, haba sido asesinado en un lamentable
atentado con un coche bomba. De eso haban transcurrido cinco
aos. Ellos culpaban a los turcos o a los albaneses, al igual que
los culpaban de todo lo malo que pasaba en Grecia.

Casey se estir y apoy el codo en el reposabrazos del asiento,


con la barbilla apoyada en la palma de su mano. Mir por la
ventanilla del avin y se perdi en las nubes blancas ondulantes.
Se senta extraa estar yendo a casa otra vez, aunque la mayora
de la gente no considerara a Grecia su pas natal, ni tampoco, a
primera vista, la tomara por nativa. Cuando le dijo a la asistente
que, efectivamente, hablaba griego, ella respondi con un muy
corto, nai. La mujer mir sorprendida, pero no dijo nada. Grecia
era el hogar de Casey de una especie de manera excntrica.

A medida que le iban contando la historia, de su madre saba que


haba nacido con un padre griego y una madre francesa. Su
padre haba ido contra la tradicin familiar de casarse con una
mujer de sangre griega pura. La historia despus de eso era un
poco confusa. Ni su madre ni su padre alguna vez le haban
explicado demasiado, sino que ella tuvo que reunir las partes,
cuando la joven Cassandra Meridio tena cinco aos, su madre
tom a su hija y se fue de Grecia a Estados Unidos, para no
regresar jams. Casey tena en la actualidad la doble
nacionalidad de ambos pases. Siempre fue muy civilizada entre
su madre y su padre. Casey pasaba todos los veranos de su vida
en la finca de su padre en la isla de Mkonos. El resto del ao,
viva con su madre en Long Island.

Durante los ltimos seis veranos, Casey no haba ido a la isla


griega. La vida universitaria le haba estado consumiendo
demasiado tiempo y cada verano viajaba alrededor del mundo
en una excavacin arqueolgica. Finalmente, con su maestra de
civilizaciones antiguas en la mano y la financiacin de la
Universidad de California detrs de ella, regresaba a casa de su
padre. Ella se haba posicionado como segunda al mando de la
excavacin, sobre todo debido a su herencia y dominio de la
lengua y la zona. Fue un esfuerzo conjunto entre los Estados
Unidos y Grecia, y la joven Casey iba a aprovechar al mximo su
primera oportunidad.

Ella estaba un poco nerviosa por tener que ver a su padre


despus de tanto tiempo, pero en realidad no tena nada de qu
preocuparse. Andreas Meridio amaba a su hija como si fuera una
diosa. l quera a su hija pequea ms que a nada mientras
creca y el da que se gradu, ella tena un BMW M3 convertible
de color azul real esperando en la entrada. Cuando le dijo a su
padre su asignacin en Chra en el Museo Arqueolgico l
insisti en que volviera a la casa de la hacienda para vivir.

El primer pensamiento de Casey fue poner alguna excusa para


vivir por su cuenta en un apartamento, pero puesto que haba
pasado seis aos desde que visit la isla, decidi dejarse mimar
durante un tiempo en la finca y buscar un apartamento una vez
que estuviera all. Unas pocas semanas de vacaciones no podran
perjudicarla, pens.

El parpadeo de las luces en la cabina la sac de sus


reminiscencias para volver a ajustarse el cinturn de seguridad.
Con suerte, el Kar de su padre por lo menos sera alguien con
quin llevarse bien mientras viva all. Se estremeci al recordar
las miradas insensibles que siempre recibi de Tusky. Slo
esperaba que ste tuviera un lado un poco ms amable.

***

"Qu ests tratando de hacer, que nos maten?" Dijo la mujer de


pelo negro entre dientes y tom la carta de Meridio entre las
manos del chofer. Pasando por encima de la llamada del hombre
escondido, se estrell contra su pecho Vlkas, maldijo la
estupidez del hombre.

Pero, yo no s cmo luce ella Tartamude l con un fuerte


acento.

No te preocupes... Yo lo hago

Cada da, durante los ltimos cinco aos ella vea la foto en el
gran escritorio de roble de su empleador.

La chica de la misma era de unos doce aos con un cabello rubio


largo y relucientes aparatos en sus dientes. Era una cosa
pequea, que se vea an ms pequea encima de un gran
caballo negro.

Tessa no habra necesitado de la fotografa para recordarla, de


todos modos. Ella tena la imagen de la hija de Meridio grabada
de nia en su cerebro.
Despus de todo, Cunto ms podra haber cambiado sta
chica?

***

Casey se levant y estir los msculos que haban resistido


firmemente un vuelo de diecisiete horas desde California. Ella
haba tenido que correr un poco para tomar el vuelo con
conexin a Amsterdam, pero se qued dormida y apenas se
haba movido desde entonces. Haciendo su camino desde el
avin, ella tema la espera en la aduana, que junto con el hecho
de que no tena idea de que se supona que deba estar
buscando, ya estaba empezando a parecer una tarde agotadora.

Con la funda de la laptop en la mano, se movi por el concurrido


aeropuerto como un viajero experimentado, consciente de los
ojos que la seguan en cada movimiento. Ella fue capaz de
moverse rpidamente a travs de la terminal este hacia la zona
de recogida de equipajes.

Ella detuvo a un joven que trabajaba de maletero y lo sorprendi


hablando griego, explicndole que tendra una buena propina si
l tena todas sus maletas y se diriga a la aduana con ella. El
joven inclin el sombrero hacia atrs y mir de reojo a la
pequea rubia. Cuando ella alz unas diez mil dracmas de
billetes tentadoramente, sus ojos se agrandaron, pero de pronto
su rostro se congel, no en el dinero, sino en algo sobre el
hombro izquierdo de Casey.

Su rostro se puso plido y neg con la cabeza a la pequea rubia,


tratando de alejarse de ella. Casey se agarr de su brazo para
tirar de l hacia ella.
"Ochi", dijo el joven con fuerza y empuj la mano que an
sostena el billete crujiente.

Como si Casey no entendiera el idioma, l repiti lo mismo en


ingls.

"No!" mir hacia arriba por detrs de Casey y comenz a


retroceder.

La joven mujer estaba muy sorprendida por la conducta


atemorizada del hombre. l se inclin un poco, girando y casi
corriendo lejos. De repente, Casey sinti una presencia detrs de
ella. Record la mirada del rostro del joven y se volvi con una
de sus mejores miradas furiosas americanas.

Ninguna de las dos mujeres recordara despus en algn


momento si haban intercambiado alguna palabra durante los
primeros segundos. Era como si cada mala pelcula llena de
clichs sucediera y el tiempo simplemente dejase de avanzar por
unos preciosos instantes. Se senta mucho ms largo cuando las
dos mujeres se quedaron mirndose fijamente la una a la otra.

Casey miraba hacia arriba a los ojos ms azules que algn artista
alguna vez hubiera imaginado. La mujer que estaba delante era
fcilmente unos 15 centmetros ms alta que lo que era la
pequea rubia. Tena el pelo largo de color bano que caa en
cascada a travs de los anchos hombros y por su espalda, su
flequillo oscuro haba sido arrastrado casualmente hacia un lado.
Una ceja arqueada bajo los mechones y Casey crey ver una
mirada definitivamente de diversin, o era de sorpresa, en la
mirada contemplativa de la desconocida.

La mujer se pareca sospechosamente a un agente federal


estadounidense en un traje negro a medida y una blusa de seda
de color blanco. Ella pareca muy a gusto mientras sostena sus
manos, pensativamente dobladas, frente a ella.

Tessa vio a la pequea rubia caminar por el aeropuerto,


ordenando a los otros que se quedaran atrs. Ella vio su
oportunidad cuando el maletero intentaba seducirla. Una vez
que la joven se dio la vuelta, le tom cada pedacito de
moderacin a la alta mujer para no rer a carcajadas al ver la
expresin que ella le estaba dando.

A continuacin, Tessa se encontr atrapada en una mirada que


arremolinaba con todos los colores del ocano. sta
definitivamente no era la nia de doce aos de edad en la foto.
sta mujer deba ser alguien completamente distinta. La parte
superior de su cabeza slo se acercaba a la barbilla de Tessa,
pero su cuerpo era una obra de arte. Era todo msculo liso
cubierto por una piel que se vea tan suave, la mujer de cabello
oscuro tuvo que abrazar sus manos para no alcanzarla y tocarla.
Entonces Tessa record quin era esta mujer y con la misma
rapidez en que sus ojos se haban suavizado, su expresin volvi
a caer en su fra pretensin.

Cassandra Meridio, supongo?

La voz sobresalt a Casey de su bruma. La expresin de la alta


mujer pas de la contemplacin silenciosa a la severa
impasibilidad en un abrir y cerrar de ojos.

S? respondi la rubia.

Mi nombre es Tessa Nikolaidis, trabajo para tu padre.

Casey tom la mano que la mujer le ofreca y por un segundo


pens en no dejarla ir. No poda entender la sensacin cuando
era obvia la mirada indiferente de la mujer de pelo oscuro siendo
slo un apretn de manos superficial, Casey simplemente no
poda explicarlo. Lo curioso fue que la alta mujer tambin
pareci reacia a finalizar el contacto.

Por favor sgame, seora Meridio solicit la mujer ms alta,


luego se volvi rpidamente y comenz a caminar, esperando
que la pequea rubia la siguiera.

Pero... mis maletas... comenz Casey.

"Ya me he ocupado de su equipaje, la Sra. Meridio" replic


Tessa.

"No debera estar en Aduanas?" respondi Casey, ligeramente


sin aliento por mantenerse al da con largas zancadas de la
mujer.

Ya han sido tomados los recaudos replic Tessa, una vez ms.

Espere! Casey se detuvo y finalmente se dio cuenta que


estaba prcticamente corriendo para mantener el ritmo. "Qu
tal si lo hace ms fcil y bajamos a un trote lento, huh?

Por primera vez desde que las dos se reunieron hubo un


pequeo indicio de sonrisa dibujado en las comisuras de los
labios de Tessa.

Lo siento fueron las nicas palabras que pronunci Tessa y le


indic la puerta del coche.

La limusina se detuvo al segundo bordendolas antes de que las


dos mujeres salieran del calor de la tarde. Rpidamente tir de la
puerta para abrirla, Tessa dej ingresar a Casey y se sent frente
a ella al lado de un hombre musculoso de unos treinta aos.
ste es Alex, tambin es empleado de su padre. l no habla muy
bien ingls. Ella indic al hombre sentado a su lado.

El joven fornido sonri tmidamente a la pequea rubia como


Casey se present en griego. Sacudi la pequea mano y se alej
rpidamente, disparando miradas nerviosas a la mujer sentada a
su lado.

Casey observ y escuch el ingls de la mujer de cabello oscuro,


pero no pudo adivinar su ligero acento. La inflexin de su voz
cuando utilizaba el ingls era un poco apagado, como si hubiera
aprendido ingls en Inglaterra o Australia. No poda ser
americano; hablaba la lengua de manera demasiado perfecta.

Tessa mir por encima del hombro y habl con el conductor en


griego, pidindole que conducir por la carretera portuaria de la
pista de aterrizaje.

Fue entonces cuando Casey se dio cuenta de que la mujer era


griega. La forma gutural que ella puso en la R, una tcnica que
siempre haba sido difcil para Casey, pareca rodar fuera de la
lengua de la mujer de pelo oscuro con una facilidad natural.

Tessa levant el telfono al primer timbrazo. Ella procedi a


dirigir negocios, hablando a veces en griego, y luego en ingls.
Ella mantena una cartera de cuero negro en su regazo y
constantemente garabateaba en el bloc de notas en el interior.
Todo el tiempo la mujer de pelo oscuro mantena un ojo
entrenado casual en la pequea mujer sentada frente a ella. La
rubia pareca tomar los tratos comerciales con calma y miraba
por la ventana, con la barbilla descansando tranquilamente en la
palma de su mano. Tessa se pregunt a cuntos de estos paseos
la chica haba ido con su padre, siendo ignorada como en ste,
siendo los negocios siempre primeros.

De repente, la mujer de cabello oscuro captur un momento de


descuidado dolor en los rasgos de la pequea rubia. Luego, con
la misma rapidez stos se haban ido. Tessa cerr su anotador y
apag el telfono.

"Puedo ofrecerle una copa, seora Meridio?" pregunt Tessa,


sealando el pequeo bar.

"En realidad, mis amigos me llaman Casey. Me encantara un


vodka si lo tiene"

En efecto lo tenemos, seora Meridio. Ice... tonic?

Casey se dio cuenta con una respuesta de cmo iba a ser entre
ella y esta mujer. Muy hermosa, pero fra y distante, Casey
entenda que ella siempre sera la hija de Meridio para la
desconocida que esconda sus emociones con tanto recelo. Ella
neg con la cabeza a la oferta de servicios adicionales.

Tessa observ la expresin de la mujer mientras verta la bebida


para ambas, ignorando deliberadamente la oferta de llamar a la
hija de su jefe por su primer nombre.

Ella es una belleza, eso seguro, pero esto es la ltima cosa que
necesitas en tu vida ahora mismo. Sin complicaciones, eso es lo
que te prometiste. Y sta... la hija de Meridio... ella
definitivamente podra hacerte la vida ms complicada.

Casey tom la bebida ofrecida de las manos de la mujer de


cabello oscuro y una chispa salt entre sus dedos. La joven retir
la mano y mir sus dedos, como si la hubieran quemado.
"Es seco en esta poca del ao", fue nica explicacin de la Kar,
pero incluso ella lo sinti.

Era ms que la electricidad esttica, sino que era producido por


el centelleo de un fuego que arda profundamente dentro de
cada mujer, pero que siempre mantena el control. Tampoco
reconoci la causa, pero cada una de ellas, de repente, sinti lo
incompleto de sus vidas. Tessa sinti la tentacin de sonrer y
decirle a la joven que le encantara llamarla Casey y por un
momento, sinti en sus labios como si fuera a decir las palabras.
Gahmh Toh!

Qu demonios se ha metido en tu interior, Niko... ests


jodidamente desquiciada? Qu es lo que vas a hacer... cogerte a
la chica? Hazlo y luego estars debajo de la piedra angular de
uno de los nuevos edificios de Meridio. Consigue una mujer!

Casey observ el rostro de la mujer de cabello oscuro mientras


beba el vodka refrigerado. Era un hielo fro con sabor ctrico, sin
embargo, todava arda ligeramente a medida que se deslizaba
por su garganta. Los ojos azules de la mujer se oscurecieron y
ella pareca estar a punto de hablar, cuando las lneas de
expresin en su cara se relajaron un poco. Con la misma rapidez,
los rasgos bronceados de la mujer se endurecieron y la mirada
abierta en su cara se cerr de golpe. Tom el telfono una vez
ms y con enojo abri el cuaderno en su regazo, ignorando por
completo la pequea rubia.

El corto vuelo a Mkonos transcurri sin complicaciones y Casey


encontr otro vehculo antes ser llevada a la pequea colina de
la finca de su padre. Con vistas a la baha de Tourlos, la casa
medieval estaba situada en este modesto acantilado, con vistas a
la baha desde hace siglos. Casey record cuando era nia
siempre estaba corriendo para escapar por unos momentos a la
soledad de la playa de San Stefanos. Haba una enorme cantidad
de actividad una vez que sali del vehculo. Parte de la confusin
se debe simplemente al hecho de que la nica hija de Andreas
Meridio no haba estado en casa en casi seis aos. Gran parte de
la actividad sigui, sin embargo, rodeada por la alta mujer de
cabello oscuro.

Ella respondi a las preguntas mientras se acercaban y daba


instrucciones a los trabajadores, el personal, y los jardineros,
mientras que siempre pareca tener un ojo entrenado en el
horizonte, la exploracin de la zona para algo, Casey no saba.
Finalmente impact en la pequea rubia. Casey se detuvo y se
qued a slo un par de metros de la alta mujer. Ella tena la
mirada fija e incrdula en la mujer de ms edad y Tessa le
devolvi la mirada franca con una de las suyas.

T... t eres el Kar de mi padre? pregunt Casey con


asombro.

Lo siento, Seora Meridio, yo pens que lo haba dejado claro


replic Tessa rotundamente.

Ciertamente no lo hizo, pero creo que yo ya saba eso Le gusta


tomarme por tonta, Seora Nikolaidis? pregunt Casey con un
toque caliente en su voz.

Por segunda vez en el da, Casey vio como la mujer de cabello


oscuro estuvo cerca de sonrer.

Seorita Meridio!

Casey gir y una brillante sonrisa ilumin su rostro, su ira


desapareci inmediatamente.
"Olympia!"

Una mujer mayor, con los comienzos de una raya gris en el pelo,
se precipit hacia las dos mujeres. Ella envolvi sus fuertes
brazos alrededor de la pequea rubia y la abraz con fuerza.

"Te he echado de menos en mi cocina". La mujer gorda se ech a


rer. "No tengo a nadie para robar Dolmdes de debajo de mis
narices". Casey se puso a rer y se acord de las veces que la
ayudaba en la cocina simplemente para colarse bocados de hojas
de parra rellenas que la mujer mayor haba hecho a la
perfeccin.

"Hey, yo aprend a cocinar, robando comida en la cocina". Casey


puso en lo que esperaba fuera una expresin ofendida.

"Bueno, al menos algunas nias aprendieron a cocinar", Olympia


reprendi en direccin a Tessa. "sta quemara agua si usted le
diera una oportunidad". Seal en direccin a la mujer de
cabello oscuro.

Por primera vez Casey vio como una pequea sonrisa reemplaz
a la Kar del habitual ceo fruncido.

Tessa se inclin ms hacia la cocinera que era casi tan alto como
la mujer de cabello oscuro.

"Por qu molestarse en aprender cuando puedo conseguir


mujeres hermosas que lo haga por m?" Ella sonri.

Olympia se ri de la alta mujer. "Algn da te vas a arrepentir de


que no aprender ms".

Tessa se acerc an ms a la mujer mayor y sonri. "Si


aprendiera algo ms sera peligrosa". Termin con un guio.
"Cassandra". Casey reconoci la voz, incluso antes de que ella se
diera la vuelta.

"Pappa", ella gir y vol una docena de pasos y medio para


dnde estaba la alta figura de Andreas Meridio.

Abraz a la nia y prcticamente la levant del suelo. El hombre


guapo bes la frente de su hija y le susurr algo al odo, a la que
la pequea rubia sonri y asinti con la cabeza, con lgrimas
llenando sus ojos verdes.

Tessa y Olympia observaban el intercambio y la cocinera no


poda dejar de notar el cambio en la expresin de la Kar. Por un
momento, la mujer de cabello oscuro baj su guardia y sonri
cuando el padre y la hija se abrazaron. Ella pareca estar a
millones de kilmetros de distancia, en sus propios recuerdos,
pero slo dur un instante despus su fachada impasible se
desliz en su lugar otra vez.

"Seora Karoubas, espero que est planeando algo especial para


esta noche, ya sabes cmo come mi Mhtia Mou". Dijo l con
una sonrisa, deslizando un brazo alrededor de la cintura de la
joven y acercndola ms.

En efecto lo hice, seor, todos los favoritos de la Seorita


Meridio.

Excelente, gracias, seora Karoubas. l despidi a la mujer


mayor. Veo que t y Tessa se han conocido. Tessa nete a
nosotros en la cena podrs? Estoy teniendo un par de invitados
dentro. Me gustara darles la bienvenida a esta casa
apropiadamente de nuevo.
Por supuesto, seor Meridio. Coment Tessa, al darse cuenta
de que no era una peticin, sino una orden. Si me disculpas,
tengo algo de trabajo que atender antes de eso. La mujer alta se
alej hacia la parte posterior de la finca sin mirar nuevamente a
Casey.

Casey slo estaba medio escuchando a su padre, con los ojos tras
la poco comunicativa Kar hasta que la hermosa mujer se perdi
de vista.

Tessa observaba los veleros en la baha de Tourlos, de espaldas a


los dos hombres sentados. Haban estado con ese informe
durante la ltima hora. Andreas Meridios sentado detrs de un
escritorio de caoba antiguo que, Tessa reflexion, debi haber
necesitado diez hombres para llevarlo dentro. Alex se sent en
una silla frente a l. Estaban preparando a Alex para ser el
segundo al mando, pero l no era un lder. Si algo le suceda a
ella, Alex sera el encargado, y Meridio probablemente sera un
hombre muerto.

Tessa qu te parece? pregunt Meridio.

Tessa nunca se apart de la ventana. Pareca que pasaba mucho


tiempo soando despierta en las ventanas ltimamente. Trat de
concentrarse en la conversacin a mano, pero la visin de un par
de profundos ojos verdes no paraba de saltar a la vanguardia de
sus pensamientos.

"Creo que es su primer da y usted lo est empujando".


Respondi ella finalmente.

Andreas asinti y se recost en el silln de cuero. Tessa era la


nica persona viva que le permita hablarle de esa manera. Sus
evaluaciones eran generalmente brutales, pero siempre
honestas. Mir el informe del investigador estadounidense que
haba enviado por fax. Si su hija viera los papeles que tena en la
mano, probablemente tomara el primer avin de vuelta a
Estados Unidos.

No poda correr riesgos y era necesario saber lo que su hija haba


estado haciendo de verdad hasta en los ltimos aos. Una vez
ms examinaba los papeles. Ella tena un nmero de compaeros
en la universidad, gracias a la Santsima Virgen que eran todas
mujeres. No lo hizo como parte del exceso, sino que era ms
bien una adicta al trabajo, al igual que su padre.

"Tessa, qu significa esto cuando escribe sobre su orientacin


para el sexo?" Andreas pregunt a la mujer silenciosa.

La Kar permiti que una sonrisa jugara en las comisuras de sus


labios. Personalmente, pens este pequeo bocado era
demasiado bueno para ser verdad.

Eso significa que ella come conchas, idiota!

Ella agit la mano a los hombres detrs. Slo significa que no se


acuesta con nadie, minti.

Por supuesto que no lo hace. Meridio pareca ofendido ante la


idea. Ella solo tiene veinticinco aos, por el amor de Dios.

La sonrisa de Tessa, ocultamente a la vista, se hizo ms amplia.

Ella es una buena chica catlica, seor Meridio seal Alex.


Aqu dice que ella va a misa al menos una vez al mes y va,
incluso a confesarse. Usted sabe que esas chicas
estadounidenses ni siquiera se molestan.
Si, apuesto a que los sacerdotes se caen sobre sus dientes
apenas llega la pequea bola de fuego, se ri Tessa para sus
adentros.

"Alex. Mi hija es griega, no estadounidense". respondi Andreas


con frialdad.

Tessa poda or el lmite en la voz de Meridio.

"Oh, por supuesto, seor Meridio. Yo slo estaba diciendo..."

"Cllate, Alex." Tessa advirti antes de que el joven dejara que su


lengua lo meta en problemas reales. "Seor Meridio, si quieres
mi opinin, por qu no simplemente dejas que las cosas se
encuentren su propio tiempo en lo concerniente a Cassandra?
Deja que se acostumbre a estar aqu de nuevo y ve cmo acta
una vez que ella se instale en su posicin en el museo. La
empresa familiar no le concierne durante un tiempo. Tmalo
bien y despacio", continu Tessa, dndose la vuelta para
finalmente enfrentarse a su empleador y poner una de sus ms
encantadoras sonrisas. "No tiene sentido que nadie salga herido
innecesariamente". Tessa sonri al anciano como l asinti con la
cabeza.

l no se dio cuenta de que su sonrisa pareca estar ms


sinuosamente cuidada. Tal vez dos docenas de personas se
presentaron en la cena de Andreas Meridio.

***
A Casey le dieron varios oh y ah hasta que se escap al
balcn a respirar un poco del muy necesario aire en ese
momento.

Qu sucede, no te gusta ser el heredero aparente? La voz baja


lleg hasta ella desde las sombras y ella reconoci a quin
perteneca el sonido seductor inmediatamente.

Di la espalda a la voz y mir hacia las luces de la baha.

Tiene igual emocin a ser una yegua premiada, puesta en


exhibicin para ser vendida al mejor postor. Respondi Casey.

Ah, pero una buena carne de caballo, Tessa sali de las


sombras con una copa de vino en la mano. Los primeros de la
cra, pueden obtener un precio muy alto. Uno quiere saber qu
estar recibiendo por su dinero.

Y qu es lo que hacen una vez que han invertido tiempo y


dinero en ella y no es lo que esperaban que iba a ser? pregunt
Casey.

Tessa se acerc por detrs de la joven mujer, tan cerca que


Casey poda sentir el clido aliento de la alta mujer en el cuello.

Por lo general piensan que todo est en los genes. Ellos piensan
que si no pudieron acertar con sta... bueno, acaban sacndola
fuera para reproducirse. Sin nada que pueda hacer durante el da
pero ella decidir qu semental se montar en ella hoy.

El aliento hmedo de Tessa en la parte posterior de su cuello


estaba haciendo algunas cosas peligrosas para el resto del
cuerpo de la joven. Casey sinti como la voz de la mujer de pelo
oscuro se hubiera reducido a un susurro. Sacudi la cabeza y
puso un poco de distancia entre la sensual voz y ella misma.
Sementales montndola, eh? Bueno, Kar Casey arque una
ceja a la alta mujer ah est el problema.

Antes de Casey pudiera continuar su explicacin una joven


sirvienta abri la puerta del balcn y se dirigi a Casey.

"La cena se est preparada para servir, seorita Meridio".

"Gracias, estoy en camino" respondi Casey, dirigindose hacia


la puerta.

Tessa sigui a la pequea rubia, disfrutando de la tregua del gato


y el ratn. Es consciente que como la seora de la casa, se
espera que usted bendiga la noche. Dijo Tessa en la espalda de
la joven.

Casey se detuvo y se volvi para mirar los ojos azules, pero


todava no poda averiguar si estaban serios o burlones. "Y,
debo suponer que usted ha estado rellenando esa posicin
durante los ltimos cinco aos?" pregunt Casey. Tessa
simplemente inclin la cabeza hacia un lado, haciendo una leve
reverencia en seal de conformidad. Seora Nikolaidis, quieres
ser la seora de la casa Meridio? contino la joven.

Tessa se ech a rer. No slo era la profunda risa gutural muy


sexy, pero era la primera vez que Casey oy el sonido genuino de
la Kar.

Eso, seora Meridio, es quiz la cosa ms lejana del mundo en


mi mente respondi Tessa con sinceridad.

Bueno, entonces supongo que tendr que arreglrmelas de


alguna manera dijo Casey bruscamente y volvi al comedor.
Andreas Meridio sent a la cabecera de una larga mesa. Tessa
estaba sentada a su derecha, Casey a su izquierda. La Kar
observ levemente divertida, como la joven se levant para
comenzar la cena. El grupo qued en silencio y mir a la joven.

La mujer de cabello oscuro era tal vez la nica en la habitacin


que se percat de cmo las manos de la petite rubia temblaban
ligeramente.

Casey dijo en un rpido Ave Mara que no iba a avergonzarse a s


misma, a su padre, o dar a Tessa Nikolaidis siquiera el ms
mnimo motivo para decir que te lo dije. Ella pudo haber sido
criada en Estados Unidos, pero su madre nunca dej que se
olvide de dnde vena ni la tradicin que rodeaba su lugar de
nacimiento. Ella se inclin y levant su copa flauta de
champagne, mientras al mismo tiempo recoga una nueva pieza
de veinte dracmas marcada que coloc boca abajo en un plato
pequeo. Ella levant la pieza brillante y la dej caer en su copa
de champagne. Cuando flotaba en el fondo aguant el vidrio en
alto.

Para la buena fortuna, buena salud, y para el mar. Casey dijo


firmemente Yamas!

Ella termin y bebi el lquido burbujeante hasta que la copa


qued vaca. Con una sonrisa en direccin a Tessa la pequea
rubia mostr la moneda entre sus dientes. Todo el mundo en la
mesa sostuvo sus propias copas y el brindis familiar del Yamas, o
lo que todos creyeron or alrededor de la mesa. De Tessa, Casey
estaba segura que escuch que murmull Touch.

Me sorprendiste Pappa. Contrataste a un Kar mujer?


brome Casey un poco con su padre.
La pequea rubia sorbi su almond cordial, pateando fuera sus
zapatos, meti sus pies desnudos debajo de ella y se relaj en el
sof de cuero en la guarida de su padre. En realidad, Casey
esperaba que su padre le contara ms sobre la misteriosa mujer
retrada.

No hagas pasar un mal rato a Tessa, jovencita. Respondi


Andreas. Otra copa de sournda? le pregunt.

Casey neg con la cabeza otra copa de licor. Ella ya estaba fuera
de s con por el vino que haba consumido durante la cena.
Qu quieres decir con un mal rato?

Te conozco, Cassandra. S que tienes el temperamento de tu


madre como tambin sus ojos.

Voy a tener que pedirle a Tessa vaya junto contigo cuando vayas
a la ciudad o para abajo a los Baka. Ahora, antes de que consigas
que se indigne del todo. Andreas levant una mano para
silenciar a su hija. Han habido ms problemas desde que
estuviste aqu en Grecia la ltima vez. Confa en m, Mhtia
Mou, Tessa es la persona que necesitas alrededor para que no
suceda ningn problema. Katalavayns?

S, Pater, lo entiendo respondi Casey con una sonrisa


maliciosa, con la cual su padre no pudo evitar rer de nuevo.

Sepa esto, my Mhtia Mou, Tessa no es una mujer con la que


podrs jugar como si fuera una idiota. No ganars que ella corra
tras de ti como el pobre Tusky hizo. Te das cuenta que al pobre
hombre casi le diste insuficiencia cardaca un par de veces? Yo le
estoy dando a Tessa rienda suelta a tu lado mi querida hija. Ella
puede atarte si lo desea. Andreas finaliz cuando ella se gir
para servirse otro almond cordial.
Los ojos de Casey se entrecerraron en esa parte y estaba
agradecida que su padre se haba dado la vuelta dndole la
espalda.

Atarme, eh? Hhmmm, eso es muy interesante.

Slo recuerda, no actuar como una adolescente o tienes


probabilidades que Tessa haga girar tu rodilla. Katalavayns?

Oh, esto se pone mejor y mejor!

"S, Pappa... por supuesto". Casey reuni el tipo de sonrisa


inocente que sola usar con las buenas hermanas de la Escuela
del Sagrado Corazn para Nias creyendo que no haba forma
humana posible de que esta pequea criatura inocente pudiera
haber participado en actos perversos con otras estudiantes.

***

Nikki... Nikki, Alex segua golpeando la puerta cuando la Kar la


abri, con su cuerpo apenas cubierto por la tnica de seda roja
que se haba arrojado encima apresuradamente.

Ser mejor que la isla est en llamas! dijo ella entre dientes.

Tenemos un problema fue todo lo que Alex dijo.

Tessa le dio paso para que le explicara.

Es la chica, ella...

Qu pas? la voz de Tessa se ti automticamente de


preocupacin.
No, no de esa forma. Ella est nadando en la piscina

Tessa se qued mirando al joven nervioso.

Me ests despertando a medianoche para decirme que ella


est nadando en la maldita piscina?! la voz de Tessa se hizo ms
fuerte con cada palabra.

Desnuda termin rotundamente Alex.

Tessa dej de moverse y de repente se ech a rer en voz baja.


Alex, puedes mirar libremente, slo asegrate de que Meridio
no te atrape. No me importara tener que echar un vistazo a eso
por m misma.

Nikki, no soy slo yo el que lo sabe. Todos los muchachos de la


hacienda estn colgados de la ventana para echar un vistazo.
Esto no se ve tan bien en una nia inocente y todo eso.

Tessa se ri en silencio para s misma. Inocente es la ltima cosa


que es.

Mira, ella es la hija de Meridio, ve y dile a l.

Aw, Nikki, no me hagas hacer eso. Querr saber cmo lo s y


qu le digo? Qu yo tambin estaba viendo?

Tessa se qued all y pas los dedos por su largo pelo. Un


gruido escap de la garganta de la mujer de cabello oscuro
cuando ella arranc la bata, entrando en la habitacin.
Rpidamente se puso un par de pantalones de jean y zapatillas
deportivas y entr en el saln para encontrar la camisa que haba
tirado all anteriormente. Introduciendo la mano en el brazo de
la camisa de algodn levant la mirada para ver a Alex mirando
fijamente a su pecho.
"Oh, por el amor de Cristo, Alex es como si nunca hubieras visto
un par de tetas antes!" Ella escupi mientras se pona la camisa
sobre sus anchos hombros.

"Nunca una par que se viera tan bien" brome Alex


nerviosamente.

Tessa se detuvo y levant la vista de su tarea de abotonarse la


ropa, fijando una mirada fra a su subordinado.

"No creo que se ven tan bien cuando ests muerto!"

"Lo siento, Nikki", murmur Alex en tono de disculpa.

"Vamos, vamos a salvar a la princesa" gru Tessa, avanzando en


direccin a la piscina.

Casey odiaba admitirlo, pero lo que ella estaba haciendo,


correctamente, era porque estaba borracha.

Se senta un poco molesta y no poda dormir, abri una botella


de vino y se consumi un tercio de ella cuando se dio cuenta de
que quera ir a nadar. Una pequea voz en su cerebro le deca
que probablemente no era la manera de comenzar con el pie
derecho en la casa de su padre, pero esa pequea voz estaba
nadando contra la corriente de una ola de alcohol y Casey ignor
por completo el sonido apagado dentro de su cabeza.

Ella flotaba en la superficie de la piscina, con los ojos


parcialmente cerrados y una expresin soadora en su cara. Dej
que su mente vagara mientras se imaginaba fantasas de diversa
naturaleza se reproducan en su mente. Finalmente el amante de
sus fantasas adquiri un pelo oscuro, mirada de ojos azules
familiares, con pensamientos de musculosos brazos y piel de
color bronce que pusieron al cuerpo de Casey en un estado ms
agradable.

De repente, las luces de la piscina se apagaron y Casey se qued


en tinieblas hasta que sus ojos se acostumbraron a la penumbra
que rodea el patio. En ese instante, cuando la oscuridad la
rodeaba, se sinti como si su corazn dej de latir hasta que las
luces de la cubierta apareci a la vista.

Cautelosamente nad hasta el lmite y cuando levant la vista


que estaba mirando en la mirada azul celeste que, hace unos
momentos, estaba haciendo cosas indecibles en sus fantasas.
Casey cruz los brazos sobre el borde superior de la piscina y
apoy la barbilla en un antebrazo.

Hola, ah Kar dijo con una sonrisa seductora.

Tessa baj su alta figura sobre una rodilla delante de la mujer


joven y sonriente. La mujer de cabello oscuro estaba tratando de
ser dura y ella no poda devolverle la sonrisa a la bella mujer, ni
dejar que sus ojos vagaran bajo la superficie del agua.

No mires hacia abajo, Nikki... hagas lo que hagas, no mires hacia


abajo. Ella levant una mano y se frot el rostro, al darse cuenta
de que tener a esta mujer todo el tiempo alrededor podra hacer
que la maten. Sinti un deseo muy peculiar corriendo a travs de
ella y saba que tarde o temprano sera tentada a ceder ante los
encantos de la joven. Lo curioso era que no saba por qu. Ella no
era, sin duda, ajena a los placeres de una mujer, pero nunca
haba tenido problemas para resistir a una antes. sta, sin
embargo, sta la afectaba y no poda comprender cmo poda
estar pasando por eso.
Seora Meridio comenz Tessa suavemente tiene problemas
para dormir?

Problemas no exactamente. De repente tuve la tentacin de


tomar un bao respondi Casey.

Sin un traje de bao?

Se siente mejor as sonri la rubia. Adems pens que podra


ayudarme a dormir.

Puedo sugerirle un vaso de leche caliente como alternativa?


respondi la mujer morena. Seora Meridio, tambin podra
recordarle que hay un gran nmero de hombres en esta
propiedad y que en estos momentos, al menos la mitad de ellos
estn comiendo con los ojos la piscina?

Casey levant la vista hacia las ventanas de la gran mansin que


rodeaba el patio inferior, dnde estaba la piscina.

En realidad, ni siquiera me d cuenta dijo ella con una


sinceridad fingida que en la que la Kar no caa.

En realidad, Casey se haba dado cuenta. Ella no tena mucho de


exhibicionista, pero el alcohol ayud a bajar sus inhibiciones al
punto de que ya no importaban. Despus de la charla con su
padre, Casey saba que haba slo una cosa que atraera a la Kar
fuera y era si ella pensaba que la hija de Andreas Meridio estaba
en problemas. Por supuesto, Casey no tena ni idea de lo que iba
hacer ahora que haba llegado tan lejos. La idea de coquetear
con la mujer imponente era una cosa, realmente creer que ella
podra seducir a una belleza era aterrador.

"Piensas que ests sin sueo todava?" pregunt Tessa en un


tono aburrido. Ponindose de pie, se acerc a donde bata de
toalla de la joven yaca sobre una silla de patio. Tessa se dirigi al
otro lado de la piscina, por las escaleras en el extremo bajo y
levant la bata en sus manos, lo que indica que la natacin de
Casey haba terminado.

La mujer de cabello oscuro tena una mirada en su cara que


indicaba que no estaba acostumbrada a ser desobedecida,
especialmente no por este pequeo trozo de nia.

Casey not la expresin y de inmediato se molest con actitud


de superioridad de la mujer mayor. Ella ech un vistazo a la cara
de la Kar y agarr el pasamano de metal a su lado y empez a
sacar su figura desnuda de la piscina. Todo el momento viendo
los ojos de la mujer de cabello oscuro por algn indicio de una
reaccin. Lo que ella obtuvo la satisfizo hasta la mdula.

Tessa estaba segura de que sus ojos se agrandaron cuando vio el


cuerpo elegante de la pequea rubia salir de la penumbra del
agua. Estaba atrapada en la visin de los msculos agrupndose
y flexionando los brazos de la joven mientras sacaba su peso del
agua. La forma hmeda goteante de Casey estaba en las sombras
como la de Tessa estaba clavada en el suelo, en el otro extremo
de la piscina.

La rubia levant la mano para correr sus dedos por su pelo corto,
escurriendo un poco el agua en el proceso.

La Kar miraba y sinti que su estmago volteaba ligeramente.


No poda ver del todo, pero poda notar cmo el pecho de la
joven se levant sensualmente, la luz de la luna brillaba sobre la
piel hmeda, cuando Casey levant los brazos. Tessa comenz a
sentir un intenso calor asentarse entre sus piernas y ella movi
sus pies para aliviar la presin de los pantalones vaqueros
apretados que estaban colocados en su centro. No le gustaba
perder el control de la situacin y sin duda haba perdido el
control de sta. Esta mujer estaba de pie all como si esto fuera
la cosa ms normal del mundo y cuando Casey inclin la cabeza
ligeramente hacia atrs, Tessa vio la sonrisa en el rostro de la
joven.

Oh, no creo que ests dispuesto a jugar con las nias grandes,
querida. La Kar se gir completamente hacia la mujer y le
sostuvo la tela de la bata hacia arriba, un hombro en cada mano.
Ella le di una pequea sonrisa propia y arque una ceja en
direccin a la chica. T vienes hacia m, pequea, deca el gesto.

Hubo un pequeo momento de pnico para Casey mientras


estaba sintiendo el clido aire de la noche que rodeaba su
cuerpo desnudo, mirando con sorpresa cuando la mujer de
cabello oscuro se mantuvo firme, preparndose para ver si Casey
entrara.

En la mente de cada mujer, la primera en bajar los ojos perdera.


Tessa jugaba con el control y estaba decidida a actuar como si el
cuerpo de esta mujer no la afectaba en lo ms mnimo. Casey,
por su parte, saba que si ella bajaba los ojos, sera una muestra
de servilismo y ella no estaba dispuesta a tenerla. La joven
respir hondo y camin con fingida indiferencia como pudo
hasta donde estaba la Kar.

Eso es, Nikki, hacerla venir hacia t. Por el amor de la virgen,


simplemente no mires hacia abajo. Siempre puede hacerte cargo
de ese dolor entre sus piernas con tu propia mano una vez que
regreses a tu habitacin, simplemente no mires hacia abajo... no
mires hacia abajo... no...
Oh, Dios mo... Thh Mou!

Tessa no mir hacia abajo. No era nada ms que el parpadeo de


un ojo, pero Casey lo vi. La mujer de cabello oscuro se maldijo,
pero ya era demasiado tarde, ya tena la imagen quemada en su
cerebro. Curvas en los lugares adecuados, msculos duros en
todos los lugares correctos, y sin duda una rubia natural.

Las dos saban quin gan esta ronda y cuando Casey se par
frente a la Kar, hizo una pausa antes de girarse para permitir a
la mujer de cabello oscuro que la ayudara a ponerse la bata.
Tessa pens que bien podra ser sacrificada por una oveja como
un cordero, por lo que senta ninguna culpa en tomar un buen
vistazo a la parte trasera bien formada de la pequea rubia. Ella
gir alrededor de los hombros de la joven para mirarla.

Todava sin sueo? pregunt la Kar.

No me siento muy bien... Creo que... comenz a decir Casey,


entonces ella tena una mirada extraa en el rostro.

Tessa haba visto esto abundantemente. Era la expresin


distintiva que se tiene justo antes de que pierdan
inesperadamente toda su comida sobre sus zapatos. La Kar
levant una ceja amenazadoramente. No vas a...?

Tessa slo pudo ver como la joven hizo lo que ninguna otra
persona poda haber hecho y an as tener la esperanza de estar
vivos a la maana siguiente.

***
Tessa se sent en un taburete alto, inclinndose sobre un codo
en el anaquel de cermica de la cocina. A la Kar le gustaba
disfrutar su comida de media maana en la tranquila cocina sola
con Olympia, la cocinera, como compaa.

El largo mostrador fue creado muy parecido a los kafenea o


cafs norteamericanos. La mujer mayor no trataba de envolver a
Tessa en cualquier conversacin estpida y la Kar siempre era
respetuosa y limpiaba despus por s misma. La mujer de
cabellos oscuros estaba sentada disfrutando de su caf griego al
estudiar atentamente la edicin de fin de semana del Ta Nea. Era
impreso en Atenas, y generalmente llegaba con un da de retraso
al quiosco de diarios local, pero sta era la casa de Meridio. Su
jefe no esperaba nada y el papel era transportado en ferry
diariamente. Tessa de vez en cuando meta un poco de comida
en su boca del plato frente a ella, masticaba lentamente y lea al
mismo tiempo. Olympia sirvi ms del caf fuerte, humeando en
la taza de la Kar y la mujer de cabello oscuro le ofreci una
ligera sonrisa en seal de agradecimiento.

La audicin de Tessa era notable y ella se gir inmediatamente


cuando el suave sonido se acercaba a la cocina, justo a tiempo
para ver a Casey dndose la vuelta e intentar abandonar el lugar
por el lado en que haba venido. Olympia se dio cuenta de la
figura que se retiraba y la llam.

Buenos das, seorita dijo la mujer mayor alegremente.

Casey fue sorprendida ahora. Ella haba tratado de dar la vuelta y


escabullirse de la cocina antes de que nadie la alcanzase a ver.
Ella realmente no tena ganas de hablar con nadie y la Kar era la
nmero uno en la lista. Despus de que ella haba estado
enferma una vez ms esta maana y no poda sentir nada ms
all del dolor golpeando en su cabeza, comenz a recordar los
acontecimientos de la noche anterior. Ella realmente no crea
que jams sera capaz de mirar a la mujer a los ojos una vez ms
por el tiempo que ella tuviera de vida. Por supuesto, que debe
ser la primera persona a la que se debe empezar en esta maana
miserable, pero ella era la Kar de su padre. Casey murmur
buenos das, sin levantar los ojos inyectados en sangre del suelo.
Ella descendi suavemente su cuerpo en el taburete junto a
Tessa, rogando que la mujer alta tuviera una pizca de decencia
en su corazn. Casey estaba tan mal.

Apuesto a que te duele la cabeza Tessa se inclin y dijo en el


odo de la pequea rubia.

Casey slo poda gemir en respuesta, su mano fue hasta su sien.

"Le gustara una comida, seorita?" pregunt Olympia, sin


darse cuenta de la condicin de la mujer menuda.

Casey mir hacia arriba y para gran satisfaccin de Tessa, la rubia


gir unos tonos de verde justo delante de sus ojos. Sacudiendo
rpidamente la cabeza, Casey mir el plato Kar tena frente a
ella, y luego mir a la mirada azul.

Sardells, respondi la mujer de cabello oscuro a la pregunta


no formulada. Aqu, pruebe uno, Tessa cruelmente levant la
pequea sardina a la parrilla envuelta en una hoja de uva y la
movi debajo de la nariz de la pequea rubia. Casey salt de su
asiento y sali corriendo de la cocina como si la habitacin
estuviera en llamas. Tessa se ri en voz alta, con una sonrisa de
satisfaccin rompiendo en su rostro.

"Debera darte vergenza, Tessa. Qu le hiciste a esa chica?"


dijo Olympia con severidad.
Yo? pregunt Tessa con incredulidad.

No habrs... comenz a preguntar Olympia.

Ests loca? Crees que tengo deseos de morir? entonces


Tessa le revel a la mujer mayor las proezas de la joven ebria la
noche anterior.

Ella puede estar realmente enferma... Tal vez deberas ir a


verla presion Olympia.

Yo debera?

Tessa estaba a punto de discutir con la mujer mayor, pero ella


vi que lo que deca era verdad si algo le suceda a la chica bajo
su vigilancia, del infierno que la hara pagar su empleador. La
Kar gru con frustracin cuando se levant y fue a buscar a la
joven. La mujer de cabello oscuro se detuvo bruscamente
cuando la puerta del bao de planta baja se abri y la rubia sali
luciendo un poco inestable. Pese a que la mujer ms alta estaba
interesada, no pudo evitar la risa que burbuje hacia la
superficie.

No creo que haya visto jams algo tan pequeo moverse tan
rpido! ri entre dientes Tessa.

Casey estaba en su punto lmite y ella observ la expresin


divertida de la mujer de cabello oscuro, mientras las lgrimas
llenaban sus propios ojos.

Puedes ser una mujer muy horrible, lo sabas? pregunt


bruscamente Casey mientras bruscamente roz a la Kar,
dejando a la mujer ms alta de pie sin saber qu es lo que haba
pasado. Tessa apenas pudo reaccionar, pensando slo en las
palabras de la joven.
Por supuesto que soy una mujer horrible... pregunta a
cualquiera en la isla que te dirn eso mismo!

Mir las escaleras hasta que Casey simplemente huy, mientras


pasaba los dedos de una mano por su cabello y se frotaba el
cuello. Lo gracioso era que ella no quera ser horrible para Casey.
Ella estaba haciendo un gran esfuerzo para ser una perra con
esta dulce chica y para la vida de sta, aunque no poda entender
por qu. Estaba celosa? Esa podra ser una posibilidad. No,
cuando ella vino hacia l, esta joven mujer gentil podra terminar
siendo herida por todo esto y Tessa no quera ver que eso
sucediera. Por alguna razn inexplicable se senta muy
protectora con la hija de su jefe, de nuevo una sensacin de que
no poda comprender. Saba que se le estaba pagando extra para
ver que nada daara demasiado a la nia, pero haba algo ms,
un sentimiento, en el interior que le dijo que ella probablemente
lo hara por nada. La Kar se di cuenta de que esta nueva
seora de la casa complicara sus planes, y a Tessa no le gustaban
las complicaciones.

Sacudiendo la cabeza, se volvi hacia el koozna encarando a


Olympia, para realizar una disculpa a la pequea rubia sin duda
pondra fin. Al entrar en la habitacin iluminada por el sol, abri
un armario y sac un cuenco de madera de olivo de la estantera
que contena una serie de bolsas llenas de diminutas hierbas.
Tessa no tena idea de lo complicada que su vida estaba a punto
de llegar a ser.

Tessa llam suavemente a la puerta de la habitacin de Casey.


Poda or sonido ahogado del llanto chica y el ruido dio un tirn
doloroso en su corazn. Ella realmente tan slo haba querido
burlarse de la joven. No tena idea de que afectara a Casey la
forma en que lo haba hecho. Olympia le dijo al Kar que
Cassandra no haba estado en casa durante casi seis aos y todo
esto deba ser bastante atemorizante para ella, vivir en otro pas
y prepararse para comenzar un nuevo trabajo. Tessa volvi a
llamar.

Seora Meridio ella la llam en voz alta.

Fuera! llor Casey.

Tessa respir hondo y luch contra la respuesta a simplemente


volver por donde haba venido. Ha intentado girar el pomo de la
puerta y al encontrarlo cerrado, busc en su bolsillo un juego de
llaves.

"Espero que ests decente porque voy a entrar, te guste o no".


Tessa abri la puerta para encontrar a Casey acostada en su
cama, con sus brazos abrazando una almohada de gran tamao
de su cuerpo. La pequea rubia gir la cabeza y rpidamente se
limpi los ojos al ver a la mujer de cabello oscuro entrar en su
habitacin.

Cmo...? Oh, genial! No me digas que tienes la llave de mi


habitacin tambin murmur Casey mientras ella se sent y
tom una botella de aspirinas en la mesa de noche.

Tengo una llave para cada habitacin en la propiedad


respondi Tessa secamente y maniobr la bandeja en sus manos
sobre la mesa. Arranc la botella de aspirinas de la mano de la
joven y la arroj al cesto de basura.

Hey! grit Casey.

stas cosas te matarn dijo la Kar. Tengo algo que funciona


mejor de todos modos.
Casey se recost contra las almohadas y mir con incredulidad
como la mujer alta se sent en el borde de la cama y empez a
colocar pequeas cantidades de polvo en la palma de su mano.
Ella alcanzaba las pequeas bolsas escondidas en un cuenco de
madera y tomaba la ms mnima pizca de la hierba, lo que
permita que los granos de polvo cayeran en su palma extendida.

Casey vio como un diseo comenz a tomar forma en la mano de


la mujer mayor. Cuando Tessa se termin el pequeo crculo de
hierbas en su palma era no ms de cinco centmetros de
dimetro. Formando un diseo compuesto por un crculo y dos
crculos progresivamente ms pequeos y en el interior del ms
pequeo haba una X. Tessa mir hacia arriba, pero una mirada
extraa atraves su rostro.

Yo, uhm, creo que debera haber hecho esto en tu mano


tartamude inusualmente ella.

Por qu? Qu tengo que hacer con eso? pregunt Casey con
suspicacia.

"T, uhm..." Por alguna extraa razn a Tessa le resultaba difcil


describrselo a la joven. Ella lo demostr sacando la lengua y
pretendiendo deslizarla contra su palma.

"Tengo que lamer de tu mano?" pregunt Casey con un poco de


escepticismo.

Bueno, es ms parecido a que slo tienes que presionar la parte


plana de la lengua contra el polvo cubriendo la mezcla. El diseo
es ms que una imagen. Se hace as porque las papilas gustativas
de la lengua van a reaccionar a las diferentes hierbas y a las reas
de la lengua que tocan. Lo siento, yo no he hecho esto nunca por
nadie explic Tessa.
Casey sonri a travs de su dolor de cabeza y levant la vista
hacia la mirada azul que pareca ms humana que en cualquier
otro momento desde que las dos mujeres se encontraron. Alarg
la mano y tir de la mano del Kar ms cerca de ella.

"Creo que despus de lo que viste anoche que no debera estar


avergonzada de esto, eh?" Casey vio que los ojos de la mujer de
cabellos oscuros brillaban.

"Despus de lo que vi anoche, todava no tienes mucho de lo que


avergonzarte respondi

Tessa. Casey se sonroj un poco y se dio cuenta que era


probablemente lo ms cercano a un cumplido que iba a llegar de
esta mujer inusualmente estoica.

Apoy la cara cerca de la mano de Tessa.

"Recuerda, slo lo dejas la capa de tu lengua y no tragues hasta


que yo te diga" record Tessa.

Casey hizo una pausa y mir por ltima vez a la hermosa Kar.
"Sabes que si me envenenas, nunca te saldrs con la tuya?" dijo
ella inexpresivamente.

Tessa no pudo evitar rer ante el comentario de la pequea


rubia. Fue entonces cuando se dio cuenta la Kar, de cun
tremendo error haba cometido, al poner las hierbas en su propia
mano. Sinti la clida humedad de la lengua de la joven
presionando contra su piel y sus ojos se cerraron al intenso
placer derivado de la sensacin. Detrs de los prpados cerrados
ella visualizaba la lengua de la pequea rubia contra una parte de
su cuerpo mucho ms al sur y tuvo que endurecer sus msculos
para reducir el temblor que se hormigueo a lo largo de su
columna vertebral.

Asqueroso dijo Casey y Tessa abri los ojos rpidamente.

No tragues todava repiti la instruccin la Kar y tom un


pequeo cubo blanco del recipiente de madera. Ella sostuvo el
pequeo cubo poroso frente a la chica. Abre le orden.

Casey abri la boca y la mujer de pelo negro coloc el objeto en


su lengua. Disfrutando de la sensacin clida de la mano de
Tessa en los labios, la sonrisa de Casey fue inmediata.

Azcar dijo la rubia.

El sabor era a partes iguales amargo y salado, pero cuando el


terrn de azcar comenz a derretirse en la lengua y la Kar le
dijo que trague, la boca de Casey estall en un deleite sensorial.
En el momento en que toda la mezcla se desliz por su garganta,
la boca se senta, ella apenas poda describirlo. Se senta como...
flores.

"Mi boca se siente como un jardn de flores" sonri a la Kar.

Tessa sonri mientras pona un poco ms de hierbas en un


pequeo trozo de gasa y luego at una pequea cuerda
alrededor de ste.

Luego coloc la bolsa en una taza y sirvi un poco de agua


humeante sobre las hierbas. Lanz un par de cubos de azcar en
la taza y se la entreg a Casey.

"Bebe esto" dijo Tessa. La mujer alta se levant, abriendo las


puertas francesas y permitiendo una clida y suave brisa en la
habitacin. Coloc las pesadas cortinas, sumiendo la habitacin
en penumbra. Tessa recogi la bandeja y se dirigi hacia la
puerta.

"Tessa?" llam Casey.

La Kar se gir y mir a la mujer, con los ojos verdes con un poco
menos de dolor. Pareca frgil sentada all en la oscuridad en su
cama, ms parecida a la nia que Tessa recordaba de su infancia.
"Vas a venir de nuevo?" pregunt Casey con voz suave
pequea.

Tessa le dio a la joven una sonrisa irnica. "Volver en unos


minutos, bebe tu t."

La mujer de pelo negro cerr la puerta con suavidad y Casey se


ech hacia atrs en la suavidad de las almohadas y tom un
sorbo de la taza de t. Ella cerr los ojos y dej que el calor del
lquido aliviara su camino en su cuerpo. Su estmago ya se senta
mejor y se preguntaba si no era ms que una coincidencia que
los golpes en la cabeza haban disminuido un poco. Sonri al
recordar el sabor de la piel de la mujer de cabello oscuro y la
forma en que se haba quedado todava en su lengua, mucho
despus de que la dulzura de las hierbas y azcar haban
desaparecido.

Tessa abri lentamente la puerta de la habitacin de Casey y la


visin que encontr hubiera hecho imposible an al corazn ms
duro el poder alejarse de all. La joven, literalmente, se haba
quedado dormida con una sonrisa en su cara, los mechones de
cabello dorado caan sobre los ojos cerrados y los brazos todava
abrazaban la almohada con fuerza. Con el ceo fruncido de la
Kar mientras daba un paso ms cerca de la figura durmiente,
record una maana de Pascua hace mucho tiempo. Ella se
inclin y roz hacia atrs el pelo quitndolo de los ojos de la
mujer durmiente, el dorso de sus dedos persisti un momento
en las mejillas de la joven. Tessa tom una silla de suave cuero y
la coloc a los pies de la cama de la pequea rubia. Deslizando su
alto cuerpo en el asiento y cruzando las piernas, apoy la barbilla
en la palma de sus manos. Ella tena el increble deseo de
mantener de sostener a la pequea mujer entre sus brazos. Estos
sentimientos eran nuevos y que le preocupaban un poco. Tessa
poda lidiar con los sentimientos de deseo fsico que la mujer
evocaba en su cuerpo, pero las emociones como el amor
incondicional slo conseguiran meterlas en problemas.

Demasiadas complicaciones, pens para sus adentros mientras


se frotaba los dedos en la frente.

Y qu si pudiramos relacionarnos...? entonces qu?


Ocultarse y escabullirse alrededor de cualquier ojo que pudiera
decirlo?

Se pregunt cmo su jefe tomara la noticia de que su nica hija


era lesbiana. Si Meridio descubri que su hija era mia lesveea, l
la tendra en un convento tan rpido como su norteamericana
cabeza pudiera derrapar. Tessa ni siquiera quera imaginarselo
en su mente, las cosas que Meridio podra hacer con ella, justo
antes de que le cortara la garganta.

Oh, qu demonios eso realmente no importa. No hay forma de


que una mujer como sta realmente te ame alguna vez, por qu
ests soando Niko? Una vez que ella se entere de lo que
realmente ests haciendo aqu, trabajando para su padre, ella
podra poner a cualquier agente sobre t o podra odiarte. El
corazn de Tessa pens que podra ser tan mala como otro
podra serlo.
Ella podra ser til... ayudar a acercarme, trat de justificar Tessa
sus posibilidades de accin. Sto dhehvalo! Maldijo en silencio.
La mujer de cabello oscuro slo podra esperar que la
participacin de la chica no fuera necesaria. Por ltimo, Tessa
relaj su mente y mientras miraba distradamente el fcil
ascenso y descenso del pecho de la pequea rubia mientras
dorma. La mente de Tessa se quebr bruscamente hacia el aqu
y ahora, al or que alguien detena frente a la puerta de Casey y
girar el picaporte para entrar en la habitacin. Sus manos se
tensaron en los brazos de la silla hasta que reconoci la figura de
Andreas Meridio ingresar en el cuarto.

Tessa llev rpidamente un dedo a la boca, pidiendo al hombre


permanecer en silencio y ella se levant y se puso de pie junto a
la puerta para hablar con l.

"Ella tena un poco de un dolor de cabeza, probablemente por


toda la emocin de ayer de estar de regreso susurr Tessa en
respuesta a la mirada inquisitiva de su empleador.

Debo llamar al giatr?

No, no creo que un mdico sea realmente necesario, seor


Meridio. Yo le hice un t respondi Tessa.

Meridio mir a la pequea rubia en la cama y acept la


respuesta de su Kar. Su mtodo de hierbas era bien conocido en
todo el hogar y el hombre mayor consideraba que su hija estaba
en buenas manos. "Slo vine a ver si quera ir a misa esta noche.
Mejor dejarla descansar" le susurr l a la mujer alta.

Si va a la ciudad ser mejor que yo vaya tambin respondi


Tessa, deslizndose fcilmente de la situacin difcil en la que se
encontraba.
"No, Tessa, eres mi Kar no es mi guardaespaldas. Llevar a
Peter conmigo. Creo que es importante que te mantengas con
Cassandra, por si acaso se siente peor despus. Katalavayns?"

"S, lo entiendo, seor Meridio" respondi Tessa. La Kar observ


al hombre inclinarse y besar suavemente la mejilla de su hija, y
luego se haba ido.

Tessa cruz la habitacin y se sent en el silln de cuero,


reanudando su vigilia de proteccin.

***

S? Tessa asi rpidamente sonar el telfono y murmur


adormilada en el receptor.

Tessa, vstete, quiero que lleves a Cassandra a misa esta


maana orden la voz de Andreas Meridio.

"S, seor Meridio" respondi Tessa, colgando el telfono y


rodando de su cama. El sol estaba apenas saliendo y Tessa haba
salido a Kstro, un bar gay con vistas al distrito Kstro en la
ciudad de Mkonos, el da anterior por la noche despus de su
vigilia junto al lecho de Casey. La mujer de cabello oscuro tena
toda la intencin de encontrar una mujer joven sumamente
dispuesta, preferiblemente una pequea rubia, y simplemente
echar un polvo. Tras el fin de semana que tena, ella senta que
no slo haba ganado, tambin se lo mereca. Ella comenz su
bsqueda en clubes de jvenes, Anemoi y Pierro's, pero por
alguna razn no poda calentarse y no se molest por ninguna de
las mujeres que se acerc a ella. Se haba entretenido
brevemente con profesionalismo, pero en ese momento a ella no
le importaba nada ms.

La gerencia de la Kstro la conoca como la Kar Meridio y por


eso la llevaron a una mesa en el patio donde estaba sentada de
espaldas a la pared, poda ver a los clientes tanto de fuera como
dentro. Los clientes locales la conocan muy bien y ella esquivaba
sus miradas, mirando a las parejas homosexuales, as como a los
turistas heterosexuales disfrutando de su noche. Algunas de las
mujeres locales la miraron incitante, pero una vez que sus
amigos le susurraban al odo quin era la mujer de cabello
oscuro, bajaban sus miradas y fingan no estar interesadas.

Tessa se ri irnicamente de s misma. Y ella estaba preocupada


porque una mujer como Cassandra fuera capaz de amarla. Ni
siquiera poda conseguir que las mujeres respetables de
Mkonos la miraran. Claro, que si ella lo pidiera, seran llevadas a
su mesa, y si lo exiga, seran entregadas en su cama, pero de
alguna manera eso no era suficiente. Ella deseaba una mujer en
su cama que quisiera realmente estar ah, no slo porque
pensaran que as dejara a su padre vivo.

Y as, la Kar termin escuchando Vivaldi y bebiendo retsna, un


vino con sabor a resina de pino, durante gran parte de la noche.
Beber para aliviar el dolor de las hirientes miradas de los que la
rodeaban, y olvidar el par de profundos ojos verdes que, en su
inocencia, parecan burlarse de ella. Tessa mir el reloj de su
cama y se levant de un salto, entrando en el cuarto de bao
para una ducha caliente. Senta la cabeza pesada y mientras
miraba en el espejo su reflejo demacrado, saba que tendra que
usar su cura para la resaca en la misma hoy.
Contino dicindole a mi padre que no es necesario que me
lleves a todas partes, Kar dijo Casey en voz baja a la mujer de
cabello oscuro que estaba sentada junto a ella en la parte trasera
del auto de color oscuro.

No es ningn problema, seora Meridio murmur Tessa.


"Adems, Grecia ha cambiado desde que viva aqu.

Ciertamente lo hizo. Quin es ese Peter que sigue a mi padre


por ah? Tiene una desagradable mueca en el rostro la mayor
parte del tiempo.

Tessa sonri de la evaluacin de la pequea rubia de Peter


Tsigaris.

"l es el guardaespaldas de tu padre y esa mirada en su cara es


una advertencia a las personas que podran sentir la tentacin de
hacerle dao a tu padre" replic la Kar.

Herir a mi padre? Casey se apart de la ventana abierta para


mirar a la mujer de pelo oscuro sentada a su lado. "Mi padre
cultiva olivos para ganarse la vida, qu posibilidad hay de que
alguien quisiera hacerle dao? cuestion Casey.

Tessa esperaba que haber tenido ms tiempo antes de que la


joven educada le brindara esta lnea de cuestionamiento, pero
all estaba, enfrentndose a realizar un sonido de una mentira
plausible a una mujer inteligente.

"Tu padre cultiva olivos, s, pero l es un hombre muy rico e


influyente. Muchos polticos lo ven como una amenaza por el
poder que ejerce. Sus propiedades son muy amplias, seora
Meridio. Creo que no te das cuenta de lo que realmente es ser
una mujer rica.
La respuesta hizo callar la pequea rubia como ella volvi a su
postura, mirando por la ventana mientras tomaban camino
arriba hasta la iglesia Paraportian. De repente, ella hizo una
media sonrisa y le dijo soadoramente:

"Cuando yo era una nia, aqu en el verano, sola subir en


bicicleta a misa".

Lo s, quera decir la Kar. Yo sola verte. Era como la noche y da


entrar en la Iglesia Ortodoxa Griega.

Casey no pudo evitar sonrer ante los gratos recuerdos que tena
de sus visitas aqu, era tan diferente de las iglesias
estadounidenses. Primero estaba la tranquilidad del vestbulo.

Casey tuvo que admitir para s misma que se sorprendi cuando


la Kar encabez la marcha a la iglesia llena. La mujer ms alta
nunca permiti que ms de la anchura de sus manos las
separaran a las dos, con los ojos siempre buscando los rostros a
su alrededor. La pequea rubia se sorprendi an ms cuando
vio a la mujer de cabello oscuro tomar agua bendita y
santiguarse a s misma y sacar un crucifijo de oro medianamente
pesado que se encontraba en una cadena de oro en su cuello.

Tessa toc la pieza de joyera con sus labios y se gir para


esperar a Casey. En contraste con la tranquilidad del vestbulo
era la discordancia aparente del santuario interior. El sacerdote
comenz a cantar la liturgia, mientras que los feligreses estaban
en lugar de sentados o arrodillados. Algunas mujeres estaban a
su lado y los nios pequeos corran y jugaban entre s. El
ambiente le recordaba a Casey muchas cosas buenas del tiempo
que ella pas sus veranos en Grecia, que quera llorar. Un nio
de cinco aos tal vez se choc con las piernas de la mujer de
cabello oscuro y ella lo levant sonriendo mientras l se rea de
la mujer fuerte.

"Perdname, Kar" una mujer que era, obviamente, la madre del


muchacho extendi los brazos a la mujer ms alta. Casey vio
como la cara de Tessa volvi a su aire impasiblemente
consuetudinario. Ella asinti con la cabeza a la mujer ms joven y
suavemente coloc al nio en sus brazos.

Ellos te conocen por aqu? pregunt la pequea rubia.

Tessa no apart los ojos del sacerdote, ella respondi.

"Te sorprende que la gente realmente me conozca o que las


personas que lo hacen, van a la iglesia?" dijo Tessa, volvindose y
finalmente fijando su mirada en la mujer ms pequea a su lado.

Realmente ella se est burlando de m? Casey estaba


empezando a encontrar en la Kar una paradoja interesante.
Mientras se preparaban para abandonar el santuario, Casey tir
del brazo girando a la Kar a la izquierda hacia una pequea
especie de capilla. El altar era mucho ms pequeo que el de la
catedral principal, pero docenas de velas sobre portavelas azules
y rojos ardan. Tessa mir con los brazos cruzados sobre el
pecho, como la pequea rubia puso unos billetes en una cesta y
encendi una vela. Ella procedi a arrodillarse en el pequeo
altar, y luego se santigu y empez a rezar. La mujer sigui de
pie mirando, sintiendo una punzada de envidia que Casey poda
lucir tan en paz mientras rezaba.

La Kar sonri ligeramente mientras consideraba sus


pensamientos envidiosos y se santigu, rechazando el poder del
mal de ojo. No tena sentido correr riesgos. Tessa sinti el
silencio que la rodeaba y se encontr caminando hacia la mujer
arrodillada. Casey sinti el cambio de peso en el reclinatorio y
mir por el rabillo del ojo.

Ella vio a la Kar, santigundose, y luego una vez ms extrayendo


el crucifijo escondido por debajo de su camisa, para presionarlo
suavemente en los labios. La frente de la mujer de cabello oscuro
se frunci mientras no bajaba la cabeza ni cerraba los ojos, pero
se qued mirando fijamente el adorno que colgaba de la pared.
Tessa sinti el peso de la mirada de Casey y ella empez a hablar
sin mirar ms a la joven mujer de rodillas a su lado.

Cuando rezas, crees que l te escucha? pregunt en voz baja.

Casey mir al crucifijo y se pregunt cmo responder.

"Si me preguntas si he visto la prueba de una oracin contestada,


creo que la respuesta es no, pero me ayuda a pensar lo que hace.
Lo siento no puedo darte una mejor respuesta".

La mirada de Tessa de preocupacin fue reemplazada


rpidamente con una sonrisa irnica.

"Eso est bien. Realmente no importa". La mujer alta se levant


y le tendi la mano a Casey que acept la ayuda y se levant
tambin.

La pequea rubia se volvi y vio como la Kar arroj un puado


de 10.000 dracmas en billetes bancarios en la cesta y encendi
dos velas. Se gir hacia Casey, mientras Tessa nunca se encontr
con los ojos de la joven mientras caminaba por la iglesia. Una vez
que estaban de pie en la luz brillante del sol frente a la catedral,
Tessa asinti a Demetrios, el chfer, para que fuese a conseguir
el coche. El joven se movi rpidamente y Tessa y Casey se
quedaron esperando a un lado de la pequea calle lateral llena
de feligreses matutinos.

Piensas que esto realmente hace algn bien... el ir a la iglesia


pregunt Tessa introspectivamente.

Hey, esto ciertamente no puede daar Casey le devolvi una


sonrisa, yo por mi parte, quiero cubrir todas mis reas.

Lo que hizo a la Kar rer en voz alta.

Es tan diferente, ir a misa en Estados Unidos comenz Casey.


All es todo tan tranquilo que sola asustarme. Quiero pasar tres
meses aqu y luego volver a Estados Unidos y estar totalmente
fuera de m durante semanas. Siempre me gust el ambiente
informal de aqu. Siempre fue mucho ms... no lo s, como
familiar.

Casey parpade por un resplandor brillante golpendola en el


ojo. La rubia se dio cuenta de que era un coche que pasaba por la
luz del sol golpeando en el parabrisas. Levant la mano para
evitar el deslumbramiento y Tessa captur el movimiento del
vehculo por la esquina de su ojo. Un sedn oscuro estaba
desplazndose, pero comenz a disminuir su marcha.

Demasiado lento, pens Tessa. Instantneamente, cada uno de


los nervios de la Kar estaban listos y unchorro de adrenalina se
dispar dentro de la alta mujer.

Casey! grit Tessa.

La mujer de cabello oscuro se acerc y tom la mano que la


pequea rubia utilizaba para cubrirse los ojos. La Kar tir con
fuerza, jalando a la joven dentro de sus brazos. A medida que sus
cuerpos se juntaban, Tessa pas sus brazos alrededor de la figura
ms pequea, apretndola protectoramente contra ella, y
girndola del lado de la calle. Parecan pequeos estallidos, no
eran tan fuertes como fuegos artificiales. Tessa sinti una bala
rebotar cerca de su oido justo antes de caer al suelo, con su
cuerpo cubriendo el ms pequeo de Casey.

Oy cmo se haca aicos la ventana del coche estacionado junto


a ellas y la Kar sinti una sensacin de ardor en el antebrazo
izquierdo. Tan sbitamente como comenz, todo haba
terminado. Los neumticos chillaron cuando el coche aceler,
pero no antes de que Tessa pudiera mirar hacia arriba a los dos
pasajeros del sedn oscuro. Demetrios sali frente a donde la
Kar estaba arrodillada con los frenos sonando fuertemente.

l se estir hasta la parte posterior del asiento y abri la puerta


desde el interior. Tessa literalmente levant a Casey en sus
brazos y la arroj por la puerta abierta, zambullindose dentro
ella misma.

Muvete, ahora! Vehsou! le grit al conductor.Ests


herida? Tessa agarr a Casey por los hombros.

La pequea rubia estaba temblando incontrolablemente, pero


emitir palabra le pareca imposible en ese momento. Ella la mir
a los ojos de la Kar y la mujer de cabello oscuro vio el terror en
las profundidades verdes.

"Cassandra", Tessa tom el rostro de la joven en sus manos,


"ests herida?" Casey neg con la cabeza y las lgrimas llenaron
sus ojos, derramndose por sus mejillas bronceadas. Tessa tir a
la mujer cerca de ella. "Shhh, todo est bien. Ya termin.

La mujer de cabello oscuro calm la pequea rubia mientras


extrajo un telfono celular del bolsillo interior. Marc 100 y
comenz a hablar rpidamente en griego. Poniendo fin a la
llamada, marc dos llamadas ms en rpida sucesin y Casey
saba que la ltima fue a su padre. Poda or los gritos de Andreas
Meridio a travs del pequeo telfono. La joven se permiti
sostenerse en el abrazo protector de la Kar y cuando haba
concludo la llamada final, Tessa apret el hombro de la pequea
rubia cariosamente. Casey mir la mano de la Kar y not que
la sangre haba empapado la camisa de la mujer mayor sobre la
mueca. La mancha carmes se volvi ms grande y comenz a
caer en pequeas gotas en los pantalones de Tessa.

"Tessa, ests herida!" grit Casey.

La Kar mir hacia abajo y le dio a la chica una sonrisa torcida.

"Slo un rasguo" entonces ella le gui un ojo.

La pequea rubia hizo una mirada de incredulidad a la mujer,


pero entonces vio el guio. Casey no pudo evitarlo, ella se ri
nerviosamente y se limpi las lgrimas de la cara. Agarr el chal
de seda que haba dejado antes de entrar en la catedral y
mantuvo la mano de la Kar en su regazo mientras envolva el
chal alrededor del brazo sangrado de la mujer. Las condujeron a
una velocidad vertiginosa, por lo que se encontraban en la
hacienda en cuestin de minutos. Pequeos coches de polica
blancos con luces azules parpadeando en sus techos rodearon la
finca.

Andreas Meridio estaba esperando en las escaleras cuando el


coche se detuvo. Tessa salt del coche y comenz a dar
instrucciones a un grupo de hombres jvenes en traje negro. En
cuestin de momentos, era como si el caos de la casa haba sido
arrojado dentro, fuera restaurado por la presencia y la direccin
de la Kar. Andreas abraz a su hija estrechndola y comenz a
llamar a un mdico antes de que la joven lo interrumpiera.

"Pappa, la sangre no es ma, estoy bien. Tessa est herida, sin


embargo" explic Casey.

Cuando la propiedad retorn a la normalidad era de noche.


Olympia comenz a revelar una gran seleccin de mezdes o
aperitivos, que se haba hecho anteriormente durante el da,
para los hombres que an permanecan all. Plato tras plato de
comida fue expuesta para que los hombres pudieran picar
durante la noche, junto con ozo ygentilini, un vino blanco de
Creta.

Ahora Tessa estaba sentada en una de las salas de estar al aire


libre, con su camisa fuera, vistiendo slo una camiseta blanca. El
giatr acababa de limpiar la herida en el brazo de la Kar y se
preparaba para coser cerrado la herida causada por una pieza
profundamente arraigada de vidrio, no una bala como Casey
haba pensado anteriormente. La mujer de cabello oscuro not la
pequea rubia con un plato lleno de comida, comiendo y
observando al mdico tratar la herida de la Kar.

Ella se sent sola y todava se vea un poco conmocionada por los


acontecimientos de la maana.

Me sorprende que puedas comer de esa manera y sigas siendo


tan pequea dijo la mujer de cabello oscuro, llamando la
atencin de Casey hacia ella.

Casey se sent en una silla ms cercana a la mesa donde estaban


sentados la mujer y el giatr.

Ella se sonroj un poco al or las palabras de Tessa.


Como cuando estoy nerviosa respondi Casey.

Yo hago todo lo contrario... Ay! Ella realiz una mirada llena


de dagas hacia el giatr cuando comenz a coser la herida para
cerrarla. "No puedo comer nada cuando estoy nerviosa. No es
que est siempre nerviosa", finaliz la declaracin con la ms
pequea de las sonrisas.

Casey estaba bastante sorprendida por su conversacin, dado el


hecho de que sta haba sido la ms cordial con la Kar que
hubieran tenido nunca y era mientras la mujer estaba con su
brazo siendo cosido sin anestesia.

"Hey, qu tal compartir?" dijo Tessa, abriendo la boca


ampliamente.

Casey se ech a rer.

"Qu te apetece? Tengo un poco de todo".

"Uhm, el tsirosalta" seal Tessa hacia las finas tiras de pescado


ahumado.

Casey pinch un trozo de pescado con un tenedor y le puso un


chorrito de jugo de limn y luego lo sumergi en aceite de oliva.
Ella alimenta los mezs a la mujer hasta que se termin.

Siento habrmelo comido todo, pero es la primer comida que


he tenido hoy. Me estaba muriendo de hambre dijo la Kar.

Un griego comiendo una sola vez al da? Sacrilegio! dijo


Casey en tono de fingida incredulidad.

Tessa alz los ojos hacia la figura que ahora se encontraba detrs
de la pequea rubia.
Andreas Meridio bes la parte superior de la cabeza de su hija.

"Cmo ests, Mhtia Mou?" Pregunt Meridio, sus grandes


manos apoyadas en los hombros de su hija.

"Estoy bien, Pappa" respondi Casey, levantando la cabeza para


sonrer con cansancio al hombre.

El giatr termin la fina lnea de suturas y coloc un vendaje seco


sobre la herida. Comenz atar un cabestrillo alrededor del cuello
de la mujer de pelo oscuro.

"Mantenga el brazo elevado por unos das, como esto" indic la


posicin en la que el brazo de Tessa deba quedarse.

"Se, se" gru la Kar.

"Tessa, cuando ests lista debemos tener una par de palabras"


dijo Meridio.

"Listo ahora, seor Meridio", contest la mujer alta, de pie para


seguir a su empleador.

"T", Meridio se inclin de nuevo para besar la parte superior de


la cabeza de su hija, "descansa un poco".

"Estoy demasiado conectada para dormir" se quej, pero en ese


momento su padre ya se haba marchado.

T seal Tessa con un dedo mientras se abra camino para


seguir Andreas Meridio, Nada de natacin nocturna.

Casey rea mientras la Kar dio la vuelta y se alej.

Dios mo, dime que no acabo de rer como una colegiala. Ella est
siendo tan amable, qu pasa con eso? Bueno, tal vez ella se
siente lstima por ti. Tal vez luzcas como una mierda asustadiza
fuera de s hoy. Quizs, quizs, quizs. Muy bien alta, morena y
maravillosa... Cmo puedo obtener informacin sobre tu real
yo?

"Mi hija!" grit Meridio con todas sus fuerzas. "Frente a la


Santa Iglesia!"

Todos en la sala bajaron su cabeza con excepcin de Tessa. La


mujer alta se situ en su habitual postura, frente a la ventana,
aparentemente perdida en sus propios pensamientos. Era como
si estuviera dividida en dos.

Haba una parte de ella que no poda borrar el miedo de que se


aferr a su corazn al pensar en perder a Cassandra, la forma en
que la chica se senta en los brazos de la Kar, y la forma suave
en que la joven envolvi el chal alrededor de su herida en el
brazo. Los sentimientos fueron ms all del mero deseo y la Kar
lo saba. Se dio cuenta de que haba algo ms sucediendo entre
las dos mujeres, algo que funcionaba tan profundo. No haba
sentido comenzar el vnculo hace tantos aos? Luego estaba la
ira.

La oscuridad se abri camino y casi amenaz con tomar el


control de su propia esencia. En el pasado, cuando era ms joven
y ms temeraria, la oscuridad se la llev. La condujo a la posicin
y la riqueza que ahora celebraba, cuanto ms vieja se haca, ms
aprenda a controlar la negrura que la alcanzaba. Era evidente
que se haba vuelto complaciente con su nueva posicin. Hace
diez aos, nadie en las calles que rodean el Piraeus se habra
atrevido a disparar contra ella.
Ella controlaba el dinero que hacan y la forma en que lo
gastaban. Si un hombre haca una excepcin dndole la espalda y
luego lo guardaba para s mismo era susceptible de aparecer en
un hospital de Atenas sin sus arkheedias. Eso era la marca
registrada de Tessa en los viejos tiempos. Los viejos muchachos,
si la cruzaban, era probable que les cortara su pene y se lo
metiera en la garganta despus de que lo hubiera asesinado.
Tessa saba que la nica manera de inspirar la lealtad absoluta,
era a travs del miedo. Cuando su lado oscuro gobern su juicio,
tuvo a un hombre presionandolo y ella le cort las pelotas, las
meti una toalla entre sus piernas y lo dej en la sala de
emergencias ms cercana.

Nadie quera vivir de esa manera y por eso el castigo se convirti


en la motivacin perfecta. Trat sin xito de empujar los
sentimientos de rabia hacia dentro de s.

"Tessa", dijo Meridio a la espalda. "Quiero que el hombre


responsable de esto. Quiero sus arkhdiasen un saco en mi
escritorio".

Tessa se dio la vuelta lentamente. No haba un hombre en la


habitacin que no sintiera una opresin en la ingle por la sonrisa
salvaje que se hizo en los labios de la mujer, mostrando sus
perfectos dientes blancos.

"Ser un placer para m, seor Meridio". El hombre mayor le


entreg un vaso de sournada a la mujer de cabello oscuro que
estaba sentado en la silla frente a su escritorio.

"Veeva". Ambos dijeron al unsono, tomando un largo sorbo del


licor con sabor a almendra.
Andreas Meridio abri el cajn superior de su escritorio, tirando
de su talonario de dentro. Abri en el lugar preciso y comenz a
escribir. Dobl el cheque por la mitad y se lo extendi a Tessa.

Los brillantes ojos azules se oscurecieron en la confusin.

"Esto es para ti, Tessa. Tu salvaste la vida de mi hija hoy".

Las esquinas de su boca se curvaron hacia arriba, a medio


camino entre una mueca y una sonrisa, en el gesto del hombre.

"Ya me paga por lo que hago. Yo no quiero poner un precio a


algo como esto".

"Yo no estoy pidiendo que lo tomes. Esto es un pago por un


hahr".

Tessa mir a los ojos del hombre y escuch mientras pona el


acento en la primera slaba de la palabra. Estaba haciendo el
pago de un favor o una deuda y el dinero no poda ser
rechazado. La Kar simplemente se encogi de hombros y acept
el papel, casualmente lo dej caer en el bolsillo sin molestarse en
mirar la cantidad. Si esto realmente fuera hahr entonces sera
grosero cuestionar la suma.

Ve a comprar un nuevo barco o algo as. l ro. Adelante, ve a


descansar el brazo. Y, Tessa? l pregunt a la Karcuando ella
se levant para marcharse. Gracias.

Fue un placer seor Meridio.

Tessa caminaba por el csped y se qued bajo los olivos de la


casa de huspedes donde haba hecho su hogar. Despleg el
cheque y trag saliva. Fue hecha por un poco ms de tres
millones de dracmas. En esencia, Tessa le haba dicho a su jefe
que no iba a poner un precio a la vida de Cassandra. Segn su
padre, la hija de Meridio vala aproximadamente el equivalente a
cien mil dlares americanos. El brazo de Tessa empez a palpitar
dolorosamente, pero ella ni siquiera tena ganas de levantarse
para tomar algo.

Saba que una mezcla de t o unos pocos golpes de ozo podran


hacer el truco, pero de repente sinti los huesos cansados. Ella
fue ms rpida y se desnud, dejando su ropa en un montn
junto a la puerta. Despus de cambiarse a un viejo par de jeans
gastados y una camiseta blanca, simplemente se desplom en el
sof. Un golpe en la puerta la haban trado, gimiendo, hasta sus
pies.

Ser mejor que la isla est en llamas! lanz el gruido habitual


cuando ella abri la puerta.

"Oh", fue todo lo que pudo decir cuando vio la cara atnita de
Casey.

"Bueno, tienes una manera interesante de mantener a los


abogados en la baha" respondi Casey. "Hey, no se supone que
debes mantener ese cabestrillo en el brazo?" dijo ella
bruscamente.

Tessa apoy su brazo bueno en lo alto de la jamba de la puerta y


se permiti desaparecer una ceja bajo su flequillo color bano.

Slo has venido hasta mi casa a gritarme, mam? pregunt la


Kar con un brillo malicioso en sus ojos azules.

Disclpeme, Kar? Su casa?

De repente Tessa perdi su expresin de superioridad simulada y


mostr una tmida sonrisa.
"Touch" dijo mientras empujaba la puerta ms ancha, invitando
a la joven mujer a entrar.

La Kar recogi su ropa del suelo y la tir sobre la silla mientras


le daba la espalda a la joven. Entonces la mujer de cabello oscuro
se permiti el lujo de observar las piernas bronceadas de la
pequea rubia, que se vean admirablemente por los blancos
pantalones cortos ntidos que llevaba.

"Pens que podras estar sufriendo as que tena un par Percodan


de izquierda y pens..."

Tessa arranc la botella de los dedos de la joven y la arroj al


cesto ms cercano, muy parecido a como lo haba hecho con la
aspirina de Casey.

"Hey! Sabes que si sigues tirando mis medicamentos fuera..."

"Vivirs ms tiempo", finaliz la mujer ms alta. "Qu ms


tienes ah abajo?" pregunt Tessa, indicando el gran plato
cubierto por una servilleta de tela.

Bueno, yo no estoy segura de querer compartirlo ahora


respondi Casey, poniendo una mano en su delgada cintura.

Tessa poda oler el dulce aroma que viene del plato y su boca
diluirse por el olor de los higos frescos, su favorito. Trat de
reunir una mirada que podra inducir a la joven a tener
compasin de ella.

Oh, espera... eso es realmente un puchero? Consgueme una


cmara brome Casey.
Bien comenz la Kar, frotando su brazo lesionado,
prcticamente te salv la vida, pero no quiero que eso influya
en t

Oh, no deberas ir por all, Kar se ech a rer Casey.

Podra quejarme un poco si eso ayudara brome Tessa.

No creo que mi corazn pudiera soportarlo respondi Casey,


limpindose las lgrimas de risa de sus ojos. Aqu

La joven se quit la servilleta de la parte superior de la placa y


present el plato a Tessa. La mayor parte del plato se llen con
higos frescos, cortado por la mitad. La otra parte del plato
contena mizthra, un queso elaborado con queso fta de suero
de leche.

"Ahh, nstimo!" desliz la Kar en su lengua materna a exclamar


la palabra, delicioso. Cmo supiste que el ska me tyr es mi
mezs favorito? pregunt ella mientras le sealaba a la
pequea rubia un asiento en el rea del living.

"Deduccin pura, mi querido Watson. Lo que pasa es que es


tambin mi aperitivo favorito. Adems, Olympia me lo dijo".
Finalmente puso una tmida sonrisa durante la admisin de su
informante.

Tessa abri una botella de Gentilini y las mujeres se sentaron en


el suelo delante de la mesa de caf, disfrutando de su vino
blanco y de su bocadillo nocturno.

"Tessa, te importa si te pregunto dnde aprendiste ingls?"

"No, no me importa. Fui a la escuela en Inglaterra cuando tena


once aos, luego me fui a la Universidad de Oxford antes de
venir a casa para vivir. Ya ves que tenemos mucho en comn.
Sola venir a casa para los veranos tambin".

"Tus padres te deben haber echado de menos terriblemente,


estar lejos todos esos meses durante el ao" respondi Casey.

Tessa repente pareca muy incmoda y Casey se dio cuenta de


que deba haber aterrizado en una zona sensible mientras la
mujer de cabello oscuro se levant y se acerc a la msica.

Te gusta la pera? pregunt la Kar.

Absolutamente! Qu es lo que tienes?

Qu tal Puccini?

"Madame Butterfly?" los ojos de la rubia se iluminaron.


"Djame adivinar... Un bel di?" dijo Tessa con una sonrisa irnica.

Cmo lo has adivinado? Amo esa escena!

La risa retumb seductora del pecho de la mujer de pelo oscuro.

"Tuve un presentimiento. Pareces del tipo romntico


empedernido".

"Es una escena increblemente hermosa, tiene tal impacto"


Casey mir levemente herida.

"Ella quera suicidarse!" respondi Tessa. Ella debera haber


pateado a todos fuera y regresar a casa con su doncella.

Oh, t Casey golpe a la Kar en su brazo sano una vez que


empez la msica y volvi a su asiento en el suelo.

Casey escuch el resto del aria, ojos semicerrados, y un ligero


tirn en la comisura de sus labios como sonrisa. La mujer de
cabello oscuro no pudo resistirse, simplemente mirando a la
joven sentada frente a ella. Sinti que su propio corazn
ascender en el disfrute obvio de la rubia de algo tan simple como
la msica. Fue en ese momento que la Kar sinti que su lado
oscuro como a un milln de kilmetros de distancia. Apenas
poda creer que ella estaba sentada aqu disfrutando de la
comida, la msica, e incluso de una cantidad limitada de
conversacin con esta mujer, como con nadie pudo. Era como si
fuera otra persona. Tessa Nikolaidis no haca amigos y desde
luego nunca cortejaba a unamujer. Sin embargo, aqu estaba la
Kar Meridio y ella realmente lo estaba disfrutando. Nadie lo
creera, estaba segura de eso. Su reputacin entre sus
compaeros y conocidos era muy conocida y bien merecida.

Tessa se dio cuenta de que nadie ms que Casey podra verla de


esta manera. Era la pequea rubia con un corazn tan clido y
luminoso como el sol que llevaba a cabo esa bondad en la mujer
ms grande. Cuando se puso de pie junto a Casey, en realidad
senta que poda ser redimida. Cuando termin la nota final del
aria Madame Butterfly, la expresin suave en la cara de la Kar
era ms de observar a la pequea rubia frente a ella que por la
tempestad de la msica. Casey pensaba de otra manera.

"Mira, eres un armario romntico" brome Casey.

Tessa se ech a rer en ese tono ronco de ella y sonri


cariosamente a la joven.

"Ser un romntico empedernido es algo para lo que simplemente


no tengo el tiempo, pequea".

Casey simplemente se qued mirando a la mujer de cabello


oscuro durante unos largos segundos, como si estuviera
haciendo un gran esfuerzo para recordar algo. Mientras tanto, la
sonrisa de Tessa se congel en su cara mientras ella comprendi
las palabras que justo haba pronunciado.

Qu? pregunt Tessa, tratando de ganar tiempo.

"Uhm, nada... nada", respondi Casey, sacudiendo la cabeza.


"Acabo de tener la extraa sensacin de deja v, como... no s,
como si hubiera odo antes cmo me has llamado. Raro, huh?"

See convino Tessa.

La Kar estaba un poco ms que confundida. Se maldijo a s


misma por su lapsus mental por usar el apodo en primer lugar.
Entonces, la mujer mayor se pregunt por qu la pequea rubia
no recordaba la Pascua, hace veinte aos.

***

La Kar se recost en el silln de cuero grueso acolchado en su


oficina. Sus ojos permanecan cerrados, cuando Alex y Stefano
acompaaron a dos jvenes en edad universitaria a la habitacin
espaciosa. Los melodiosos acordes de piano de Art Tatum se
filtraban a travs de los altavoces estreo y la mujer de cabello
oscuro levant una mano pidiendo silencio cuando Alex se
aclar la garganta con nerviosismo.

Tessa estaba reviviendo los momentos que pas con Cassandra


anoche, no quera perder el sentimiento de satisfaccin que flua
a travs de ella as como la msica que llenaba la sala. Era casi
como si estuviera pidiendo perdn a la pequea rubia por la
mujer que ahora tendra que ser. Esto le caus un dolor en el
pecho, estar tan cerca de la expiacin, pero tan lejos. Cuando se
sent con Casey, era fcil pensar en un futuro que no contena ni
violencia ni dolor. Sin embargo, aqu en su oficina, con el olor del
miedo de su vctima en el aire junto con las ltimas notas de la
cancin, sinti esa sensacin familiar embargando en su vientre.

No era ms que una oscuridad, era una sensacin que corra por
ella, al igual que la sangre que corra por sus venas. Era la
emocin de la persecucin y la emocin de la victoria, todo
mezclado. Respir profundamente y dej que la bestia se
perdiera un poco hasta que su comportamiento apenas se
pareca a la mujer que la hija de Meridio conoca. Empujndose a
s misma lejos de su escritorio, se levant y se qued en silencio,
buscando sus ojos, esos hombres que eran ms nios que
cualquier otra cosa. Su mirada penetrante y su profundamente
grabado ceo causaron que ambos a bajaran los ojos ante su
dura mirada.

Cuando la Kar empez a hablar, su conocimiento de ese otro


lado de s misma, la que an poda amar y sentir y desear, haba
desaparecido, reemplazado por esta mujer. sta que levant en
su labio una mueca y comenz a hablar.

"Quin de ustedes es Mkolo?"

"Yo soy" respondi rpidamente un joven con una nueva barba.


Tessa camin alrededor de la mesa para estar delante de la joven
que hablaba. Se mova con un poder sutil y una gracia que
desmenta su verdadera intencin. La forma no amenazante se
traslad ponrselo fcil a los hombres.
Con la velocidad de un rayo, tan rpido que era casi un borrn,
ella arremeti con su brazo derecho y abofete al hombre en la
cara.

"Esa es la ltima vez que me mientes" sise ella.

Por favor, no le haga dao, yo soy George Mkolo admiti el


joven a la derecha de Tessa.

Tena el aspecto de un estudiante de la Universidad de Atenas,


afeitado, anteojos. Tessa se pregunt dnde un nio como ste
consigui las arkhdia para disparar un arma a ella, a la mujer
que estaba bajo su proteccin. Cuanto ms pensaba en ello, ms
enojada estaba.

"Quiero saber por qu". Ella pregunt con los dientes apretados.

Ella levant una mano justo cuando el joven comenz a abrir la


boca, lo silenci que l empezara a decir una palabra. Ella se
inclin sobre su escritorio por algo y cuando el objeto en su
mano apareci a la vista, ella asinti con la cabeza a Alex y
Stefano. De pronto los dos hombres grandes sostenan a Mkolo
sentado en la silla, su amigo estaba demasiado aterrorizado para
siquiera moverse.

Tessa se acerc al hombre inmovilizado y despleg el marfil que


manejaba de la navaja en la mano. Ella levant la pierna de l y
presion el peso hacia abajo sobre la parte superior de sus
muslos, luego lentamente desabroch el cinturn de ste, al
tiempo que su mirada fra observaba el rostro del joven.

El amigo de Mkolo, Yannis, gimi en su silla y empez a


murmurar una serie de avemaras en voz baja. El propio aliento
de Mkolo era sonoramente audible hacia sus pantalones
resonando por toda la habitacin. Tessa se ri entre dientes,
pero ste era un sonido del todo desagradable.

Yo creo que sabes que ellas no van a ayudarte no? Ella hizo la
pregunta retrica mientras miraba al hombre debajo de ella, en
referencia a las oraciones del otro hombre. "Puedo ser una
mujer muy comprensiva, la mayora de la gente no sabe eso de
m. Ya ves, te voy a dar tres oportunidades". Dijo ella fijando una
mirada casi reverente en la hoja en la mano, inclinndola para
que la luz brillara intensamente al llegar al metal, luego mir la
entrepierna del joven. "Por cada mentira que me digas, tendrs
un miembro menos en el tro. Si me mientes ms de tres veces,
te dejar morir desangrado en mi bonita alfombra persa y no lo
pensar dos veces. Katalavayns? "

El sudor sali de su frente y en sus ojos y parpade para quitar la


sensacin de ardor, asintiendo con fiereza a la mujer de cabello
oscuro. Tessa llev la navaja hasta sus propios ojos y pas el
dedo ligeramente a lo largo de su borde. Ella ni siquiera mir a la
joven cuando le realiz su primera pregunta.

"Quin hizo los disparos?"

"Yo lo hice" respondi l con sinceridad. sto sorprendi a Tessa.


No crea que este chico esculido tuviera el estmago para hacer
eso. Ella esperaba que l se meara a mitad de camino en los
pantalones por el miedo. Por lo general, lo primero que haca el
culpable era pedir perdn, arrastrarse y pedir llorando por
misericordia. Haba visto a hombres adultos en la misma posicin
que actuaron mucho peor que ste.

"Quin era el objetivo?"

La hija de Meridio su voz se quebr en la respuesta.


Ahora puede que me digas por qu dijo lentamente,
rechinando los dientes en un intento de controlarse. Su
respuesta lleg en un torrente de griego y pedazos de ingls.

No queramos hacerle dao a ella, slo queramos asustarla! Lo


juro por la Virgen, que es la verdad. Pens que ella estaba all
para hacerse cargo del negocio de su padre y algunos amigos y
yo hablamos para que me ayudaran. Pensamos que si ella tena
miedo, volvera a Amrica. Slo tena que romper el vidrio del
coche que estaba junto a ella, pero... soy un pobre tirador... yo
nunca haba disparado una pistola antes en este punto, las
lgrimas corran por su rostro.

Tessa vacil, jugueteando con la navaja con ansiedad,


posicionada en la mano derecha. Las palabras del chico eran tan
patticas que tena que ser verdad. Ella lo mir fijamente a los
ojos y vio la veracidad de la misma. Alivio su peso de la pierna del
muchacho e hizo un gesto a Alex y Stefano para que lo soltaran.
Dobl la navaja de nuevo en el mango y la tir distradamente
sobre el escritorio. Caminando detrs de la gran estructura de
madera de olivo se inclin a un armario y sac una botella de
ozo y tres vasos. Sirvi una generosa racin del licor en los tres
vasos. Ella slo iba a verter dos al principio, pero el dolor
punzante en el brazo comenz de nuevo y un sabor metlico en
la lengua, que ella saba que era la adrenalina, la hizo verter un
poco del lquido en un vaso para s misma. Le entreg a los dos
muchachos una bebida y se inclin sobre su escritorio, bebiendo
el lquido claro.

"Sabes que tenemos que tomar una decisin ahora" comenz


Tessa.
"Podramos salir de Grecia... nadie tendra que saber, Kar"
declar Yannis.

Tessa mantuvo sus ojos en Mkolo y levant una ceja.

"Creo que t lo sabes mejor, verdad?" El joven trag saliva y


baj los ojos.

Yo no puedo simplemente perdonarlos, pero tambin puedo ser


misericordiosa. As no puedo dejar que ambos salgan de aqu.
Qu clase de mensaje estara enviando a los muchachos tontos
que pudieran hacer dao a m y a los mos la prxima vez? No,
Tessa se trag el resto de su bebida y se movi alrededor de la
mesa para acomodarse a s misma. "Alguien tiene que pagar por
el crimen y alguien tiene que ir y decirle a los dems que tan
compasiva puede ser la mujer que es la Kar Meridio". Tessa
sonri ante la irona en sus propias palabras. "Se lo dejo a
ustedes dos la decisin de quin se queda y quin se va...". Tessa
se ech hacia atrs. Esta era la parte donde normalmente se
enteraba de la mayor parte sobre los hombres y la naturaleza
humana. A pesar de su bravura y machismo, los hombres
griegos, no... los hombres en general, resultaban ser un grupo
patticamente dbil. Haba visto como amas de casa simples
caminaban hacia su muerte, queriendo nada ms que escupir en
la cara una ltima vez a la Kar. Tal como ella haba visto a los
hombres arrastrndose y ofreciendo a sus hijas a cambio de sus
propias vidas.

"Yo me quedo". Dijo Mkolo en voz baja. Tessa vio como Yannis
luch dentro de s mismo. Quera ser valiente, poda ver eso.
Quera ofrecerse a s mismo, pero su terror se apoder de l. En
cambio, baj la cabeza, su silencio dijo ms de lo que sus
palabras podran de todos modos. Saba Mkolo estaba asustado,
probablemente no de su propia muerte, sino por los mtodos
por los que se llevara a cabo. Se mantena sobre s y Tessa sinti
que si el momento hubiera sido diferente, lo habra hecho un
buen alumno suyo. Pareca como si l tena el potencial de ser
tan fro y despiadado como la posicin del Kar Meridio le exigi.
Ella sacudi la cabeza mentalmente. No iba a ser posible, porque
hoy sera el ltimo da que este joven iba a ver, como George
Mkolo. Con un movimiento de cabeza, vio como Stefano
empujaba a Yannis fuera de la habitacin, el joven se negaba a
mirar siquiera a su amigo a los ojos a su paso. Alex mir a Tessa
e hizo un gesto cuestionante hacia Mkolo, an sentado en la
silla. Tessa se levant y sac una 9mm compacta Glock 26 y su
funda del escritorio, deslizndola en la parte baja de su espalda.
Se puso la chaqueta del traje negro mientras hablaba con Alex.

"No, Alex, no voy a necesitar algn tipo de ayuda. Esto lo hago


por mi cuenta". Dijo con un tono escalofriante de resolucin.

Se movi hasta alejarse de su escritorio y, al parecer como


despus de pensarlo, tom la navaja, resbalndola en el bolsillo
del pantaln. Las rodillas del joven se negaban y tenan toda la
fuerza de un ternero recin nacido mientras caminaban fuera de
la oficina de la Kar. Nunca tuvo una pregunta en su mente
acerca cmo lo ejecutara ahora la mujer alta. Pareca que de pie
junto a la mujer poderosa en el ascensor, no haba ningn lugar
en el mundo para que l se escondiese de la mirada que todo lo
vea de la Kar. Y, por lo que l obedientemente sigui adelante.
Tessa se qued afuera en el sol de la maana esperando al valet
para que llevara su coche a la parte delantera. Ella saba que el
joven la mir, pero ella no poda devolver la mirada, su rabia era
demasiado grande. Practic algunas tcnicas de control mental
para empujar a la bestia hacia abajo por un tiempo. Si ella se
volvi hacia el hombre que casi se haba quitado la vida a
Cassandra, lo destripara a la derecha en la calle. Una vez
instalados en su Mercedes plateado, Tessa aceler el vehculo
por el camino a los muelles. Slo tena que esperar unos minutos
hasta que el ferry que los llevara a Atenas se retirara en el
puerto. Mkolo observ a la mujer de cabello oscuro y esperaba
que ella tuviera una pizca de compasin humana que quedara en
ella y que lo enviara hacia la Virgen con rapidez. Las posibilidades
de lo que podra, y con grandes probabilidades, le llenaban su
mente haciendo que sus manos temblaban constantemente.
Segunda Parte

Las puertas francesas estaban entreabiertas y hasta en sus


sueos la pequea rubia sonrea al sentir la clida brisa tarda de
la maana a travs de su piel. Su mente estaba a millones de
kilmetros reviviendo un momento distinto, sus ojos se movan
rpidamente bajo sus prpados cerrados. De repente, Casey se
despert, respirando profundamente repentinamente de su
regreso a la realidad. Se pas una mano por sus cabellos cortos,
con el ceo fruncido por la concentracin. Ella no haba
experimentado ese sueo de su infancia en aos, pero que lo
provocara ahora? Era lo mismo que cuando era una nia. Nunca
pudo recordar lo que soaba al despertar, pero siempre
recordaba el sentimiento. Comenzaba con sin menoscabar la
felicidad y la alegra y siempre terminaba de la misma forma,
como si su vida de repente estuviera incompleta, como si algo
hubiera sido arrancado de ella.

Por qu razn en el mundo estaba soando sto otra vez?


Cielos, dieciocho meses de terapia... Cualquiera hubiera pensado
que estaba curada ahora, no cierto?

Casey se levant y se puso delante de las puertas que daban a la


baha de Tourlos preguntndose, como lo haba hecho muchas
veces en su vida, cmo poda alcanzar esa sensacin de plenitud.
Andreas Meridio sent en el amplio escritorio de madera en su
despacho, y colg el telfono cuando Tessa entr en la
habitacin. La mujer de cabello oscuro no dijo una palabra,
simplemente se acerc a donde estaba sentado Meridio y arroj
una bolsa de papel sobre el escritorio. "Qu es esto?" l
pregunt con confusin.
"Dijiste que lo queras en un saco sobre el escritorio" respondi
siniestramente Tessa.

El hombre abri cuidadosamente la bolsa y en el interior estaba


una bolsa de plstico que contena una masa sangrienta de algo.
Por mucho que l haba visto en su das, an as, la visin de esto
le hizo emitir un pequeo gruido por lo bajo. Tessa sonrea para
sus adentros. Todos los hombres reaccionaban as ante esa
visin. Meridio cerr la bolsa de papel. "l lo admite?"

"Todos lo hacen, al final".

Lo mantuviste con vida?

S, seor Meridio Bien. Quiero que l y cualquiera de los otros


sepan con quin estn jodiendo. Quiero que recuerde el da en
que intent hacer dao a un miembro de la familia Meridio".
"Confa en m cuando digo que George Mkolo recordar este da
por el resto de su vida". Aadi Tessa.

Es un buen trabajo matutino, Kar. Vamos, nete a Cassandra y


a m en el almuerzo dijo Meridio levantndose del escritorio. El
hombre se acerc a la puerta, luego se volvi bruscamente. "Oh,
Tessa. Deshazte de eso". Termin sealando el saco sobre su
escritorio antes de salir.

Casey estaba sentada en el patio exterior, bebiendo un frapp,


esperando a su padre para unirse a ella para el almuerzo cuando
Olympia empez a establecer otro lugar en la mesa. "Tenemos
compaa, Olympia?"

"Oh, no, seorita. La Kar se unir a ti ya tu padre.

"Oh", Casey se anim un poco. La mujer mayor trat de disimular


su reaccin. La hija de Meridio no sera la primera mujer a
enamorarse de la enigmtica Kar, pero Tessa debera mejorar
su conciencia de que ello podra ser un asunto mortal si el padre
de la chica las descubriera juntas.

Puedo ayudarte, Olympia? pregunt Casey, an sabiendo la


respuesta de la mujer mayor.

No, seorita, usted slo reljese. Estos huesos no son tan viejos
todava concluy Olympia con una sonrisa.

La cocinera realiz tres viajes a la mesa antes de que terminara la


colocacin de platos con comida en la mesa. Casey se haba
olvidado de la regla de tres horas de siesta luego de almorzar de
Grecia y lo enorme que en realidad era el almuerzo.

Kalimra le dijo Tessa a la pequea rubia mientras se acercaba


a la mesa.

Buenos das para t, Kar, respondi la mujer sentada.

"Pappa", Casey reconoci a su padre como el hombre puso un


beso en la mejilla. Tessa se sent y le orden a su cuerpo no
reaccionar con Meridio tan cerca. Cassandra se sent frente a la
mujer de pelo negro con una camiseta sin mangas de color rosa
plido y una falda blanca. Las bronceadas y musculosas piernas
de la joven estaban metidas bajo ella y Tessa se dio cuenta
rpidamente que era la forma de reposar favorita de la pequea
rubia. La mujer de cabello oscuro acept un vaso de t helado de
Olympia y permiti a Casey, ya como la seora de la casa, llenar
su plato con los ms grandes que haba. La Kar estaba bastante
impresionada de que la joven eligi algunos de sus favoritos. Por
supuesto, toda la comida era excepcional y ayudaba el hecho
que Olympia haba sido jefa de cocina de clase mundial en sus
das de juventud. Tessa salpic de pimienta los Meltiznes imm
bald, berenjenas pequeas llenas de un ragot de cebollas,
tomates y hierbas, sonriendo para s misma al darse cuenta de
que los Dolmdes, paquetes de hojas de parra bien rellenos con
pasas, piones y el arroz, eran la debilidad de Casey. Por
supuesto, no hay almuerzo griego que est completo sin pan,
queso y fruta fresca.

"Qu vas a hacer hoy, Mhtia Mou?" pregunt Meridio a su


hija.

"Bueno, yo estaba pensando en ir a la ciudad, a menos que


pienses que no es seguro?" respondi Casey.

Meridio mir a Tessa para la respuesta. El viejo valoraba la


opinin de la Kar y esa era su rea experta, despus de todo.
"Creo que sera una buena idea", explic Tessa. "Sera bueno
para la gente ver que despus del incidente de ayer, demuestra
que usted no tiene miedo".

"Sin embargo, tengo que admitir que tengo miedo, al menos un


poco". Casey sonrea dbilmente a la Kar.

Slo los nios y las mentes simples viven sin miedo, seora
Meridio coment Tessa.

Adems aadi Meridio no vas a tener ms problemas con los


rufianes de Atenas.

La astynoma los arrest entonces? pregunt Casey,


indagando por qu la polica no le haba dicho nada acerca de un
arresto.

"S", dijo Andreas Meridio sin dudarlo. "Eran hombres jvenes


que buscaban causar problemas, que probablemente trabajaban
en Lsvos, en las granjas. Probablemente pensaron que tenan
una cuenta pendiente". Durante todo este tiempo Tessa se neg
a levantar la cabeza para mirar a la pequea rubia sentada frente
a ella. La Kar era una mentirosa muy hbil, pero tena la extraa
sensacin de que Cassandra sabra si no estuviera diciendo la
verdad.

"Quieres decir que trabajaban en las haciendas de olivos? Qu


tipo de rencor podan tener contra nosotros, Pappa?" pregunt
Casey.

"Cualquier cosa, tal vez pensaban que no se les pagaba lo


suficiente, o que no reciban suficientes feriados... quin sabe"
respondi Meridio.

Ellos estaban lo suficientemente enojados para matarnos?

"Ellos no tenan la intencin de hacernos dao". Tessa


finalmente entr en su voz en la conversacin. Ellos slo
pretendan asustarnos con sus acciones, pero eran unos malditos
tiros. Termin con una sonrisa irnica.

Pappa, vienes conmigo a la ciudad? pregunt Casey a su


padre esperanzada.

"En otra ocasin, Mhtia Mou, tengo papeleo y llamadas


telefnicas que atender. Tessa ir contigo" dijo. Ella va a
hacerte feliz, lo hars Tessa? pregunt Meridio, retricamente,
por supuesto.

Absolutamente, respondi rpidamente Tessa, dndose cuenta


de que no se lo preguntaban, pero igual lo dijo. Qu es lo que
tienes en mente? La mujer de cabello oscuro vio a todos sus
planes de ir a navegar por la tarde volar delante de sus ojos.

"Bueno, le dije a Olympia que ira con ella a la laki agor".


Tessa hizo una pausa entre el tenedor a medio camino entre el
plato y su boca y se detuvo.

Shopping? La mujer de cabello oscuro oy las palabras de


mercado callejero y estaba literalmente estupefacta. "Mejor que
eso, Kar. Compra de alimentos. Olympia dice el mejor pescado
no llega hasta despus del almuerzo" brome Casey. La cara de
Tessa sostuvo una expresin en su cara de completa resignacin,
pero ni un poco de alegra. Andreas Meridio ri de la mueca en el
rostro de su Kar. Se levant de su silla, bes a su hija, y a Tessa
le di unas palmadas en el hombro.

Bien, disfrutnlo damas l se ri y sali del patio antes de su


Kar pudiera encontrar un escape para la suerte que le tocaba.

Tessa recomend que la hija de Meridio fuera vista por la ciudad,


pero aqu en el mercado callejero, no era exactamente lo que
tena en mente la Kar. La mujer ms alta sigui obedientemente
detrs de la pequea rubia y la otra mujer, haciendo una pausa y
tratando de no parecer demasiado aburrida cuando se
detuvieron en cada uno de los stands de vendedores. Hizo a un
lado sus sueos de estar en su catamarn en un da tan hermoso
y escudri la zona, observando sin que se notara como miraba.
Casey ech una mirada cautelosa hacia atrs en la Kar, mientras
la pequea rubia caminaba junto a la griega ms grande. La Kar
pareca aburrida como una ostra, pero ella hizo un esfuerzo y le
sonri a la pequea rubia cuando Casey se gir y le sonri.
Pronto Casey comenz a darle paquetes con sus compras a la
mujer alta y aunque la mujer de pelo oscuro que acept
agradecida al principio, empez a pensar que se pareca ms a
una mula de carga, y esto podra no ser la mejor cosa del mundo
para su reputacin. Haciendo seas a un joven sentado en la
acera, Tessa se inclin y le habl rpidamente en griego, sacando
unos billetes de su cartera. Cuando apret los billetes en las
manos del nio, l asinti con entusiasmo y tom los paquetes
de las manos de la alta mujer. Casey mir al jovencito a su lado y
sonri, notando que llevaba los paquetes de frutas y verduras
que estaban en posesin de la Kar slo unos momentos antes.
Echando un vistazo detrs de ella vea como una sonrisa muy
ufana de satisfaccin apareca en rasgos de Tessa. Casey se ech
a rer a carcajadas.

La Kar te contrat para cargar con sto? pregunt Casey al


joven.

l asinti con la cabeza y sonri ampliamente. "Ella me dijo que


siguiera la hermosa mujer con el cabello dorado, pero yo la
conozco a usted, seorita Meridio".

Oh, es as? Bien, cmo te llamas?

Peter

Bueno, Peter, te gustan los baklavs?

El chico asinti con la cabeza de nuevo y Casey le ayud a hacer


malabares su carga a aceptar el pastel que la pequea rubia
compr.

"Olympia", Casey habl a la mujer a su lado en un tono de voz


ms bajo. "Por qu parece Tessa como si estuviera siendo
torturada? Ella odia tanto ir de compras?

Olympia se ri de evaluacin de la alta mujer que estaba unos


pasos detrs de Casey. "En un da como hoy la Kar estara fuera
en su velero. Creo que nosotras ponemos un inesperado giro en
sus planes".
Casey dej de moverse, sorprendida una vez ms de lo poco que
en realidad conoca a la mujer de pelo oscuro. Mirando hacia
atrs a Tessa, la sonrisa de la pequea rubia se volvi radiante.
"Tienes un barco?" Tessa vio la luz del sol reflejada en la sonrisa
de la joven y ella se sinti devolver la mirada. La Kare podra
decir que el resplandor de facciones de la pequea rubia eran de
excitacin. "Navegas?" Tessa pareca sorprendida por la
revelacin.

"No soy exactamente una persona experimentada, pero yo tena


un Hobie Cat cuando era una adolescente. Era un gran pasajera,
sin embargo".

Casey se sonroj y no estaba segura de por qu. "Deberas


habrmelo dicho. En un da como este, el mar Egeo sera
hermoso" respondi Tessa, Casey vea el color azul profundizarse
en los ojos de la Kar.

Sabes, nosotras an as podramos... Casey mir expectante a


Olympia, poniendo un rostro sincero que, para los casi
veinticinco aos de edad, la mujer mayor tuvo dificultades para
decir que no. La cocinera mir a la joven con la alta Kar y sinti
que ella estaba observando a dos chicas adolescentes. La
expresin de esperanza en sus rostros provoc a la mujer una
risa en voz baja.

Puedo ver que las dos estn infectadas con la fiebre ahora y no
sera nada bueno para m, de todos modos. Creo que deberamos
continuar con nuestras compras maana respondi Olympia.

"S!" Casey golpe las manos y la Kar nuevamente sigui detrs


de las dos mujeres, slo que ahora como resortes en sus pasos.
El puerto de Mkonos era uno de los puntos tursticos ms
concurridos de la isla y los barcos-taxi que llevaban a los
pasajeros a la isla de Delos pasaban por los muelles de all
tambin. Caminando por el muelle hasta donde se amarran los
grandes barcos y yates, Tessa y Casey atrajeron miradas de los
lugareos, as como los turistas. Tanto hombres como mujeres
robaban las miradas hacia las dos mujeres vestidas con camisetas
sin mangas y pantalones cortos. Tessa se detuvo frente a la
oficina del capitn de puerto y habl con los hombres dentro de
unos momentos. Volviendo a donde Casey se qued esperando,
mostr la pequea rubia dnde se encontraba amarrado. "Wow,
esto es realmente interesante" dijo Casey con admiracin. Tessa
trat de no sonrer, pero el Apgevma Nstimo era su nica
fuente de placer y se hinch de orgullo al or las palabras de la
joven. El crucero con cabina saln G-Force, era el catamarn ms
grande en el puerto y el costo para tenerlos era de ms de
doscientos mil dlares americanos. Contaba con casi doce
metros de largo y Casey mir a la mujer alta con asombro.
"Utilizas sto sola?"

"No es un gran oso como parece. Se maneja como la seda a


travs de la piel". Tessa volvi y le tendi una mano para ayudar
a la joven a subir a bordo.

"El Apgevma Nstimo?" Casey sonri del nombre del barco,


Deleite de la Tarde.

Por mucho que me gustara tener otra reputacin, la razn del


nombre es que slo puedo salir en ella por las tardes, despus
del trabajo o durante el almuerzo". Explic tmidamente la Kar.

Era bastante agradable, pens Tessa, tener a alguien ms con


ella. Casey estaba ansiosa por aprender y una vez que Tessa puso
el barco en marcha un montn de cosas retornaron a la pequea
rubia. La Kar se inclin en el camino de tiraje de la lnea de popa
y cuando se volvi vio a Casey bajar rpidamente sus ojos, la cara
de la rubia tena un hermoso tono rosado con el que el sol tena
muy poca relacin. Tessa le dio la espalda a la mujer cuando una
enorme sonrisa cruz su rostro. Haba capturado a la joven
mirando a sus piernas, y a Tessa ms bien le gustaba esa
sensacin tambin. Tessa estaba en lo cierto, los dobles cascos,
superaban el agua azul verdosa como si fuera un cuchillo
cortando manteca. Casey nunca haba estado en un catamarn
tan grande antes, especialmente uno con una cabina tan amplia.
Navegaron hacia Isla de Tnos, luego dio media vuelta y se dirigi
nuevamente de regreso, pasando por su punto de partida en el
puerto de Mkonos y navegando al sur alrededor de Paradise
Cove. La mujer de cabello oscuro pareca muy a gusto en el agua
y Casey no haba visto la verdadera belleza de la mujer hasta el
momento, con el cabello de bano volando frenticamente
detrs de ella, relajada en el volante. Tessa pareca cautivada por
la velocidad al mximo.

"Es como volar!" Ella dijo al odo de Casey en un punto.

"Te gustara flotar y ver la puesta de sol?" pregunt Tessa a la


joven. Recibi un gesto entusiasta de la pequea rubia, ella
detuvo los motores y tir de la vela mayor a un lado, dejndolas
a la deriva frente a la costa de Paradise.

Hey, quieres romper los mezs que Olympia nos dio? sugiri
Casey.

"No me digas que ya ests con hambre" exclam Tessa.

"Hey, el almuerzo fue hace horas y me muero de hambre!"


"Siempre te ests muriendo de hambre", se ri entre dientes
Tessa. La mujer ms alta se puso de pie y le tendi una mano.
"Quieres un tour?" Casey dej la mujer ms alta ayuda a
levantarse y le mostr la cabina de abajo.

Bueno, nunca hemos tenido en mi vuelta a casa sto en mi


Hobie Cat ri Casey.

Tessa eligi una botella de vino blanco de Lmnos y recogi la


bolsa de aperitivos, mientras que Casey reuni unas servilletas y
un par de copas de vino. Ellas descansaban de manera informal
en la proa, bebiendo vino y comiendo los bocadillos que Olympia
haba proporcionado. La cocinera se permitido poner los ms
golosos de los que conoca que las mujeres eran esclavas y pan
dulce empacado, cerezas Morello, naranjas rebanadas que se
haban empapado en agua con miel y pistachos confitados. Ellas
haban barrido con ms de media botella de vino y Tessa se
inclin hacia atrs, con los ojos semicerrados, disfrutando de la
sensacin del sol hundindose lentamente y de la mujer a su
lado. Ella disfrutaba de la compaa de Cassandra por muchas
razones, pero sobre todo se deleitaba en los momentos de
silencio que ninguna de ellas sentan que deban llenar con
charlas sin sentido. Es cierto que la Kar era una mujer
extraordinariamente moderada, manteniendo su propia
compaa en la mayor parte del tiempo, pero le gustaba tener a
esta mujer pequea con ella, teniendo el placer de haber hallado
a alguien con quin finalmente compartir un atardecer. Los dos
yacan contra el barco, sintiendo el balanceo del agua por debajo
de ellas.

Tessa?

"Hhmm?" la voz de la alta canturre de nuevo.


Esos jvenes estaban disparndote a t o a m?

Tessa abri los ojos y mir hacia el cielo azul. "Francamente, no


creo que ninguna de nosotras haya sido su blanco.

"Eso realmente no responde a mi pregunta". Tessa gir la cara


hacia la mujer sin mover su cuerpo.

"Era hacia t".

Casey cerr los ojos y pareci pensar en esto por un par de


segundos antes de que llegara la siguiente pregunta inevitable.

Por qu esos hombres que yo ni siquiera conozco, que mi


padre ni siquiera conoce? Por qu queran herirme?

Tessa se dio la vuelta y mantuvo la cabeza en la palma de su


mano. Viendo la expresin de dolor en el rostro de la pequea
rubia.

"Tu padre tiene riqueza e influencia, ms de lo que crees, en


toda Grecia no slo aqu en Mkonos. Todo el mundo sabe que si
se quiere hacer dao a alguien, le debes hacer dao a lo que ms
valora esa persona".

Casey rod hasta que su postura reflejaba la de la alta mujer.


"Te molestara a t si me hubieran disparado?" la pequea rubia
pregunt en voz baja.

"Sto dhehvalo!", maldijo Tessa, sentndose ms hacia arriba,


"Por supuesto que me molestara! Qu clase de una pregunta
es esa?"

La mujer de cabello oscuro se detuvo de pronto al entender lo


que la pequea rubia estaba preguntando. Preferira Tessa
simplemente sentir el impacto de la prdida porque se supone
deba proteger a la joven, porque era la Kar de su padre, o sera
en un nivel ms personal? Tessa no estaba segura de cmo
responder sin que ella misma cayera en profundizaciones. Por
supuesto, cuando la mujer ms alta observ la mirada verde que
tan confiadamente le devolvi la mirada, saba que poda
responder con nada ms que con honestidad.

S, Cassandra... eso sera una gran molestia.

Bien, la rubia de repente se ilumin, porque eso me


molestara un poco tambin.

Tessa neg con la cabeza y se ri de la joven. "Thh Mou, eres


incorregible".

"S, pero te mantiene alerta, eh Kar?"

"Eso s", la mujer de pelo oscuro no poda dejar de sonrer.

"En serio, Tessa, por qu llamaste a los chicos que dispararon


contra nosotros desde el coche, malkas?" pregunt Casey. El
trmino griego fue nunca uno Casey se sinti cmoda usando. La
traduccin ms cercana al ingls era masturbator, una persona
perezosa y estpida que se sentaba alrededor y jugaba consigo
misma. Al crecer Casey oy a los chicos que se burlaban entre s,
llamndose unos a otros malkas, pero sera causa para ejercer
la violencia fsica si es que alguna vez sala de los labios de un
extranjero. Tessa no saba exactamente cmo explicar a la joven
todo lo que senta. Cmo poda decirle a la bella rubia lo que
senta por los muchachos sin revelar demasiado de s misma?
Podra Cassandra preferir preocuparse de la Kar si ella saba
cul era el otro aspecto de la vida de Tessa?
"Porque yo pensaba que eran los cobardes ms despreciables al
disparar a una mujer en primer lugar".

Casey capt el uso singular de la palabra y se dio cuenta de que


la Kar le hizo un nudo a ella al colocarla en la categora de
mujer indefensa. "Sobre todo", continu Tessa, "fue la forma en
que lo hicieron, conduciendo y disparando de su coche. Una
verdadera mngas disparar mientras l est todo acurrucado,
protegido en su auto. Es como las pandillas, lo que se llama
manejar disparando en Los Angeles. Esos bastardos cobardes".
Tessa sise la palabras. "Te disparan y ya no quieren mostrar su
rostro por eso se esconden en sus coches como las viejas!" Tessa
record de pronto que estaba hablando, y disminuy el enojo en
su voz. "No estoy diciendo que no me he enterado de que matar
es un negocio con un sentido estpido, pero se necesita ms
valor para matar a un hombre cuando se lo ve venir detrs de la
espalda. Para caminar hasta un hombre y buscar en su ojos, para
ver su sudor y saber a qu huele su miedo, Tessa cre la forma
de una pistola con los dedos y coloc su dedo ndice suavemente
contra la sien de Cassandra. "Entonces, mientras ests mirando
su cara y l est pidiendo y llorando por su propia vida, pop!", la
mujer de cabello oscuro presion su dedo ms fuerza contra el
lado de la cabeza de la mujer ms pequea y Casey se
estremeci ante el realismo de la Kar en la simulacin. "Pusiste
una bala en el cerebro. No estoy diciendo que sea inteligente", la
Kar repiti mirando al agua, "pero es un infierno de mucho ms
difcil de realizar". Largos momentos de silencio pasaron con
cada una de las mujeres fluyendo a travs de l, perdidas en sus
propios pensamientos.

La mente de Casey se aceler con toda la informacin que le


acababan de dar y la implicacin detrs de las palabras de la
Kar. sto asust a Casey cuando se dio cuenta de lo diferente
que eran sus dos mundos. La pequea rubia no tendra ms de
una pista sobre lo que se siente al matar a un hombre de cerca,
como lo hara para saber lo que se siente ser la Reina de
Inglaterra. Su verdadera preocupacin provena del sentimiento
subyacente de que Tessa saba realmente lo que se siente al
tomar la vida de un hombre de pie. Casey envolvi sus brazos
alrededor de sus piernas y apoy la barbilla en las rodillas,
robando miradas sobre ella, la oscura y hermosa mujer a su lado.
Tessa se sent y esper a que la pequea rubia procesara todo lo
que le haban dicho.

Ella es una chica inteligente, ella lo averiguar. No haba otra


manera de explicar su enojo hacia la joven y Tessa se maldijo
por haber revelado demasiado. No importa lo mucho que podra
querer o necesitar esta joven mujer en su vida, tena que ver con
su primera promesa.

No importa demasiado. Una vez que vea sus frutos, ella no va a


quererte, Niko. Tessa sinti el peso de la mirada de la mujer ms
pequea y se qued contemplando el panorama ante ella como
el sol tendra, quizs slo una hora ms. Sus ojos azules
reflejaban el horizonte y se anticipaba a la siguiente pregunta
que estaba segura que le hara. Ahora que Cassandra tena
tiempo para pensar en ello, seguramente pondra las cosas en
contexto y vera la realidad de su situacin. Casey observaba a la
alta mujer, incluso cuando se daba cuenta de que Tessa la estaba
vigilando. Con la luz revoloteando en el estmago de la rubia era
familiar para ella, pero haba pasado demasiado tiempo desde
que la sintiera y sin dudas, demasiado desde que ella hubiera
hecho algo al respecto. Qued claro para Casey que si Tessa le
dijera, en este momento, que era una asesina en masa o que
jams haba daado a una persona en toda su vida, de cualquier
forma Casey le creera. As fuera bueno o malo, Casey saba que
creera cualquier cosa que esta hermosa y misteriosa mujer le
dijera. Ella analiz las palabras en su cabeza y no tena ninguna
duda sobre su veracidad. Correcto o incorrecto, bueno o malo,
peligroso o no, sencillamente no le importaba. Las
preocupaciones no podran cambiar el sentimiento en su
corazn. Ella se haba enamorado de la enigmtica Tessa
Nikolaidis.

Tessa?

Una vez ms la Kar trat de armarse de valor para la pregunta


que seguira y hasta ahora, se pregunt cmo poda ser otra cosa
que honesta con esta mujer que se envolva rodeado el oscuro
corazn de Tessa.

"S?" La mujer de cabello oscuro volvi la cabeza y apart el


pelo soplado viento de sus ojos.

Cmo te dicen tus amigos?

La frente de Tessa frunci y se pregunt si la joven se estaba


burlando de ella. "Qu?"

Un apodo, cmo te dicen tus amigos. Todo el mundo te dice


Tessa?

"No tengo ningn amigo" dijo la mujer de cabello oscuro, sin


dejar de mirar a la chica con asombro.

"Puedo ser tu amiga?" Tessa intent no dejar que las palabras le


afectaran, pero saba que no estaba teniendo xito. Ella sinti
que las lgrimas calientes que la amenazaban al recordar cuando
una bonita rubia de cinco aos de edad, con ojos del color de la
ladera en Filrmos le pregunt lo mismo. Niko, puedo ser tu
amiga?

Creo que me gustara dijo Tessa en voz baja.

Las dos mujeres se volvieron para ver el sol, que ya comenzaba


su lento descenso por debajo del horizonte. La piel de gallina se
apoder de los brazos de Casey como el Meltmi soplaba del
norte, trayendo una brisa ms fra con l. Tessa se levant y la
envolvi rpidamente con su propia chaqueta a Casey, y con una
suave manta. Ambas se sentaron, los hombros tocndose,
apoyadas en el mstil grueso, mirando como un resplandor
dorado iluminaba el cielo un poco ms antes de que el sol diera
la impresin de que se estaba hundiendo en el mar. Ninguna
palabra fue pronunciada durante mucho tiempo y de repente
Tessa se extrajo de su introspeccin, con la sensacin de un
pequeo cuerpo inclinndose en mayor medida contra el de ella.
El vino y el sol haban hecho mella en la pequea rubia y su
cabeza se balanceaba mientras luchaba por mantenerse
despierta durante el momento de la larga puesta de sol que era
famoso en Grecia. Ella estaba perdiendo la batalla y rpido,
entonces Tessa hizo lo que nunca habra hecho si no hubiera
tenido una botella de vino y no hubiera estado en el mar con una
joven y hermosa mujer. Reposicion su cuerpo y tir Casey
frente a ella, entre sus piernas, el peso de la chica qued
apoyado en el pecho de la mujer de pelo oscuro. Casey murmur
algo en sueos y sorprendi a la Kar acurrucndose en el clido
abrazo de la mujer fuerte. Tessa no pudo hacer ms que sonrer
a su buena fortuna. Y record que haba sido hace menos de una
semana, cuando dese tener eso mismo, estar en su barco, con
una mujer en sus brazos y una puesta de sol para compartir. Tal
vez los dioses griegos de la antigedad escucharon sus deseos y
decidieron apiadarse de ella. Tal vez no era ms que una
coincidencia, pero cualquiera que fuera la razn, Tessa no
desechara sus deseos ni por todos los dracmas del mundo. Ella
sostuvo la pequea mujer cerca de ella hasta que slo una
porcin muy delgada del sol todava era visible. De repente, el
tranquilo bulto entre sus brazos se movi.

No estoy dormida, murmur adormilada.

S lo ests. Tessa se ri en su odo.

"No, yo estoy amando cada minuto de la puesta del sol". Casey


trat desesperadamente de orientarse. Estoy mintiendo en los
brazos de Tessa?

Bueno, entonces eres la primer persona que ronca mientras


est despierta.

Yo no ronco. Casey se apart y se gir para mirar la cara de la


mujer detrs de ella. "Oh, t". Casey golpe el brazo de la Kar y
se ri de s misma una vez que se dio cuenta de le estaba
tomando el pelo.

Ests lista para volver? le pregunt Tessa de mala gana.

"Mmmm, no", contest Casey, sin querer liberarse a s misma de


la calidez del abrazo de la Kar, "pero supongo que no tengo
muchas opciones" respondi la pequea rubia. Para ambas
mujeres, el hechizo se haba roto, pero mientras navegaban para
el puerto de Mkonos, sus corazones se sentan muy llenos de
algo que ninguna de ellas podran explicar fcilmente con
palabras.

Cuando Casey se empuj a s misma de su cama la maana


siguiente y se hubo aseado, Tessa y su padre ya se encontraban
en el patio exterior, consumiendo caf y gestionando los
negocios de Meridio.

"Kalimra". Casey sonri mientras se acercaba a la mesa. Fue


recibida de la misma manera por los dos mientras besaba la
mejilla de su padre.

Gracias le respondi Casey a Tessa mientras le serva una taza


de fuerte caf griego.

"Bueno, Mhtia Mou, tengo que hacer negocios en Lsvos. Te


gustara pasar el fin de semana con nosotros?" pregunt Andreas
Meridio a su hija. Cuando su padre indic el "nosotros" saba que
se unira a l mismo y a Tessa, Casey ni siquiera tena que
pensarlo dos veces.

"A qu hora nos vamos?" ella sonri. Tessa nunca levant la


vista de su papel y se qued con el rostro congelado en la misma
expresin neutral de siempre, pero por dentro la mujer de
cabello oscuro estaba sonriendo de oreja a oreja.

"Salimos a las diez en punto, podrs empacar para entonces?


pregunt Meridio.

"Para un fin de semana? Seguro, Pappa".

Bien, creo yo debera manejar unos asuntos de negocio y luego


empacar. Si me disculpan, seor Meridio, seora Meridio dijo
Tessa levantndose de la mesa.

"Por supuesto", respondieron padre e hija al unsono. Casey vi


a la Kar alejarse hacia la casa de huspedes. Al principio se
sinti un poco herida por la actitud de negocios que la mujer de
cabello oscuro tena como comportamiento normal alrededor de
ella, pero estaba por darse cuenta de que era probablemente
acertado por parte de la Kar. La pequea rubia observ a su
padre mirando fijamente hacia la alta mujer tambin.

Me alegro que seas capaz de seguir con mi Kar comenz


Andreas, dndose la vuelta hacia su hija. "Tessa es una mujer
muy competente y me siento mejor teniendo a alguien con sus
habilidades a tu alrededor".

"Cassandra, tengo que preguntarte algo... Tessa siempre ha


actuado, bueno, ella jams ha hecho un avance hacia t... en
cualquier tipo de conducta que pueda ser inapropiada? le
pregunt el hombre vacilante.

Qu...?

Ahora, antes de que te enojes, te pregunto por una buena


razn. Conozco a los jvenes que opinan que todo est bien
actualmente, pero esto es Grecia, no Estados Unidos, y con
nuestras costumbres todava puedo ser un hombre del viejo
mundo. No es precisamente un secreto que Tessa es mia lesveea
y....

"Pappa", interrumpi Casey, "Tessa nunca me ha tratado con


nada ms que respeto y consideracin".

Est bien, ya entend. Meridio levant una mano, sintiendo


que iba a ser sermoneado y lo peor que se le ocurra era que iba
a ser sermoneado por una mujer, incluso si su mujer era su
propia hija. Slo quera que supieras cmo es ella en caso de
que te llegara a molestar.

Pappa, creo que deberas saber algo sobre m...

Un gran estruendo provino detrs de ellos, provocando que


Casey saltara de su asiento. Olympia haba llevado una bandeja,
y el contenido de la bandeja se encontraba en el patio, en
cientos de pedazos.

Seora Karoubas, se encuentra bien?... necesita ayuda?


pregunt Meridio, empezando a levantarse de la silla.

No, no, seor Meridio. Anna va a ayudarme a limpiar todo. La


mujer indic a una joven que llegaba corriendo para ayudar a la
cocinera.

Qu ibas a decir, Mhtia Mou?

Casey levant la mirada, pero ella capt la mirada de Olympia


lanzando dagas en su direccin. La cocinera estaba a espaldas de
su padre y cuando Casey observ a Olympia, la vio sacudir
levemente la cabeza. Casey mir de pronto a su padre, indecisa
de lo que deba hacer ahora.Haba estado a punto de decirle a su
padre de su propia preferencia sexual, pero era obvio que
Olympia no lo consideraba adecuado.

Yo... yo estaba a punto de decir... que se siente bien estar de


nuevo en casa concluy Casey y supo que ella haba hecho lo
correcto cuando Olympia sonri y asinti con la cabeza.

Me alegro de que ests nuevamente en casa, Mhtia Mou.


Ahora ve a empacar

Casey hizo una pausa al caminar por la cocina para dirigirse


arriba y se detuvo cuando vio a Olympia. Recogiendo un gran
pedazo de vajilla rota, ella le sonri a la mujer.

Supongo que esa es tu idea de un sutil toque?

Seorita Me..., Cassandra... hay muchas formas en las que aqu


somos diferentes de las que ests acostumbrada en Estados
Unidos. Si le dijeras a tu padre que eres mia lesveea, crees que
l permitira que Tessa te acompae a cualquier lado? Yo me
temo que incluso hasta podra descargarse con la Kar.

Olympia escogi sus palabras cuidadosamente. No tena idea


hasta dnde haba llegado la relacin entre la hija de su patrn y
la Kar, pero ella quera que Cassandra se diera cuenta de que se
encontraba en Grecia, un pas regido por hombres. Ella saba
muy bien que los hombres sostenan todo el poder en su pas
natal. Tambin haba utilizado la palabra descargar, cuando ella
saba que quiz no era la cosa ms amable que le podra pasar a
la atractiva Kar.

Olympia, cmo sabes eso sobre m? pregunt Casey en voz


baja.

"He sido la cocinera en esta casa durante casi treinta aos.


Estuve aqu en el da en que naciste, para tu primera comunin, y
en tu decimosexto cumpleaos. Hay muy poco que no s de ti,
pequea". Concluy Olympia, sosteniendo suavemente la
barbilla de la pequea rubia entre sus dedos.

Cmo he podido estar tanto tiempo sin t? Casey sonri a la


mujer que haba sido como una segunda madre para ella todos
estos aos.

Vyase ahora. No querr dejar esperando a su padre y a la


Kar.

Casey le bes la mejilla de la mujer mayor y se precipit por las


escaleras hasta su cuarto. Olympia se puso en su lugar por unos
momentos contemplando el resultado de todo esto. Sacudiendo
la cabeza, empez a moverse alrededor de la gran cocina. Su
avin privado aterriz en un aeropuerto a unos ocho kilmetros
al sur de Mytilni, en la isla de Lsvos. Una limusina aguardaba su
llegada y el trayecto a la villa donde deban quedarse fue corto y
sin incidentes. La Laureate, una villa restaurada, se encontraba
en la playa de Varei. Un hotel de pblico la mayor parte del
tiempo, pero al igual que Casey estaba a punto de descubrir,
cuando su padre se qued all, se convirti en su propia villa
privada. Casey no haba estado en una villa privada antes, pero
pens que era absolutamente impresionante. Ubicada en medio
de un hermoso jardn, estaba rodeada de avenidas con laureles y
pinos gigantes. A pesar de que Andreas Meridio compr todas
las habitaciones de la villa para su uso personal, el personal del
hotel se qued a trabajar y eran amables y serviciales con Casey.
A ella le haban mostrado un gran conjunto de habitaciones y
disfrutaba del hecho de que Tessa tena sus habitaciones al lado
de la de ella. Los tres almorzaron juntos, pero Andreas Meridio
pareca un poco preocupado. Casey odiaba la forma en que el
guardaespaldas de su padre se cerna en las sombras, pero ella
trat de pensar sobre el rol del hombre silencioso como algo de
importancia y mantuvo la boca cerrada al respecto. Mientras
tanto, Tessa pareca disfrutar de la informacin que la pequea
rubia conoca sobre la isla y su historia, desde el punto de vista
arqueolgico. Meridio se levant bruscamente e hizo un gesto a
Pedro. "Voy al elaiotriveo, Mhtia Mou. Estar all toda la tarde.
Tessa debes traer a Cassandra cuando haya terminado aqu".
Entonces l bes con brusquedad a su hija y se fue. Casey gru
y agarr la botella de vino, sirvindose una copa generosa.

Qu es ese sonido... no te gusta la molienda de aceitunas?


pregunt Tessa confundida.

"Cada vez que mi padre dice que estoy a su encuentro en el


elaiotriveo slo significa una cosa. l quiere ponerme a prueba.
Le encanta asegurarse que lo s todo acerca de las aceitunas!
gimi Casey.

Y lo sabes? Tessa se ri entre dientes.

Yo s absolutamente todo lo que hay que saber acerca de las


aceitunas! Cuando se las come, al presionarlas, cuando se
cosechan... la lista sigue y sigue".

Slo son aceitunas. Qu tan difcil puede ser? pregunt Tessa


y Casey gimi disgustada, una vez ms.

Entonces, dime lo que conoces sobre aceitunas. Dijo Tessa en


voz alta para ser escuchada por encima de los motores del coche
deportivo descapotable y el viento que azotaba al pasar.

Casey siempre ha disfrutado el camino a la colina a la almazara


fuera de Plomri. Desde que se alojaban en Varei, tuvieron que
conducir alrededor de la baha de Klpos Gras y luego hacia
Plomri. Una cosa que Casey aprendi rpidamente es que Tessa
amaba la velocidad y la mujer de cabello oscuro conduca como
la mayora de la gente del lugar, siempre con una velocidad
capaz de romper cuellos.

Bien, vemos... Los olivos que pertenecen a la familia Meridio


datan del 700 a. C., sin embargo, una helada acab con ellos en
el siglo XVIII. El aceite de oliva fue el gran producto de
exportacin de la antigua Grecia. Sabas que se daban masajes a
los grandes guerreros con aceite de oliva, los raspaban y los
ponan en frascos para venderlos? Algo as como para hacer de
afrodisacos, creo.

Oh, suena repugnante, exclam Tessa.


Me lo pediste! Como sea, por dnde iba? Oh see, Lsvos y
Creta siempre compitieron por cul fabricaba mayor cantidad y
el mejor aceite. Contamos con ms de once millones de rboles
aqu en Lsvos, pero algunos dicen que en Creta se produce ms
y una mejor calidad de aceite, sobre todo las personas que
cultivan en Creta. En sta isla, sin embargo, se utiliza cada parte
de la oliva, en lugar de slo presionarla para fabricar aceite.
Usamos la fruta para comerla, por supuesto, y se la presiona
para el aceite, pero adems molemos lo que resta al fabricar el
aceite y lo utilizamos para hacer jabones. Despus de que se
utiliza el resto para los jabones, lo que queda se utiliza como
fertilizante.

Cassandra? Tessa detuvo charla informativa de la joven.

"S?"

Todo eso es cierto? Tessa frunci el ceo. Ella haba nacido y


pasado la mayor parte de su vida en Grecia y no saba la mitad de
lo conoca esta mujer.

Absolutamente! Me han taladrado con este asunto desde que


era una pequea y pasaba todos los veranos aqu. Observa bien,
lo primero que har mi padre ser poner un plato de aceitunas y
ver si recuerdo las viejas lecciones.

Y lo haces? ri la Kar.

"Caray, eso espero." Casey se ech a rer como respuesta.

"Por qu utilizamos el aceite de oliva griego en lugar del


italiano?"

Andreas Meridio caminaba por la vereda de hormign de la


almazara, ms all de las grandes cubas de madera, con su hija
tratando de mantenerse al da con las largas zancadas del
hombre, Tessa siguiendo a lo largo de la parte posterior.

"Porque el aceite griego es de mejor calidad" respondi Casey


mientras Tessa aplaudi en silencio a la joven.

"Por qu?" respondi Meridio.

"Porque tenemos veranos ms calurosos y secos y hace que los


niveles sean ms bajos en el cido de la fruta".

Se detuvieron en una mesa y Meridio hizo seas a un joven para


traer a un gran plato. Tessa vio que suceda justo como la
pequea rubia lo haba predicho. La mujer de cabello oscuro vio
como su patrn taladraba a Cassandra. Haba al menos una
docena de variedades de aceitunas en la bandeja y la joven no
haba cometido un error todava. Meridio pareca tomar esto
muy en serio y Tessa se pregunt si el hombre quera que su hija
por lo menos fuera capaz de ejecutar sus negocios legtimos si
algo le pasa a l. El hombre alto simplemente sostena la fruta y
esperaba que Cassandra supiera su nombre o sus usos.

Eltses, vacil Casey cuando su padre sostuvo la pequea fruta


negra. ...uhm, oh, eso no es justo, Pappa. Esas son de Creta!

Andreas se ri por primera vez esa tarde. "S, pero lo hiciste bien
en saber lo que produce la competencia". Levant otra, y as
sigui durante algn tiempo.

"Tsakists...uhh, recogiendo la joven y agrietada antes de curarla


dentro de la salmuera. Kalamta, la ms famosa oliva griega!
siempre con forma almendrada y curada en vinagre de vino
tinto. Contest la joven, haciendo estallar una dentro de su boca
y luego de guiarle un ojo a Tessa cuando su padre se agach a
recoger otra oliva. "Thsos, curadas con sal, con sabor fuerte, y
van bien con el queso".

"Excelente, Mhtia Mou algn da sers un rival formidable para


los agricultores en Creta". declar Meridio con orgullo. Tessa vio
algo en ese momento en los ojos del viejo, algo que no haba
visto antes. Meridio elogi a su hija, pero no con el amor y el
afecto de un padre a una hija.
Cuarta Parte

Casey condujo el coche la siguiente maana hasta el Museo


Arqueolgico Nacional en Exrcheia. Tessa trat de poner
nuevamente su espalda en la cama y tom toda la fuerza de
voluntad de la pequea rubia no ceder ante los avances de
seduccin de la mujer de cabello oscuro. Ms tarde, regres por
el mismo camino a la casa de Tessa, Casey se pellizcaba la parte
superior de la nariz para tratar de evitar el dolor de cabeza que
las reuniones le haban causado. Detestaba hacer frente a los
administradores de los museos y el hecho de que fueran todos
hombres y ella la nica mujer tampoco ayudaba.

Ella era la segunda al mando de la excavacin, su socio, otro


profesor de la Universidad de California era quin estaba a cargo.
Cyrus Bennington era un hombre agradable y con mayor
conocimiento que cualquiera en el mbito de esculturas de las
Ccladas. En los aos setenta, l todava era de la vieja escuela y
se adaptaba perfectamente con los curadores griegos, ignorando
casi todas las sugerencias que Casey haca. Ella no slo estaba
furiosa, su cabeza ahora tena un latido sordo.

Dios, est va a ser una larga excavacin. Pens, entrando en la


calzada de piedra de la finca.

Soy yo dijo en la consola inalmbrica de la puerta y escuch


como un clic liberaba la cerradura de la entrada.

Tirando de la fuerte puerta cerrada se volvi a encontrar con los


dobermans delimitando su entrada, las pelotas de tenis
perfectamente ubicadas entre sus feroces dientes. Las pequeas
protuberancias de sus colas se hicieron hacia atrs y adelante
rpidamente.

Hey ah dnde est tu mam? pregunt Casey, tratando de


defenderse de los mojados animales con su maletn.

Tessa escuch el intercambio desde su asiento junto a la piscina.


Ella sonri al sentir una familiaridad en todo. Un gesto repentino
arrug su frente al pensar en su nuevo futuro juntas. No existira
la vida familiar de las dos, de eso estaba segura. Ella se encogi
de hombros rpidamente, alejando la sensacin de
desesperanza. Se negaba a pensar en lo que vendra despus, al
menos en este fin de semana. Este fin de semana iba a disfrutar
de estar enamorada, por primera y seguramente por nica vez
en su vida.

Hey t, te ves aniquilada coment Tessa.

La mujer de cabello oscuro llevaba puesto un top suelto con


mangas, un short y sandalias en los pies. Agarr las pelotas de
tenis de los perros y las arroj a la piscina. Ambos animales
saltaron al agua, salpicando y nadando alrededor de la parte
menos profunda durante unos instantes.

Ven aqu. Tessa le tendi la mano.

Casey se quit la chaqueta y se desabroch algunos de los


botones verdes plidos de la blusa sin mangas que llevaba. Se
quit los zapatos de tacn bajo y los puso encima de la mesa del
patio. Lanzando su chaqueta en el respaldo de otra silla, ella se
sent en el regazo de la Kar. Tessa pas las manos por el brazo
de la pequea rubia provocando piel de gallina por su contacto.
Casey apoy la cabeza en el hombro calentada por el sol de su
amante y dej escapar un suspiro fcilmente.
Odio tratar con hombres dijo Casey.

Tengo que ir y golpear algunas cabezas para t? pregunt


Tessa en broma.

Eso hizo que Casey se riera.

"Cmo lo haces? Quiero decir, despus de dos horas quera


golpear a esos idiotas sexistas!

Fue el turno de que Tessa riera.

Saca nmero, cario. Las mujeres han estado esperando en la


cola por siglos que los hombres se despierten y las traten como
iguales. Descubr un poco antes de que eso no va a pasar. El
tiempo de ser la mujer detrs del hombre ha pasado, es tiempo
de que tomes lo que quieras.

"Pero cmo? Puedo ver cmo lo haces, pero no creo que tenga
la presencia fsica para hacer que los hombres tiemblen en sus
botas.

No, t nunca sers capaz ser el fuerte brazo de un hombre. Yo


puedo porque soy fsicamente intimidante, pero es ms que eso.
Veo a los hombres y entiendo su manera de pensar, y la forma
en que van a reaccionar a las distintas circunstancias. La verdad
del asunto es, que como todas las feministas creen, los hombres
son diferentes a las mujeres. Los hombres reaccionan de manera
diferente ante el temor, tienen una agenda totalmente distinta
en la vida y hay cosas que los aterrorizan. Un punto bsico que
tienen en comn es que su orgullo o su machismo siempre ser
su perdicin.

Tessa continu hablando como Casey levant la cabeza y


escuch con atencin.
Puedo ser el brazo fuerte de los hombres, pero t nunca sers
capaz de hacer eso. T tienes habilidades que yo nunca tendr.
Eres una mujer extremadamente inteligente, Casey, ests
informada sobre lo que haces, no permitas que escondan tu
inteligencia bajo una roca. En segundo lugar, tienes un ingenio y
un encanto que podra desarmar un regimiento entero de
soldados. Usa lo que tienes y no te preocupes tanto por lo que
no tienes.

"Cmo te volviste tan inteligente?"

Casey sonri y el estmago de Tessa dio un giro ligero por el


amor que su sonrisa irradiaba. Tessa simplemente le devolvi la
sonrisa y se besaron la una a la otra suavemente.

Creo que las chicas se sienten abandonadas La pequea rubia


dijo, indicando a los dos perras que gotean para salir de las aguas
poco profundas de la piscina.

"Mmmm, yo no hara eso si fuera t", dijo Tessa con una sonrisa
de complicidad.

"Por qu?" pregunt Casey.

Los dos enormes perros comenzaron a agitar el agua de su piel,


empapando las dos mujeres sentadas.

"Oh, Dios". Casey se ech a rer, ahora empapado hasta la piel.

"Te lo advert". Tessa estaba casi temblando, tratando de


contener la risa.

Oh, pequea advertencia. Casey no poda parar de rer hasta


que la Kar se rindi y se uni a ella.
Esta es la forma en que mi da est arruinado. La pequea
rubia alz las manos en seal de derrota. Tessa se levant,
fcilmente sosteniendo a la mujer ms pequea en sus brazos. La
mujer de cabello oscuro se volvi hacia las puertas correderas de
cristal.

"A dnde vamos?" pregunt Casey.

"Para el dormitorio... Voy a ayudar a que tu da mejore". Dijo la


Kar seductoramente.

Te gusta usar vestidos verdad? le pregunt Tessa a la joven


de pie frente al armario.

Bueno, si, no estoy segura de por qu, pero supongo que s


respondi Casey, no muy segura de la motivacin detrs de la
pregunta.

Las das pasaron la mayor parte de la tarde haciendo el amor y la


msica se poda escuchar en toda la casa. Tessa propuso ir a
algn lugar agradable para la cena para salir y disfrutar de la
clida noche.

Casey estaba en el proceso de ponerse la ropa cuando vio un


vestido de corte bajo color crema en la puerta del armario,
cuando se preparaba para vestirse. Pasaron el da juntas,
cenaron juntas y eventualmente se baaron juntas, y an as
Tessa senta como si no pudiera tener suficiente de la pequea
rubia. Observ cmo la joven se mova por la habitacin, vestida
slo con su corta bata de toalla. Admiraba las elegantes piernas
bronceadas y estaba secretamente contenta de que su amante
era una de esas mujeres que se sienten completamente a gusto
en un vestido o una falda.
Los vestidos muestran tus piernas. Por cierto, tienes unos
gradiosos ojos. La felicit Tessa, situada en el extremo de la
cama, con la cabeza en la palma de su mano.

Quieres decir piernas cortas respondi Casey.

Mmm humm justas. Casi malditamente perfectas.

Eres prejuiciosa se gir y le respondi Casey.

Sep sonri Tessa.

"Apuesto a que no ha usado una falda desde que tenas doce


aos". La pequea rubia brome.

"Yo no soy de ese tipo. Perderas la apuesta, sin embargo. Fui a


una escuela catlica en Inglaterra hasta que tena diecisiete
aos. Las faldas de lana fueron el estndar de la edicin".

Cuntame sobre eso! Lo mismo pasaba en Long Island. Sonri


Casey con conmiseracin.

Ven aqu, amor. Tessa sonri mientras se sentaba en el borde


de la cama. "Eres tan hermosa". Dijo ella como Casey se acerc y
desliz su mano en la que Tessa le ofreca.

Casey se acerc a ella y la atrajo hacia s Kar disfrutando de la


forma en que la joven se estremeca de placer ante su toque.
Tessa desat el nudo de la cintura de Casey y dej la bata
entreabierta, dejando al descubierto su cuerpo desnudo. Fuertes
brazos alrededor de la cintura delgada y la mujer de cabello
oscuro bes la piel tensa sobre su abdomen. Alarg una lengua
rosada y desliz la punta contra la piel de la pequea rubia. Tessa
gimi suavemente.
Dios, sabes tan bien. Ella murmur, acariciando la parte
inferior de los pechos de la mujer de pie. Tessa empuj a la
mujer de pie a sentarse en el borde de la cama junto a ella.

Ella maniobr de rodillas delante de la pequea rubia,


extendiendo las piernas de Casey aparte. La mujer arrodillada se
quit su propia bata de seda y presion su cuerpo cerca hasta
que pudo sentir el centro hmedo de su amante contra su
vientre. Otro gemido y Tessa bes a Casey como si fuera la
primera vez. Tierna y suave, acarici los labios de su amante con
su lengua antes de presionar ms fuerte, solicitando la entrada.
Cuando mud sus besos alrededor de cuello de la rubia, se
deshizo de la bata de tela de los hombros de la joven con un
delicado deslizamiento.

Necesito saber si sabes bien en todas partes. Murmur Tessa


entre besos.

T dime respondi Casey, esperando que la alta mujer hara lo


que ella esperaba que hiciera.

En todas sus relaciones sexuales, esto era algo que Tessa no


haba compartido con ella todava y la joven estaba desesperada
por experimentar este placer con su nuevo amante. Tessa nunca
detuvo a Casey de ir bajo de ella, pero ella nunca correspondi el
placer. Casey se encogi de hombros al principio. No sera la
primera vez que haba estado con una mujer que disfrutaba del
placer en s misma, pero se negaba a realizar sexo oral. Ella no
entenda por qu Tessa haba esperado tanto tiempo, pero la
mujer de pelo oscuro pareca francamente desesperada al
respecto ahora.
Tessa sostuvo el rostro de la pequea rubia en sus manos y la
bes por todo lo que la apreciaba. Los gemidos de placer de
Casey golpearon directamente en el corazn de la alta mujer y su
estmago se volc ante la anticipacin. Ella acarici la clida piel
del cuello de su amante y dej que la lengua jugara
seductoramente con un lbulo sensible de la oreja.

"Quiero que mi lengua dentro de ti", susurr la mujer


arrodillada, sin saber cmo las palabras afectaran a su joven
amante.

Ella sonri cuando recibi la respuesta que esperaba.

"Oh s, Nikki, por favor" declar Casey, orientando la cabeza


oscura en su abdomen.

Un gruido surgi de las profundidades de Tessa como la esencia


de la primera vez, el olor delicioso de la excitacin de su amante
cuando ella trajo su cabeza entre las piernas de Casey. La rubia
se apoy sobre un codo, y su otra mano la apret encima de la
cabeza negra entre sus muslos. Tessa se cerna sobre el sexo
reluciente de su amante, esperando que sus ojos se reunieran
con los suyos. En el momento en que los ojos verdes oscuros se
clavaron en los ojos azules que brillaban debajo de lujuria, Tessa
pas la lengua a lo largo de toda la longitud del sexo de la
pequea rubia.

"Sss," caderas de Casey levant de la cama para seguir el origen


del delicioso placer.

"Por favor, Nikki... no me tomes el pelo... te necesito". La splica


apasionada de su amante llev todos los pensamientos de juegos
o bromas de la mente de Tessa. "Sabes lo hermosa que eres?"
Pregunt a la mujer de cabello oscuro. Sin esperar una
respuesta, Tessa volvi sobre el camino de la lengua por los
labios exteriores que brillaban con la dulce humedad. La punta
de la lengua se extendi suavemente pliegues interiores
separados y ella amorosamente explor cada pliegue y
hendiduras. Evit el bulto hinchado de nervios a pesar de que
poda or gemidos frustrados de Casey. Continu las tiernas
caricias de su lengua hasta que los gemidos de Casey cambiaron
a gemidos guturales y sus caderas comenzaron a empujar contra
la lengua que se desliz dentro de ella.

"Oh Dios, por favor... oh, por favor, Nikki... no te detengas".

Casey le pidi que la mujer de cabello oscuro comenz a


concentrarse en su cltoris hinchado. Casey se retorci y empuj
sus caderas en sintona con los movimientos de la lengua de
Tessa, ms rpido y ms profundo al msculo, ella llen a Casey
hasta que saba que no sera capaz de prolongar el placer
durante ms tiempo. La pequea rubia finalmente se dej caer
en la entrega absoluta que su pareja exigi.

"Oh, Dios, s! Nikki... Nikki!" Casey grit.

Tessa hundi su lengua profundamente dentro de su amante,


con ganas de sentir los espasmos convulsivos de su liberacin
mientras rodaban en todo su pequeo cuerpo como una ola sin
fin. Casey grit cuando ella explot en un orgasmo, todo su
cuerpo tenso y luego soltndolo en sacudidas y
estremecimientos. Tessa pas la lengua suavemente a travs de
los pliegues temblorosos, recogiendo el nctar dulce del clmax
que su amante se haba producido.

Se levant de sus rodillas, ella se dirigi a la cama, tirando


pequea figura de Casey en su contra. La rubia deleit en la
sensacin de los brazos de su amante a su alrededor y cuando
ella lade la cabeza y sinti los labios suaves de Tessa en ella,
podra probar su propia excitacin en los labios de la mujer de
pelo oscuro.

"Gracias", susurr Tessa.

"No debera yo darte las gracias?" Casey pregunt con asombro.

"No esta vez, cario. Te he querido as desde el primer momento


en que te conoc. Ni siquiera poda explicrmelo a m misma. Ya
ves, no es algo que suelo hacer".

"Bueno, es seguro que lo entendiste rpido" Casey sonri,


inclinndose a s misma en un codo para apreciar a su amante.
Tessa sonri tmidamente y un ligero rubor comenz a ir hasta el
cuello.

"Espero que te haya gustado". La Kar pareca verdaderamente


preocupada por este hecho.

"Gustar no es la palabra. Hablas en serio verdad? Nunca haces


esto con otras mujeres?" Casey pregunt sorprendida.

"Las mujeres hacen eso por m, pero yo... Bueno, es un acto tan
ntimo. Pocas veces he sentido lo suficiente para que cualquier
persona... Casey, el sexo nunca ha sido nada ms que sentirse
bien para m. Utilizaba a las mujeres para lo que necesitaba...
nunca hubo emociones involucradas". Tessa volvi la cabeza,
avergonzada.

Nunca deberas haberte abierto a ti misma de esta manera, Niko.


Seguro que ella pasa a la historia ahora.
Hey, dijo Casey en voz baja. "Hey", repiti, tomando la barbilla
de Tessa en su mano y girndola hacia ella. Casey vio las lgrimas
rodando por los inusualmente altos pmulos. "S lo difcil que es
para ti, Nikki... abriendote delante de otra persona. Sin embargo,
yo no voy a ningn lado. Ya saba que no ibas a ganar ningn
premio Madre Teresa, no tienes que ocultar tu pasado de m.
Esas otras mujeres... estamos hablando slo del pasado?"
concluy Casey vacilante. Tessa mostr los dientes blancos y
perfectos en una sonrisa destinada slo a su amante.

"S, cario... estn todas en el pasado".

"Puedo preguntarte una cosa ms?" pregunt Casey.

"Lo que sea, amor".

"Podemos ir a comer ahora?, porque tengo mucha hambre"


respondi Casey.

Tessa se ri de su amante y la empuj con fuerza contra su


propio cuerpo, besndola apasionadamente.

Por cualquier medio, te alimentar. Adems, as tendrs ms


fuerzas... para despus.

La cena fue un asunto increblemente romntico, como Tessa


pareca tener conocidos por toda Atenas. Tuvieron una comida
privada en la azotea de uno de los restaurantes ms elegantes de
Grecia. Tomaron un largo paseo por las calles de tiendas, sin
hacer nada ms que hablar y disfrutar de su mutua compaa.

Tessa vio que su compaera daba varios oh y ah a las joyas


que se mostraban en la ventana de la tienda. Grandes anillos de
bodas con diamante eran bien visibles, pero Casey pareca ms
impresionada con las pequeas piezas delicadas. Tessa se puso
detrs de ella hasta que la pequea rubia pudo sentir la mujer
alta contra su espalda. Tessa habl en un tono tan suave y baja
slo Casey poda orla.

"Me gustara verte llevar uno de esos para m algn da". Tessa
apenas poda dar crdito a sus propios odos.

Acabo de pedirle que se case conmigo?

"Todo lo que tienes que hacer es preguntar, amor". Respondi


Casey, dndose cuenta de que el tiempo podra ser un largo
camino por recorrer para los dos amantes.

Oh, por favor, Nikki, pregntalo algn da, cuando ests


decidida!

Tessa fue lanzada una vez ms por un bucle por la respuesta de


la pequea mujer. Casey pareca tomar todo con calma. Nada
que la Kar dijera, nada de lo que Tessa mencionara como parte
de su terrible pasado, pareca asustar esta chica. Quiz por
centsima vez en el fin de semana, Tessa trat de empujar hacia
abajo el temor de que se levant como la bilis en la garganta.

Con el tiempo, pequea, y luego voy a ser la causa de su dolor.


Tessa lleg rpidamente y apret el hombro de la pequea rubia.
Le tom una gran cantidad de control no envolver sus brazos
alrededor de la chica ah en la calle, pero ella tena que recordar
quines eran y dnde estaban.

Atenas puede no ser Mykonos, pero era condenadamente cerca.


Demasiado cerca para correr riesgos en puntos donde las
miradas indiscretas podran estar controladas. Hasta el
momento, nada de lo que haban hecho en pblico podra ser
malinterpretado como algo ms que el hecho de que las dos
mujeres se estaban quiz convirtiendo amigas cercanas. Casey
sinti el contacto como la mujer ms alta le apret el hombro y
ella se apoy en ella, slo como un poco de respuesta. Tessa
explic la forma en que tendran que actuar en pblico y
mientras Casey odiaba la idea, entenda. Ella haba estado all
antes, de todos modos.

No era apropiado que sera diferente otros estados. La nica


diferencia aqu en Atenas era que todo el mundo pareca
conocer a Tessa. Los dueos de negocios, estudiantes, incluso las
mujeres en la calle, asintieron con la cabeza y la saludaron
usando su ttulo actual, Kar. Decidieron tomar un descanso y se
sentaron fuera en una de las tavrnas locales para disfrutar de
una copa de retsna. El propietario les llev a la mejor mesa sin
tener que pedir.

"Nikki, cmo todo el mundo te conoce aqu?" pregunt Casey.

Tessa busc los ojos de la rubia y se senta una pieza ms del


muro que tena alrededor como una manera de entregar alma.

"Ests segura de que quieres saber?"

Casey entiende la lgica de esa pregunta. Tessa realmente


preguntaba si ella quera or hablar de ese pasado horrible, al
que ella se segua refiriendo.

"S, quiero saber todo de ti, Nikki. Lo bueno y lo malo".

Tessa le indic al propietario para dejar la botella cuando


trajeron sus bebidas. No estaba segura por dnde empezar. No
poda decirle a su amante demasiado, pero ella no quera mentir
acerca de quin haba sido, sobre quien la mayora de la gente
pensaba que todava era. La Kar neg con la cabeza, lanzando
su flequillo de sus ojos y se aclar la garganta.

Atenas sola pertenecerme dijo ella simplemente. "Yo


controlaba todo lo que entraba y sala a travs de los muelles.
Los hombres en los sindicatos eran leales a m, no porque
quisieran serlo, sino porque me tenan miedo. Todos me pagan
por controlar la ciudad. Desde las prostitutas a la polica, yo
decida toda su vida a travs de mi propio pequeo reino de
terror que dur casi diez aos. Estas personas no estn siendo
educadas porque me respetan, Casey... lo estn haciendo por
miedo, porque saben lo que he hecho... lo que podra hacer de
nuevo".

Tessa mir a los ojos de color verde mientras hablaba, buscando


en ellos algn signo de asco... aborrecimiento, pero lo que s
encontr, mirando desde lo ms profundo viridian casi derretido
su voluntad estoica. La Kar vio su propio dolor reflejado en los
ojos de su amante. Los ojos de Casey se llenaron de lgrimas y
irradiaban una profundidad de emocin que Tessa no haba
haba dirigido hacia ella desde que era una nia, cuando su padre
estaba vivo. Era amor incondicional.

"Nikki", dijo Casey en voz baja: "Cmo llegaste a ser de esa


manera?"

Tessa pens en la manera de responder a esa pregunta. La


verdad era que en un da de Pascua, hace veinte aos, el mundo
se derrumb sobre ella. Todo lo que le haban enseado sobre el
honor, la confianza y la integridad se convirti en una mentira.
En el espacio de unos pocos momentos de tiempo, una nia de
once aos de edad, Tessa Nikolaidis se enter de que slo los
fuertes conseguan lo que queran, que la riqueza y el poder eran
las armas definitivas de la destruccin y que slo haba una cosa
que la gente entenda. Miedo. Cmo poda decirle a Casey que
pas los ltimos veinte aos, convirtindose en el tipo de
persona que exista slo por una cosa... la venganza?

"Supongo que todo comenz cuando mi padre fue asesinado. Me


desilusion un poco despus de eso.

Casey se mare un poco y no poda apartar la vista de la


marquesina roja detrs de Tessa. La Kar observ cmo la
pequea rubia se estremeci ante algo en su memoria, con su
rostro tomando toda su expresin.

"Casey, ests bien?" Tessa lleg a su mano sobre la mesa y


cubri la ms pequea que all descansaba. Tus manos estn
heladas como el hielo Casey?

La joven neg con la cabeza un poco para despejar las telaraas


y fijarse en los ojos azules frente a ella que estaban llenos de
preocupacin. El toldo rojo detrs de donde se encontraba su
amante sentada pareca llenar toda su visin.

"Lo siento, cario. Estoy teniendo uno de esos sentimientos


extraos, sabes? Parece que est pasando". Casey finalmente
levant la cabeza. Su brillante sonrisa alivi la mujer de pelo
oscuro un poco. "Te importa si volvemos a casa?"

Tessa sonri ligeramente ante el sonido de eso... a casa.


Viniendo de los labios de Casey tena un sonido del amor y la
permanencia a la misma.

"S, creo que es una buena idea. Djame pagar la cuenta, vas a
estar bien aqu por unos minutos?"

Casey asinti.
"Ahora estoy bien, de verdad. Trae tambin una botella de
retsna".

Tessa se levant y con una mirada de preocupacin en su pareja,


camin dentro de la pequea tavrna. La pequea rubia bebi el
resto de su vino y empuj el vaso vaco a un lado. Una mujer
mayor de unos cuarenta aos recogi el vaso y la bandeja.

"Efcharist". Casey sonri, agradeciendo a la mujer.

T no perteneces con ella La mujer dijo en voz baja.

"Cmo dice?" Casey respondi. "La Kar, no sabes el tipo de


mujer que es. El tipo de cosas que hace". La voz de Casey
adquiri un tono duro. "S exactamente qu clase de mujer es,
gracias. Ella est tratando de olvidar lo que ocurri en su
pasado". Casey aadi esto ltimo y no estaba segura de por qu
senta que ella deba dar explicaciones a esta extraa.

La mujer mir hacia la puerta, viendo el regreso de Tessa.

"Crees que es su pasado que la persigue? Llama usted a unos


cuantos das, el pasado?"

"De qu ests hablando?"

"Sabes lo que le pas a los hombres jvenes que dispararon


contra t el domingo?" La mujer mir de nuevo a la puerta y se
acerc ms a Casey. Las cejas de la rubia se elevaron en sorpresa.
"S, ya s quin eres, Cassandra Meridio". La mujer hizo
malabares con su bandeja en una mano y sac una hoja doblada
del Ta Nea del bolsillo de su delantal. Sostuvo el recorte de
peridico para que Casey viera. La foto de Cassandra se
mostraba junto a un breve reportaje sobre el incidente frente a
la iglesia.
"Qu pas con ellos?" Casey pregunt vacilante, de repente
tena miedo de la respuesta.

"Todos menos uno regres, el hombre que dispar el arma.


Nadie lo ha visto desde el da que la Kar lo llev a dar un paseo
en coche aqu en Atenas. Se rumorea que sus arkheedias fueron
entregados a tu padre en un saco".

"Te equivocas". Fue todo lo que a Casey se le ocurri decir, pero


le sali dbilmente. La mujer mayor vio a Tessa volver a la mesa
y tom un trapo, pretendiendo limpiar la mesa ya limpia.

"Si ests tan segura de que ella ha cambiado... preguntarle qu


fue de George Mkolo". Ella se apresur a aadir antes de
alejarse.

Tessa se dirigi de nuevo a la mesa y pensaba que Casey pareca


an peor que cuando se fue.

"Ven, vamos a llevarte a casa". La mujer de pelo oscuro frunci el


ceo. El viaje rpido de vuelta a la finca pas en silencio.

Casey no quera nada ms que descartar todo lo que la


desconocida le haba dicho. Pero algo fastidiaba en su interior,
algo le deca que Tessa no estaba siendo completamente
honesta con ella. Ella no poda poner su dedo en la llaga, pero la
idea haba revoloteado rpidamente dentro y fuera de su mente
consciente desde haca das. Ella saba que su amante la estaba
protegiendo de ciertos aspectos del pasado oscuro de la Kar,
pero se preguntaba si esa era la nica razn por la que Tessa
callaba a veces.

Tessa condujo con ambas manos en el volante, pensando en el


silencio de su amante. La Kar se mordi el labio, se maldijo en
silencio por la educacin de su padre. Pareca que slo tomara la
ms pequea de las cosas a correr la mente de Casey y una vez
ms iba a ser echado en el horror de ese da. Tessa vio el dolor
de su amante por no ser capaz de recordar, sin embargo, estaba
tan segura de que algo andaba mal. Se le rompi el corazn de
no poder aliviar el sufrimiento de la joven, pero si ella revela
todo, no sera slo causar ms dolor innecesario a Casey? Te
ests mintiendo a ti mismo de nuevo, Niko.

Es realmente el bienestar de Casey que te preocupa o que sabes


que si le dices lo que eres realmente, ella te deje?

El viaje en coche de cinco minutos pareci durar una eternidad,


para ambas mujeres. Tessa apoy la taza de t caliente en el final
de la mesa cerca de la amplia silla doble mullida en la que Casey
se sent.

Esto har que por lo menos entres en calor. La mujer alta, dijo,
arrodillndose delante de la pequea rubia y frotndose las
manos para conseguir un poco de calor en las extremidades
congeladas.

Casey ni siquiera mir hacia la Kar y, finalmente, Tessa se


levant para marcharse. La mano de Casey sali disparada y se
apoder de los dedos largos y delgados de Tessa.

"Sintate aqu conmigo", dijo ella, movindose en la silla grande.

Tessa sonri suavemente y arroj su chaqueta sobre el sof.


Casey vio como la Kar tambin se quit la pistola de la parte
baja de su espalda. La mujer alta alivi su espalda en la silla y
Casey fcilmente se desliz en su regazo. El contacto que la
mujer ms joven estableci pareci calmar los temores de la
mujer de cabello oscuro considerablemente y Tessa envolvi su
propio clido abrazo alrededor de su amante.

"Cario, qu puedo hacer? pregunt Tessa.

El cuerpo de Casey sacudi ligeramente y la Kar se dio cuenta


de que no era el temblor que de vez en cuando corra por la piel
de su amante cuando Tessa la tocaba. La joven realmente estaba
temblando. Tessa la acerc contra su propio cuerpo, pensando
que al principio era el recuerdo de aquel da, que caus la
condicin de Casey.

Oh, pequea, si te digo por qu tienes esos sueos, solo te


causara ms dolor.

"Hblame, Casey. Dime lo que est mal."

Casey hundi la cara en la piel suave y en la oscuridad del cuello


de su amante. Le encantaba el olor de la piel de Tessa. La
pequea rubia neg con la cabeza hacia los lados, incapaz de
hablar.

Cmo puedo preguntarle? Cambiara todo si lo hago. Si yo le


pregunto, entonces no es lo mismo que decirle que no confo
en las cosas que me dice?, y si yo no pregunto, voy a ser capaz
de confiar en ella por completo?

Tessa sinti de pronto las lgrimas mojadas en el cuello y supo


que se trataba de algo ms que un pedazo de la vieja pesadilla de
Casey cobrando vida.

"Cario, qu es? Tiene dudas acerca de nosotras a cerca de


estar conmigo?
Casey asinti con la cabeza en el hombro de Tessa como sus
lgrimas continuaron. Tessa tom una respiracin profunda y la
sostuvo por un momento antes de soltarla. Poda sentir las
lgrimas calientes que quemaban el fondo de sus ojos, pero ella
no quera ceder a stas. Nunca supo que podra suceder tan
rpido o que le dolera tanto. Ella se trag el dolor que de
repente se aferr a su pecho y trat de parecer simptica,
aunque su propio corazn se rompa.

Esta bien, beb, shhh. Te llevar al hotel; no tienes que


quedarte aqu esta noche, lo entiendo.

"No, eso no es lo que quise decir. Casey solloz mientras


levantaba la cabeza para mirar a Tessa con una mirada azul
completamente desgarrada.

"Qu, Casey?" Tessa roz suavemente las lgrimas de las


mejillas de la joven. "Alguien te ha herido he hecho algo para
hacerte dao?

Casey neg con la cabeza, pero todava las lgrimas rodaron por
sus mejillas.

"Tengo que preguntarte algo, pero tengo miedo de lo que


puedas pensar de m despus de que escuches sobre lo que
trata.

Tessa lade la cabeza de la joven para mirar a los ojos, llenos de


lgrimas.

"Es algo sobre mi pasado?" Casey asinti. "Algo que has odo
que yo he hecho?" Tessa pregunt a sabiendas.

"S". Casey asinti de nuevo.


Tessa apret el cierre de la mujer y sinti que la pequea rubia
meta su cabeza cmodamente bajo la barbilla de la Kar.

"Casey, me puedes preguntar cualquier cosa que quieras. Nunca


te juzgara por eso.

Me prometes responderme con la verdad?

Los ojos de Tessa buscaron la habitacin como buscando


inconscientemente una salida.

Puedo decirle absolutamente la verdad?

La mujer de pelo oscuro sinti la pequea figura en sus brazos


sacudirse con sus sollozos y el corazn de Tessa se senta como si
estuviera siendo arrancado de su pecho. Ella saba que en ese
momento cual sera la respuesta a cualquier pregunta que su
amante le diera. Aunque Casey lo adivin, Tessa sera duea y
admitira la verdad simplemente para aliviar dolor de la joven.

"Con una condicin". Tessa respondi suavemente, tirando de la


cabeza de Casey hasta mirarla de nuevo. "Slo si dejas de llorar
por m, de acuerdo?" Tessa le susurr con ternura y bes la
frente de la rubia.

Se sentaron as durante un rato hasta que Casey calm sus


nervios y se detuvo el flujo de las lgrimas. Tessa se sent y pas
los dedos por el corto pelo rubio, sosteniendo a su amante
fuertemente con el otro brazo.

"Nikki", Casey comenz sin levantar la cabeza. "Necesito saber


quin es George Mkolo.

Casey sinti que todo el cuerpo de la Kar tensarse debajo de


ella. No dijo nada ms, esperando que su amante respondiera.
Sinti en su corazn que cuando Tessa dio su palabra que dira la
verdad, ella lo hara. Tessa se congel al or el nombre del joven
hombre.

Dnde oy Casey hablar de l?

La Kar busc en su cerebro en las pocas personas que se haban


cruzado desde la cena. La mujer de la tavrna! Ahora recordaba
cmo la mujer se haba alejado bastante rapidez cuando Tessa se
dirigi de nuevo a la mesa y cmo Casey se vea bastante mal. La
pregunta era... Quin era la mujer?

"l es el hombre que te dispar la semana pasada." Tessa


respondi simplemente.

"Lo mataste?

No, amor, yo no lo mat Tessa respondi suavemente.

"Le has hecho dao?"

Bueno, eso depende de tu definicin. Creo que yo lo asust de


muerte, pero no Casey, nunca lo toqu.

"Pero, esa mujer de la tavrna, dijo que le cortaste las bolas y se


las entregaste a mi padre como prueba de que lo mataste. Por
qu iba a decir eso?" Casey levant la cabeza ahora viendo la
mirada azul de su amante.

"Porque eso es lo que tu padre me pidi que hiciera eso es lo


que yo sola hacer, Casey. Te dije que los hombres en Atenas me
tenan miedo, es porque esa es la forma en que manejaba la
deslealtad. Era mi marca registrada.
Tessa sinti un pequeo estremecimiento pasando a travs del
cuerpo de la joven.

"Mi padre?" Casey susurr, pero ella pareca estar dirigiendo su


pensamiento hacia s misma y por eso, Tessa se qued en
silencio. Por qu George Mkolo desapareci? Casey pregunt
despus de digerir la ltima parte del horror. Tessa saba que ella
estaba en serios problemas ahora. Todo habra terminado
porque ahora que ella comenzara, saba que tendra que
confesarle todo a Casey. Tessa tena que explicarquin era y
sobre todo quin era el padre de Casey.

"Slo puedo decir que est vivo, pero no puedo demostrar ese
hecho en estos momentos. Si confas en m hasta el lunes, voy a
demostrrtelo.

Era lo nico que poda decir Tessa, la nica respuesta que poda
dar.

"Confas en m, Casey?" Tessa pregunt con una voz tan baja


que apenas era un susurro.

La joven mir a la cara de su amante y vio algo nuevo all. Tessa


luca cansada y derrotada, como si fuera la primera vez que la
mujer estaba experimentando lo que era estar insegura y
asustada. Tan gentilmente como ella saba, Casey bes los labios
delante de ella.

"Voy a hacer ms que confiar en ti, mi amor. Creer en ti. Casey


susurr.

Tessa sostuvo la mujer con ella en un fuerte abrazo y la bes en


la cabeza de la pequea rubia.
"Eres todo para m, Casey... todo". Tessa puso su cuerpo hacia
abajo junto a la figura desnuda de su amante y no hicieron nada
ms que besarse por un largo tiempo.

Las caricias de sus labios eran sensuales y sin prisas, ninguna


quera precipitarse en las llamas, sino que deseaba disfrutar de
las cenizas humeantes de su pasin. Tessa empez a acariciar la
suave piel del cuerpo de Casey, desde la mitad del muslo hasta la
cintura. Lenta e implacable, la mujer de cabello oscuro pas los
dedos en movimientos ligeros como plumas a travs de todo el
cuerpo de su amante. Casey estaba simplemente sorprendida de
lo suave este amante de ella podra ser. En cuanto a Tessa desde
lejos se poda apreciar la dureza de su porte. Su cuerpo,
recortado a travs de sus msculos y ngulos agudos pareca
como si se hubiera sido astillas de piedra.

Las manos de Casey encontraron que las apariencias engaan,


sin embargo. La piel de Tessa era suave como la seda, sus labios,
clidos y acogedores, y su tacto, era ms tierno que nada de lo
que Casey hubiera sentido alguna vez anteriormente. Tessa
prodigaba a la joven ms atencin que la que Casey haba
experimentado en todas sus ltimas amantes combinadas.

La mujer de pelo oscuro pareca tomar su placer en complacer a


la pequea rubia, que despus de horas de deliciosa tortura,
finalmente peda la liberacin. Tessa sostuvo el cuerpo de Casey
en el borde por lo que pareci una eternidad, con lo que la
pasin de la mujer en pico, y luego tocndola lentamente. Una y
otra vez hasta que la rubia ya no poda contener la marea que
creca dentro de ella. Cuando el cuerpo de Casey se estremeci
con los primeros temblores del orgasmo, Tessa se limit a seguir
a su amante por el precipicio.
No fue suficiente para la mujer de cabello oscuro y una vez ms,
poco a poco construy el fuego dentro de la joven, esta vez
fomentando la liberacin de Casey. Una y otra vez, Tessa llev
lentamente a su amante a otro pico. Quera darle todo a esa
mujer que se haba deslizado en su camino ms all de las
defensas de su corazn oscuro, tal como ella quera todo de su
amante.

Tessa le pidi la entrega completa a Casey mientras ella


finalmente llev su cuerpo a un punto de agotamiento delirante.
Eso era todo lo que Tessa poda dar, de manera que Casey
tendra al menos el recuerdo de haber hecho el amor de modo
tierno. Casey siempre sera capaz de mirar hacia atrs a una
noche y saber que Tessa haba dado todo de s misma, todo lo
que tena para dar. Se acercaba el amanecer y Casey dorma
profundamente en los brazos de la Kar.

Tessa observ a la joven en el sueo, pasando los dedos por el


cabello increblemente suave y dorado. Por fin, la mujer de
cabello oscuro se desliz de la cama y escuch como Casey
murmur una protesta por la prdida de su sueo. Tessa le dio
un beso en la mejilla a la pequea rubia y la media sonrisa volvi
a su rostro dormido. Tessa sali de las puertas corredizas de la
habitacin del segundo piso hacia el balcn de madera, seguida
de los dos Dobermans. Se sent en el suelo de la cubierta y
apoy la espalda contra la casa. Los perros se acolchonaron y
presionaron contra ella. Mientras inclin la cabeza hacia atrs y
mir hacia el cielo gris, de madrugada, las lgrimas comenzaron.
Tessa no hizo nada para tratar de detenerlas.

As que hay que hacer penitencia en esta vida, despus de todo,


pens para s misma. Esta sera suya, para finalmente darle su
corazn, slo para perderla. Para experimentar el xtasis de
alguien tan maravillosa como Casey amndola, dispuesta a
perdonar a su oscuro pasado, slo para tener que renunciar a
ella. En su vida haba sido golpeada, disparada, pero los dolores
de esos incidentes no eran nada comparado con la angustia que
verti sobre ella ahora.

No poda mentirle a Casey por ms tiempo. Ella ya no poda fingir


que tendran una vida juntas. Maana le dara a Casey el ltimo
pedazo de s misma. Ella se la llevara al Centro y su espectculo
de quin era ella, quin era el padre de la joven, y en donde se
hallaba la pequea rubia en el juego de ajedrez. No le gustara a
los del Centro, que no estaban muy contentos cuando ella
apareci con Mkolo, pero Tessa pens que Jack podra explicarle
todo a Casey. Si lo intentaba ella podra perder el valor a medio
camino o estara tentada a llevarse a la mujer en sus brazos y ser
dulce.

Jack sabra qu decir y cmo decirlo. Tena hijas y comprendera


el dolor y la confusin de la joven. Entonces nuevamente Jack
podra ser un bastardo sin corazn cuando l quera. Tessa
distradamente rasc detrs de las orejas de Cinnamon como el
animal apoy la cabeza en el regazo de la Kar. An as las
lgrimas cayeron y Tessa cerr los ojos con fuerza por el dolor de
la comprensin se apoder de ella. Slo haba hecho el amor a
Casey por ltima vez. Tessa se despert con un sobresalto, tirada
en medio de la cama king-size sola. Era por lo menos media
maana por la forma en que el sol comenzaba a fluir a travs de
las ventanas.

"Casey?"

"Aqu abajo". Casey llam desde el piso de abajo.


Tessa dej escapar un suspiro de alivio. Ella pens por un
momento que Casey se haba ido. Se puso una bata y se dirigi
escaleras abajo, por primera vez para sentir el tentador aroma
proveniente de la cocina.

Saliste de la cama la noche anterior Es decir, la madrugada de


hoy. Casey acus una vez sinti la clida presencia a su espalda.

"S, lo siento. Yo no poda dormir.

La mujer ms pequea se gir y se desliz sus brazos alrededor


de la cintura de la Kar. La mir a los ojos bordeados de rojo y
ella sospechaba la razn de la salida matutina de su amante. Se
besaron y Tessa cerr los ojos ante el sabor dulce de la boca de
su amante. Cuando ellas se retiraron del beso, Casey se abraz
ms fuerte alrededor de la cintura delgada y apoy la cabeza en
un suave y caliente pecho. Tessa le bes la parte superior de la
cabeza y la abraz ms fuerte.

"Entonces, qu tenemos para almorzar?" pregunt Tessa.

"Algo que yo creo que te gusta". Casey respondi en secreto.

"Tengo tiempo para una ducha?"

Sep, si haces una rpida respondi Casey.

En el momento en que se sentaron para su comida, Tessa estaba


limpia y vestida y Casey a puso la mesa afuera para su comida.
Cuando apoy los platos de comida, los ojos de Tessa se abrieron
y ella sonri.

Keftdes! Estos son mis favoritos". Ella grit, haciendo


referencia a los elementos, que eran como albndigas fritas
hechas de carne de cerdo. "Cmo lo sabas y en qu lugar de
esta casa encontraste esos ingredientes?" Tessa pregunt con
asombro. "Sabes la nica persona que hace esto para m es mi
ma? Se detuvo abruptamente, atrapndose a s misma, pero
Casey no pareci darse cuenta.

"Lo siento, cario, yo podra haber ido contigo".

"Estabas durmiendo tan profundo que no quera despertarte.

"No puedo creer que no me despert cuando te fuiste. Nunca


me he sentido bastante cmoda alrededor de cualquier persona
para bajar la guardia de ese modo". Tessa confes.

"Lo s". Casey sonri. "Espero que estuviese bien, pero llev a
Cinnamon conmigo. Ella se sent en el coche con el techo bajo y
miraba amenazante cada vez que un muchacho quera
levantarme.

"Buena chica, Cinny dijo Tessa al animal, rascando bajo su


barbilla, mirando hacia arriba con una sonrisa torcida en la
pequea rubia.

"Vamos", dijo Casey con una sonrisa. "A comer antes de que se
enfre".

"Tengo que llevarte a un lugar hoy, Casey. Tessa dijo, poniendo


su taza de caf de nuevo sobre la mesa, con miedo a levantar los
ojos.

"Para decirme algo ms acerca de quin eres?"

"S". Tessa finalmente levant la vista y el miedo era evidente en


sus ojos azules. "Necesito que sepas toda la verdad sobre m. Hay
cosas que escuchars... sobre m... y, sobre tu padre que no
quieres or. Me gustara darte la chance de retractarte si quieres,
Casey. Yo no voy a pensar mal de ti, francamente, no te culpara
si quisieras dejar lo de nosotras en este instante".

"Yo no voy a renunciar a ti, Nikki. Te lo dije antes, yo te quiero...


todo de t".

"No lo hars despus de hoy" Tessa respondi siniestramente.

Casey respir hondo y se pregunt si ella era realmente estaba


lista para esto. Cundo la vida se volvi tan difcil?

"Es tan terrible entonces... lo voy a escuchar?" pregunt Casey.

Tessa asinti con la cabeza, esa misma mirada herida inquietante


en su expresin.

"Voy a llevarte a conocer a algunas personas que conocidas, con


las que trabajo. Las cosas que te van a contar todo es cierto,
tienes que confiar en m en esto. Quiero que al menos las
escuches, entonces yo contestar cualquier pregunta que
tengas".

"Muy bien, Nikki". Casey respondi, pero sin darse cuenta de que
este sera el ltimo da que iba a llamarse a s misma con orgullo,
la hija de Meridio.

El viaje en coche en el distrito histrico de Kolonki fue


relativamente silencioso, con las mujeres perdidas con sus
pensamientos privados. Tessa empuj el coche en un garaje
subterrneo moderno y caminaron los dos bloques a un edificio
de ladrillo de cuatro pisos.

"Una agencia de viajes?" Casey cuestion cuando ella vio el


letrero, entonces se pregunt por qu una agencia de viajes que
necesitara un edificio tan grande.
No realmente. Tessa respondi, manteniendo la puerta abierta
para que la mujer ms pequea para entrara.

Salieron del ascensor en el cuarto piso y Tessa abri el camino a


travs de un pequeo laberinto de oficinas. Finalmente se
detuvo frente al escritorio de una mujer mayor. La desconocida
tena gruesa montura de gafas y el pelo castao rojizo que hace
tiempo haban perdido su color natural.

"Dile a Jack que estoy aqu, voy a estar en la sala de


conferencias". Tessa dijo brevemente y luego acompa a Casey
a una habitacin que de hecho podra considerarse como una
sala de conferencias. "Toma asiento, voy a estar de vuelta.
Quieres algo de beber?" Pregunt Tessa.

Casey neg con la cabeza y observ a la mujer de cabello oscuro


cerr la puerta detrs de ella. La joven estudi su entorno y no
poda entender La supuesta sala de conferencias estaba
apartada, una gran mesa rodeada de sillas de respaldo alto y un
gran espejo adornado en la pared.

Una agencia de viajes que no se parece en nada a un sitio de


negocios?

Casey medit silenciosamente. Tessa se puso de pie con los


brazos cruzados en una habitacin contigua que estaba
completamente a oscuras. El espejo en la sala de conferencias le
permiti ver a Casey sin la pequea rubia de verla. Ella vio y pudo
ver las ruedas girando en el interior del cerebro de su amante.

"Ests completamente loca?" dijo una voz de hombre entre


dientes detrs de ella.
"Buenas tardes, Jack". Tessa le respondi, sin apartar sus ojos de
Casey.

"Realmente me gustara saber, has perdido por completo esa


mente griega tuya, que hace ella aqu?"

"Ella tiene que saber la verdad".

"Mierda! Necesitas redencin y lo crees porque t te la ests


tirando, que ahora es el momento de decir la verdad".

Tessa volvi la cabeza y sus ojos azules se pusieron plidos.

"Me ests vigilando ahora?"

Estoy vigilando tu alrededor! Sucede que eres un bien valioso


dentro de nuestra organizacin...

Es por eso que debera poder hacer algunas demandas de vez


en cuando interrumpi Tessa.

Creo que las estas haciendo. Qu demonios creste que fue el


asunto de Mkolos? El hombre se acerc al espejo y se frot la
cara con la palma de su mano, suspirando profundamente. "SI,
bueno, es fcil ver el porqu de la atraccin. Dime Tessa, qu
tan mal ests?

"Estoy enamorada de ella." Ella contest.

Entonces, por qu no puedo decrselo?

Esta no es la forma en la que todo debera suceder, sabes?


Tessa dijo casi para s misma. "Quiero que le digas la verdad".

Sabes que ella se lo dir al viejo una vez que yo lo diga. No hay
forma de que ella se si ente y solo observe. No, olvdalo.
"Este no es un punto negociable". Tessa susurr, volvindose
con cara de enojo hacia el hombre.

Y, qu verdad quieres que le diga? La manera en que yo lo


veo o la manera en que t lo ves?

"Qu demonios se supone que significa eso?

Significa, debo decirle que planeas la cada de su padre?


gru el viejo.

"Slo tienes que decirle lo que ella necesita saber respondi


Tessa.

As que le digo a ella que eres la creacin de Meridio, pero no le


digo que a cambio yo voy a girar mi cabeza mientras le pones
una bala en su cabeza por lo que le hizo a tu padre.

Tessa se qued en silencio y baj la cabeza, llevando su mano


para frotar la parte posterior de su cuello. Jack era duro, pero
ella saba que el hombre trataba con duras verdades todos los
das. Ella ms bien admiraba al viejo hombre y Jack le dijo
numerosas veces que lamentaba que la Oficina no se hubiera
enterado de ella antes. l dijo que habran hecho un gran equipo
del lado correcto de la ley.

Eso s no le digas nada sobre mi padre, esta bien? pregunt


Tessa.

"Ella estaba all, cmo puede no saber ya de l?

"Ella era una nia pequea. No recuerda lo que pas ese da. Ella
tiene pesadillas y no quiero realizar un desbarajuste para el que
no estamos preparadas para hacerle frente. Tessa respondi
con sinceridad.
"Oh, maravilloso", respondi Jack. "Me quedo atascado con la
dura tortillera y su demente novia.

Tan rpido que nunca lo vio venir, el cuerpo del hombre se


estrell contra la pared, los fuertes brazos de la mujer que lo
sujetaban en el fuerte agarre.

"Ella es una dama y ms te vale por tu maldito bien que la trates


de ese modo. La mujer de pelo oscuro dijo con voz spera.

Esta bien Esta bien dijo Jack con la voz ronca.

Tessa afloj su agarre y el hombre trat de recomponerse.

"Vamos". l dijo al fin.

Pens que quiz me habas abandonado aqu dijo Casey.

Tessa volvi a entrar en la habitacin seguida de un hombre de


unos cuarenta y tantos aos, tal vez cincuenta. Estaba en forma y
tena un poco de gris en la sien. Casey pens que el hombre le
recordaba mucho a su padre.

"Nunca". La mujer alta respondi, tomando la mano de Casey en


la suya. "Cassandra Meridio, me gustara que conocieras a Jack
Armstrong".

"Armstrong?" La pequea rubia le pregunt con una sonrisa


divertida.

"Ni siquiera pienses en ello". Jack sacudi la pequea mano que


se le ofreci.

"Oh, por favor". Casey no pudo resistir.


"Est bien". l dijo, poniendo los ojos como si hubiera escuchado
esta lnea un milln de veces. "Jack Armstrong... el de All
American Boy?" Incluso Tessa se ri de la diversin demostrada
por Casey, y la incomodidad que el agente exhiba. "Mi padre
tena un gran sentido del humor." Jack respondi. Una vez que
Casey y Tessa se acomodaron en sus asientos Jack se puso su
mejor cara y comenz. Seora Meridio, yo soy un agente
especial que trabajo para la Oficina Federal de Investigaciones de
los Estados Unidos. Estoy aqu en Grecia para dirigir una
operacin para atrapar a un criminal que ha logrado mantenerse
un paso por delante de la ley durante mucho tiempo ya. Estamos
aqu trabajando con los miembros de la Interpol, porque este
criminal representa una amenaza para la seguridad nacional de
ms de un pas. El nombre de ese criminal es Andreas Meridio.

"Esto debe ser algn tipo de error. Mi padre no es un criminal.


Casey dijo entrecortadamente mirando de Tessa al extranjero.

"Nikki?" Casey dijo a la mujer de cabello oscuro.

Tessa puso una mano sobre la ms pequea de Casey que


descansaba sobre la mesa.

"Te dije que estas cosas iban a ser muy difciles de escuchar. Yo
no quera que las descubrieras de esta manera, Casey, pero me
preocupo demasiado por ti para verte atrapada en el medio de
este modo.

Seora Meridio, sabe lo que es un traficante de armas?


pregunt Jack Armstrong.

Armas? Me ests diciendo que mi padre vende armas?" Casey


pregunt con voz aturdida.
"No slo las armas. Armas de fuego militares todo, desde
granadas de mano a los misiles ligeros, tanques, M-50, misiles de
tierra-aire, armas de alto calibre de destruccin. Ahora est
empezando a hacer un montn de negocios con los pases del
tercer mundo. Tenemos mucho temor de que l pudo haber
conseguido en sus manos algunas armas nucleares.

"Los libios?" Casey pregunt casi en un susurro.

Inteligente dama. S, las personas con las que almorz el otro


da se encuentran entre las personas que nos preocupan.
Estamos en una especie de punto muerto. Sabemos dnde
Meridio vende las armas una vez que las personas las sufren,
pero lo que realmente necesitamos saber es que l las recibe. Sin
alguna prueba real, la extradicin ser casi imposible".

Casey luca como una mujer a la que se le hubiera dicho algo


imposible y estaba tratando de digerir la informacin. Cuando la
pequea rubia levant la vista, Tessa tena la cabeza baja
mirando sus manos en el regazo.

"Qu tiene que ver con todo esto, Nikki?"

"La Seora Nikolaidis trabaja para nuestra organizacin, nosotros


la establecimos como la Karde Meridio intervino Jack.

"Y, Tusky fue su coche bomba realmente un accidente?


Pregunt Casey, de repente sospechosa.

"Digamos que la desaparicin del seor Tuscadaris fue fortuita.


l respondi siniestramente.

"A m me suena como que su gente no es mucho mejor de las


personas que intentan atrapar. Casey dijo con sarcasmo.
"Cranme, seora Meridio, lo somos. Jack se apresur a decir
posarse a s mismo en la mesa delante de la joven mujer sentada.
"Estos hombres matan a las personas. Hombres, mujeres, nios,
no importa si se atraviesan en su camino.

Armstrong dio marcha atrs cuando capt el fuego azul que


emanaba de los ojos de Tessa. Esta mujer sola ser una asesina
sin corazn y l no tena prisa por saber sus lmites en la
actualidad.

Dios ayude al primer idiota que intente poner una mano sobre la
hija de Meridio. l considerablemente va a desear mejor no
haber nacido.

Seora Meridio, sabe que las pequeas armas tipo las que su
padre comercia reclaman unas 200.000 vidas cada ao? Usted
sabe por qu tantos civiles estn muriendo en supuestos
conflictos militares? En la Primera Guerra Mundial, por ejemplo,
5 millones de personas murieron, y el 80 por ciento de ellos eran
soldados. En la Segunda Guerra Mundial, 60 millones de muertos
y la mitad eran soldados. Desde 1945, 30 millones de personas
han muerto en las guerras y el 80 por ciento eran civiles. Los
hombres que trafican pequeas armas son personalmente
responsables de mantener algunas partes de esta regin del
mundo en un estado casi permanente de guerra o guerra civil.

Esta bien, es suficiente Tessa dijo con los dientes apretados.


"Vamos a mantener el rumbo, de acuerdo?"

"As que toda esta charla acerca de tu pasado?" Casey mir a su


amante. "Realmente eres un agente del gobierno?"

No, cario. Lo que te dije es cierto. Yo yo tartamude


Tessa.
La seora Nikolaidis est trabajando para nosotros a cambio de
inmunidad por los delitos que pudo haber cometido mientras
viva en las Islas Griegas. Armstrong intervino. "Ella no es
exactamente de los que vienen por su propia voluntad. Tiene su
mano atrapada en la caja de galletas proverbialmente, con la
pistola humeando y todo".

Casey mir a Tessa quien baj la mirada al suelo. La pequea


rubia le devolvi la mirada de cuestionamiento al agente frente a
ella, una silenciosa peticin para continuar.

Ella slo termin de asesinar a un muchacho El muchacho


equivocado.

"Nikki mataste a un muchacho? Casey pregunt mientras la


cabeza de Tessa se alz para mirar a Armstrong. "l tena
veintitrs aos".

"l tambin acaba de pasar a ser el hijo de un diplomtico".


Aadi Armstrong.

"Estaba matando a las chicas que trabajaban en los muelles".


Tessa se dirigi a la pequea rubia explicndole. "Contratara a
una puta y entonces l cortaba su garganta por el solo gusto de
hacerlo. La polica no iba a hacer nada al respecto por lo que yo
lo hice".

La embajada lo habra manejado. Armstrong interrumpi.

Entonces, ellos iban a mandarlo de regreso a su propio pas,


donde l podra hacerselo a las chicas de all? Dnde est la
justicia para las mujeres asesinadas aqu?" Tessa dijo entre
dientes.
La pequea rubia entendi que estos dos deban haber tenido
esta conversacin antes, ya que cada uno retrocedi a su
respectiva esquina. Tampoco parecan a punto de ceder en sus
puntos, pero Casey se sinti algo aliviada del por qu Tessa
matara a un hombre a sangre fra.

"Bueno, es un punto discutible, Armstrong se volvi hacia


Casey. "Result que Tessa tuvo un subordinado que apenas se
estaba muriendo de ganas de convertirse en jefe. l la cre. El
arma fue literalmente disparada cuando la polica se present.
Entonces, eso es cuando me present. Su posicin dentro de la
organizacin de Meridio nos brinda la oportunidad perfecta para
llevar este pequeo imperio hacia abajo. Ha tomado casi cinco
aos, seora Meridio, para llegar a este punto. Estoy bastante
interesado, qu vas a hacer con toda esta informacin que te he
dado?"

"Yo... yo no lo s". Casey respondi honestamente.

"Tenemos tres maneras en que podemos jugar esto. Permtame


decirle cuales son sus opciones de ahora en adelante En primer
lugar, usted puede regresar a Estados Unidos y se le notificar
cuando todo haya terminado. Tu padre es muy probable que
pase el resto de su vida en prisin. En segundo lugar, usted
puede seguir viviendo en Grecia, pero respirase una palabra de
nuestra operacin a tu padre, o cualquier persona que pueda
decirle a tu padre al respecto, entonces no me dejaras otra
alternativa que la de procesarte a tambin. Eso significa que es
probable que usted va a terminar en una celda contigua a la de
su padre".

"Est bien, no creo que ella necesite cualquier amenaza lanzada


contra ella" Tessa intervino.
"Simplemente estoy explicando cules son sus opciones". Explic
Armstrong.

"Dijo que haba una tercera opcin?" Casey dijo en voz dura
como una roca tipo actitud californiana.

"S, usted puede unirse a nosotros".

"No!" Tessa grit, ponindose de pie.

"Creo que esa es la decisin de la joven. Ella poda ofrecer lo que


necesitamos. Ella podra ser capaz de obtener un paso ms
cerca".

Maldita sea Jack, no presiones Tessa gru.

"Es suficiente!" Casey dijo en voz alta.

La pequea rubia se puso de pie y se acerc a una de las


ventanas y pens que era extrao que un lugar tan desagradable
tendra una hermosa vista de Atenas. Ella sacudi la cabeza
ligeramente para eliminar el carcter soador y finalmente
levant la mirada hacia el hombre.

Seor Armstrong, al parecer usted ha conseguido una mala


impresin de lo que significa ser griego. No tengo ninguna
intencin de ir en contra de mi familia en esta etapa. Me has
dicho muchas cosas, pero no ha ofrecido ni una pizca de
evidencia para respaldar estas acusaciones.

"Touch, seora Meridio. Tienes razn, pero creo que podemos


ofrecerte eso. Armstrong se volvi hacia Tessa. "Por qu no le
muestras un par de cosas en la sala de archivos?". Concluy.
Tessa lo tom como que su tiempo haba finalizado. Extendi el
brazo, ms para que Casey caminara delante de ella, que para
ser capaz de tocarla. En su corazn, ella poda sentir lo que su
joven amante deba haber estado pensando de ella.

Sin previo aviso, Casey desliz su mano en las garras de la Kar y


la apret suavemente. Tessa recompens a la joven con una
pequea sonrisa que se inund con partes iguales de alivio y
asombro.

Cuando las dos mujeres caminaban por la puerta con una mirada
ligeramente hacia atrs en direccin a l, capt la mirada en cada
una de sus caras. Una vez que cerraron la puerta tras ellos, Jack
se dej caer en la silla con un gemido.

Esas dos van a arruinar mi carrera, lo s. Dijo con un suspiro de


exasperacin en voz alta.

Casey vio como rollo tras rollo de pelculas de 8 mm se


proyectaban en una pantalla blanca frente a ella. Cientos de
cintas de vdeo fueron apiladas alrededor de la habitacin todas
con la etiqueta Meridio.

Las lgrimas cayeron como ella vea a su padre, el hombre que


creci adorando, mientras estaba en el centro del escenario en
cada escena. Todos ellos fueron fusilados encubiertos aunque la
calidad dejaba algo que desear, no poda haber error. Mir
cientos de fotografas fijas y escuch conversaciones grabadas
que hasta Tessa pudo ver que la mujer haba llegado a su lmite.
Las dos mujeres caminaban a paso lento a travs de los jardines
bajos de la Acrpolis. Ni una palabra se dijo sobre incidente
anterior del da como fueron en direccin a la Propylia, que
albergaba el templo de Atenea. Subiendo por el largo tramo de
escalones de piedra, Casey gir a la derecha para que estuviese
delante de lo que quedaba del gran templo. Sac una moneda de
veinte dracmas y la coloc suavemente en la pared, como
siempre lo haca. No tena ni idea quin recoga las monedas,
pero lo haca desde que era un nia pequea cada vez que su
madre la llevaba a la Acrpolis, ella le ense a Casey a rendir
homenaje a la antigua diosa griega.

"Mi madre me dijo que si yo crea con todo mi corazn, Athena


me hara ms fuerte. Casey explic sus acciones. La pequea
rubia se sent pesadamente en un bloque de piedra y llor. "No
me siento muy fuerte llor Casey.

Tessa sostuvo la pequea figura en su contra mientras lloraba.


No haba palabras que pudiera ofrecer, pero poco a poco, el
amor y la fuerza dentro de la mujer de cabello oscuro fueron
transferidos de s misma a su amante. En el momento en que
llegaron de nuevo en la finca de Tessa, su silencio se convirti en
cmodo y ya no temeroso y tenso. Pasaron la mayor parte de la
noche en ese agradable silencio, envuelta una alrededor de la
otra en una gran alfombra en la sala de estar.

Tessa abri las puertas del patio para dejar entrar el aire fresco
de la noche slo para que pudieran encender un fuego en la
chimenea y ver las llamas hipnticamente que bailaban a travs
de las paredes. Tessa yaca tendida en una vieja camiseta y
boxers, Casey apoyndose en sus brazos llevaba una corta
camisa de seda.

Casey pas las manos a lo largo de los brazos fuertes de la Kar,


deleitndose en la sensacin de los msculos bajo sus dedos. Su
toque se convirti en una caricia y pronto su mano baj por el
hueco entre los pechos de la mujer de cabello oscuro. Tessa,
mientras tanto, estaba tratando de recordar cmo respirar. Ella
saba en su corazn que la pequea rubia no querra ella de ese
modo otra vez, que haba destruido la confianza que exista entre
ellas. Tessa estaba muy contenta con simplemente de mantener
a Casey y tratar de ser una amiga de la joven. El nico problema
con ese plan, como la Kar lo vea, era que Casey no pareca
estar cooperando. La joven pareca tener una agenda propia.

"Casey?" Tessa cuestion, levantando el rostro de la joven. La


mirada que vio en realidad hizo que su corazn saltara un par de
compases ms rpido y estaba de repente confundida. "Pens...
yo pens que no me queras ms..." Se interrumpi, sin saber
cmo verbalizar todo lo que senta.

Casey mir profundamente a los ojos de zafiro que la


interrogaron y se trat de dar la mejor sonrisa que pudo dadas
las circunstancias.

"Te lo dije, Nikki, yo te amo. Pens que tal vez no queras estar
conmigo".

"Qu? Cario, qu te hace pensar eso?"

"No s lo que voy a hacer con todo esto. No estoy segura de lo


que debo hacer. Todava soy la hija de Meridio".

"Casey", Tessa levant la barbilla de la mujer otra vez para mirar


directamente a los ojos. "Yo voy a entenderlo, no importa lo que
decidas hacer, amor". Luego envolvi a la mujer en sus brazos y
Casey se inclin hacia el toque poderoso.

Ella todava me quiere, la mujer de cabello oscuro pens en


completo asombro. Tessa estaba absolutamente sorprendido por
la infinita capacidad de la joven para sentir... para sentirse con
ella. Esta nueva conciencia la emocionaba y la aterrorizaba a la
vez. Las manos de Casey finalmente reanudaron su viaje a lo
largo de la piel oscura de su amante.

Ella levant la camisa ligeramente para dejar que sus dedos se


deslicen en patrones circulares sobre la piel tensa del abdomen
de Tessa, dejando vagar y haciendo crculos perezosos. Sonri
para sus adentros cuando vio que los msculos se apretaban
bajo sus dedos. De repente un deseo abrumador se apoder de
ella. Ella quera a esta mujer, que quera que la tomara y no con
una mano cariosa y apacible, pero de una manera que nunca
haba expresado su pasin antes. Tena la extraa sensacin de
que su amante de pelo oscuro estara ms que feliz de cumplir su
deseo. Ella levant la parte superior camiseta y pas la lengua
por el pezn que ya estaba erecto de deseo. Mordisque la
apretada carne, produciendo un gemido en Tessa.

Oh, siiiii, beb gimi la Kar cuando Casey chup con ms


fuerza, mordiendo la carne tierna.

Los delgados dedos encontraron su manera de entrelazarse a s


mismos en el cabello dorado de Casey. Tessa arque la espalda y
apret la cabeza rubia ms fuerte en su pecho, deleitndose con
el spero tacto. En algn lugar de la parte posterior del cerebro
de Tessa pens que ella deba tomar el control de su vida sexual,
pero la pequea rubia pareca tener un sentido de determinacin
y las sensaciones fsicas que produca en su cuerpo eran tan
abrumadoras que ella no poda hacer nada ms que respetarlas.

Casey desliz su mano en la cintura suelta de los pantalones


cortos de su amante y de pronto se dio cuenta de que Tessa no
llevaba otra ropa interior. Sus dedos jugaban con los oscuros
rizos sedosos, no apartndose ms abajo por el momento. La
pequea rubia se apresur a ponerse en pie.

Ya vuelvo. Asegrate de tener esto fuera para cuando regrese


Le orden a la aturdida Kar.

"Oh, beb... ahora tienes que levantarte?" Tessa jade.

En el momento en que las palabras salieron Casey estaba a mitad


de las escaleras. Tessa se dej caer de nuevo en el suelo, pero
cuando oy pisadas de su amante que regresaba a la escalera, se
dio cuenta de que todava estaba vestida. La mujer ms alta se
escurri de sus pantalones cortos y rpidamente tir de su
camisa, recordando el final de despedida de la pequea rubia.

Espera un minuto, Casey me pidi que me desnude? Hhmm,


Casey dndome rdenes, esto podra ser interesante. As que,
qu es lo que tienes en mente para esta noche, pequea?
Necesitas expulsar a un poco de vapor?

Cuando Casey lleg a la sala de estar capt a su amante desnuda


mirando el fuego, con la sonrisa ms ertica en su rostro.

"As que, vas a compartir esa fantasa?" Pregunt Casey.

Tessa finalmente se dio cuenta de la pequea rubia de pie justo


enfrente de ella. Ella vio como Casey tir una manta doblada en
el suelo.

"Esa fue la gran emergencia?" Pregunt Tessa, sentndose.

"En caso de que me de fro". Casey minti, buscando hacia abajo


y agarrando el dobladillo de su camisa y tirando de sta por
encima de su cabeza en un rpido movimiento.
Ella se sent a horcajadas en los muslos musculosos de la Kar y
se sent, como Tessa la alcanz. La mujer de pelo oscuro
presion a Casey ms cerca de ella y la pequea rubia envolvi
sus dedos en los mechones oscuros y sin contemplaciones sac
la boca para que espere por su cuenta.

Era una pequea lucha por el control, Tessa ceda rpidamente,


comprendiendo la necesidad de Casey de tener el control en esta
noche. No era la cosa ms fcil que nunca haba hecho, pero el
fuego que estaba encendiendo su amante y el dolor palpitante
que se haba iniciado en su centro, la convenci de dejar a su
amante salirse con la suya.

Casey comenz a darse cuenta del poder que el compaero


sumiso tena, cuando se trataba de placer. Sus fantasas y
apetitos eran lo que mantena el pequeo escenario tocando.
Afortunadamente, Casey conoca el cuerpo de su amante lo
suficientemente bien como para burlarse de ella continuamente
al borde del abismo, slo para frenar el ritmo a un ritmo lento y
frustrante. Sosteniendo las muecas de Tessa y no permitiendo
que la mujer de cabello oscuro la tocara, ella chupaba, poco, y
mordisque la piel de su amante hasta que Tessa se quej por la
liberacin. Casey meti la mano en los pliegues de la manta que
adquiri anteriormente, retirando con cuidado el consolador que
se esconda all. Situada encima de su amante, puso el juguete en
su mano y apret el extremo grande en la humedad de Tessa,
provocndola con un pequeo movimiento circular contra su
sexo. La intensa reaccin de su amante fue todo lo que poda
haber esperado.

Un gemido gutural escap de los labios de Tessa

"Oh, Dios, siiiiiii!


La mujer de pelo oscuro arque la espalda y abri las piernas
ms amplias.

"Oh, por favor... por favor, beb, hazlo!

Ella suplic. Haba muy poco de ternura involucrada. Casey


desliz el falo en un movimiento rpido, enterrando el objeto
dentro de su amante. Tessa grit de placer mientras sus paredes
interiores lisas se expandieron y el tronco se retir hasta la mitad
y luego empuj de nuevo hacia delante. Casey estaba de pronto
siguiendo el ritmo que las caderas de su amante establecieron
como la mujer de cabello oscuro le rog que fuera ms y ms
rpido. El hambre de Casey igualaba, si no superaba el de su
pareja y su empuje aumentaba en velocidad y fuerza hasta que
Tessa estaba agarrando a la alfombra en el suelo, como si
simplemente necesitara tener algo a tierra para asirse a s
misma. Las caderas de la mujer grande cumplieron con cada uno
de los empujes, enterrando tanto del falo como ella poda, con la
respiracin entrecortada y desigual.

Casey nunca se haba sentido estando fuera de control o con el


control para el caso. Ella nunca haba tomado una mujer de ese
modo y la descarga de adrenalina que participan en la simple
observacin de su amante retorcindose debajo de ella fue
suficiente para traerla cerca del borde. Rpidamente se sent a
horcajadas sobre un muslo de bronce y dej pasar su centro
hmedo en toda la pierna musculosa hasta que la friccin era
ms de lo que poda soportar.

Tessa gimi al sentir el sexo hmedo de su amante frotarse


contra su pierna. De repente, las nicas sensaciones que la
rodeaban, se convirtieron en la sensacin de las piernas de su
amante envueltas alrededor de su muslo y los deliciosos golpes
entre sus propias piernas. Ambas mujeres casi gritaban mientras
el orgasmo de la golpe Tessa, su cuerpo corvado en el intenso
placer, los temblores de su cuerpo causaron que Casey siguiera
tras ella. El pequeo cuerpo de rubia se dej caer en su amante,
ambas mujeres tratando desesperadamente de atraer el oxgeno
muy necesario a sus pulmones.

Casey desliz el juguete del cuerpo de su amante, produciendo


otra serie de estremecimientos en la mujer debajo de ella. Ella
rod sobre su espalda y sin mediar palabra, Tessa le dio la vuelta
y se acurruc contra la suave piel del cuello de la rubia. Casey se
abraz a su amante y en cuestin de momentos, cada mujer
haba cado en un sueo exhausto.

"Buenos das", Tessa murmur adormilada. Ella abri los ojos


para ver un par de profundos ojos verdes que la miraban
fijamente.

La Kar se sorprendi de que su amante se despert antes que


ella. Ella estaba ms desconcertada porque por lo general no
dorma as. Su rutina habitual de sueo era para descansar
durante tres o cuatro horas y luego estar lista de nuevo para la
accin. Ahora, cada noche que pasaba junto a la pequea rubia
que actualmente se envolva a su alrededor, ella terminaba
estando tan relajada que dorma a pata suelta toda la noche.

"Buenos das". Casey respondi, pero con su ceo fruncido junto


con una expresin de preocupacin.

"Qu pasa?" Tessa se apoy sobre un codo, segura de que era


algo que ella haba hecho.

Yo yo supongo que estoy un poco sorprendida de que todava


ests hablndome en la maana.
Qu? Cario, por qu piensas que podra no hablar contigo?

Despus de lo de anoche La rubia se fue apagando.

Yo, creo personalmente que anoche fue increble. Tessa


arque una ceja y le dio una pequea sonrisa. Siento haberme
quedado dormida tan rpido sobre t. Definitivamente me
dejaste exhausta.

Yo bueno, no quise yo nunca he

Nunca has hecho el amor de esa manera antes? Tessa le


sugiri.

Casey asinti.

"Yo no te he hecho dao ni nada, verdad?"

"Oh, cario", Tessa sac a la mujer de sus brazos. "No me has


hecho dao".

Siento como que te tom contra tu voluntad o algo.

Tessa se alej de la figura pequea y puso su mejor mirada de


indignacin.

"Cassandra", dijo arrastrando las palabras: "De verdad crees


que me podran tomar contra mi voluntad?

Finalmente la pequea rubia levant los ojos y una sonrisa


tmida relaj sus facciones.

Okay, entend el punto. Casey sonri a su amante. "Sin


embargo, no s de dnde sali eso. Es como si de pronto tena el
deseo de estar contigo de ese modo. Al igual que yo tena que
ser capaz de manejar algn tipo de poder o control Es
absolutamente terrible? Te sientes como si yo te hubiese
usado?

Las lgrimas se agruparon en los ojos de Casey y Tessa la empuj


cerca y en su contra.

"No, cario, no siento nada de eso. Lo que yo siento es que soy


muy amada". Tessa se pregunt cmo deba combatir los
temores de la pequea mujer.

Debera decirle la clase de sexo a la que estoy acostumbrada?


Cmo podra explicarle que el sexo duro y doloroso
rpidamente se puede convertir en placer en las circunstancias
adecuadas?

Tessa no tuvo que preguntarse demasiado porque Casey le gan


de mano.

Ese es el tipo de sexo con el que estabas acostumbrada con las


mujeres, Nikki? Pregunt Casey, sintindose de repente muy
ingenua.

"S y no. S, estoy acostumbrada al sexo duro. Creo que no he


hecho el amor con una mujer antes de t, Casey. No, porque yo
nunca he permitido que una mujer me tome anteriormente, de
una extraa manera, t eres la primera. Hizo una pausa para
revelar una sonrisa avergonzada.

"Entonces, por qu me dejaste?"

Tessa mir fijamente a los profundos ojos verdes de la mujer en


sus brazos y respondi con el corazn.

"Porque yo saba que poda bajar la guardia frente a t. En mi


mente siempre he equiparado ser la compaera sumisa durante
el sexo con el sentido de que era la parte dbil. En mi negocio,
las personas hacen hincapi para descubrir debilidades y usarlas
en contra. Yo slo estoy entrenada para no ceder el control ante
cualquiera. Me alegro que me hayas probado que mi teora era
errnea. Te lo permit porque saba que nunca lo utilizaras en mi
contra.

Casey pas una mano por la piel bronceada de la cara de su


amante, trazando la lnea de su mejilla con los dedos.

"Nikki, yo nunca pensara en t como dbil, en la cama o en


cualquier otro lugar, si vamos al caso. Se necesita una cantidad
increble de fuerza para poner tu corazn, todo lo que eres, en
manos de otro. Gracias por permitirme que sea yo.Te amo,
Nikki. Ella finalmente susurr suavemente mientras Tessa la
sostena cerca.

Yo tambin. Tessa respondi, su voz atrapada, con la


esperanza de que su amante se dara cuenta de lo que quera
decir.

Cuando sinti Casey sonri contra su piel se relaj, sabiendo la


joven acept que formaba parte del sentimiento de Tessa.
Cuando finalmente se separaron, Casey se sent.

"Tengo sed, quieres algo?" Ella pregunt, levantndose del


suelo.

Por qu no me permites que te haga el desayuno para variar.


Contrariamente a la creencia popular, puedo cocinar algunas
cosas".

"No, no te levantes, quedmonos aqu acostadas por un


momento. Solo quiero algo de beber.
"Okay, Tessa se ri de puchero de su amante.

"Voy a tomar un poco de jugo, entonces". La esbelta figura


desapareci en la habitacin de al lado y Tessa se sent,
estirando los msculos que no estaban acostumbrados a dormir
en un piso duro toda la noche.

A mitad del estiramiento oy el grito asustado de Casey y un


vidrio estrellndose en el suelo. Le tom a Tessa media docena
de pasos para llegar a la puerta que separaba las dos
habitaciones, lista para la accin. Cuando la mujer de cabello
oscuro se precipit a travs de la puerta se encontr con Casey
tratando de cubrir la mayor parte de su figura desnuda con un
pao de cocina de un joven muy nervioso que pareca no poder
apartar los ojos de la joven rubia.

"Qu demonios ests haciendo aqu? No se supona que debas


estar de vuelta hasta maana!" Tessa le grit al hombre
tartamudo.

"Yo yo... yo..." l tartamude.

"Date la vuelta", Tessa gru mientras miraba que los ojos del
hombre permanecan fijos en su joven amante. l gir sobre sus
talones y comenz a murmurar disculpas y algo de que olvid un
libro que necesitaba. Tessa, mientras tanto, corri a la sala y
volvi, lanzando Casey su enagua.

"Est bien", dijo Tessa con voz ronca, "puedes darte la vuelta
ahora. Termin, tirando de su propia remera.

"Lo siento mucho Kar, yo pens que podra escabullirme y


conseguir mi libro antes de que despiertes. Baj la cabeza,
gravemente avergonzado.
"Um... me refrescas la memoria?" Casey intervino en la
direccin de Tessa.

Tessa le dio a su amante una sonrisa y present los dos.

"Cassandra Meridio, te presento a George Mkolo

T eres George Mkolo! Casey coment con asombro. T


no termin, mirando a Tessa.

"Te dije que poda demostrarlo el lunes, cuando se supona que


l deba volver". Tessa enunci estas ltimas palabras, mirando
fijamente al joven.

"Perdneme", George levant los ojos sinceros hacia Casey. Y


no slo por lo de hoy, seorita, por mis acciones contra usted.
Realmente no quera disparar, simplemente quera que se
detuviera l levant la vista bruscamente hacia Tessa antes de
continuar.

Ella sabe. Contest la alta mujer ms bien en voz baja.

Quera que su padre deje de hacer lo que estaba haciendo.


Demasiadas personas estn muriendo a causa de las armas que
vende. Me equivoqu al pensar que estabas aqu para unirte a la
empresa familiar Pens que eras igual que tu padre.

"Yo no soy como mi padre. Respondi framente Casey,


pronunciando cada slaba.

Ella ni siquiera estaba mirando al joven, sino hacia la ventana de


su propio pasado. Casey sacudi los pensamientos y se volvi
hacia los dos, la radiante sonrisa en su cara una vez ms.
Tessa se acerc de pie detrs de su amante, colocando sus
manos protectoramente sobre su hombro. La pequea rubia se
apoy contra la mujer ms alta, por lo que fue claro para el joven
que eran amantes.

"George est viviendo aqu por un tiempo, l cuida a los perros y


mira el lugar por m. Eso hasta la prxima semana, luego tomar
un viaje, no es as George?

El hombre finalmente sonri ampliamente a las dos mujeres,


asintiendo con la cabeza con entusiasmo.

"Me voy a Amrica!" Anunci. "A la Universidad de California. El


seor Armstrong dice que va a ser igual que Grecia, que el sol
brilla y tienen terremotos todo el tiempo".

Te va a encantar estar all Casey dijo al joven ansioso.

El seor Armstrong dice que va a hacer posible para que pueda


volver a mi patria de nuevo algn da?

Mir con ansiedad entre las dos mujeres.

Yo uh Casey tartamude hasta que Tessa intervino.

"Vamos a hacer nuestro mejor esfuerzo, George. Slo tienes que


pasar tu tiempo concentrndote en tus estudios por un tiempo".
La Kar finaliz para la pequea rubia.

Yo debo dejarlas ahora. Una vez ms, estoy terriblemente


apenado por este susto.

Deberamos marcharnos maana al medioda, George Tienes


la llave. Tessa le dijo al hombre antes de cerrar la puerta. Las
dos mujeres se miraron y se echaron a rer.
"Normalmente no soy una gritona, pero me asust como la
mierda. Casey se ech a rer an ms.

Tessa le ech los brazos alrededor de la mujer ms pequea y


apoy la cabeza en la parte superior de la barbilla.

"Una cosa que tengo que admitir, la vida conmigo nunca ser
aburrida.

Casey se apart un poco para mirar a su amante.

"Yo creo que la declaracin tiene una pizca de compromiso,


Kar.

Lo siento si te hecho sentir de cualquier otro modo. Tessa


respondi.

No lo has hecho, respondi Casey, "pero a veces es bueno


escucharlo en voz alta". "Nikki?"

"Hhmm?" Tessa respondi.

La mujer alta estaba dando vueltas algunas brochetas de cordero


a la parrilla como Casey se sent en el borde de la piscina.
Haban decidido no hacer nada ese da, ms que estar juntas y en
el saln de la casa, descansando sus mentes, as como sus
cuerpos.

"Nunca me dijiste cmo hiciste para zafar de entregar del pobre


George bueno, ya sabes, a mi padre.

No zaf. Se los entregu en un saco ni bien l pregunt.

"Pero"
"Es una cosa increble realmente, los testculos de oveja son muy
similares a los de los humanos masculinos. Otro hecho
sorprendente es que algunos hombres estn realmente
dispuestos a sacarlos de la bolsa y mirarlos. Ese tipo de ataque es
demasiado cercano a ellos. Tessa respondi con un guio.

Brutal es demasiado, lo suficiente para hacerme perder el


apetito", Casey se quej.

"Oh, s, claro como si hubiera una cosa capaz de hacerte perder


el apetito.

"Hey!" Casey mostr una mueca que simulaba indignacin y


ech un poco de agua en direccin a la mujer de pie.

"Nah!" Tessa exclam.

"Qu pasa?" Pregunt Casey, dndose la vuelta.

"Oh, un poco de grasa salt de la parrilla y ensuci mi remera. Ya


regreso, voy a ir por una vieja remera. Podras vigilar la parrilla
para que la carne no se queme?

"Claro, cario, yo la miro. Casey se levant y tom el utensilio


de la parrilla de la mano de su amante.

En ese momento, Tessa regres uno o dos minutos despus.

"Gracias", Tessa bes la mejilla de la pequea rubia, tomando el


utensilio de nuevo.

"No hay proble Casey comenz cuando ella se volvi para dar
a la mujer alta un beso.
La remera roja que vesta Tessa abrum el campo visual de Casey
y una sensacin de miedo que rayaba el pnico, se aferr a la
pequea mujer.

"Casey, qu pasa?" Pregunt Tessa, dndose cuenta de que


estaba empezando a ver las seales de pequeas porciones de
ese da de Pascua que atravesaban a la pequea rubia. El nico
problema era que la Kar no le poda decir a su amante lo que
estaba recordando.

"Es... um... debe ser el reflejo de esa remera... parece tan


brillante. Casey tartamude, su rostro palideci y su respiracin
se profundiz. Podras crees que podras cambiarte por otra
cosa?

Tessa inclin la cabeza y agarr la parte posterior de la remera,


tirando de sta, dejndola vestida slo con el sujetador.

"Est mejor? Ella arroj la remera sobre una de las sillas.

Del mismo modo repentino, las nuseas de Casey


desaparecieron. La joven asinti con la cabeza en respuesta.

"No lo entiendo, nunca he reaccionado a algo que era de color


rojo de esa manera antes. Espera un minuto, la otra noche en la
taberna. El toldo detrs tuyo era rojo, lo recuerdo porque
empec a enfermar despus, tambin".

"Lo siento, cario".

Tessa sostuvo Casey cerca de ella, sintiendo su clida piel fra y


hmeda ligeramente.

Tengo que decirle lo que pas. Tiene sea mejor que dejarla con
esa tortura, no es as? Cmo puedo decir que la quiero,
cuando no le voy a decir la verdad? Perdname, Casey, pero no
puedo soportar la idea de perderte, no todava.

"Oye, por qu no vas dentro y me traes otra remera, sal del sol
durante unos minutos, de acuerdo?"

"No s, como que me gusta que ests vestida as". Casey sonri
lascivamente.

"Apuesto a que s, pero de pie, desnuda, sobre una parrilla


caliente me hace sentir un poco vulnerable". Tessa respondi.

Casey se ech a rer y se acerc a la casa, sintiendo como si nada


hubiera ocurrido hace unos momentos. Cuando por fin regres,
entreg una remera vieja cinzano a la mujer ms alta. Tessa mir
hacia arriba para darle las gracias y sonri ante la gorra de
bisbol en la cabeza de su amante.

"Te ves muy muy linda con eso".

"Est bien, as que dime, cmo una mujer griega, educada en


Inglaterra, termina con una gorra de bisbol de los Chicago
Cubs?" Pregunt Casey, tirando de la gorra en su propia cabeza.

Fui a Chicago por negocios una vez; algunos de los socios me


llevaron a un juego en el Wrigley Field. El sonido del estadio... y
la hierba era tan verde; as, realmente me dej sin aliento. He
sido una fan de bisbol estadounidense desde entonces".

"Eres una mujer increblemente compleja, sabas eso?" Casey


lleg a besar los labios de la mujer alta.

"Si, apuesto que eso le dices a todas tus amantes griegas". Tessa
dijo bruscamente, eliminando la carne de la parrilla mientras
hablaba.
"Ms o menos". La joven rubia sonri.

"Oh, eso es todo, no hay comida para ti". Tessa sonri mientras
llevaba el plato a la casa.

"Hey, no me tomes el pelo con la comida". La rubia de repente


contrita dijo tras su amante. "Nikki, este lugar es hermoso, pero
de verdad crees que el propietario me lo alquile?" Casey
pregunt a su amante.

Estaban de pie en medio del gran departamento de dos


dormitorios que a Tessa se le ocurri, como un lugar para
quedarse una vez que Casey tuviera que trabajar en Atenas. El
gran edificio de madera de dos pisos fue dividido en 3
apartamentos, dos en la planta baja y el que ahora estaban, que
ocupaba todo el nivel superior.

"Creo que es casi una certeza", comenz Tessa, de pie detrs de


la pequea rubia deslizando sus brazos alrededor de la cintura de
su amante, "se me ocurre que ya ests dentro".

"En serio? No me digas".

Si, pasa que el propietario tiene una cosa contigo, Tessa


respondi colocando un suave beso en el cuello de la mujer ms
pequea.

T? Casey pregunt, girando para mirar a la mujer de


cabello oscuro. La sonrisa en el rostro de Tessa le dijo a Casey
que era la duea del edificio en el que se encontraban. "Voy a
decirlo una vez ms Eres una mujer increblemente compleja,
Tessa Nikolaidis.

Casey dijo en voz baja, antes de que ella se acercara y besara


profundamente a la mujer por encima de ella. Pasaron el resto
de la tarde para conseguir una copia de las llaves hechas y activar
los servicios. Terminaron haciendo un poco de mercanca,
comprando los artculos que necesitara Casey. En el momento
en que dejaron el departamento, Tessa pens que ya tena
aspecto distintivo de Casey.

"T no tienes sueo en absoluto no es as?" Casey puso en duda


a la mujer que la tena en sus brazos.

"Lo siento, cario, slo que no estoy acostumbrada a dormir


tanto como lo he hecho en los ltimos das", Tessa respondi.

Ella saba que haba estado jugueteando durante la ltima hora y


Casey era sensible a cada uno de sus movimientos.

"Te importara mucho si me levant y leo o algo? Estar justo al


lado en el estudio".

"Por supuesto que no. No tienes que estar conmigo cada minuto
del da para demostrarme que me amas, Nikki". Casey explic
adormilada.

Tessa se levant y se puso la bata. Inclinndose coloc un suave


beso en la mejilla de su amante.

"El problema es que ms o menos quiero estar contigo cada


minuto del da", le susurr Tessa.

Casey sonri y se acurruc contra la almohada a su amante dej,


respirando el aroma de la mujer y pensando en lo mucho que
amaba el aroma fresco y limpio de la piel de su amante.

Existen muchos sentidos en el cuerpo humano que capturan


recuerdos para nosotros, ninguno tan fuerte como el sentido del
olfato. En el momento, Casey estaba entrando en la etapa de
sueo, las clulas de su cerebro continuaron procesando el
aroma que desencaden el recuerdo de un da olvidado por la
figura durmiente.

"Puedo montarlo ahora, Pappa?" Casey salt arriba y abajo en


su excitacin.

Andreas Meridio recogi a la nia de cinco aos de edad, y la


sostuvo en sus brazos. "Mhtia Mou, este es un gran caballo y
sigues siendo una nia". Explic.

"Pero, Pappa, dijiste que era mi regalo de Pascua!" La joven hizo


un berrinche mientras una determinacin ardiente quemaba en
sus ojos verdes.

"S, Cassandra, pero l es grande y t eres pequea. Hay que


entrenarlo para que l sea suave y no te tire. Recuerda, l ser
un caballo adulto, mucho antes que t", l empuj a la chica a la
ligera en el vientre y ella se ri, "seas una mujer grande".

"Pero, Pappa" Casey se quej que su padre la dej en el suelo


otra vez.

"Basta, Cassandra". Su padre le dijo bruscamente, dejndose


caer sobre una rodilla delante de la joven. "Te dir que, si uno de
los nios ms grandes te lleva como pasajera, puedes montarlo.
Qu te parece?"

Casey salt a los brazos del hombre arrodillado y lo abraz con


fuerza.

"Gracias, Pappa".

"Cassandra".
Casey volvi la cabeza para ver a una joven rubia menuda que
vena por el camino.

"Es hora del almuerzo, mi amor".

"Ya voy, Man", Casey dijo a su madre. La pequea nia bes la


mejilla de su padre y corri por el sendero de piedra con los
brazos en espera de su madre.

"Debera ser el que cabalgue con Casey, yo soy el ms grande",


dijo un chico alto, empujando a uno de los jvenes a un lado.

"Creo que Casey debe escoger, es su pony", la amiga de Casey,


Mara, habl.

"Ella es demasiado pequea para decidir". Otro chico intervino.

Yo ser quien cabalgue con ella.

Una chica de cabello oscuro se acerc su vista y se puso delante


del primer nio como para ver si l se atreva a discutir con ella.
Ella tena once aos, pero era igual de alta como l.

"Esto es, si ella me quiere".

Se arrodill a nivel de la pequea rubia, sonri a los ojos verdes


que la mir con asombro.

"Mi nombre es Tessa, quieres que yo cabalgue contigo, Casey?

A Casey le gustaba la forma en que los ojos azules de la nia


mayor brillaban, al igual que el agua en la Baha de Tourlos.
Casey dese poder ser grande como esta chica, ella no actuaba
como que tena miedo de los chicos ms grandes en absoluto. La
pequea rubia asinti con la cabeza con impaciencia y le tendi
la mano.
Tessa se levant y tom la mano de la nia, caminando hacia el
establo donde estaba el pony. Se sent al joven en un fardo de
heno y explic a Casey todo lo que estaba haciendo cuando ella
aparej el fuerte pony. La pequea nia se sent hipnotizada y
se prometi a s misma que recordara todo lo que la nia mayor
le estaba diciendo. Casey saba que lo hara tambin. Ella poda
haber sido la nia ms pequea de su clase de jardn de infantes,
pero era inteligente y poda recordar bien las cosas. Ella nunca
se renda cuando los nios ms grandes lo hacan y era esa feroz
persistencia lo que le permiti mantenerse al da para que los
nios mayores la dejaran unirse a ellos.

Tessa salt a la silla y le dijo a Casey que se parara en el fardo de


heno. La nia mayor maniobr el caballo hasta su posicin y le
dijo a Casey que pusiera su pie izquierdo en el estribo. Agarrando
el brazo de la joven nia en el suyo propio de comprensin
fuerte, Tessa prcticamente levant a la nia pequea en la silla
detrs de ella.

"Bueno, qu te parece?" Tessa pregunt mientras salan del


establo y dirigi al pony alrededor del campo.

Casey mir hacia abajo a la tierra.

"Es bastante alto si te caes, eh?

"Entonces no caer". Tessa le respondi con una sonrisa.

Despus de un tiempo al trote del pony alrededor del campo de


hierba, Casey detuvo la nia mayor.

"Podemos ir rpido ahora, Tessa?"

"Quieres galopar, eh? Est bien, pero tendrs que poner tus
brazos alrededor de m y agrrate fuerte".
Casey desliz los brazos en pequea cintura de la nia mayor
como pudo.

"Vas a tener que agarrarte ms que eso, pequea". Tessa dijo,


medio girando en la silla.

Casey se agarr con ms fuerza y Tessa hizo que el potro fuera a


galope rpido. Fue una explosin corta para los estndares, pero
lo suficiente para hacer a la pequea rubia feliz. Volviendo a la
cuadra, Tessa mostr a Casey cmo quitar la silla y la pequea
manta, y a frotar el caballo para relajar los msculos del animal.

"Tessa, vamos, vamos a jugar a la pelota". Uno de los chicos


mayores fue a la cuadra para gritar a la chica de cabello oscuro.

Casey se qued atrs, sabiendo que los nios mayores no la


dejaban jugar a la pelota.

"Vamos, pequea". Tessa puso una mano protectora sobre el


hombro de la nia y la pequea rubia sosteniendo a su nueva
amiga.

Casey estaba en un grupo de nios, como fueron elegidos


capitanes y los equipos iban a ser seleccionados. Casey estaba
encantada de que ella iba a jugar, pero se senta desdichada
esperando ser escogida. Ella siempre era seleccionada el pasado
y era, por lo general, ms una carga para cualquier equipo que
quedaba atascada con ella. Esto comenz en la joven cuya
autoestima no era muy alta ya.

"Me quedo con Casey", Tessa anunci.

"Oh, caramba, vamos a ganar seguro ahora!" El chico mayor


grit.
El rostro de Tessa no revelaba nada como ella indic a la joven
rubia de pie a su lado. Los equipos fueron finalmente
establecidos y los nios empezaron un juego de hhso, una
versin griega de dodge ball. Tessa empuj a Casey para que
estuviera a su lado.

"Sabes cmo jugar, pequea?"

Casey asinti con la cabeza.

"No dejo que la pelota me pegue". Ella dijo con orgullo.

"Pero, Tessa... no atrapo bien".

Tessa sonri a la chica que slo le llegaba hasta la cintura.

"Est bien, voy a atrapar las pelotas. Estate en el frente y hazlo


que yo hago lo dems".

"Qu significa eso?"

"Significa que eres pequea y rpida, no hay manera de que


esos chicos estpidos van a ser capaces de golpearte. Salta fuera
del camino y voy a estar detrs de ti para atrapar la pelota".

Casey hizo exactamente lo que la nia mayor indic. Ella saltaba


alrededor y Tessa tomaba fielmente cada pelotazo que entraba,
hasta que fueron las dos nicas que quedaban de su equipo.
Tessa tom una pelota y en un momento de puntera precisa,
dispar el objeto hacia uno de los dos nios que quedan en el
otro equipo. La pelota peg en el primer chico de lleno en la
espalda y rebot, golpeando al segundo nio en las piernas.

"Se acab el juego, ganamos!" Los compaeros de Tessa


gritaron.
Tessa tena una mirada de triunfo en sus ojos azules como ella
mir hacia abajo, a su pequea compaera. La chica de pelo
oscuro escupi en la palma de su mano y se la llev hasta la
rubia. Casey hizo lo mismo y las dos chicas golpearon sus manos
juntas en seal de victoria.

Casey siempre haba querido hacer eso. Ella nunca haba ganado
ningn deporte antes y siempre vea como los vencedores
celebraban con el apretn de manos fuerte. Ella sonri
ampliamente, a pesar de que senta un poco la mucosa. La
pequea rubia se limpi la mano en sus pantalones cortos y trot
detrs de Tessa.

La nia mayor se alej del grupo de nios. Todo el mundo saba


que a Tessa le gustaba salir sola de vez en cuando, pero Casey
trot fielmente junto a su amiga de cabello oscuro, corriendo
para mantenerse al da con las largas zancadas de Tessa. Tessa
estaba acostumbrada a estar sola la mayor parte del tiempo. Ella
mir por el rabillo del ojo y vio a la rubia, corriendo para
mantenerse al da con ella. Desaceler el paso para el joven.

Tessa no tena hermanos o hermanas y sta era un poco


divertida para tenerla cerca, aunque no era ms que una nia.
Haba algo a la nia mayor le gustaba; que le recordaba a s
misma. La pequea rubia tena un gran corazn y usaba su
cerebro. Tambin tena una mirada en los ojos verdes. Algo as
como que le deca a Tessa que Casey confiaba en ella. La chica de
cabello oscuro sonri para sus adentros. Fuera lo que fuera hacia
la pequea rubia a su lado, Tessa tena la imperiosa necesidad de
proteger a la chica. No saba por qu, era slo un sentimiento
que tena.
"Mi Pappa trabaja para tu Pappa". Tessa finalmente habl. Ella
esper a ver lo que la chica iba a decir. Record la ltima vez que
hizo amistad con el hijo del hombre para el que su padre
trabajaba. l pens que era mejor que ella por esa razn.

Casey salt arriba y abajo un poco.

"Eso significa que puedes venir y montar el pony de nuevo


conmigo, Tessa?"

Tessa se ech a rer a carcajadas con la expresin emocionada en


el rostro de la chica. Ni siquiera le importa, pens para s misma.

"Seguro, pequea". Tessa hizo una pausa antes de continuar.


"Sabes, puedes llamarme como mi Pappa me llama, si quieres. l
es mi mejor amigo y slo mis mejores amigos me llaman as...
Niko".

Casey sonri.

"Niko, puedo ser tu amiga?"

"Por supuesto!" Tessa sonri a la chica.

Las dos vagaron hacia abajo en los campos de olivos y Tessa


ense a Casey cmo saltar las rocas a travs del agua del
pequeo estanque.

Casey no poda hacerlo, pero ella levant las manos de placer


cuando la nia mayor hizo el rebote de la roca plana a travs de
la superficie del agua. Cuando llegaron a la cima de una loma
cubierta de hierba mirando abajo a un grupo de hombres, tal vez
a veinte metros de donde estaban ocultas por la hierba alta.

"Hagamos de cuenta que somos espas", susurr Tessa.


Casey asinti con la cabeza en silencio, preguntndose qu eran
espas.

"Mira", Tessa le susurr en voz baja, "ese es mi Pappa por all".

Casey sigui a la mano de su amiga, sealando a un hombre de


pelo oscuro muy alto.

"Ese es mi Pappa al lado de l", Casey respondi.

Las dos chicas se miraron con la misma rapidez como la accin


por debajo cambi. Los dos padres de las nias comenzaron una
acalorada discusin y aunque Tessa no poda or todo lo que
estaban diciendo, arrug la frente en una mueca.

El movimiento de la mano de Andreas Meridio pas


rpidamente, pero a las chicas lo vieron, era desesperadamente
lento.

La mano de Meridio acerc una pistola en la misma. l nunca


hizo una pausa; tres disparos en el crneo del hombre ms alto
antes de que el hombre de cabello oscuro se dejara caer al suelo.

"Pappa!", grit Tessa mientras se levantaba y empez a correr


hacia el grupo de hombres.

Casey estaba congelada en su lugar. Haba visto las pelculas


donde la gente se mataban unos a otros, pero su madre insista
en que todo era una farsa. Ella le dijo a la joven que todos eran
actores y cuando la cmara se apagaba, las personas se
levantaban e iban. Casey esper a que el padre de Tessa se
levantara, pero no lo hizo. De pronto oy a Tessa gritar de nuevo.
La rubia asustada observ cmo su propio padre abofete a la
nia lejos de l con un solo golpe. La chica de pelo oscuro salt
hacia atrs y de pronto estuvo fuera de control. Uno de los
hombres le atrap por detrs y se aferr a la salvaje pataleando
y gritando. Fue entonces cuando Casey actu.

"Niko!" Casey grit mientras corra colina abajo, hacia su amiga.

Casey no tena ni idea de qu hacer, pero la accin fue sin pensar


de todos modos. Le pareci or a su padre llamndola por su
nombre, pero ella apenas poda or los gritos ms que los de
Tessa. Casey corri hacia el hombre que sostena a su amiga y le
dio una fuerte patada en la espinilla. El joven asustado grit de
dolor y empuj a Casey lejos de l ms o menos, tirandola al
suelo.

La cada de Casey fue amortiguada por algo suave y cuando ella


se dio la vuelta para descubrir de qu se trataba, ella vio a
centmetros lo que quedaba de la cara del padre de Tessa. Ms
de la mitad de su cara haba desaparecido por la fuerza de los
disparos y de repente, Casey se dio cuenta que estaba cubierta
de sangre. La joven dej escapar un grito de terror al igual que
otro hombre la agarr por el cuello y la levant.

Con dolor, Tessa se dio vuelta como un animal salvaje. Ella vio
como el hombre que tena la pequea rubia, le daba una
bofetada a la chica en la cabeza. Fue entonces cuando con la
poca conciencia que quedaba en Tessa, se quebr. Ella mordi
con fuerza la mano del hombre que trataba de cubrir su boca y
dio patadas hacia atrs bruscamente, sintiendo el tacn de su
bota conectar con la rodilla del hombre.

l la lanz inmediatamente su agarre y Tessa se arroj al hombre


que tena a Casey. La chica de pelo oscuro le dio patadas, hasta
que el hombre dej caer su pequeo bulto rubio para agarrar a
Tessa. Los dos hombres se apoderaron de Tessa y la nia mayor
grit.

"Corre, Casey!" Fue slo una fraccin de segundo, pero la


pequea rubia se dio cuenta de que su amiga se haba sacrificado
a s misma para que Casey pudiera escapar.

"Corre!" Tessa grit de nuevo.

Esta vez la rubia se movi tan rpido que los hombres no saban
que estaba corriendo hasta que sus piernas cortas haban hecho
la mitad de camino de vuelta a la colina rocosa.

Trela!, grit Meridio.

Casey se gir una sola vez, cuando lleg a la cima de la cresta.


Cuando ella rpidamente mir hacia atrs vio cmo su padre
golpe a la chica que ahora y ahora la llevaban de forma segura
entre dos hombres.

"Niko!" Ella grit, aun cuando ella se volvi y sigui corriendo


hasta que sus piernas de cinco aos de edad se negaron a
funcionar por ms tiempo.

"Niko!" Casey grit.

Tessa estaba casi dormitando en la silla de cuero, con un libro


abierto en sus manos. Ella subi corriendo y el libro sali volando
de su regazo. Corriendo a travs de la puerta, no estaba
preparada para la vista que la conoci. Casey estaba gritando
completamente inconsciente de lo que la rodeaba.

La mujer de pelo oscuro accion el interruptor de la luz y se


agarr a la joven, como comenz a sollozar en el pecho de
Tessa. Casey llor durante casi una hora y Tessa simplemente la
abraz con fuerza, lo que le permiti purgar las imgenes
violentas en sus recuerdos.

"Niko?" Casey finalmente pregunt con voz dbil.

"S, nena... soy yo".


Quinta Parte

"Oh, Dios, l lo mat, haba tanta sangre. Casey grit entre


lgrimas y Tessa se dio cuenta ahora por qu la joven haba
desarrollado una aversin al color rojo.

"Lo s, cario". Tessa dijo en voz baja, acariciando suavemente la


cabeza rubia.

"No lo entiendo... por qu no me lo dijiste que nos conocimos?"

Tessa respir hondo y suspir. Ella apart el mechn hmedo de


pelo de la cara de la joven.

"Cuando tenas doce aos, usted y yo nos reencontramos,


recuerdas?"

Casey neg con la cabeza hacia atrs y hacia adelante tratando


de recordar y sorprendida de que ella podra haber olvidado la
joven que, un da, haba llegado a significar tanto para la
pequea rubia.

"Fui a visitar a mi madre a la finca de tu padre y viniste corriendo


a la cocina desde el exterior. Habas estado en la playa y
recuerdo como tenas las mejillas quemadas por el sol. Ya me iba
y abr la puerta de atrs, corriste directo a m. Tena el pelo corto
y llevaba lentes de sol. Yo me acababa de graduar de la escuela
secundaria y estaba a punto de comenzar Oxford".

"Y te quitaste tus lentes de sol fuera y me quedaste mirando".


Casey aadi, recordando de pronto ese da.
"S. Me miraste y por un segundo actuaste como si fueras a decir
algo, pero te limitaste a sonrer y presentarte a t misma. No
tenas idea de quin era yo... me rompiste el corazn". Tessa dijo
con tristeza.

"Mi madre me dijo que nunca te acordaste de lo que sucedi ese


da. Ella dijo que era un regalo de la virgen y me hizo prometer
que si me importabas ms que nada el verte crecer sana y feliz,
iba a dejarlo en el pasado. As lo hice. Yo nunca pude dejarte ir
por completo, sin embargo. A veces, cuando estaba en casa
durante el verano, me gustaba seguirte slo para ver la mujer
increble que la pequea de cinco aos de edad lleg a ser. No
puedo ni siquiera explicarme a m misma por qu, pero yo no
poda sacarte de mi mente". Ambas mujeres estaban llorando
ahora.

Casey finalmente levant la vista y con una voz tan suave que
Tessa apenas la oy, dijo:

"Puedo llamarte Niko?"

"S, amor", Tessa respondi igual de suave. "Me gustara".

"Niko, quin era tu madre? Dijiste que estabas visitndola ese


da. Ella vive en la finca?"

Tessa sonri con una sonrisa ms bien agridulce y no vea


ninguna razn para retener la informacin en este momento.

"Casey, has conocido a mi madre toda tu vida".

Casey se apart un poco para mirar a los ojos de su amante, an


llenos de lgrimas. Busc en el rostro de Tessa y comenz a ver
la respuesta grabada en las lneas de un rostro que haba llegado
a ser tan hermoso para ella. Las mismas caractersticas
orgullosas, angulares, el pelo con gris ahora, y la expresin de
cario que evidentemente haba pasado de madre a hija...
pequea. Casey sonri con reconocimiento al pensar en la otra
persona que alguna vez la llamaba as.

"Olympia es tu madre". Casey dijo lentamente, ms como una


confirmacin para s misma que para preguntar si era lo correcto.
Tessa sonri tambin, una vez que la joven encaj el
rompecabezas. "Oh, Niko... Lo siento mucho. Mi familia les ha
provocado a los dos tanto dolor".

Pero hay otra cara de eso, amor. Has sido responsable de gran
parte de nuestra felicidad tambin. Durante los aos en que mi
madre estaba avergonzada de admitir incluso que tena una hija,
estabas all para que ella te ame. Y justo cuando pens que iba a
pasar el resto de mi vida sola, sin saber lo que se siente estar
enamorada, tengo a alguien que me ama, que est ah".

"No lo entiendo, por qu las dos trabajan para mi padre?,


cmo podra incluso contratarlas?, no recuerdas quin eres?"

"Casey, mi madre nunca supo lo que pas ese da. Los hombres
de Meridio se llevaron el cuerpo de mi padre a los muelles e
hicieron parecer que fue asesinado durante un robo. Fue un
buen nmero de aos ms tarde, antes de que yo me atreviera a
decirle la verdad. Para entonces, qu poda hacer? Era una
mujer del viejo mundo que trataba de vivir su vida en una
sociedad dominada por hombres, con toda la dignidad que ella
poda. Adems, tu padre pag muy bien por mi silencio. Era fue
quien me envi a Inglaterra. l pag por mi educacin todos
estos aos". Tessa admiti.
"Pero, cuando aceptaste trabajar aqu, mi padre no trat de
explicar o justificar sus acciones en absoluto?" Casey pregunt
con asombro.

"Para entonces me haba convertido en la mujer de la que te


habl, escond bien mis emociones. Me dijeron que no lo tomara
como algo personal, que eran slo negocios". Tessa se pas una
mano por su pelo largo e hizo un repentino silencio, el ceo
fruncido le dijo a su acompaante ms que las palabras.

"Hay ms en esto, no, Niko? Ms que no me ests diciendo",


pregunt Casey.

"S, y yo no s t, pero yo estoy cansada hasta los huesos. Vamos


a hablar ms por la maana, de acuerdo?" Tessa respondi.

Ambas se tumbaron en la cama, emocionalmente agotadas. Se


establecieron para dormir, una frente a la otra, con los brazos
entrelazados alrededor. Esta vez fueron las pesadillas de Tessa
que las mantuvieron despiertas.

La mujer de pelo oscuro grit en sueos y cada vez, Casey pasaba


una mano reconfortante largo de la espalda de la mujer,
tranquilizndola. En una, a la pequea rubia pareci or el
murmullo de la mujer mayor,

"Corre, Casey!" Finalmente Casey se durmi y en consonancia


con la noche, so con la ltima pieza del rompecabezas.

"Nunca ms, Andreas... nunca ms. Me estoy llevando a mi hija y


nos vamos tan lejos de este lugar como sea posible".

La madre de Casey se sent en la cama de la nia y pas una


mano por los cabellos dorados. En el momento en que
encontraron a la nia acurrucada en un rincn de la cuadra, la
joven se encontraba en estado de shock. Cuando Eva Meridio vio
la sangre que cubra a la nia grit de miedo, pensando que era
la propia sangre de su hija. El mdico haba sido llamado y a la
nia l le dieron un sedante suave, pero incluso a travs de la
medicacin, Casey poda escuchar a sus padres mientras
hablaban sobre su cama.

"Espera un minuto Eva, esta es mi hija que estamos hablando


tambin". Meridio susurr bruscamente.

"Dios mo, Andreas, qu pasa si Cassandra hubiera sido herida.


Y si ella nunca consigue superar esto?"

"Ni siquiera pienses en eso. Crees que quiero que mi hija tenga
cicatrices de esa forma?"

"Pobre Olympia, qu har ella y qu hay de Tessa? Cmo has


podido, Andreas?" Eva comenz a llorar mientras acariciaba la
cabeza de su hija.

"Fueron negocios!" l contest bruscamente. "Olympia ser


sustentada, como as tambin la bruja de hija que tiene, me
asegurar de que ella la envie a un buen colegio. No dejar a
Olympia sufrir a causa de la deslealtad de su marido".

"Por favor, Andreas... si alguna vez me has amado, dejame llevar


a Cassandra lejos de esta vida. Te doy mi palabra de que ella te
podr volver a visitar tan a menudo como te gustara, pero por
favor... dejarnos ir. No es seguro para ella aqu".

Meridio se alej de su esposa e hija para mirar por la ventana.


Saba que tena que ser fuerte y demandar a su esposa para
quedarse; su padre lo habra hecho, l conoca que su negocio
pona a cualquiera que amara en peligro.
"Todos los veranos". l finalmente susurr con derrota. "Quiero
a Cassandra aqu cada verano". Dicho esto, se volvi y sali de la
habitacin.

***

"Hey, te levantaste sin despertarme." Casey dijo a su amante,


inclinndose para besar la mejilla de color canela.

"Lo siento, pero yo no estaba muy tranquila y todava no te


movas, as que pens que deba dejarte. Tessa respondi.

"Kaf?"

"S, gracias". El silencio era ensordecedor y Tessa finalmente


levant la cabeza para ver lgrimas en los ojos de Casey.

"Oh, cario, por favor, no lo hagas". La mujer ms alta sali de su


propia silla para arrodillarse delante de la pequea rubia.

"Casey, nada de eso fue obra tuya.

"Lo siento, no te reconoc... Debera haberte recordado". Ella


respondi con un gruido.

"Casey, tenas cinco aos, cortaste un poco ah. La mente


humana es muy parecida a una computadora, cuando es
sobrealimentada de una vez no sabe cmo procesarlo y se apaga.
A los cinco aos de edad, el cerebro simplemente no estaba
equipado para manejar lo que sucedi all ese da y se cerr,
pensando que era lo correcto para hacer, no te lo dije. Fuiste
capaz de crecer sin las visiones. Yo he tenido que verlas en mi
cabeza cada momento de cada da desde entonces. Siempre
pens que eras afortunada". Tessa corri el dorso de sus dedos
por la mejilla de la joven mujer y su sonrisa estaba tan llena de
tristeza y dolor que Casey tena que saber.

"Anoche dijiste que haba ms. Qu no me ests diciendo,


Niko?" pregunt Casey.

La expresin de dolor se intensific. Era el nombre carioso


sumado a la herida.

Tessa saba que ella estaba a punto de traicionar la confianza de


su amante en ella, pero no conoca ninguna otra forma de pagar
su deuda. Era una cuestin de honor y ella tena miedo de que
Casey nunca sera capaz de entender eso; traicionar a su amante
o el nombre de su padre, esas eran las dos opciones a las que
ahora se enfrentaba. La mujer de cabello oscuro se levant y
cruz al otro lado de la mesa del patio, mirando hacia arriba en
los acantilados. Ella cerr los ojos con fuerza y se frot la parte
posterior de su cuello.

"Sabes lo que fue para m, Casey?, ver a mi padre siendo


asesinado, no poder decirle a mi madre por miedo a lo que iba a
tratar de hacer, y ser enviada a un pas extranjero. Extraos por
todas partes. Cada da la visin de aquella tarde reproducida
dentro de mi cabeza, algunos das, era todo lo que haba. Muy
pronto era el nico recuerdo que tena de Grecia. Entonces un
da me hice una promesa, y despus de que esas palabras fueron
pronunciadas, finalmente fui capaz de centrarme en algo ms
por lo que fui capaz de concentrarme en mis estudios, hablar con
mi madre, y, finalmente, recordar cmo luca mi patria, todo por
causa de un pensamiento, una idea que me hizo capaz de
continuar adelante durante veinte aos".
"Venganza". Casey susurr con solemnidad.

Tessa mir a Casey y vio a la conclusin de que fue apareciendo


en la joven poco a poco.

"Se hizo todo lo que tena. Era la nica cosa que me haca
compaa durante las vacaciones escolares, cuando otros nios
se iban a casa para estar con sus familias. Me dio un enfoque y
una voluntad de vivir de nuevo... se convirti en toda mi vida, la
nica razn que tena para vivir". Mientras hablaba, la voz de
Tessa se volvi dura y determinada, como si estuviera enfocando
toda su energa en rescatar todos esos das, slo poniendo un pie
delante del otro, como lo hizo cuando era nia.

Casey no quera saber lo que era eso; tema a la respuesta de su


amante sin embargo, pero ella tuvo que hacer la pregunta.

"Vas a matar a mi padre, no es as, Niko?"

Tessa volvi la cabeza en direccin a su amante; al menos le


deba eso.

"S, lo har". Ella respondi en voz baja.

Ms lgrimas silenciosas brotaron de los ojos verdes y se


extendieron hasta las mejillas de la morena.

"Cuando el Sr. Armstrong dijo que mi padre iba a la crcel, que


era slo una mentira, entonces?"

"Tenas razn sobre ellos la primera vez, Casey. No son mucho


mejores que las personas contra las que luchan. Su propsito
puede ser ms elevado, pero usar los mismos mtodos. Una vez
que Jack tenga la conexin con tu padre, Andreas Meridio se
convierte en prescindible y a Jack no le importa demasiado lo
que le suceda".

"Podras hacerme esto a m, Niko?" A Casey no se le ocurri


nada ms que decir.

"Oh Dios, Casey, yo no quiero. Hice un voto, es una cuestin de


honor". Tessa dijo dbilmente.

"Pens que me queras. S que nunca dijiste esas palabras, pero


pens que lo sentas".

"Oh beb, esta es la eleccin ms difcil que he tenido que


hacer". Tessa explic con lgrimas llenando sus ojos. "Nunca
esper que nada de esto sucediera entre nosotras dos. Ni en un
milln de aos, yo nunca habra pensado que fuera posible que
me amaras". Casey se levant y las dos mujeres quedaron de pie,
una frente a la otra en la luz del sol."Es una cuestin de honor".
Tessa repiti.

"El asesinato no es honorable, tu padre sera el primero en decir


eso". Casey dijo bruscamente.

"Es un pago por un hahr!" Tessa grit, golpeando la mano


sobre la mesa.

El hahr era un trmino griego para el pago de una deuda, pero


un tipo de deuda que era profunda. Cuando alguien prometa un
hahr, el reembolso no se poda cuestionar de ninguna manera.
Aceptabas lo que la persona te daba y nunca se rehusaba al
pago, sera un deshonor definitivo para ambas partes. Tessa
utiliz el trmino griego antiguo y le dio la espalda, una vez ms,
mirando a los acantilados.
Cassandra saba que no habra ningn argumento que pudiera
convencer a su amante para no tomar las medidas que ella haba
imaginado haca veinte aos. Si no era exactamente una mujer
de honor, Tessa era una mujer de palabra y Casey saba que la
vida de su padre ya haba terminado, pero l no se haba dado
cuenta an.

"Sabe Olympia lo que ests tramando?"

"No, y yo prefiero que no se entere".

"No s qu hacer con esto", dijo Casey con incertidumbre.

"No hagas nada". Tessa le respondi, con la espalda an


enfrentando a la joven.

"No puedo simplemente... dejar que esto pase, Niko".

"Por favor, Casey, no interfieras... Yo no quiero que te hagan


dao".

"T... t me haras dao?" Casey pareca sorprendida por la


admisin.

Tessa se dio la vuelta y mir a la mujer cuyas lgrimas


emparejaban las propias.

"Nunca", dijo entre dientes. "Yo nunca te hara dao, Casey".

Casey se sec las lgrimas de sus mejillas y le devolvi la sonrisa


agridulce.

"Slo rompiendo mi corazn". La mujer joven dijo con voz


spera, girando rpidamente y corriendo a la casa para hacer las
maletas.
Tessa escuch el dispositivo de las puertas del patio cerrado y se
dej caer en una silla. Ella sostuvo su cabeza entre las manos y
sac los sollozos que haba estado conteniendo.

Ella haba querido que fuera para siempre, esa maravillosa


sensacin de amar y ser amado. Ella lo haba tomado la medida
de lo que pudo y, finalmente, el da que ella maldijo haba
llegado. Cmo iba a retractarse de su palabra y rechazar el
hahr ahora? Si perda su honor, qu quedaba? Ni una palabra
se habl entre ellas. Sus maletas estaban embaladas y Tessa las
coloc en el coche. Con el pretexto de haber olvidado algo, Casey
corri hacia el interior, mientras Tessa colocaba su equipaje en el
maletero.

La joven slo quera echar un ltimo vistazo. Su mirada se pos


en la alfombra junto a la chimenea, donde hicieron el amor y ella
se gir para ver dos pares de ojos mirandola a travs de las
puertas del patio. Mahogany y Cinnamon estaban all, con sus
pequeas protuberancias como cola retorcindose hacia atrs y
adelante. Casey se pregunt en su corazn si ella y Tessa alguna
vez volveran aqu juntas.

Nunca sera lo mismo, ella nunca sera lo mismo, y el dolor de su


corazn era tan intenso que simplemente quera rendirse y
morir. Las lgrimas llenaron sus ojos y con brusquedad las limpi.
Ella se neg a llorar ms, no en frente de Tessa. Si la Kar podra
ser fuerte y despiadada, ella tambin podra. Cerr la puerta y la
hija de Meridio acerc al automvil en espera.

En el momento en que entraron en la casa, Olympia saba que


algo haba ido mal entre las dos jvenes. Era evidente que
ambas haban estado llorando y las expresiones de dolor en sus
rostros eran como un sujetalibro coincidente.
"Su padre estar fuera por el resto de la semana, Seorita. Me
pidi que llame a este nmero en caso de que lo necesite", dijo
la mujer mayor.

"Gracias, Olympia. Me disculpas por favor? Tengo dolor de


cabeza y creo que me gustara acostarme un rato".

"Por supuesto, Seorita. Tal vez algun t de la Kar?" Olympia


sugiri.

Casey levant mirada llena de dolor en direccin a la mujer de


cabello oscuro.

"No, creo que voy a dejarlo pasar".

Tessa se qued mirando en silencio al lado de su madre como


Casey entr en el tramo de escaleras a su habitacin.

Olympia se asegur de que ella escuchara la puerta de la


habitacin cerrada de la joven antes de hablar.

"Tessa, qu has hecho?" Haban pasado muchos aos desde


que la anciana vio llorar a su hija, pero Tessa solloz en los
brazos de su madre como lo hizo haca veinte aos.

Olympia no pudo obtener una respuesta directa de la joven en


cuanto a lo ocurrido el fin de semana, as que la abraz y la
acarici, y dej que las lgrimas fluyeran hasta que Tessa no
tena ms lgrimas.

"La quieres?" Olympia le pregunt a su hija.

"Con todo mi corazn". Tessa respondi. "Son las


circunstancias... Casey no puede estar con quien soy yo ahora".
Tessa respondi tan honestamente como pudo.
"Tessa, debes dejar esta vida. Tenemos que salir de aqu, t y yo
y Casey. Tienes que llevarla a algn lugar lejano donde Andreas
Meridio no puede encontrarla".

"No es tan fcil. No puedo pedirle a Casey que renuncie a su vida


por m. Dejar todo lo que conoce". "Lo hara Casey si se lo
pidieras?" Olympia presion con ms fuerza.

"S", respondi Tessa en derrota, pasando los dedos por el pelo.


"S, creo que s".

"Esta vida te da tanto entonces, Tessa, que tiraras esta


oportunidad de ser feliz? Con una mujer tan maravillosa como
Casey?"

"No entiendes!" Tessa silb. "Es que no es tan fcil como


parece". La mujer de pelo oscuro termin, entrando en el
dormitorio de huspedes y poniendo fin a la conversacin.

"Nada es tan difcil, pequea", Olympia susurr a la habitacin


vaca, "si lo deseas lo suficiente".

***

Un golpe en la puerta atrajo a Casey de sus pensamientos.

"S?"

Olympia abri la puerta con una pequea bandeja con una taza
de t. Ella deposit en la mesa donde estaba sentado Casey y la
pequea rubia se dio cuenta de los koulourkia, pequeos
panecillos dulces decorativos.
"Te he trado un poco de t caliente, con un poco de hierbas en
ste para aliviar tu dolor de cabeza probablemente debido al
estrs, eh?"

La mujer acarici la cabeza de la rubia. Casey mir a la mujer


mayor y ahora lo vea con tanta claridad. Pareca de hecho que
los ojos de Tessa le devolvan la mirada. Los ojos de la joven
mujer se llenaron de lgrimas y cayern corriendo por sus
mejillas.

"Tessa me dijo quin eres... Lo siento mucho, Olympia".

"Tonteras. Ven aqu, pequea". Olympia se sent en el sof y le


dio unas palmaditas al espacio a su lado.

Casey se sent tentativamente al lado de la mujer mayor.


Cuando Olympia coloc suavemente su brazo alrededor de la
joven mujer, desat una nueva oleada de lgrimas y Casey
pronto estuvo sollozando en los brazos de la mujer al igual que
Tessa haba hecho antes.

"Mi padre arruin sus vidas", Casey comenz.

"Cassandra... Casey, mrame". La pequea rubia levant los ojos


y Olympia la bes suavemente en la frente. "Voy a decirte lo
mismo que te dije cuando tenas ocho aos. Recuerdas el
verano que te negaste a usar una remera porque los chicos
andaban sin las suyas? Que queras ir por ah sin remera para
demostrar que no eran mejores que t?"

Casey sonri dbilmente ante el recuerdo. Recordaba


claramente a la mujer mayor persiguiendola para conseguir
poner una blusa en su diminuta figura. Cuando la cocinera
finalmente se encontr con ella, ella se sent con la joven y
tuvieron una charla sincera sobre los pjaros y las abejas y por
qu los nios y las nias eran diferentes.

"Y, cuando todava te quejaste, no recuerdas lo que te dije?"


Olympia cuestion.

La sonrisa de Casey estaba teida de tristeza mientras asenta.

"Eso es slo la forma en la que es la vida". Ella repiti las


palabras de la mujer haca mucho tiempo.

Olympia envolvi sus fuertes brazos alrededor de la mujer ms


pequea.

"Bueno, eso es slo la forma en que la vida es, Casey. Si quieres


experimentar lo bueno, tienes que estar dispuesta a aceptar lo
malo tambin. Dime una cosa, pequea... Amas a Tessa?"

Casey fue sorprendida y un poco avergonzada por confesar sus


sentimientos por la Kar a la madre de la mujer entre todas las
personas.

"Yo, yo", ella balbuce.

Olympia se ri de la joven.

"Yo no soy una tonta, Casey. Creo que lo supe antes de que las
dos lo hicieran. Ese da, cuando se conocieron, al parecer, hace
cien aos, no? A travs de todo el dolor de Tessa con su padre,
cada da preguntaba acerca de t. Cuando tu madre te llev y
Tessa se fue a la escuela, en sus cartas siempre preguntaba si
haba sabido algo de ti o tu madre an. Nunca olvidar el da en
que que la viste en la cocina. T, una joven torpe que acababa de
convertirse en una adolescente y ella, que ya era una mujer
joven de mundo, pero si pudieras haber visto cmo su corazn se
rompi cuando ella se dio cuenta de que no te acordabas de ella.
Creo que estaba predestinado antes de que las dos incluso
nacieran a que estaran juntas algn da, de alguna manera".

"Yo la amo, Olympia", Casey admiti.

"Yo la amo tanto que me duele no poder estar con ella... no",
Casey se detuvo sin saber qu decir para explicarse a s misma o
la ruptura entre ella y Tessa.

"Te dije que no era una tonta, Casey", Olympia respondi al


repentino silencio. "Creo que s lo que ha pasado entre ustedes.
Creo que he sabido lo que Tessa tena planeado hace tiempo,
pero yo no quera creerlo. Quiero creerlo an menos ahora. Me
resulta difcil aceptar, sabiendo lo mucho que significa ella en tu
corazn, que escoja la venganza por tu amor".

Casey subestim a la mujer todos estos aos. Era sabia ms all


de la comprensin de la joven. Ella conoca a su hija y lo que era
Tessa, mejor que Casey lo haca.

"Las cosas cambian, pequea. No te rindas por el corazn de


Tessa por el momento". Casey abri lentamente la puerta del
despacho de su padre y se asom dentro.

La voz de la Kar se poda or desde el otro lado de la puerta y


Casey se pregunt quin era su desafortunada vctima.

"Maldita sea, Alex, ve que ellos lo firmen esta vez! Le dices a


esos estpidos que si tengo que ir all abajo ser un da que lo
sentir por ellos! Vamos, sal de aqu". Tessa gru.

Alex se acerc a la puerta justo cuando Casey estaba empujando


para abrirla. El joven entorn los ojos a la pequea rubia y ella
sonri, poniendo una mano en su brazo al pasar. Su mirada deca
que lo senta.

Casey apareci a la vista y las lneas duras en la cara de Tessa se


suavizaron cuando miraron a la pequea rubia.

"Te sientes mejor de la cabeza?", pregunt Tessa.

"S, gracias".

La mujer de cabello oscuro se levant y se dirigi al otro lado de


la mesa. De pie frente a Casey trat de tocar a la mujer ms
pequea, pero Casey se retir. El dolor en los ojos de Tessa se
reflej en el verde de Casey.

"Te amo, Niko, eso no ha cambiado, tal vez nunca lo har. Pero,
si decides continuar este camino, Yo... no puedo estar contigo...
No puedo ser tu amante".

"l mat a mi padre, Casey". Tessa dijo apasionadamente.


"Merece estar muerto".

"No estoy segura de que estoy de acuerdo contigo", dijo Casey y


Tessa levant sus ojos sorprendida en direccin a la mujer.

"Las cosas que ha hecho son imperdonables y tienes todo el


derecho a desearle la muerte, pero somos nosotros quines para
jugar a ser Dios, Niko. Nosotros no somos los que debemos
juzgar si vive o muere... no es nuestro sitio".

"Yo estoy haciendo mi sitio!" Tessa gru.

Unos cuantos minutos de silencio reinaron antes de que Casey


diera voz a lo que ambas saban que vendra despus.
"Espero que una vez que se pague el hahr tu vida se convierta
en todo lo que deseas que sea, Niko, pero si sigues adelante con
este plan de venganza, yo nunca voy a ser capaz de compartir
esa vida contigo".

"Que as sea". Tessa arremeti con las palabras para herir de la


misma manera que ella estaba siendo lastimada.

"Por lo tanto, esa es la manera en que quedamos nosotras


entonces, Kar?" Casey pregunt con un borde de fro en su voz.

"Esa es la manera que ser, Seora Meridio". Tessa se volvi


justo despus cruelmente, saliendo por la puerta y dejando a
Casey de pie en medio de la habitacin luciendo con algo muy
parecido al miedo, a la nia confundida hace tanto tiempo.

La situacin dur tres das, cada mujer evitando cuidadosamente


a la otra. Casey se encerr en su cuarto preparndose para que
la primera fase de la excavacin comenzara. Ella envi un email y
llam por telfono, pero pronto not que iba a tener que
empezar a pasar algn tiempo en Atenas. Odiaba la idea por ms
de una razn. Atenas siempre le recordara a Tessa y ahora el
nico departamento que tena era el que perteneca a la Kar. La
joven rubia se sent y pens mucho sobre su padre tambin,
preguntndose cundo llegara el momento.

Podra Tessa poner una bala en su cerebro como lo haba


demostrado ese da estaban en el barco? Ella dijo que era el
nico modo que un gngster real asesinara a un hombre,
cuando se la vea venir. Reflexion sobre el hombre que se daba
cuenta ahora, que apenas conoca. En realidad no saba nada de
l. Ella se dio cuenta de que l era el tipo de hombre que poda
matar a sangre fra y sin un pensamiento o un rastro de
culpabilidad. Si su padre nunca sinti remordimiento por sus
crmenes, o l seguramente no lo demostraba.

l mat al padre de Tessa justo en frente de ella y luego tiene el


descaro de contratarla ms tarde diciendo que no era personal...
slo era negocios. Qu clase de monstruo hace eso?

Tessa se mantena igual de preocupada detrs de la puerta del


despacho de Meridio. Ella trabajaba largas horas, luego se
encerraba en la casa de huspedes, generalmente bebiendo
hasta que se dorma. La noche anterior haba estado tan
borracha que Alex tuvo que llevarla literalmente del Kstro, de
regreso a casa. Se senta como si estuviera siendo rasgada en
dos, por su amor por Cassandra y su sed de venganza, tirando de
ella en direcciones opuestas. Tessa se levant y se acerc a la
caja fuerte, deposit los libros y el dinero como lo haca todas las
noches. Ella ya se iba cuando Casey entr en la oficina, casi
chocando con la mujer alta.

"Lo siento, pero necesitaba hablar contigo un momento", dijo


Casey, preguntndose cmo las dos podran ser tan distantes
entre s cuando haban hecho el amor tan slo unos das antes.

Tessa se detuvo y Casey se dio cuenta de que la Kar estaba


esperando a que ella continuara.

"Yo... Supongo que slo quiero saber si yo..." Casey hizo una
pausa y busc en los ojos azules por signos de la amante que
haba llegado a conocer. Lo que ella vio eran ojos que estaban
tan llenos de dolor como los suyos deben haber estado.
"Supongo que necesito saber si debo buscar un departamento
diferente en Atenas o"
"Casey, el departamento es tuyo, para hacer lo que desees. Me
gustara pensar que todava lo utilizars. Tengo un viejo amigo
que se encarga del lugar y por lo menos s que ah estaras a
salvo, respondi Tessa.

"Gracias". Casey dijo en voz baja, sin saber qu ms decir.


"Gracias", ella repiti, dando la vuelta y saliendo por donde
haba venido.

"De nada", Tessa le susurr a una habitacin vaca. Mirando


hacia abajo a sus manos, se dio cuenta de que estaban cerradas
en puos para evitar que le temblaran.

"Alex", Tessa llam bruscamente a la puerta. El joven apareci de


inmediato.

"Qu pasa, Kar?"

"Vamos", Tessa gru con impaciencia.

"A dnde vamos?", pregunt Alex, tirando de su chaqueta.

"A emborracharnos".

***

Casey no haba dormido bien, as que cuando sinti el golpe en


su puerta, ella se levant de inmediato para ver quin era.
Abriendo la puerta de madera pesada, Casey encontr a Alex
nerviosamente pasando de un pie a otro.

"Por favor, seorita, necesito tu ayuda... es la Kar".


"Ya salgo", dijo Casey mientras cerraba la puerta. Se puso un par
de pantalones de jean y una sudadera y reabri la puerta.

Alex habl rpidamente de las luchas que la mujer de cabello


oscuro haba estado en ms de un bar esa noche.

Casey sigui al hombre a la planta baja, mientras hablaba en voz


baja.

"Ella est en el comedor. Tiene una de sus armas de fuego y que


est jugando a la ruleta rusa con sta".

"Querido Dios!" Casey corri hacia el comedor para encontrar


Tessa cargando otra bala en la cmara del calibre treinta y ocho.

Casey se acerc a la mesa y puso su mano sobre la de Tessa. La


mujer sentada levant la vista y por un segundo, Casey no crea
que la mujer de cabello oscuro iba a reconocerla.

Tessa parpade dos veces y luego el reconocimiento apareci.

"Por favor, Niko... no lo hagas". Casey declar en voz baja. Era la


primera vez que utilizaba el apodo, desde su distanciamiento.

"Est bien", Tessa arrastr sosteniendo una bala. "Yo solo use
dos".

"Por favor guarda tu arma... me da miedo".

Tessa mir a los ojos de Casey y saba que ella era la causa de
tanto dolor de ella. Mir de nuevo a la pequea mano que an
cubra la suya y sinti las lgrimas que no pudo evitar derramar
ltimamente, regresar.
"Lo siento", murmur. Mirando hacia arriba a Casey, una vez
ms, trat de transmitir la profundidad de su emocin a travs
de sus ojos. "Lo siento mucho...", jade ella.

Casey apenas poda soportar ver como la mujer que amaba cay
literalmente delante de ella. Ella pas un brazo alrededor del
hombro de Tessa y la mujer de cabello oscuro inclin un poco su
cabeza contra el cuerpo de Casey. Con la otra mano, Casey
fcilmente quit la pistola de las manos de la Kar.

"No tomes mi arma, Casey". Tessa le implor con voz dbil.

"No voy a tomarla, amor. La estoy poniendo en su funda", Casey


puso el seguro y baj la pistola en la funda en la parte baja de la
espalda de Tessa. Ella la acarici suavemente. "La sientes? Est
justo donde siempre la llevas. Est bien?"

Tessa asinti y Casey empez a acariciarle el cabello largo y


oscuro. Ella se inclin y le dio un tierno beso en la parte superior
de la cabeza de Tessa. La Kar desliz sus brazos alrededor de la
cintura de la mujer de pie y se mantuvo as durante mucho
tiempo, con Casey susurrando una letana de palabras para
calmar a la mujer sentada.

"Estoy tan cansada, Casey", Tessa dijo al fin.

"Lo s, cario", Casey respondi, sealando a Alex en las


sombras para ayudarla.

"Vamos, amor... Alex nos va a ayudar y vamos a ir a la casa de


huspedes y te pondremos en la cama".

Tessa permiti que los dos la ayudarn a ponerse en pie para


luego caminar lentamente por el csped, con Tessa apoyndose
pesadamente en ambos como soporte. Una vez dentro de la
casa, depositaron a Tessa en la cama y Casey quit la funda y los
zapatos, tirando una manta por encima de la mujer.

Casey entr en la sala y empez a recoger la ropa que la Kar


tena, extraamente, a la izquierda esparcida por la habitacin,
mientras que Alex simplemente se qued all sin saber qu
hacer. Un desplome de la habitacin hizo que la joven se
congelara.

Corri para encontrar a Tessa tratando de salir de la cama otra


vez. Casey corri hacia la puerta, pero Alex le hizo seas que
regresara.

"Tengo que levantarme... Necesito hablar con Casey", Tessa


murmur.

"Hey, Nikki, tmalo con calma, eh? Ya se ha ido, as que reljate


y chate hacia atrs, de acuerdo?"

Tessa mir ms all del joven en la sala de estar a oscuras sin


saber que Casey estaba justo fuera de la abertura de la
habitacin.

"Se ha ido?" pregunt Tessa.

"S, y qu me dices si vas a dormir, eh?" Alex haba engatusado


a la mujer hacia la cama y se qued all, con un brazo echado
sobre los ojos.

"Nunca te enamores, Alex. La gente en nuestro negocio no est


destinada a caer enamorada... por lo menos con chicas buenas.
Casey es una buena chica". La voz de la Kar se rompi y las
lgrimas cayeron de sus ojos. "Sabes qu es lo peor?" Tessa
mir distradamente al joven mientras lloraba. "Yo nunca le dije
lo mucho que la amaba". La mujer de cabello oscuro se ahog
con las ltimas palabras y ella se ech a llorar en voz alta. "Yo
estaba muy asustada... ahora ella nunca sabr que es todo para
m".

Alex mir hacia atrs y vio la silueta de Casey de pie junto a la


puerta del dormitorio. No lo saba, pero crea que era una
apuesta segura que la pequea rubia tambin estaba llorando.

Deben haber tenido un infierno de una lucha para romper algo


bueno como lo que tenan. Ambas parecan bastante miserables
y que nunca haba visto a Tessa actuar de esta manera.

"No te preocupes, Nikki", respondi Alex. "Apuesto a que ella lo


sabe". Alex se volvi para mirar la puerta de la habitacin y la
pequea rubia se haba ido. "S... estoy seguro".

Casey escap de la casa de huspedes porque no poda escuchar


el llanto de Tessa por ms tiempo. Su propio corazn se rompa
con el sonido. Una vez detrs de la puerta de su propia
habitacin se paseaba por el piso, maldiciendo a su padre. Se dio
cuenta de que la actitud fra que Tessa mostraba era
simplemente una mscara para ocultar las emociones que la
Kar pensaba que la haran parecer dbil.

Maldito seas en el infierno, padre! T has causado todo esto.


Eres responsable de que la mujer ah... de que ella sea lo que es;
ella se hizo su propia imagen torcida el da en que asesinaste a su
padre. No es de extraar que est en el borde de un colapso.
Toda su vida vivi slo por la venganza, ella creci para ser igual
que t; una asesina despiadada y fra. Ahora, ella sabe que
puede haber algo por ah, adems de poder y control, y no sabe
si seguir a su cabeza o a su corazn. Te odio, Andreas Meridio...
te odio!
La pequea rubia cay pesadamente en la silla acolchada,
tirando las rodillas hacia arriba y envolviendo sus brazos
alrededor de sus piernas. Ahora que saba que Tessa estaba tan
dividida entre su amor por Casey y lo que ella pensaba que era el
mantenimiento de un voto, ella saba que las palabras de
Olympia eran ciertas. La mujer pareca tan segura de cules
seran las acciones de su hija.

Las cosas cambian, pequea. No te rindas por el corazn de


Tessa por el momento.

Casey saba que tena que mantener a Tessa de seguir adelante


con su hahr. Tena que darle a la mujer una oportunidad. Tena
la sensacin de que cuando llegase el momento de poner las
cartas sobre la mesa, Tessa hara lo correcto si Casey estaba
involucrada. Sera una cosa que la Kar asesinara a Meridio a
puerta cerrada, y otra muy distinta frente a Casey, pero tena
que ser la decisin de Tessa. Se mordi el labio y con amargura
pens en lo que tendra que hacer.

Si fuera a ser capaz de mantener a su amante de destruir el resto


de sus vidas, entonces ella tendra que participar en toda la
situacin. Como desagradable que fuese para ella, saba que slo
haba una manera de hacer eso. La pequea rubia apoy la
cabeza en la almohada y cerr los ojos. La ltima cosa que cruz
su mente antes de dormir afirm que ella elega a su amante por
sobre su padre; la mujer que amaba con todo su corazn sobre el
hombre que haba contaminado toda su vida con su necesidad
de riqueza y poder. En su mente se convirti en su propia forma
de hahr.
***

Casey entr en la agencia de viajes con tanta autoridad como lo


haba hecho cuando entr por las puertas con Tessa. La misma
pelirroja teida con una botella, estaba sentada en el escritorio
de la recepcionista.

"Podra por favor decirle a Jack Armstrong que a Cassandra


Meridio le gustara hablar con l?" Casey pregunt a la mujer
mayor.

La mujer mir por encima de sus gafas a la pequea rubia y


sonri cortsmente.

"Lo siento, seorita, pero no existe ningn seor Armstrong que


trabaje aqu".

"Yo slo quiero hablar con l brevemente... Estoy segura de que


poda prescindir de un momento", Casey dijo con los dientes
apretados.

"Lo siento, seorita, pe"

"Mira!" Casey siseo golpeando su mano hacia abajo sobre la


mesa y se inclin hacia abajo, para asegurarse de que la mujer
oyera cada palabra. "Quiero que camines a travs de esa
pequea puerta all a la derecha y entres en la sala de
conferencias, poniendo esa lastimosa excusa para un espejo de
doble cara, y le digas al seor Armstrong que si no veo su
lamentable culo aqu abajo, en un cuestin de minutos, voy a
bajar a la calle y a empezar a decirle a todos que la mafia
albanesa tiene una oficina aqu. Entonces me voy a alejar y ver
cmo queman este lugar. Ahora, qu parte de eso no crees que
entender?" Casey dio un paso atrs como la mujer nerviosa se
precipit a travs de la puerta de la sala de conferencias.

"Bueno, quieres ver todo de m o slo mi lamentable culo?" Jack


Armstrong dijo desde donde se encontraba fuera de la sala de
conferencias, con los brazos cruzados en un gesto de
impaciencia.

"Seor Armstrong, tenemos que hablar", Casey respondi, sin


moverse ni un centmetro.

Creo que hemos dicho todo lo que tenamos que hablar, seora
Meridio. No puedo pensar en nada que me podra decir en este
punto que me puedan interesar".

"Oh, apuesto a que ests equivocado", dijo Casey y sonri


diablicamente al hombre que se elevaba sobre ella.

***

"He odo que tendras un dolor de cabeza esta maana", Olympia


le dijo a Tessa como la mujer de cabello oscuro le tendi una
mano temblorosa por una taza de caf.

"No puedo tener secretos contigo, verdad?" Tessa le respondi


con una dbil sonrisa.

"Parece que me pierdo de todos los acontecimientos


interesantes por aqu".

"Eso te ensear a ir jugar a las cartas durante el caf", Tessa


respondi.
"Oh, Casey dej un mensaje para t tan temprano esta maana.
Ella dijo que no poda esperar, pero tena que ir a Atenas y
pregunt si deseabas ir cerca del departamento". Olimpia le dio
a su hija todo el mensaje en una frase.

"Ella fue sola? No intentaste detenerla?", Tessa se puso de pie


rpidamente.

"Bueno, querida, no es exactamente mi sitio"

"No, es mi sitio!" Tessa respondi. "Cmo se ha ido?"

"Ella dijo que iba a tomar el ferry".

"Volver ms tarde. Me llamas si Meridio vuelve hoy", Tessa se


gir para hablar a su madre.

Olympia sonri al ver a su hija salir corriendo de la puerta tras su


amante.

Casey se haba detenido en la cocina para agradecerle a la mujer


y para decirle que ella no estaba dispuesta a renunciar al corazn
de Tessa todava. Ella dijo que no poda dar detalles, pero que
haba decidido que Tessa le perteneca y que iba a luchar por lo
que era suyo.

Tessa corri hacia los escalones de madera hasta el segundo piso


del edificio de departamentos. En la puerta de Casey haba
pegado una nota, era un garabato apresurado de la pequea
rubia. T. Tuve que ir a la agencia por un viaje... nos vemos all,
Casey Se va de nuevo a los Estados Unidos? Reunirme all
All Dnde? Pero en el nombre de Oh! Mierda! Tessa baj
volando las escaleras y se fue hacia el centro.
Tessa caminaba de un lado a otro como un animal enjaulado. La
oficina de Jack era tan pequea que slo tomaba dos de sus
pasos antes de tener que dar la vuelta de nuevo.

"Bueno, he odo que t y tu novia tuvieron un pequeo


conflicto". Jack se ri mientras entraba por la puerta.

A veces, el agente lament abrir su boca inteligente... esta era


sin duda una de esas veces. El cuerpo de Tessa golpe al hombre
grande de nuevo en la puerta y lo mantuvo all en un agarre
cruzado.

El fuego en los ojos azules lo convirtieron tan plidos como el


hielo y Jack estaba lamentando su decisin cada vez ms. A
menudo se olvidaba de que Tessa no era una de esas personas
con las que se bromeaba... por nada.

"Retrocede, Jack... Regresa y vete a la mierda!" Ella gru en voz


baja, liberando su poder del hombre ms grande. "Dnde
est?" La mujer de pelo oscuro exigi.

Armstrong cruz la habitacin y abri una puerta, asintiendo con


la cabeza.

"Tessa, conoce a tu nuevo compaera". Termin como Casey


entr en la pequea oficina.

"NO!" Tessa grit en la parte superior de su voz. Mir al hombre


grande en el asombro. "Ests demente como la mierda?" Volvi
la mirada hacia Casey.

"Y t?"

"No hay nada que puedas decir que me har cambiar de


opinin". Casey respondi.
"Casey, sabes cmo son estas personas".

"Creo que... que puedo confiar en ellos manteniendo su palabra,


siempre y cuando todava est de pie en la misma habitacin... o
hasta que me convierta en prescindible". Ella enunci la ltima
palabra con cuidado, girando hacia Armstrong.

"Ahora, eso duele". El gran hombre dijo con una sonrisa.

"Casey!" Tessa estaba prdida para tener un buen argumento,


excepto por el hecho de que la mujer que amaba poda terminar
muerta as.

"Niko", Casey mir fijamente a la mujer. "No hay nada ms que


decir. Sugiero que tomemos este tema en casa para que
podamos hablar en privado". Casey hizo un gesto con la mirada
al hombre que estaba a su lado.

"Esto no ha terminado, Jack!" Tessa gru al hombre como las


dos mujeres salieron de la oficina.

Dado a que ambas mujeres tenan un coche, Tessa sigui a Casey


de nuevo al departamento.

Casey tir de la BMW en torno al garaje y Tessa estacion en la


calle estrecha. As como la mujer alta estaba a punto de salir del
automvil, Casey se acerc y apoy las manos en el lado del
pasajero del convertible rojo.

"Por mucho que me gustara discutir contigo, Niko, estoy muerta


de cansancio. Yo no pude pegar ojo la noche anterior y lo nico
que realmente me gustara hacer es tomar una siesta".
"Oh, por supuesto". Tessa reconoci que la pequea rubia se le
vea bastante aniquilada, pero senta que se estaba siendo
echada.

"Aqu", garabate en un pedazo de papel, "aqu est mi nmero


de celular. Me quedar en la finca, aqu esta noche, y si te
sientes como para... um, hablar... me llamas".

"Gracias", dijo Casey, sonriendo levemente y volvi a entrar en el


departamento.

Tessa sigui all sentada despus de que vio a Casey entrar en el


departamento. Ella estaba un poco desilusionada por el
comportamiento de la pequea rubia.

Casey actuaba como que Tessa no era ms que otra amiga.

Bueno, como diablos crees que va a actuar, Niko? Slo la


dejaste hace unos das... recuerdas o te olvidaste que elegiste la
venganza contra Meridio sobre Casey?

"Ah, demonios!" Ella dijo en voz alta y sali a toda velocidad


por la colina. El viejo reloj de pie en el saln dio las once y Tessa
lanz la revista sobre la mesa de caf. Ella haba estado leyendo
el mismo pasaje en su revista favorita de la navegacin durante
las ltimas tres horas. Se haba concentrado un poco ms en
Casey hoy. Ella trat de hacer una serie de pequeas cosas en la
casa que ella haba estado posponiendo, pero rpidamente se
encontrara con la mirada perdida soando con la pequea rubia.

Estaba segura de que Casey iba a llamar, pero hasta ahora, ni


una palabra. La joven le dio un parate con eso, estaba segura.
Tessa estaba exasperada y se acerc a la puerta del patio,
apagando las luces exteriores. Baj la mirada hacia los dos perros
a sus pies.

"Parece que tenemos que levantarnos", dijo Tessa. La mujer de


cabello oscuro se congel ante el dbil sonido del repiqueteo de
metal contra metal. Ambos animales tenan sus orejas alzadas, se
volvieron hacia adelante y gruan bajo en su garganta.

"Lo s, lo escuch tambin", Tessa dijo en voz alta. Ella abri el


cajn del gabinete de China y extrajo la pistola Glock.
Comprobando el seguro, en silencio abri la puerta del patio y
liberado a ambos doberman. Esper un minuto, pero no oy
ningn ruido que indicara que los perros haban acorralado a
alguien.

Podra haber sido slo el viento, pens para s misma.

Maldita sea, sin embargo es raro que ocurra justo cuando las
luces se apagaron. Se desliz fuera y fue en torno a la puerta de
atrs, ya que el sonido vena de esa direccin. As como ella
esperaba, vio la silueta de una figura, pequea, probablemente
slo un nio. Tessa estaba tan concentrada en acercarse
sigilosamente a la intrusa que haba perdido de vista a los perros.
Finalmente, ella estaba a su alcance. Levant el arma y ech
hacia atrs el martillo, presionndolo contra la parte posterior de
la cabeza del desconocido.

"No te muevas o te vuelo los sesos", ella silb.

"Jesucristo, Niko!" La voz temblorosa de Casey lleg hasta Tessa


en la oscuridad.
"Casey?" Tessa finalmente se dio cuenta de que los perros
estaban simplemente sentados a los pies de la joven. Tessa
inmediatamente sac la pistola de la cabeza de la rubia.

"Mierda, Casey, yo podra haberte disparado!" Tessa estaba


respirando con dificultad con la comprensin de lo que sucedi.
Sin pensarlo empuj a la pequea rubia y ella poda sentir los
brazos de Casey deslizndose por su cintura.

"Pens en darte una sorpresa", Casey susurr dbilmente.

"Me has sorprendido, muy bien. Lo siento, cario". Tessa


respondi, besando la parte superior de la cabeza rubia.

Era como si el distanciamiento de los ltimos das no hubiera


existidon. Una vez que las dos mujeres estuvieron atrapadas en
un abrazo, todas las reglas de comportamiento parecieron volar
por la ventana.

Se abrazaron firmemente la una a la otra, Casey pasando sus


manos por la parte posterior musculosa de la Kar.

"Casey?" Pregunt Tessa.

"Hhmm?" murmur Casey, disfrutando de la sensacin de los


brazos de su amante a su alrededor una vez ms.

"Qu es lo que me pega en las costillas?"

"Oh, Dios mo!" Casey se apart y le tendi un ramo de rosas


hecho papilla.

Ella trat de enderezar un poco los tallos rotos, pero


rpidamente volvieron a caer de nuevo.
Tessa, mientras tanto, estaba haciendo un gran esfuerzo para no
rerse al ver la expresin en el rostro de la joven.

"Son... para ti", Casey termin en voz baja. De pronto, la rubia


mir indignada. Ella golpe Tessa a travs del brazo con las flores
arrugadas. "Por qu me apagaste las luces?"

"Hey", Tessa exclam, frotndose el brazo, "en caso de que no


ests usando un reloj, son pasadas las once", respondi Tessa.
"Francamente, pens que me pateaste".

"Me acabo de despertar", Casey admiti tmidamente.

Tessa sonri a la mujer arrepentida.

"Bueno, si te hace sentir mejor, nunca una mujer me ha dado


flores antes... gracias". Tessa acept el ramo arrugado y empez
a preguntarse qu significaba todo aquello. "Quieres... quieres
entrar?", pregunt tentativamente.

"Eso fue algo as como lo que plane", respondi Casey.

Ella desliz su mano en las garras de la mujer ms alta y regres


a travs de la puerta del patio. Tessa sali de la cocina con las
rosas en un florero azul plido.

"Creo que finalmente estn muy bien", dijo colocando el florero


sobre la mesa de caf.

Tena que admitir que estaba un poco nerviosa. No estaba


segura de cmo Casey quera jugar esto. Eran slo amigos... ex
amantes, o qu? Tessa se sent en el brazo del sof, atrayendo a
la mujer de pie.

"Casey..."
Casey entr y desliz los brazos alrededor del cuello de la mujer
de cabello oscuro, presionando sus labios firmemente contra la
aturdida Kar.

Fue una reaccin involuntaria de Tessa tirar de la mujer joven


ms cerca y gemir en el beso, pero fue todo el estmulo que la
pequea rubia necesitaba. En segundo, Tessa estaba siendo
besada de una manera que trajo a todos sus otros sentidos cerca
de la detencin.

Cuando se separaron para recuperar el aliento, las lgrimas


llenaron profundos ojos azules de la mujer ms alta, y ella
extendi la mano para acariciar la mejilla de la joven.

"Oh, Casey, lo siento mucho... nunca quise hacerte dao".

"Te amo, Niko. Casey roz sus labios ligeramente contra su


amante. "No importa lo que haya pasado o lo que suceder en el
futuro. Slo s que te amo demasiado como para renunciar a ti...
No puedo... No lo har". Aadi con una luz de fuego verdosa en
los ojos.

"Cario, sabes lo que ests diciendo? No he cambiado de


opinin acerca de lo que voy a hacer".

"Quieres decir, si s que te estoy escogiendo por encima de mi


padre? Entonces la respuesta es s. No voy a vivir el resto de mi
vida sin ti, Niko. Siento como que he estado viviendo en una
especie de limbo durante los ltimos veinte aos, atrapada a
medio camino entre estar viva y vivir realmente. S que tienes
miedo de que voy a salir herida, o peor en todo este lo, pero
tengo que hacerlo de esta forma, no lo puedes ver? Si algo te
sucediera, yo no sera capaz de seguir adelante. Mi cuerpo
podra seguir, pero mi corazn morira junto contigo. Yo no
quiero tener que vivir el resto de mi vida de esa forma. Si algo
debe pasar quiero estar contigo, Niko. Donde t vayas, yo ir".
Casey termin mientras las lgrimas rodaban por sus hmedas
mejillas. "Supongo que la ltima pregunta es... todava me
quieres?" Pregunt Casey, sin levantar los ojos.

Tessa agarr a la mujer ms pequea y la abraz con fuerza.


Aspir el aroma de ella y se deleit con la textura del cabello
suave y dorado contra su mejilla.

"Debera decirte que no", dijo Tessa con voz spera. "Debera
decirte que no te quiero, que slo te he estado usando. Debera
romperte el corazn. Tal vez de esa manera empacaras tus cosas
y volveras a Estados Unidos. Me matara estar sin ti, pero al
menos yo sabra que estas a salvo". Tessa dijo, colocando suaves
besos a lo largo de un lado del cuello y el rostro de Casey.
"Perdname, Casey, pero es que yo te necesito", susurr entre
lgrimas Tessa. "te quiero y te necesito".

"Entonces est decidido... vamos a la cama". La pequea rubia


susurr en el odo de la Kar.

"Has estado durmiendo todo el da", respondi Tessa, secando


las lgrimas de su amante.

"Dormir no era exactamente lo que tena en mente". Casey


sonri a su amante con una sonrisa maliciosa.

Tessa apag las luces restantes y las dos mujeres caminaron


hacia las escaleras tomadas del brazo.

Fue un comienzo temprano para ambas mujeres al da siguiente.


Casey se sinti como si acabara de ir a dormir, pero estaba
tratando de concentrarse en todo lo que Jack Armstrong le
estaba diciendo. Le dijo las cosas que deba buscar: notas,
facturas, cualquier cosa con un nombre de contacto o pas, si
fuera escrita a mano, mejor.

Ellos ya sospechaban que los principales proveedores eran los


libios, pero hasta que tuvieran la prueba fsica, la Interpol se
negaba a actuar. En el momento en que se tomaron un descanso
para el almuerzo, la cabeza de Casey estaba nadando. Ella y
Tessa iban de regreso a la finca para almorzar.

Tessa llam rpidamente a Olympia para confirmar que Meridio


todava estaba haciendo negocios en Turqua y que
probablemente se quedara el fin de semana.

l no pareca angustiado que Casey regresara a Atenas, una vez


que Olympia le dijo que Tessa acompa a la pequea rubia.
Tessa recogi los platos y volvi con una caja de madera en la
mano y una bandeja de frapps en la otra. Casey tom un sorbo
de caf helado como Tessa empuj la caja de madera hacia ella.

"Eleg esto esta maana, mientras estaba con Jack".

"Un regalo... para m?" dijo Casey, levantando la tapa de la caja.

"Bueno, en realidad no es esa clase de regalo". Tessa respondi,


atrapando la expresin del rostro de la joven mientras miraba
dentro del rea.

"Vaya...", Casey vacil. "Una pistola... qu romntico".

Tessa sonri ante el comentario.

"Te dije que no era ese tipo de regalo. Es una nueve milmetros
Beretta Cougar. Quiero que lleves esto a partir de ahora. Casey,
lo entiendes?" Pregunt Tessa, notando la mirada distante en
los ojos de su amante.

"Es... Supongo que estaba pensando que este es el tipo de cosas


por las que estamos luchando en contra". Casey se qued
mirando el can que no era mucho ms grande que la mano.

"Bueno, sto puede salvar tu vida algn da, as que no lo


golpees. Quiero que lo lleves contigo todo el tiempo. Mantnla
cargada, pero con el seguro puesto hasta que te acostumbres a
llevarla".

"Niko, s que esta es una pequea pistola hablando de pistolas


en general, pero cmo voy a llevarla?" Casey cuestion.

"En tu cartera", respondi Tessa sin pensar.

"En caso de que no lo hayas notado, yo casi nunca llevo cartera".


Tessa pens por un momento,

"S, pero siempre tienes ese equipo en la mano. Qu hay de tu


laptop? Hay lugar en el interior de la carcasa?"

"S, eso har", Casey respondi.

Tessa pas el resto de su hora de almuerzo mostrando a la


pequea rubia cmo cargar y cuidar a la relativamente pequea
pistola. Encajaba perfectamente en el bolsillo interior de la
laptop y Casey la guard mientras se preparaban para regresar al
Centro.

Casey condujo el BMW como Tessa jug a ser pasajera,


escuchando los cuentos de la rubia sobre su maana con Jack
Armstrong y todo lo que l esperaba que ella recordara. La mujer
de cabellos oscuros trat de concentrarse en todo lo que su
amante le estaba diciendo, pero sus pensamientos vagaban.

Odiaba la idea de Casey llevando una pistola. Tessa saba que si


no poda encontrar la forma de conciliar lo que Meridio hizo a su
padre, en el momento en que se encontraran las pruebas
suficientes para que Jack se movilizara, acabara haciendo algo
que podra destruir su relacin con Casey. No importa lo que
dijera la joven sobre cmo se senta, Tessa saba en su corazn
que el asesinato de Meridio con el tiempo podra ser la cua que
llevara a las dos amantes a la separacin.

Armstrong pas el resto de la tarde y en la instruccin de Casey y


repasando lo que haba aprendido hasta ahora. Saba que estaba
siendo duro con ella, pero l slo tena un corto perodo de
tiempo para hacer que la pequea rubia que empezara a pensar
como una agente. Tessa ayud, y para asombro de Armstrong,
mostr una notable cantidad de paciencia con la joven. Fueron
directamente sobre lo que esperaban que Casey hiciera y qu
hiciera, adems de lo que en ningn caso queran que ella
intente.

Armstrong explic cuidadosamente, sobre todo para beneficio


de Tessa, que no trabajaban solas ahora. Deban mantenerse
mutuamente informadas, sin sorpresas.

Jack mir a Tessa especialmente un largo momento despus de


que dijo eso, l saba que el tipo de juego pcaro que tena la
mujer de cabello oscuro. Se acord de la belleza y de la bestia
como Tessa se sent, asintiendo con la cabeza y ponindose de
acuerdo con todo lo que el agente especial estaba diciendo.
La pequea rubia, obviamente, tena el poder de domar a la
bestia. Lo ltimo que Jack hizo fue confiscar la laptop de Casey. El
agente sonri con irona mientras le entregaba a la joven su
Beretta antes de entregar la computadora a uno de los tcnicos
de la planta baja.

Estaba colocando un programa cifrado en la mquina de Casey.


Ella utilizara su programa de email habitual para toda su
correspondencia normal, pero usara el programa especial para
conversar con cualquier persona en el Centro. Jack tambin
explic que no era seguro para Tessa o Casey que fueran al
Centro durante ms tiempo. Su comunicacin sera nicamente a
travs del programa de email. El hombre guapo entreg un
billete de avin y una con bolsa de folletos a Casey.

"Un boleto a Francia..." Casey coment, fijando una expresin


seductora en su rostro como mir de reojo al hombre, "Jack,
pens que estabas casado", ella sonri.

"Oh, eso es muy gracioso. Caray, has estado dando rondandole a


sta demasiado tiempo". Seal con el dedo pulgar en direccin
a Tessa.

"Te ests volviendo a ser tanto sabelotodo como ella". Eso


provoc una sonrisa en Tessa, recordando sus primeros
encuentros con Casey en el ltimo par de semanas.

"Hey, yo no tuve nada que ver... ella vino as".

"Eso es un boleto y algunos folletos de viajes. Djalos tirados a la


vista en tu habitacin en Mykonos. De esa forma si es que
alguien alguna vez vi que estuviste aqu un par de veces, basta
con decir que planeabas unas vacacione para t misma y alguien
en el museo mencion esta agencia de viajes".
"Ustedes piensan en todo". Casey brome ligeramente mientras
aceptaba el equipo de regreso en manos de una joven del
departamento de informtica.

Jack se inclin hacia abajo y con una expresin que era


desgarradoramente grave, dijo,

"Slo recuerda, Casey, ahora t tambin eres una de nosotros,


de nuestra gente".

***

Las prximas dos semanas, sucedieron veloces a un ritmo


alarmante. El trabajo de Casey en el museo comenz a exigir ms
y ms tiempo, mientras que Tessa estaba profundamente
involucrada con los asuntos cotidianos de Meridio. La joven rubia
estaba gastando aproximadamente un da de cada dos en
Atenas. Por supuesto, Meridio estaba menos que entusiasmado
con su hija fuera de su proteccin, lo que Tessa interpretaba en
el sentido de bajo su control. As, el hombre mayor en ocasiones
enviaba a su Kar a hacer recados al continente como pretexto
para mirar a la mujer joven. Tessa sonrea cuando Meridio no
miraba. Quin era ella para rechazar una orden directa? Tuvo
que preguntarse que estaba utilizando el hombre como cerebro,
pero ella disfrutaba bastante el hecho de que l era lo
suficientemente crdulo para enviar al zorro directamente al
gallinero... con su bendicin, ni ms ni menos.
Desde la computadora de su casa en Atenas, en el que los chicos
de Jack haban instalado todo el software de cifrado necesario,
Tessa enviaba emails a su amante cuando ella llegaba a la ciudad.

Casey lleg a ser muy bueno en mirar a su alrededor y,


asegurndose de que no haba nadie siguindola, haca su
camino a la finca de Tessa. Era divertido en una extraa manera.
Casey y Tessa hablaban de cualquier cosa y todo en estos
tiempos juntos, todo excepto el tema entre manos. Ambas
estuvieron de acuerdo de que era casi como hablar de negocios
en la cama y tampoco parecan ansiosas por traer esa parte de su
vida al dormitorio. As, esperaran hasta que almorzaran o
estuvieran dando una vuelta para discutir los detalles.

Una tarde, Andreas Meridio atrap a Casey relajndose y


haciendo largos braceos en la piscina grande.

"Bueno, no me digas que realmente atrap a la eminente


arqueloga en casa", brome.

"Muy divertido, Pappa".

Casey senta la bilis en la garganta cada vez que tena que usar
esa expresin de cario con su padre, pero Jack dijo que no
cambiara nada sobre s misma o sus hbitos. As que ella peg
una sonrisa en su cara, y actu como si nada estuviera mal.

"Quera decirte que vamos a tener un poco de entretenimiento


el fin de semana. Algunos socios de negocios estarn de viaje y
yo pensaba tener una fiesta la noche del viernes. Sern
alrededor de una docena en la fiesta y quisiera que se alojen en
las habitaciones durante el fin de semana".
Casey se mora por saber quines eran los socios de negocios.
Podran ser los vendedores de armas?

"Son tus socios libios?" Casey pregunt casualmente,


caminando desde la piscina y atando una toalla alrededor de sus
caderas.

"No, estos son caballeros de Turqua". Meridio respondi


rotundamente.

Casey levant una ceja y no ocult su sorpresa muy bien. Meridio


capt la expresin y la reprendi.

"No me dirs que una mujer moderna como t abriga mala


voluntad hacia nuestros vecinos?"

"No, no, por supuesto que no. Creo que estoy un poco
sorprendida de seas tan abierto con ellos", respondi Casey.

Los antiguos griegos de mundo, como su padre tenan la


costumbre, al parecer, de detestar a los albaneses y turcos. Era
una pelea tan antigua como la de los catlicos y los protestantes.
Un par de griegos nunca olvidaron que hace siglos los turcos, o
los otomanos, como ya eran conocidos de acuerdo a la historia
antigua, capturaron Constantinopole, renombrandola Istanbul, y
la convirtieron en la capital del Imperio Otomano. El ejrcito
turco destruy parcialmente el Parthenon en la dcada de 1600,
un pecado imperdonable para los historiadores. Por 350 aos,
los griegos vivieron bajo el dominio turco hasta que su
dominacin concluy en el 1800. La mayor parte de lo que hoy
es la actual Turqua perteneca una vez a Grecia.
"Estos caballeros son diferentes. Hemos sido socios desde hace
mucho tiempo y hemos desarrollado una relacin de trabajo
excelente. Me gustara que me hagas un favor, Mhtia Mou".

"Quieres decir que luzca bonita y encantadora en la fiesta?"


Pregunt Casey, tratando de disimular el desdn en su voz.

"Bueno, no es eso pero s, en realidad estaba pensando en otra


cosa. Me gustara que te quedes en la casa de huspedes con
Tessa durante el fin de semana. Los clientes aqu sern todos los
hombres y yo no quiero que nadie se sienta libre con mi hija.
Hablar con Tessa".

"Claro, no tengo ningn problema con eso". Por dentro, Casey


estaba saltando de arriba abajo con alegra. "Como con tus
socios turcos, Tessa y yo tambin hemos desarrollado una
relacin de trabajo ms cmoda". Casey sonri dulcemente
mientras su padre reiter su agradecimiento y se alej.

Dentro de ella tena una sonrisa en su rostro que habra hecho al


gato de Cheshire parecer la Mona Lisa.

***

"Ests segura de que dijo turcos?" Tessa puso en duda a la


pequea rubia por tercera vez.

"Est bien, es que no me crees o hay otra razn por la que


sigues preguntando eso?" Casey respondi.

"Oh, lo siento, cario", Tessa respondi, un poco distrada.


Tenan un almuerzo tardo en el patio de unatavrna local en
Mkonos. Casey le cont a su amante acerca de la conversacin
con su padre, pero ella todava no le haba dicho a la mujer de
cabello oscuro que iba a ser su compaera de habitacin por el
fin de semana.

"Cul es el acuerdo, Niko?"

"El acuerdo, como dices, es que yo no saba que tu padre haca


ms negocios con alguien de Turqua", respondi Tessa.

"Bueno, yo s que eres la Kar Meridio, pero segura de que a mi


padre no te dice todo lo que pasa en sus negocios" inquiri
Casey.

"No, pero hasta ese momento yo no saba esto. Francamente, no


crea que tu padre era tan inteligente. Vers un buen mngas
nunca le dice a aquellos por debajo de ellos todo lo que pasa en
su negocio. Incluso cuando me encontr mi propio sitio, yo
nunca le digo a una sola persona todo. Meridio es slo un poco
ms inteligente de lo que pensaba".

"Dijiste: haca ms", Casey hizo una pausa cuando la camarera


trajo su comida y la puso sobre la mesa, y luego reanud su
conversacin. "Hizo negocios con los turcos alguna vez?"

"Si", respondi Tessa, tratando de recordar los detalles. "Hace


unos dos aos paramos de recibir cualquier tipo de ventas de
uno de nuestros principales clientes en Turqua. Los rumores
estaban dando vueltas y tuve que atrapar algunos de ellos. Le
dije a Meridio, pero en el momento ambos quedamos fuera".

"Qu tipo de rumores?"


"Que nuestros amigos en Turqua decidieron ascender en el
mundo en que supuestamente tenan conexiones e iban a
empezar a vender, y no slo armas de mano, sino... grandes
artculos a precio como".

"Armas nucleares", Casey termin en voz baja.

Tessa le toc la punta de la nariz con su dedo ndice.

"Correcto. Se lo report a Jack, pero a la par, todo el mundo se


ri. Los turcos simplemente no tenan el dinero, el poder o los
contactos para llevarlo a cabo. La mayora de la gente en el
negocio slo pensaban que estaban meando fuera del tarro. Lo
gracioso de eso, sin embargo, es que si los rumores eran falsos,
entonces, a quin compraban los turcos?"

"Crees que podra ser proveedores de mi padre en lugar de


compradores?"

"Podra ser de dos formas. Darle a Meridio el beneficio completo


de la duda y la prestacin de lo que l te dijo es cierto, entonces
tal vez hace dos aos, los turcos encontraron un nuevo
proveedor y ahora la conexin se ha secado. As que, ahora que
tienen que comprarnos a nosotros otra vez".

"Ahora dime el escenario que realmente crees". Casey arque


una ceja a la mujer de cabello oscuro.

"Que los turcos comenzaron a vender y se convirtieron en la gran


conexin de Meridio, slo Meridio, siendo el hombre inteligente
que estoy descubriendo de repente que es, lo guarda para s
mismo. l hace negocios como de costumbre con los pequeos
comerciantes, tiene un nombre para cada uno de ellos, pero
hace un negocio muy privado con los turcos. Hace millones de
dlares revendiendo cosas como misiles Titan. l se vuelve ms y
ms rico dandoselo a los pases del Tercer Mundo, para que
tengan la capacidad de crear sus propios holocaustos nucleares".

"Realmente mantiene libros con los recibos de venta y


similares?" Pregunt Casey, un tanto sorprendida.

"Los negocios son negocios, ya sean legales o no. Cuanto ms


anal y paranoicos son, los mejores sern socios silenciosos. Todo
lo que entra y sale es marcado en los libros. Es por eso que s
que no hemos hecho negocios con los turcos. Est comenzando a
parecerme que tu padre mantiene una segunda serie de libros,
incluso de m".

"Todava no entiendo el concepto de mantener los libros en el


primer lugar. Quiero decir, y si te atrapan? No es slo el forraje
para los abogados de la acusacin?"

"Cuando tratas con gente de negocios, tienes que mantener


registros de los negocios. Tu padre no viene con el dinero para
comprar un arma del tamao de un avin de combate
estadounidense por s mismo. l tiene socios silenciosos que
ponen el capital. Si los chicos sienten que los ests engaando, te
vales de los libros para mostrarles que no lo haces".

"Entonces, ests diciendo que estas facturas estn en alguna


parte que no has visto?" Casey pidi la confirmacin de su teora.

Tessa se inclin hacia delante y haba un brillo en los ojos.

"Creo que esto es todo, Casey. Lo siento. Creo que los hombres
que vienen a Mkonos por el fin de semana son la ltima pieza
del rompecabezas".
"As que, si podemos encontrar algunas de esas facturas, algo
que confirme todo esto, se las damos a Jack y es suficiente?"
Pregunt Casey.

S, pero eso no va a ser tan fcil como parece. Meridio debe


tener un lugar en su oficina que no conozco. Maldita sea,
puedes creer que nos encontramos con esto ahora? Acabamos
de tener una semana entera sin l aqu cuando podramos haber
ojeado el lugar".

"Ests segura de que es en su oficina? Podran estar en


cualquier lugar en sus habitaciones privadas de arriba", Casey
coment.

"No, l las tendra en algn lugar cerca de donde hace negocios


durante el da".

"La caja fuerte es la opcin obvia".

"Demasiado obvio. Estoy all casi todos los das. Conozco cada
centmetro de esa caja fuerte y nunca he visto nada fuera de lo
normal".

"Niko, no podramos simplemente esperar hasta que mi padre


se vaya fuera de la ciudad de nuevo?" Casey pregunt.

"Casey, si los turcos realmente son los que son y podemos


conseguir la prueba mientras que todava estn en este pas,
entonces Jack puede tener a InterPol para arrestarlos y van a
tener que venir aqu. De esa manera, no tendrn que pasar por
el proceso de extradicin en general. No tengo que decirte que el
Gobierno turco es probable que les d vueltas a los griegos si se
invirtieran las posiciones".
"Por lo tanto, tenemos que encontrar una manera de buscar en
la oficina de mi padre antes de que el fin de semana haya
terminado".

"Correccin. Tenemos que encontrar una manera para que t


busques en su oficina". Tessa respondi. "Mira", inici la
explicacin. "Si me atrapan hurgando en cualquier lugar que
excede mi autoridad como Kar, que estoy jurada de inmediato.
Si te atrapan mirando en uno de los cajones del escritorio de tu
padre, puedes batir los ojos y decir que estabas buscando un
lpiz y las posibilidades de que te crean son buenas". Casey
asinti en silencio, coincidiendo con su amante. "Vamos a tener
que encontrar una manera de deslizarnos lejos de la fiesta de
maana y a su oficina".

"Por dnde empezamos a buscar primero?"

"Djame pensarlo". Tessa respondi, tratando de visualizar la


oficina en su cabeza.

"Oh, lo tengo!", Casey dijo emocionada. "Apuesto a que los


mantiene en un libro ahuecado en la estantera".

Tessa no saba si rer o llorar. Se conform con una sonrisa


cariosa.

"Casey, esto no es una novela de Agatha Christie".

"Bueno, yo lo s. Me imagin que funciona para Jessica


Fletcher".

"Quin es Jessica Fletcher?" Pregunt Tessa.

"No miras televisin?" Casey respondi. "Ya sabes, Murder She


Wrote... Angela Lansbury?"
Tessa no pudo evitar sonrer. Aqu se encontraban en una
situacin grave y compleja, y su amante aprovechaba la
experiencia de solucionadores de crimen ficticios.

"S, ya s quin es el personaje. Siempre me acuerdo de pensar


que el ltimo lugar en la tierra que yo querra estar es en
pequeo pueblo que viva ella".

"Por qu?"

"Te has dado cuenta de cmo la gente tena la costumbre de


morir all?"

Ambas mujeres liberaron un estallido de risas nerviosas que


ayud a aliviar la tensin del momento.

"Bueno, una vez que llegues a la sala ve a los cajones del


escritorio y el archivador pequeo justo a la derecha de la caja
fuerte. Deberan, al menos, ser buenos lugares para empezar.
Casey?" Tessa pregunt la joven. Casey mir a Tessa
expectante.

"S?"

"Quiero que recuerdes que ser muy cuidadosa. Por favor,


recuerda que esto no es una cosa de James Bond. Es serio, y hay
personas que han sido asesinadas dentro de la organizacin
Meridio. Si te atrapan haciendo algo, slo contina negando
hasta que tu rostro se ponga de color azul. De acuerdo?"

"Niko, crees que mi padre me hubiera matado si se enteraba de


lo que estaba haciendo?" Casey pregunt en voz baja.

Tessa apoy los codos sobre la mesa e inclin su cuerpo hacia la


pequea rubia sentada en la mesa frente a ella.
"Has odo hablar que dicen que la sangre es ms espesa que el
agua? Has desmentido esa teora por elegirme por encima de tu
padre, dndote cuenta de lo que me propongo hacer. Slo que
no quiero saber lo que va a hacer Meridio en la posicin de tener
que elegir entre t o el dinero".

Casey se mir las manos, finalmente mirando de nuevo a Tessa.

"Niko, cmo sabes tanto sobre lo que mi padre va a hacer?"

"Debido a que yo fu como l, Casey". Tessa no tena ni siquiera


que pensar en ello antes de contestar. "Yo estaba sin corazn y
result ser tan cruel". Tessa esper a que la joven frente a ella
bajara los ojos una vez ms. La Kar esper a que su amante lo
dijera. Tessa dej caer su propia mirada en su regazo. Contina y
dime Casey: si yo era igual que su padre entonces, por qu l se
merece morir y yo no?

La mujer de cabello oscuro estaba casi temerosa de levantar sus


ojos, por temor a ser juzgada en la mirada de su amante. Tessa
hizo que sus ojos se encontraran con los de Casey, pero lo que
vio casi detuvo su corazn en seco. Estaba esa sonrisa, esa
sonrisa maravillosamente brillante.

"Todava tengo hambre... vamos comer el postre". Casey dijo con


total naturalidad.

Tessa no pudo evitar sonrer, sobre todo ante la irona de la


situacin, toda su vida para el caso. La sonrisa se arrug con una
pequea mueca, como la Kar pens en su propio pasado.

He matado a hombres a sangre fra antes, alguno de ellos


alguna vez dej una esposa e hijos atrs? Qu me hace tan
diferente de l? Soy mejor?
Tessa vio como la sonrisa de su amante se volvi ms brillante,
la sonrisa que brillaba slo para Tessa. Con el ceo fruncido, la
mujer de cabello oscuro se perdi mientras observaba a la joven
rubia.

Qu ests conmigo, Casey? Durante veinte aos he tenido una


sola cosa para mantenerme enfocada. Ahora, entras y de
repente nada es tan importante.

"Vamos, levntate. Tessa sonri, levantndose y lanzando una


generosa cantidad de billetes en la mesa.

"Hey", Casey se quej, "qu hay de mi postre?"

Tessa puso una sonrisa seductora y se inclin hacia la pequea


rubia.

"Vamos a casa... Tengo algo que puedes tener como postre".

Tessa se alej sin mirar atrs, segura que su joven amante la


estara siguiendo muy de cerca.

Casey salt de su asiento y estaba cerca de los talones de la


mujer ms alta, con una sonrisa llena de anticipacin en su
rostro.

"No te ves muy bien". Casey seal mirando la reflexin de su


amante a travs del espejo.

Tessa estaba detrs de la pequea rubia y corri un cepillo por el


pelo como Casey termin su maquillaje. La mujer ms alta
llevaba un traje color crema y una blusa de seda color vino.

"Admtelo, Kar", Casey brome, caminando en el dormitorio de


la casa de huspedes para entrar en su propia ropa.
"No eres ms que de usar este tipo de pantalones de vestir para
que pueda llevar tacones. Te encanta intimidar a la mierda de los
hombres, elevndote sobre ellos".

"Hey", Tessa llam desde el bao, sonriendo en el espejo.

"Yo uso lo que tengo".

"Es eso lo que ests usando esta noche?" Tessa pregunt


estupefacta como ella entr en el dormitorio.

Casey se qued all indicando la mujer ms alta que deba cerrar


la cremallera de la parte posterior del vestido negro corto. El
escote hundido un poco ms de lo que Casey estaba
acostumbrada, pero ella pens que si poda mantener sus ojos
all, ella tendra una mejor oportunidad de conseguir lo que
necesitaba.

"No, yo pens que iba a jugar a los bolos en este y usar jeans a la
fiesta, qu clase de pregunta es esa? No se ve bien?"

"No, se ve muy bien... demasiado genial. Ahora voy a tener que


pasarme toda la noche preocupada por ti y mantener a los tipos
babandote". Tessa le respondi con una mirada abatida.

Casey se ech a rer y le dio la espalda. Tessa cerr la cremallera


lentamente el vestido y desliz sus brazos alrededor de la cintura
de la joven.

"Slo recuerda, mejor que no te vea usando cualquier cosa de lo


que tienes esta noche". Tessa le susurr con voz ronca. "Por lo
menos hasta que lleguemos hasta aqu".

"Slo por ti", Casey se volvi en el abrazo y bes ligeramente los


labios de la mujer.
"Te acordaste de mandar un email a Jack, no?" Tessa le
pregunt en el ltimo momento cuando se dirigan a la puerta.

"Lo hice en cuanto me despert esta maana. l sabe lo que


sabemos". Casey respondi.

"Lo que no es muchsimo, Tessa respondi, manteniendo la


puerta abierta para la mujer ms pequea.

"O no?" La tarde pas rpidamente. Los hombres turcos eran


mucho ms cordiales para Tessa que sus homlogos libios. Los
hombres que parecan ser los lderes parecan muy interesados
en la Meridio Kar.

Tessa sospechaba que estaban buscando a contratarla en base a


su reputacin y ella no se sorprendera si una oferta se
presentaba de ellos empacando al cierre del fin de semana. As,
Tessa hizo algo que rara vez haca. Ella tom el centro del
escenario y entretuvo, as como inform.

Ella no slo habl de ser una mujer en este negocio, tambin


habl de sus experiencias cuando recorra el puerto de Atenas.
Dentro de dos horas que los estaba hablando con ozo y
desafiaba a algunos de ellos a un juego de beber.

Casey llam la atencin de Tessa justo antes de la pequea rubia


se desliz de la fiesta. Ella ya haba inventado una historia por si
su padre la atrapaba.

Slo decir que quera un par de minutos de silencio... que estaba


buscando algo con que escribir por eso el cajn est abierto.

Casey se dijo una y otra vez a s misma por lo que sonara


natural y no forzado. Ella silenciosamente entr en el despacho
de su padre, ni siquiera viendo la figura que haca de su sombra.
"Est bien... eres Jessica Fletcher", Casey susurr en voz alta.

Tessa le dijo que no fuera ms de diez minutos a la vez y haba


estado aqu durante quince ya. No poda encontrar cualquier
cosa que incluso que apareciera un nombre turco impreso en
ella, se puso de pie en el centro de la habitacin y mir a su
alrededor. Las estanteras de su padre estaban en perfecto
orden, nada fuera de lugar. Tal vez por eso el gran volumen de
cuero con una copia de Chaucer, The Canterbury Tales pareca
tan fuera de lugar en su columna fue retirado alrededor de tres
centmetros ms all de los otros libros. Casey sac el gran tomo
de su lugar de reposo y lo abri. La rubia sonri. Uh huh... esto va
a ensearle a rerse de m.

Abri el volumen y all, descansando en el interior de un hueco


excavado de pginas estaban tres paquetes de recibos amarillos.
Hojeando rpidamente a travs de ellos, reconoci a uno de los
nombres como un hombre que haba sido introducido a
principios de esta noche.

Jackpot!

Ella pens para s misma. Retir cuidadosamente las bandas de


goma. Tessa le dijo que si encontraba algo que no deba tomar la
primera o la ltima, sino tomar algo de la zona central. De esa
manera se poda perder por un tiempo.

Rpidamente tom dos recibos de la mitad de cada paquete.


Plegndolos cuidadosamente, levant su vestido y los meti en
la cintura de su ropa interior. Suavizando el vestido de nuevo y
reemplazando con cuidado el libro exactamente como lo haba
encontrado, Casey se volvi justo a tiempo de ver la puerta de la
oficina abrirse. La pequea rubia poda sentir el calor en su cara y
ella estaba segura de quin era no poda or el golpeteo furioso
de su corazn. Ella quiso respirar un poco ms lento y casi llor
de alivio cuando reconoci a uno de los jvenes turcos de la
fiesta.

"Yo pienso que tal vez podramos compartir un baile". Habl con
voz entrecortada en griego.

"Por supuesto", Casey sonri nerviosamente.

"Por qu no vuelves a la fiesta y yo estara encantada de


hacerlo". Casey not los ojos inyectados en sangre del hombre y
poda oler su aliento.

Ella saba que haba tenido ms que su parte de bebida ya. Casey
comenz a caminar ms all del joven, pero l puso su brazo
contra la puerta.

"Yo estaba pensando en un baile privado". l dijo arrastrando las


palabras.

***

"Tessa, dnde est mi hija?" Meridio cuestion a la Kar.

Eso es lo que me gustara saber!

"Honestamente, no lo s, seor Meridio". Tessa respondi,


llevando a Meridio desde el comedor al pasillo para hablar. "Ella
dijo que iba al tocador".
"Yo dependo de t para mantener un ojo en ella, Tessa" Meridio
empezaba a sonar con un borde exasperado en su voz.

"Yo lo s, yo"

Casey sali de la oficina de su padre, sin ver a la mujer alta, o a


su padre por el pasillo.

"Mira, no significa no, de acuerdo?"

La pequea rubia dijo con fuerza para el joven que hizo un


movimiento hacia ella de todos modos.

Fue entonces cuando Casey vio a su padre y a Tessa mirando a la


rubia. Los ojos de Tessa se lanzaron adelante y atrs como si
estuviera buscando una manera de sacarlos de esto.

"Bsame". Casey le susurr al encantado turco y no tener que


pedirlo dos veces.

De espaldas a los espectadores, desliz un brazo alrededor de la


cintura de la joven y la atrajo para darle un beso.

Tessa no tena ni idea de si Casey lo haba planeado o no, pero


estuvo en el pasillo en media docena de zancadas. Ella le dio un
golpe contundente a la mueca del hombre y l aull de dolor,
soltando el brazo de la pequea rubia.

En el momento en que levant la vista, Tessa tena su brazo


echado hacia atrs. El puo de la mujer de cabello oscuro
conectado y el joven se qued all, balancendose hacia atrs y
hacia adelante y mirando con asombro el puo de la Kar, que
fue llegando de vuelta para otro golpe.
l la mir como si lo hubiera golpeado con una barra de plomo
en vez de su puo. Fue entonces cuando sus piernas recibieron el
mensaje y se arrugaron debajo de l, y que cay en un montn
inconsciente en el suelo.

"Cassandra, ests bien?" Meridio corri y sac a su hija en su


abrazo protector.

"S, Pappa, lo siento mucho, espero no haber arruinado tu


fiesta", Casey respondi.

La pequea rubia agreg un temblor en su voz y conjur un par


de lgrimas de cocodrilo para ir junto con su acto como la
herona aterrorizada.

"Seorita Meridio, lo siento mucho. Nunca debera haber


permitido que se vaya al tocador en paz". Tessa se disculp para
beneficio de Meridio, tambin para explicar a Casey, donde su
padre pensaba que estaba.

"Gracias por venir a rescatarme. l me haba estado siguiendo


alrededor y pens que si me deslizaba en su oficina", Casey mir
a su padre, "me dejara en paz. No me di cuenta que intentara
forzarme". Casey estaba jugando el papel de la mujer indefensa
hasta la empuadura.

"Perdname, Mhtia Mou". Meridio disculp con su hija. "Yo no


debera haberte pedido que vinieras a la fiesta de esta noche.
Hay algunos hombres que simplemente no saben cmo
comportarse frente a las damas. Te sientes bien ahora?"

"Como cuestin de hecho, me estoy sintiendo un poco inestable,


despus de todo eso". Casey minti. "Sera arruinar tu noche
demasiado, Pappa, si termino la noche y me voy a la cama?"
Tessa se estaba mordiendo el interior de la mejilla para no rerse
a carcajadas. Teniendo en cuenta la situacin no hubiera sido tan
serio, hubiera sido cmico.

"Por supuesto que no, Mhtia Mou. Tessa ir contigo. Tessa,


quiero verte al lado de Cassandra cada minuto del da y de la
noche por el resto del fin de semana. No quiero que se repita lo
que pas esta noche".

"Puede contar conmigo, seor Meridio. No voy a dejar que se


vaya de mi vista". Tessa respondi. Esta vez fue el turno de Casey
de morderse el labio y luchar frente a la sonrisa que amenazaba.

"Ests verdaderamente dotada". Tessa exclam una vez que


estaban dentro de la casa de huspedes.

"Los tengo, Niko". Casey mir a su amante.

"Me ests tomando el pelo? Del despacho?"

"De un libro ahuecado". Casey respondi con aire de suficiencia.

"Oh, deja engaar en serio?" Tessa se qued de piedra. Ella


desliz sus brazos alrededor de la mujer. "Te lo juro, nunca voy a
burlarme de tu televisin estadounidense alguna una vez ms".

Casey le dio un beso a la mujer alta y se separ, levantando su


vestido ligeramente para recuperar los recibos de las facturas.
Tessa los escane rpidamente.

"ste", Tessa dijo levantando uno de los recibos, "l es el hombre


calvo que se reuni esta noche". La Kar coment.

"Pens que ese era su nombre". La joven respondi.


"Bueno, lo primero es lo primero. Obtn tu computadora y el
email de Jack. Dile lo que tenemos y preguntale en cunto
tiempo nos pegamos la vuelta ahora". Tessa se volvi y entr en
la cocina.

Ella sac una bolsa de plstico y coloc los papeles en el interior


de la misma. Despus de buscar en la habitacin con los ojos por
un momento, abri un bote de harina y meti el paquete en el
interior, cubriendo la bolsa de plstico con harina.

Casey tecle el mensaje para Jack, pero estaba sospechosamente


tranquilo de repente. Todo haba sucedido tan rpido y ahora la
pregunta era, Cunto tiempo nos quedamos?

Se convirti en un momento bastante decepcionante para la


mujer joven que darse cuenta de que ahora su vida como
Cassandra Meridio, por lo menos la vida que disfrutaba en
Grecia, haba terminado. La carga de Casey era que no quera
mirar todo, todava pesaba sobre ella.

Si esto era as, cundo Tessa lo hara? Debera preguntar o


simplemente esperar a que su amante hubiera comenzado a ver
ms all de su voto? Como las dos mujeres yacan en la cama
juntas, esperando que el sueo las reinvindicara, cada una hizo
un rodeo de la misma idea, slo mirndolo desde una
perspectiva diferente.

Cundo va a hacerlo?

Podr hacerlo?

***
Era despus de las cuatro de la maana, pero eso no pareca
importar mucho a Jack. Recordaba aquellas misiones en las
selvas de Guatemala, donde se haba quedado despierto durante
una semana, sin apenas dormir diez minutos al da.

l slo estaba quedando dormido esta noche, cuando recibi la


llamada que Casey haba enviado por email. La pequea rubia
dijo que encontraron la prueba, facturas escritas a mano, que
implicaba a los turcos, que acaban de pasar el fin de semana en
la finca Meridio. El Centro fue lanzado a toda marcha con la
noticia.

"Oh, est bien". Jack murmur para s mismo. No podan haberlo


posiblemente cronometrado mejor.

Ahora podan agarrar los turcos en ese pas y decirle al consulado


de Turqua que se fuera al infierno.

"Tenemos un poco de problemas, jefe".

Jack se volvi hacia la chica genia de las computadoras que el


Bureau envi. La chica no era un agente, sino cmo lleg a travs
de la Academia era un misterio.

Tena a Bill Gates, un empolln informtico escrito sobre l. Lo


molesto para Jack era que fuera la chica continuaba llamndolo
jefe despus de que le dijo a la chica que le rompera sus rodillas
si lo haca de nuevo.

"Qu diablos quieres decir con un problema?" Pregunt Jack.

"Bueno, las cmaras que pusieron en casa de los griegos... estn


al tanto de nuevo". El nio genio respondi.
"Qu demonios ests diciendo en ingls?" Armstrong pidi a la
joven a su lado. Ella era coreana, pero al menos poda
entenderla.

"Las cmaras en la finca Meridio. La mujer de cabello oscuro dijo


que nadie nunca miraba las cmaras o las cintas, slo se
ejecutaban en caso de una ruptura y luego se quedaron ah. As
que las desactiv. Tuvimos uno de nuestros chicos en una
reparacin del telfono y deslizamos un pequeo imn en el
interior del mecanismo de grabacin de todas las cmaras".

"S todo eso... llega a la parte que estamos en problemas". Jack


gru con impaciencia.

"Alguien debe de haberlos limpiado, los imanes, quiero decir.


Ver montamos un pequeo satlite para que podamos ver lo
que ellos ven. Ellos no nos atraparon cuando hicieron su limpieza
de la casa".

La joven abri un ordenador porttil y con slo pulsar unas teclas


enrolladas a travs de todos los puntos de vista de la cmara en
la finca Meridio.

Todos estaban en buen estado de funcionamiento. La joven


tcnico informtica se sonroj cuando aterrizaron en la vista de
la cmara desde el dormitorio de Tessa en la casa de huspedes.
La mujer de pelo oscuro dorma con la pequea rubia envuelta
protectoramente en su abrazo. La tecnloga se desplazaba
rpidamente por delante de las dos mujeres que dorman.

"Entonces, cmo se enter a las cuatro de la maana que las


cmaras estaban trabajando de nuevo?" Jack dijo, cansado de
esperar al remate de ese escenario.
"Esa es la parte en que estamos en problemas", respondi la
joven. "Recibimos un indicador cuando alguien est utilizando el
sistema. Alguien est viendo las cmaras y repitiendo algunas
cintas grabadas".

"Qu?" Armstrong grit. "Cundo?"

"Ahora mismo". La tcnico indic que la luz roja que parpadeaba


en la parte superior de la pantalla.

"Dnde... qu cmaras?"

"Um... la oficina de Meridio... la habitacin de la hija, y eh..."


apret unas teclas en el teclado, "la casa de huspedes".

"Jesucristo, tenemos que sacarlas de all ahora!" Armstrong


prcticamente grit a media docena de agentes pululando
alrededor de la habitacin.

Al instante la habitacin se convirti en un frenes de actividad.

"El telfono, dame el nmero de telfono de Tessa". Jack grit


frenticamente a hojear los nmeros del ndice de la
computadora.

"El telfono celular y el telfono de la casa no estn seguros,


jefe." La nerd de computadoras molesta, dijo con calma.

"T, pedazo de estpida", Armstrong grit, "no importa ahora...


ellas fueron descubiertas!"

"Est sonando en la tres". Otro agente le grit por encima del


estruendo.

Armstrong tom el auricular y la lnea tres a puetazos.


"S?" La voz soolienta de la mujer de cabello oscuro contest al
tercer timbrazo.

"Tessa, es Jack. Sal de ah, salir ahora... te descubrieron".

***

Andreas Meridio estaba muerto de cansancio. Haba dejado de


beber haca cerca de dos horas, pero sus invitados queran
quedarse y la fiesta pareca durar toda la noche. l tena la
obligacin de ser un buen anfitrin, y eso es exactamente lo que
hizo. Se qued hasta que el ltimo que se retir. l slo tena una
o dos horas hasta que el sol saliera y necesitaba
desesperadamente tomar ventaja de las ltimas dos horas de la
noche que le haban quedado. El aliento de Meridio qued
atrapado como l entr y vio la luz roja intermitente en la
consola de cmaras en la suite exterior de sus habitaciones. Esa
fue la primera vez que sucedi. Era una pequea medida de
seguridad y que slo l conoca. Se sent y llev la pantalla de su
oficina a la vida.

l tuvo el sistema de alarma instalado la primera vez que pens


en la idea. Mantuvo sus facturas privadas en el libro y tena algo
de compaa de computadoras entrando y enganchando el libro
a una alarma de sensor. Lo curioso fue que mientras estuvieron
aqu, se enteraron de que ninguna de las cmaras estaban
capturando en cinta.

Los dos jvenes que encontraron el problema le mostraron un


montn de pequeos imanes, y le explicaron que probablemente
fue hecho a propsito. Meridio no se preocup demasiado sobre
ello, l siempre estaba teniendo un barrido por nuevos errores y
cmaras. InterPol era ms que persistente, pero Meridio sonri
mientras rebobinaba la cinta de su oficina a la vez que la alarma
se dispar.

Hara falta mucho ms de lo que tenan para hacer que se


preocupara. Una vez que se puls el botn de reproduccin y
observ la escena desplegarse, su sonrisa se desvaneci
rpidamente.

Por supuesto, al ver a su hija atrapada en la cinta era casi tan


impresionante como vea. Al menos eso es lo que el hombre se
deca a s mismo. l comenz a golpear una serie de botones en
la consola tratando de abrir todas las veces que Casey haba
estado en la casa. Lo que vio en ms de una cinta, le sorprendi
hasta la mudez.

Slo saba en su corazn que su hija no hara esto por su propia


voluntad, tena que haber habido alguien ms detrs de las
acciones de Cassandra. Invirti las cintas ms, tratando de
capturar a su hija en una habitacin al mismo tiempo con la
persona que sospechaba inmediatamente. Lo que vio pasar entre
su Kar y su hija pequea le dijo todo lo que necesitaba saber.

"Esa maldita perra!" l susurr maliciosamente.

"Alex", dijo Meridio frente al receptor del telfono una vez se


calm lo suficiente para hablar. "Toma a Stefano y ven a mi
habitacin, tenemos un traidor entre nosotros. Pasa por la
habitacin de Peter y llvalo tambin". Aadi en el ltimo
momento.
En caso de que Tessa quisiera dar la batalla, aada un poco de
msculo para detenerla. Sus pensamientos volvieron a su hija y
se maldijo por poner a la nia inocente en el camino de Tessa
Nikolaidis.

Estaba seguro de que Cassandra no tena idea de en lo que ella


la haba metido. Tambin sospechaba que su hija haba sido
seducida por la belleza y el encanto de Tessa como tantas otras
chicas en Mkonos lo haban sido. Meridio se pregunt por qu
su hija nunca sospech que Tessa la estaba usando como una
pieza en su pequeo juego de venganza.

"Casey!" Tessa le susurr bruscamente. "Despierta... ahora


mismo". Tessa ya estaba fuera de la cama y tirando algo de ropa.

Agarr su arma y se meti las llaves en el bolsillo. Casey estaba


literalmente despierta de miedo por el tenor de la voz de su
amante.

La joven tom un par de pantalones de jean y una remera,


entrelazando sus zapatos antes de siquiera pedir una explicacin.

"Qu es?"

"Hemos sido descubiertas, ese era Jack al telfono. l nos dijo


que saliramos de aqu rpido".

Casey supo en un instante que la situacin de alguna manera se


haba deteriorado mientras dorman. De alguna manera las
facturas faltantes haban sido descubiertas y estaban en serios e
inmediatos problemas. Esa sera la nica razn para que Jack
llamara en la madrugada para decirles que salieran.

"No enciendas la luz". Tessa susurr cuando ella sali a la sala de


estar.
Mirando hacia la casa principal a travs de una cortina
cuidadosamente separada, vio a Stefano y Alex caminando hacia
all. Peter Tsigaris, el gran guardaespaldas, camin un poco por
detrs de ellos.

Todava tenan mucho camino por andar y el pequeo bosque de


olivos que rodeaba la casa de huspedes esconda lo que haba
planeado a continuacin.

Silenciosamente se movi de nuevo a la habitacin y tom la


mano de su amante, tirando de ella hacia la cocina a oscuras. La
mujer de pelo oscuro recuper rpidamente la factura
deslizndola desde el bote de harina y las meti profundamente
en el bolsillo de Casey.

"Casey, sabes cmo moverte en el olivar y sobre la pared?"


Pregunt Tessa.

"No te voy a dejar, Niko". Casey respondi rotundamente.

"Casey... cario", susurr Tessa sosteniendo la cara de la mujer


en sus manos, "Recuerdas cuando te dije que yo puedo cuidar
de m misma, pero slo si no estoy preocupada por ti? Te dije
que iba a necesitar que hagas todo lo que dijera, exactamente
cuando lo dijera... recuerdas?" Los ojos de Casey se llenaron de
lgrimas y ella asinti con la cabeza. "S cmo ir ms all de la
rotura de la pared", dijo en la derrota. "Crees que puedes subir
a la terraza de tu habitacin a partir de ah?" Casey asinti de
nuevo.

"Est bien, asegrate de que no entrar a la casa a travs de


cualquiera de las puertas principales. Toma una chaqueta de
algn tipo, tu arma de fuego, y tu pasaporte. Tengo que pedirte
que saques a Olympia de all, Casey".
Tessa abri otra lata en el mostrador de la cocina y sac un gran
rollo de billetes de banco. Sac las llaves de su vehculo de su
propio bolsillo, tom su telfono celular y se los meti en las
manos de la joven.

"Mi coche no est en el garaje, est estacionado abajo en la


pequea colina junto al estanque. Eso s, no enciendas las luces
hasta llegar a la calle hacia la ciudad de Mkonos. Toma la
carretera hasta Ano Mer... recuerdas cmo llegar a mi casa
desde all?" Tessa pregunt recordando a Casey la noche que se
convirti en un punto de inflexin para las dos mujeres.

"Creo que me acuerdo".

"Si llevas a Olympia contigo, ella va a saber el camino. Nadie sabe


que todava poseo esa propiedad, es la casa en la que vivimos en
cuando mi padre estaba vivo. Utiliza el telfono celular y llama al
asterisco siete-siete, esa es la lnea segura de Jack. Dile dnde
ests y te ver all tan pronto como pueda". Tessa abri la puerta
lentamente y Casey le ech los brazos alrededor del cuello de la
mujer ms alta. La mujer de pelo oscuro sostuvo la pequea
rubia, luego de alejarse un poco, ella le dio un beso apasionado.

"Te amo, Niko". Casey susurr.

Vete ya, beb". Tessa respondi.

Jess, estoy tan cerca del final de mi cuerda y no puedo


conseguir decirlo todava, Casey.

"Te ver ms tarde". Tessa aadi suavemente, tocando con sus


dedos a la mejilla de Casey y sali.

Tessa le indic a Casey quedarse hasta que vio que los hombres
an no haban llegado a la casa de huspedes. Agitando la mano,
bes a la nia de forma rpida y la empuj en direccin a la
pared rota. Tessa no pudo evitar sonrer al ver a su amante de
desaparecer en la oscuridad.

Al igual que cuando ramos nias, pequea... siempre fuiste


pequea y rpida. Tessa se movi silenciosamente por el lado
derecho de la casa y vio que Peter estaba tratando de mirar por
la ventana frontal. No poda divisar a los otros dos hombres.

"Esto es una visita social?" Tessa dijo, arrastrando las palabras.

El guardaespaldas se dio la vuelta y sonri framente a la mujer


de cabello oscuro. l sonri porque ella no estaba armada y el
mano a mano era su especialidad.

"Meridio dijo que quera que usted y su chica fueran llevadas a la


casa. Parece que tus das de ser top gun aqu han terminado,
Kar. Por supuesto, l no dijo de qu tipo de forma que tenas
que estar dentro".

Peter hizo crujir sus nudillos y se acerc a la mujer.

Tessa sac la pistola de su espalda y le dio al hombre una sonrisa


malvola. Ella haba ganado la mano y se sorprendi de lo fcil
que haba sido. Justo cuando ella comenz a pensar que podra
salir de esto con vida, oy el chasquido y sinti el can de la
pistola contra la parte posterior de su crneo.

"No hagas nada estpido, esta bien, Nikki?" Era la voz de Alex.

"No tiene porqu ser as, Alex". Tessa prcticamente susurr a su


joven protegido.

"S, as es". l contest. Tessa volvi un poco la cabeza para mirar


a los ojos del hombre.
"Eso s, no dejes que lastimen a Casey. Por favor, Alex, no dejes
que le hagan dao". Tessa dijo en voz tan baja que slo para que
Alex pudiera or.

La mujer de pelo oscuro baj la Glock que seal al guardia y


entreg el can detrs de ella a Alex.

Peter dio un paso adelante y Tessa se prepar para los golpes a


continuacin. Ella no esperaba que fuera por detrs. De repente,
ella luchaba por ponerse de pie y de rodillas, como ella cay
pesadamente al suelo.

"Por qu demonios hiciste eso?" Peter grit a Alex mientras el


joven sacaba convenientemente un juego de esposas en las
muecas de Tessa en la parte baja de su espalda.

"Porque Meridio dijo que quera que las llevramos a la casa, l


no dijo nada acerca de darle una paliza a ellas de antemano".
Alex grit.

El guardaespaldas estaba a punto de hacer que el joven lo


sintiera por entrometerse, pero se dio cuenta de la nueva mirada
en la expresin del joven.

Si Tessa efectivamente haba cado en desgracia luego este chico


era el siguiente en la lnea para ser el Meridio Kar. Incluso Peter
se dio cuenta de que sera ms fcil para el empresario encontrar
otro guardaespaldas que un hombre de confianza. El hombre
fornido levant las manos en un gesto de derrota y cedi ante el
hombre ms joven.

"Vamos, continuemos", Alex dijo, "vamos a llevarla a la casa.


Busca a la hija de Meridio, y luego encuentra a Stef y dame una
mano".
"Jess!" Stefano jade unos minutos ms tarde, ya que estaban
arrastrando el peso muerto del cuerpo de la mujer inconsciente
hacia la casa principal. "Esta chica es enorme. Quin habra
pensado que haba pesaba tanto?"

"Yo no me preocupara por eso tanto como lo que Meridio dir


cuando le digamos que su nia se escap". Peter jadeaba un
poco demasiado.

Los hombres estaban entrando en el olivar con su carga cuando


Casey abri las puertas francesas de su dormitorio.

Casey sac la Beretta de su caja del ordenador porttil y se la


meti en la cintura de sus pantalones de jean. Apret la oreja
contra la puerta de la sala exterior, pero fue recibida con
silencio. Abri la puerta con la esperanza de que pudiera volver y
obtener el resto de lo que necesitaba, pero Olympia era su
primera prioridad.

La pequea rubia se abri paso cuidadosamente por las


escaleras. Se sorprendi por la rapidez, en silencio que poda
moverse cuando tena que hacerlo. Lleg a la parte posterior de
la primera planta, donde las habitaciones de la cocinera estaban,
pero encontr la habitacin vaca. La cama estaba hecha y Casey
sospech que la mujer mayor estaba en la cocina ya que
comenzaba su da. Ah fue exactamente donde la encontr,
preparando el caf como la oscuridad del exterior comenz a
tornarse gris.

"Shhh". Casey sostuvo su dedo a los labios y le susurr a


Olympia.

"Tenemos que salir, Olympia... tenemos que irnos ahora mismo".


La cocinera era una mujer inteligente y poda ver por la pistola
metida en los pantalones de jean de la muchacha que no se
trataba de ningn juego. Ella asinti con la cabeza.

"Tessa?" Pregunt la mujer mayor, temerosa de la respuesta.

"Ella est bien". Fue la nica respuesta que Casey dio,


preguntndose si eso era an cierto.

"Ve a travs del patio de la cocina y por el lado hacia los establos.
Tessa puso su coche cerca del estanque. Tengo que ir al piso de
arriba, pero si pasa algo o si no me presento en los siguientes
veinte minutos, tomar estas", Casey cav en el bolsillo por las
llaves del coche de Tessa, "y llegar a la casa en Ano Mer... ah
es donde Tessa se reunir con nosotras".

Olympia no tena idea de cmo se haban enterado de las dos


jvenes, pero ella saba en su corazn que Andreas Meridio no
dejara que ninguna de ellas viviera si se senta traicionado. Ella
asinti con comprensin a Casey y sigui las instrucciones de la
rubia hacia el viejo estanque.

Casey se aplast contra la pared en el pasillo como se abri la


puerta que daba al gran comedor ruidosamente.

Oy el sonido de las voces de los hombres y los sonidos de


raspado. Se asom por la esquina, permaneciendo en las
sombras de la sala oscura, pero no poda decir lo que estaban
haciendo en el interior de la habitacin que estaba tan oscura
como cuando se puso de pie. Ella en silencio se dirigi hacia las
escaleras y golpe el rellano del segundo piso cuando oy el clic
de apertura puerta del despacho de su padre debajo de ella. Ella
se traslad ms hacia las sombras y vio como su padre entr en
el comedor, y luego se dio la vuelta y rpidamente entr en su
dormitorio.

Meridio se acerc a la mujer inconsciente y la sacudi con


bastante rabia. Quera poner una bala en su cabeza al igual que
le haba hecho a su padre, pero l trat de controlar su pasin.
Ese tipo de muerte sera demasiado buena para ella. l quera
verla sufrir, verla morir muy lentamente, con tanto dolor como
fuera posible.

"Dnde est Cassandra?" Pregunt mirando alrededor de la


habitacin.

"Ella no estaba all". Alex respondi. "Stefano dijo que su coche


est en el garaje por lo que ella est, probablemente, en los
terrenos en alguna parte".

"Encuentrala!" Meridio gru. "Entonces regresa aqu. No


quiero echar a perder la alfombra, nos la llevaremos a la
bodega".

Alex y Stefano salieron a registrar la casa, dejando a los otros dos


hombres en la habitacin con Tessa. El sol se asomaba detrs de
las colinas del este cuando Alex abri la puerta del dormitorio de
la pequea rubia. Stefano buscaba en el cuarto de al lado y se
dirigi al dormitorio de Cassandra al igual que Alex abri la
puerta del armario-vestidor.

Casey se apret tan atrs en las sombras como pudo, pero Alex
accion el interruptor de la luz en la pared del armario y Casey
bien podra haber estado en el centro del gran espacio.

Alex se reuni la verde mirada asustada y ambos simplemente se


congelaron all durante lo que pareci una eternidad.
"Algo ah?" Pregunt Stefano.

Alex entrecerr los ojos y suspir ruidosamente. Mir el arma en


la mano de la rubia, y saba que poda haberle disparado si
quera.

"No", le grit a Stefano, sin dejar de ver Casey a los ojos. "No hay
nada aqu... Te ver en el primer piso".

Alex abri la chaqueta y sac la Glock de Tessa de su cintura y le


entreg el arma a Casey.

"Quiere que la llevemos a los muelles... ser nmero de almacn


47. Har lo que pueda, pero no puedo mantener a todos fuera".

Eso era todo lo que el joven dijo y l se volvi y sali de la


habitacin, cerrando la puerta detrs de l. Casey agarr su
chaqueta y meti su pasaporte, billetera y telfono celular de
Tessa en los profundos bolsillos. Se concentr en la tarea a mano
y trat de no desmoronarse. Ella y Alex seran la nica esperanza
que Tessa tena y Casey no se permitira pensar en la alternativa.
Oyendo salir un coche hasta la parte delantera de la casa, Casey
corri a la ventana sobre la cama y se mordi el labio al ver a
continuacin. Su padre y Alex se metieron en la parte delantera
del coche, Stefano y el guardaespaldas llevaban el cuerpo
inconsciente de Tessa y lo colocaron en el asiento trasero.

Se fueron y Casey corri a la accin. Ella hizo una breve parada


en la oficina de su padre y, ya no preocupada por ser visto, ella
se ech hacia la puerta de la cocina. Hizo una carrera loca a
travs del campo y ms all de los establos, pasando por
completo fuera de la colina hacia el viejo estanque.
Ella apenas se detuvo para recuperar el aliento mientras ella
orden a Olympia entrar al vehculo y salt detrs del volante del
convertible rojo. Casey condujo como una mujer poseda. Marc
los nmeros en el telfono celular que Tessa le dio y Jack
respondi al primer timbrazo.

"Tessa?" Su voz sonaba preocupada, nerviosa.

"Jack, es Casey". La pequea rubia respondi. "Ellos tienen a


Tessa".

"Casey, dnde ests? Has conseguido las facturas?"

"Jesucristo, Jack, Has odo lo que he dicho? Tienen a Tessa!"


Casey grit en el pequeo telfono mientras cortaba el volante
con fuerza, escupiendo tierra y rocas en la estela del coche
mientras aceleraba en camino a Ano Mer.

"S, te escuch, Casey. Ahora, dnde ests y dnde estn las


facturas?"

"Estoy en mi camino a Ano Mer, estoy por dejar a la madre de


Tessa y luego voy a ir a buscar a Tessa".

Casey mir a Olympia. La mujer tena un apretn de muerte en el


tablero frente a ella, pero si estaba tan asustada como Casey
estaba, ella seguro que no lo demostraba.

"Clmate, Casey", Jack trat de parecer indiferente. "Tenemos


un helicptero listo para salir ahora, pero no puedo estar en dos
lugares a la vez, esta es la forma en que tiene que suceder"

"Maldita sea, Jack, me escuchas? aqu est la forma en que va


a suceder mierda!" Casey pis el freno mientras se deslizaba
ms all de la grava largo camino hasta la casa. Ella retrocedi y
gir a la derecha en la unidad. Frenando bruscamente, se detuvo
delante de la pequea casa de campo. "Vas a conseguir ese
helicptero aqu y recoger Olympia primero, necesito saber que
est a salvo. Entonces, voy a esperar un poco de ayuda en los
muelles, que han tomado a Tessa a un almacn all".

"Mira, Casey"

"Quiero tu palabra, Jack. Si no lo haces, te juro que voy a comer


a todo el mundo por estas malditas facturas y todo lo que puedo
e ir al infierno!" Casey termin.

"Muy bien, muy bien!" Jack grit. "Vamos a estar en el aire en


sesenta segundos mantn la cabeza, chica".

Fue la cosa ms bonita que Jack poda pensar que decir a esta
pequea extraa que pareca tener ms bolas de lo que haba
visto en una gran cantidad de agentes especiales.

"Me tengo que ir". Casey dijo a la mujer mayor que ya estaba
fuera del coche y de pie junto al asiento del conductor.

"Entiendo. Date prisa, Casey". Olympia se agach y abraz a la


pequea rubia y dio un paso atrs desde el coche.

"Jack Armstrong es el nombre del hombre que est trayendo el


helicptero a tu disposicin. Ve con l y estars a salvo." Casey
dijo, y sin ms de una despedida, la joven se fue por el camino de
grava.
Sexta Parte

"Ella todava est fuera". El guardaespaldas coment, dejando


que la oscura cabeza cayera hacia delante de nuevo.

"Eso es un poco demasiado largo para un duro crneo,


especialmente uno con una cabeza tan dura. Vamos, Tessa... s
que ests despierta". La voz de Meridio dijo de manera uniforme
y Tessa saba que ya no poda hacerse la muerta.

"Eres una puta". Peter murmur a Tessa que mir hacia arriba y
le gui un ojo.

Meridio se acerc lentamente hacia adelante hasta que l estaba


de pie delante de la mujer sentada. Tessa tena las muecas y los
tobillos esposados a la silla de metal pesada. Haba visto un
montn de estas sillas en los das en que la tortura era una
ocurrencia cada da. La mujer de cabello oscuro sonri al hombre
por encima de ella.

Meridio golpe a la mujer fuerte con el puo. Conectando con la


mandbula y el hombre oy el sonido satisfactorio del dolor
proveniente de la mujer. El golpe sacudi la cabeza de Tessa,
pero ella trat de actuar no afectada por el puetazo de gran
alcance. Cerr sus ojos azul plidos sobre el hombre y escupi la
sangre de su boca abajo en sus zapatos. El castigo por el acto
voluntario no se hizo esperar y tres golpes ms siguieron en
rpida sucesin.

Ahora ella tena sangre saliendo de su boca y goteando de la


nariz. No estaba rota an, pero algunos golpeas ms como el
ltimo y ella saba que pronto iba a estarlo. Tessa saba que ella
se haba ido. Lo haba intentado, pero al menos morira con
honor, haba devuelto el hahr en su intento.

Ahora lo nico que le quedaba era morirse, pero ella nunca iba a
darle a Meridio la satisfaccin de pensar que haba ganado. l
podra matarla, pero l nunca tendra xito en quebrarla.

"Todo esto porque me cog a tu hija?" Tessa coment


secamente.

Los tres contratados, levantaron la vista hacia Meridio. Y al ver la


expresin de su rostro, saban que lo que Tessa dijo era la
verdad.

Alex trat de parecer tan sorprendido como los dems, pero l


saba lo que haba estado ocurriendo todo el tiempo.

Peter y Stefano miraron al suelo en lugar de hacia Meridio.

Andreas mir a su alrededor con vergenza.

Tessa sonri mientras la golpe. El hombre estaba perdiendo su


postura delante de otros hombres y nunca fue una buena cosa
para un Mngas.

"Ella abri las piernas tan condenadamente rpido para m... ni


siquiera saba que la estaba usando".

Tessa sinti que su cabeza retroceda dos veces ms como


Meridio le dio un puetazo, luego cruz el piso por un lavabo y
comenz a lavarse las manos.

Obviamente, el hombre mayor sinti que su control de la


situacin comenzaba a deslizarse. Cuanto ms tiempo se
quedaba aqu, al parecer el ms Tessa lo avergonzara.
Sospechaba que la enigmtica mujer haba seducido a su hija y
ahora tena la confirmacin. Cassandra estaba a punto de darse
cuenta, sin embargo no se haba dado cuenta de las
consecuencias por sus acciones. Por mucho que amaba a su hija,
que todava tendra que demostrarle que la deslealtad tena un
precio... un precio muy alto. Meridio se puso la chaqueta de
nuevo y camin hacia la puerta.

"Meridio!" Tessa llam y el hombre mayor se detuvo y se volvi.


"Casey fue el mejor polvo que he tenido". Tessa le sonri.

Los ojos del hombre se estrecharon y su mirada se enfri.

"Mtala... haz que dure mucho tiempo. Por cierto, asegrate de


que sabes donde estn las facturas antes de que muera".

Meridio sonri a la mujer de cabello oscuro y sali por la puerta.


La luz del sol fulmin sus ojos como Meridio qued all, medio
dentro y medio fuera de la puerta. Su atencin pareca atrapada
por algo externo. Volvi a mirar a Tessa y si las miradas mataran,
la mujer de cabello oscuro estara ya sin vida. Meridio la fulmin
de nuevo y, levantando las manos ligeramente, apoyadas en el
almacn.

Casey contuvo la Beretta frente a ella y la mantuvo nivelada en el


pecho de su padre como el hombre se defendi. Tessa tuvo que
parpadear los ojos para averiguar si su mente le estaba jugando
una mala pasada o no.

Oh, Casey... beb, vas a hacer que te maten. Por favor, no me


hagas esto.
"Cassandra, realmente esperas que yo crea que t me
mataras?" Meridio pregunt a su hija como Alex, Peter y Stefano
los tres tiraron sus armas.

"Padre... sabiendo las cosas que has hecho en tu vida... Yo


acababa de ser una astilla del viejo rbol no? Adems,
realmente no creo que ests preparado para decirlo, con
absoluta certeza, que yo no te voy a disparar, verdad?"

Meridio mir a sus ojos y maldijo a su hija como no lo poda decir


con seguridad. Esa puta tortillera le haba lavado el cerebro a la
chica, pero bueno.

"Cassandra, no entiendes que Tessa es"

"Entiendo que mataste a su padre! Yo estaba all... yo lo vi!"


Casey trat de calmar el temblor de su voz.

"S, lo hice, pero eso es por lo que ella quiere venganza. Ella slo
ha estado utilizandote para llegar a m, Casey". Meridio rara vez
se utilizaba el apodo de su hija, pero el hombre honestamente
quera conseguir algo de su hija. "Incluso si me matas, uno de
ellos le pondr una bala en la cabeza a Tessa. Ella todava va a
estar muerta. Pregntale pregntale ahora. Ella sabe que ella
es una mujer muerta, no tiene nada que perder". Meridio vio el
parpadeo de duda en los ojos verdes y saba que lo estaba
logrando en ella. "Preguntale a ella, Mhtia Mou", dijo Meridio
suavemente.

Tessa vio con horror como Casey levant esos ojos verdes para
mirar en su rostro.

Por favor, entiende, beb... esta es la nica manera para que


puedas salir de esto, Tessa pens para s misma.
"Niko?" Casey pregunt en voz baja.

"Eres una mujer hermosa, pero eso es todo lo que eras para m,
Casey. Eras slo un modo para estar ms cerca de Meridio".

La frente de Casey se frunci en confusin ante las palabras de


su amante. De repente, ella no saba que ella deba creer.

Meridio vio la oportunidad perfecta de presentarse a s mismo.


Qu mejor para su hija que llevarla dentro de su organizacin y
reivindicarse a s misma a los ojos de su padre? Sonri
ligeramente cuando mir a los ojos de la mujer de cabello oscuro
y vio que Tessa estaba dndose cuenta de lo que tena en mente
tambin.

Una punzada de dolor se aferr al corazn de Tessa cuando ella


comprendi lo que Meridio tena en mente. Si le dola a la joven
lo suficiente, su herida en el corazn, podra Casey dispararle?
Parte del cerebro de Tessa pens que sera una dulce liberacin
en comparacin con lo Meridio ya haba planeado para ella, pero
la otra mitad de ella no poda permitir que Casey soportara el
dolor indescriptible que seguira a esa accin. Necesitaba que
Casey supiera que ella slo estaba diciendo esas cosas por
defensa de la pequea rubia. Tessa capt el destello de
movimiento por el rabillo del ojo y vio que Alex se acerc a ella,
dndose a s mismo lo que pareca ser un tiro limpio al
guardaespaldas y a Stefano, que estaba al otro lado de su silla.

Podra ser slo una ilusin por parte de ella, pero al menos si ella
podra conseguir que Casey comprendiera lo que era realmente,
la joven se preparara para ayudar a Alex y tomar a uno de los
hombres de pie junto a ella fuera.
"Cassandra, yo no quera que supieras que habas sido utilizada
de una manera tan vil por esta mujer. Yo s que ella te ha
humillado, pero hay una manera para que pague por el dao".

Meridio estaba hablando en tonos dulces y bajos que parecan


estar teniendo un efecto hipntico en la pequea rubia. Casey se
qued mirando a Tessa con consternacin, luego con ira grabada
a travs de sus facciones.

"Quin puede decir, Cassandra, cul bala terminar su dolor".

Tessa mir a la joven y vio el remolino de sufrimiento en las


profundidades verdes, y entonces ella vio la mano el arma de
Casey contrayndose ligeramente. Ella saba que slo iba a tener
una oportunidad y se acerc a ella en un destello cegador.

"No me digas que creiste todas esas veces que te dije que te
amaba". Tessa dijo con una mueca de desprecio.

La frente de Casey se uni entre s y Meridio contuvo el aliento


mientras observaba la mano con la pistola aumentar de la joven
hasta que el can de la pistola se seal en direccin a Tessa.

El siguiente movimiento de la joven rubia fue tan rpido que si


parpadeaba sus ojos, todo haba terminado. En una fraccin de
segundo de Casey levant la otra mano a la empuadura para
abrir su postura, y apunt con el arma a Peter Tsigaris.

El chasquido que son de la Beretta hizo eco en el almacn


abierto. Casey dispar dos veces en rpida sucesin, uno en la
rtula del guardaespaldas y la otra en la mano de Stefano como
l hizo un movimiento con su arma.

Los movimientos del joven parecan lentos en comparacin con


las acciones precisas de la pequea rubia. El guardaespaldas
intent sacar su pistola y Casey le puso rpidamente una nueva
ronda en la otra pierna. Ambos hombres aullaban de dolor
cuando Casey se volvi y vio a su padre de pie en el mismo sitio,
congelado en su lugar.

"Has sellado tu destino, mi hija". Meridio dijo entre los gemidos


de los hombres cados. "Me temo que Alex tendr que matar a
las dos".

Alex se puso de pie con su revlver todava en la mano, pero l


pareca estar dudando, sopesando sus opciones. Meti la mano
en el bolsillo, sac las llaves de las esposas y liber a la mujer de
cabello oscuro.

Las piernas de Tessa estaban un poco inestables cuando ella se


puso de pie, pero una vez que la sangre circul un poco, ella
pareca tan firme como siempre.

Casey corri a sus brazos y la mujer ms alta la apret con


fuerza.

"Cre que habas dicho que no podas disparar". Dijo Tessa.

"Yo dije que no me gustan las armas... yo nunca dije que no


poda disparar". Casey dijo con lgrimas en los ojos.

La pequea rubia corri al fregadero y humedeci una toalla,


trayndolo de nuevo para que Tessa pudiera limpiarse la sangre
de la cara.

"Est bien", dijo Tessa en voz baja a la mirada preocupada de


Casey. "Me han utilizado como un saco de boxeo antes. Alex,
tienes mi pistola?"
"Aqu", Casey lleg a la parte baja de la espalda donde haba
escondido la Glock en la cintura de sus pantalones.

Tessa acept la pistola y lentamente se acerc a donde Meridio


an estaba en pie. La mujer de pelo oscuro levant el arma y el
hombre ni se inmut, slo cerr los ojos cuando el tambor se
apretab contra su sien. Se qued all de esa manera hasta que
abri los ojos y habl con Casey.

"Vas a dejar que haga esto, Mhtia Mou?" Le pregunt a su hija.

Las lgrimas salieron de los ojos de Casey mientras tomaba a la


vista. Ella no dijo nada, pero ni siquiera saba qu responder era
tan bueno como decir que s.

Tessa retrocedi el martillo rgido y alist su dedo en el gatillo.


Cuando ella hizo el disparo que ella vio como el cuerpo de
Meridio se tir hacia adelante. Ella continu mirando al darse
cuenta de que la ronda haba sido despedida por encima de su
cabeza. Gir la cabeza entre Casey y Tessa con incredulidad.

Tessa lo agarr del cuello y aunque era varios centmetros ms


alto que la mujer de cabello oscuro, se rindi con varios golpes
con facilidad.

"Sepa esto, Meridio, ella es la nica cosa que se interpone entre


usted y la muerte en la actualidad". Tessa gru y el viejo saba
que Tessa se refera a su hija. "Se acab... ve a casa". Ella dijo y le
indic a Casey que se uniera a ella.

La pequea rubia corri a sus brazos y comenz a caminar hacia


la salida. Tessa se detuvo frente a Alex y le tendi la mano,
ofreciendo una sonrisa a la joven.
"Te la debo, mi amigo". La mujer de cabello oscuro dijo en voz
baja.

"Me alegro de que lo sientas as, Nikki, porque voy a necesitar un


trabajo, teniendo en cuenta de que slo he cabreado mi vida
aqu".

"Dondequiera que vaya, siempre tendrs un lugar, Alex. Puede


que tengas que mejorar tu ingls un poco teniendo en cuenta
que no somos muy bienvenidos aqu en Grecia nunca ms".

Tessa puso un brazo alrededor de Casey y continuaron su


camino.

Meridio, no mir, como un hombre que acababa de ser


derrotado, las llam.

"Vas a tener que correr durante mucho tiempo, Cassandra. Mis


socios no vern con buenos ojos esto y va a ser un largo tiempo
antes de poder dejar de mirar por encima de tu hombro".

"Voy a tomar mis posibilidades, padre". Casey respondi con


sequedad, presionando su cuerpo ms cerca de Tessa.

Meridio levant la vista al or el sonido de los neumticos dando


tumbos ruidosamente en el viejo muelle de madera.

"Esos deben ser ahora". l sonri y de repente Tessa entendi


por qu el hombre se vea tan petulante.

"Los turcos!"

Ella tom la mano de Casey y corri hacia la puerta del fondo.

"Me quedo con el sedn, tal vez podamos separarlos!" Alex grit
a medida que corrieron a la luz del sol.
Dos coches se dirigan a ellos. El segundo vehculo se detuvo y
Meridio sali del almacn y entr en el auto. Casey lanz las
llaves a Tessa y se quedaron con el convertible rojo.

"Dnde diablos est Jack?" Casey grit.

Los disparos sonaron y Tessa escuch el farol de una luz trasera


de explotar como la bala lo destroz. Casey sinti un profundo
dolor punzante en su muslo y ella tropez justo cuando ella
alcanz el coche. Cay en el vehculo como Tessa estaba
haciendo encendiendo el motor. La mujer de pelo oscuro dispar
varias veces e hizo aicos el parabrisas del primer coche.

Mirando ms rpidamente a Casey vio la mancha de color rojo


oscuro que se extenda por los pantalones de jean de la pequea
rubia.

"Jesucristo, Casey, te dispararon!"

"Estoy bien". La joven dijo con los dientes apretados.

Tessa empuj el coche deportivo lo ms rpido que pudo y


comenz a perder los sedanes ms pesados a travs de las
sinuosas carreteras de grava hacia Agios Stfanos.

Voy a tratar de distanciarme de ellos por los acantilados, de ese


modo, Jack puede llegar a nosotros por el camino o el mar".
Tessa explic, preguntndose cmo demonios iban a salir de
esta, pero con la esperanza de que Casey no poda escuchar el
miedo en su voz. "Usa tu cinturn y talo firmemente alrededor
de tu muslo como torniquete", aadi.

Slo haba un coche detrs de ellas ahora, el otro tena que


haber ido por Alex, quien se dirigi en la direccin opuesta. El
sedn oscuro se acercaba, habiendo hecho el tiempo fuera en la
parte recta lejos de la carretera.

El siguiente fue el turno de curva y Tessa propsito aceler,


sabiendo que el coche ms grande no sera capaz de hacerlo.
Cort con un volantazo a la derecha, pisando el acelerador todo
el tiempo. El coche ms grande sali fuera de la calle y cay en la
arena suave cerca del borde de los acantilados. Sus ruedas
traseras giraron alrededor de crear un sonido agudo cuando se
volvieron encontrndose en la arena resbaladiza. En el momento
en que los hombres saltaban a empujar el coche de vuelta a la
calle, Tessa ya se haba ido. Se apresuraron hacia un pequeo
pueblo y justo al caer al borde de la ciudad, un nio pequeo se
encontr en el camino, el coche de Tessa fue carena abajo.

"Mierda!" Ella gir el volante y apret los frenos para evitar el


muchacho.

El impulso del vehculo hizo que se volcara una vez, antes de


aterrizar de pie de nuevo. La mujer de pelo oscuro ni siquiera
recordaba ser lanzada desde el coche, pero ella no pudo haber
estado fuera siempre y el nio estaba todava de pie en la calle.
Ella sacudi las telaraas de su mente y prob sus brazos y
piernas.

"Casey?"

Mir a su alrededor, ponindose de pie y busc en la zona. La


pequea rubia haba sido arrojada lejos del coche y ella grit de
dolor cuando se dio la vuelta. Tessa se puso de rodillas y con slo
una mirada rpida podra decir la pierna de la joven se rompi en
ms de un lugar.
"No te muevas, cario". Tessa trat de pensar qu hacer. En
cualquier momento los turcos estaran viniendo por la calle.
"Casey, esto va a doler mucho, pero tenemos que salir de aqu".

Tessa estaba en lo correcto y cuando la mujer de cabello oscuro


tom a la pequea rubia en sus brazos, Casey grit en agona
nuevo. En el momento en el que Tessa se estaba moviendo hacia
la casa en frente de ellas, la joven se haba desmayado.

Tessa no esper; ella abri de una patada la puerta y grit lo


primero que ella saba que iba a procurar ayuda.

"Hay turcos detrs de nosotras!"

Dos jvenes se levantaron para ayudarla y una mujer mayor le


indic que llevara a Casey a un cuarto trasero.

Tessa vio como un hombre de pelo gris sac una pistola del cajn
superior de una oficina, cerr la puerta y mir a travs de las
persianas. Casey volvi en s y dese an estar fuera de combate.
El dolor no era tan malo ahora que ella estaba de nuevo.

La herida de bala estaba sangrando peor que nunca, y cuando


levant la vista vio que Tessa tena una gran herida abierta en la
mejilla y la sangre corra por el lado de su cuello, empapando su
camisa. Los brazos de la mujer alta eran una masa de rasguos y
cortes, pero ella alis el pelo en la frente de Casey y sonri a la
rubia como si nada de esto estuviera pasando.

"Tiene un telfono?" Pregunt Tessa, sabiendo cul es la


respuesta sera antes de la anciana neg con la cabeza.

"Yo tengo. Casey trat de meter la mano en el bolsillo grande


en su chaqueta, pero renunci con dolor. "Aqu", Tessa se inclin
sobre la joven y busc en los bolsillos.
Ella sac el telfono y tres paquetes de papeles que ella slo
poda mirar.

"Mierda, cundo los conseguiste?" Casey dio una sonrisa dbil


como Tessa se qued mirando las facturas de la oficina de su
padre.

"Bueno, no haba nadie all y pens que si algunos eran buenos, a


continuacin, todos ellos deban ser mejor".

Tessa le bes la frente y marc el nmero de Jack en el telfono


celular.

"Dnde diablos estn ustedes dos?" Armstrong grit.

"Yo podra hacerte la misma pregunta. Estamos en un pequeo


pueblo justo en el borde de los acantilados, ms all de Agios
Stfanos, la primera casa de la esquina. Mira Jack, Casey est
herida, ella tiene que ir a un hospital en estos momentos. Est
perdiendo mucha sangre".

Tessa se apart de la pequea rubia y murmur la ltima frase.

"Podemos tener el helicptero en dos minutos, estamos en la


finca de Meridio. Tu madre est segura y acabamos de recoger a
un chico llamado Alex que dice que te ayud".

"S, l est conmigo". Tessa respondi.

"Oh, bien, otra. Dnde estn las facturas? Casey todava las
tiene?"

"Ella tiene todo el maldito bulto en sus manos, lo que significa


que no las recibes hasta llegar aqu y recogerla".
"Ella es un infierno de chica, sabes?" Jack grit y Tessa poda or
el zumbido de un motor de helicptero a travs del telfono y
saba que estaban despegando.

"S, lo s". Tessa dijo, rozando el dorso de sus dedos contra la


mejilla sucia de la pequea rubia. "Acaba poner tu culo aqu y
recogela!"

"Dnde estars?"

Tessa mir hacia arriba al igual que el hombre de pelo gris con el
arma puso sus dedos a los labios e hizo un gesto de silencio.
Poda escuchar las voces de los hombres fuera.

"Tengo algo que terminar".

Tessa respondi y colg el telfono en caso de que Jack tuviera la


tentacin de volver a llamar por su crptico mensaje.

Tessa mir por la rendija y poda ver a los hombres dando


vueltas por la calle, mirando el convertible rojo. Esperaba que
siguieran y que las llaves todava estaran all. Volvi hacia Casey
y el dolor familiar se aferr a su pecho mientras ella saba lo que
tena que hacer y a Casey no le iba a gustar.

"Cario", Tessa se arrodill junto a la cama y Casey abri los ojos


y se mordi el labio con el dolor. Tessa habl en ingls, y la
anciana se dio la vuelta como si comprendiera su necesidad de
privacidad. "Jack est en camino, pero los chicos estn fuera y
van a empezar a derribar las puertas, porque saben que estamos
aqu".

Tessa se lami los labios y Casey saba lo que su amante iba a


hacer frente antes de que la mujer de cabello oscuro lo diga.
"Y, vas a tratar de sacar la basura". Casey susurr.

"Casey, tengo que decirte algo".

"No! Maldita seas, Tessa Nikolaidis no vas a decirme que me


amas ahora, y luego ir por ah y dejar que todos se vayan al
infierno. No quiero orlo hasta que vuelvas de nuevo y si no
vuelves y me lo dices, te juro que nunca te lo perdonar"

Casey estaba sollozando en el momento. Las lgrimas llenaron


los ojos de Tessa y ella bes la frente de la chica y le sonri,
acariciando los cortos mechones de cabello dorado.

"Es un trato". La mujer de cabello oscuro dijo y luego bes a


Casey como si fuera la ltima vez y ambas mujeres lo sintieron.

"Estoy tan orgullosa de ti, Niko... por las elecciones que realizaste
hoy", dijo Casey en voz baja.

"He vivido durante tanto tiempo con la venganza como la nica


cosa por la que vala la pena vivir. Me diste algo por lo que vivir".
Ella se levant y presion su dedo ndice en los labios de Casey,
entonces se dio la vuelta y se fue.

Tessa todava tena su Glock y comprob el seguro por


costumbre. Una vez que el viejo le mostr dnde estaba la
puerta que daba al callejn, apret el rollo de billetes de banco
en sus manos. l neg con la cabeza, pero ella slo se volvi y
sali por la puerta. Era un pueblo pequeo, pero las dos casas de
piedra con historia la ocultaban de la vista de la calle principal. El
callejn era slo un camino de tierra, pero estaba lleno de
arbustos y rboles. Presion a travs de la lnea de arbustos y
corri la distancia restante hasta el convertible.
Saltando en el asiento del conductor, dio las gracias a la Virgen
que las llaves estaban all. Ella aceler el coche y pis el
acelerador, tirando tierra y rocas, y envolviendo la calle en una
nube de polvo.

Oy gritos a sus espaldas, y luego disparos, unas cuantas rondas


rpidas de su pistola para que supieran que era ella. Ella tosi en
la suciedad en el aire que la rodeaba, pero pens que si no
podan ver bien el coche, pensaran que ella y Casey estaban
dentro del vehculo. Ella sonri como una salvaje adrenalina
alimentaba su sonrisa sabiendo que acababa de comprarle a Jack
el tiempo para llegar con sus agentes al pueblo.

Ella se neg a pensar siquiera en la posibilidad de que Casey no


llegara a un hospital a tiempo. Ella slo saba en su corazn que
no era el momento de la joven. El helicptero aterriz justo en el
medio de la calle unos treinta segundos despus de que Tessa
saliera a toda velocidad en el convertible, el sedn rpidamente
tras ella.

Dos paramdicos apresuradamente trabajaron en Casey en la


sala de la casa donde la encontraron. Comenzaron con la sonda
IV, le mataron de lleno de algo del dolor, y detuvieron la
hemorragia de la herida de bala al menos el tiempo suficiente
para cargarla en el helicptero. Jack corri al lado y ayud a
llevarla como una explosin repentina, una bola de fuego se
elev en el cielo, meciendo a todos ellos. El humo negro fue
hacia el cielo, como agentes corrieron de nuevo a darle a Jack un
informe.

"Dos coches... parece que era el resto de los turcos. Tomaron


una inmersin en los acantilados... no queda mucho de ellos".
El joven grit sobre las palas del helicptero a Jack, que estaba
dentro del vehculo sentado junto a la camilla y yaca sobre
Casey. Baj la mirada a la pequea rubia y se la qued mirando.

"No..." Casey movi la cabeza hacia atrs y hacia adelante. "Por


favor... no".

Ella declar como las lgrimas se derramaron de sus ojos. A Jack


no le gustaba esta parte del trabajo; de hecho, la odiaba. Odiaba
perder buena gente, pero tan mal como l senta, saba que no
era nada comparado con lo que estaba experimentando Casey.

Le apret la mano y se alegr por el rugido del motor, ya que


ahog el llanto desgarrador de la pequea rubia que acababa de
perder a su padre y su amante en el mismo momento
desafortunado.

Casey pas siete horas de ciruga, los mdicos trabajaron de


retirar la bala que se incrust en su muslo izquierdo y reparar los
huesos rotos en su pierna derecha. De la cadera a su tobillo,
estaba la pierna rota en seis lugares diferentes. Los cirujanos
explicaron a Jack que la joven estara en unas cirugas ms y que
ella ms que probable caminara con una cojera por el resto de
su vida.

Ella yaca insensible en el hospital de Atenas, Olympia nunca dej


su cama, durante los tres das. Jack tena al gobierno
estadounidense haciendo volar a la madre de Casey, Eva
Meridio, a Grecia para que pudiera estar con su hija. Jack vio
como madre de Casey y Olympia se reunieron de nuevo por
primera vez en veinte aos.
Ellas lloraban y compartieron su dolor, y Jack pasaba de un pie a
otro, incmodo con las mujeres, as como con sus muestras de
emocin.

Nadie saba cmo llegar y decirle a Casey sobre Tessa y su padre.


No hubo sobrevivientes que fueran encontrados en el lugar del
accidente y los restos estaban carbonizados ms all incluso del
reconocimiento dental. El comportamiento de la joven rubia le
dijo a todo el mundo a su alrededor que saba, sin embargo.

Casey apenas hablaba y cuando ella era capaz de comer


alimentos slidos de nuevo, se qued mirando a la comida frente
a ella hasta que tuvieron que reiniciar su IV slo para estar
seguros de que ella estaba teniendo un poco de alimento.

Un terapeuta fue a verla tres veces a la semana, pero Casey se


quedaba mirando por la ventana, no quera hablar de su dolor.
Finalmente los mdicos fueron a las madres en busca de ayuda,
ya que pareca como que Casey tuviera dos madres.

Cuando una reposaba en el otro velaba, y todos los das trataban


de conseguir que la mujer dijera ms de tres palabras seguidas.
Olympia traera todo tipo de platos de comida favorita de Casey
al hospital, y en ocasiones, la joven iba a toda prisa a tomar un
bocado o dos, pero con la misma rapidez, sus ojos se llenaban de
dolor y ella se giraba de nuevo hacia la ventana.

Olympia entr en la habitacin justo como lo haca todos los


das. Esta vez, ella se sent junto a la cama delante de la ventana
de la pequea rubia pasaba todo el tiempo mirando, as Casey
tena que mirarla.
"Tessa estara muy decepcionada al ver que te comportas as",
dijo Olympia bruscamente. "Es esto por lo que mi hija dio su
vida? Deberas tener vergenza, Cassandra".

Era el sonido del nombre de Tessa el que rompi a travs del


dolor de Casey. El sonido de un nombre que recordaba como la
nota ms dulce que haba odo nunca. Casey tom un jadeo
irregular y las lgrimas se agruparon en sus ojos, derramadas
sobre los bordes. Y, como Olympia se traslad a sostener la
pequea mujer en sus brazos, al igual que su hija haba hecho
tantas veces, Casey lanz un grito de dolor y rabia, y finalmente
llor por su amante muerta.
Seis meses despus

Isla de Mkonos, Grecia

La finca Meridio haba cambiado mucho durante los ltimos seis


meses, sobre todo debido a la vuelta a casa de Eva Meridio.

Era como si una brisa limpia se extendiera por la mansin, la


fuerza combinada de Olympia y Eva borrando toda huella del
hombre que sostena la casa anteriormente. Cada pieza de
mobiliario en las habitaciones y la oficina privada de Andreas
Meridio haba sido retirada.

Desde que Casey an permaneca en una silla de ruedas, incluso


despus de su tercera ciruga, Eva prepar la finca con puertas
de acceso especiales y rampas aunque Casey dijo no una y otra
vez, ella se neg a dejar que a su cuerpo mantenerse en la silla.

Un camino pavimentado se coloc en la casa que conduca a la


casa de huspedes y un camino de entrada extendido de nuevo
hacia la vivienda privada. Casey se mostr inflexible sobre la vida
en la casa de huspedes a pesar de que ambas mujeres mayores
advirtieron que no podra estar lista para algo as.

Era verdad que la pequea rubia todava tena pesadillas


ocasionales y el llanto era por lo menos una vez a la semana de
ocurrencia, pero estaba tomando un da a la vez. Ahora, la mera
mencin del nombre de Tessa no la enviaba a una depresin, por
el contrario, ella haba comenzado a disfrutar de las historias de
Olympia sobre la chica de cabello oscuro.

Casey dej caer la mancuerna a su lugar en el estante de pesas.


Se alegr de que Tessa tena la sala de pesas puesta en la casa de
huspedes. De esta manera, Casey no tena que ir hasta la casa
principal cotidianamente.

Ella amaba a su madre y a Olympia, pero al ser madres, sin duda


podra llevarla a un ataque de nervios. Extendi ambos brazos
sobre su cabeza y se estir, sintiendo que sus msculos se
quejaban por el entrenamiento adicional que haba hecho en la
actualidad.

Ella se cans de tomar con calma este tipo de terapia fsica lento
en sus piernas y le pregunt al terapeuta por los ejercicios para
que pudiera trabajar en su parte superior del cuerpo en la silla de
ruedas. Ahora, los msculos ondulaban bajo la piel suave
mientras se estiraba, sus largas horas de pesas se estaban
empezando a mostrar.

Casey se acerc a la ventana cuando oy un coche en el camino


de entrada. Ella maniobr la silla al patio una vez que ella
reconoci la cara familiar saliendo del lado del conductor.

"Hola, Jack".

"Hey, chica. Cmo van los trucos?" Pregunt Jack, con total
naturalidad.

El agente haba estado sospechosamente ausente en los ltimos


tiempos y Casey haba asumido finalmente que tuvo algo de
tiempo para estar con su esposa e hijas.

l llevaba un gran sobre marrn en la mano y estaba empezando


a conseguir ese, me siento incmodo como el infierno.

"No te andes por las ramas, Jack, no te conviene en absoluto".


Casey sonri.
Jack record la primera vez que vio esa sonrisa. Era como si
alguien abriera una cortina y dejara que el sol entrara. l la
observaba ahora y se dio cuenta de que la sonrisa se haba vuelto
templada por un dolor profundo.

"Bueno, aqu est". Abri el sobre. "Tessa me hizo ejecutor de su


voluntad".

"Cuando sucedi eso?"

"El da que estuviste en Atenas, en el entrenamiento de abajo en


el Centro. Ella dej la mayor parte de su pasta a su mam, pero
ella te nombr en su ltima voluntad tambin". Jack levant la
vista y no vi ningn tipo de respuesta, continu. "Ella dej una
parte considerable de dinero en un par de cuentas de las Islas
Caimn, y luego est esto".

Le entreg la fotografa a la mujer joven. Era el Apgevma


Nostimo, el catamarn de Tessa.

Las lgrimas brotaron de los ojos de Casey y ella no poda dejar


que rodaran en silencio por sus mejillas. Ella slo haba estado en
el gran velero una vez, pero si cerraba los ojos poda ver la
puesta de sol en su mente cuando ella y Tessa compartieron ese
da.

"Bueno, hay una cosa ms". Se levant y se acerc a la


camioneta, los ojos curiosos de Casey lo siguieron. l abri la
puerta lateral y dos grandes dobermans delimitaron la puerta y
empezaron a correr alrededor de la silla de Casey.

Los animales se sentaron cerca de la silla y le laman la cara de la


pequea rubia. Casey grit, incluso mientras abrazaba a
Cinnamon y Mahogany.
"S, as que supongo que ella tom la decisin correcta. Tuve que
drogarlos slo para conseguir traerlos aqu".

Jack se acerc para colocar una mano sobre el brazo de Casey,


pero se qued inmvil con la mano en el aire como los perros
gruan y desnudaron sus dientes al hombre grande.

"Est bien, entonces... Puedo ver que te va a llevar una gran


cantidad de segundas citas. Supongo que ser mejor que me
vaya".

Casey se ri del comportamiento nervioso del hombre y de


repente se dio cuenta de que esta era la primera vez que ella se
haba redo desde el accidente.

"He odo que vas a regresar a los Estados muy pronto". Jack dijo
que desde una distancia prudente.

"S, hay un centro en Connecticut donde voy para el resto de mi


rehabilitacin. Se supone que deben ser capaces de realizar
milagros y creo que tengo una buena oportunidad de estar fuera
de esta silla dentro de unos meses".

"T sabes que yo te echar de menos, chica". Jack dijo en voz


baja.

"Gracias, Jack". Casey respondi distradamente rascando detrs


de las orejas del perro.

"Ya sabes, una vez que regreses a tus pies, si encuentras alguna
vez que necesitas un trabajo es posible que quieras darme una
llamada"

"Jack, me ests pidiendo seriamente a unirme al FBI?" Casey


sonri.
"Hey, Quantico podra utilizar un cadete como t".

"Yo no lo creo, Jack, pero gracias por la oferta". Casey sonri


dulcemente y tendi la mano hacia el hombre alto.

Cuando por fin mir en el espejo retrovisor, sonri con tristeza a


la forma en la que la vida tena que ir a veces. Su ltima mirada
mostraba a la pequea rubia inclinada hacia abajo desde su silla
de ruedas, tirando de ambos a los animales en un abrazo feroz.
Un ao despus

Long Island, New York, Estados Unidos

Casey estaba tratando de meter algunos artculos adicionales en


su mochila. Lo combin con una pequea bolsa de obsequios
para los perros y una botella extra de agua para s misma.

Estaba casi en la puerta de la cocina cuando la voz de Olympia


lleg hasta ella. Maldita sea, casi lo logro!

"Casey, vas a comer algo antes de salir, no es as?" Pregunt


Olympia.

Eva Meridio entr por el patio y casi corri a su hija.

"Casey, no vas a ir vestida as verdad?" su madre pas por


delante, indicando los pantalones de chndal y el sujetador
deportivo que la pequea rubia llevaba.

"Ya es oficial", Casey susurr a los dos doberman que se


sentaron obedientemente a sus pies, "estamos en el infierno".

Las dos mujeres mayores comenzaron a planear su da; se


pusieron en marcha para ir a comprar antigedades. Al estar
fomentada por dos madres era casi demasiado de lo que la
pequea rubia poda manejar algunos das, pero en realidad no
se estaba quejando.

Desde que Olympia lleg a Estados Unidos a vivir con ellas,


encontr que su madre en realidad consegua una vida. Las dos
viejas amigas regresaron a la vida de la comunidad, haciendo de
todo, desde jugar al bridge a jardinera. Casey estaba feliz de que
su madre estaba mostrando signos de olvidar el pasado.

La fortuna que Tessa dej a su madre le permiti realizar


algunos sueos propios. Casey pidi ayuda de Jack para la
eliminacin de la burocracia de obtener la ciudadana de
Olympia en este pas y por supuesto el hombre siempre pareca
hacerlo por Casey.

Lo hizo tan bien que la pequea rubia lo llam unos meses ms


tarde para conseguir a Alex en el pas. El cocinero griego abri su
propio restaurante en Long Island y en un principio se pasaba
largas horas atendiendo el negocio del restaurante con una
reputacin impecable para la autntica comida griega.

Alex logr establecerse y descubri que tena una aptitud natural


para ese tipo de negocio. En los ltimos meses, Olympia
comenz a ensear clases de cocina en la universidad local y se
convirti en un gran xito. La mujer fue una bendicin para la
madre de Casey, cuando la joven fue a Connecticut por su
rehabilitacin.

As pues, ahora las tres mujeres vivan en la espaciosa casa de


Long Island y, aunque Casey tuvo que morderse la lengua al
menos una vez al da, no lo querra de otra manera.

"Llegar a casa tarde... Estoy tirando la casa por la ventana".


Casey grit a las mujeres sentadas.

"Ten cuidado". Ambas mujeres respondieron al unsono.

"S, madres".
Casey se asegur de tomarles el pelo mientras cerraba la puerta.
La pequea rubia puso su paquete abajo y se inclin para
desbloquear su bicicleta.

Elevndose a s misma de nuevo se desliz la mochila sobre los


hombros y se meti en el asiento de bicicleta estrecho. Su
tiempo en el centro de rehabilitacin fue duro, tanto mental
como fsicamente.

Ellos dijeron que no podan hacer milagros, pero la joven pronto


se dio cuenta de que significaba que podan hacer que ella obre
los milagros. El programa era intensivo y an estaba
recuperndose de sus prdidas.

A veces lloraba hasta quedarse dormida en la noche, la falta de


su madre y Olympia.

Una vez, cuando estaba teniendo un da particularmente duro


levant la vista a travs de los jardines y crey ver la silueta de
una figura alta y oscura. Cuando ella parpade y mir de nuevo,
la visin desapareci. Era suficiente, sin embargo, para
recordarle a su amante y le dio fuerza para seguir adelante por
otro da, que se convirti en dos y luego seis meses haban
pasado.

Las fuertes piernas pedaleando la bicicleta por la empinada


cuesta, Cinnamon y Mahogany estaban trotando a su lado. Haba
tratado de mantener a los dos animales en su casa cuando se iba
a navegar, pero su madre dijo que aullaban todo el tiempo que
ella se haba ido.

Ellos estaban bien entrenados y lo curioso fue, que a pesar de


que haba sido Tessa quien entren a los dobermans, obedecan
cada palabra que sala de la boca de Casey. Pronto, ella
simplemente se los llev dondequiera que iba. Era una sensacin
de satisfaccin tener a los dos animales como guardaespaldas,
casi como la sensacin de estar a salvo dentro de un fuerte
abrazo de Tessa.

Casey neg con la cabeza y se reprendi a s misma. Ella se haba


prometido que no lo hara nunca ms. Ella se contuvo la ltima
vez mirando a Olympia.

El cabello de la mujer mayor que haba ganado un par de tiras


ms de gris y as tena color de su cabello. La haca que se viera
aos ms joven, pero tuvo un efecto diferente en Casey.

Sentada en la sala de estar, disfrutando de una copa de vino,


Casey not lo mucho que Tessa haba sido favorecida de la mujer
mayor. Una vez que la pequea rubia se dio cuenta de que haba
estado mirando, se dio la vuelta, sonrojada por la vergenza.

Llegaron a los muelles privados y Casey sonri como el seor


Peterson abri la puerta para que ella no tuviera que pescar su
propia llave.

"Buenos das seorita". El anciano hizo un gesto y Casey le


devolvi el saludo. Sali de la puerta abierta, sabiendo que
tendra un visitante hoy.

Casey salt a bordo del Apgevma Nostimo y levant su bicicleta


sobre la borda del barco, izando la bicicleta de montaa en el
aire con facilidad con sus potentes msculos de hombros.

Ella se aboc a la tarea de preparar de zarpar. La pequea rubia


se movi sobre el barco con eficiencia y habilidad de un marinero
experimentado. Todava tena la ms mnima cojera en la pierna
derecha. Era apenas perceptible y los mdicos le dijeron que
sera ms que probable que tuviera que vivir con ello. Le tom
alrededor de una media hora tener todo dispuesto de la manera
que a ella le gustaba.

Tir de las estancias laterales, como era su costumbre, para


probar la estanqueidad de los alambres de soporte del mstil
desde el lado de cada casco. Fue entonces cuando oy los
gruidos de cada animal mientras yacan pasivamente en la
cubierta del barco.

"Lo s, dejmoslo un poco ms cerca". Casey murmur en voz


baja.

"Est bien, Atencin!" Casey dijo ms fuerte.

Los dos animales saltaron con gracia desde la cubierta del barco
al muelle y dejando al descubierto sus dientes
amenazadoramente a Jack Armstrong.

"Mierda! Odio cuando haces eso, Casey". l dijo, asegurndose


a lo largo del muelle.

Casey se ech a rer a carcajadas.

"Abajo". Ella dijo en voz baja y los perros de inmediato corrieron


hacia el hombre y le lamieron la mano a modo de disculpa. "Jack,
en nombre del cielo que era tan importante que no podas
enviarme un email?"

"Bueno, tengo esta aplicacin, ahora antes de que digas no"

"Jack, te estoy diciendo que no. Yo no quiero formar parte del


FBI. Mi respuesta fue que no ayer, la semana pasada, incluso
cuando me enviaste una solicitud en mi tarjeta de Navidad, que
fue realmente pattico, debo aadir. Mi respuesta ser lo mismo
dentro de una semana o un ao a partir de ahora... siempre ser
no, Jack". Casey termin en voz baja.

"Todo lo que haces es entrenar y navegar este maldito barco


alrededor, o simplemente venir aqu y sentarte en l mientras
que est atado. Vives con tu madre, nunca ves a cualquiera...
eres joven, Casey, no crees que es hora de que sigas adelante
con tu vida de nuevo?"

Casey pudo haberse enojado con el hombre mayor, pero ella


entenda cmo Jack senta por ella. Tena slo cinco aos ms
que su hija mayor y se senta con una cierta responsabilidad
paternal hacia ella. Eso y el sentimiento de culpa por haberla
metido en este lo en primer lugar.

"S, bueno, por si acaso cambias de opinin", le tendi la


aplicacin.

"Adis, Jack", Casey sonri y le dio la espalda, "ten un buen fin


de semana".

***

"Usted no es de por aqu, verdad?" Peterson pregunt a la


desconocida.

"No", respondi la voz baja, tratando de dar un paso atrs en las


sombras de la oficina de la Capitana del Puerto.
"Mira, vienes por aqu todos los das para verla y si usted est
pensando en iniciar cualquier tipo de acecho y problemas,
entonces ya debera saber nunca olvido una cara".

Peterson observ cmo en el rostro se dibuj una pequea


sonrisa que pareca estar teida de irona. l estaba entrado en
aos y supuso que podra haber un par de caras que se olvid,
pero sta no sera una de ellas. Era tan alta como l, con el pelo
largo y oscuro que caa en sus ojos. Esos ojos eran lo que l
recordara. Las piscinas de azul como el cielo, pero tenan una
mirada un poco como un animal herido que no saba si salir
corriendo o simplemente acostarse y morir. Tena una cicatriz
larga y delgada que corra a lo largo de una mejilla y ella casi
nunca quitaba los ojos de la pequea rubia en su velero.

"Como he dicho, si se trata de problemas"

"No! No es nada de eso", respondi ella. "Tiene usted conoce


a Casey hace tiempo?" Ella pregunt.

"Bueno, djame ver... yo estaba aqu el da que puso el primer


Hobie Cat en el agua. No tena ms que trece aos supongo.
Bastante tiempo, por qu?"

"Ella... ella no parece feliz... cuando hablas con ella?"

"Supongo que si la conociera lo suficientemente bien sabras que


tuvo un poco de problemas cuando estaba en Grecia. Un
bastante feo accidente, he odo que su padre fue asesinado... un
gran lo. No s lo que todo pas, pero s s que ella no es la
misma chica que sola ser".

El desconocido dio un paso ms en las sombras cuando vio el


coche del hombre que vena hacia ellos salir a la puerta.
Ella contuvo la respiracin esperando mientras esperaba que
pasara el vehculo, pero el coche se detuvo de repente con una
sacudida y la ventana del lado del pasajero se baj.

"No se supone que ests aqu... demonios, ni siquiera deberas


estar en el pas". La voz de Jack grit desde el coche.

La desconocida dio un paso adelante en la luz del sol e inclin su


cabeza hacia la ventana.

"Tena que verla... Yo no puedo" Su voz se rompi y ella se


meti las manos en los pantalones para tratar de calmarse.
"Simplemente no poda hacerlo ms". Termin.

"Dos aos, Tessa. Estuvimos de acuerdo que tendra que ser por
lo menos durante dos aos, as todo el mundo piensa que ests
muerta, entonces Casey estar segura, pero si los turcos se
enteran de que ella sabe dnde te encuentras".

"Lo s... lo s. Ha pasado tanto tiempo y yo tena miedo... miedo


de que ella se olvide de m".

Jack vio cmo las lgrimas llenaron los ojos de la mujer de pelo
oscuro. Haba visto esos ojos llenos de un montn de
emociones... ira, odio, e incluso dolor, pero este era un nuevo
aspecto. l la observ mientras ella trag saliva y mir hacia el
barco, donde Casey se sentaba en la cubierta.

Sus ojos azules llenos de desesperacin extrema y se pregunt si


l poda hacer lo que Tessa haba hecho. Podra haber dejado
que su esposa creyera que l estaba muerto, viendo como ella
trataba de poner su vida en su lugar, slo con la esperanza de
que todava habra espacio en l para cuando regresara.
Jack suspir. l siempre suspiraba as cuando estaba a punto de
hacer algo que podra hacer que lo despidan.

"Oh, demonios... dos aos, dieciocho meses... parece muy, muy


cerca para m. Vamos". l mir a los ojos de Tessa y finalmente
vio una chispa de vida en ellos.

"Hablas en serio, Jack?"

"S, s. Hey, qu vas a decirle a ella?" Pregunt Jack.

Tessa sonri y Jack se senta mejor acerca de su decisin ya. La


mujer alta saba exactamente lo que iba a decir. Ella hizo un trato
y no haba nada en la tierra que podra impedir que decirle las
palabras ahora.

"Est bien, Sr. Peterson... Ella es uno de nosotros", Jack dijo al


Capitn de Puerto de pie cerca.

"Jack", Tessa lleg a una mano por la ventana y la coloc


suavemente en el brazo del agente. "Gracias... por todo".

El hombre grande puso una mano sobre la de la mujer y se la


apret brevemente. l se march tan pronto como Tessa dio un
paso atrs desde el coche.

***

Casey se apoy en el poste y cerr los ojos, sintiendo el sol


brillando sobre ella y pensando en el momento en que Tessa la
sostena en esos fuertes brazos mientras dorma, aqu en este
mismo lugar. Ella mantuvo sus ojos cerrados con fuerza, pero las
lgrimas la apretaron desde detrs de sus prpados para cubrir
sus mejillas con su humedad.

Una sensacin extraa pas a travs de ella, casi como un


cosquilleo por la espalda. Oy pasos en el muelle detrs de ella y
pronunci las mismas palabras que ella siempre deca en estas
situaciones.

"Atencin!" Cinnamon y Mahogany se subieron al muelle, pero


estaban gimiendo, como si no supieran qu hacer con el
comando que Casey les dio.

Entonces la pequea rubia tena esa sensacin de nuevo. Ella se


dio la vuelta lentamente y se encontr con la visin que
consumi su sueo, as como su despertar de los sueos. El
sueo de que todo era un malentendido horrible y Tessa nunca
muri.

Su terapeuta dijo que era una respuesta natural y se ira con el


tiempo, pero nunca lo hizo.

Tessa extendi una mano y suavemente se rasc a Cinnamon


detrs de una oreja, nunca soltando la mirada perpleja de la
pequea rubia.

Casey senta que se iba a volver loca, entonces esta es la forma


en que quera serlo. La pequea rubia ni siquiera se dio cuenta
de que ella segua llorando.

"Eres t de verdad?" Pidi a la visin.

Tessa sonri ante eso. Esa sonrisa sexy que revel los dientes
perfectamente blancos y termin en una sonrisa tan conocida.

"S, nena... Soy muy real".


Casey no dud, sueo o no, a ella ni siquiera le importaba si la
gente pensaba que estaba demente. Ella salt por encima de la
barandilla del barco y cuando golpe el muelle en frente de la
mujer alta, Tessa recogi la rubia en sus brazos y la abraz en un
abrazo aplastante.

"Oh, Niko, volviste a m!" Casey solloz contra el pecho de la


mujer.

Tessa sostuvo la joven de esa manera, acaricindole el pelo y


limpiando las lgrimas de sus mejillas. Finalmente la mujer de
cabello oscuro se apart para mirar hacia abajo en la cara
hermosa. Ella tom el rostro de Casey en sus manos.

"Hicimos un trato, recuerdas?" Tessa respondi.

Casey la mir con una expresin confusa.

"Te promet que volvera para decir las palabras. Te amo,


Cassandra", dijo arrastrando las palabras la mujer de cabello
oscuro. "Yo siempre te he amado".

Las dos mujeres se abrazaron entre s hermticamente; las


lgrimas de alegra se desprendan mientras se besaban por
primera vez en mucho tiempo.

Tessa record su primera impresin del beso de su amante y ella


todava pensaba que era el sabor ms dulce que haba conocido.
Tessa lleg tan lejos para encontrar algo que valga la pena vivir
que fuera otra cosa que venganza, ahora, de pie en un muelle en
el medio del verano, veinte aos y miles de kilmetros de donde
empezaron, cada una de ellas encontraron por lo que vala la
pena vivir.
FIN

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