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El beso que contaba

(The kiss that counted)


by
Karin Kallmaker
2008
Traduccin libre de Tau

Captulo 1

Gracies la tienda y caf-bar de todo orgnico, situado a medio camino entre


el edificio de oficinas de CJ y el centro mdico dnde trabaja Abby, estaba lleno
de parejas que venan despus del trabajo. CJ examino la habitacin y las
salidas de nuevo, entonces de mala gana centro su atencin de nuevo en Abby.
"Yo no soy un servicio rpido de sexo, CJ. T no puedes llamarme cada vez
que quieras un revolcn en el heno." Abby lami la crema batida que quedaba
en la barrilla de mezclar de su bebida sin ningn indicio de su placer habitual.
Pero t ests aqu, CJ quera decir. Se necesitan dos para bailar un tango,
podra haber aadido. Teniendo en cuenta el ruido de los cubiertos y las
conversaciones, podra haber incluso fingido no haber odo lo que Abby haba
dicho.
En cambio, intento una distraccin. "Entre el horario de tu residencia y mis
reuniones, nosotras no hemos sido capaces de vernos tan a menudo."
Abby no cay en la trampa. Con una mirada a travs del nivel de tazas
humeantes, dijo, "Siete semanas".
Bueno, la distraccin no iba a trabajar. Contar parte de la verdad, por ejemplo,
que CJ slo ayer se dio cuenta de cunto tiempo haba pasado desde que haban
llegado a estar juntas, no eran lo que Abby quera or. La evaluacin de Abby de
su relacin era correcta, despus de todo, CJ no iba a pretender lo contrario.
Pero ella no iba a tomar toda la culpa. Abby, con sus demandas en la residencia
mdica, no haba llamado para una cita cualquiera. Sin embargo, cul es el
punto de hacer un lio sobre su relacin disfuncional, especialmente cuando la
nica cosa que era ms que funcional en ella, es que ambas estaran satisfechas
en la maana? Tal vez no deberan tener su discusin habitual antes de que se
fueran a un ambiente ms privado.

"Yo s". CJ se inclin hacia delante para descansar ligeramente los brazos
sobre la mesita. Un dedo traz el dorso de la mano de Abby. "Siete semanas".
El escalofro de Abby era palpable. Su problema era que no poda admitir que
era todo sobre sexo. Por alguna razn, eso era algo malo en su libro. No era
como si una de ellas estuviera saliendo con alguien ms, entonces cul era el
problema? Por qu el sexo habra de conducir por el pasillo de para siempre
y a tener un cerco blanco? De todos modos, esas opciones no estaban
disponibles para CJ y ella nunca le haba dicho a Abby que estuvieran ah.
Un trueno anunci la llegada de otro aguacero en la tarde de verano, el aire
del caf se sinti hmedo y caliente a pesar del aire acondicionado. CJ observ
el ritual de los recin llegados sacudindose el agua de sus camisas. Usar una
gabardina en Denver en agosto era impensable, era la estacin seca.
Despus de otro rpido barrido visual del local, CJ mir a Abby de nuevo. Si
Abby estaba verdaderamente molesta habra retrocedido al toque de CJ. El pulso
de CJ se agito mientras vea las manchas dbiles se arrastran hasta la garganta
y el pecho plido de Abby, que encantadoramente apareci con una blusa
reveladora. CJ estaba casi segura de que alguna vez haba desabrochado esa
blusa con los dientes. Era seguro que Abby no haba estado usando una blusa
de seda estando de guardia en el hospital, de la misma manera que el cuello de
la camisa a medida no estaba abierto mientras ella haba estado en el trabajo.
"Yo no... detente, CJ".
CJ la hace callar con el dedo. "Alguna vez te he engaado?"
"No", admiti Abby. Un acceso de ira empaaba su hermoso rostro mientras
se echaba hacia atrs su largo pelo castao. "No, t siempre has sido honesta
de que yo estoy en tu vida solo para coger cuando te apetezca."
"T puedes llamarme cuando quieras."
"Y escuchar tu sensual voz dicindome que deje un mensaje."

"Algn da encontraras aquel perfecto que deseas, Abby. Amada, con anillo de
diamantes, el conjunto ideal". Bla, bla, bla, CJ pensaba. "Mientras tanto, por
qu no disfrutar?"
"Quieres decir por qu no te permito disfrutar de m?"
"Ests diciendo que t no disfrutas?" CJ no pudo evitar el levantamiento
irnico de una ceja y la mirada apuntando a las curvas seductoras reveladas por
la seda pegada al cuerpo.
Abby se sonroj de nuevo y CJ estaba segura de que Abby poda or el eco de
algunas de las cosas terrenales que haba dicho durante su ltima cita. "T sabes
que lo hago. Solo quiero"
"Eso no va a suceder. No estoy hecha de esa manera." Nunca podre ser de
esa manera, CJ aadi para s misma.
Abby la mir con tristeza. "Lo s".
Sin embargo, tenemos que tener esta conversacin, cada vez, CJ quera decir.
"Te gustara pedir algo de comer?"
"No." El suspiro de Abby era una mezcla de disgusto y resignacin. Con un
atisbo de una sonrisa, agreg, "Sabes lo que quiero."
CJ siempre trat de ser veraz. As se le haca ms fcil mentir. "Tengo muchas
ganas de pasar la noche contigo, tambin."
"Toda la noche, eh? Vamos a ir a tu casa, porque t haces un mejor
desayuno."
CJ apret la mano de Abby. "El desayuno, y todo lo que conduce a ello, ser
mi placer".
Abby recogi su bolso y se levant cuando CJ contemplaba el caf atestado
de gente para confirmar que la ruta que haba sealado anteriormente segua
siendo la mejor manera de salir. Nadie en su lnea de visin tena la estudiada
indiferencia que provocara a su alarma interna, pero su mirada se pos en un
hombre promedio de aspecto regular en el momento que lo miro pareca tener la
cola entre las patas pens, Alguien acaba de romper su juguete favorito.
Ella miro a su compaero, y luego desvi la mirada. Miro de nuevo, desvi la
mirada, luego mir fijamente. El pelo platino le llegaba hasta la mitad de la
espalda, recta como sedas de coser y capturaba la luz como diamantes. Una
blusa brillante a la sombra de pasto azul plida de Kentucky, piel de color de
rosa. Una nariz demasiado larga para ser convencionalmente bonita destacados
ojos de azul cristal fuerte. Y esa boca ancha y curveada...
"Vamos?"
"Claro, s." CJ escondi su desconcierto y mir a la belleza nrdica de nuevo.
Ella no tendra ningn problema en recordar a la mujer. No le importara si esas
piernas largas y ojos vibrantes aparecieran en sus sueos. La mujer sonrea
dulcemente a su compaero, que pareca como si quisiera esconderse debajo
de una mesa para lamer sus heridas.
Cuando la puerta se cerr detrs de ella, CJ resisti la tentacin de mirar hacia
atrs una vez ms. La voz en su cabeza sonaba igual que la ta Bitty cuando
esta estaba inclinada sobre sus cartas de tarot. Dreams, La voz dijo: ser la ms
cercana del tipo de mujer de fantasa que jams podrs llegar a ser.
Abby condujo ms despacio de lo que CJ lo hizo, y se separaron en el camino
a casa de CJ. Ella ahogaba sus pequeas molestias en el trfico con un dulce y
sensual CD de Diana Krall. Dej atrs las calles victorianas del barrio histrico,
cerca del Capitolio, y emprenda su camino al este, facilitado por las largas y
amplias avenidas que le hizo de Denver una ciudad de Occidente, sin lmites. Su
ritmo en aumento y se volvi hacia Colfax. Al igual que la mayora de los dems
que se dirigan a la extensa red de las avenidas de varios carriles.
Desde all, la mayora de los conductores se arrastraran por las carreteras
interestatales que le daba la ilusin de que todos los destinos, se encontraban
slo un corto trayecto en coche, que en todas partes merece la pena ir porque
estaban conectados a todo Denver. A diferencia de la mayora de los otros
conductores, sin embargo, ella no se diriga hacia una comunidad nueva como
Aurora o el Centenario, sino a un complejo de apartamentos pequeos de poca
(1950), an dentro de los lmites de la ciudad, que hasta ahora haba escapado
a los cambios de imagen que haban sufridos los otros barrios.
Su mirada movindose constantemente del trfico al velocmetro al espejo
retrovisor mientras conduca por los ltimos complejos de condominios lujosos
que ofrecen piscinas y salas de recreacin, y el aburguesamiento de los barrios
donde los ex lotes pequeos se estn combinando para dar lugar a los hogares
ms opulentos. Estaba contenta con su indescriptible apartamento del segundo
piso. Era un lugar donde nadie la buscara. Y, dndole el tipo de paz mental que
anhelaba, su departamento tena una salida posterior.
CJ se detuvo en uno de los espacios de estacionamiento para huspedes,
Abby podra tomar su lugar designado cerca de la puerta de CJ. Cerca de los
coches eran familiares, al igual que las otras personas que llegan a casa del
trabajo. Corri a travs de la lluvia, que se haba reducido a una llovizna
neblinosa, y subi las escaleras y en el interior de la puerta en un tiempo rcord.
Ella fue rpidamente a la segunda habitacin pequea que utilizaba como una
oficina en casa para conectar sus diferentes dispositivos electrnicos porttiles
y asegurarse de que el telfono saltara directamente al correo de voz.
Con slo unos pocos minutos como mximo antes de que Abby llegara, CJ
abri la carpeta sin etiquetar que nunca sali de su escritorio. Un recorte de
peridico se cay al suelo lo recogi y lo meti de nuevo con los otros antes de
pasar un dedo por la lista escrita a mano de una docena de nombres y
cantidades. Lo estudi todas las noches, casi sin excepcin. Una vez a la
semana, abre la caja fuerte en la parte trasera del pequeo armario y agrega al
contenido. Nueve de los nombres tena lneas a travs de ellos y se permiti una
sonrisa tensa. La primera persona en la lista fue la razn por la que se haba
establecido en Denver, y all estaba ella, ocho aos despus, se agach, la venta
de bienes races comerciales, como siempre haba sido su eleccin de carrera,
y poco a poco cruzar los nombres de esta lista.
Cuando oy el acelerado desigual del coche de Abby, ella meti la carpeta en
el cajn del escritorio. Desde la ventana del frente podra ver el VW de Abby
desaparecer bajo el estacionamiento cubierto. Todo lo dems a continuacin, lo
poco que poda ver de todos modos, tena el mismo aspecto que haba tenido
antes.
Seleccion algunos temas de Ella (Fitzgerald) en su camino a la puerta,
abrindola justo antes que Abby llamara. Meti a Abby y ninguna de ellas pareca
importarle que la pequea bolsa de Abby terminara en el suelo en su prisa.
"Por favor, nena", Abby susurr. "Vamos."
"Aguanta, cario, quiero cerrar la puerta."
CJ acab con la espalda contra la ahora puerta cerrada con un pie en la bolsa
de comestibles, que eran probablemente los rollos favoritos de Abby.
"Qu es lo que te est tomando tanto tiempo para desnudarme?" Abby sonri
entre besos.
"Vamos a por lo menos llegar al silln." CJ se sinti aliviada al ver que el sentido
del humor de Abby haba vuelto. El sexo debe ser divertido, fantsticamente
divertido y con Abby con toda seguridad lo era.
Una vez que Abby, haba tomado una decisin, ella era como un corredor en
Indy con una bandera verde. El fuego de su boca, el sabor de ella, siempre
despertaba una urgencia similar en CJ. Cayeron en el sof, con la ropa todava
en el camino.
Abby se ech a rer, dijo: "Esa es mi mano", a continuacin, hizo un ruido que
le hizo confirmar a CJ que haba encontrado un pezn a travs de la blusa.
Despus de eso, todo fue natural y ardiente, la cabeza de Abby inclinada hacia
atrs ofrecindose y la boca de CJ acurrucada en uno de los pechos ms
deliciosamente agitados que haba tenido el placer de conocer.
Los brazos de Abby tenan piel de gallina y la textura trajo un hormigueo muy
agradable a la punta de los dedos de CJ. Abby era especial, y tal vez a CJ le
importara ms si ella no siempre estuviera consciente de que en cualquier
momento tendra que irse sin una palabra. Todo lo que se necesitara para que
saliera corriendo hacia la lnea divisoria entre estados ms cercana era un atisbo
de un viejo rostro, pero todava familiar o de una llamada de la autoridad en la
puerta principal. No le importara que Abby nunca la olvidara, pero ella se sentira
mal si dejara a Abby con el corazn roto.
"No hay nada mejor que esto," CJ susurr. Se tom su tiempo de inmersin en
la boca de Abby, despus en otros lugares que eran tan hmedos y acogedores.
La respuesta de Abby era un canturreo familiar y agradable, y sus manos
ahuecadas en la parte posterior de la cabeza de CJ con otro aumento de sonido
de placer. Qu ms es necesario que exista? No slo se siente bien, se siente
maravilloso.
A los pocos minutos Abby estaba gritando su nombre con el abandono que
complaca a CJ en lugares profundos que no parecan alcanzables en cualquier
otro momento. CJ tom a Abby en sus brazos y la bes sintiendo los temblores
de placer despus de su orgasmo, el silenciamiento, tambin, del suave
murmullo, "CJ" que Abby segua repitiendo. Momentos como estos, con suaves
y dulces palabras, toques ntimos, amorosas caricias y sonrisas fciles, eran las
nicas ocasiones en que le molestaba que Abby utilizara el nombre de una mujer
que no exista.
Captulo 2

"No quiero ser un asociado para siempre en una pequea firma legal. Tengo
aspiraciones". La expresin sincera de Brent haca que sus ojos se vieran
suaves.
Era como un cervatillo, Karita Hanssen reflexion. Qu demonios iba a decir
para evitarlo?
Con un fabuloso sentido de la oportunidad, el barista ladr, "dos mocas light,
turcos, con crema batida", y Brent galantemente garantiz la entrega del suyo
con un ademn corts. "Gracias, amable seor." Karita lo cogi para endulzar su
caf, prefirindolo ms dulce y claro de la preparacin estndar de Gracies.
Revisando la azcar orgnica rumiaba sus opciones. Brent iba a pedirle una cita
oficial y sera difcil. Trabajaban juntos y tener citas con gente en la oficinas haba
declarado "la peor cosa que he hecho" en los tres casos que conoca, uno muy
reciente. Su trabajo, gestin de instalaciones y recepcin en un bufete de
abogados en el centro, era exactamente lo correcto para ella y ella no iba a
ponerlo en peligro.
Su abuela, mirando con cario desde el cielo, sin duda, estaba pensando que
Brent era un abogado, y eso lo haca material de buen marido, el intercambio de
un trabajo simple por eso valdra la pena. Abue tambin sabra que el defecto
real de Brent era su gnero, el pobre tipo. Esa no era su culpa, por supuesto, por
lo que tendra que rechazarlo suavemente. l era muy dulce y ella no quera
daarlo. No tena sentido daar a las personas, en el mundo ya haba suficientes
heridas sin aadirle ms.
Un trueno reson como una advertencia y vio el trfico en la congestionada
calle del centro fuera de la taberna. Dos aos y ella todava se estaba
acostumbrando al verano en Denver. Minnesota la haba entrenado para el calor,
tormentas y la humedad.
Colorado tena el calor, pero el aire era tan seco la mayor parte del tiempo que
las lluvias de la tarde todava parecan anormales.
Como para hacer una mentira de sus pensamientos, otra advertencia
atronadora marc el comienzo de un aguacero, llenando rpidamente de baches
y el envo de personas corriendo de la calle en busca de refugio. Ella movi los
dedos de los pies en las zapatillas que llevaba al trabajo, deseando que ella
hubiese tenido tiempo de cambiarlos antes de la reunin con Brent. Pero los pies
mojados eran un pequeo precio a pagar -el cielo claro por la noche, la cada de
la temperatura y el aire fresco en casa, a dos mil metros de altura de Denver,
seria fresco y puro. Se rio en voz baja a s misma cuando una mezcla de raza
pastor hizo una pausa en la lluvia para sacudirse el agua, con gran disgusto de
su propietario sin paraguas.
Bueno, el caf no podra estar ms agitado y Brent, dulce-como-un-Brent
cachorro, an estaba esperando. Se volvi a su mesa con una sonrisa fija en su
lugar.
"Djeme levantarla," el hombre en la estacin de condimentos ofreci cuando
su servilleta cay al suelo.
"Gracias". Karita acept la servilleta e interpret el destello de inters en los
ojos del hombre. l tena un anillo de bodas en el dedo y estaba dispuesta a
apostar que haba una foto de dos punto siete nios en el bolsillo.
Era a veces la tentacin de decirles a los hombres extraos- ya que no los
vera de nuevo- la simple verdad. Cmo reaccionara este hombre si le dijera?:
"Soy una elfina lesbiana, por lo que corre a encontrar a tu esposa."
Ella no era realmente una elfina, un hecho al que todava se estaba
acostumbrado. Haba credo con todo su corazn de nia, y secretamente
alimentaba la esperanza de toda su vida, que fuera verdad, incluso cuando parte
de ella saba que no poda ser. A los veintisiete aos todava tena lapsos de
anhelo de poseer un poco de magia.
Ella le dio una sonrisa distante al hombre casado y acerc su camino entre las
mesas bien espaciadas. A la hora del almuerzo, Gracies estaba siempre llena
de compaeros de trabajo que rodearon las mesitas para tomar caf y comer
muffins. Despus del trabajo, sin embargo, en cada mesa haba una pareja. El
par ms cercano estaba a punto de proponerle matrimonio, dadas las miradas
que intercambiaban. Poco ms all, una mujer morena con el pelo corto de
espesos rizos iba sin duda a hacer un movimiento, un solo dedo traz una lnea
en la mano de su compaera morena. Incluso desde aqu Karita podra decir que
las mujeres estaban encendidas. Senta ms que un poco de envidia. Los
hombres eran rutinariamente persistentes, pero las mujeres no haban mostrado
casi tanto inters.
Ella esperaba no estar dando una cierta clase de "disponible y lista para
reproducirse" en el ambiente que atraa a los hombres, pero envi a las lesbianas
corriendo para cubrirse. El ingreso per cpita de la poblacin de las lesbianas en
Denver pareca mucho menor que en Minneapolis, y el nmero de mujeres que
parecan lesbianas, pero era complicado el baile provisional de coqueteo. Se
ofreci como voluntaria con varias mujeres que llamaban a s mismas riendo
"falsos positivos" y le haban dicho que era, sin duda, un "falso negativo".
El mismo problema la haba atormentado en el Cuerpo de Paz. Ella no haba
atrado a muchas citas inicialmente tampoco. "Eres demasiado hermosa, un
amigo haba declarado, aadiendo: "Las lesbianas ven a los chicos realmente
calientes de tener xito contigo y son rechazados en todo momento. Piensan que
no tienen ninguna oportunidad tampoco.
"Eso no tiene sentido alguno", Karita haba protestado con vehemencia. Era
lesbiana y por supuesto que haba rechazado al cien por ciento de los chicos que
la haban invitado a salir. La mitad de ellos la acusaron de ser una lesbiana, as
que por qu no las lesbianas lo averiguaban? Por fin haba convencido a una o
dos mujeres que no era hetero y lo haba probado satisfactoriamente en privado.
Despus del Cuerpo de Paz, haba existido Mandy, por supuesto. Apart un
recuerdo fugaz de la mirada amorosa que se haba convertido en una mirada
dura como el pedernal, los abrazos se volvieron rgidos y fros.
Desde que se traslad a Denver hacia casi dos aos, haba hecho amigos pero
no haba conocido a nadie que le hiciera pensar ms all de maana. Ella dio a
la elegante mujer morena, una ltima mirada. En vez de morena y sexy y lista
para el amor, pens, su mirada viaj a la silla vaca en su mesa, haca Brent.
Dulce y amable Brent.
Los Brents del mundo eran su penitencia para decidir inicialmente que la
oficina de abogados era demasiado conservadora para salir del armario
cmodamente. Estaba segura de que no era seguro decirle a sus compaeros
de trabajo, la mayora de los cuales le gustaba, pero aparte de la partida frente
a los Brents, no haba realmente ninguna razn para hablar de su vida amorosa.
Sin novia a llevar a las fiestas, ninguna pareja para presentar a su jefe.
Si segua de pie el caf se enfriara y Brent se morira de viejo. Tom una
respiracin profunda, cuando se enfrent a Brent, su pequeo discurso a mano.
Se levant para sacar la silla para ella con otra corts reverencia. Se mereca
una buena chica, realmente lo mereca, pero necesitaba ser una persona que no
tena una vaga sensacin de piedad por l por su falta de la anatoma femenina.
Se sent, le dio una sonrisa cmplice y empez. "No puedo decirte lo relajante
que es ser capaz de tomar un caf con un amigo. Con demasiada frecuencia,
una invitacin a caf conduce a una solicitud de cita y al trabajar juntos produce
problemas. Pero t eres diferente, Brent, y realmente aprecio..."
Brent lo superara, Karita se dijo a s misma mientras sala de Gracies sola y
sin ninguna cita futura que preocuparse. Afortunadamente era viernes y tendra
el fin de semana para recuperarse. Tal vez el lunes todo estara bien. Ella
realmente crea que sera un galante caballero para una chica afortunada en un
caballo blanco pronto.

Ella recuper su fiable Subaru del garaje, al salir de sus profundidades el sol
brillaba entre las nubes corriendo hacia el este de Kansas. Una brecha de cielo
azul se extenda desde la franja frontal de las Rocallosas, que se cerna sobre el
horizonte occidental. La varilla de oro, con bordes azules deslumbr sus ojos, su
abuela lo hubiera llamado lyset gylden, algo igualmente potico. Caa en su
lengua natal, noruego haba sido a menudo con fines poticos, cuando el ingls
era demasiado duro.

La temperatura subi rpidamente, el secado de las calles mojadas. La


experiencia le haba enseado a evitar las atestadas autopistas para llegar de
trabajar a la vivienda en las noches de viernes. Las calles de superficie eran ms
lentas pero ms bonitas y poda disfrutar de la luz del sol an ms. El sistema de
aire acondicionado haba dado su ltimo suspiro el ao pasado, por lo que
colgaba un brazo por la ventana abierta y escuchaba la radio sintonizada en la
estacin pblica de Boulder, aunque, inexplicablemente, la seal se volvi a
esttica a la vez que se diriga hacia el norte.
El trfico era lento, cerca de Coors Field, donde un juego de los Rockies se
estaba realizando. Ella no tena ningn inters en el bisbol ms all de los
conocimientos que los Rockies estaban persiguiendo a un bandern, que hizo de
cada partido importante. Independientemente del resultado, el refugio estaba
siempre ocupado despus de grandes eventos deportivos, y esta noche no sera
la excepcin.
Se volvi a la calle residencial tranquila donde no haba seal que proclamara
laberntica casa de estilo en la esquina. El exterior encalado estaba en
desacuerdo con el estuco que cubra las casas en serie que haban invadido una
finca de la familia antigua. Le gustaba la vieja casa, con su terraza en expansin,
crujientes pisos y habitaciones inesperadas.
Conforme a lo solicitado por la directora del albergue, Karita busc un lugar
para estacionarse en un lugar nuevo cada vez, ya que la principal queja de sus
vecinos era la prdida de los espacios de estacionamiento en frente de sus
propios hogares. Emily tena suficientes preocupaciones.
Sali del coche, y luego hizo una pausa para recuperar el aliento. Incluso
despus de dos aos de vez en cuando se olvidaba de la altitud y que no
respiraba profundamente bastante. Su cabeza se despej despus de un buen
par de respiraciones profundas y reanud sus pasos corriendo alrededor de la
casa vieja. Ella casi golpeaba a Emily cuando abri la puerta de atrs.
"Estoy tan contenta de que ests aqu! Llegas temprano, cario, bendita seas."
Los largos brazos de Emily estaban llenos de ropa de cama, dejando slo los
ojos de color verde brillante visible en la parte superior de la pila. "Podras hacer
el cuarto de Fbrica de chocolates?"
Karita meti sus pertenencias en el casillero ms cercano, asegurndose
cerrarlo y se embols la llave. Esto en cuanto a la esperanza de que tendra
tiempo para cambiar su traje de trabajo por unos vaqueros y una cmoda
camiseta de algodn. Tal vez no habra una posibilidad despus de que se
estableciera esta clienta. Ella no slo estara ms cmoda, las clientes estaran
ms a gusto con ella tambin.
"Absolutamente".
"Madre, ms dos, puede compartir con la madre y uno en una cuna. No puedo
conseguir el nombre de ella, pero trata t de obtenerlo. Estn en la sala comn
viendo televisin."
"Voy a mostrarle dnde est la sala y darle la gira", Karita asegur. "Cmo ha
estado desde el martes?"
"El negocio es deprimente activo. He estado trabajando en la misma solicitud
de subvencin durante dos semanas y realmente podra usar el dinero."
"Me gustara tener algn talento para ello". Para Karita, Emily pareca ms
cansada que de costumbre. Su cara redonda estaba plida, y una profunda
arruga de preocupacin entre las cejas, dndole un aspecto, al menos, diez aos
ms que sus treinta y ocho aos. Karita resisti la tentacin de meter unos
cuantos cabellos de plata detrs de las orejas de Emily con el resto de su pelo
negro y rebelde-en realidad eran ms bien simptico. Por el momento Emily era
la viva imagen de la foto de su madre que guardaba en la pared de su oficina. A
pesar de que el pensamiento de Karita de que madre e hija eran mujeres
hermosas, sealando la imagen no era probablemente una buena idea. Ella
mantuvo sus manos en s misma.
"Eres demasiado buena con las clientas para desperdiciarte con el papeleo.
Yo no s qu hara sin ti". Emily se apresur para contestar el telfono, sus pasos
pesados.
Si hubiera alguna manera de que Karita pudiera permitirse el lujo de vivir de lo
que Emily tuviera el dinero para pagarle, tendra que aceptar de buen grado
cualquier tipo de trabajo en el refugio, pero las necesidades econmicas, como
alimentos, gas, seguros y reparaciones dictaba su agradable, pero no demasiado
gustoso trabajo diario en la oficina de Abogados, el trabajo de Voluntariado con
Emily tena mucho ms sentido, aunque no fuera el total de horas que Emily
realmente necesitaba. Haba otros voluntarios, tambin, y la camaradera era
otra gran recompensa por el tiempo que pas, recordndole los cuatro aos en
el Cuerpo de Paz. Era parte de algo mayor que ella.
Entre su tiempo aqu y el tiempo en el rescate de animales cerca de la casa,
estaba muy complacida con su vida. Tena todo lo que necesitaba, no?
Rpidamente hizo la cama grande para la madre y el hijo mayor, poniendo las
sbanas de Pooh y Piglet sobre el colchn de la cuna. Puso unos cuantos
paales y toallitas frescas, pasta de dientes y cepillos, champs y jabones
pequeos donados de los regalos del hotel, y fue a buscar a la familia para que
ella pudiera evaluar las tallas de ropa para dormir.
Justo antes de entrar en la sala comn tom una respiracin profunda y
educada sonrisa. Aun as, casi se cay al ver la prpura hinchazn alrededor de
un ojo y contusiones en los brazos delgados de la clienta. La nia, con trenzas
de color rojo apretado hasta la mitad de la espalda, tena una expresin vaca
que le apretaba la garganta a Karita. Ella no poda tener ms de cinco aos y ya
haba visto demasiado de la fealdad de la vida.
"Hola, soy Karita. Quiere ver a donde usted y los nios van a dormir?"
Aunque Karita mantuvo la distancia, el nio se acurruc ms cerca de su
madre, quien hizo una mueca mientras balanceaba al beb en su regazo. "S,
claro, supongo. No s... si se van a quedar. Si estoy fuera toda la noche, ser...
Tal vez debera llamar a su madre..."
A lo largo de comentarios inconexos de la mujer Karita mantuvo un suave
parloteo cuando se los llev a la sala de Fbrica de Chocolate. "No es realmente
ninguna molestia, a ver, todo est listo, por lo que puede pasar la noche, y los
nios pueden obtener un buen sueo. Necesitan eso. Hay cerraduras en la
puerta, ves? Tu hija es tan amable, y ella se parece a ti, no? El beb tambin
tiene el mismo pelo rojo, tan lindo en una pequea. Lo s, tal vez no estar tan
enojado por la maana, pero si se necesita tener un plan para los nios. Te
gustan las sbanas? Son mis favoritas. A la mayora de los nios les encanta
Pooh y Piglet. Cul es el nombre del beb?"

Ella era descarada y lo saba, pero estaba siguiendo las directrices de la


formacin de Emily a la letra. Muchas mujeres volvan una y otra vez, a los
hombres que las golpean, pero los nios eran una de las cuas consistentes y
convincentes que los trabajadores de los refugios tenan. Si el abuso de drogas
no estaba en la foto, la mayora de las mujeres respondan a la necesidad de
hacer lo mejor para sus hijos mucho antes de la de salvarse.
Pauline, su sonrisa fcil, que no se reflejaba en sus ojos cansados, lleg con
otra mujer y un nio, mientras que Karita segua conversando con su propia
carga. Las dos clientas se ignoraron entre s, y sus golpes evidentes, lo que era
bastante tpico. Sus bebs eran casi de la misma edad lo que haca un terreno
comn. Ambos parecan ser el tipo que lo lleva en silencio, pero siempre tena
que estar en guardia para que la mujer rara que quera transmitir el abuso a la
primera vctima que poda encontrar.
"Esta noche va a estar ocupado", dijo Pauline, diciendo en voz baja para que
los clientes no la oyeran. Ella se pas la mano por la cara oscura, y Karita
pregunt cunto tiempo el turno en el hospital haba sido antes de que Pauline
llegara aqu. "Hay algo de gran evento de NASCAR en Bandemere". En vaqueros
y una camisa polo amplia de hombre, Pauline era una de los ms falsos positivos
que Karita haba conocido.
"Y hay un juego de los Rockies. As que podramos hacer todas las
habitaciones."
"Puedo quedarme un par de horas esta noche, Jerry va para otra reunin del
Consejo Interreligioso. Por qu no vas a cambiarte el traje de mono? Tengo un
ojo en las cosas de aqu". Pauline la dirigi hacia la cocina. "Empieza a hacer
palomitas de maz o algo as."
"Qu buena idea!"
Karita lo hizo, se senta cmoda. Prepar aperitivos con anticipacin, no pareca
haber nada ms que hacer durante unos minutos, por lo que fue en busca de
Emily.
Emily se apoyaba en un codo con cansancio mientras garabateado algo en un
formulario de admisin. La pequea oficina haba sido un tiempo una pequea
despensa, y era lo suficientemente grande para un escritorio pequeo y varios
archivadores. Qu te parece? "
"Me sorprendera si ella est en algo". Karita examin el tipo de comentarios
que su clienta haba hecho. "Parece un fin de semana de alcohol y, cuando l ha
tenido una mala semana, le parece que ella no puede hacer nada bien. La nia
est traumatizada, pero esto no es nada nuevo para ella. Ha estado en otros
refugios."
"Yo pensaba lo mismo. Has tenido suerte de conseguir un nombre para el
Bienestar del Nio cuando lleguen aqu? Una amiga la dej y no vi quin era
tampoco. Probablemente alguien que ha estado aqu antes." Emily empuj las
gafas de montura metlica de la nariz, una nariz que ella misma haba descrito
una vez como impertinente que arruin su personaje de Big Old Dyke.
"El nombre de la beb es Lila y la nia es Jenny." Karita sonri. "Puede que
no sea su chaqueta, pero el cuello de Jenny tiene Jones escrito dentro."
Emily le devolvi la sonrisa. "No s lo que me gusta ms, tu cuerpo o tu
cerebro."
Karita ligeramente sonrojada y saba que se le notaba. "Me entrene en ese tipo
de trabajo de detective de la mejor que hay."
El timbre son y su sonrisa desapareci. Una mirada en el monitor de circuito
cerrado, mostr una oficial de polica uniformada y una mujer llorando en un
pauelo. Emily suspir.
"Por lo menos esta, sabremos quin es."
"Estoy bastante segura de que ella ha estado aqu antes." No hay nios, Karita
no tuvo que agregar. No hay nios, por lo que probablemente iba a volver con
l.
Los Rockies haban perdido contra su principal rival en la carrera por el
campeonato de la divisin. Karita no daba una pulga rancia por el deporte, pero
el resultado del juego haban sido dos mujeres golpeadas ms antes de
medianoche.
"Si no hubiera ningn deporte profesional, tendramos la mitad de las clientas".
Pauline se sirvi caf, ya que todas aprovecharon un breve respiro. Se asom
por encima de la taza. "Cundo fue hecho? Est ms negro que yo."
"Es mi culpa", Karita admitidos. "He perdido la cuenta por las muchas primicias.
Es un poco fuerte..."
Pauline le dio una de esas miradas que, sin duda, calmaba a los pacientes
indisciplinados en un instante. "Tengo que conseguir alguna ayuda de
instruccin para contar? Esto es como el caf con leche".
"No me di cuenta. No me extraa que me sienta despierta." Emily mir cansada
su taza casi vaca. "Si no hubiera eventos deportivos, slo sera una excusa
diferente. Slo tendrs la mitad de las clientas, cuando la mitad de los hombres
dejen de pensar que pueden usar a las mujeres como sacos de boxeo."
"No slo los hombres". Lucy, que haba llegado, mientras Karita estaba
asentando la ltima llegada, enjuag la taza y la puso en el escurridor. Se guard
un mechn de pelo rubio arena detrs de la oreja, y un pendiente pequeo de
arco iris brill con la luz. "Supongo que me hace sexista, pero cuando se trata
de una mujer golpeando a su pareja me siento avergonzada. Las lesbianas se
supone que son mejores que eso."
Emily se levant y pas un brazo en los hombros de Lucy con simpata. Eran
de una altura similar, pero Lucy era flaca como una vara. "Yo s lo que quieres
decir. Y el de esta noche, lo mismo de siempre. Estoy borracho y t eres la
culpable de todo."
Pauline apoy la cabeza en la mano. "Por lo menos es raro, por comparacin.
Se dira que me han visto lo suficiente aqu para que me fuera de los hombres,
pero bueno."
"Tienes una buena para ir a casa," dijo Karita.
"Teniendo en cuenta las estadsticas que acabo de leer para las mujeres negras
casarse en estos das"
"Creme, dijo Pauline. "Me aseguro de que l sabe que es especial y todas
las feligreses saben que est muy casado.
Lucy se dirigi a la cocina, diciendo por encima del hombro, "Ms le vale que
te trate como a una reina, porque t lo eres, hermana-amiga. Por lo menos tienes
a alguien clido que te abraza por la noche".
Emily y Karita levantaron sus tazas en un or-escuchar brindis. El timbre son,
y Karita se levant para responder. "Voy a traerlos, Em."
Dos voluntarios para la noche haban llegado y se instalaron. La casa estaba
en silencio cuando Emily y Karita se escabulleron por la puerta de la cocina hacia
el garaje.
"A qu distancia est el coche?" La minivan de Emily ocupaba el garaje
anexo, junto con cunas extras, camas plegables y un montn de artculos de uso
domstico.
"Estoy realmente a una cuadra. No quera a la seora Carruthers encima de ti
otra vez y era el nico lugar abierto".
"Eres demasiado buena para m", dijo Emily en voz baja.
La mala iluminacin en el garaje, los cabellos plateados de las sienes de Emily
tenan un brillo propio, y la necesidad de meterlos en su lugar, al ver el cansancio
de Emily, era casi abrumador. Ambas saban del poder curativo del tacto
humano, que un abrazo o un apretn de simpata en el hombro podra hacer
maravillas para una persona. Detenerse en un abrazo fue el problema. Tal vez
fue porque se tard ms de un abrazo para contrarrestar lo que haban visto en
el transcurso de la noche.
El corazn de Karita empez a latir y las palmas de sus manos estaban
resbaladizas. Con qu frecuencia haban acordado que nada iba a ocurrir, y
esta noche sera la noche que realmente resistiera sus intenciones?
Emily abri la puerta del pasajero y lo que podra haber sido un roce accidental
en el antebrazo de Karita envi un destello de fuego por todo el camino hasta los
pies de Karita. Ella no haba querido hacer el contacto y estaba segura de Emily
tampoco lo haba hecho, pero no haba duda de que significaba el detonante que
desencaden, el beso que compartieron segundos ms tarde.

"No podemos seguir con esto," Emily logr decir entre gemidos. Una mano se
apoder de la cintura Karita, mientras la otra busc la puerta corrediza de la
furgoneta y, finalmente, la abri.
Karita se encaram en el asiento, tirando de Emily despus de ella. "Por qu
no? Se siente tan bien, despus de una noche como esta noche. Se siente bien
para las dos."
Emily volvi a gemir cuando Karita encontr el dobladillo de la camiseta y la
levant.
"Soy tu jefa".
"Lo seras si me pagaras."
"No importa Santo Cristo". Se estremeci cuando Karita le corri las uas
por la espalda. "Honestamente, yo no estaba pensando en esto, yo no"
"Cllate, Em", Karita, dijo antes de darle otro beso casi brusco. "No estamos
en el trabajo ahora".
"No, estamos en el asiento trasero de mi camioneta y desesperadamente
quiero tocarte."
"Est bien." Karita desenganch el sostn de Emily antes de bajar la cremallera
de sus propios pantalones vaqueros. Ella dijo la verdad, "Si yo hubiese planeado
esto, me habra afeitado las piernas".
Una risa retumb en el pecho de Emily y su mano se desliz hacia abajo para
ayudar a Karita quitarse sus pantalones.
"Tcame, Karita respir.
"Nena, s."

El estremecimiento fue mutuo y Emily ahog el grito de Karita con un beso.


Tocar era bueno, y podra ser rpido, incluso fuerte, la manera en que Emily
estaba dentro de ella ahora. Poda ser violento por las emociones detrs de la
necesidad y seguir siendo sano. Karita se entreg a la descarga del deseo, dejar
que las cosas que saba escribir de nuevo a s misma en la superficie de su piel.
El amor no tiene que incluir dolor. Las mujeres pueden ser feroces y fuertes y no
daar a los dems. Ella saba por qu Emily era as porque ella tambin
necesitaba la misma cosa, y en este momento. Lo deshumanizante era ignorar
labios partidos y heridas, y lo que les han hecho a las mujeres y los nios en el
refugio no era humano. Emily, dentro de ella, la bes, sus latidos del corazn en
igualacin, eso era humano. Vulnerabilidad sin vergenza. La intimidad y la
pasin que no se tom por la fuerza. Juntas, porque era lo que ambas queran,
que llegaron a un momento en el que ms que la vulnerabilidad podra ser
suficiente. Karita no pudo contener un grito agudo y sinti, ms que oy, el
gemido de Emily de puro placer. Emily se estremeci y se movi en la parte
superior de ella y Karita no pudo evitar la lenta rutina que hizo en respuesta.
"Me llevas a tu casa?"
La sonrisa de Emily era cansada, pero su rostro ya se haba relajado. "Bueno,
pues ya camos por el acantilado no creo que haya mucho dao en ir el resto del
camino."

Karita riendo se puso de nuevo sus pantalones y se movi al asiento del


pasajero. Emily baj su camisa, cerr la puerta corrediza en su salida y volvi a
aparecer en la puerta del conductor.

Emily esper que la puerta del garaje se abriera antes de encender la


camioneta. Antes de salir en reversa ella mir y dijo a Karita, no de forma
inesperada, "Cmo es que no estoy enamorada de ti?"
"Porque, tal vez, yo no soy lo que necesitas."
"Pero lo eres. Esta noche seguro. Eres exactamente el tipo de mujer que yo
necesito en mi vida".
Karita sacudi la cabeza. A veces se senta mayor que Emily, aunque era por
lo menos diez aos ms joven. "Si yo fuera lo que realmente necesitas estaras
enamorada de m. Y yo no estoy enamorada de ti, estamos igual en ese
departamento."
"Lo s. Quieres recoger tu coche por la maana?"
"Claro, va a estar bien". Ella conoca la direccin de la casa de Emily, a pocas
cuadras, despus de un puado de noches anteriores que haban pasado juntas.
Si Emily tena que salir antes que Karita despertara, podra fcilmente ir a pie por
su coche. Durante el da que no le preocupaba en absoluto.
La camioneta se desliz en el garaje de Emily y perdieron su ropa de nuevo en
el camino hacia el dormitorio. Algn tiempo despus, con Emily somnolienta y al
tanto de sus cuerpos se fundi en la cama, Emily dijo: "Si no hiciramos esto,
estaramos saliendo. Estaramos buscando a alguien. Estaramos en serio.
Estamos capacitando a la pereza en s".
"Oye", Karita dijo en voz baja. "T no eres ningn sustituto. Las dos sabemos
por qu Lucy va al gimnasio de camino a su casa desde el Voluntariado. Apuesto
a que Pauline despierta a su marido ms veces, tambin. Todas necesitamos un
poco de magia curativa. As es como t y yo encontramos una poca."
"Me preocupo por ti." Los prpados de Emily cerrados. "Eres tan dulce y una
dadora natural. Me temo que tomo demasiado. Tu tiempo y tu energa e incluso
esto, cuando deberas estar en la cama con alguien que te ama".
"Tonta. Estoy en la cama con alguien que me ama." Vio a Emily hundirse hacia
el sueo.
"Sabes lo que quiero decir? Tengo tanto miedo que vayas a conocer a alguna
vampira psquica que te chupe y te deje seca."
Karita cerr sus propios ojos cuando la respiracin de Emily se estabiliz. Ella
no tena miedo de las vampiras, brujas malas y cosas por el estilo. Susurr el
encanto de seguridad que su abuela le haba enseado y esper que el hechizo
se acomodara en Emily tambin. Ella respetaba lo que Emily era, y confiaba en
ella.
En el calor del abrazo de una buena mujer, donde debera estar con sueo y
en paz, en vez de eso su mente fue a los lugares dolorosos.
No empieces, se advirti a s misma, pero ya era demasiado tarde. Memorias
de acurrucarse con Mandy, como esta, llen su mente. Mandy haca tiempo que
haba encontrado a alguien ms. Alguien que puso a Mandy en el centro de su
universo y girando a su alrededor. Alguien que encontr el arreglo tan perfecto
como Karita lo haba hecho, hasta que ella haba cometido el error de pensar
que, por un ratito, poda prestar ms atencin a su propia vida que la de Mandy,
y que Mandy esperara, por slo un poco tiempo.
T no eres una elfina, se record dormida. Ninguna cantidad de magia hubiera
cambiado la mente de Mandy. Debido a Mandy que ella saba lo que era el amor,
sin embargo, y saba que lo que senta por Emily no era esa clase de amor. Sus
sentimientos por Emily eran ms simples, y tal vez eso era lo mejor para ella,
ahora mismo. La mano de Emily encima de su cadera tirando de ella un poco
ms cerca. Tena todo lo que necesitaba, no?
Captulo 3

"Estaba por salir a almorzar. Nate Summerfeld firmar por el piso decimocuarto
del edificio Prospector."

Jerry le dio a CJ su sonrisa habitual. As se hace! Estars en primer lugar de


nuevo en la lista de ventas de este mes, lo apuesto." Su aspecto juvenil, de
deportista aficionado le daba el encanto que le haca un buen vendedor, pero
rallado para CJ. Jerry nunca haba tenido que luchar por la vida con el mundo, ni
gastar un minuto de su tiempo mirando por encima del hombro, excepto para ver
si alguien de la red de sus antiguos compaeros se ofrecan a invitarle un trago.
Haba nacido con conexiones, y continuamente cultivaba sus frutos. Ella haba
decidido desde haca mucho tiempo que no habra sobrevivido la vida en el
Gathering, donde las conexiones -tu familia- no dan, pero en su lugar toman.

"Yo siempre trato, Jerry, t lo sabes." CJ, consciente de que su tono era conciso,
hizo una demostracin de ponerse el saco, recoger su portafolios y el bolso.
Pensamientos no deseados del Gathering haban reforzado sus nervios y le puso
de mal humor. Estaba claro que Jerry estaba esperando que le invitara a
almorzar, pero ella no tena intencin de hacerlo. No era una buena idea que la
gente interfiriera en las comidas de negocios -edicto del propio Jerry-, pero era
conocido por mendigar comida. Ella no quera ser la excepcin a su regla, hoy
no. El contrato que esperaba lograr la firma era demasiado valioso para el riesgo
de interferencia. "Tengo que correr, jefe."
En el camino de su oficina hasta el ascensor hizo un pequeo desvo al
cubculo de Juliya. "La Mesa Redonda LoDo fue bastante aburrida", dijo ella,
"pero he recogido unas cuantas tarjetas de visita para los futuros pequeos
comerciantes. Ninguno de ellos pareca especialmente clido, pero nunca se
sabe".

"Gracias, CJ. Eso es muy amable de tu parte." Juliya sonri, sus rasgos de
duendecillo se iluminaron con entusiasmo. CJ no manejaba pequeos
arrendamientos as que no era un problema para ella pasar los contactos.

"Tambin les dije que tena una colega que conoce su distrito mejor que yo, y
mencion tu nombre."

Juliya se puso de pie para dar un abrazo a CJ, y CJ hizo su mejor esfuerzo
para no ponerse tensa. "Incluso si no me invitan, muchas gracias!"

"De nada". Le dio a Juliya una palmadita torpe en la espalda. "Voy a almorzar."
"El acuerdo Summerfeld? Buena suerte!"
"Est en la bolsa, pero gracias."
Lamentablemente en el momento que CJ lleg al ascensor Jerry ya estaba all
y l todava se vea con hambre. Ella no poda pensar en ninguna charla, que no
acabara con l, invitndose para almorzar. Afortunadamente, el novato, Burnett,
provey una distraccin.

Era la adicin ms reciente al personal, tena el cubculo ms cercano al


ascensor y la menor cantidad de privacidad. Cada palabra que deca en su
telfono estaba muy clara: "Como he dicho, esta no es mi receta. Esta es una
receta de estrgeno para mi abuela, que no puede llamar por s misma. No, ella
no tiene cobertura de recetas mdicas adicionales. Ella no es elegible para
Medicare todava. S". Despus de una pausa dijo lentamente y con cuidado, "Yo
soy su nieto, porque ella es mi abuela"

Una madre que muri hace tiempo y un padre que nunca esperaba ver de
nuevo, el tipo de conversaciones que CJ esperaba no volver a escuchar.

"A dnde llevars al cliente?" Jerry estaba haciendo rebotar en lo dedos de los
pies que siempre hicieron pensar a CJ en las muecas de cabeza Bobble. Su
porte de chico siempre haba tentado a tomarlo a la ligera, pero ella haba
aprendido que era astuto en los negocios y, a veces, carente de principios.

Ella jugueteaba con su maletn. "Dnde ms para un ex mariscal de campo de


la U. de C.? A Elway."

"Oh, un lugar agradable, bonito lugar!" Jerry sonri con esperanza pero CJ no
le hizo caso.

Burnett se uni a ellos en el ascensor, dando un gran suspiro de frustracin.


"Nunca llamen a una compaa de seguros con el estmago vaco. Hora de
almorzar."

"Voy a cerrar un trato", dijo CJ, atrapada entre parecer grosera por no pedirles
que se unan a ella y con jactancia. Era un chico bastante
agradable, probablemente no ms de siete u ocho aos ms joven que ella,
lo que seran veintisiete aos ms o menos. Incluso en su uniforme de agente
de bienes races de traje azul oscuro y corbata con dibujos, pareca fresco de
una de las granjas cerca de Fort Collins. Tena un ttulo en negocios reciente de
una universidad conocida por la agricultura, pero el encanto personal suficiente
para ganar un trabajo con la mayora de las comisiones pequeas para
comenzar. Ella haba odo la cancelacin de su cable un par de semanas atrs,
probablemente con la esperanza de conectar de nuevo cuando los controles de
la Comisin se firmen. No era fcil ser el novato de la oficina.

Jerry palme al chico en la espalda. ''As es la cosa, muchacho. Un gran


almuerzo te har bien. Por qu no vienes conmigo?"
Burnett estaba halagado, y por qu no iba a estarlo? Bienes races,
especialmente acuerdos comerciales, se basa en gran medida en las relaciones
personales. Relacin con el jefe significaba dinero en el banco, as de simple. CJ
esboz una despedida en el estacionamiento y cont la suerte de tener otros
planes.

Aunque Elway era un poco pesado en cuero y paneles oscuros para su gusto,
la comida era excelente y a muchos de sus clientes les encant el lugar. Le
complaca encontrar que Nate haba llegado momentos antes que ella y se
sentaron rpidamente. A pesar de que estaba de acuerdo para cerrar el negocio
de manera que ellos pudieran disfrutar de la comida, una pequea parte de CJ,
vea con cierta incredulidad cuando un cliente estaba dispuesto a firmar el
contrato de arrendamiento.

l realmente iba a firmar. Ella no haba llegado a Denver, haca ocho aos
pensando en cambiar su suerte. La suerte no era algo en lo que haba sido criada
para creer. Sin embargo, desde la llegada aqu, se haba descubierto un don
para el sentido de los negocios dentro de los bienes races comerciales. Los
capitanes de la industria que los hombres como Jerry generalmente abordaba
pareca gustarle la forma en que ella hacia los negocios.
Los bienes races comerciales estaban bastante estancados en el centro de
Denver, y haba sido incluso antes de que ella haba decidido dar a la venta una
oportunidad. La dulce labia de Jerry en un trabajo de intermediacin haba
abierto el camino a una dulce vida lucrativa hablando de gente en la firma de
contratos.
Haba cierta emocin al superar la resistencia a las ofertas iniciales y la
posterior negociacin. Tom conocimiento y clientes de la lectura en ambos
lados de la mesa. Esas habilidades corran en su familia, no haba duda de eso.
La voz de la ta Bitty susurrando en su odo que si tan slo Nate supiera quien
era realmente CJ no estara inicializando las primeras cincuenta pginas y
firmando en la lnea de puntos final. Pero l no saba quin era, y el trato era
bueno, CJ le contest. Meti el fajo de documentos firmados en su cartera y
brindaron por el xito mutuo con un shiraz australiano delicioso de la eleccin de
Nate.
Despus de cerrar el trato no hubo ningn problema en disfrutar de la parrilla de
mahi-mahi con ensalada y charlar amigablemente sobre la familia de Nate y la
Universidad de Colorado y su prxima temporada de ftbol.

Se levant para estrechar la mano de Nate cuando se despidi de ella y slo


entonces se dio cuenta de que Jerry y Burnett estaban sentados en el otro lado
del comedor. Ay, el pobre chico!
Ni siquiera estaba segura de que estuviera hecho para este tipo de negocios,
pero una cosa era segura, estaba a punto de obtener el susto de su joven vida.
Ella haba encontrado de la manera difcil sobre la tendencia de Jerry a
excusarse antes de que llegara la cuenta.

Volvi a sentarse a la mesa para terminar su vaso de vino y asegurarse de que


todos los campos de la contabilidad de la forma de entrada de datos se
completaran. Si se escaneaba el da de hoy, su inicial Comisin llegara en el
pago siguiente. Despus de esta comisin, bastara con una mediana ms para
tratar de cruzar otro nombre de su lista. Tena tres posibles contactos en su tolva,
uno sera rentable.

Cuando todos los bloques de datos estuvieron completos, CJ aadi su firma


y se sent a disfrutar de su muy buen vino Shiraz. No era exactamente espionaje
cuando estir el cuello para ver cmo le iba a Burnett con Jerry. Efectivamente,
Jerry estaba acariciando sus bolsillos, sin duda, diciendo que iba a pedir el coche
al valet. Jerry sali justo cuando el camarero estaba en camino con la cuenta.

Meti su propia tarjeta de crdito en el folio que haba sido discretamente


colocado a su lado unos minutos antes. Ella sera capaz de presentar sus gastos
de reembolso, porque haba un gran contrato para demostrarlo. Almuerzo con el
jefe no era reembolsable. Ella se asom sobre el divisor de nuevo. Infierno, el
chico pareca que se iba a desmayar. Incluyendo el vino, su propia factura era
por ms de ciento cincuenta y sin propina. Teniendo en cuenta los gustos de
Jerry, apostaba que la de Burnett llegaba a doscientos, una vez que agregara la
propina.

Su camarero vaci lo ltimo de la botella de vino en el vaso, y luego empez a


recoger la factura. CJ rpidamente puso su mano sobre la suya.

"Esto va a sonar loco, pero quiero pagar la cuenta del caballero en la mesa de
all. Puedes arreglar eso? Usar mi tarjeta de crdito en lugar de la de l?" Iba
a pesarle esto, ella lo saba. Ella no iba a obtener nada a cambio de eso, por
qu molestarse?

"Creo que s, seora, voy a dejar que el caballero lo sepa."

"No, yo no quiero que sepa que fui yo."

La mirada le dijo que era algn ser extrao, pero l sali al paso del otro
camarero, que luego se dirigi hacia ella.

"Seora?"

Ella no haba sido seora por tanto tiempo en su vida. Ella le tendi la mano
para coger la cuenta de Burnett. "Puedo?"
Recorri la cuenta. Jerry fue como una comadreja -haba elegido un cabernet
reserva y lo utiliz para lavar un entrante, una ensalada, una sopa y un filete con
foie gras. Era un candidato para la insuficiencia cardaca, no hay duda. Ella no
saba por qu estaba haciendo esto -no tena sentido lo que haca por Burnett,
nadie la haba rescatado a salir cuando Jerry se meti con una cuenta del tamao
del almuerzo, cuando ella no tena casi nada en el banco despus del pago de
importantes cosas como el curso de venta de bienes races y el pago de
concesin de licencias y exmenes. Mejor Burnett debera endurecerse o dejar
de fumar. Se ahorrara tiempo si l supiera que esto no era el negocio para l.
En realidad, sera ms amable a largo plazo para hacerle pagar por ello.

Con un suspiro, ella asinti. "S, use mi tarjeta tambin. Slo haga dos
transacciones separadas."

Cuando los camareros entonaron un grave "S, seora" y se fueron. Habida


cuenta de lo mucho que la comida estaba costando ella no vea ninguna razn
de dejar la mitad del vino Shiraz. Rpidamente se lo bebi, coma las migajas de
la tarta que haba tenido para el postre, a continuacin, firm las dos facturas.
Ella guardo su carpeta con papeles, meti todo en su portafolios e hizo el largo
camino hacia la salida, no queriendo que Burnett viera su salida.

Salud a Jerry, que estaba en la entrada del valet, esperando, y murmur:


"Imbcil!," detrs de los dientes apretados. Ella se haba estacionado por su
cuenta, prefiriendo no entregar las llaves a un extrao o dejar la rpida
recuperacin de su coche si fuera desagradablemente necesario. En el momento
en que sali del garaje de Cherry Creek, no haba ninguna seal de Jerry o
Burnett y ella lanz un suspiro de alivio. Con suerte, Burnett dara las gracias a
Jerry por el almuerzo y Jerry se atrevera a felicitar a Burnett de haber pagado
por el placer de la compaa de Jerry. As de grande era el ego de Jerry.

Un chirrido de frenos y bocinazo enrgico llev a CJ fuera de sus pensamientos.


Ella agit una mano de disculpa hacia el otro conductor, al darse cuenta que no
haba visto el coche que sala por la calle lateral. Carajo, tampoco haba visto la
seal de parada all. Esper a que los coches pasaran y sali al trfico slo para
darse cuenta de que los reflejos estuvieran lejos. Ese ltimo trago de vino... de
milagro haba un lugar abierto a un metro donde poda estacionarse. Inmvil en
la acera, apag el motor.
Bueno eso fue estpido, ella se recrimino as misma. Tena que salir a
caminar- se senta como una adolescente. Qu estpido fue eso, no se haba
dado cuenta que la deliciosa comida, pero ligera, no sera suficiente para
contrarrestar el vino ingerido? Ella prcticamente se haba tragado las ltimas
cuatro onzas.
Un golpe en su ventanilla la sobresalt y su corazn iba a toda marcha a la
vista de un oficial con uniforme color azul de la polica de Denver. Ella se dio
cuenta tardamente que una motocicleta de la polica estaba detrs de su coche,
con luces intermitentes.
Licencia y seguro, por favor.
CJ busc su billetera. "Me doy cuenta que qued frente a ese otro coche,
oficial. Yo no estaba concentrada, y me sacud, as que me hice a un lado."
No balbucees, poda or a su padre dicindole. No explicar demasiado. No
ofrezcas nada. No des la verdadera identificacin. Pero ella no tena ya una
identificacin falsa. Y ella no crea que estuviera por encima del lmite legal-
cllate, CJ, presta atencin. Vio en el espejo retrovisor mientras el corpulento
oficial, blanco pero de otra manera indistinguible detrs de sus gafas de sol y
visera-comprobado la pantalla de la pequea computadora en su motocicleta, y
luego escribi algo en su libreta de multas. Luchando por controlar el pnico, CJ
no poda dejar de decirse a s misma que la polica estaba ms conectada hoy
de lo que era haca diecisis aos. Lo que un polica de trfico sospecha, los
policas federales lo podan saber en cuestin de minutos.
Eso es slo en las pelculas, se dijo a s misma, y fue slo una seal de alto. A
medida que el polica regresaba a su ventana odiaba que el consejo de su padre
volviera a ella despus de todos estos aos -convertirse en la persona que tiene
que ser para conseguir lo que quiere de la otra persona. Pero CJ no quera ser
cualquier persona, slo lo que ella era- cntrate, CJ, por el amor de Cristo,
cntrate. Es un polica, con esposas y un camino directo a la crcel ms cercana.
Regres a su ventana con el libro de multas y un objeto envuelto de alguna clase
bajo el brazo.
"Podra por favor salir del coche y acompaarme a la acera, seora?"
Moverse con cuidado, pero no con demasiada lentitud, CJ lo hizo conforme a
lo solicitado. El sol haba alcanzado su punto ms alto durante el da y el calor
era intenso.
"Ha estado bebiendo, seora?"
Al igual que ella iba a decirle. Mirando el objeto en la mano, le pregunt: "Va
a darme un alcoholmetro?"
"S, seora". Rpidamente le mostr dnde exhalar y CJ saba que su padre
hubiera imaginado una manera de salir de esto por ahora, incluyendo la
realizacin de una carrera. Cuando nada de lo que tienes te pertenece es fcil
dejarlo atrs. Ella exhalaba antes de que pudiera pensar en una razn para no
hacerlo.
Le mostr el resultado: 0.07, por debajo del lmite por un pelo. Ella quera
hacer un baile pero ella no estaba fuera de peligro todava.
"Seora, se da cuenta de que la ley no es slo acerca de este nmero. Si est
daada de alguna forma, todava puedo detenerla por estar bajo la influencia. Mi
opinin es que estaba utilizando su vehculo de motor en estado de ebriedad".
Nunca le digas a un polica una mentira por ninguna buena razn, que era la
primera regla de la ejecucin de un convicto. Los policas pueden oler las
mentiras, as que CJ se fue por la verdad reforzada con una cierta ficcin
plausible.
"Mire, me fui del restaurante de manera rpida y s, obviamente, he
tomado un poco de vino." Nunca le creera si ella le dijera que sali de prisa para
evitar ser identificada como la persona que haba pagado otra cuenta. Su
corazn lata fuerte aadiendo un autntico temblor en su voz. "Mi jefe estaba
acosndome. Tan pronto como sal al sol me di cuenta que no estaba pensando
con claridad y no me detuve. Me iba a ir conduciendo. Iba a caminar por un
tiempo y averiguar qu tipo de trabajo prefiero tener".
El rostro permaneca impasible. CJ mir su anillo de bodas.
"Si lo dejo voy a tener que decirle a mi novio por qu y entonces voy a tener
que encontrar la manera de mantenerlo fuera de la crcel por golpear a mi ex-
jefe." El sol estaba tan caliente y brillante que no tena que fingir lgrimas en los
ojos.
Despus de un largo momento estudindola, el oficial suspir. "Si usted tuviera
ms puntos, la llevara, pero se detuvo y estaciono su vehculo como usted dice.
La multo por la violacin de derecho de va y el hecho de no detenerse en la
seal de alto all. Estoy anotando en la boleta de multa el resultado de
alcoholemia, lo que requerir que usted pueda hacer una aparicin en la corte".
"As que eso significa una multa? Puntos en mi licencia?" Su ritmo cardaco
se redujo un poco. Ella no quera entrar en una sala de audiencias una vez ms,
pero la corte de trnsito, sin duda, no poda ser tan mala.
"Existe tambin la opcin de la escuela de trfico y servicio a la comunidad.
Depende del fiscal, usted y el juez. Firme aqu, seora."
Ella firm con su nombre legal, el nombre en su licencia, el nombre que haba
utilizado durante tanto tiempo que a veces se olvidaba de que haba tenido otro.
CJ Roshe pagara sus multas con un cheque en un banco real, y con los fondos
suficientes para cubrirlo. CJ Roshe hara el curso de seguridad vial y de servicio
a la comunidad, la patrulla de arena, lo que fuera para mantenerse lejos de la
sospecha de nadie en Colorado de mirar ms atrs que los ocho aos que haba
vivido aqu.
Haba dejado a Casiopea Juniper Rochambeau en Kentucky, y era la forma en
que se iba a quedar. Todo dependa de eso.
~*~
"Moca light, turco, con crema batida!" El barista con exceso de trabajo
miraba la pequea multitud en espera de sus rdenes vio alrededor y Karita se
dio cuenta de que era probable que fuera el de ella. Se acerc a la barra pero el
barista no la vio. "Moca-light para Kari-Rita!"
"Esa soy yo. Gracias." Karita recogi la taza de crema con tapa y se dirigi a
los condimentos.
"Lo siento, ese podra ser el mo." Una mujer que haba sido persistente
en las inmediaciones hizo un gesto hacia la taza de Karita.
Karita se detiene. "No, es mo." Ella seal a su nombre. "Karita."
"Oh." La otra mujer, elegante pelo oscuro y rasgos vagamente familiares, sonri
una disculpa. "Lo siento, yo no escuch el nombre que dijeron."
"Est bien."
"Moca light, turco, con crema batida para CJ!"
Despus de una risa ronca, la mujer dijo: "Ahora s que me disculpo. Ese es
mo."
Karita estaba a ms de la mitad de su adicin ritual de azcar y leche cuando
se dio cuenta de que slo podra haber sido abordada por esa mujer. Una mirada
a su derecha revel el mocha light, turco, con crema batida y a CJ mirando
demasiado inocente cuando ella agregaba edulcorante artificial y ms leche
descremada.
"Muy inteligente", dijo Karita. "Podras haber slo preguntado mi nombre."
"Eso no es muy sutil."
"La sutileza es tu especialidad?"
"Lo intento".
"Por qu quieres saber mi nombre?"
"Yo tendra que estar tres das muerta para no querer saber tu nombre."
A pesar de su mejor juicio, Karita rio. "Y eso es sutil?"
Los ojos oscuros de CJ tomaron un destillo de picarda. Lo sutil no parece estar
funcionando."
Ella reconoci a la mujer de cabello oscuro de alguna parte. El pelo corto liso
recogido con dos clips ajustados permitiendo un derrame de rizos negros
naturales sobre el cuello mao de un traje a medida color ciruela oscuro. La blusa
abotonada de color azul plido, sin duda, de seda, y envuelta con fuerza a travs
de un torso delgado que llenaba muy bien en los mejores lugares. Inusual, y muy
atractiva, pens Karita. Ella fue por lo obvio. "Vienes aqu a menudo?"
"S, y t tambin."
"Cmo sabes eso?" Era un poco novedoso mirar a otra mujer a los ojos.
Teniendo uno ochenta de estatura, no muy a menudo tena ella ese placer.
CJ hizo un gesto hacia los condimentos. "Sabes dnde est todo, y no vacilas
en las cantidades que deseas." Sus labios se levantaron en una sonrisa sincera
y Karita tuvo un peculiar sentido de vrtigo.
"Sherlock Holmes en una vida anterior?"
"Adems que te vi aqu hace unas pocas semanas."
Oh, eso era todo, Karita record. Haba sido un moca light turco con crema
batida CJ con otra mujer y le haba parecido muy prxima la parada en el
acogedor dormitorio. "Cmo estuvo tu cita?"
"Muy bien la ltima vez que la vi."
No era egosta pensar que CJ estaba ligndola, no despus de la observacin
de tres das muerta. No era lo usual para coquetear con las mujeres y la novedad
la haba hecho un poco lenta para desalentarla, pero ella no iba a ser otra
muesca para CJ, aunque solo la ropa deca que era probablemente ms exitosa
que la mayora de los Brents que cruzaban el camino de Karita. Y qu si ella
era perspicaz, ciertamente encantadora, muy bien juntas y-lo ms importante-
mujer? "Dale saludos a tu novia de mi parte."
Ella estaba en su coche y ya saliendo del estacionamiento antes de que
ella estuviera dispuesta a admitir que estaba molesta de que CJ la hubiera
dejado ir tan fcilmente. Si ella no contaba con Emily, y ella no debera ya que
su relacin privada con Emily no era sobre el romance, no haba tenido una cita
de verdad en un tiempo muy largo. Decir s a cenar o al cine no era un s a
desayunar, tambin.
Que los brillantes ojos de dormitorio, el aura sensual y rplicas le
recordaran vvidamente a Karita de Mandy no tena nada que ver con su rpida
salida.
CJ observ al viejo Subaru hacer su camino en el trfico antes de llevar
su propio caf a su coche. Cuando ella se dio cuenta de que la llamativa rubia
platino que haba notado antes tambin estaba esperando el caf, haba sido un
punto brillante en un da de otra manera desagradable. Ella ya haba sido
informada por un cliente que iba con un trato diferente, y uno de los dos restantes
posibles clientes se estaban enfriando a cada minuto. El siguiente era ir a la corte
de trfico.
Ahora saba lo que la gente entiende por "un largo trago de agua." Que
describa perfectamente a Karita. Y qu haba hecho con la oportunidad de
hablar con la intrigante belleza nrdica? Meter la pata hasta el fondo. Infl un
poco su ego que Karita recordara haberla visto a su alrededor, pero sin duda
contaba en su contra que Karita haba visto a Abby tambin. Ahora se vea como
un doble-temporizador, y no era como si ella estaba planeando cambiar nada en
su vida de cualquier manera. Abby y ella tenan una relacin perfecta. Coquetear
con Karita, ni con nadie ms, no tena sentido. Ella no haba sido capaz de
ayudarse a s misma, cuando se present la oportunidad. Ese tipo de
pensamiento, se reprendi severamente, era codicioso, y la codicia era peligrosa
para cualquier persona que tena todas las de perder.
Tal vez era una buena cosa que ella haba ido a conocer a Karita
enteramente por el camino equivocado. Si utiliza la lisonja y el coqueteo, una
mujer as no poda ser apresurada y sin duda sera rechazada. Ella no haba
pestaeado por una mujer que coqueteaba con ella, o bien, lo que
probablemente significaba que la dbil seal del bollo radar de CJ no se haba
equivocado. La forma en que CJ la lea, toda fra en el exterior, Karita no tena
un solo pensamiento que se mostrara en su rostro.
Detrs de esos ojos azul hielo haba un ingenio perspicaz, calor
apasionado y mucho de eso. Ella era una mujer que haba dado sin contar el
costo. En la jerga del Gathering, Karita era el blanco perfecto.
Ms de veinte aos de aquella vida y ella todava no poda dejar de pensar de
la gente en el idioma del ladrn. La voz de la ta Bitty, siempre el heraldo de la
duda, le record como lo haba hecho la ltima vez que se haba encontrado a
Karita, que una mujer como ella nunca estara interesada en un pequeo
vagabundo inteligente con la boca sucia, si ella supiera lo que realmente era CJ
debajo del traje de fantasa. Karita nunca le dara a CJ nada. Como todo en la
vida, si CJ quera algo, tena que mentir, engaar y robar para conseguirlo.
A pesar de que haba aprendido en su mayor parte a ignorar la persistente
voz de la fatalidad de la ta Bitty, una cosa era cierta. Una mujer as no vala la
pena el esfuerzo. Abby era la perfecta -no del todo-novia, y sus pasiones estaban
en la superficie, fcil de tocar. No le haba dicho a Abby mentiras, mientras que
una mujer como Karita requerira una gran cantidad de planificacin, tiempo y,
s, mentiras si quera acercarse a ella. CJ tena otras cosas que, adems de
centrarse en los tesoros inalcanzables. Incluso si pudiera capturar el premio, de
ninguna manera iba a ser capaz de mantenerlo. Un tesoro atrae ladrones y
ladrones atraen a la ley. No poda permitirse la atencin de ninguno.
Sin embargo, se dijo a s misma, por su estupidez sobre el medio vaso de
vino y rescatar a ese nio tena que dirigirse a los brazos del sistema de justicia.
Aparc en el estacionamiento de Palacio de Justicia designado, reuni a su
llamada, se asegur de que tena su chequera y la cartera y llam a toda la
confianza que pudo para acabar con las manos temblorosas.
Ella estaba all por razones legtimas, yendo a la corte de trnsito al igual que
miles de personas lo hacan, y no haba nada que temer hoy. La corte de trfico
utiliza una entrada diferente a los tribunales penales, y nadie a la vista indicaba
"polica federal", escrito por todos lados.
El asunto era de rutina y no haba razn para pensar que nadie le daba
importancia a su caso. Ella era una multa a cobrar, y nada ms.
"Las citas a partir de letras de la A la F van a la habitacin de la izquierda."
La mujer de camisa blanca y pantalones oscuros del personal del tribunal
apuntando hacia la habitacin 101 y CJ se fue por ese camino, se asom y luego
de leer el cartel que deca que tomara asiento y esperara a ser llamada.
Ella esper, mir al inexpresivo juez vestido de negro, asignar numerosas
multas a personas que haban estado conduciendo sin seguro. Ella jug un
partido en su BlackBerry, dese estar en el gimnasio o hacer el trabajo til,
esper un poco ms y estaba realmente aliviada cuando su nmero fue llamado.
Una mujer joven y enrgica con un firme apretn de manos se present
como ayudante del fiscal de distrito y se sentaron en un cubculo a un lado de la
sala del tribunal.
"Permtanme repasar la citacin." La piel oscura de la mujer era elegante y
suave, y su pelo bien recortado y sus movimientos precisos sugirieron que no
sera fcilmente influida por lo que ella crea era el camino correcto. "Ya veo.
Est aqu porque usted disputa el resultado de alcoholemia?"
"No, no lo hago. Quiero pagar mi multa por las violaciones, pero el oficial
dijo que tena que aparecer".
"Ya veo." Su rpido suspiro dijo a CJ que tena una pobre opinin de los oficiales
que trataban de dirigir la corte. "No hubo ninguna prueba de sobriedad de
campo, adems de la alcoholemia?"
"No, no la hubo."
"Su razonamiento es circular en la cita."
CJ saba cundo no decir nada.
"Este es un primer delito?"
"Soy una conductora cuidadosa, y al momento en que me di cuenta que
no estaba concentrada en mi forma de conducir me detuve. Entonces el oficial
me alcanz".
"Ya veo." Ella frunci los labios. "Se puede pagar la multa para las dos
violaciones, pero el hecho de que haba estado bebiendo, aunque por debajo del
lmite legal, significa que su eleccin de los agudos de las multas o servicios a la
comunidad y la escuela de trfico en lnea."
"Cul es la multa?"
"Ciento setenta y tres para cada uno, y luego tres veces."
Se detuvo de decir "mierda" justo a tiempo. El aumento estimado de su seguro
ya era bastante malo. "As que un poco ms de mil dlares?"
"Agradezca que tena prueba de seguro."
"En qu consiste la escuela de trfico?"
"Es un curso en lnea que toma de cuatro a seis horas y cuesta alrededor de
cuarenta dlares en honorarios."
"Esa es una opcin no-obvia, no? La escuela de trfico est bien conmigo".
"Y el servicio a la comunidad."
"Espera, que me dijo que tena que elegir entre"
"Escuela de trfico en lnea y el servicio comunitario de veintiuna horas le
convienen tambin si usted no quiere pagar la multa. El secretario de la corte le
proporcionar una lista de entidades que necesitan voluntarios para las horas
durante la semana, as que puede seleccionar algo que no requiera faltar al
trabajo. Usted tendr que seleccionar un plazo de catorce das y la entidad debe
enviar una prueba de que cumpli con su obligacin dentro de los cuarenta das."
Pasara veintin horas de su vida recogiendo la basura en vez de pagar
setecientos dlares adicionales? Pens con pesar de que no era tan mala una
tasa de pago para la patrulla de basura. Tres sbados en el aire libre, muy bien,
lo que sea. Quera salir de la corte y la materia completamente cerrada.
"Me quedo con el servicio a la comunidad."
Captulo 4

"No s lo que hara sin ti, Karita." Marty Hammer, el jefe ms dulce en la tierra,
le sonri debajo de dos de las cejas ms tupidas que haba visto nunca. Incluso
despus de ms de un ao trabajando para Marty, todava lo encontraba
adorable.
"Seguro que no quieres tomar el entrenamiento paralegal?"
"Muy segura", respondi ella. "No s lo que quiero ser cuando sea grande, pero
estoy bastante segura de lo que no quiero ser, estar trabajando ochenta horas a
la semana. Estoy contenta con mi horario, as como es".
"Haces todo ese trabajo voluntario, y yo admiro eso." l le dio una mirada
paternal. "Pero tienes que pensar en tu futuro, princesa."
Ella le acarici la mano mientras se apoyaba en el mostrador que enmarcaba
la recepcin. "El dinero no lo es todo."
"No," l estuvo de acuerdo. "Es slo la mayora de las cosas."
Afortunadamente, un mensajero entr con otro paquete de uno de los abogados
y Marty se dirigi a su oficina sin sugerir que conociera a alguno de sus sobrinos,
los hijos de primos hermanos o herederos de clientes adinerados. Ella apreciaba
su preocupacin, pero el tiempo no era propicio para decirle que estaba
buscando una princesa, no un prncipe. Se senta mal por eso, tambin. El da
que se haba entrevistado con l haba sentido que era un hombre bueno,
honesto.
Su intuicin le deca que fuera veraz, pero Colorado era mucho ms
conservador que Minnesota. Adems su fe en los seres humanos haba sido
puesta a prueba con Mandy y ella haba cometido un error en el lado de la
precaucin.
Una vez que ella no haba dicho: "Soy lesbiana" a la primera cita a ciegas que
le haba ofrecido, cmo, de repente, lo admitira en la oferta de la cuarta o
quinta? Ves lo que sucede cuando no eres honesta desde el principio? Los
Brents del mundo te llevan a tomar un caf, y porque la gente piensa que eres lo
suficientemente atractiva para atraer a un hombre, suponen que t no tienes uno,
porque no sabes cmo encontrarlos y besar tus propios sapos.
Una enfermedad en el armario. El mundo no debera ser tan complicado con
el asunto del amor.
Fue un poco desconcertante, tambin, recordar que la mujer en Gracie's - CJ.
Ella haba parecido encantadora, pero obviamente buscaba solo un tipo de
experiencia. De alguna manera, Emily tena razn. La noche que pasaban juntas
de vez en cuando le impeda correr riesgos con otras mujeres. Si golpear y correr
como CJ era su alternativa, en lo que a ella se refera, esas noches con Emily le
impedan cometer grandes errores. Emily, por lo menos, era alguien a quien
respetaba y le importaba, alguien que crea que una persona puede hacer la
diferencia. Ella pensara en CJ como una rana, que lo hara. La ltima cosa que
necesitaba era otra experiencia del aplastamiento del alma desastroso con una
mujer por la que el dinero no era un medio, sino un fin. Ella no iba a ser cmplice
de nadie, una pieza de joyera bonita para mostrar y contar. CJ era una rana que
todos los besos del mundo no iban a cambiar.
Su telfono son y ella lo contest.
"Karita, cario, no hay aire en la sala de conferencias uno. Podras ser una
mueca-Nunca me acuerdo del cdigo?".
Hablando de sapos, pens Karita. "Claro, voy a darle el cdigo por usted. Lo
sentir justo en unos minutos."
Los tonos melosos en el odo acabaron y Karita codific rpidamente el
restablecimiento del aire acondicionado de la sala de conferencias desde su
computadora.
Brent volvi del almuerzo mientras ella estaba ocupada en una llamada, pero
ella respondi a su sonrisa distante con una alegre de las suyas. l todava no
haba superado su discurso de gracias a Dios que podamos ser amigos. El
mensajero lleg a tiempo para recoger todo el papeleo de ir al juzgado hasta el
momento, y, desde su punto de vista, todo estaba ordenado.
La sonrisa que ella le dio a Susan House, termino su da, poco antes de las
tres, no era casi tan alegre como la que haba compartido con Brent. Si ella tena
sus poderes, alguien como la gran dama Susan House sentira una gran cantidad
de calor, y por un tiempo muy largo. Si Susan no fuera la viuda del hermano de
Marty ella probablemente sera despedida ms por la forma en que trataba a las
personas, en especial su ltima ayudante. La mayora de la gente pareca pensar
que los insultos e invectivas eran parte de algn tipo de ritual de iniciacin
necesario para convertirse en un abogado, pero Marty no se comportaba de esa
manera. Cuando no estaba contento poda dejarlo muy claro sin recurrir a un
lenguaje soez y ataques personales.
Sin embargo, Karita estaba bastante segura de que ella era la nica que saba
que Susan se haba acostado con la pobre chica, tambin, y el ser seducida por
tu jefa no estaba en el manual de entrenamiento-abogado.
Pam haba sido la nica persona en el trabajo que sospech que Karita era
lesbiana despus de que hubieran coincidido en la librera justo enfrente de la
seccin de libros LGBT. Pocos das despus, Pam haba sido despedida
sumariamente despus de una clsica diatriba de Susan House. Esa mirada en
la librera era probablemente la razn por la que Pam haba dicho a Karita sobre
el asunto mientras la ayudaba a llevar sus cosas a su coche el da en que fue
despedida.
"Le dije que si ella quera romper, podra manejarlo." Pam haba dicho entre
sollozos. "Ella dijo que me trat como a una mierda as que nadie poda acusarla
de favoritismo. De repente mi trabajo mereca toda la crtica. Todo lo que hice
hoy fue perder un archivo durante quince minutos, y luego lo encontr. Estuvo
en su escritorio todo el tiempo".
De pie en el coche de Pam, deteniendo una de las dos pequeas cajas de
cartn de sus artculos personales, Karita no saba qu decir que la consolara.
Ella haba escuchado algunas de las cosas que Susan haba llamado a Pam,
palabras que podran cortar a una mujer inteligente y ambiciosa como cuchillos
reales. No era justo. Suspirando, Karita intent dejar de sacar vapor sobre Susan
House. Sin embargo, hizo una nota para s misma para llamar a Pam y ver cmo
se encontraba. Haba pasado una semana desde que haba sido despedida, y
Pam probablemente senta que no tena una amiga en el mundo.
A diferencia de los asistentes legales, Karita cerr su escritorio puntualmente
a las cinco y media, programo su telfono con su correo de voz nocturno y se
dirigi hacia la clida noche. El calor aminoraba, sin embargo, en la casa las
temperaturas seran cmodas con noches frescas durante el fin de semana.
Evit la autopista por costumbre y terquedad, en lugar de eso tom la ruta en
las colinas que era a la vez pintoresca y divertida de conducir. Una parada rpida
en Morrison por su gyro (platillo de comida griega) y favorito sorbete de limn
llen el pozo vaco de su estmago, y luego reanud su viaje hacia la casa y sus
planes de noche. Durante veinte minutos la curveada carretera ascenda
constantemente, pasando por bosques de gruesos abetos y matorrales. Su
espritu se elevaba junto con la carretera, hasta que la curva final ms cercana
a su casa presentaba un panorama de acantilados escarpados por encima y por
debajo de la carretera. Al oeste de las colinas verdes con costra parecan cientos
de nios que se reunan cerca de las rodillas de decenas de fuertes abuelas, de
cabellos blancos, que a su vez enlazaban los brazos en un abrazo protector en
la medida de lo que poda ver. Amaba estar aqu, amaba todo sobre la claridad
del sol, la nieve, las miles profundidades verdes y las rocas, y la gente
autosuficiente.
La Madre Naturaleza esperaba mucho a esta altitud, pero devolva una prdiga
belleza. S, pens, tena todo lo que quera. En el momento en que entr en el
estacionamiento del rescate de animales en Kittredge estaba lista para algo de
amor real de los cachorros.
"Chica, ests justo a tiempo." Nann, sus pecas ms notorias en la piel plida en
testimonio de un largo y agotador da, le entreg un pesado cubo de comida seca
para perros y una cuchara. "Creo que he encontrado una colocacin para estos
dos malamutes antes de que se coman la casa y el refugio. He alimentado las
grandes aves y el len de montaa, pero no he alimentado todava a los perros
de la ltima jaula."
"Yo lo har, no hay problema. Algn nuevo bicho hoy?" La nariz de Karita se
crisp por el penetrante olor a desinfectante y el eliminador de olor. El edificio
modificado alguna vez haba sido una panadera, con un escaparate para la
exhibicin y varias salas de gran tamao en la parte trasera. Karita saba por
experiencia que la calma de la zona larga y estrecha de recepcin no reflejaba
el caos detrs de las puertas a cada lado de ellos.
Nann reacomod rpidamente su cola de caballo de color rojo brillante.
"Tenemos algo de sobrepoblacin por los incendios forestales del norte del
Can Golden Gate, pero slo tres marmotas chamuscadas. Mascotas perdidas
que incluyen dos gatos de la zona de incendio forestal y un cachorro descubierto
en la zona de Little Bear que est tan sucia que no s lo que es."
"Voy a baarlos despus de alimentarlos."
Karita empez con las tareas bsicas con las que Nann necesitaba ayuda,
murmurndole a los gatos y perros, rascndoles la cabeza que le ofrecan a
travs de la jaula cuando poda y murmurando el poco encanto sencillo que su
abuela le haba enseado para situaciones esperanzadoras. Todas estas
criaturas merecen un hogar lleno de amor y tal vez encontraran uno. El rescate
de animales puede ser muy deprimente, pero tena sus recompensas, tambin.
Al igual que el trabajo con la gente, pens. Tampoco haba dinero en ello, as
que ella tomaba su salario en forma de lametones, ronroneos y colas en
constante movimiento. Algunas personas se relajaban viendo la televisin, pero
ella encontraba alimentar a los bichos extremadamente relajantes, y la
conversacin no era requerida. El da en que se haba detenido con un bho
pigmeo herido y medio helado que haba encontrado enredado en una cerca
haba sido un da muy bueno por cierto. Ella y Nann haban congeniado
inmediatamente, y el refugio estaba a slo una milla de su pequea casa en Bear
Creek.
El nuevo perro pareca como si se hubiera dejado morir en un charco de lodo
aceitoso, pero no se vea lesionado. Si hubiera estado herido, Nann lo habra
enviado a regaadientes a Control de Animales, donde su destino habra sido
decidido rpidamente. All brillaban uno ojos marrones bajo el lodo y, ella, era
muy dcil. No haba ninguna etiqueta o tatuaje en el odo, pero haca poco que
le haban puesto, obviamente, un collar.
La paciencia combinada con gentileza, el champ mata-plagas revel un pelo
marrn que se rizaba con fuerza, una vez seco, y nada peor fsicamente que la
desnutricin, desgaste de las patas y shock general. Nann comprobara las
orejas y la nariz, y as sucesivamente, pero a Karita le pareca limpia, y la perra
estaba misericordiosamente libre de garrapatas y pulgas.
Para una perra grande, tena un cuerpo delgado y pequeo. La pata trasera
derecha estaba ms corta que las otras, pero era probablemente un defecto de
nacimiento. Sospechaba que era una mezcla de raza, y es obvio que no se
muestre la calidad. Una muy querida y bien cuidada mascota que haba ido por
mal camino, no haba duda al respecto. Felizmente comi un poco de comida
seca de su mano y le lami los dedos muy a fondo.
Ella puso su nariz junto a la de la perra por un momento y le susurr unas frases
del lfico de su abuela, y luego aadi: "Si t no tienes un hogar te vienes a casa
conmigo."
Nann se apoy en la puerta de la sala de champ. "Hiciste que la chica se vea
mucho mejor."
"Ella es una chica de edad." Karita revolvi suavemente las blandas orejas.
"Tal vez la abandonaron debido a algunas grandes cuentas del veterinario. Ella
parece muy sensata para huir de casa".
Nann se agach para unirse a las caricias, provocando un golpeteo abundante
de la cola en el azulejo mojado. Los animales salieron eufricos alrededor de
Nann y Karita haba visto a ms de una mujer hacer lo mismo. "Me sorprendera
si ella huyera, porque creo que es una doodle".
"Una doodle", Karita hizo eco. "Est bien, me tienes. Qu es un doodle?"
"Especficamente, esto se parece a un cocoadoodle." Los dedos de Nann
exploraron el pecho de la perra disfrazado de ms rascado. "Un cruce entre
perros de raza pura, un labrador y un poodle (caniche). Si su pelaje fuera ms
oro, ella sera una mezcla de poodle y golden retriever -un goldendoodle. Todos
los rasgos positivos de las razas de gente amante de los combinados con un
bajo conteo de alrgeno de un poodle. Oh, no es dulce, s, eres una mueca?,"
arrull. Los sonidos de puro xtasis de la perra se hicieron ms fuertes.
"Por lo tanto, ella es probablemente valiosa."
"No en el sentido de cra, no con esa pierna. Doodles no son accidentes, sin
embargo, y son grandes mascotas para la familia. Son muy cmodos de manejar,
yo dira que esta hermosa chica de edad tiene un hogar maravilloso, y si
llegamos a los sitios de reproductoras locales con una foto, se correr la voz para
encontrar a su familia."
"Oh", dijo Karita, profundamente contenta, "un final feliz".
"S. Los tenemos a veces. Y esos malamutes tambin irn a su nuevo hogar.
Es una buena semana." Nann se inclin ms cerca para dejar a la poodle lamer
su cara. Lo hizo con tanta presteza que Karita se sorprendi de que la
abundancia de pecas de Nann no desaparecieran. "T eres puro amor, oh, s lo
eres."
Puro amor, Karita pens, mientras conduca a casa unas horas despus.
Podras conseguirlo de parte de un perro ms fiable que la gente. Sus manos
an olan al gel de lavanda que haba aplicado a los rizos del doodle, y ella haba
dejado a Nann publicando anuncios con los criadores locales. Finales felices,
haba sido otro buen da de hecho.
Los neumticos del Subaru golpearon sobre el puente compartido por una
docena de pequeas casas en este tramo de Bear Creek. A pesar de que no se
haba inundado desde que se haba mudado, haba sido advertida de que al
verse atrapada en un lado de la quebrada o la otra era una posibilidad en
primavera. Los abetos Douglas llenaban de azul a lo largo de la orilla, pero eran
ms escasos en torno a las viviendas y dependencias, dejando espacio para que
la luz del sol calentara los patios. Ella se desvi hacia el camino de entrada a su
propia casa. La puerta del garaje no funcionaba y la puerta estaba atascada,
pero era todo suyo, cortesa del testamento de su abuela.
Aunque era agosto, las temperaturas nocturnas en la montaa no eran raros
los fuegos nocturnos, y a ella le encantaba el olor de humo de lea en el aire.
Hizo una pausa por un momento antes de jalar la puerta del garaje,
contemplando el dosel de diamantes de estrellas sobre su cabeza. Abue habra
dicho que esa noche era un velo negro de los ngeles bajando a dejar que las
criaturas de Dios descansaran un poco de la gloria del cielo. Las estrellas, Karita,
mi pequeo duende, ella deca, eran slo agujeros que hacan los ngeles para
que nadie se preocupara de que el cielo hubiera desaparecido.
Ella hizo su camino a travs del cuarto de lavado y en la cocina, haciendo una
pausa para dar un beso en su dedo ndice y posarlo en la foto de sus padres, sin
tiempo atrapados con Karita beb en sus regazos. Despus de que ella haba
tirado una carga de ropa en la lavadora y prepar una taza de t de menta, se
acurruc en el viejo divn bajo una lmpara de lectura. En esta altitud el aire de
la noche era una delicia. Una gran parte de ella se produjo en torno a las
ventanas, sin embargo, lo que era motivo de preocupacin.
Eligi un solo de msica de flauta para la noche, ley un poco ms de un
misterio lento pero interesante, y luego hizo una lista de las cosas que necesitaba
hacer maana. Sustitucin de la arandela en la llave de agua de la cocina era
una prioridad y que se iba a probar suerte en arreglarla. La casita no era muy
estrecha - haba sido originalmente la casa de verano de alguien para alejarse
del calor y las multitudes de Denver. La hermana de Abue la haba comprado
haca varias dcadas, se la dej a su abuela y la haba visitado por ltima vez
haca unos diez a doce aos, cuando ella la haba heredado. Ahora la gente viva
en el barrio todo el ao "y Kittredge se consideraba no un mal viaje a Denver. La
negligencia haba hecho mella en la estructura, sin embargo. El invierno pasado
en ocasiones haba tenido que romper el hielo en los platos que quedaban en el
fregadero de la cocina.
Despus de una rpida ducha de agua caliente, se puso una camiseta vieja
suave e hizo una ltima taza de t. Le gustaba vivir aqu, muchsimo. Quizs
deberan haberse trasladado aqu cuando Abue haba heredado el lugar,
sacando a Abue fuera de la humedad de Minneapolis y el aire seco y los 300
das de sol al ao. Tal vez hubieran sido mejor para sus pulmones.
Si se hubieran mudado aqu, muchas cosas habran sido diferentes. A ella
podra haberle gustado la universidad ms aqu, en lugar de renunciar a mitad
de camino, reintegro con un grado de dos aos y el unirse al Cuerpo de Paz. Si
hubiera estado en casa podra haberse dado cuenta d
sido reclamados o adoptados rpidamente. As que tal vez ella no era una elfina,
pero eso no significaba que la magia no podra suceder.
Las Mandys y la-cual-era-su-nombre-las CJ del mundo- eran las asesinas de
la magia, y ella deba evitarlas a todas ellas a partir de ahora.
~*~
"Eso s que es un aguacero", dijo Burnett, viendo a CJ agitar el agua fuera de
su paraguas.
"Puedes decir eso otra vez. Llegamos a travs de un recorrido por el lugar justo
a tiempo. Gracias a Dios por las cuatro ruedas de la Trailblazer o todava
estaramos atascados en el barro. Estaba casi a treinta la temperatura por ah,
tambin. Me alegrar cuando llegue septiembre".
"S, pero despus de septiembre llega octubre. Las ventiscas, nieve, traspaleo,
ese tipo de cosas."
CJ, levant la vista de la limpieza su bolso para darle Burnett una mirada agria.
"Y t punto es?"
Mi punto es que realmente me gustara tu consejo sobre un cliente. Tienes
tiempo? "
"Por supuesto." Ella busc en su bolso de mano para su BlackBerry y sac un
paquete familiar de papeles malditos, las cosas de la corte de trnsito, y eran
dos das despus. Tic tac, pens, tena que ponerse en contacto con uno de
estos grupos de forma inmediata. Ella mantuvo los documentos fuera de la vista,
sin embargo. No hay razn para hacer publicidad de su roce con la ley. "Jerry
no est disponible?"
"Um, yo, bueno, yo quiero ser lder en esto."
"Lo tengo." El chico necesitaba ayuda, pero l no quera que esa conexin que
estaba trabajando le fuera quitada terminando con una comisin pequea de
nuevo. Jerry robara el contacto. No estaba segura de que era una buena cosa
que el chico pensara que no lo hara. Rebusc en su bolso de nuevo. "Espera
un minuto."
Sali corriendo al escritorio de Tre con una copia de un peridico de la
comunidad vietnamita que haba conseguido al salir de su reunin de esta
maana. "Lamento que se haya mojado. Fui por el color de la cabecera. Esta es
la que es la nueva puesta en marcha, no es as? "
Tre tom el peridico de ella, con los ojos ansiosos explorando los titulares
escritos en su lengua nativa. "S, te lo agradezco mucho, CJ. No pude encontrarlo
esta semana."
Ella le dio a Tre un gesto amistoso y volvi a Burnett.
"Qu puedo hacer por ti?"
Se sent en su silla de oficina con un suspiro de alivio, aflojndose la corbata.
"Yo estaba en un acuerdo de redes, algo de la universidad, y yo escuch a
alguien hablando de mirar en la antigua propiedad Comstock para un potencial
restaurante en planta baja. Lugar de lujo, nueva cocina occidental, nueva
decoracin tipo oeste, todo eso."
"Por qu el Comstock? El Prospector es una mejor ubicacin, mejor
estacionamiento. Superior subsidio, actualizacin inquilino. Podras socavar la
Comstock en un quince por ciento. Nuestro cliente est muriendo por conseguir
ese tipo de lugar all, si tienen un plan de negocios decente."
"Eso es lo que pens. Pero, cmo me acerco al tipo? l no estaba hablando
conmigo y yo me col en el evento, yo no fui a esa escuela, slo saba..." l se
vea culpable.
"Scalo." CJ le dirigi una mirada severa.
"Un tipo que se reuni con Jerry la semana pasada estaba en su camino de
salir de la reunin y le escuch en su celular hablando de esta tertulia, lo bueno
que sera reunir a los alumnos, ese tipo de cosas. Y yo que pensaba que este
tipo tiene que tener amigos como l, chicos con las empresas en crecimiento, y
tal vez me gustara simplemente recoger algunos nombres y poder llamarlos
despus".
"Esa fue una apuesta arriesgada." Pero no el peor pensamiento en el mundo.
Burnett tena un cerebro detrs de los ojos marrones lquidos.
"Se trata de una apuesta arriesgada hasta que consigues un par de ofertas de
abajo. As que me present en el bar donde se reunan delante de su cena, slo
un poco de mezcla y escuch. "
"Este posible acuerdo no es de Jerry, no?"
"No, no, esa es la cosa." Burnett se inclin hacia adelante con entusiasmo. "Yo
slo escuch a un hombre dicindole a otro sobre el plan de restaurante de un
amigo. Me dieron el nombre del amigo -ahora mi potencial cliente- y l es uno de
los inversores y el arquitecto. El Prospector es perfecto para ellos, y slo lo que
el dueo quiere, tambin. T has llenado la mitad de ese edificio por tu cuenta,
por lo que parecas la persona a preguntar".
Sin lugar a dudas, si fuera Jerry, ella robara el liderazgo del chico porque ella
iba a terminar haciendo una parte del trabajo aconsejndole y l iba a aprender
mucho en el proceso. Se dio cuenta, entonces, tal vez se senta un poco
protectora? l haca sonar su gaydar, muy suavemente.
"Te dir que voy a tomar la co-comisin pero t tienes que hacer el trabajo. Te
voy a dar ideas sobre el enfoque, la prueba de tus propuestas, negociaciones de
juego de roles, asentarlas si quieres. Pero te vas a ganar cada centavo de la
paga del liderazgo".
"No espero hacer menos. En serio". l era como un cachorro de perro, un nio
dulce que no poda evitar el hecho de que llevaba un cartel en la espalda que
deca la cartera est en el bolsillo izquierdo, aydese a s mismo.
"Hiciste un buen trabajo para conseguir el contacto. As que-no pierdas el
tiempo. Lo primero que vamos a hacer es estudiar en la red al hombre a travs
de Intellidome".
"Ya lo hice. Cray Westmore. Arquitecto, que ha hecho un par de otros
restaurantes. Las finanzas se ven limpias, no hay gravmenes o documentos de
la corte."
"Bueno. As que enva una carta y paquetes sobre el Prospector. Vamos a
ajustar la portada y pretendemos hacerlo bien en su restaurante sabores-del-
nuevo-oeste. Uno de nuestros arquitecto diseadores tiene una especie de cuero
crudo y sensacional Remington".
Escasos treinta minutos despus, Burnett tena un paquete impresionante y
carta de presentacin bien escrita sobre su escritorio. Aliviada de que ella no
estaba apuntalando a alguien que realmente debera considerar una lnea
diferente de trabajo, hizo pocos cambios. Tendra que dejar de pensar en l como
un perrito, estaba en silencio inteligente, el tipo de hombre que se march con el
gran premio, mientras que los otros hombres estaban midiendo sus penes. Con
una cena social en su agenda dej caer los papeles fuera de su cubculo con un
alegre "Bien hecho" y se dirigi a terminar su da.
Ella estaba estacionando su coche cuando lleg un mensaje de texto que la
pareja iba a reunirse ms tarde, pero el restaurante era un lugar popular que no
guardara la reserva, as que reclam la mesa. Despus de una bsqueda
tranquilizadora de las caras de los clientes que haban entrado tras ella, ella
sigui al capitn a una mesa fuera de la va y pidi una botella probablemente
agradable de vino junto con un plato con queso y aceitunas. Haba conocido a
Raisa mientras trabajaba en un acuerdo de -qu ms- y haba cenado un par de
veces con ella y su pareja, Devon.
Raisa estaba tratando de hacerse socia de la mayor empresa de arquitectura
en la ciudad y una conexin social era til, CJ se haba dicho a s misma. No
haba habido ninguna razn para rechazar las invitaciones a cenar y ambas eran
mujeres ocupadas, por lo que las invitaciones no eran tan frecuentes. No estaba
acostumbrada a socializar sin un propsito ms all de la conversacin y un buen
momento, y era extrao no estar repasando notas y recordndose a s misma el
nombre de la esposa del cliente y pasatiempos favoritos.
Eran una pareja gratamente interesante y siempre haban sugerido que llevara
consigo una cita, pero como de costumbre, le haba dicho a Raisa que ella
realmente no tena tiempo de tomar en serio a nadie. Les gustara Abby, no hay
duda de ello, pero llevarla a cualquier tipo de evento con amigos sera una
especie de mentira. Aunque de vez en cuando Abby pensaba en verdad, que
slo sexo era una mierda, por lo menos era la verdad. Ley las hojas de
informacin de servicios comunitarios que ella haba metido en el bolso. Haba
esperado pocos detalles, pero las organizaciones enumeradas eran lugares
como Servicios Mile High para Personas Mayores, Meals-on-Wheels y similares.
Ella hubiera preferido patrulla de basura con gente real.
Ella ech un rpido vistazo en la polvera, maravillndose de que el espejo no
reflejara a la perra de corazn fro que era. Para estar segura, ella vio a los ojos
casi negros que todas las mujeres Rochambeau compartan, y si miraba en ellos
mucho tiempo vera a la ta Bitty mirando atrs. Una mirada casual, sin embargo,
slo revelaba la fachada de una empresaria con un costoso peinado, que era
exactamente lo que quera que el mundo viera. La nica necesidad que ella tena
para la gente era el dinero que podra hacer gracias a ellos. Burnett no era tanto
un buen tipo al que quera ayudar, sino que era un aliado potencialmente til.
Ella rechaz de nuevo la memoria del fuego helado en los ojos de Karita y cerro
bruscamente la polvera cuando oy la voz de Devon.
"Hey, chica." Raisa, en un ajustado traje de lino mar de espuma, vena
obviamente del trabajo.
Devon, profesora a tiempo parcial en la universidad y artista a tiempo parcial,
traa un ostentoso abrigo color naranja y amarillo que slo alguien de sangre
americana y nativa de la Polinesia mixta podra usar de manera natural. "Perdn
por llegar tarde. El trfico era horrible en la U."
CJ se levant para una ronda de abrazos, y se pregunt por la sonrisa gato-
con-crema de Devon. Ella lo entendi cuando fue presentada a Elaina, colega
de Devon de la universidad. Elaina era encantadora en un vestido de jersey muy
bonito que realzaban sus ojos verdes, pero no era tan alucinante como lo que
haba pensado.
Su rpida, mirada tmida transmiti que ella estaba a la vez nerviosa y hasta
ahora no le disgust ver a CJ. Raisa, por supuesto, evitara la mirada significativa
que CJ le dirigida a ella.
A medida que se sentaron alrededor de la mesa llena de gente, dijo Devon,
"Elaina es una de las profesoras de derecho."
"Correccin". Elaina habl con un clip a sus palabras, recordando a CJ de los
acentos en el estado de Nueva York, donde haba ido a la universidad. "Enseo
derecho empresarial a estudiantes de licenciatura que no van a la carrera de
derecho como una profesin. El plan de estudios se ajusta de tal modo que un
mono podra ensearlo".
"Creo que eres muy modesta", dijo Devon. Ella le dio un codazo a CJ debajo
de la mesa.
"No puedo ensear", dijo CJ rpidamente. "Admiro a cualquiera que tenga la
paciencia." Ella se encontr respondiendo a las preguntas habituales sobre su
trabajo, ofreciendo las evasiones estndar acerca de donde se haba criado, e
instando a todos que por favor probaran el vino. Se haba olvidado que Devon
no beba, pero Raisa y Elaina estaban ambas agradecidas por una copa. En el
momento en que haban pedido los entrantes, todo el mundo pareca cmodo.
Despus de haber ordenado y entregado su men al camarero, CJ se dio cuenta
de que sus materiales de servicio comunitario todava estaban sobre la mesa.
Ella comenz a reunirlos con un aire indiferente, pero Raisa la interrumpi.
"Est bien, qu hiciste para que te dieran servicio a la comunidad?, eh?"
Gracias por anunciarlo al mundo, Raisa, CJ pens, otra cosa que apreciar en
la noche. "Me pas una seal de stop, ni siquiera la vi, casi golpe a alguien. Me
pareci que el servicio a la comunidad significaba patrulla basura, pero estos son
los grupos de bienestar social. Puedo visitar a los de la tercera edad." Seal a
la agrupacin de comunidades de jubilados.
La exploracin de Raisa de la lista se detuvo cuando ella exaltada toc un
nombre con un dedo. "Conozco este Yo era miembro del consejo de un grupo
que les prest el dinero de inicio. Refugio Beginnings para la mujer. Una mujer
increble lo dirige, totalmente comprometida con su causa. Incluso si es slo un
par de horas, s que Emily podra usar a alguien con un cerebro para ayudar.
Ella exprime un dlar ms lejos que cualquier grupo que conozco, pero no tiene
mucho sentido de los negocios."
Mujeres maltratadas... era un tema del que CJ no quera saber ms. Tampoco
quera explicar por qu ella no quera ir all, pero Raisa quera una explicacin.
Ms vino, y rpidamente, pens. Es esto lo que significa tener amigas? De
repente t eres responsable de tus decisiones?
"Bueno," dijo finalmente CJ, "Voy a tener que darles una llamada entonces."
Era ms fcil slo hacerlo.
Elaina era agradable, otra mujer agradable, el mundo estaba lleno de mujeres
agradables, CJ concluy. Cuando Raisa se excus para ir al bao, CJ fue con
ella, preguntando tan pronto como se cerr la puerta, "Qu pasa con la cita a
ciegas?"
"Devon es una fuerza imparable cuando decide hacer parejas. Ella tiene un
historial decente en eso, tambin."
"Pero yo no estoy en el mercado. Realmente no soy del tipo de establecerse.
Elaina es muy agradable, no me malinterpretes."
La voz de Raisa se levant sobre la pared del cubculo. "Devon no cree que
alguien no es el tipo de establecerse. Yo no lo era cuando me conoci, despus
de todo."
Era difcil imaginar a Raisa como algo ms que casada con Devon.
Eran como dos piezas de un rompecabezas con un ajuste perfecto. "T salas
mucho antes de estar con ella?"
"No con mujeres. Un montn de chicos, porque yo era hetero y me imaginaba
que tarde o temprano me iba a encontrar a un tipo que en realidad podra hacer
todas esas cosas que haba ledo en Cosmo. Entonces conoc a Devon. Mis
primeros fuegos artificiales, si t me entiendes, y cada vez es mejor."
"Soy realmente muy capaz de obtener mis propios fuegos artificiales. Pero
apenas tengo tiempo para ir de compras, sabes?" Se uni a Raisa en los
lavabos, mirndola en el espejo. "Elaina es muy agradable y no quiero herir sus
sentimientos."
"Le dije a Devon que esto era una mala idea. Ella quiere ir a algn bistr
despus de esto para el postre".
Afortunadamente, CJ pudo decir la verdad. "Lo siento, pero, honestamente,
tengo que dormirme temprano. Hay una reunin con un cliente en su sitio, antes
de que llegue el equipo de construccin. La alarma sonar a las 6 a.m."
Regresaron a la mesa y tomaron asientos cuando Raisa dijo: "T trabajas
demasiado."
"Lo s." CJ aprovech la apertura. "Soy una adicta al trabajo. Me gusta mucho
lo que hago. Es tan bueno tener un descanso de vez en cuando, como esta
noche, con los amigos. Es una empresa totalmente enfocada en el cliente, por lo
que tengo das como el de maana en el que tengo que levantarme a la salida
del sol y una reunin de la red despus de la cena. Eso significa que sern las
21:00 horas antes de que pueda pensar en el gimnasio. Despus de las comidas
de este tipo, el gimnasio es esencial." Ella sonri brillantemente, esperando que
ella pareciera la anttesis del buen material de novia.
Su mirada se estrech ligeramente, Devon dijo, "Tena la esperanza de
convencerte de probar este nuevo lugar que conozco que tiene un flan para
morirse."
"Realmente no puedo, no esta noche."
"Yo tampoco puedo." La sonrisa de Elaina era slo un poco forzada. "Tengo
una reunin del departamento en la maana tambin. Tal vez en otra ocasin."
Ella estaba mirando a Devon cuando lo dijo, sin mirar de reojo a CJ.
CJ tuvo un suspiro de alivio ocultado en una tos. Sin fecha de seguimiento fue
buscado por Elaina -adicta al trabajo o amigas haba sido el truco, o Elaina haba
decidido que algo no haca clic, que estaba bien, tambin. Devon fue fcilmente
la persona ms decepcionada en la mesa.
Una noche temprana era lo mejor para la comida relajante y una ducha
caliente cuando ella estaba a salvo en casa. Ella apart su preocupacin de que
Raisa y Devon podran llegar a saber ms sobre ella con el tiempo, y haba
preguntas que no poda contestar. Sera mejor si ella deca estar ocupada la
prxima vez que llamaran, nada haba cambiado. No poda permitirse a nadie
acercarse a ella, incluso si era slo lo suficientemente cerca como para
preguntarse por qu ella podra querer evitar un refugio para mujeres
maltratadas.
Despus de las altas y bajas de la jornada, la miel de Chet Baker's en la
tranquilidad de su apartamento era justo lo que necesitaba.
Por costumbre comprob el estacionamiento desde su ventana, a continuacin,
mir hacia atrs para comprobar el pesado cerrojo. Otro cliente perdido la
molest, sobre todo cuando estaba segura de que haba sido engaado por el
otro corredor. Termin una taza de caf mientras observaba distradamente su
lista de nombres y nmeros. Si hubiera cerrado ese acuerdo habra tenido
suficiente para cuidar del siguiente nombre en la lista. Tendra que esperar un
mes por lo menos. Lo que realmente tena que hacer era trabajar algunos
clientes antiguos y ver si poda tener una ventaja o dos.
An no se haba preguntado a s misma lo que iba a hacer cuando la lista en
su mano estuviera completamente marcada. Era buena en bienes races y tal
vez ella se dedicara a eso, ahora que ella tena licencia.
Le gustaba Denver -para lo que le vala a alguien que pudiera tener que correr
por su vida en cualquier momento. Hasta ahora, no haba un indicio de cualquier
persona que la buscara, pero ella tena que permanecer alerta. Ella podra ser
capaz de permanecer aqu, cuando ella hubiera terminado con la lista, pero tales
decisiones de dos aos de descanso, por lo menos. No haba nada en este
apartamento que no pudiera dejar al irse, se dijo. Ese era el punto de su falta de
vida social, por qu ella no poda permitirse realmente a Raisa y Devon como
amigas?, el punto de su honestidad con Abby. Poda dejar todo atrs. Es decir,
todo menos la lista. Estara con ella hasta que hubiera terminado con todo mundo
en ella.
Estaba a punto de terminar su noche cuando record los estpidos trabajos
de servicio comunitario. Esperando conseguir un contestador automtico o
grabacin se dio el tiempo para llamar en la maana, ella se sorprendi cuando
una persona real contest el telfono con una enrgica, "Beginnings. Cmo
puedo ayudarle?"
"Oh, hola. No estoy segura de si este es el momento adecuado."
La voz ms profunda. "Est bien. Necesita ayuda ahora mismo?"
"No, yo llamo porque tengo que hacer servicio comunitario."
"Oh. Genial. Est bien, puedes estar aqu maana por la noche?"
"Supongo. Tengo una cena de negocios hasta las ocho".
"A las nueve est bien. Es viernes por la noche."
Se supona que eso significaba algo para ella? "A las nueve. Dnde estn
ubicados? Slo dice rea metropolitana de Denver en el papeleo".
"Estamos en Lakewood."
La voz, adquiriendo una calidad de acosada, rpidamente relato la direccin y
algunas seas generales. "Eso es confidencial, por lo que te agradecera que lo
mantengas para ti misma. Hacemos lo imposible por hacer que sea difcil para
los maltratadores averiguar donde las mujeres que han golpeado han
desaparecido".
"Lo entiendo," dijo CJ. Ella escribi su nombre cuando se lo pregunt, y luego
aadi: "Maana por la noche, entonces."
Extraamente agitada por la llamada telefnica, empuj el cesto de la ropa a
un lado y se puso boca abajo para que ella pudiera abrir la caja fuerte. Enclavada
en la parte posterior de su armario, no era algo que cualquiera casualmente
podra recoger y llevarse.
Girando el dial con la facilidad de una larga prctica, ella abri la puerta y cogi
los paquetes que de inmediato se derramaron.
Veinte billetes de cincuenta dlares prolijamente envueltos. Siete pilas de cinco
paquetes cada uno y una octava pila de cuatro, treinta y nueve mil dlares.
Maana cuando ella fuera al banco tendra an cuarenta. Si sus cheques eran lo
que esperaba en los prximos meses, tendra por lo menos cuarenta y dos
quinientos, y se hara cargo de la tercera del ltimo nombre.
Fue calmante y reconfortante volver a apilar el dinero en la caja fuerte. Tena
que mover el arma dos veces, pero al final todo encaj. Empuj la puerta cerrada
y gir el dial en varias ocasiones.
Apag las luces mientras se diriga a la cama, ella admiti que en ese momento
hubiera sido bueno tener a Abby cerca, para acurrucarse en la calidez del
contacto. No debera haber dejado que Raisa viera los papeles, y no debera
haber aceptado cualquier momento en el refugio de mujeres. Ella slo tendra
que apretar los dientes y sobrevivir a ello. Sera un juego de nios en
comparacin con otros lugares en los que haba estado requerida para pasar el
tiempo.
Ella dej la msica y se oblig a dormir. Sus sueos fueron perturbados con
los recuerdos de vidrios rotos, roncos gritos y gruidos de rabia y dolor. En la
maana el pasado se senta ms cerca de lo que haba estado en aos. Ella
examin los crculos bajo los ojos y consider el largo da e incluso la noche ms
larga por delante.
"Deberas de haber pagado la multa", dijo a su reflejo. "Nada bueno va a salir
de ah."
Captulo 5

"Buenas noticias, Karita querida." Emily le sonri, pero algo en su sonrisa


puso a Karita nerviosa.
Ella cerr su casillero y se volvi hacia la cocina de largo.
"Dmelo."
"Recibimos un par extra de manos esta noche."
"Bueno, eso es una buena cosa." Por qu Emily parece vacilante?
"Quin es?"
"Una mujer que cay en conflicto con la ley."
"Refugiada de servicio comunitario? Emily no, quieres que me quede con
ella!" La noche haba comenzado de manera tan prometedora, tambin, con un
mensaje de Nann de que la familia del bonito cocoadoodle haba sido
encontrada, anotando otro tanto para los encantos mgicos de Abue.
"Si alguien puede conseguir un poco de trabajo digno de alguien que realmente
no quiere estar aqu, eres t". Emily tom un sorbo de su taza de caf,
deliberadamente ajena al ceo fruncido de Karita.
"Adems de que te has tomado la ltima taza de caf." Karita hizo rodar los
ojos mientras ella empez a hacer ms. "No puede simplemente responder al
telfono durante la noche? Voy a tener que mostrarle lo que quiero y luego
hacerlo yo misma de todos modos. El nmero de mujeres adultas que no saben
cmo hacer una cama es chocante".
"Tal vez esta sea la nica." Emily dio unas palmaditas en la mejilla de Karita
en el camino haca su oficina. "Que se sienta tan enganchada en ayudar y todas
tendremos un poco de alivio de vez en cuando".
"Sueas. Lo que realmente necesitamos es alguien que puede arreglar el linleo
y corregir esas persianas torcidas. Y mientras est en una escalera, pintar los
techos." Su mejilla hormigueaba donde Emily la haba tocado. Esta noche no,
pens Karita. No debe y no lo haremos. Emily no necesita mi bienestar y el futuro
en su conciencia y tiene razn, que debera estar saliendo y tener mal sexo y
terceras citas incmodas, oh alegra. "A qu hora debo esperarla?"
"A las nueve. Recuerda que debes hacer que"
"Llene los formularios de consentimiento y confidencialidad, lo s."
"Por supuesto que s." Emily desapareci en su oficina, a continuacin, se
recargo en la puerta estrecha, las chispas se haban ido. "Gracias, Karita."
Sin las bromas slo haba la honestidad de su afecto y saba que Emily poda
verlo, incluso desde el otro lado de la cocina. Ella era una buena mujer, y si iban
a hacer lo ms sensato y se enamoraban, hara la vida ms fcil. "De nada, Em."
Las nueve llegaron y se fueron y Karita haba olvidado sobre su supuesta ayuda
para pasar la noche hasta que el timbre de la puerta son a las nueve y media y
el monitor revel a una mujer sola vestida con un traje de negocios y un maletn.
Ella suspir. La refugiada no era definitivamente del tipo para ponerla en una
escalera con una brocha. Emily estaba en la sala de admisin con una nueva
clienta y un niito asustado, por lo que Karita abri la puerta.
"Por favor, entre." Karita hizo un gesto brusco, no le gustaba tener la puerta
abierta por mucho tiempo. "Soy Karita y voy a estar Oh, eres t!"
"Y eres t." Moca-light-turco-con crema batida CJ pareca tan sorprendida como
se senta Karita.
Se miraron la una a la otra, y Karita senta como si el mundo rodara, tomando
un largo suspiro para tranquilizarse, junto con ella. Ella exhal lo ms
silenciosamente posible. Su cuero cabelludo se eriz y sus palmas le picaban y
ella no saba si eso era bueno o malo. Pues bien, teniendo en cuenta que a pesar
de que haba poco parecido fsico, CJ todava le recordaba vvidamente a Mandy,
que era malo.
Ella dijo que lo primero que le vino a la cabeza. "Sabes cmo hacer leche con
chocolate?"
"Desde que tena cuatro aos."
Karita cerr cuidadosamente la puerta de nuevo, entonces se encamino hacia
la cocina. "La leche y jarabe estn en el refrigerador. Los vasos en el escurridor
estn limpios. Haz aproximadamente la mitad de un vaso y voy a traerte algunos
formatos para que llenes".
CJ dej su maletn y Karita pens que aquellos penetrantes ojos no se haban
perdido la grieta en los mostradores, los parches en el linleo, ni la importancia
de los monitores que mostraban la parte delantera vaca y prticos traseros. Aun
as, hubo un gesto irnico en su boca mientras ella le preguntaba: "La leche
con chocolate es para m?"
"No," dijo Karita cuando se inclin sobre el escritorio de Emily. Ella cogi la
carpeta con los formularios necesarios, y regres a la cocina. "Es para una nia
con trenzas rojas adorables que est en el comedor con su mam y su hermana
pequea. Ellas estuvieron aqu la semana pasada y la mam tiene un brazo roto
ahora. Esta vez quizs ella lo deje por su bien".
CJ mir en la direccin que Karita seal, pero slo asinti con la cabeza
mientras agitaba juntos la leche y una cucharada generosa de jarabe de
chocolate. "Se lo llevo?"
"No, lo har yo. Llena stos, el acuerdo de confidencialidad es el ms
importante. Cuando regrese te dar una vuelta rpida y podemos poner tus
cosas en un casillero. Nunca dejes ningn artculo personal, especialmente tu
telfono celular. La ltima cosa que necesitamos es una clienta que llame a su
agresor para pedir que la recoja".
Tom el vaso de plstico de la mano del CJ; sus dedos se tocaron brevemente.
Un rubor fro se extendi por su brazo. Por lo menos en principio pareca fro,
pero haba una sensacin de calor en otras partes de su cuerpo. No dejes que
se muestre, Karita se dijo a s misma, pero ella saba que su sonrisa se haba
desvanecido por completo. CJ no sonrea tampoco.
Coquetear en la cafetera haba sido divertido, desafiante, incluso, pero en ese
momento todo lo que Karita poda pensar era que la tensin que sintieron entre
ellas no tena nada que ver con el coqueteo.
Este no es el destino, se dijo, no es magia, no eres una elfina y el momento
en que ella haya hecho su tiempo aqu estar fuera de tu vida, y nunca mirara
hacia atrs. Ella entreg la leche con chocolate a la nia junto con un libro de
ilustraciones y metiendo un juguete de peluche al lado del beb que dorma
felizmente en una carriola. El libro no tena ningn inters para la nia, pero
despus de que su madre dijo que estaba bien, ella sorbi la leche y se la bebi.
El color volvi a sus mejillas casi de inmediato, y a medida que la nia se relaj,
tambin lo hizo la madre. La leche con chocolate hizo que el mundo se sintiera
a salvo de nuevo.
CJ levant la vista de los papeles cuando Karita regres. Su expresin era
impasible, pero Karita pensaba que conoca esa mirada. CJ realmente no quera
estar aqu, y no porque tena una cita o mejores cosas que hacer, o pensara que
estaba por encima de ella o estaba siendo tratada injustamente por ser forzada
a ayudar a otros seres humanos. Ella no quiere experimentar este tipo de lugar,
pens Karita. Un destello repentino de oscura luz en los ojos de CJ hizo a Karita
ampliar su opinin. Ella no quiere experimentar este tipo de lugar de nuevo.
CJ no saba lo que haba esperado, pero una tarde haciendo las camas y lavar
la ropa y los platos no lo era. Ella profundamente deseaba haber trado un
cambio de ropa, ya que ir arriba y abajo de las escaleras en las zapatillas de
tacn le estaba produciendo una ampolla. El cinturn lleno de billetes de a
cincuenta de su viaje al banco en la maana estara mejor oculto bajo los
pantalones vaqueros. El tiempo, sin embargo, pas rpidamente, pero las
ocasiones de hablar con Karita eran inexistentes. Ella entendi que la noche
estaba ocupada, y la directora del refugio pas casi toda ella con los recin
llegados a los que haban estado en el comedor de la vieja casa.
Fue recibida por Emily, quien se vea tan indefensa como Winnie-the-Pooh,
pero CJ saba que decididamente no era pan comido. Cerca de la medianoche
fue presentada a Pauline, una enfermera registrada que se ofreci como
voluntaria en el refugio slo en las noches de viernes. En general, hizo todo lo
posible para no provocar a nadie ms trabajo. Karita pareca estar en todas
partes a la vez, incluyendo llevar tanto al beb y la nia arriba mientras la madre
con el brazo roto se perda distradamente a su paso. No es que CJ quisiera
coquetear o simplemente charlar. Haba habido un momento cuando por primera
vez haba llegado cuando ella haba pensado, de manera irracional, "Oh bueno,
otra oportunidad con ella." Pero momentos ms tarde, consciente de la forma en
que Karita la estaba evaluando, se haba dado cuenta de que slo quera
escapar. Todos sus instintos le dijeron que Karita, que pareca ingenua y
confiada, vea y entenda demasiado.
Poda or el entrenamiento de su padre: cuando sospeches que te han
descubierto, corre. Karita podra poner un montn de piezas juntas. Haba algo
en ella que era demasiado perspicaz, y sin embargo, todo en ella dijo que ella no
poda adivinar la vida que CJ haba llevado una vez. Todava no era seguro estar
cerca de alguien como Karita. Estar en esta casa tampoco era seguro. Ella haba
pasado por una igual en detencin y, a continuacin, cuatro largos aos libre del
Gathering, pero tambin sin libertad para hacer otra cosa que leer, hacer ejercicio
y mantener su cabeza hacia abajo.
No haba un solo da en que ella no sintiera que el Gathering llegara a ella,
tratando de regresarla. Porqu nadie haba escapado de ella. No era un lugar,
sino un estado de nimo, una manera de vivir. No quera volver a un momento
en su vida cuando ignoraba el labio partido de la ta Bitty o el cuello magullado
de su propia madre era cmo la gente normal se comportaba. En comparacin,
la bondad obvia de Karita y el corazn abierto pareca anormal. CJ haba
trabajado muy duro para dejar todo atrs y ella no quera empezar a pensar en
Karita an como otra que haca el bien y mostrar desprecio por la estupidez de
preocuparse por la gente.
Ella no quera ser Cassiopeia Juniper Rochambeau, nunca ms, y este lugar
haca que Cassie June pareciera demasiado real. No quera pensar o
comportarse de la manera que haba sido necesario para la supervivencia de
Cassie June. Incluso ahora, vivir con la posibilidad de que algn da el golpe en
la puerta sera un polica federal, cuando tena ms opciones de las que Cassie
June jams haba tenido.
Se inclin sobre las toallas calientes recin salidas de la secadora y se dio
cuenta que le temblaban las manos.
"Necesitas ayuda con eso?"
"No, lo tengo." CJ poda sentir la mirada de Karita en su espalda. Ella
metdicamente haba doblado las toallas de bao radas. Era como la vida en el
Gathering. En aquel entonces nada haca juego todo era improvisado. Sbanas
en una lavandera de monedas sin vigilancia, una chaqueta dejada en la parte
posterior de una silla. Todo a la mano al lado, y estaban orgullosos de ser libres
de cubrir cualquier necesidad que podan llenar por s mismos. Si no puede ser
robado, no era necesario.
"Te voy a ensear dnde colocar eso."
CJ sigui a Karita en silencio por el pasillo central que divida la vieja casa en
dos. Dejaron algunas de las toallas en un armario de la planta baja, y llev el
resto de las pilas de ropa arriba.
Karita se excus para ir al bao comunal cerca de la cima de la escalera
mientras CJ pona la ropa en el estante vaco de otro gran armario. La ropa
necesitaba ponerse un poco en orden y ella se hizo cargo de eso, a continuacin,
dio un paso atrs en el pasillo. Ella se sorprendi al ver a una pequea pero
robusta mujer al lado de la puerta y por un momento pens que estaba mirando
a la cara de la ta Bitty despus que to Vaughn se haba ido de juerga.
Ella saba cmo sostener su expresin, haba aprendido joven que un
movimiento de un labio o un abrir y cerrar de los ojos podra llamar la atencin.
Nada en su rostro se movi, por lo que debieron haber sido sus ojos que
traicionaron la emocin de la memoria y el miedo.
La mujer solt: "No me mires".
"Lo siento."
"No, no lo sientes. Tienes algn problema conmigo?"
CJ esperaba sinceramente que la mujer no tuviera hijos, porque garantizado el
momento en que sus propios golpes se detuvieran, se volvera alrededor de ellos
y pasar sobre el dolor. "No tengo ningn problema con usted."
La mujer baj la voz y se puso cara a los ojos. "Usted debera ver al otro tipo,
perra".
CJ se inclin hacia adelante, era un viejo reflejo. Nunca ceder terreno a un
matn. Una pulgada escasa separ sus narices. "Yo no soy perra de nadie".
El brazo de la mujer echada hacia atrs y CJ lo vio venir. La luz en el pasillo se
puso roja y negra cuando su propio brazo comenz a alzarse, entonces un
destello de plata le llam la atencin.
"Ya basta", dijo Karita bruscamente.
Se rompi el hechizo de la confrontacin y CJ relajada, entonces se dio cuenta
un momento demasiado tarde que la otra mujer estaba todava en el de ataque.
Ella esquiv el golpe y no tuvo tiempo de advertir a Karita. Hubo un ruido sordo,
un grito agudo y CJ meti su hombro contra el pecho de la otra mujer. La lucha
fue vertiginosa, pero una cosa era evidente, la otra mujer era una amateur. Ella
no tena ningn sentido del peso o cantidad de movimiento, y haba dejado sus
riones al descubierto. Un golpe fuerte la habra puesto en el suelo, pero en lugar
de eso CJ logr proteger su propia cabeza mientras empujaba a la mujer hacia
atrs en el armario.
Cerr la puerta de golpe y se apoy contra l mientras la mujer maldeca de tal
forma que todo el mundo en la casa sin duda poda or. Karita estaba tirada en
el suelo, con una mano en el cuello.
Resonaron pasos por las escaleras hacia ellas y Emily, mirando
incongruentemente como un oso de peluche sin aliento en sus pants marrones,
llegaba a la carrera. Una puerta se cerr de golpe y Pauline estaba
apresurndose hacia ellas desde el otro extremo de la sala de arriba. La puerta
detrs de la espalda de CJ reson donde la mujer atrapada daba de golpes.
"Qu demonios ha pasado? Karita, ests bien, dulzura?"
Emily se volvi hacia CJ. "Qu pas?"
La visin de CJ nad llena de adrenalina abruptamente fuera de ella. Ella no
pudo encontrar ninguna palabra. Su boca no iba a funcionar.
"Emily, Em." Todava sosteniendo su cuello, dijo Karita con voz ronca: "Est
bien. Estoy bien." Ella mir a Pauline, quien estaba sin aliento. "Estoy bien
Pauline, slo sorprendida. Fue Sonya, ella no alcanz mi cara ni nada. Voy a
tener un moretn".
Emily mir a Karita, a continuacin, se centr de nuevo en CJ. "Usted debe
moverse fuera del camino." CJ hizo lo que le dijo, y Emily arrebatada abri la
puerta del armario y levant una mano imperiosa.
"Sonya! Deja de hacer eso inmediatamente o voy a llamar a la polica".
La mujer grit, "Esa perra empez!"
Haba lgrimas en los ojos de Karita. Debera haber dejado que me golpeara
a m, pens CJ. S cmo tomar un golpe.
"No hay manera que Karita haya comenzado nada contigo, y t lo sabes." Emily
puso su cuerpo entre Sonya y el resto de ellas.
"No esa perra, la otra!"
"No me importa, la verdad." Emily dijo algo ms, pero CJ realmente no tena ni
idea. Ella hizo algo que nunca haba hecho antes en toda su vida, y slo tuvo
suficiente tiempo para pensar. As que esto es lo que se siente al desmayarse.
Ella sali de la inconsciencia con un sobresalto, surgiendo en posicin vertical
y casi golpeando a Emily en la boca con la cabeza. Su corazn se agit en la
garganta por el pnico -haba estado completamente vulnerable, frente a
extraos.
"Hey, espera."
"Est bien Karita?"
"Estoy bien", dijo Karita detrs de ella.
CJ intent sentarse, con ganas de levantarse de las alfombras polvorientas
remendadas. No haba ni rastro de Sonya o Pauline.
"No te levantes", dijo Emily bruscamente. "Estabas completamente ida."
"Lo s. Estoy bien, creo. Era slo la adrenalina." Era la verdad, bueno casi toda.
"Ha pasado esto antes?"
"En realidad, no. Me tom de sorpresa, eso es todo. Ella estaba buscando
golpear a alguien. Tena la intencin de golpearme, no a Karita. Ella podra haber
pensado que yo era una de las otras vic-clientas porque es un matn lo
suficientemente inteligente como para no atacar a una de las empleadas".
"Tuviste un mano a mano con ella. Eso es lo que ese tipo hace ante el reto.
Seguro que ests bien?"
CJ lo demostr al levantarse con cuidado. "Estoy bien."
La mujer con un brazo en cabestrillo las pas en la sala, renunciando a
acercarse demasiado. Ella le dio una mirada a CJ de simpata, como si
entendiera que compartieron algunas experiencias.
Una vez ms, CJ pens que nada se mostr en su expresin por medio de
respuesta, pero Emily dijo en voz baja: "Yo no estoy segura de que este sea el
lugar correcto donde debas estar".
No poda evitarlo, ella gir la cabeza lo suficiente para mirar a Karita. Cuando
volvi a mirar a Emily se dio cuenta de que Emily la estaba observando muy de
cerca con ella.
La mirada de Emily se pos en Karita y regres. "Ustedes se conocen una a
la otra?"
"No," dijo CJ.
"No realmente", dijo Karita. "Frecuentamos la misma cafetera".
La expresin de Emily se convirti profesionalmente distante. "Creo que ests
muy incmoda aqu."
"Mira," dijo CJ, tratando de no sonar defensiva. "Puedo doblar sbanas y lavar
platos, aspirar, lo que sea."
"Todava no te sientes cmoda." Emily cambi su peso. Ella no era Winnie-the-
Pooh. Los trabajadores sociales se ven clidos y suaves, pero no lo son. "Ves a
nuestras clientas como si ellas lo pidieran, verdad?"
"Nadie merece la primera paliza, ni siquiera la quinta. Pero cuando vuelves a la
dcima, la vigsima..." CJ se dio cuenta que ella no haba querido decir nada de
eso. Por qu estaba tratando de discutir a su favor para cumplir su tiempo?
Emily tena razn, este lugar no era para ella.
"Entonces te mereces la vigsima paliza?"
"Entonces tienes cierta responsabilidad por tus acciones."
"Qu pasa si no tienes ninguna opcin?, y puedes estar segura de que no
importa dnde te escondas, te encontrar y te va a matar".
"Siempre hay una eleccin." Ella trat de no ver a la ta Bitty con la barra de
hierro en la mano.
"Algunas mujeres ya no creen eso. Y eso las hace estpidas, no es as?"
"No. Slo otra vctima permanente, absorbiendo recursos y energa que en
realidad podra ayudar a alguien ms."
"Nuestro objetivo aqu es conseguir a todas las mujeres en el sistema de
recuperacin. Para demostrarles que tienen opciones que no incluyen haber sido
golpeadas hasta morir o matar a sus agresores mientras duermen".
CJ parpade y Emily lo vio. Sin duda, Emily pens que lo saba todo sobre CJ
ahora, pero el to Vaughn no estaba dormido. Las duchas eran ms fciles de
limpiar que las camas, ta Bitty haba dicho a su madre. "Mi opinin importa
realmente si puedo hacer el trabajo?"
"No puedo permitirme otra escena como esa."
"Yo no lo empec, como he dicho, ella estaba buscando golpear a alguien."
"No te enfrentes con alguien en ese estado de nimo. Das un paso atrs".
CJ estaba segura de que si ella hubiera dado un paso atrs, Sonya se habra
abalanz sobre ella. Haba estado lista para pelear. Ella tambin estaba segura
de que haba estado en ms peleas que Emily, pero no era una credencial que
quera establecer. "Lo tendr en cuenta."
Los ojos de Emily eran de un marrn claro que se confunda con prpura. En
ese momento el prpura se estaba oscureciendo, y CJ poda ver el intento de
Emily de penetrar dentro de su cabeza. Sin lugar a dudas, Emily era buena
leyendo a la gente, y CJ estaba dispuesta a apostar que lea a los hombres casi
a la perfeccin. Las mujeres no eran tan fciles para ella, tal vez porque era
lesbiana y realmente no quera entender cun oscura puede ser el alma de una
mujer.
CJ entenda las almas de las mujeres en todas sus tonalidades de negro.
"Estoy aqu para cumplir mi tiempo."
Por alguna razn, Emily mir a Karita. "Bueno, ya has terminado tu noche. Voy
a tener que decidir sobre cualquier cosa ms." Su expresin se suaviz
ligeramente. "No estoy segura de que es cmodo para ti y por encima de todo,
este es un lugar seguro para todas. Puede ser que... pagues ms de lo que
debes".
CJ trat de mantener una sonrisa irnica de la cara. "Eso va en contra de mis
principios."
La mirada de Emily se endureci. Una vez ms, mir a Karita y de regreso.
"Qu dicen tus principios acerca de tomar ms de lo que es debido?"
"Evito eso, tambin." Aadi, seguro Emily entendera su significado, "No se
esfuerce demasiado."
Karita, que haba estado observando su intercambio con los brazos cruzados
sobre el pecho, dijo en voz baja: "Realmente me gustara un poco de t."
"Te vas a casa", dijo Emily. "Sin discusiones".
"No seas tonta". Karita volvi hacia las escaleras. "Es viernes por la noche."
Estaban cerca de volver a la cocina cuando son el timbre.
CJ se tom un momento ms largo que cualquiera de los otros a mirar el monitor
de circuito cerrado. Un polica y otra mujer que lloraba de pie en la puerta
delantera.
"Voy yo", dijo Karita.
"No, no lo hars." Emily seal la silla ms cercana. "Sintate."
Antes de que saliera Emily de la cocina cuando Karita se levant para hacer t.
"Djame hacer eso", dijo CJ.
"Yo no soy la que se desmay." La voz de Karita todava era ronca.
"Vas a tener un horroroso moretn maana." CJ vio en el monitor como Emily
dej entrar a la oficial y a la mujer. Despus de una breve pausa, la oficial se fue.
"Maana es sbado. Puedo descansar mi voz".
"Toma algunos anti-inflamatorios." CJ no poda dejar de mirar el moretn color
prpura lentamente en la garganta de Karita. Si no fuera por la creciente ola de
recuerdos no deseados podra haberse ofrecido a besarla y hacerla sentir mejor.
Pero no haba nada de coqueteo en su interior en el momento, no con el sonido
de sollozos procedentes del comedor.
Karita tambin lo oy. Una expresin sombra revoloteaba sobre su expresiva
cara, luego desapareci, reemplazado por algo que podra haber sido
determinacin. "Creo que voy a hacer t para todas."
CJ no poda pensar en nada ms que hacer que ir de nuevo al cuarto de lavado
y reanudar el doblado de las toallas. Mientras ella desarrugaba y apilaba se
repeta a s misma que estaba a miles de kilmetros de donde ella se haba
criado, y que sin duda se senta como a mil aos luz desde entonces, tambin.
No saba por qu ella segua pensando en la ta Bitty, que era probable que an
estuviera con vida. Por qu si miraba a estas intimidadas y golpeados mujeres
pensaba en la ta Bitty? Por qu no le recordaban a su madre?
Karita puso una taza humeante en la lavadora. "Bbetela. No me importa si no
te gusta el t endulzado".
Karita se alej antes de que CJ tuviera tiempo de darle las gracias. Ella
detestaba el azcar en su t tanto como a ella le encantaba en su caf, pero
obedientemente tom un sorbo. Ella trag con gran cuidado y se dio cuenta de
que ella estaba mimando su boca, como si tuviera un diente flojo o roto en el
interior de la mejilla, o un cuello que estaba dolorido de ser agarrado y sacudido.
La forma en que senta en su interior era como entonces, oblig a sus
pensamientos alejarse de ms recuerdos. Ella no estaba all, ella estaba aqu.
Ella estaba en el aqu y ahora y no estaba herida. Para demostrarlo ella tom un
largo trago y se quem el paladar.
Genial.
Ella estaba a punto de terminar con el t y las toallas cuando Emily dijo detrs
de ella, "Pens que te dije que te fueras a casa."
"Lo hiciste. Quera terminar al menos una tarea esta noche".
Emily mir el trabajo CJ por un momento y luego dijo: "Ella est fuera de los
lmites."
Una risa amarga escap de CJ antes de que pudiera ponerse de nuevo.
"Apenas la conozco."
"Bueno."
"No veo que tu"
"No te conozco. Pero la conozco a ella. Apuesto a que casi nadie en tu vida
tiene alguna idea de que eres una gran llaga abierta. Ella sabe, ella no puede
dejar de saberlo. Dios le ama, quiere ayudar al mundo".
"No necesito ayuda." CJ termin la ltima toalla, luego ocup sus manos
ordenando mejor los entrepaos. "Y sin duda no necesito ninguna psicologa una
a una".
"Si esa es tu eleccin, est bien. Pero no vayas a chupar la empata de un
aficionado cuando se est ignorando el consejo profesional".
Lentamente levant la mirada para encontrarse con la de Emily y no se
sorprendi por la feroz actitud protectora que vio all. La punzada de envidia era
aguda y sorprendente. Nadie la haba protegido nunca de cualquier cosa.
Ella enderez la espalda. Ella no necesitaba proteccin. Ella estaba arreglando
todo por s misma. "Todo lo que realmente necesito son mis veintin horas y he
cumplido con cuatro de ellas esta noche hasta el momento."
Emily comenz a responder, pero la voz de Karita la cort.
"Acabo de hablar con Lucy. Est muy apenada porque olvid llamar. Su madre
ha tenido otro accidente cerebrovascular y ella est en Cheyenne".
Emily se inclin cansadamente contra la lavadora. "Eso no puede ser una buena
noticia, no despus de la ltima."
"Ella no sabe cundo va a regresar."
"Tiene sentido, ella debe cuidar de la familia."
CJ no dijo nada, pero era consciente de que Emily deliberadamente no la
miraba. En ese momento ella no habra podido decir si esperaba que Emily
todava le dijera que no volviera o si Emily le preguntara para terminar su tiempo.
El momento se senta como un cruce de caminos, pero ella no lleg a elegir el
camino.
Finalmente, Emily suspir. "En contra de mi mejor juicio." Ella se sali del
cuarto de lavado.
Karita la dej pasar.
"Gracias."
Emily gru una respuesta. Su mal humor no sorprendi a CJ en absoluto. No
era como si Emily tuviera muchas opciones aqu tampoco. La abrupta brillante
sonrisa que Karita dio a CJ, era inquietante. Se quem brillante en su mente
durante mucho tiempo, desterrando todas las sombras.
Para las 02:00 a.m. Karita se alegr de ver que CJ haba clasificado y
presentado los registros de los clientes para la ltima semana. Trabaj
metdicamente y rpidamente, y Karita no estaba segura de que podra haberlo
hecho ms rpidamente ella misma.
"En qu tipo de trabajo ests?"
"En bienes races comerciales." CJ levant la vista de los papeles que estaba
alfabetizando. Slo sus ojos delataban su fatiga. "Es este un trabajo para ti,
aqu?"
"Me gustara, Emily no puede permitirse otro personal remunerado. Si no tuviera
una pequea prctica privada ella misma, ni siquiera podra permitrselo a s
misma. As que me paso el da empujando papel alrededor de un despacho de
abogados".
"Si paga las cuentas, no te puedes quejar de eso."
"Los bienes races se encuentran en una mala racha, no es as?"
"S y no. Algunos lugares que nunca pasan de moda, no importa las veces. He
tenido suerte en ese sentido. No cambio de tema, pero por qu importa que sea
viernes por la noche?"
Karita estaba bastante segura de que CJ pens en cambiar de tema. "La
incidencia de la violencia domstica sube los viernes y sbados por la noche. El
sndrome de fin de semana".
"Despus de una mala semana, lo saca con la esposa e hijos?"
"En primer lugar. Sin embargo, algunos abusadores saben cunto dao pueden
hacer el viernes por la noche y sus vctimas seguirn habiendo podido ir al
trabajo o a la escuela el lunes, nadie ms listo. Esto ha estado en realidad un
poco tranquilo".
"Esto es tranquilo?" La sonrisa de CJ estaba apretada.
Karita llev una mano a la garganta. El hematoma se haba instalado con un
dolor sordo. "La violencia aqu es bastante rara. He visto y odo ms gritos en el
despacho de abogados en el que trabajo".
CJ se enderez y le frot la espalda baja. "Esto est hecho. Tengo que ser
honesta, ya no tengo mucha energa en m. Mi da comenz hace cerca de veinte
horas."
"El prximo turno llega dentro de poco, pero por qu no sigues adelante?"
"Me quedar hasta que llegue un poco de ayuda."
Hubo un ruido de llaves en la puerta de atrs y Karita se asom al monitor. "La
ayuda ha llegado, de hecho. Puedes encontrar a Pauline y hacerle saber?"
Karita salud al siguiente turno y les dio un rpido resumen de los
acontecimientos de la noche, por lo que slo hizo una breve mencin del
altercado con Sonya. Emily tendra que decidir sobre la elegibilidad de Sonya
para futuras estancias. Cuando CJ regres, hizo las presentaciones mientras ella
sacaba sus cosas del casillero. En el momento en que estaba lista para irse, CJ
estaba igualmente lista y Karita le mostr la puerta de atrs.
"Estamos muy paranoicas, pero no es algo inaudito para un tipo averiguar
dnde est el refugio. Tratamos de no salir solas por la noche y nunca por la
puerta principal. Dnde te has estacionado?"
"Justo aqu." CJ seal un ltimo modelo Trailblazer bajo el farol de luz. "Y
t?"
"Al otro lado de la calle. Nosotros tratamos de cambiar, donde estacionamos,
porque los vecinos se ponen quisquillosos al respecto". Karita se alegr de su
suter. Aunque la acera segua irradiando calor el aire fresco se senta como si
hubiera rodado justo abajo de las montaas.
CJ se encogi de hombros y abri su coche. "Nos vemos aqu, de nuevo,
supongo. Espero".
Karita oy el toque de renuencia en la voz de CJ y no saba muy bien qu hacer
con l. "Tal vez sea as. Si no es aqu, soy adicta al caf".
CJ esboz un saludo, pero Karita no poda dejarla ir.
"Estabas coqueteando conmigo, ya sabes, en Gracies?"
"Qu pasa si digo que no?"
Con un encogimiento de hombros, Karita dijo: "Yo no estoy segura de creerlo."
Algo salt a los ojos de CJ cuando se volvi para enfrentarse a Karita. "No es
una mentira plausible. As que s, yo estaba coqueteando contigo".
"Por qu? Es slo la forma en que me veo?"
"Esa sera la respuesta obvia." CJ lentamente levant una mano para tocar el
pelo de Karita donde caa hacia adelante sobre un hombro.
Respirar era abruptamente difcil. "Pero no toda la verdad y nada ms que la
verdad."
Con un movimiento de cabeza, CJ susurr: "Toda la verdad es que no poda
ayudarme a m misma, que es muy raro para m."
Ella dej mechones de cabello de Karita deslizarse en los extremos de los dedos
y el sonido tranquilo record a Karita de nieve cayendo. Nunca se haba sentido
tan delicada.
"Te fuiste", dijo CJ, al igual que en voz baja. "Por qu?"
"Tienes una novia."
"No de la manera que quieres decir, pero... s, hay alguien."
"As que esto no debera ocurrir."
Sus miradas se encontraron y Karita cayeron en profundos ojos oscuros,
iluminados en el fondo con un revestimiento de oro se volvieron de plata en la
farola.
Haba algo all, podra haber sido una advertencia, pero no haba ms que eso.
Ella no pudo evitar un grito ahogado cuando CJ parpade y la conexin se
interrumpi.
"No," dijo CJ. "No, no debera."
Era toda la verdad que debera haber sido necesario para Karita dar un paso
atrs desde el luminoso resplandor en los ojos de CJ. El corazn le lata como
un colibr, tratando de escapar a un lugar seguro. CJ dej que el ltimo de su
rastro de cabello desde las puntas de los dedos y no haba espacio entre ellas
de nuevo. Con el espacio que haba aire fro que debera haber trado el
pensamiento racional de la misma.
Ella debera haber recordado su decisin de que CJ era una rana, ninguna
princesa, y los besos no cambiaran eso. No hubo suerte en el juego aqu, no
hay magia. CJ era otra Mandy, todo sobre el dinero. Incluso si ella estaba
buscando algo ms que sexo, lo nico que quera era una novia pulsera con
quien venirse, un adorno. Eventualmente ella llamara a Karita una hojuela,
embromarla acerca de la inutilidad de ayudar a otras personas. Siempre habra
pobres, y siempre habra una mujer maltratada, as que por qu no acababa de
crecer?
CJ era una mala noticia. Y dicindoselo a s misma no tuvo efecto alguno.
En lugar de eso Karita estaba mareada por el pulso de la noche y el
pensamiento inevitable: tengo que saber.
Le cogi la cara a CJ, dndole tiempo para decir que no, pero CJ no dijo que
no, ella no dijo nada, entonces no podran ser palabras con la boca de Karita
presionada a la de ella. Todava eran una y otra vez el mundo pareca tomar una
respiracin profunda. Los grillos se callaron, el zumbido de las farolas se
desvaneci en la nada.
En el hechizo de su quietud, Karita primero sinti su sorpresa mutua. Los besos
de antes siempre haban trado sentimientos surgidos de la palestra con un
tamborileo fsico que llam a Karita en la danza de la emocin, de la vida. Este
beso empujado todo lo vivido, dejando espacio para algo ms que verter a travs
de sus venas y pasar entre ellas en la tranquilidad de su beso. Ella no besa como
una rana, pens Karita y la hizo sonrer contra la boca de CJ.
CJ hizo un pequeo sonido, rompiendo el hechizo, y luego la bes ms
profundamente. Karita era consciente, entonces, de un fuego profundo, uno que
nunca haba tocado, y como las risas se desvanecieron.
Se separaron, no se miraban una a la otra. Esa era la magia, Karita pens
aturdida, pero no lo logr.
"Lo siento"
"Est bien, no debera yo?"
"Cansada, largo da... una tontera."
Karita finalmente rob una mirada a CJ, y los notables, ojos profundos eran los
espejos de la medianoche. Un destello de mercurio podra haber sido el reflejo
de su pelo en sus profundidades.
Ella ofreci otro beso. Por un momento, ella le ofreci todo con los ojos, la curva
de sus brazos, el anhelo de su cuerpo. Que ella difcilmente saba que CJ pareca
irrelevante.
CJ dijo: "No puedo." Sus ojos se oscurecieron, y la reflexin de Karita haba
desaparecido. "No puedo."
Era consciente de que CJ no encendi su coche hasta que estuvo a salvo
dentro del suyo y el motor en marcha. No recordaba lo inanidad que brotaba
mientras se alejaba, pero era sin duda tan estpida como la ola que le dio
mientras se alejaba de la acera.
Qu fue eso, Karita? Qu acabas de hacer? Se dio cuenta de que las voces
de la razn interior queran preguntar por qu, pero ella no tena respuesta para
eso. Tena que saber por qu, en este momento? La respuesta obvia era la
atraccin animal bsica. Esa fue una razn suficiente para slo un beso,
verdad? No ha pasado nada. Eso es todo lo que era, atraccin. Las feromonas.
Tal vez incluso hormonas.
Ella era adulta, y saba que nada bueno saldra de eso, y honestamente, se
dijo con severidad, nada debera salir de ah. Ella haba amado a Mandy y se
dej hacer sentir barata y utilizada. Nada tena que suceder. CJ no era segura.
Haba sido el tipo de noche que a ella y a Emily las haba llevado primero a la
cama, tambin, la clase de noche donde las dos queran tirar un velo de muy
buenos sentimientos sobre las cosas que le dolan.
Karita llev una mano a su cuello todava palpitante. Eso es todo lo que era,
necesidad mutua. Bueno, ella tena a Emily si esa necesidad fuera urgente. No
haba necesidad de involucrarse con una extraa cercana, aun cuando le hizo
sentir a Karita como si cada beso, cada caricia antes de ste hubiese sido una
prctica hueca, tibia. Quizs CJ no besaba como una rana, pero eso no
significaba que no fuese una.
~*~
CJ encontr su apartamento muy tranquilo en medio de la noche. El amanecer
no estaba tan lejos, pero el sueo no iba a suceder. Se sent con la lista de
nombres en la mano, de manera consciente sin pensar en nada, tratando de no
volver a vivir ese momento de incredulidad cuando se haba dado cuenta de que
Karita iba a besarla.
Ella haba salido del refugi por la puerta con Karita, recordndose a s misma
que dira tantas mentiras, y tanto tiempo, que simplemente no vala la pena el
esfuerzo para seducirla. Que Karita pudiese tomar la iniciativa no se le haba
ocurrido. La haban besado antes. Ella haba sido perseguida y seducida antes,
tambin, sin embargo, el beso haba sido una sorpresa. Y despus de ese
extraordinario beso, Karita se haba ofrecido a s misma, libremente, un regalo.
No era irnico?, pens. Ella no tena ninguna experiencia con los regalos. Ella
no saba cmo aceptar uno y ciertamente no saba cmo dar a cambio otro. Por
un momento, el tiempo suficiente para anular la sensacin trmula en la boca del
estmago, que haba odo la evaluacin agria de la ta Bitty: Si es gratis, no es
digno de tener.
Tu tonta, CJ, deberas haberlo tomado con las dos manos, y dejar que toda la
luz que podras tomar de ella ahuyentara cada sombra, cada recuerdo. Karita
estaba limpia, y un beso de ella era purificador. Ms que eso podra ser redentor
y Dios saba que necesitaba redencin.
Ta Bitty no se callaba. Por lo tanto, tomas esa luz en tus brazos, CJ, y luego
que sucede? Tomas la luz, quemas el pasado y luego se entera de quin eres.
Qu eras. Lo que has hecho.
Ella ahog el tono spero de la ta Bitty, pero su propia voz de la razn se hizo
cargo. Ella slo traera dolor a una mujer as. Confianza violada y un corazn
roto era el pago que pudiera garantizar, libremente dada la gracia, bueno, no
es eso un pensamiento?
La gracia no puede ser un regalo y no poda ser robada. Slo poda ser
ganada. Ella se ech a rer en el silencio de su habitacin. Los Rochambeaus no
ganaban nada, solo ir a la crcel. Se levant de la silla del escritorio y abri la
cremallera de su falda para que pudiera desabrochar el cinturn de dinero bajo
la lnea de la cintura. Unos momentos ms tarde tena la caja abierta y otro
paquete de veinte billetes de cincuenta dlares fueron metidos adentro. Una
ducha caliente alivi la tensin en los hombros, pero cuando ella apag las luces
se senta como si estuviera en un sube y baja, vacilando entre la memoria del
beso de Karita y lo que el refugio le haba despertado. Con un gemido perdido,
se inclin sobre el borde. Slo haba sido un beso, un beso como ningn otro,
pero no cambiaba el pasado.
El psiquiatra de la crcel le haba dicho que estaba bien si los recuerdos que
haba logrado poner fuera de su mente de pronto resurgieran. Acontecimientos
en su vida que le recuerdan cosas que ella preferira no recordar. Por supuesto,
el siquiatra, al igual que el resto del sistema de salud, no tenan ninguna idea
real de lo que CJ recordaba.
Aunque el recuerdo estaba turbio, pudo ver a su madre y a su ta inclinadas
sobre el cuerpo del to Vaughn. Hubo una gran cantidad de sangre y el sonido
se ahog. Ta Bitty haba dicho que las duchas eran ms fciles de limpiar que
las camas y luego haban visto a CJ de pie en la puerta. Su rostro era como un
fantasma pintado en la memoria de CJ, sin ojos, sin expresin, una raya roja en
la mejilla. Su madre se volvi y luego simplemente no estaba all. Era su ta Bitty
dicindole ignorar al to Vaughn y si necesitaba orinar, seguir adelante y hacerlo.
La forma en que se lo dijo a Cassie June significaba ser rpido al respecto, o de
lo contrario.
Era la casa ms fina que CJ poda recordar siempre viva, y ellos la haban
dejado al da siguiente, antes de que saliera el sol, la forma en que normalmente
ellos dejaban los lugares. Tena que haber sido un buen lugar porque el inodoro
tiraba fcilmente y la cama que comparta con su prima, Daria, estaba caliente.
Esa noche haba sido fra, sin embargo. Daria haba dormido a travs de los
gritos, los golpes y luego el extrao silencio roto slo por la ducha el abrir y cerrar,
abrir y cerrar.
La memoria no podra conseguir nada ms slido que el que, en los
ltimos diez aos haba, de hecho, conseguido menos vivo. Menos intensidad
era supuestamente una buena cosa, pero el corazn acelerado de CJ y las
sienes latindole no se senta menos intenso. No fue el peor recuerdo, tampoco,
slo uno de los ms antiguos.
Las sbanas frescas de la cama le hicieron pensar en Karita, pero reorientadas
en los tratos de negocios que tena en proceso, en los contactos de Burnett, en
la lista. Ella quera todos los nombres tachados de esa lista. Despus de que
tachara el ltimo se sentira libre, no es as? Estos recuerdos continuaran
desvanecindose, y el pasado se asentara, no es as? Ella no necesitaba
besos de ngeles para eso.
Pens, pues, a pesar de que trat de no hacerlo, de ver de nuevo a Karita,
chocando con ella en la cafetera, o regresar al refugio para verla traer la paz a
casi todo lo que tocaba. CJ cerr los ojos y supo que, incluso si el pasado puede
ser resuelto, haba futuros siempre cerrados para ella.
Captulo 6

Karita corri por el pasillo del edificio, el maletn de Marty en una mano y una
bolsa de comida en la otra. Por la resolucin que dio la corte el da de ayer y que
tenan que estar presentes con tan poco tiempo, pens. Camino por la acera
cuando sali de las puertas principales. Tir el maletn por la ventanilla abierta y
la bolsa despus. "Te hice emparedaos de mantequilla de man y banana,
comtelos o Minna va a pedir mi cabeza si tienes problemas con tu nivel de
azcar en la sangre."
"Lo siento mucho, eres un encanto. Vete a almorzar." Marty sali al trfico al
igual que un coche patrulla a la vuelta de la esquina detrs de l. "Hasta ms
tarde, princesa!"
Karita contuvo el aliento, luego ech un vistazo a su reloj. Todava tena tiempo
para llegar al almuerzo. Nunca haba estado en el Down the Block Deli, pero
fue la eleccin de Pam. Lo suficientemente lejos de la oficina para no correr el
riesgo de chocar con cualquier otra persona que trabajara con ellos, pero no tan
lejos que sera una larga caminata en el calor del da.
Se alegr de que haba tenido la sensatez en su loca carrera hacia la puerta
de cambiar sus zapatos de negocios de tacn bajo por sus cmodos zuecos.
Pam estaba en el mostrador, pagando por su comida, cuando lleg Karita. "Voy
a buscar una mesa," dijo mientras Karita se pona en la fila.
"Siento llegar tarde", dijo Karita tan pronto cuando ella se uni a Pam en la
mesa. Extendi su sndwich y patatas fritas, y luego destap una botella de t
orgnico dulce.
"Marty tena una cita en la corte?" Pam le sonri, pero era claramente un
esfuerzo. Su pelo largo, marrn era tan aburrido como la mirada de sus ojos
ojerosos. Ella parpade a la luz brillante del Deli, dndole el aspecto de un bho
inesperadamente durante el da. El peso del mundo pareca estar en sus
hombros, hacindola parecer an ms pequea.
"Nada cambia". Karita estaba tan contenta de que ella se haba acordado de
llamar a Pam, pareca como si ella no hubiera estado fuera slo por una semana.
Como la mayora de los asociados, Pam haba trabajado largas horas y,
probablemente, no tena mucho de una red de amigos para tiempos como estos.
"Hay cosas que tengo la esperanza de que cambien." Despus de un mordisco
desganado en la corteza de su sndwich, Pam lo dej. "Gracias por llamar. Me
parece que no puedo concentrarse en muchas cosas, pero era agradable
almorzar contigo y esperarlo con inters".
"Has pensado en demandar? Susan House te despidi despus de... ya
sabes". Karita baj la voz. "Durmiendo contigo."
Pam se encogi de hombros. "Me encantara decirle al mundo que es una mierda
sin corazn. Pero los abogados que demandan a otros abogados, especialmente
los asociados que demandan a los socios, bueno... Me gustara tener una
carrera. Adems, una de las cosas que decimos a los clientes es que acudir a
los tribunales rara vez se ocupa de la angustia emocional. Perdera mucho ms
yendo a la corte de lo que ganara. Todo lo que realmente necesito es una
recomendacin, y ayer ella dijo que me podra dar una".
"Ests hablando con ella?" Karita mir nerviosamente a su alrededor, no
significaba que su voz fuera tan fuerte. El Deli estaba lleno, sin embargo, nadie
pareca interesado en ellas.
"Haba algo en mi departamento que era de ella. Se detuvo para recogerlo. Hey,
no la golpee en la cabeza con la televisin, as que eso es algo." La amargura
de Pam se alivi ligeramente en algo parecido a una sonrisa genuina.
"Entonces, qu vas a hacer?"
"Lamer mis heridas. Voy a renunciar a mi departamento y mudarme a casa de
mis padres y reagruparme. Mis prstamos estudiantiles son enormes y no puedo
darme el lujo de estar desempleada por mucho tiempo. Mis padres estn
decepcionados, pero finalmente sal del armario con ellos y slo admit que haba
cometido un gran error realmente, adivina qu, todava me aman."
"Bueno, eso es algo bueno. No es que tengas que dar gracias a la Maligna,
porque una cosa buena podra haber llegado desde el desastre". Karita sorbi el
t y deseaba que hubiera alguna manera de hacer que Susan House pagara por
el dolor que haba causado a Pam. Era tan injusto que se estuviera saliendo con
la suya. Despus de otro bocado de su sndwich de aguacate y queso jack, ella
dijo, "Si no me apreciara a Marty renunciara. Crees que tenga alguna idea de
cmo es Susan?"
"Algunos, s, quiero decir que ha escuchado cuando grita a la gente. Pero me
gusta mucho Marty, tambin. Yo estaba aprendiendo un montn de l. Nada
llamativo, justa aplicacin prctica de la ley y cmo ejecutar una prctica."
"Crees que puedes decirle la verdad, por lo menos?"
Pam apart el sndwich a medio comer. "Ese es el problema. La verdad".
"Ella te sedujo"
"No, Karita. Yo la seduje." Ella levant la vista para ver si Karita estaba
excesivamente impresionada. "Por lo menos... Hice ms de la mitad del trabajo
de nosotras para entrar en... la situacin. Lo s todo sobre el hecho de que ella
era la jefa y ella tena todo el poder, pero no estoy sin responsabilidad. Pens
que la amaba. Pens, el sexo, nos acercara aun si no ha ejercido nunca una
relacin. Ella es mucho mayor que yo y no me importaba, pero a ella s. Entonces
ella comenz a salir como-l-se-llame y me dej. Es en realidad un poco srdida
y sin brillo, y me lo hice a m misma."
"Pam". Karita respir profundo para obtener el control de su tono de voz, sin
querer sonar tan furiosa como se senta. "Bueno, s, abriendo la puerta a una
relacin sexual con tu jefa no era la cosa ms inteligente de hacer. Asumir la
responsabilidad de tus opciones es correcto, pero eso no quiere decir que ella
no es responsable, tambin. Ella colm el abuso y la burla de ti, te hizo trabajar
diecisis horas al da, y los fines de semana, y te convenci que todo eso era
necesario para mantener la relacin en secreto, verdad?"
Pam asinti, las lgrimas nadando en sus ojos.
"Ella us tu vnculo emocional con ella para trabajarte, y su posicin como t
jefa te impeda quejarte acerca de su tratamiento. Luego, cuando quera salir,
qu hizo? Ella te despidi. Por qu no poda simplemente decir que todo haba
terminado? Por qu tena que ser tan cruel al respecto? Por qu no poda
simplemente decir que haba cometido un error y decirte que siguieras adelante
sin ella?"
Karita se detuvo cuando Pam se sec subrepticiamente en sus ojos.
"Olvdate de la relacin jefe/empleado por un minuto. En el aspecto personal
de eso, no lo entiendo, ella tena una opcin, ya sabes. Ella podra haber sido
amable. Firme, pero amable. Ella eligi no serlo. Ella fabric ese archivo faltante,
que era una mentira, para que pudiera librarse de ti. Y eso est en ella. Eso es
todo acerca de ella agachndose fuera de la responsabilidad de sus decisiones,
y no tiene nada que ver contigo. No te lo digas a ti misma que de alguna manera
est tan mal que sac lo peor de ella. No eres la nica persona que ha visto ese
lado de ella."
"Ella me grit ms que a sus otros dos asociados en su conjunto. Yo no poda
hacer nada bien".
"As que la hiciste insegura o nerviosa o ansiosa o lo que sea. Ella todava tena
una opcin sobre qu hacer con esos sentimientos. Sus opciones no son tu
culpa. Ella te dio una patada porque saba que t no podas regresrsela y ella
lo saba. Eso la hace un matn y los matones son cobardes." Su voz se quebr
y ella tom un sorbo de su t.
Despus de aclararse la garganta, ella agreg, en voz ms baja: "Yo no
entiendo por qu la gente elige ser mala cuando tienen todo el poder en el mundo
de ser amables."
Pam dej escapar una risita. "Promteme algo."
"Qu?"
"Hagas lo que hagas, no te dediques a la abogaca. Te comera viva."
Karita rio. "No te ha tratado exactamente mejor."
"Es cierto." Pam cogi su emparedado y tom un gran bocado de l. "No era
slo eso, ya sabes... el amor que ella rechaz. Era yo, la persona. La abogada,
el ser humano, la lesbiana, la mujer. No s por qu tena que hacer las cosas de
la manera que lo hizo y creo que pens, ya sabes, tena que ser yo hacindoselo
a ella de alguna manera."
Karita neg con la cabeza. "Ella te trat as porque hizo la vida ms fcil para
ella. Eso es lo que hacen los cobardes, causan dolor a otras personas para
escapar de ellos mismos. Si Susan valiera algo, te habra encontrado otro
trabajo, escrito una recomendacin precisa y convincente, ya sabes,
asegurndose que no perdieras nada. Pero, evidentemente, tena que
asegurarse de que perdieras todo por ella para sentirse segura. Como si pudiera
probar que ella amaba al chico nuevo mediante la molienda de la mujer que le
haba importado en el suelo. T, por lo menos, tienes la oportunidad de obtener
el respeto de ti misma de nuevo. Ella ni siquiera sabr que perdi el suyo."
"Dnde estabas cuando yo me estaba enamorando de ella? Podra haber
utilizado ese discurso en aquel entonces". Pam rasg la bolsa de papas fritas.
"No hice caso de su temperamento, y la forma en que culpa a todos los dems
cuando las cosas van mal. Me digo a m misma que podra haber hecho las cosas
de manera diferente. Que podra haberme retirado antes de que ella me hiciera
ir. Lo intent, sabes? Le dije todo lo que tena que hacer era decir que
terminamos y yo nunca le hablara de nuevo. Lo siguiente que supe fue que no
haba querido alguna vez sexo lesbiana, que era mi culpa, y ella estaba saliendo
con un chico y yo era la peor abogada con la que nunca haba trabajado. Que no
tena respeto por m en absoluto."
"Caso cerrado," Karita murmur.
Pam dej escapar una carcajada. "Puedo comer contigo una o dos veces por
semana durante un par de meses? Incluso yo pagar".
Karita sonri, contenta de ver el humor real en los ojos de Pam.
"Tal vez deberas hablar con un terapeuta gratuito. Slo tengo una insignia de
mrito junior. Imagina lo que un profesional puede hacer por ti. "
"Deberas ser una profesional. Eres una gran oyente". Pam termin su ltima
papita y mir dentro de la bolsa. "Wow, es la primer comida entera que he comido
desde que sucedi."
"Bien por ti". Karita meti la mano en su bolso sacando una caja pequea. "Me
acord de que estos eran tus favoritos y pens que algunos podran ser
medicinales."
"Oh, eres tan dulce." Pam tom la caja de trufas. "Mocas y caramelos, tienes
razn, mis favoritos. Prueba una conmigo."
"No, esas son para ti. Para la oscuridad de la noche".
Pam parpade para contener las lgrimas, luego le dio una amplia sonrisa.
"Est bien. Karita, se honesta. Por qu ests soltera?"
Karita saba que se sonroj. Su respuesta se senta como que podra ser una
mentira, -que no crea que de cualquier conjunto particular de intensos ojos muy
oscuros o de un beso que le haba sugerido que ella no saba nada acerca de la
pasin o el amor-, pero ella dijo de todos modos. "Porque no he conocido a la
mujer adecuada."

~*~

CJ observ a Karita y su cita dejar el Deli, alegrndose de no haber sido


notada. Ni siquiera se haba dado cuenta de que Karita estaba all hasta que
haba odo la inconfundible y maravillosa risa. Desde donde estaba sentada
poda ver a la otra mujer diciendo algo que Karita encontr muy divertido, y luego
en otra oleada de risas, la mujer mucho ms baja cogi un lujoso ramo del
vendedor de flores en la esquina y se lo dio a Karita con una reverencia.
Desaparecieron de la vista de CJ, las mejillas de Karita sonrojadas con deleite.
La belleza de la sonrisa de Karita qued detrs de sus ojos como el
deslumbramiento de mirar fijamente al sol. Las mariposas revoloteaban en su
estmago hasta que la ta Bitty susurr: "Ella nunca estar sonriendo para gente
como t."
Tard un momento en darse cuenta de que Burnett haba dejado de hablar.
"Lo siento. Vi a alguien que conoca. No me di cuenta que ella trabaja cerca de
m, es todo".
Burnett pareca ligeramente especulativo, como si l se preguntara el
significado de una mujer que pudiera distraer a CJ del negocio. Esos ojos de
cachorrito vean ms de lo que CJ haba pensado inicialmente.
"Est bien, yo estaba diciendo tonteras."
"No," CJ corrigi. "T me estabas dando todos los detalles que conoces acerca
de tu cliente potencial. l tom tu llamada que significa que el paquete era
correcto. Cul es tu prximo movimiento?"
"No puedo decidir." l mastic pensativo en su BLT.
"Ms informacin, plan detallado de la primera planta, el presupuesto de mejora
al inquilino, todo eso por supuesto. Yo podra entregar personalmente con la
esperanza de conseguir un breve cara a cara".
"Qu tal esto?" CJ inclin un poco ms del vinagre balsmico blanco en lo
ltimo de su ensalada de camarones. "Djale un mensaje de voz diciendo que
estas juntando ms material, pero sera mejor que el vea el espacio para ahorrar
tiempo. l es del Subcomit de Medio Ambiente de la asociacin de arquitectos,
verdad? Si camina por el espacio y es obviamente mejor para ahorrar una gran
cantidad de rboles y tiempo. T estaras feliz de recogerlo a su conveniencia,
recorrer el sitio y tenerlo de vuelta en su oficina en menos de una hora. O, si lo
prefiere, puedes enviar el material de primera, eso realmente no nos molesta. Lo
que sea ms conveniente para l."
"Si tengo tiempo, justo yo podra llegar a hablar con l en directo. Jerry es
grande en hablar siempre con el cliente directamente, no le gusta el correo de
voz".
CJ tom su tiempo de masticacin y deglucin, luego dijo: "Piensa en lo que
desea y que la comunicacin que tengas sea la que necesitas. T no conoces a
Cray y no tienes una buena relacin que hara que le den ganas de escucharte
por mucho tiempo. Yo personalmente ira a un correo de voz prctico y sucinto,
altamente profesional. Si t hablas con l en directo te dir para enviar el primer
paquete para conseguir que fuera al telfono. Si l tiene una oportunidad de
pensar en hacer una vuelta rpida y ha de devolverte la llamada, o decirle a
alguien que te devuelva la llamada, podra decidir qu tienes razn acerca de
ver el espacio. Un contestador automtico le da una mejor oportunidad de que s
versus no, eso es todo. El espacio har la mayor parte del trabajo de venderse".
Burnett rebot literalmente en su asiento. "Y una vez que vea el espacio se va
a vender."
CJ envidiaba el entusiasmo juvenil del nio, incluso, ya que le molestaba. "Una
vez que vea el espacio de todo lo que sabemos con certeza es que si no hay
ninguna posibilidad en absoluto. l te dir que no lo quiere, si ese es el caso. De
lo contrario, la venta de bienes se inicia".
El entusiasmo de Burnett no se apag ni un poco. "Lo s, pero es que es una
buena opcin para l."
"S, lo es, pero he visto un montn de ajustes perfectos fracasar."
Termin lo ltimo de su ensalada y dej que el resto de su da revoloteara por
su mente. Reunin de ventas, dos llamadas de conferencia, una presentacin
provisional con bebidas, ms o menos una tarde y noche tpica. Quera dormir
temprano porque maana era otro largo viernes en el refugio. Emily no haba
llamado para decirle que no volviera, as que ella ira. "Si quieres practicar lo que
vas a decir, podemos hacer eso de camino a la oficina."
"Gracias, pero creo que tengo lo esencial. Has estado muy bien, CJ, gracias.
No tienes que darme todos tus secretos comerciales, ya sabes".
"No son secretos, slo sentido comn y experiencia. Ser un placer verte cerrar
el trato." No lo hago por ti, chico, ella podra haberlo dicho. Era adicta a cerrar un
trato, y si no era uno de los suyos, a continuacin, uno de l sera una solucin
temporal. Sera un error para l pensar que hizo algo por la bondad de su
corazn. Los besos de los ngeles y de gente que pensaba que era lo
suficientemente buena para salir con sus amigos, no cambiaron nada. Su interior
risa burlona sonaba igual que la ta Bitty. "Creo que ests haciendo un muy buen
trato, y si sigues as, tarde o temprano vas a dar con un trato demasiado grande
para manejarlo, y entonces es cuando voy a esperar un poco de recuperacin
de la inversin."
Burnett estuvo de acuerdo. A medida que desafiaban el calor, CJ pens de
nuevo que el chico haca sonar su gaydar, pero no tena ninguna utilidad real de
la informacin, si bien era cierto. Si l saba que era lesbiana, no lo demostr.
Ella nunca socializ con los compaeros de trabajo, por lo que no era relevante
para la conduccin del da a da de su vida.
Entre llamadas de conferencia de esa tarde pens brevemente en llamar a
Abby para ver si ella estaba libre. Llamar a tan slo dos semanas despus de su
ltima tertulia enviara el mensaje equivocado, se record a s misma, incluso si
la noche, sin duda, fuera una distraccin.
Adems, para qu necesitaba distraccin? Sus objetivos eran lo que haban
sido durante aos, sus das pasaban siempre en movimiento hacia esas metas.
Una risa ronca, ojos chispeantes y un solo beso, bueno, ellos se desvanecen de
su memoria por su cuenta. Una noche con Abby no era necesaria para eso.
Ella dejaba de repetirse esos hechos mientras marcaba el nmero y la
esperanza de conseguir el correo de voz de Abby, en cuyo caso colgara. Pero
Abby, sonando cansada y de mal humor, respondi.
"Hola, soy yo. Ocupada esta noche? "
"No, quieres venir? Acabo de llegar a casa de mi rotacin y fue increblemente
jodida".
"Llevar un poco de postre. Tengo una presentacin, pero poda estar all a las
ocho".
"Voy a echarme una pestaita, entonces. El postre suena bien. Ya sabes... lo
que me gusta." La voz de Abby haba adquirido un ventajoso y decidido ronroneo.
"Lo hago, creo. Pero si me equivoco tu encontraras fcilmente como
corregirme." Jerry apareci en su puerta, obligando a CJ a cambiar su tono. "As
que nos vemos ms tarde, entonces."
"Jefe all? Podra decir lo que me gusta, verdad? Eso me hara una chica
mala que tendras que castigar?"
"Podemos hablar sobre eso."
"Nos vemos a las ocho." Abby colg, dejando a CJ combatiendo un rubor.
"Ests trabajando con Burnett en su gran trato para el restaurante en
Prospector?"
"Claro. l consigui una slida ventaja y estoy revisando su trabajo".
Jerry frunci el ceo mientras salt hacia adelante en sus dedos de los pies,
por lo que las llaves y monedas en su bolsillo sonaron. "Yo estara ms cmodo
si un corredor experimentado toma el liderazgo."
Oh, no!, pens CJ. Ella no haba dejado de ser el lder para que Jerry pudiera
robarlo. Ella subira esa idea en estos momentos. "Creme, primer signo que vea
en l vacilante agarrare las riendas."
Tal vez fue la sonrisa demasiado inocente que convenci a Jerry de que sus
intenciones eran siniestras, pero se fue complacido y calmado.
Durante la prxima llamada en conferencia y la presentacin propuesta con
bebidas ms tarde en la noche, se encontr anticipando la noche con Abby, que
no era propio de ella. La pasin por lo general se afirm cuando ella era en
realidad con Abby. El olor de su champ o ese perfume sexy que a veces llevaba,
la forma de su cuerpo, le tomaba slo un momento en su presencia para que
floreciera la atraccin. No era propio de ella estar pensando en el sexo durante
una reunin de negocios.
Conduciendo a casa de Abby, CJ tuvo que admitir que se senta diferente esta
noche. No quera slo sexo, aunque eso estaba sin duda en su mente. Ella
quera algo ms, tal vez slo la comodidad de la familiaridad. Tal vez no estar a
solas con sus pensamientos o el recuerdo de un beso que no significaba nada.
Fuera lo que fuera, la misma existencia de algo ms que el deseo fsico con Abby
era nuevo y por lo tanto inquietante. No era una sensacin particularmente
agradable, ya sea, pero tambin fue una picazn que necesita ser rascada.
Sus problemticos pensamientos se hicieron mucho ms sencillos cuando
Abby abri la puerta del departamento llevando una bata corta color lavanda que
se aferraba a su cuerpo. Su pelo corto, todava hmedo de una ducha, enroscado
alrededor de sus hombros.
Abby cogi la caja que contena una pequea tarta de nuez y dulce de leche y
se dirigi hacia la cocina. "Creo que hay que ahorrarla para la energa ms tarde."
Ella dej la caja sobre el mostrador y se dio la vuelta para encontrar a CJ justo
detrs de ella.
"Maldita sea, CJ, cmo sabas que tena muchas ganas de verte esta
noche?" Ella deshizo la cinta de su bata y CJ le ayud a deslizarla por sus
hombros.
"Debe ser la telepata, porque he estado pensando en ti toda la tarde." Ella tir
la tnica de las manos de Abby y la seda se desliz alrededor de los pies de
Abby. "Me encanta tu cuerpo desnudo."
Su beso fue tan ardiente y lleno de deseo como cualquiera que alguna vez
haban compartido. Era la forma en que un beso se supone que es, no lleno de
silencio, luz de la luna inocente, pero desbordante de su respiracin rpida y
pequeos jadeos, incluso el sonido del roce de piel con piel. Abby saba a sexo,
como una mujer, y no haba ninguna necesidad de CJ a estar pensando en
alguien ms, acerca de lo que una mujer diferente podra ser. Incluso mientras
agresivamente exploraba el cuerpo de Abby, sin embargo, se dio cuenta de que
sus pensamientos vagaban. Ella quera devorar a Abby toda y sin embargo fue
otra voz la que escuch en su mente, instndola a ms.
Abby inclin la cabeza de CJ hacia atrs para un largo beso. "Me encanta
la forma en que me enciendes." Deslizndose de la barra, llev a CJ por el corto
pasillo hasta el dormitorio.
CJ no tena que pensar en nadie ms para que su pulso se clavara en su
garganta. Ellas se tendieron rpidamente en la cama, desnudas, esforzndose.
"Vamos a tomar toda la noche."
Por toda respuesta, Abby pas las uas por los hombros de CJ, las palabras
se perdieron pero los gemidos y splicas eran perfectamente claras. No era difcil
ignorar la otra voz que oa, que naca en su fantasa de pelo platino esparcido
sobre las sbanas y las largas piernas envueltas alrededor de sus caderas.
Ambas se durmieron un poco ms tarde, los cuerpos an entrelazados.
Agitada en la noche, CJ jal el cuerpo caliente ms cerca despus de que ella
encontr y las cubri con la sbana. Cualesquiera que hubieran sido sus
necesidades separadas, ambas haban encontrado la satisfaccin mutua.
Ella se acomod para volverse a dormir, sintindose extraamente
complacida de que Abby no haba gritado su nombre como sola hacerlo.
Slo en la maana, con un mal desayuno de media tarta de nuez de caramelo,
se pregunt por qu. No era algo que pudiera preguntar. CJ dej a Abby dormir,
y se dirigi a casa. En la ducha sinti los araazos que Abby le haba dejado
marcados. Al secarse con una toalla descubri los dolores musculares y el dolor
en la espalda por hacer el amor prolongadamente. Ardiente y fuerte, ambas
haban conseguido lo que queran.
CJ consider los crculos debajo de los ojos y trat de decirse a s misma que
estaba dando ms importancia a sus propias incertidumbres de lo que merecan.
Las dos haban querido tener sexo, y eso es lo que haban hecho.
Excepto que ella haba estado pensando en otra persona, y que no era
ciertamente parte de lo que Abby entenda de la verdad de su relacin. Ella
nunca haba usado a Abby como sustituto de otra persona y ella supona que
deba sentirse mal por ello. Ella debera, excepto que Abby haba sido diferente,
tambin. Ninguna queja sobre la falta de CJ de compromiso, ni gritos que incluan
el nombre de CJ. Slo sexo, en ambos lados, por primera vez, no era eso lo
que ella haba dicho que quera?

~*~
El cuello de la blusa blanca de CJ se abri a un lado mientras ayudaba a Karita
a mover el marco de la cama ms abajo en la pared. Durante varios momentos
Karita luch con sentimientos contradictorios.
La larga curva del cuello de CJ, tensa con el msculo, era innegablemente
atractiva. Sus hombros se tensaron mientras se esforzaba contra el marco
pesado y a Karita le resultaba difcil apartar la mirada.
An ms fascinante fue el rasguo que se extenda desde la base del cuello a
algn punto fuera de la vista sobre el hombro de CJ. Al menos Karita supuso que
era donde el rasguo terminara. La piel no estaba rota, pero probablemente se
haba producido en las ltimas veinticuatro horas.
Cuando CJ dio un empujn ms a la pesada estructura, la blusa con huecos y
desplazada y la mirada fascinada de Karita encontr otras rasguos que
coincidan con los primeros, sin duda, todo hecho por el mismo conjunto de uas
en el mismo momento en el tiempo. Se contuvo antes de que ella se imaginara
cul era la posicin que tendra que tener para rasguar a CJ tan slo de esa
manera.
Bueno, casi se contuvo. Al igual que casi se haba contenido a s misma de
revivir ese beso cada vez que vea la boca de CJ. Ella no la estaba mirando
ahora, tampoco.
Novia, Karita pens, CJ tiene novia, recuerdas?
Besaste a alguien que tiene novia, no tu momento de gloria, recuerdas?
Haba otros rasguos, ms abajo en la espalda de CJ? No es asunto tuyo, se
dijo con severidad, y deja de comrtela con los ojos. Desde cundo algunos
msculos bonitos atraen tu atencin sin sentido? Esta preocupacin slo va a
conducirte a ms problemas. "Aqu es lo suficientemente bueno. Podemos poner
dos porta-cunas de esta manera".
"Los que se mantienen en el ltimo cuarto de la derecha?"
"S".
"Voy a estar de vuelta con el primero en un santiamn."
Karita observaba la velocidad de CJ a distancia, dicindose a s misma hacer
otras cosas con la mirada. Ella cubri la cama estrecha con el primer juego de
sbanas. Las manos ocupadas mantendran sus ojos se portarse mal.
La llegada de la primera cuna fue una razn aceptable para mirar hacia arriba.
"Las sbanas de la cuna estn en"
"El armario. Recuerdo. Voy por dos juegos y la segunda cuna".
Con una manta azul brillante termin su tareas de hacer la cama y Karita se
tom un momento para virar hacia abajo de la esquina suelta del cartel Buscando
a Nemo. Poda or a CJ en camino con la segunda cuna. "Te acordaste de?"
"Los protectores de colchn, estn aqu mismo. Me muestras cmo armar
estos? "
"Debes haber hecho un poco de cuidado de nios a lo largo del camino. La
mayora de las no-mams no saben acerca de los protectores".
"Un montn de pequeos primos cuando yo estaba creciendo."
"No hay hermanos?" El perfil en lnea de CJ en la firma de su sitio web no
haca ninguna mencin de la familia. Karita reprimi un rubor y se alegr de que
CJ no poda leer su mente culpable. Fue slo un beso, slo un beso, slo un
beso. "La capa exterior es la base una vez que tengamos las patas todos se
unen. Acabas de quedarte con la de los carriles, empuja hacia abajo el centro
de... de esa manera".
"Muy inteligente. A continuacin, el armazn va en la parte inferior..." CJ rpido
mont la cuna del beb, mirndose tan absorta en la tarea que deba haber
olvidado la pregunta.
Karita repiti: "As que, no hay hermanos?"
"Nope. Y t? "
"Slo yo. Mis padres murieron en un accidente de coche cuando yo tena dos
aos".
"Lo siento. Eso es duro." CJ comenz con la segunda cuna.
La simpata superficial pic un poco. "Yo fui criada por mi abuela, que era una
mujer poco comn, pero muy cariosa. Si no hubiera terminado en cuidado de
crianza, eso habra sido difcil".
Karita alcanz uno de los carriles de plegado de la cuna al mismo tiempo que
CJ y sus manos se rozaron. El chisporroteo que corra por su brazo era muy
inquietante. Dej los rieles a CJ mientras terminaba con la base.
"Eso es seguro. Qu sigue?"
Karita se pregunt si CJ haba pasado tiempo en hogares de crianza. Ella
constantemente se deslizaba lejos de los detalles de su infancia. Ella haba sido
maltratada, era casi una certeza, pero ella no tena la apariencia de los nios
heridos dentro de su aura que Karita encontraba tan desgarrador en muchos de
sus clientes. "Sbanas o platos, tu eleccin."
El timbre de la puerta era ligeramente audible desde la planta baja.
"Espero que Emily pueda seguir eso." Ella se apresur hacia las escaleras para
que ella pudiera decir si Emily iba a abrir la puerta.
CJ no se qued atrs. "Est extraordinariamente ocupado esta noche, no?"
"Slo tenemos la sala de Tarzn a la izquierda en este punto. Esperemos que
otro de los refugios todava tenga espacio. Los Rockies estn en una carrera por
el campeonato, al parecer."
"S, eliminan otros dos equipos en los playoffs si ganan esta noche, y cuatro
semanas que quedan de la temporada. Fin de semana del Da del Trabajo es a
menudo el gran momento para los playoffs".
"As que es un gran problema."
"Depende por lo que hayas apostado".
"Exactamente. Hombres que no pueden permitirse el lujo de apostar y lo hacen
de todos modos, pasan el rato con amigos, Un montn de cerveza, y estamos
llenos". Karita se detuvo a escuchar. "Emily lo tiene. Ir a ver cuntos para hacer
el ltimo cuarto."
Emily estaba tomando una copia del informe de una oficial de polica latina que
Karita reconoci vagamente. La recin llegada, obviamente, haba estado en una
sala de emergencia y fue cosida, y llevaba un beb de dos o tres meses de edad,
Karita pensaba, al igual que ella magnficamente color cacao marrn.
"Puedo cargar al beb un rato? Te ves exhausta."
Karita esper por un asentimiento de cabeza antes de llegar al nio. "Quin
es, adems, durmiendo tan bien?"
"Janeeka. Su pap no quiere ser su pap".
"Entonces ella va a necesitar un montn de mam, y esta noche, tal vez alguien
ms para proporcionarle un lugar cmodo para dormir." Karita empuj el diminuto
puo con el dedo meique y abri la mano para agarrarlo. El reflejo
habitualmente trabajaba y la contraccin sustancial que recibi fue justo lo que
su corazn dolorido necesitaba. Ella sonri a la madre, haciendo caso omiso de
la venda que probablemente esconda seis o siete puntos de sutura en la frente.
"Ella es hermosa."
Se volvi hacia el comedor y fue un momento antes de darse cuenta de que
Emily y la polica seguan charlando. Un vistazo por encima del hombro revel
una tmida sonrisa rara en el rostro de Emily y la polica estaba absolutamente
extasiada. Emily estaba coqueteando. Bueno, si t fueras Emily, estaras
coqueteando. Noventa y nueve de cada cien lesbianas se lo perderan, pero
pareca como si la polica alta con ojos oscuros brillantes no estaba teniendo
problemas para recoger las seales.
Emily se desprendi de la conversacin y se apresur hacia el comedor, toda
negocios. Karita hizo una nota mental para embromar a Emily despus. Eso es
lo que hacen las amigas no, verdad? Amigas y posiblemente pronto-a-ser ex-
amantes. Era ya una ex-amante? Despus de todo, siempre terminaban sus
encuentros ntimos con la promesa de que sera la ltima. Ella saba que ambas
eran sinceras, pero la necesidad que las haba unido primero todava exista.
Por qu sera la ltima? Bueno, la polica atractiva era una posible razn,
supuso.
Ella se encarg de que la madre estuviese sentada cmodamente antes de
darle al beb. Encontrara a CJ y haran el ltimo cuarto. Ella ya estaba fuera de
la habitacin antes de darse cuenta de lo mucho que estaba esperando hacer
ms trabajo al lado de CJ y aunque lo intentaba, no poda reprenderse por la
sensacin. Era otra razn por la que ella podra ser la ex de Emily, de verdad, a
estas alturas. Bueno, eso sera una tontera, no? Ella apret los labios mientras
suba las escaleras. Por qu iba a renunciar a algo que disfrutaba en la
esperanza de nada en su lugar? Se record una vez ms que ella no iba a
involucrarse con CJ. Ella era un clon de Mandy, otro camino hacia un corazn
roto. Ella no iba a ser otra vez el juguete de nadie. Un beso era ms que un beso,
y CJ haba dejado muy claro que no estaba interesada en nada ms.
La vida se supone que es simple. As que, por qu eran sus sentimientos por
CJ tan complicados? Por qu ella decida un minuto y volva a decidir de nuevo
la prxima? Dnde estaba un espejo mgico en la pared o un hada madrina
cuando una chica necesita uno? La ventana del dormitorio enmarcaba la luna
creciente. A finales del verano brillaba con un blanco puro y arrojando suficiente
luz para leer. En el momento en que saliera esa noche, la luna estara en el
oeste, y ella seguira su camino seductor todo el camino a casa. Karita suspir y
cerr las cortinas. No haba respuestas para ella all.
Captulo 7

CJ puso la tetera para hervir agua, asumiendo que Karita pronto querra una
taza de t que haba mencionado necesitar haca ms de una hora. Ella podra
utilizar algo pesado con cafena para s misma. La noche activa con Abby no le
haba dejado una gran cantidad de energa. Estaba seriamente empezando a
flaquear, y solo eran las once. Las sacudidas innegables de la adrenalina que le
inundaban cada vez que vea a Karita estaban empezando a salir de su lugar de
nerviosismo animado. Alguien entr por la puerta trasera con un tintineo de llaves
y taconeo de las botas. Sobresaltada, CJ se apart de la estufa.
"Hola. Quin eres t?" La recin llegada, en ntidos vaqueros y una camisa
de rugby, tena lesbiana escrito todo sobre ella, pero su mirada no era de
confrontacin mientras estudiaba a CJ.
"CJ, refugiada de servicios a la comunidad creo que es el trmino apropiado
para m." Estaba dispuesta a apostar que la flexin de Lucy de sus
impresionantes bceps era completamente inconsciente.
"Oh, cierto. Soy Lucy".
"Oh". Rpidamente, antes de que el silencio se volviera incmodo, dijo CJ,
"Karita me dijo esta noche acerca de la muerte de tu madre. Lo siento."
"Gracias." Lucy sacudi hacia atrs su cabello rubio tupido mientras se diriga
a los casilleros. "Ya era hora y era la forma en que se quera ir, no larga
enfermedad en el hospital. Y llegu all antes de su golpe final, as que..." Ella se
ocup con la llave del casillero.
CJ no quera confundir el tono despreocupado por falta de sentimiento. Ya haba
escuchado de Karita cmo Lucy se haba preocupado por su madre parcialmente
paralizada durante los ltimos aos. Cuan complicados los sentimientos de Lucy
deben ser. Sus pensamientos fueron interrumpidos por la reaparicin de Karita.
Abraz a Lucy con ganas y charlaron hasta que Karita interrumpi al or el silbido
de la tetera al hervir el agua.
"Has puesto eso para m?"
"En cuanto a m, tambin." CJ mir su reloj. "Es ms all de mi hora de dormir."
Lucy trajo tazas de la alacena. "Eres t del tipo que va temprano a la cama y
se levanta temprano?"
"Por lo general. Sin embargo, estuve un poco ms tarde de lo habitual ayer por
la noche."
Karita le dirigi una mirada divertida e incluso podra haber un sonroj
ligeramente antes de que ella se volviera bruscamente a la seleccin de t.
"CJ de una de esas raras mujeres que en realidad tiene una novia, a diferencia
del resto de nosotras, pobres diablos."
Cmo Karita haba descubierto que ella haba estado con Abby anoche? CJ
saba que no lo haba mencionado, lo que hizo a Karita un buen detective
observador. Ella no estaba precisamente orgullosa del estmulo de la llamada
telefnica al momento, y que estaba pensando que cuando llegara a casa ella
bien podra tener un mensaje de Abby rompiendo las cosas.
Cuanto ms pensaba acerca de su urgencia y del ardor, ms pareca que ambas
haban estado sacando algo fuera de sus sistemas, para siempre.
En cualquier caso, si Karita tuvo la impresin de que ella y Abby estaban
calientes y pesadas no habra ninguna repeticin del beso. Las noches de
insomnio y anhelo sin nombre terminaran. Ella se dedicara a la lista y a tachar
nombres, sin las mujeres de su vida que complicaban las cosas. Necesitaba que
las cosas fueran simples por un tiempo.
Revolviendo su t y haciendo una pequea charla, se record a s misma que
estaba cerca de la libertad, cerca de romper vnculos con su pasado. Ella no
poda estropearlo ahora.
"Ests bien?"
La voz de Karita interrumpi sus pensamientos y se dio cuenta de que ella no
haba estado escuchando. "Oh lo siento. Estoy bien. Cansada, y pensando en
los negocios".
"Bienes races comerciales", dijo Karita a la mirada inquisitiva de Lucy. "Ella
tambin es una chica con una carrera que paga bien, como t."
CJ dijo a Lucy: "Qu haces con el resto de tu vida?"
"No te pongas rara conmigo cuando te lo diga, est bien?"
"Est bien," CJ prometi.
"Veo gente muerta".
Por un momento pens en la chica en el Gathering que aclamaba que
conversaba con las apariciones, pero no haba nada de vidente acerca de la
slida y segura Lucy. Ella aventur, "empresaria de pompas fnebres?"
"Oo, eres buena, aunque yo prefiero directora de la funeraria. Vengo aqu
porque necesito estar cerca de personas vivas".
Karita, su voz suave, aadi: "Y despus de que hiciste un atad abierto para
una mujer que haba sido golpeada hasta la muerte pensabas que veras si
pudieras evitar tener que hacer eso nunca ms."
"S, bueno, eso tambin. Maldita sea, est la secadora. Puedo manejarlo.
Ustedes tomen un descanso mientras saco una carga." Lucy se dirigi a la sala
de lavandera.
Karita bebi un sorbo de t antes de exclamar: "Ella es una buena mujer."
"Increblemente pulcra, tambin."
"Ella trabaja religiosamente y me han dicho juega un impresionante campo
fuera, sea lo que sea. Sin embargo, ella no ha tenido una gran vida privada en
los ltimos aos."
Se hizo un silencio pesado debido a la luz y la rara conversacin que ninguna
de ellas pareca capaz de encontrar cada vez que estaban solas. El tictac del
enfriador se desvaneci e incluso el crujido de los cimientos de la casa ces. Se
est muy tranquilo cerca de ella, CJ pens, a excepcin de los latidos de mi
corazn, maldita sea.
"Hay ms registros para ordenar? No me importa hacerlo", dijo CJ. Karita
dej la taza en el lado opuesto de la mesa. "Siempre hay ms registros. Deja que
te traiga la pila de esta semana".
"Yo puedo hacer la entrada en la computadora, si lo necesitas."
Karita sali de la oficina de Emily con una pila de papeles.
"Lo siento, no puedo darte las contraseas. Pero si las ordenas, le dar a uno
de los habituales la oportunidad de hacer algo para Em. Eso ser una gran ayuda
para ella."
"Por qu se inici este lugar?"
Karita se encogi de hombros. "Ella se involucr con Stand Tall, pero no
s cmo." En vista del desconcierto de CJ, explic, "Stand Tall es un grupo
paraguas que mantiene a todos los involucrados en la atencin de crisis para
mujeres maltratadas que hablan el uno al otro. Hay refugios ms grandes que
hacen ms largas estancias de transicin, y centros de reinsercin social,
hogares de grupo, pero tambin hay una gran cantidad de una sola noche slo
las casas de emergencia, como sta. Y slo porque una mujer es golpeada en
el condado de Jefferson contra Denver no significa que ella debe recibir una
respuesta diferente, el tratamiento y los recursos. Stand Tall resuelve un montn
de cuestiones jurisdiccionales, y que nos permite, por ejemplo, que facture al
organismo gubernamental correcta para la miseria que nos darn en busca de
refugio de una noche para las clientas que se encuentran por debajo del nivel de
pobreza".
"Me di cuenta en los formularios de admisin que se obtiene una gran
cantidad de mujeres de bajos ingresos, que se debe a que las mujeres de
mayores ingresos tienen otras opciones, no es as?" CJ estaba agradecida por
cualquier tema que mantuviera llen el silencio con el recuerdo de ese beso.
"S, porque la violencia domstica no conoce los niveles de ingresos
demogrficos. La nica diferencia es la red de seguridad que una mujer podra
tener a su disposicin. Afortunadamente, la era digital tambin permite que las
agencias del orden pblico hablen unos con otros como nunca antes. Un
abusador que golpea a una novia en Wheat Ridge, no va a ser desconocido
cuando golpea a su esposa o hijos en Aurora".
"La era de la informacin ha hecho que sea ms difcil para un montn de chicos
malos." CJ esperaba que su tono fuera bajo.
Karita no levant la vista al verter ms agua caliente en su taza. "Sabes lo
que me gustara que cada mujer sepa? Que con siete dlares puede averiguar
si el chico con el que est saliendo tiene un registro en Colorado. La mayora de
las mujeres dicen que no saban que l era violento hasta que ya estaban
aterrorizadas de lo que podra hacer".
"Esto funciona slo si el S.O.B. le da su verdadero nombre." CJ se inclin sobre
los papeles, sacando rpidamente la Jane Doe antes de ordenar alfabticamente
el resto.
"La mayora lo hacen. Son buenos chicos, con las madres que juran que su
querido hijo no volvera a hacer dao a nadie y, adems, ella es una vagabunda
que lo pidi. Slo se da un nombre falso, si piensas que lo que est haciendo
podra estar equivocado. La mayora de los abusadores de repeticin piensan
que est bien".
"No es cierto", dijo Emily desde la puerta. Llevaba su usual pantaln deportivo
en color azul marino de hoy, pero CJ not la adicin de pequeos pendientes de
oro. "Muchos saben que est mal, ya que pedir perdn al da siguiente, y traer
los regalos y la promesa de que nunca volver a ocurrir. Podra tomar nuestra
recin llegada su habitacin?"
Karita dej la taza. "El beb necesita frmula?"
"Lo har en un minuto," contest Emily, "y enviarlo arriba." Ella se dej caer
pesadamente en una silla en la mesa despus que Karita se fue.
"Me olvid decirte que no volvieras despus que o que Lucy estara con
nosotras otra vez."
Complacida que fuera directo al grano, CJ trato con un cierto encanto. "Muy
cierto, as que aqu estoy. Estara agradecida si pudieras firmar algunos papeles
para m. Estn en mi casillero".
"Est bien, es justo. Cmo te sientes esta noche?"
CJ levant una ceja como respuesta.
"Oh, s, se me olvidaba. Nada de sicologa frente a frente para ti".
Mujeres como Emily haban entrado y salido de la vida de CJ desde nia.
Ella no iba a empezar a confiar en una de ellas, pero las ganas de esconderse
detrs de un superior no-puedes-romperme una sonrisa no iba a ser su reaccin
tampoco. "Admiro lo que hacen aqu. Cuntas mujeres llegan a romper el
ciclo?"
"Lo suficiente para mantenerme aqu, con esperanza. Muchas de las mujeres
", aadi, lanzando a s misma a sus pies, "se las arreglan para conseguir su
agresor en el asesoramiento, con nuestra ayuda. Eso es un gran problema, ya
que el ciclo de violencia realmente se rompe cuando los agresores se detienen
antes de pasarlo a sus hijos."
CJ mantuvo la clasificacin, preguntndose qu tipo de ciclos seguan
circulando a travs del Gathering. No haba pensado en los nios an con vida,
ms nacen cada ao. Poda or el eco de un polica de hace mucho tiempo,
llamando a CJ y sus primos ms que bichos, una infestacin.
Cuando Emily termin de hacer el bibern, CJ se ofreci a llevarlo arriba. "No
estoy segura de qu hacer con las Jane Doe, as que si puedes darle una mirada,
eso ayudara."
"Oh, se les pone un nmero consecutivo. Voy a decirte cual sigue cuando
vuelvas".
La casa se estaba quedando tranquila, y el cambio, a partir de un par de horas
antes, era palpable. No haba nadie llorando, ni siquiera un beb.
Dio unos golpecitos suaves en la puerta de la ltima habitacin en el piso
superior y la dej entrar la madre. La luz era muy baja, suave y dorada.
Karita estaba en una vieja mecedora, arrullando suavemente al beb. Su pelo
casi blanco rodeando a ambos reflejaba una la luz dorada, como un halo. La
imagen se impact en la mente de CJ y ella no la pudo mover, la Madonna y el
nio, all mismo, donde pudiera tocarla.
"Justo a tiempo", dijo Karita.
Tratando de estar tranquila, CJ cruz la habitacin para entregar la botella. El
beb pareca estar a punto de quejarse.
Karita tom la botella, pero nunca perdi el contacto visual con el nio. "T
ests caliente y seco, y esto es algo de comida. Slo esas cosas en polvo, no
tan bueno, pero mam tendr las cosas buenas para ti ms tarde, cuando te
despiertes de nuevo." Su tono era gratamente cantarn y en slo unos minutos,
el nio estaba tragando vigorosamente, sus diminutos prpados cados.
CJ se dispona a salir cuando ella se dio cuenta de que la madre estaba
luchando con el camisn que CJ reconoci de la ropa que haba lavado antes.
"Deja que te ayude, quieres que desabroche el sostn?"
Despus de un breve silencio, cuando el orgullo de la mujer luch claramente
con su sentido comn, dijo, "Si. Gracias. No puedo doblarlo tan lejos en este
momento".
CJ hizo rpidamente los pasos necesarios, y ayud a maniobrar la parte
superior del pijama en su lugar. "Eso es. Creo que all hay gasas para amamantar
y paales de tela para cambiarlo en el cajn superior. Realmente apreciamos
que si pones todo lo que se ensucia afuera de la puerta. Alguien va a reunir todo
por la maana."
Sali de la habitacin de nuevo, despus de una ltima mirada, codiciosa a la
cabeza platino, tan bella y llena de luz, inclinada sobre el bulto envuelto del beb.
Una vez ms pens en la Madonna y el nio, pero esta vez no pudo alejar la voz
de ta Bitty de la realidad. Esa luz era para los inocentes, no los gustos de ella.
Ella nunca ganara esa clase de gracia. Al diablo contigo, ta Bitty. Yo tomo mis
propias decisiones, y lo comprobar a m misma en el mismo infierno antes de
hacer algo para oscurecer la vida de Karita. No porque me hayas inculcado que
yo no vala nada, sino porque es lo correcto a hacer, para nosotras dos.
Tal vez ella no crea que la felicidad estaba en las cartas de ella, pero eso no
significaba que ella debe cortejar a ser infeliz. Ella intent al menos controlar esa
parte de su vida.
Una hora ms tarde haba ordenado completamente los formularios de admisin
y dobl el resto de la ropa. Lucy se haba instalado en el escritorio de Emily para
hacer la entrada de datos a la vez que Karita y Emily hablaban en voz baja en el
cuarto de servicio. Su conversacin ocasionalmente inclua palabras como el
aislamiento y fontanero, con la referencia ocasional a un da de campo a
principios de verano que a las dos las hizo rer.
En lo que a CJ poda ver, desde su lugar cansado en la mesa, no haba nada
ms que pudiera hacer esa noche. Ella puso su cabeza sobre sus brazos. Si se
quedaba as por mucho tiempo, se quedara dormida. Su prediccin fue casi
cierta, una mano sobre su hombro la sac de un sopor.
"Deberas ir a casa", dijo Karita. "Tambin lo har dentro de poco."
Debidamente, CJ dijo, "Llegaras a tu coche bien? Estoy justo afuera de
nuevo. Lo siento, eso me hace egosta, no es as? "
"Me alegro de que no tengas que caminar. Voy a estar bien, Emily me
acompaar a mi coche. Ella est a punto de terminar la noche tambin. Pauline
est haciendo el turno de la maana y estar aqu en unos pocos minutos".
Sorbos de agua fra la despertaron, sobre todo despus de que ella se moj
ligeramente las sienes y los ojos. Deba llegar a casa, pero gracias a Dios que
no estaba lejos. Karita pareca que poda mantenerse despierta otras doce horas.
CJ no estaba segura de que alguna vez haba sido as de joven, pero Karita slo
era, qu? Seis o siete aos ms joven? Ella siempre parece joven, mientras
que ella misma en comparacin, siempre se sentira mayor.
Ella estaba en su coche antes de recordar los papeles que Emily tena que
firmar. Realmente tenan que ser enviados de vuelta a la corte, ya era tarde.
Comprob los alrededores de nuevo y nada se mova, as que se dirigi hacia el
porche de atrs, esperando que un golpe suave fuera escuchado.
Un susurro furtivo la detuvo en seco, entonces las palabras cobraron sentido.
"En realidad no deberamos."
"Podemos no debatir de nuevo? Vamos a hablar de ello maana por la
maana".
Otro ruido, cerca, entonces Karita dijo: "Esta vez podemos llegar a una cama
caliente en primer lugar?"
Emily se ech a rer. "S, nena. La cama estar caliente despus de unos
minutos."
El gemido que Karita profiri hizo arder los odos de CJ. Se alej de puntillas,
pensando que ella podra tener sus papeles firmados maana, incluso si se
trataba de un viaje extra. Su mente trabaj horas extras imaginando a Emily
desnudando lentamente a Karita, dndose cuenta de que Emily saba
exactamente lo que derretira a Karita por completo. Esa Emily, con su gran
corazn y honestidad, era alguien en quien Karita poda confiar de esa manera.
Esto en cuanto a la imagen de Madonna. Karita era una mujer de sangre
caliente y real, cada pedacito de ella. Ta Bitty dira que Karita estaba saliendo
con esa joven con la que CJ la haba visto en el Deli, tena sexo con Emily y
haba besado a CJ, todo al mismo tiempo.
Ella no era la Madonna (una representacin de la virgen Mara cargando al nio
Jess), era una fulana.
"No," dijo CJ a su reflejo en el espejo retrovisor. "Ella no es una virgen, es una
dadora, amorosa mujer." Podras haber tenido alguna parte de eso, se dijo a s
misma. Haba algo tan verdadero y abierto acerca de Karita que su amor no sera
barato aunque lo regalara. Por el contrario, lo haca ms un tesoro.
Ella no es para ti. CJ se repeta como un mantra en el corto trayecto a casa.
La luna estaba gloriosamente llena y brillante, y normalmente le habra levantado
el nimo, pero la luz de plata estaba fra y no ms cerca de lo que nunca llegara
a la misma luz que pareca brillar desde Karita. CJ no dud ni por un momento
que poda robar mucho de Karita, incluyendo su capacidad de confiar, su
inocencia, tal vez incluso su corazn. El linaje de CJ estaba lleno de estafadores
consumados y ella haba sido destetada con las habilidades.
No haba dicho siempre su padre que nunca haba visto a una persona tan
normal como CJ, que estafar mujeres era la nica cosa en la que era buena?
Ella agarr el volante hasta que sus nudillos se pusieron blancos. Ella era buena
para otras cosas. Ella no ceda a su herencia o educacin. Ella no estafaba a la
gente ahora. Ella estaba fuera de esa vida. Ella iba a trabajar una noche ms en
el refugio y eso sera todo.
Ella no es para ti. CJ se detuvo en su lugar de estacionamiento y repiti
lentamente. "Ella no es para ti."
Tampoco, al parecer, era Abby, y CJ ciertamente no la culp. Comenz el
mensaje: "Yo soy una cobarde haciendo esto por correo de voz, pero de nuevo,
siempre he sido la que te deja mensajes, verdad? La otra noche estuvo muy
bien, pero no creo que deberamos hacer eso otra vez. Esta otra residente
finalmente me invit a salir y creo que no debera salir con ella y seguir durmiendo
contigo, as que, pienso darle una oportunidad, sabes? T y yo no somos...
nosotras no vamos a ninguna parte, aunque es muy divertido. Quiero ir a alguna
parte con alguien. De todos modos. Tengo que ir a trabajar. No tienes que
llamarme si no quieres, pero espero que podamos seguir siendo ami"
CJ presion la tecla de borrado.
Ella sac la lista, estudi los nombres, y trat de sumar las cantidades en su
cabeza otra vez. La concentracin no estaba all, su mente era un torbellino. El
recuerdo de la pasin de Abby rivaliz con ese sonido que Karita haba hecho
cuando Emily la toc de la manera correcta.
Nada ha cambiado, se dijo. Su ltima amante haba decidido seguir adelante.
Encontrara otra si quera. As que la alta, rubia platino estaba bajo su piel, gran
cosa. Ella sobrevivira el enamoramiento, y ella no iba a extraar a la mujer
cuando se le pasara.
Una ducha relajante la burl pensando que ella se dormira pronto, pero la
esperanza dur poco. La visualizacin de la alarma emita un zumbido bajo y en
la distancia un coche en marcha. El refrigerador hace clic de encendido y
apagado. Cuando haba sido una nia, tratando de dormir, siempre haba habido
el clamor de una discusin, el sonido de algo o alguien que se rompe. En la
detencin, el crujido de los zapatos en el cemento de los guardias y el ritmo la
haba mantenido despierta, enmarcada por el golpe de las puertas y el claro clic
de cerraduras automticas.
El mundo nunca haba sido un lugar tranquilo hasta que Karita la bes. No
significaba nada.

~*~

Ella nunca haba sido buena mintindose a s misma y el sueo la eludi. No


haba sido una mala noche. Haba sido en realidad sin incidentes a pesar de
llenar todas las habitaciones en el refugio. Karita abrazada a Emily por detrs,
suavemente besaba su cuello. Se senta llena hasta el borde con ternura por esa
mujer, que no era inusual, pero aun as, algo era diferente.
"Nena", murmur Emily. "Tienes las manos ms sorprendentes."
"Oh, s?" Karita sonri entre los hombros de Emily y torci la mano situada
entre los muslos de Emily. Emily empuj un poco hacia atrs. "Esa mano en
particular?"
"S, esa mano." Emily se estir, casi ronroneando. "Podras hacer eso tal vez
por un par de horas?"
Sus dedos hacan cosquillas suavemente en los pliegues hmedos entre las
piernas de Emily. "Est bien, pero sinceramente, si sigo as te vas a dormir."
Emily se puso boca abajo. Su voz ahogada se levant de la almohada. "Podra
suceder, pero te prometo que me despierto lista para tomar en serio acerca de
hacer cosas deliciosas para ti."
Karita rpidamente cubri el cuerpo de Emily con el suyo, complacida de que
el repentino contacto del cuerpo completo dibuj un gemido de Emily. "Tengo
una idea diferente."
"S?"
"Creo que necesitas algo ahora mismo." Karita empuj su mano con firmeza
entre las piernas de Emily de nuevo, esta vez tomando una ruta directa al calor
dulce, hmedo. Fue divertido, caliente y sexy, como era cada vez que estaban
juntas, pero Karita continu siendo consciente de que algo era diferente.
La capacidad de respuesta de Emily era la misma, la forma entusiasta y
lujuriosa empuj a Karita de su espalda para que pudiera envolver las piernas de
Karita alrededor de sus hombros. Debo ser yo, pens Karita. Ese beso... y ella
se oblig a no pensar ms en eso, porque ella estaba con Emily. El toque de
Emily la despert en igual medida, y su boca, oh su maravillosa boca, que era
tan profunda. Karita se entreg a su placer. Se supona que iba a sentirse bien y
as fue. Se abrazaron de nuevo, y Karita dej escapar una larga, risa complacida.
"Eso fue maravilloso. Oh, ahora recuerdo lo que quera preguntarte. Acerca de
esa polica antes. Ella era muy bella.".
"Ella es muy linda, no hay duda al respecto".
"Vas a invitarla a salir?"
Emily no quera encontrar la mirada de Karita. "Cierto en una de mis muchas
noches libres."
"La prxima vez que ella est antes de las 22:00 horas slo pregntale para
tomar un caf cuando ella tenga su tiempo de descanso. Yo puedo hacer un
ingreso, ya lo sabes. Slo dile que no has comido, que es casi siempre cierto, y
si tiene tiempo para una taza de caf mientras que tu comes algo en Eddies, a
la vuelta de la esquina y en la misma cuadra. Apuesto a que ella dice que s".
"El hecho de que ella haya llamado a la puerta del refugio un montn de veces
en el ltimo mes es la nica cosa que tenemos en comn."
"T sabes de eso. Es por eso que las personas hacen citas".
Emily la peg ms a su cuerpo. "Ella tiene totalmente el cuerpo duro. Dudo que
estara interesada en m".
Karita apret ligeramente un pecho generosamente formado. "T tienes
algunas buenas caractersticas." A pesar de que ella pas un dedo por el pezn
de Emily, Karita saba que probablemente no iban a hacerlo de nuevo despus
de esta noche. Cuando ella haba besado a Emily en el porche no haba sabido
que la memoria de besar a CJ se entrometera, pero ahora lo supo.
"Em... te sientes atrada y ella parece interesada tambin. Pero aqu estamos
en la cama otra vez."
Parte de la somnolencia en los ojos de Emily se desvaneci. "T no quieres"
"Lo hice. Te bes porque... te deseaba. Pero creo que mis razones pueden
ser las mismas que las tuyas esta noche. Y no son las razones que siempre
hemos tenido en el pasado. Alimentar y sublimar estn bien para m, pero..."
"Est bien", dijo Emily lentamente. "Estoy aqu contigo en este momento porque
estoy pensando en Anita."
"Bonito nombre."
"Pensando en Anita," Emily continu, "y yo soy demasiado perezosa o miedosa
para preguntarle a Anita por una cita por lo que finalmente podr pedirle venir a
la cama en vez de a ti. Entonces, eres tan perezosa o miedosa de preguntar, y
acurrucarte aqu conmigo en su lugar?"
"Alguien en quien no debera estar pensando. Pero no tengo derecho a usarte,
as que no puedo pensar en ella".
"CJ. He visto la forma en que te mira".
"Ella me mira?" Karita se encogi por dentro de lo juvenil que sonaba.
Emily se apoy en un codo. "No de la forma habitual, y no con la lengua fuera.
Pero ella siempre est en busca de ti, o por ti, cuando piensa que nadie se centra
en ella." Emily la bes suavemente. "No puedo culparla. El slo verte me hace
sentir mejor, no importa qu".
"Yo no soy la adecuada para ella."
Emily frunci el ceo. "Estoy mucho ms preocupada porqu ella no es la
adecuada para ti. Ella es una bomba de tiempo con problemas, y t pasaras
todo tu tiempo tratando con su mierda, y todo el tiempo que ella se niega a la
ayuda profesional y all estaras. Sabes cmo se llama?
"Co-dependiente". Karita ahog un bostezo. "S, lo s. Y al mismo tiempo, estoy
apenas a flote financieramente y ella es una agente de bienes races de gran
xito con testimonios sobre su capacidad para hacer ofertas que gustan a todos".
"La has buscado mucho en Google?"
Karita se sonroj hasta las races de su pelo. "Bueno, tal vez. Obviamente, el
xito y el dinero en efectivo significan mucho para ella, al igual que para Mandy.
Sabemos lo que pas".
"Mandy estaba atrofiada. De lo que me dijiste que era todo o nada. Si t no le
diste todo, ella no te dio nada. CJ es un trato diferente. Ella esta encogida por su
dolor y piensa que hace su vida ordenada." Emily la bes con ms calor. "Y si
tengo que hacer el amor contigo cada da para salvarte de las garras de algn
yuppie krmicamente en quiebra, es un sacrificio que estoy dispuesta a hacer."
Karita rio mientras la besaba Emily. "No, vas a estar cortejando a la bella Anita.
O dejar que ella te corteje".
Emily cerr los ojos y apret a Karita acercndola. "Por lo tanto, no vamos a
hacer esto otra vez, verdad?"
"No," dijo Karita. Haban dicho eso antes, pero esta vez sintieron el final. La ola
de ternura que senta por Emily se levant en ella de nuevo, con una sensacin
de prdida. Confiaba, sin embargo, que ambas haban crecido y cambiado, y
siempre significara algo especial entre ellas. Puede ser que no tengan este tipo
de intimidad de nuevo, pero la amorosa amistad era para siempre. Ella nunca se
arrepentira de haber pasado estas noches juntas.
Elske er Elske, Abue habra dicho. El amor es el amor. A pesar de Mandy, ella
todava crea que los sentimientos y dar amor hacan ms amor. Haba suficiente
magia para creerlo, al menos por esta noche. Tal pensamiento normalmente la
dejaba caer en el sueo, pero tard unos minutos ms a causa de la dbil voz
preguntando: "Pero y maana?"
Captulo 8

"Les dijiste que era tu cita?" CJ dej su maletn y presion el botn de


arranque en su computadora.
"No!" Burnett farfull en su refresco. "No, le dije a Cray que ramos compaeros
de trabajo y que te gustara el espectculo tambin, aunque seas una mujer."
"Pero por qu ests tomando a tu nuevo aspirante a cliente para ver un
espectculo gay?" Para CJ, el lugar era muy, muy personal.
"No lo estoy llevando yo. l acaba de mencionar que l no sera capaz de
cumplir con la revisin rpida propuesta porque tena entradas para el Babilonia.
Le dije que no haba visto el nuevo show, pero haba odo cosas buenas. Estaba
a punto de desearle una noche agradable cuando me dijo que tena dos billetes
adicionales de amigos que no podan usarlos".
"l sabe que eres gay?" CJ no estaba segura de que ella ni siquiera lo saba,
pero ella decidi que simplemente podra decirle.
"Supongo que s, de lo contrario no habra planteado el Babilonia. Yo dira que
en realidad no hacer sonar el gaydar, pero si lo ves en un club gay no se vera
fuera de lugar, tampoco".
Al igual que t, CJ podra haber dicho. Esta conversacin no era como ella
haba planeado para comenzar su da. "As que le dijiste que estabas pidiendo
a una mujer que vaya contigo?"
"Bueno, hice hincapi en la cosa compaero de trabajo", dijo Burnett.
"Por supuesto, le di las gracias por la oferta, tambin."
"Est bien, ya que soy una compaera de trabajo, es muy posible que vaya a
pensar que ests trayendo negocio a un compromiso social, que suena como
que no era su intencin." CJ saba que probablemente disfrutara del
espectculo. Los blogueros haban contado maravillas del humor extravagante y
la msica. Pero el espectculo era el jueves por la noche y ella no llegara a casa
hasta la medianoche. Tena una revisin del presupuesto de la construccin de
un inquilino a las siete de la maana del viernes y su ltimo da de trabajo en el
refugio por la noche. No haba manera de que pudiera soportarlo. Se senta de
mucho ms de treinta y cinco por decirlo, estaba demasiado vieja para ese tipo
de horario.
La sonrisa de Burnett estaba completamente sin engao. "Pero si tu lesbiana
surge hasta l sabr que eres de la familia. A menos que quieras que l presuma
que eres una vieja bruja marica".
Por un momento muy breve, CJ no estaba segura de qu decir. Entonces la luz
en sus ojos-tan-de-cachorrito parpade ligeramente. l honestamente crea
que poda jugar con ella? Ella le lanz una mirada forzada. "Salga la lesbiana?"
"Vamos, saca la chaqueta de cuero y los guantes del Gold Wing."
"No seas descarado."
Burnett, para sorpresa de CJ, se ech a rer. "Deberas ver tu cara."
"Hey, escucha." Ella le dio una mirada plana. "Para esta operacin es
necesario pensar en m como t jefa, y no hablas con los jefes de esa manera,
lo pescas?" Maldita sea, la comisura de su boca comenz a temblar.
"Nunca, jams habl de una Honda a una chica Harley."
Burnett ulul con regocijo y CJ no poda dejar de rer, tambin. Evidentemente,
Burnett haba echado de menos la parte en la que dej claro que poda aplastarlo
como a un pequeo insecto, si ella quera. Haba logrado jugar en sus simpatas,
no exactamente el cachorro de perro por lo que lo haba tomado.
"Entonces", dijo ella con un suspiro. "Cundo y dnde voy a reunirme contigo
para esta alegre excursin?"

~*~

Fiel a su palabra, Pam haba llamado para el almuerzo de nuevo, y pareca de


tan buen humor que Karita acept inmediatamente. Esta vez lleg al Deli primero
y opt por falafel rociado con un aderezo de tahini picante. A medio camino de
una de las pocas mesas vacas se dio cuenta de que CJ estaba apoyada contra
la pared, obviamente esperando su orden.
Una sensacin extraa inund su pecho, era su corazn saltando? Estaba
sonrojada ahora? Despus de estar un poco acertada en no detenerse
demasiado en el beso, el recuerdo era repentinamente vivo, especialmente la
sensacin de que con CJ habra un fuego que ella an tena que experimentar.
No, no, no, se dijo.
Ella se apual a s misma mentalmente con recuerdos de Mandy para tratar
de controlar la sonrisa que saba mostraba demasiado.
CJ la vio acercarse con una mirada de bienvenida que le faltaba la tensin
cuidadosamente enmascarada de su comportamiento en el refugio. "Hola,
extraa."
"Hola all." Como si no supiera ya la respuesta de Google, Karita pregunt:
"Trabajas cerca?"
"Un par de cuadras. Me he enganchado con la ensalada de huevo as que una
vez a la semana, aqu estoy. Y t?"
"La oficina de abogados est aproximadamente a cinco cuadras de camino."
Ella hizo un gesto con su bolsa. "He quedado con alguien."
"Otra cita para almorzar?" Con la mirada perpleja de Karita, ella continu: "Te
vi la semana pasada. Ella es muy linda".
"Oh, te refieres a Pam?. No es una..." Tal vez fuera mejor que CJ creyera
que Pam era responsable del rubor que estaba muy segura ahora manchaba sus
mejillas. Una eleccin totalmente cobarde, reconoci, y no la que una elfina
escogera. Pero ella no era una elfina, ahora se senta cien por ciento mujer, y
las partes ms femeninas de su cuerpo estaban tratando de tomarle la delantera
a su sentido comn. Saba que sonaba poco convincente cuando dijo: "En
realidad no es una cita."
"Si t lo dices."
"Ella es slo una amiga." Chispas, era demasiado difcil no ser honesta.
CJ abri la boca para decir algo, pero la cerr.
"Qu?" Karita le dirigi una mirada burlona. "Tienes algn problema
conmigo?"
"No hay problema, seora. Yo estaba... Es Emily slo una amiga?"
Karita saba que ella pas de un sonrojo a un intenso rojo en la cara.
"Cmo?"
"Slo estoy tomndote el pelo", dijo CJ rpidamente.
"No, no lo ests. Y yo lo acabo de confirmar. Debes ser una interrogadora".
"Lo siento, de verdad. Yo slo estaba bromendote. Regres el viernes pasado
para darle a firmar algo a Emily y te o en el porche trasero. Antes de eso..." Ella
se encogi de hombros. "Parecan amigas cercanas, eso es todo."
"Somos". Karita no tena idea exactamente de lo que ella quera de esta
conversacin, pero las revelaciones sobre su vida sexual no lo eran en definitiva.
"Lo somos. Y quiero mucho a Emily. Es que no es... Slo... a veces..."
"No te estoy juzgando, de verdad. No soy una mojigata." CJ se mir los pies
por un momento y luego dijo: "Personalmente, creo que las relaciones sufren de
altas expectativas. Si las personas en una relacin consiguen lo que quieren de
ella, todos los dems slo deben desear que tuvieran tanta suerte. He conocido
a un montn de gente realmente moral que eran miserables en sus matrimonios
y gastaron su vida sealando cuando todo el mundo estaba pecando. Creo que
es la envidia, as de simple. Las personas que no saben cmo ser felices no
pueden soportar que otras personas se han dado cuenta".
"Esa es la raz de la sentencia dictada en el mundo no? Tomar tus propios
problemas emocionales y culpar a otras personas por ellos? Es lo que hace un
agresor, aunque en un grado extremo." Karita esperaba que ella ya no estuviera
roja como una frambuesa. Qu pensara CJ de ella? "Los agresores son los
matones finales, herir a alguien para sentirse mejor. Oh! "
"Qu?"
Karita parpade sorprendiendo a CJ. "Acabo de tener un pensamiento que no
haba tenido antes. La amiga con la que me voy a encontrar, es una cosa de
trabajo. Algo que debo decirle, eso es todo", termin precipitadamente cuando
oyeron el nombre de CJ llamndola en el mostrador. "Nos vemos maana en la
noche, verdad?"
"Voy a estar all. Tengo que hacer mi tiempo". Seal CJ. "T cita est aqu."
"Ella no es" CJ ya estaba fuera del alcance del odo.
Mareada por el serpenteo de las emociones en los ltimos minutos, Karita dio
a Pam una sea alegre y atrap la ltima mesa vaca para ellas. Plenamente
consciente del momento en que CJ desapareci en la tarde tibia, Karita respir
hondo, esperando que la sensacin de revoloteo en su pecho se calmara. Era
toda una atraccin animal, y nada ms. Desenvolvi su falafel y no pudo dejar
de tomar un gran bocado. La comida calmara a su estmago y sera el final de
sus pensamientos ridculos; un remolino de potentes feromonas no iba a hacer
que se considerara que tal vez ella no tena la primera pista sobre el amor.
Pam se uni a ella despus de realizar el pedido. "Parece que te ests
muriendo de hambre."
"Es la salsa de tahini, es como un afrodisaco de apetito para m. Un olorcillo y
tengo que tenerla. Te ves mucho mejor esta semana".
Era cierto. El cabello de Pam estaba recogido en un clip colorido, y sus ojos
tenan algo de su brillo habitual.
"Gracias. Me siento mejor, eso es seguro. Hablando contigo la semana pasada
ayud mucho".
"Tuve un pensamiento adicional para ti, slo me vino a la cabeza cuando llegu
aqu".
"S? Sultalo".
"Qu tan buena abogada es Susan House?"
"Lo suficientemente buena." Pam se encogi de hombros. "Sin embargo, Marty
es el cerebro del equipo."
"No s cmo juzgarlo, pero la idea que tuve es que ella pasa mucho tiempo
dicindole a todos sus asociadas lo intiles que son, que a lo mejor ella lo hace
porque necesita sentirse mejor acerca de sus propias habilidades. No es un
pensamiento terriblemente brillante", Karita aadi apresuradamente. "Es slo
que cuando las personas se sienten inseguras de s mismas errneamente
piensan que pisando a otras personas se elevan. Tal vez la amenazaste ms
que una historia de amor lsbico en secreto. Tal vez la amenazaste como
abogada".
"Oh, bueno, no haba pensado en eso." Estaban llamando el nombre de Pam
y ella dej la mesa con un gesto de concentracin que era bastante lindo.
Karita comi ms despacio, porque no quera terminar antes de que Pam se
uniera a ella. Tan pronto como Pam se sent de nuevo, ella se disculp.
"Debera haber esperado por ti."
"Entiendo. A diferencia de m, slo tienes una hora."
"Ms como entre cuarenta y cinco minutos."
"Entonces puedes verme comer y te acompaar caminando de regreso a la
oficina." Pam busc en su tazn de chili. "De todos modos, gracias por la idea
de Susan. Incluso si no es cierto, es reconfortante pensar que podra serlo".
"Me alegra ser de ayuda. Cules son tus planes futuros? Aun pensando en
mudarte?"
"Puede que no. Tengo dos entrevistas maana para trabajo de asociada".
"Eso es genial!"
"Bueno, tengo que dar las gracias a la bruja malvada, ella me envi una buena
carta de recomendacin que significa que puedo ponerla a ella como referencia.
Estoy segura de que va a estar apretando los dientes para hacerlo si alguien le
llama. As que por ahora, mis padres dijeron que van a cubrir el alquiler por un
tiempo corto en la esperanza de que surja algo de inmediato. Han sido
espectaculares sobre todo esto".
Karita sonri. "Tal vez, slo tal vez, ellos te aman?"
"Tal vez lo hacen. Mi mam me envi un artculo sobre la inseminacin artificial,
que aprovecho para decir que ella an espera nietos".
"Quieres ser madre?" Karita an no haba dado mucha consideracin. Ella
amaba a los nios, sin embargo. En unos pocos aos ms, tal vez cuando tuviera
treinta, ella podra darle un poco de pensamiento real.
"Teniendo en cuenta mis prstamos estudiantiles no puedo decir que sea una
de mis prioridades. Pero con el tiempo, creo que me gustara tener una familia."
Pam mir a su sndwich, y luego le lanz una mirada fugaz. Hubo un poco de
silencio, durante el cual Karita abruptamente record su cita de caf con Brent.
Tena la sensacin de que se haba perdido el momento en que debera haber
utilizado el "buena para ser amigas" discurso sobre Pam.
"Yo fui hija nica, y criada por mi abuela. Mantuvo un techo sobre nuestras
cabezas, proporcionando servicios de guardera para los vecinos, por lo que
siempre haba nios bajo nuestro techo. Tal vez por eso estoy esperando desde
hace tiempo. Al final del da, slo me tengo a m misma para alimentar y vestir y
soy bastante fcil de complacer".
"Tu abuela suena como una mujer increble." Pam agit su todava humeante
chili.
"Oh, lo era. Vivamos en la casa que haba comprado con mi abuelo cuando
recin casados, y mientras ellos vivan all los vecinos cambiaron, un montn de
inmigrantes vietnamitas. En el momento en que fui a la guardera yo era la nica
rubia de piel blanca en la escuela. A pesar de que nadie me seal a m o
intimidado, al parecer llegaba a casa llorando da tras da porque era tan
diferente. Por qu no tengo una mam y un pap? Por qu era mi pelo tan
fino? Por qu eran mis ojos tan aburridos? Ella vino con una solucin".
"Cul fue?" Los ojos de Pam definitivamente haban recuperado su brillo.
Karita sinti un "uh-oh" en la boca del estmago. "Ella me dijo que realmente
era diferente. Iba a ser nuestro secreto, porque nadie ms lo entendera. Yo era
una elfina, ves, y si practicaba, yo sera capaz de hacer magia".
"Oh, qu lindo!"
Karita masticaba el ltimo bocado de su falafel, se limpi la boca y mostro una
sonrisa mortificada. "Ella predijo que ya tena un poco de magia, y si yo repeta
un encanto que me ense, lo veramos a ciencia cierta. Era un encanto de ser
feliz y si funcionaba, probablemente no iba a llorar el da siguiente en la escuela.
Y funcion. Trabaj, a las mil maravillas".
"Esa es una historia maravillosa."
"Lo es." Karita estuvo de acuerdo, de todo corazn. El nico problema era que
a diferencia de Santa Claus y el Conejo de Pascua, nunca haba dejado de creer
en Karita la Elfina. Haba sido broma privada entre ella y la abuela, el aprendizaje
de nuevos encantos noruegos sonaba situaciones tan lficas y el pensamiento a
travs de la funcin de cmo un elfo respondera. Ella haba ledo todo lo que
caa en sus manos sobre esos duendes, tratando de identificar sus orgenes. Ella
haba alimentado la creencia a pesar de todas las pruebas en contra, ya que hizo
que se sintiera especial. Estaba entrelazado en quin era ella, las posibilidades,
por lo menos. "A menudo me pregunto a m misma, cuando las cosas son
difciles, lo que un elfo hara."
"Bueno, tal vez t no seas una elfina, pero trabajaste algn tipo de magia en
m la semana pasada. Yo estaba tan deprimida y entonces me sent mucho
mejor."
"Hablar de algo ayuda."
"S, sobre todo con una amiga."
Karita estaba a punto de apoderarse de la apertura, cuando Pam continu:
"Espero que no creas que esto es repentino ni nada, pero me gustara que
saliramos? A cenar o ver una pelcula o algo as?"
Demasiado tarde... y tal vez eso era algo bueno. Le molestaba que CJ le viniera
a la mente. Tambin poda or el eco de sus propias palabras a Emily, que salir
era la forma de descubrir si las personas tenan cosas en comn. "Yo..."
"Oh. Lo siento. Pens, oh, ests viendo a alguien? No lo saba".
"No, no estoy saliendo con nadie." Ella era libre como un pjaro, y adems,
Pam era interesante y atractiva y llena de energa y muy agradable hablar con
ella. Por qu no habran de salir un poco y ver a dnde llevaba? Por qu deba
decir no a causa de algn beso? "Me sorprendiste, quiero decir, yo no soy
abogada. Ni siquiera tengo un ttulo universitario".
"Qu importa eso? Los abogados pueden ser mierdas. Qu hiciste en lugar
de la universidad?"
"Termin el grado bsico de dos aos, pero odiaba estar en un saln de clases.
As que me un al Cuerpo de Paz, y luego me hice cargo de mi abuela en su
ltima enfermedad. Yo hered una pequea casa de ella en Kittredge y me mud
aqu hace no del todo dos aos. Eso es ms o menos toda la historia de mi vida."
Examin el rostro de Pam con cuidado, esperando que su verdad desnuda no
hiciera que Pam pensara en hojuela.
"El Cuerpo de Paz, suena fascinante." Pam termin en un gran bocado su
sndwich, y luego dijo: "Fuiste a frica o Amrica del Sur?"
"Debido al barrio donde me crie yo hablo vietnamita bsico de conversacin.
S, lo s, lo que es un regalo que me levant despus de sentirme tan fuera de
lugar. As que me enviaron a ensear ingls a los nios en Vietnam. Fue
realmente interesante, y vali la pena. Me encant casi cada minuto".
La sonrisa de Pam se profundiz. "Suena como si tuvieras una vida de
experiencia. La universidad no es para todos. Adems, siempre hay el prximo
ao, si quieres hacer estudios formales. Te dir algo. Vamos a cenar la noche
del sbado y hablar de ti y de tu vida y lo que quieres. Porque ya sabemos que
yo quiero seguir siendo abogada".
Karita se encontr sonriendo. Un montn de sentimientos encontrados batan
en su estmago, pero Pam era innegablemente atractiva.
"Est bien, cena. Es una cita."

~*~

Cray Westmore y su socio, Alvin Canard, parecan bastante encantadores.


Ambos llevaban pantalones impecables y elegantes con camisas y chaquetas de
cuello abierto. Pero, dnde Cray estaba en gris sosegado y blanco?, Alvin luca
negro y lila. Incluso desde treinta pasos de distancia, CJ se dio cuenta de que
eran una pareja.
CJ no acostumbraba ser exactamente una lesbiana obvia" Se haba cepillado
y peinado el pelo hacia atrs, el estilo de cabello de corte ajustado, pero odiaba
ese resultado, por lo que puso un poco de gel en su lugar con un poco ms de
ngulo al habitual, pero la mata de rizos en la parte de atrs era el mismo que
todos los das. Esperaba que los pantalones vaqueros negros, botas vaqueras
de color rojo y camisa polo color azul cobalto dijeran: "No vestida para los
chicos."
Hicieron una pequea charla mientras entraban en el vestbulo de terciopelo
rojo del teatro con costra de imitacin. Un pequeo cartel proclam: "Si ests
pensando que ests en una casa de putas, bueno." CJ se coloc a s misma en
un rincn donde poda ver las puertas. No le gustaban mucho las multitudes,
pero los rostros que se volvieron hacia ella eran todos desconocidos.
CJ sealo levemente con la cabeza el bar y Burnett se apresur a preguntar lo
que a todos les gustara beber y sali a toda velocidad para asegurar sus
peticiones.
"No quiero hablar de negocios esta noche," dijo CJ en el pequeo silencio que
cay. Ella dio a Cray lo que esperaba fuera una mirada sincera. "Pero, puedo
preguntar cunto tiempo has estado diseando los restaurantes? Eso es una
especialidad interesante".
"En realidad, es mi culpa", dijo Alvin. "Soy un diseador de interiores, s, lo s."
Se encogi de hombros expansivamente. "Maricn en los tejidos, qu sorpresa!
Pero me encanta el diseo del restaurante. No puedo hervir el agua, pero me
gusta hacer un espacio que evoca la comida".
Cray recogi la historia a la perfeccin. "Una vez vi a Alvin trabajar en un
espacio y me di cuenta de lo mucho que me encant, pens que haba tenido
suficiente del diseo de los apartamentos. Todava hago eso, tengo que pagar
las cuentas, pero si hago el diseo arquitectnico en un restaurante tengo una
buena oportunidad de ver a Alvin en el trabajo. Hacemos un equipo fabuloso".
"Cray sabe lo que quiero decir con las palabras ms al azar, y entiende que
para m, pequeas diferencias son importantes."
"l dice cosas como, 'si se le da el techo un poco ms de empuje que puedo
perder el burdeos y vaya a savia vino."
"Dicen que las mujeres ven incontablemente ms tonos de color que los
hombres, pero Cray nunca me hace sentir como si mi cuidado acerca de la
diferencia entre el beige y el crudo es una tontera."
CJ mir a los dos interactuar y saba que seguramente estaban juntos desde
haca una dcada por lo menos. Qu tan diferente de sus intercambios que
eran arranque y paradas como el que tuvo con Karita, o incluso haba tenido con
Abby cuando el sujeto no era el sexo? A medida que el vestbulo del teatro se
continu llenando, ella se acerc ms a la pareja.
Cuando haba un poco de calma, ella ofreci: "Me gusta llevar a los clientes a
Elway porque desde la puerta hasta la mesa para el men, es exactamente lo
que parece ser."
"Oh," Alvin se encogi de hombros. "Podran hacerlo mucho mejor. Pero el
diseo es consistente. Todo lo que tienes que hacer es conducir si deseas un
buen pedazo de carne varonil".
"No vayas por all, querido, vas a hacer que CJ se ruborice. As que eres la
jefa de Burnett?" Cray le dirigi una sonrisa fcil. "Tengo que hablar de l,
decirte lo bien que ha trabajado hasta ahora?"
"Yo no soy su jefa," CJ admiti. "Ms bien un mentor."
"He escuchado tu nombre por all."
"Todo bien, espero."
"En su mayora". Cray an pareca a gusto, pero l estaba eligiendo obviamente
sus palabras con cuidado. "Tal vez algunas personas piensan que fueron
convencidas de obtener ms de lo necesario, pero nadie parece sentirse... cul
es la palabra que estoy buscando?"
"Engaados?" CJ no tena problemas para averiguar dnde iba. Ellos no
estaban hablando de negocios, por supuesto que no. "Es un mal negocio
engaar personas. Bienes races se trata de la palabra de boca en boca y de los
clientes que la repiten. As que, como con cualquier persona que trabaja por un
porcentaje" Ella hizo una pausa para asentir a Alvin que inclin la cabeza para
reconocer que l tambin se ganaba la vida basado en parte en las ventas.
"Yo podra sealar los artculos ms caros en el men, pero nada fuera de las
capacidades que el cliente pueda sustentar."
"Ha sido muy fcil trabajar con Burnett. Hasta ahora, cada vez que se pone en
contacto, tiene una razn, y si es una cosa que aprecio en la era de texto, correo
de voz y correo electrnico, es la comunicacin con un propsito claro".
CJ lo encamino de esa manera y sonri brillantemente a Burnett, quien estaba
maniobrando para llevar sin esfuerzo cuatro copas de vino a travs del vestbulo
cada vez ms poblado. En algn lugar de su pasado haba sido camarero. No
recordaba que en su currculum lo dijera. "Sabes lo que me he estado
preguntando? Qu clase de padres nombran a su hijo Burnett?"
Burnett entreg los vasos. "Zinfandel, merlot, shiraz y cabernet. Mejor conocido
como 'el vino tinto de la caja. Me dijeron que era barato y fcil, al igual que el
show."
Cray y Alvin se rieron. Todos brindaron y acordaron amigablemente que el vino
no era tan malo.
Con un guio a Burnett, Cray pregunt: "Cul es la respuesta a la pregunta
de CJ?"
"Ah, mis padres. No hay suficiente vino en la caja para esa historia. La ltima
vez que habl con ellos les dije que nombrarme Burnett de hecho me hizo gay.
Era como el sonido de una teora como la de ellos era de Satans."
"Hace cunto tiempo de esa conversacin?" CJ bebi con moderacin de su
vaso. Ella no se senta mucho como para vino esta noche y de ninguna manera
iba a cortejar otra situacin de trfico con un oficial de la ley. Ahora haba
demasiada gente en el vestbulo para ella hacer un seguimiento, sintindose
tensa. Cualquier viejo "amigo" podra estar a unos metros de ella antes de que
ella lo viera.
"Unos cuatro aos. Mi abuela era muy buena en esto, sin embargo. Cmo se
sintieron tus padres acerca de ser lesbiana, CJ?" Ella se encogi de hombros.
"Mi madre muri cuando yo tena cinco aos." Antes de que nadie pudiera
expresar condolencias, continu con una sonrisa, "y yo no saba que era lesbiana
en el momento. Mi padre nunca me ha dado ninguna pena por serlo." Era
absolutamente cierto. Cassiopeia Juniper Rochambeau no saba que era
lesbiana. Incluso haba estado en el centro de detencin de nias por cuatro
aos y no haba tenido la menor idea. En un colegio comunitario en el estado de
Nueva York, CJ Roshe finalmente haba descubierto que a ella realmente,
realmente le gustaban las nias.
Para su disgusto se perdi algo que dijo Alvin, pero se rio junto con Cray y
Burnett. Las luces de la casa parpadearon y abandonaron sus copas a favor de
la reivindicacin de sus asientos. Siendo caballeros, la dejaron en el pasillo de
primera, que estaba bien, ya que puso a Burnett junto a Cray y dej a CJ sin la
necesidad de hacer una pequea charla.
Los siguientes cuarenta y cinco minutos fueron de diversin, ya que la revista
presentaba todo, desde la reina de ABBA con trajes chispeantes y la comedia
llena de alusiones sexuales y burlas rpidas sobre los titulares actuales. No hay
duda de que los hombres gay fueron dotados de ingenio mordaz y muchos de
ellos se vean mejor en zapatos de tacn alto que CJ.
No haba un icono gay dejado fuera, pero todo se present como campamento
que fue muy divertido, fresco y contagioso. Los dos drag queens que
representaban a las mujeres de ABBA, en las botas de ltex altas y largas
pelucas rubias platino, no tenan nada de Karita, sin embargo, al menos en la
opinin ciertamente viciada y decididamente tonta de CJ.
"Waterloo" era un poco demasiado en la marca.
Ella se excus para ir al tocador de damas en el intermedio y tuvo poco xito
en desterrar el recuerdo persistente de Karita inclinndose casualmente, con
elegancia, contra la pared del Deli. Del pelo de seda corriendo sobre sus dedos.
De un ser vivo, Madonna, sagrada y todava palpable. De las manos calientes
de Karita ahuecando su cara y el mundo desvanecindose en la nada.
Tras el intermedio se sentaron nuevamente. Una cancin de amor dulce de la
cabeza de cartel los trajo de nuevo en el estado de nimo de la actuacin, pero
hizo a CJ sentirse inquieta. Sentimientos como siempre y almas gemelas, que
era para gente como Cray y Alvin. Ellos estaban muy bien, oh esa palabra de
nuevo, agradable. No tenan nada oscuro que fingir porque no existe.
Burnett se inclin para preguntar: "La ests pasando bien?"
"Claro. No parece que lo est disfrutando?"
"De repente te ves cansada, en ese momento, eso es todo."
"Probablemente porque lo estoy. Estoy bien." Los ojos de cachorro, cierto,
pens CJ. El nio podra romper corazones con esos ojos. Se pregunt por qu
no tena un novio. l era agradable, tambin.
El gran final de la serie tuvo todos los artistas en el escenario en trajes nuevos
con un tributo a gran escala para Sylvester. CJ se sum a los aplausos generales
y "oo-oo" exhortado por los bailarines y la noche termin con una nota alta.
Estaba cansada, pero tambin estaba contenta de que ella haba venido. En
lugar de pensar en Karita sin parar, ella slo haba pensado en ella de vez en
cuando.
Burnett, bien entrenado, se ofreci a llevar a todos hasta el postre y el caf en
el Rocky Mountain Diner, a slo unas cuadras al norte.
Era un da de semana, y CJ haba predicho que el cliente declinara, pero Cray
y Alvin aceptaron inmediatamente. Ella plasm una brillante sonrisa en su cara,
con la esperanza de que ya no se viera cansada, y se acerc a la calle.
"Me encanta septiembre", dijo CJ. "Las noches ms fras." La temperatura era
probablemente alrededor de setenta grados, no ms fro, pero que distaba
mucho del calor de haca slo dos semanas. Las tormentas por la tarde ya
haban disminuido y las advertencias-el-aire de repuesto haban parado para la
temporada. Alvin protest que estaba demasiado cerca de las tormentas de
nieve monstruosas de octubre y Cray seal que no haba nada anormal sobre
el tiempo que ha pasado todos los aos.
"Es monstruoso si eres de Virginia, que lo soy", dijo Alvin.
"Pero entonces habra que decir que la ausencia total de humedad aqu es
monstruosa, y es mi caracterstica favorita de Denver." CJ asinti gracias a
Burnett por abrirle la puerta del restaurante. Fueron sentados rpidamente, y
todos ellos rechazaron la comida la noche del pastel de carne de bfalo que fue
ofrecida por la camarera alegre. En cambio, el caf, pidi tres postres y cuatro
tenedores, y la conversacin se volvi hacia el espectculo y otros
entretenimientos similares.
Cuando se entregaron los postres Alvin se volvi hacia ella con una mirada de
evaluacin. "Tienes novia, CJ? Tenemos esta amiga, una abogada corporativa,
y ella es una mujer maravillosa".
"Gracias, pero no gracias." CJ podra decir que el corazn de Alvin estaba en
el lugar correcto, pero ella no se estaba hablando en una cita a ciegas que ella
tendra que responder preguntas sobre ella. "Establece a Burnett con alguien.
Un abogado o un mdico, pero no uno de esos tipos, como en la televisin. Un
podlogo, con las horas de trabajo regulares y una aficin por el senderismo y la
pesca".
"As que Burnett est en actividades al aire libre con chicos que gustan de
los pies?" Cray mir especulativamente a Alvin. Ambos dijeron a la vez, "Eric", y
se echaron a rer.
Burnett se encogi de hombros filosfico. "Suena ideal, pero desde que me
mud aqu no he invertido todo momento en mi vida amorosa. Soy el mayor
apoyo constante de mi abuela y eso asusta a algunos chicos." Los dos hombres
asintieron, dejando a CJ presumir que uno o ambos de ellos tenan parientes
envejeciendo en sus vidas tambin. La charla se volvi brevemente a la poltica,
y a continuacin, a la comida y el vino.
Una hora ms tarde el desvo, Cray volvi a Burnett y le dijo: "Llega a eso de
las once de maana y mi asistente te abrir, de acuerdo? Trae un paquete y
haremos un rpido vistazo en el sitio".
Burnett se limit a sonrer a su respuesta, pero CJ casi poda or su danza feliz
mental.
Hubo un retraso en conseguir la cuenta, y Burnett exhort a los dos hombres a
irse. "Es mi regalo, ustedes pusieron las entradas. Tienen un largo camino hasta
Conifer, verdad? As que hay que irse, yo me asegurar de que CJ llegue a su
coche de forma segura".
Hubo asentimientos de que todo haba sido una velada encantadora. Una vez
que Cray y Alvin se perdieron de vista, CJ se dej caer en su asiento. "Realmente
los chicos son muy agradables, pero yo estoy muerta."
"Cmo lo hice?"
"Estuviste increble." Le dio una palmadita en el brazo. "Felicitaciones! Tienes
una propuesta en directo maana".
"Si pienso mucho en eso me pondr nervioso. Voy a ir a preguntar acerca de la
cuenta". Burnett se desliz fuera del silln y se dirigi hacia el mostrador de
recepcin.
Relajada de la buena compaa, CJ cerr los ojos. Estaba cansada, pero la
noche haba sido innegablemente divertida. La memoria del tacto de Karita
regres. El mundo creci an ms, maravillosamente tranquila, compuesta de
slo el calor y la pureza de Karita. No era seguro pensar en ella de este modo,
se dijo, pero se senta tan bien.
El silencio fue roto por una mujer preguntando, "Cassie? Eres t?"
Ella se incorpor, se dio cuenta de que ella no haba estudiado la salida ms
cercana, se estaba volviendo perezosa. Esperaba que fuera ofensa no temor el
que mostraba en sus ojos cuando ella dijo, "Eh?"
La otra mujer, a primera vista, podra haber sido una hermana de sangre, pero
todos los Rochambeaus fueron hechos de un solo molde. El mismo pelo negro
brillante, aparentemente generosa boca y los ojos oscuros, bordeada de espesas
pestaas, le devolvieron la mirada desde el espejo de CJ cada maana.
"Eres Cassie June, verdad? No te acuerdas? Mi pap y tu pap trabajaban
esa utilidad para convertirla en acciones".
Ocanos rugieron en los odos de CJ. Casi no poda resolver las palabras a
travs del pnico que llev a su ritmo cardaco a la estratosfera. No busques
policas. El medio hermano mayor del to Vaughn, su prima Daria. Eran de la
misma edad. No haba visto a Daria desde antes de la ltima estafa, el aguijn
que la haba aterrizado en Fayette. Mantn el contacto visual.
Todo lo que poda pensar para decir, consciente de que sus palmas sudaban,
fue: "No tengo idea de lo que ests hablando." Planea tu escape. Daria le dirigi
una mirada de complicidad. "Ninguna de nosotras ha cambiado mucho en veinte
aos."
No lo suficiente, CJ quera decir. Ella, al menos, tena la nariz y los pmulos de
su padre, y el evitar el sol haba hecho que su tono de piel fuera varios tonos
ms clara. La mayora de la gente, esperaba, si la vieran con Daria no saltaran
a la conclusin de que estaban relacionadas. Mentiras plausibles, que sea
sencillo.
"Mira, t me confundes con alguien ms." Cmo actuara una persona
inocente en esta situacin? Ser grosera, hacer una escena, si haca eso ella la
recordara ms y dara a Daria una razn para seguirla o tratar de encontrarla de
nuevo.
Fue un esfuerzo consciente mantener el contacto visual y pensar, una y otra
vez que no era Cassie June ya, y por lo tanto esta mujer realmente estaba
preguntando por alguien que no exista.
"A menos que fueras a WSU? A pesar de que lo recordara si hubieras estado
en Gamma Pi".
La certeza de Daria vacil, pero ella no se dio por vencido. "Washington o
Wisconsin State?"
"Washington". Un hilo de sudor se filtraba desde la axila hasta la caja torcica.
Su cuero cabelludo estaba hmedo y caliente. Cada instinto de proteccin en su
cuerpo le gritaba ponerse de pie, decir "Perdn" y salir del comedor y de Denver
para siempre. Alguien del Gathering la haba encontrado. Haba estado
preparndose para este momento durante aos. Ahora que estaba aqu. Negar,
negar, negar, pens, a continuacin, ejecute. Esa es la nica manera.
Si abandonaba ahora ella sabr que me tiene. Si ella no puede sacar dinero de
m directamente, va a ver si hay una recompensa o ella me va a denunciar por
despecho.
Daria se inclin sobre la mesa con complicidad. "Mira, no voy a volar por ti.
Parece que tienes algo a tu favor. Pero si necesitas un jugador... Voy a estar
aqu maana por la noche alrededor de las diez."
"Realmente no tengo idea de qu ests hablando." CJ dio al traje de Daria una
mirada desdeosa, esperando que el ms cruel insulto que una mujer poda dar
otra sera terminar la conversacin. No quera que Daria escuchara su nombre
ni hablar con Burnett. "Y como yo no te conozco, no veo el punto aqu."
Cogi su bolso con fastidio mientras rezaba que el sudor no se escurriera por
su rostro antes de que ella se perdiera de vista. Qu haba pasado con los
nervios del aire ms fresco que su padre nunca haba trabajado, de acuerdo con
l?
Burnett estaba en su camino de regreso a la mesa.
"Listo, cario?" Ella se levant para atajarlo, y entrelaz su brazo con el suyo.
Su mirada de asombro no ayud, pero ella no poda culparlo.
"Claro, CJ."
Por el rabillo del ojo vio a Daria pronunciar "CJ" y luego sonri, muy lentamente.
Sus hombros se estremecieron cuando ella le dio la espalda a Daria, no poda
evitarlo. En cualquier momento ella esperaba una bofetada, un empujn, un
golpe en la cabeza. Pero dando la espalda a Daria era lo ms vulnerable que
poda hacer. Esperaba que fuera lo que alguien sin nada que temer hara.
"Ests bien?" Pregunt Burnett, en el momento en que se encontraban fuera
de la puerta del comedor. "Ests temblando."
"Esa mujer est un poco loca es todo. No paraba de decir que me conoca. Me
imagin que podra asustarla si ella pensaba que tena un grande y fuerte novio".
"Tengo que hacer ejercicio?"
Ella esboz una risa temblorosa. "Oh, creo que ella era inofensiva,
simplemente extraa." Se dio cuenta de que estaba caminando con rapidez y
aminor el paso. "Me estacione en el grande. T dnde ests?"
"Lo mismo que t, tena sentido."
CJ escuch pasos detrs de ellos, pero no vio nada.
Sus hombros se movieron varias veces, como si se la detectaran ojos vigilantes.
Burnett la acompa hasta su coche, y la vio con un gesto alegre y, "tendr ese
paquete de Cray en tu escritorio para tomar una ltima mirada en la maana."
Ella le devolvi el saludo.
Ella no saba si estara all por la maana. La tranquilidad que haba sentido,
soando con una mujer inalcanzable, sobre la exploracin de ese asombroso
beso y los sentimientos que haban brotado en su interior, se haba ido ms all
del reclamo. Su vida, su trabajo, sus escasos sueos de un futuro en el que a
nadie le importaba lo que le haba pasado a Cassiopeia Juniper Rochambeau,
todo se fue en el momento que Daria haba susurrado "CJ" y sonredo con
certeza depredadora.
Captulo 9

"Gracias a Dios es viernes". Brent entr campante a la oficina y Karita se sinti


aliviada al ver que l no era tan seco con ella como lo haba sido durante las
ltimas semanas. Tal vez se haba encontrado con una princesa, ella sin duda lo
esperaba.
"He odo eso." Ella hizo clic para volver a la conversacin con la lnea de soporte
de TI. "La Intranet est arriba, pero el Internet est cado. S? Yo hice eso.
Nuestro sistema arranca en fro, a las cuatro de la maana y la Internet muri
alrededor de las siete, al parecer. No Google, no Yahoo, no Wikipedia. No
LexisNexis, que es el mayor problema en este momento".
Escuch las especulaciones del representante del servicio sobre el posible
origen de los problemas, pero se centr en la lnea inferior.
"A las tres es demasiado tarde, los dos sabemos que eso significa cinco. Me
puedes decir una que yo pueda decir a mis once jefes y que alguien realmente
estar aqu a las tres?"
Marty se detuvo en el acto de dejar un sobre en su escritorio.
"A la una est bien. Voy a tener que aguantarte". Karita cuelga y le da una
mirada cndida a Marty. "Alguien estar aqu a las once."
"Siempre has eludido el tiempo de esa manera?"
"Slo cuando se abriga la presin arterial de las duras realidades de la vida."
Resopl, y ella le distrajo dicindole.
"Tengo buenas noticias, sin embargo. Me dijiste que te recordara cundo se
cumpla la cuarentena de esa adorable Pomeranian, y termina hoy al medioda.
Como he dicho, no hay ninguna credencial por lo que no puedes registrarla, y
ella tiene una luxacin en la rtula, por lo que no puedes mostrarla. Pero ella es
una mueca total bastante inteligente, y que yo sepa slo ladra a la orden".
Marty asinti emocionado y con una amplia y radiante sonrisa.
"Eso es una gran noticia. Voy a traer a mi esposa para sacarla esta noche
entonces."
"Avisar a Nann para que espere por ustedes." Ella volvi la cabeza
bruscamente al or una voz elevada, y por desgracia supo inmediatamente quin
era.
"Es usted estpido? A qu mierda de escuela de derecho fue usted? Saca
esa porquera de mi vista y treme algo que muestre que tienes cerebro!"
Marty suspir, pero no dijo nada. Ambos ignoraron el siguiente, estallido
semejante, hasta que Karita no pudo soportarlo ms.
"Marty, todos los que trabajan con ella necesitan tu ayuda. La gente buena ha
sido masticada y ofendida. Qu pasa si ella intenta ese tono con un cliente o
un juez?"
Se inclin sobre la mesa y baj la voz. "No puedo despedir a la viuda de mi
hermano. S que algunas personas quieren que lo haga, pero no puedo hacerlo."
"No estoy diciendo que debas despedirla, tanto como yo creo que se lo
merece." A pesar de que quera ver a Susan clavado en algo, de repente se dio
cuenta de lo que una elfina sin magia hara, ella tom una pgina del libro de
Emily. "Aydala. T eres el nico que puede hacerla llegar a algn tipo de
asesoramiento. Hay veces que quiero ver que la traten como ella ha tratado a
otras personas, pero eso slo lo perpeta".
Suspir ms fuertemente, y luego hizo una mueca al or el sonido de otro
estallido. No miro de nuevo a Karita mientras enderezaba los hombros se dirigi
hacia la suite.
La discusin se calm y los susurros de un negocio serio se reanudaron. Karita
alarg el cuello agradecida de la ternura que el altercado en el refugio la semana
ltima haba amainado. Ella estaba simplemente relajndose despus de
contestar un aluvin de llamadas entrantes cuando el servicio de mensajera
local, entreg un sobre marcado de uno de los mayores casos de Marty. Sus
instrucciones vigentes eran que deban entregar todo lo relacionado con l
directamente sin ningn tipo de demora.
Ella vacil frente a su oficina por un momento, reconociendo ambas voces,
incluso a travs de la gruesa puerta, y no estaba segura si el que Marty estuviera
diciendo a la viuda de su hermano que necesitaba asesoramiento para controlar
la ira, fuera la nica excepcin a sus instrucciones. Acptalo, se dijo a s misma,
esto es una maldita situacin de -si haces esto o malo si no lo haces. Sus voces
se hicieron en silencio por un momento y ella decidi seguir adelante y golpear.
Marty sonaba molesto cuando contest, as que ella abri la puerta lentamente,
mostrando el sobre primero. Entonces ella puso su cabeza y dijo: "Es Wilson vs.
Coors."
"Gracias. Trelo aqu."
Ella dej que su puerta se cerrara detrs de ella y cruz la alfombra gris
exuberante para poner el sobre en su escritorio. Ella no mir a Susan, pero ella
poda sentir la furia a su alrededor en el aire. An como Susan haba sido con
Pam, ella no pudo evitar una punzada de simpata.
Susan deba ser miserable, todo el tiempo.
Se dio la vuelta para irse, luego salt un poco cuando Susan habl.
"Realmente no me gusta cuando la gente habla de m a mis espaldas." Sus ojos
estaban dilatados con ira. De pronto vio a Karita la piel bien estirada tratando de
mantener un mundo de dolor por dentro, y que falla. Un toque de luz con una
pluma y Susan se hara aicos.
"Sue." Hubo una clara ventaja de advertencia en la voz de Marty. "No la tomes
con Karita. Ella es la nica que no me ha dicho que me deshaga de ti."
"Cmo puedes decirlo justo en frente de ella?"
Karita se congel en su lugar, no estando segura de si deba continuar haca
la puerta o quedarse.
"Porque confo en la discrecin de Karita y sus motivos, pero tienes razn"
"Bueno, yo no confo en sus motivos, en absoluto." Susan mir a Karita. "No
me vengas con esa mirada inocente. Te vi hablando con ella ayer. Slo porque
no entiendes cmo poda hacer eso, en un momento de debilidad cuando estaba
sola y vulnerable, as que no es una razn para perseguirme. Yo slo puedo
adivinar las mentiras estpidas que le dijiste a Marty de m. Debes mantener tu
maldita boca cerrada".
"No s de lo que ests hablando", Karita protest. "Yo no he dicho una palabra
de nada de eso."
"Y ahora ests mintiendo para encubrir tu homofbica vendetta"
"De qu estn hablando ustedes dos?"
"Soy lesbiana, Susan. Y yo no he dicho una palabra acerca de Pam a Marty. Ni
una sola palabra".
Un largo silencio cay y se dio cuenta Karita despus de un momento que tena
la boca abierta. Horrorizada, ella busc a tientas las palabras.
"Lo siento mucho, Susan, yo no quise hacer eso!"
El rostro de Susan estaba mortalmente plido, con slo dos puntos brillantes,
febriles de color en sus mejillas. Tal vez, pens Karita, se dio cuenta de lo que
su propia ira se haba puesto en marcha.
"Sue, Te has acostado con una empleada? Slo dime la verdad."
Ella asinti con la cabeza.
La ira ahora irradiaba desde el lado de Marty de la mesa. Karita le dirigi una
mirada suplicante, pero l no estaba centrado en ella.
"Eso es completamente inaceptable. Completa y totalmente inaceptable
profesional y moralmente. Eres una socia en esta empresa, y expones a todos a
la responsabilidad, y entonces debo entender que has despedido a la
empleada? Tienes alguna idea?"
"Marty, yo no saba lo que estaba haciendo. Echo tanto de menos a Abe!"
Las lgrimas comenzaron a fluir.
"Yo tambin lo extrao, Sue. Lo he echado de menos todos los das de estos
dos ltimos aos. Esa es la nica razn por la que todava ests aqu. Mrame".
Susan trag saliva y luego le dio a Marty su atencin, con la barbilla todava
temblando. Parte de Karita quera creer que era un acto. Ella haba visto lgrimas
de cocodrilo con la suficiente frecuencia. Su instinto, sin embargo, dijo que Susan
no tena una idea real de cmo se senta acerca de cualquier cosa. Haba
borrado todo. Algunas personas usan el alcohol o las drogas, el ejercicio o el
sexo, pero Susan haban elegido la ira.
"Esto es lo que vas a hacer. Iras a terapia. Deberas haber ido cuando Abe
muri. Y vas a recibir terapia sobre tu sexualidad, mientras que ests all".
Impresionada, Karita dijo, "Marty, no puedes conseguir curarte de ser lesbiana
con terapia."
l le dirigi una mirada que la hizo querer dar un paso atrs. De acuerdo, no
es tu lugar, pero antes de que pudiera expresar una disculpa, dijo, "ya lo s."
Mir a Susan de nuevo. "Sea lo que sea, si eres lesbiana, bisexual, si es slo
curiosidad, sea lo que sea, Abe te amaba y yo te amo y quiero que ests feliz
contigo misma. Si decides que no quieres ser una abogada ms, bien, lo que
sea. Pero no vas a desquitarte con todos a tu alrededor mientras te revuelcas en
tu miseria y arrastres esta firma hacia abajo con tu espantosa falta de juicio.
Est claro?"
Susan asinti mientras de nuevo se echaba a llorar.
Karita fue a buscar un pauelo de la caja en el aparador detrs de Marty. Ella
se lo pas a Susan, y luego dijo en voz baja: "Creo que tengo que irme."
"Karita," dijo Marty igualmente en voz baja, aunque su entonacin era pesada,
"Espero que mi confianza en tu criterio no est fuera de lugar."
"No, Marty, no lo est. Esto no va a salir de la habitacin." La honestidad es la
mejor poltica. "Soy amiga de Pam, pero no voy a hablar de esto con ella."
Cerr la puerta de la oficina firmemente detrs de ella y slo entonces sinti el
martilleo de su corazn. Acababa de salir del armario con su jefe y a otra persona
al mismo tiempo. Haba pensado que hacer algo como eso llevara al desastre.
En cambio, no pareca posible despus de tanto las cosas se podran resolver
de manera fcil y rpida. Algn otro zapato tena que caer, no?
Sus nervios temblaban arriba y abajo de las longitudes de los brazos y las
piernas. Se dirigi tambaleante hacia atrs hasta el vestbulo. Bien, as que el
viernes haba empezado condenadamente fuerte. Por lo menos, acabara con el
momento ms gratificante de su semana, en el refugio lado a lado trabajando
con Emily. Meciendo bebs, calmando mujeres asustadas, asegurndose de que
sus clientas consideraran que haba alguien que se preocupaba, que las
valoraba.
Su mente se disputada entre el cumplimiento de su trabajo en el refugio y el
conocimiento de que ella slo haba puesto en peligro su puesto de trabajo. Marty
haba parecido estar bien con la idea de que Susan fuera lesbiana, pero eso
podra ser todo para el espectculo. A pesar de que ella le gustaba, no quera
decir que no poda ser un homfobo de armario. Ella saba que era posible amar
a alguien que era totalmente carente de empata, muchas gracias por esa
leccin, Mandy.
La oficina se senta fra, as que ella record cosas clidas. El rizo de los dedos
de un beb alrededor de su dedo pulgar, el calor de Emily pegada a su espalda,
la fiebre de la sensacin cuando ella haba besado a CJ, que no haba sido slo
el calor. Eso haba sido magia.
Cul era el punto de insistir en ello? Ella se reprendi a s misma para recordar
el beso de nuevo al perseguir cualquier otra cosa sera simplemente obtener
dolor.
Ella recuper su asiento en su escritorio y deliberadamente no pens en quin
ms podra estar en el refugio trabajando esta noche. Ella envi varias llamadas,
firm por otro paquete y se pregunt si ella tendra que encontrar otro lugar para
trabajar. El hecho de ser despedida por ser homosexual estaba mal pero no
quera decir que no pudiera suceder.
Marty se mereca una oportunidad, se dijo, antes de que ella tomara prestado
problemas. Ella no le haba dado esa oportunidad cuando la haba contratado
porque ella estaba tan desgastada por la odiosidad de Mandy y la falta de
empata. Esperara, no pensar en besos y mujeres que eran ranas, y ver.
No tuvo que esperar mucho tiempo. Cuando regres de un descanso corto para
tomar caf encontr una nota adherida en su auricular. Las lgrimas brotaron de
inmediato a sus ojos.
Marty haba escrito, tengo una sobrina creo que te gustara.

~*~

Una cosa que CJ saba con certeza, es que no poda llevar casi cuarenta mil
dlares en efectivo por ah con ella. Los fardos de cincuenta pesaban menos de
cuatro libras, pero sera su karma que haba ser asaltada o alguien podra robarlo
del coche.
No tena ms remedio que dejarlo en casa, en la caja fuerte, a menos que la
intencin verdadera de salir de la ciudad y no regresar. Se dio la vuelta en la
cama, despierta a las cinco de la maana, y revis de nuevo sus opciones. La
cosa ms inteligente que hacer era correr. Se senta como si Daria, ahora que
tena el olor de la presa asustada, iba a salir de detrs de cada rbol o a la vuelta
de cada esquina, por un lado y el otro en un telfono marcando el nmero de
denuncias de la Polica Estatal de Kentucky.
Tena que dejar a CJ Roshe atrs. Haba sido un tonta por usar sus iniciales
reales cuando algunas de las personas de las que ella estaba huyendo tenan
cerebros funcionales. En los das previos integrados aplicacin de la ley y otras
bases de datos del gobierno, si no hubiera sido tan difcil de caminar fuera de la
Divisin de las instalaciones de Justicia Juvenil de Kentucky y el registro para la
universidad de la comunidad en la lejana Nueva York con un nombre diferente.
Slo un poco de paciencia y delicadeza haban sido requeridos para obtener
una tarjeta de identificacin, y en ese momento, en Nueva York ni siquiera
requerira una foto. Un poco de dinero aqu, una mentira bien contada no le haba
anotado un Certificado de Nacido Vivo afirmando que haba nacido en el pas, la
verdad. Slo un detective inspirado poda entender que CJ Roshe no exista.
No estaba segura de que nadie pudiera darse cuenta de que Cassiopeia
Juniper Rochambeau se haba convertido en CJ Roshe. Nadie ms que la gente
del Gathering podran atar los cabos. Haba un cdigo en el Gathering: Cualquier
cosa de la que se pueda sacar rentabilidad, ser. Si a sabiendas de que Cassie
June no se haba pegado una vuelta por la transferencia desde centro de
menores de Fayette a la poblacin adulta podra ser convertida en dinero, eso
era slo el pensamiento inteligente.
CJ Roshe era una gran estafa, una historia construida sobre una mentira, un
castillo de naipes. Ella haba anticipado, todos los das, ser descubierta y se
haba dicho a s misma que estaba preparada para esa eventualidad.
"Crees en t propia mentira", dijo en voz alta. "Fuiste natural."
Ella quera ser CJ Roshe. Se haba enganchado en el xito de llegar a
acuerdos, de correr en contra de fiar en el mundo. Se haba acostumbrado al
balanceo del dinero adentro, lo suficiente para marcar los nombres de esa lista
y limpiarla, mantener un techo seguro sobre su cabeza. Maldita sea, ella incluso
le gustaba que Burnett la admirara, y por qu debera importarle lo que
pensaba? Raisa y Devon y Cray y Alvin queran establecer su da con los amigos,
ya que fueron completamente engaados en pensar que podra ser buena. No
haba nada bueno en ella, era todo un acto de mantener a Cassie June
Rochambeau de ser encontrada por el Estado de Kentucky.
Ella saba que nunca podra decirle a Abby quin era realmente y que siempre
haba sido que fuera conveniente, una va de escape para sus sentimientos. Ella
no poda decir ms a Karita de lo que poda decir a Abby. Karita estara...
horrorizada. Cualquiera que haya conocido la historia lo estara. Hasta ese beso
que ella haba pensado que podra sobrevivir a cualquier cosa. Haba hecho
cosas imperdonables y viva para tratar de superarlas. Ella no pensaba que
volvera a recuperarse si ella causara que los ojos brillantes de Karita perdieran
su luz.
As que debera de correr. Nada debera hacerla quedarse.
Nada ms que la constatacin de que tal vez no se trataba de una vida que
haba creado para esconderse detrs. Tal vez esto era la vida que ella en
realidad quera.
Su alarma son y ella la silenci rpidamente. Estaba tan cansada. Asustada.
Avergonzada. Culpable. Ella tena un ajetreado da en su calendario, su risa
hueca haciendo eco en las paredes cuando se sent en la cama. CJ Roshe no
poda huir hoy, tena servicio a la comunidad que completar. Teniendo en cuenta
las cosas que haba hecho sera demasiado irnico terminar de nuevo en la
crcel gracias a una seal de alto.
"Los nmeros estn en la pgina dos." Burnett volc la cartera abierta para
ella. "Tienes un aspecto horrible."
"Vaya, gracias." CJ mantuvo su atencin en los nmeros de contrato, mientras
sus dedos volaban sobre su calculadora. "Todos ellos se ven bien para m.
Rmpete una pierna".
"Gracias. Voy a ser breve y dulce, y cuando regrese, el almuerzo es por mi
cuenta. Despus del vino y el postre de anoche me puedo permitir el lugar de
sndwich en la calle, si compartimos."
"Fuera de aqu!" CJ no pudo evitar su aficin por el nio, pero ella saba que
su tono de voz era plana, porque l le dio una mirada extraa.
"Voy a bajar con algo, tal vez. No estoy acostumbrada a budn de pan a
medianoche".
Burnett recogi la propuesta mientras empujaba al otro lado de su escritorio.
"Lo digo en serio sobre el almuerzo."
"En la medida en que incluya caf, montones y montones de caf."
Ella no tena la energa para darle otro pensamiento. Ella reuni con
indiferencia su propio paquete para un nuevo cliente potencial, otro gran ex-
alumno de la Universidad de Colorado referido por Nate Summerfield. Con un
poco de suerte, esto podra significar una conexin slida con el tipo de hombres
que tenan palcos en los juegos de los Broncos y muy grandes oficinas y
operaciones de almacn que puede ser que tengan que actualizar o cambiar de
lugar.
Se detuvo con los ojos cerrados. Desde el momento en que haba eludido a
los guardias durante el traslado entre los centros haba estado resuelta en dos
cosas. En primer lugar, que nadie de su pasado nunca la encontrara. En
segundo lugar, que todos los nombres de la lista que haba hecho en Fayette
seran, sin excepcin, tachados. El cumplimiento de este ltimo exigi la primera.
Ella debera estar a mitad de camino a Canad por ahora, sin pensar en ofertas
que poda conseguir en tres aos, cinco aos.
Su suerte en Denver se haba agotado. Una parte de ella quera gritar sobre
lo injusto que era ser perseguida por un pasado que perteneca a una
adolescente, que vivi en situacin de riesgo durante los tres meses que ella no
haba pasado en un centro para adultos, todo porque haba cumplido dieciocho
aos antes de que su sentencia juvenil hubiese sido completada. No haba odo
de nadie en el Gathering desde que haba sido condenada a Fayette, pero con
certeza mortal hubiera sabido que habra un Rochambeau en el centro para
adultos. Ellos han estado en el puesto de observacin por ella, y que la
reclamaran a esa vida.
Probablemente habra cartas de su padre esperndola, que todava estuviera
sentado en Big Sandy haciendo su tiempo. El correo de los padres no aptos a
los reclusos en las instalaciones de la correccional Fayette era retenido, sino
como una adulta hubiera sido capaz de ponerse en contacto con ella. Correo
electrnico o boca-a-boca, no importaba; Cassie June nunca escapara. Ningn
trabajador social haba querido or hablar de sus temores de que despus de
cuatro aos de atencin a las tareas escolares, en no meterse en problemas, ella
estara de vuelta a esa vida en el momento en que cruzara el umbral de la prisin
de adultos.
No era justo, pero ella ni siquiera poda pensar en esas palabras, sin la
memoria de respuesta de la ta Bitty cuando ella le dijo algo injusto. La sangre
de la nariz haba puesto de relieve el mensaje: La vida no es justa. La equidad
era lo que sus blancos se esperaban y es por eso que los blancos marcas pierden
su dinero. Si ella espera ser tratada con justicia que la haca vctima a la espera
de ser descubierta. Era esa la nica opcin? Ladrn o el blanco? Era la nica
opcin en el Gathering, pero ella haba estado fuera de ese crculo por veinte
aos. Ella era una tonta, porque al parecer haba decidido que esas reglas ya no
se aplican. Daria podra hacer que las aplicaran, una vez ms.
Caf, ella podra beber un poco de caf. Ella no se movi de la silla.
No importa lo mucho que ella se frot los ojos, los datos bailaron en las pginas,
pero ella trabajaba tenazmente sobre la propuesta hasta que era por lo menos
un proyecto decente. Haba esperado ponerlo en el correo de hoy, pero tal vez
lo mejor sera esperar hasta el lunes. Si ella estuviera aqu el lunes. Estaba tan
cansada que apoy la cabeza sobre su escritorio. Lo siguiente que supo es que
Burnett estaba sacudindola para despertarla.
"De verdad ests enferma, no es as?"
"No" nerviosismo del repentino despertar pusieron un temblor en su voz.
Enseguida el letargo amenaz con convertir sus huesos en lquido. "Slo
necesito el almuerzo."
"Est bien, vamos, levntate, vamos, muvete".
"Ese tono de nuevo, el que no debes usar nunca con tu jefa." No poda recordar
si haba comido el desayuno. "Un poco de respeto."
"Lo siento, seora." l trag saliva visiblemente en la mirada que le dio mientras
se deslizaba en la chaqueta del traje.
"Cmo te fue en la reunin?" Pregunt ella mientras se abran camino a los
ascensores. "Alguna pregunta que no podas manejar? Viste el sitio?"
"S, y Cray no lo descarta, pero que estaba preocupado por la asignacin
estructural del inquilino."
Tre sali del ascensor mientras se llevaban, diciendo por encima del hombro:
"Tengo una lnea en un nuevo minorista del peridico que me diste. Gracias de
nuevo."
"Buena suerte con eso", contest CJ automticamente.
Mientras discutan los prximos pasos de Burnett, pasaron de Gracies, donde
primero haba visto a Karita. Una mirada en el interior no revel el objeto de sus
pensamientos. Ms adelante, sin embargo, alguien se volvi en un viraje muy
cerrado. Eso fue Daria? Podra ser un cmplice detrs de ella?
Ella sigui caminando, aunque su piel estaba arrastrndose. Se senta tan mal
como en esos primeros das de Fayette, tratando de llegar a s misma fuera de
Kentucky.
Burnett no se volvi en el Deli favorito de CJ, pero en cambio la llev a una
tienda al descubierto de emparedados donde haba, l prometi, bizcochos de
chocolate fabulosos.
"Voy a comprarlos", dijo Burnett cuando CJ sac su cartera en el mostrador de
emparedados.
"No, yo no soy como Jerry. No me voy a aprovechar de un novato con la cuenta".
"No..." Burnett le lanz una mirada inquisitiva. "Pens que era extrao que l
se hizo cargo de la cuenta en el Elway sin volver a la mesa. Pero l no la pag,
verdad?"
Maldita sea, pens, estaba demasiado cansada para recordar sus mentiras.
"No es importante. Por todos los medios, su tratamiento para el almuerzo."
"Por Dios, por alrededor de un ao, eso es un montn de bizcochos de chocolate
que te debo."
Burnett entreg la cuenta a la cajera. "Cuando empec a trabajar en la oficina,
un par de personas, dijeron que trabajabas estrictamente sola y que eras..."
"Una perra?"
"No, slo un poco privada y distante. Que eras muy buena en lo que haces, que
no te gustaba la gente que comete errores, pero quin lo hace?"
"No soy una persona agradable, Burnett".
"Si t lo dices." l giro los ojos mientras recoga la bandeja cargada. Con un
giro de experto se lo llev con una mano sobre su hombro a corta distancia a
una pequea mesa. "Su comida espera, seora."
"Dnde aprendiste a hacer eso?" El cambio de tema era bienvenido. "Anoche
te acordaste de la eleccin de cada uno de vino y llevaste las copas como un
profesional."
"Quin no ha servido mesas para salir adelante? O te las arreglaste para
escapar de ese destino?"
CJ le dio una dbil sonrisa. "Hace un milln de aos en la universidad, servir
mesas en Nueva York, para pagar las cuentas. Nunca fui buena en eso. Una
cafetera con una prioridad para impulsar la tarta no se requiere experiencia
previa".
l desenvolvi su emparedado despus de tomar un gran bocado de su
brownie. "Yo era perito arrojando bebidas. Era una inmersin de baile".
"Ah, eras cantinero."
"Por favor." Burnett olfate. "Yo era un muchacho de la cabaa."
CJ se ech a rer, pero se interrumpi cuando Burnett se volvi bruscamente
un vibrante rojo mortificado.
"Qu pasa?"
"Yo no quise decir eso."
"Por qu no? El trabajo honesto es" Burnett pareca como si quisiera dejar
caer a travs del piso. "Oh. A menos que... Significa cabaa boy lo que creo
que es?"
Despus de un comienzo entrecortado, Burnett consigui decir: "Esto significa
que muchas noches me fui a casa con moretones en mis rodillas, s. Yo tena
diecisis aos y era un fugitivo. No era el tipo de lugar para llenar formularios de
empleo y yo viva de las propinas".
CJ le dirigi una mirada larga y rasa. "Tienes veintisiete aos y te ves muy vivo
para m."
Su mirada permaneci fija en su sndwich sin tocar. "Estoy vivo, pero no estoy
orgulloso de algunas de las cosas que hice para mantenerme con vida."
Ella habl sin elegir sus palabras, slo le dijo lo que saba. Estaba demasiado
cansada para pensar mejor. "T no tienes que estar orgulloso de ello. No siempre
sabemos en el momento cul es el precio real de una decisin, y cuando somos
jvenes... Cuando somos jvenes y no hay nadie que nos gue, a veces a lo ms
que podemos aspirar es a sobrevivir el tiempo suficiente para saber qu tal vez
no deberamos haber hecho eso. No se pueden tener remordimientos si ests
muerto".
l respir hondo, pero no la miraba.
Ella poda decir las palabras, y creer que realmente aplicaba a Burnett, pero
nunca lo haba pensado sobre s misma. "Alguna vez has hecho dao a
alguien?"
"No, no, nunca. Si alguien sali herido fui yo".
"As que la nica persona a la que tienes que pedir perdn es a ti mismo."
Y ah est la diferencia, pens CJ. El perdn para ella no era un asunto tan
simple. Alguien haba salido lastimado.
"Eso es fcil de decir, pero no tan fcil de saber." Finalmente la mir. "Cmo
es que no tomas tu propio consejo?"
Desconcertada, CJ pens que haba juzgado mal por completo al nio. l no
era, en realidad, ningn nio. Ella trat de sonar misteriosa y despreocupada
cuando respondi: "Oh, diferentes delitos, distintos momentos."
l estaba teniendo nada de eso, por lo visto. Despus de finalmente dar una
mordida de su propio sndwich, le pregunt, "Alguna vez has hecho dao a
alguien?"
Ella decidi cerrar con una mirada seria y la pura verdad. "S. S, lo hice."
"Yo no lo creo."
"Nadie lo hara." Ella sigui mirndolo.
Dio otro mordisco y los exhibi taponando la mostaza de la comisura de su
boca. "Esa mirada est pasada de miedo".
"Se supone que debe ser."
Sus ojos de cachorrito brillaron con diversin. "Prueba tu brownie. Si te gusta,
te voy a llevar uno a la semana por..." frunci el ceo. "Diste el veinte por ciento
de propina?"
Increblemente, ella se ech a rer. Esto en cuanto a mirar con su no te metas
conmigo. Est claro que si entraba de lleno en la confrontacin con Daria, no
tendra ninguna de sus viejas habilidades. "S".
"Est bien, as que una vez por semana durante dos aos, un mes y dos
semanas."
La risa ayuda aun cuando todas tus voces interiores te reprenden por ser dbil.
Lo fuerte y ms inteligente que hacer era recoger su bolso y salir por la puerta.
An ms inteligente, agreg, con un dejo de histeria, sera tomar el brownie con
ella tambin. Ella se rio de nuevo, a la deriva de cualquier sentido de la realidad.
Actuando como si su castillo de naipes todava estuviese de pie, como si fuera
una casa de verdad y no un tejido de mentiras construidas sobre mentiras, no
era cmo llevar a cabo una estafa. Haba sido alguien, su padre se lo haba
dicho, y he aqu que estaba sentada, mirando a Burnett y pensando si ella podra
haber tenido un hermano ms joven, habra sido natural como l. Desde el otro
lado del potente golpe del brownie y un expreso triple, se encontr agradecida
por el servicio a la comunidad y por lo menos una oportunidad ms para pasar
tiempo con una mujer que no debe ser nada para ella.
Cuando sali de la tienda de sndwiches la tarde pareca surrealista. Estaba
Daria a la vuelta de la esquina? Su padre, en las sombras del garaje? Un
representante debidamente autorizado del gran estado de Kentucky caminando
hacia ella?
Se le ocurri entonces que en una de las ironas de la vida el nico lugar donde
se iba a sentir segura era en el Refugio. Era el ltimo lugar en Denver dnde
alguien como Daria o sus secuaces la buscara.
Captulo 10

Al no tener reuniones despus del trabajo permiti a CJ llegar al refugio antes


de lo que haba llegado los dos viernes anteriores. El bochorno del verano ya
haba pasado y las temperaturas no haban cruzado la marca de 20 grados. Si
haba una cosa que no le gustaba sobre el tiempo en Denver, era la rapidez con
que cambian las estaciones. El otoo en Kentucky era ms lento, ms fcil.
Emily la dej entrar, diciendo: "Me acord de enviar por correo los formularios
que nos dejaste el sbado. Salieron el lunes."
La puerta se cerr detrs de ella y CJ sinti escurrirse la tensin de su cuerpo.
"Muchas gracias. Te lo agradezco. Con qu puedo comenzar?"
"Servicio de lavandera, qu ms? Un nuevo voluntario se puso al corriente
anoche."
CJ no perdi tiempo en mover toallas mojadas a la secadora y meter una carga
completa de sbanas en la lavadora. Sinti cabos sueltos cuando ella volvi a la
cocina y no poda dejar de mirar los papeles que Emily haba extendido a lo largo
de la mesa.
"Ah, trabajando en una solicitud de subvencin?"
"S. Se tarda una eternidad. Al fin tengo copias de todos los documentos que
todo el mundo pide, declaraciones de impuestos, acta constitutiva, lista del
personal, todas esas cosas. As que ahora estoy trabajando en la carta de
presentacin".
"Marguerite Brownell? Ella es una gran defensora de la sinfona, verdad?"
"S. Dinero viejo, ganado y minera, sobre todo. Ella le dio dinero en efectivo
para quemaduras de un nio de barrio, un administrador de nios que trabaja all
me lo dijo. As lo dio de la nada despus de leer un artculo en el peridico. As
que estoy pidiendo dinero para capacitar a voluntarios en el trabajo con los nios
traumatizados." Emily sonaba como si ella estaba segura de que nunca volvera
a ver un centavo por su esfuerzo, pero que iba a darle una oportunidad de todos
modos.
"Ests haciendo una directa apelacin, no es una fundacin o algo as?" CJ
mir rpidamente a los papeles y escondi el ceo fruncido. Ella no saba mucho
acerca de Marguerite Brownell, slo el nombre. "Mira, esta es mi ltima noche y
puedes estar enojada conmigo, qu ms hay de nuevo? Por qu preguntas
por tan poco?"
"Aumenta las probabilidades de obtener algo."
"Tres mil dlares no va a golpear su radar."
"Eso es lo que ella le dio al pabelln de quemados, para un tipo especial de
tabla de bao. Al parecer, haba ledo acerca de la necesidad de uno y decidi
echar una mano".
"As que sin ser solicitado ofreci tres mil dlares. Cunto te dar si
realmente pides?"
Emily le dirigi una mirada irritada. "Has hecho las solicitudes de subvencin?"
"Nope. Pero he llegado a tipos Scrooge endurecidos a desprenderse de
millones, ms del diez por ciento debido a que la vista es ms bonita. Tienes
cinco minutos, y puedo usar tu computadora? "
"Cinco minutos. Despus me dejas en paz?"
"Te dejare sola, si quieres."
Emily dej escapar un suspiro mientras conduca a CJ a su oficina. Tecle su
clave de inicio de sesin y ofreci su silla. CJ abri rpidamente el navegador y
lo dirigi a Intellidome. La pantalla de bienvenida apareci y ella escribi su ID
de usuario y contrasea.
Emily dio a la pantalla una mirada escptica. "Qu estoy viendo?"
"Este es un servicio que mi empresa paga, cuesta un brazo y una pierna, pero
si quieres saber lo que vale la pena de alguien, lo que deben, en qu gastan su
dinero, lo que los consejos de administracin sirven, qu se ve en sus
declaraciones de impuestos?, este es el lugar."
CJ escribi en una bsqueda de Marguerite Brownell.
"No es esto una invasin de su privacidad?"
"Informacin pblica, slo montada para facilitar su bsqueda. Algunas
personas guardan celosamente su intimidad, pero algunas personas no lo hacen.
Si tuviramos el tiempo podramos ir a las hemerotecas y descubrir detalles de
su vida social. Podramos ir a la biblioteca y buscar a travs de los informes
anuales de la fundacin para encontrar su nombre." CJ seal uno de los
enlaces. "Porque ella pidi el divorcio y al parecer su abogado se olvid de pedir
los arreglos adecuados, sus declaraciones de impuestos en ese momento
terminaron en los documentos pblicos del proceso. Sucede mucho." Ella
mantuvo la irona en su voz.
"Todo lo que sucede en una sala de tribunal es pblica, a menos que un juez
diga lo contrario." Excepto los procedimientos que involucran a menores, podra
haber aadido, donde el efecto era al revs.
"Qu hace toda esta informacin para m?"
"Bueno, estoy mirando su ingreso bruto ajustado de hace tres aos. Le ests
pidiendo desprenderse de una sexta parte del uno por ciento de su ingreso anual.
Creo que deberas pedir uno por ciento, y ofrecerle algo digno de su tiempo."
"Necesito dinero para la dotacin de personal. Me imagin que estara
vulnerable en temas acerca de los nios".
"Ella no tiene hijos, puede que as sea." CJ comenz a sealar otro elemento
de los datos Intellidome, pero la luz de la habitacin bail con plata. Saba que
Karita estaba all, lo saba en cada sinapsis de su cuerpo.
"Qu estn haciendo?" Karita se inclin en la puerta del despacho. Cmo
puede alguien hacer que un top azul desteido y pantalones vaqueros suaves y
desgastados parezcan alta costura? Ella ni siquiera lo estaba intentando.
"La misin de espa", dijo CJ. Ella sigui el enlace a afiliaciones sociales.
Emily agreg distante, "Para la solicitud de subvencin."
"No se trata de una solicitud de subvencin." CJ escane la lista de clubes y
sociedades que Brownell con apoyo pblico. "Es una apelacin directa. Ests
caminando hacia ella en la calle y le pides veinte mil dlares. Para eso se
necesitan... reglas diferentes. Ella no va a drtelos, basada en copias de tus
estatutos".
"As que ella es miembro de la Sociedad Protectora de Animales de la Gran
rea Metropolitana"
"Lo es?" Karita ahora detrs CJ tambin. "Me pregunto si quisiera apoyar el
refugio de animales de Nann."
"Yo la vi primero", dijo Emily.
CJ se volvi hacia Emily y vio que las dos haban pasado sus brazos alrededor
de la cintura de la otra. Pareca completamente inconsciente. Haciendo caso
omiso de ella, CJ dijo, "A ella le gusta apoyar a las artes, los animales y los nios.
Estoy viendo lo que ella no soporta. No hay un equipo deportivo en la lista. No
hay clubes de apoyo, no hay eventos atlticos. Ella podra dar a un maratn de
ese tipo de cosas, pero no a un nivel que ella est dando como patrocinador
regular."
Emily estaba claramente abrumada. "Slo quiero tres mil dlares para hacer
un poco de entrenamiento."
Una de las cejas de Karita estaba alcanzando hacia la lnea del cabello.
"No hay deportes? Al igual que... tal vez... no le gusta el deporte profesional?
Oh. Ya veo adnde vas".
"Yo no lo creo." Emily mir su reloj. "Y sus cinco minutos se cumplieron."
CJ amaba la presin. Ella siempre haba prosperado en la idea de hacer lo
imposible en el menor tiempo. "Estimada Sra. Brownell. La noche del sbado, la
Universidad de Colorado y su mayor rival se enfrentarn en el partido anual de
Homecoming. Esa noche, al menos siete nios y sus madres aterrorizadas sern
llevados al Refugio Beginnings para mujeres, posiblemente debido a que el juego
no sale como pap quera".
Karita silb.
Despus de un silencio de asombro, dijo Emily, "Dios, eso es manipulacin."
"La publicidad Pro-deportiva no es as? El vnculo entre los eventos pro-
deportivos y la incidencia de la violencia domstica es real, verdad?"
Emily asinti, pero su tono estaba cargado de exasperacin. "Es indiscutible, al
igual que el vnculo entre el consumo de alcohol y la violencia domstica.
Ninguno es la causa de golpear a alguien ms, pero sent las bases para la
reduccin de las restricciones, o actuar como un disparador para los agresores
existentes. El maltrato es como un subproducto txico".
Karita se inclin sobre el hombro de CJ y el olor de su champ, con toques de
vainilla y palo de rosa, se apoder de los sentidos de CJ. Al mirar hacia la
pantalla, dijo, "Me siento como una tonta. Podra haber mirado ms de esto en
el trabajo. Tenemos Lexis. Yo no conozco a este servicio".
"No es tan profundo en documentos de la corte, y probablemente ms tiempo
en las cosas sociales. Mucho de esto es gratis a travs de bsquedas en Google
o Yahoo, pero Intellidome organiza los datos. Tendra que seguir veinte-treinta
enlaces para obtener la lista de los grupos sociales. Oh, ella ha hecho una
Fundacin walk-a-thon-Susan G. Komen. El cncer de mama. Y parece que ella
compr a mil dlares por kilmetro. Entonces, dnde se da?, es muy probable
que atraer a otros."
Emily pas las manos por sus cortos rizos. "Esto es ms de lo que puedo
clasificar."
CJ saba que no poda olvidarse de Daria. No debera estar echando ms
races, ms lazos, cuando era perfectamente claro que ella ya haba puesto
hacia abajo lo ms que era bueno para ella. El cabello de Karita eligi ese
momento para deslizarse de su espalda y sobre el hombro de CJ, susurrando
junto a la oreja de CJ y dejando un rastro de sedoso calor a lo largo de su cuello.
Ella oy decir: "Djame hacer esto por ti. Voy a traer de vuelta una carta y un
paquete la prxima semana".
"Oh, eso es maravilloso", dijo Karita. Se enderez, y CJ sinti fro donde el
cabello de Karita haba descansado temporalmente a lo largo del hombro y el
brazo.
"Tu servicio a la comunidad se ha terminado," dijo Emily. "Por qu haces
esto?"
CJ se tom un momento para desconectarse del servicio en lnea antes de
contestar. Ella no mir a Karita pero el resplandor de su placer, que CJ estaba
haciendo algo que hizo a Karita feliz, dej a CJ sentirse deslumbrada por el sol.
En cambio, se centr en Emily y lo que ella quera or. "Yo vengo de una larga
lnea de gente que hablaba a otras personas en la despedida de su dinero. Mis
antepasados llegaron aqu hace unos pocos siglos a travs de un barco prisin
en Georgia. Mi generacin, por lo menos, estoy tratando de utilizar ese linaje y
permanecer fuera de la crcel."
Incluso mientras lo deca, saba que no era slo lo que Emily necesitaba or,
era la verdad. Tal vez era una ladrona y una mentirosa consumada, experta en
saber lo que la gente necesitaba creer antes de que todos coincidieran en sus
planes, pero ella no iba a hacer nada que la enviara de vuelta a cualquier tipo de
prisin. Puede que ella acabara de descubrir, sin embargo, algo que pudiera
hacer con todos sus peores cualidades que de alguna manera, al final, resultara
bien para todos los involucrados.
Francamente, ella sospechaba que tal cosa era posible. Era demasiado fcil,
las recompensas muy altas.
Son el timbre de la puerta y Emily, primera en ver el monitor dijo: "Caramba,
dos mujeres y parece que cinco nios. Es temprano, tambin. Necesitaremos
DVD en la sala comn".
Karita se desliz rpidamente de la pequea oficina. "La sala de Looking Glass
es la mayor si quieren compartir el espacio."
"Espera hasta que lo descubra."
CJ pens acerca de sacar su BlackBerry y redactar las ideas que tena para la
apelacin Brownell, pero en lugar de eso se dirigi hacia el armario de la ropa.
Siempre se necesitan sbanas y toallas.
Oy a Karita decir algo ligero burlndose de Emily acerca de "Anita", y record
el contacto casual entre las dos.
Cualquiera que quiera involucrarse con Karita tendra que tomar en cuenta a
Emily. En el lenguaje del Gathering, si Karita era el blanco perfecto, Emily era el
alern. Puede ser que no se dirigieran por el pasillo pero estaban claramente
unidas. No es que ella estaba pensando en esos trminos-Cristo, no tienes
bastante de qu preocuparte? Daria se haba presentado como una carta de la
muerte en una lectura de la vida mala.
As que ella iba a ir por el resto de su vida con la esperanza de que Daria no
viniera en busca de ella? Si ella iba a ser tan estpida, por qu no acababa por
pedir a Karita para una cita en este momento y comprar toda la canastilla? Claro,
ella quera ser la mujer que pusiera sombras en los ojos azules ms claros que
brillan tenuemente en el planeta. Ella quera ser responsable de empaar la cosa
ms preciosa que jams haba visto. Eso es lo que un ladrn haba de hacer,
no?
Que el cielo la ayude, su hombro an estaba caliente donde el pelo de Karita
se haba colocado sobre l. Si ella quera vivir tena que correr, pero correr sera
el fin de toda la vida que vale la pena tener.
"Creo que tu idea suena muy bien." Karita sonri a CJ sobre la cama que
estaban haciendo. Si CJ podra estar alrededor del Refugio despus de esta
noche era una idea muy agradable. Ella quera ayudar de maneras tiles que
slo ella poda, ella no era Mandy, una yuppie no krmicamente en bancarrota,
en palabras de Emily. "Y gracias por ofrecerte a ayudar a Emily con ella."
"Es una extensin de mi conjunto de habilidades existente", dijo CJ. Ella pareca
casi tmida.
"Era en serio acerca de tus antepasados? Ellos vinieron aqu
encarcelados?"
"Serio. Eso es lo que siempre me dijeron, de todos modos. Una lnea muy larga
de... pensadores no convencionales".
"Mi pueblo estaban aparentemente persiguiendo peces, pero no se remontan
tan lejos. Abue tena doce aos cuando salieron de su pas natal. Ella me ense
pequeas frases mgicas y no fue hasta que haba crecido que, podras
alcanzarme esa funda de almohada?" Ella meti la almohada debajo de la
barbilla y comenz a trabajar el caso arriba. "No fue hasta que haba crecido que
me di cuenta de que estaban en noruego."
"Qu otra cosa podran haber sido?" CJ volvi a recoger una manta y Karita
esperaba que dejara de sonrojarse en el momento que CJ volvi a mirarla.
"Oh, tuvimos una broma acerca de que era lfico." Ella no analiz de cerca por
qu quera decirle a CJ sobre eso.
"Eso encaja." CJ todava no estaba mirndola. "Podras pasar por una elfina
con un poco de ciruga de oreja, creo."
Karita se dio cuenta de que haba estado conteniendo el aliento. CJ no pens
que era una estupidez, tal vez. "Bueno, no estoy segura de que sean las orejas
tanto como un estado de la mente."
"Ciertamente no falsas orejas. ADN es ADN. Algunos de nosotros hemos
nacido elfos, y algunos de nosotros... no. La sangre saldr a la luz." CJ mir
entonces, su mirada oscura tan conflictiva que Karita empez a preguntar qu le
pasaba, pero CJ agreg: "No recuerdo quin dijo que".
"No es para eso que Internet se invent? Para buscar los hechos oscuros
para evitar dar vueltas en la noche?"
"Estoy segura de que es lo que tenan en mente, claro." CJ le dirigi una mirada
burlona.
"Tienes razn, ya sabes. Despus del gran juego, habr por lo menos un hijo
aqu especficamente porque a pap no le gust el resultado."
Lucy apareci en la puerta mirndose recin lavada de la ducha en su gimnasio.
"Ustedes tienen algn champ de repuesto?"
Karita sac uno de la bolsa de la compra en la cama. "Necesitas algo ms?"
"Esto va a hacerlo." Lucy cogi el mini contenedor mixto. "CJ, hars algo
maana por la noche? Tengo un boleto de reserva para el partido de ftbol del
Correcaminos. Son Divisin NCAA dos campeonatos".
CJ se sonroj y Karita se encontr conteniendo el aliento de nuevo. "Yo, um,
quiz Karita"
"No le gustan los deportes", dijo Lucy rpidamente. "Adems, ella tiene una
ardiente cita con alguna nena abogada."
"Es eso cierto?" CJ arque una ceja pensando en t-dijiste-que ella-no era-
una-cita y Karita se retorci.
"Yo no s mucho de ftbol."
Lucy con el pulgar en la cintura de sus pantalones vaqueros. "Nbiles mujeres
jvenes en pantalones cortos. Qu ms necesitas saber?"
Karita envidiaba a Lucy su fcil sonrisa de pilluela. Ella pareca completamente
informal alrededor de CJ mientras Karita luchaba para evitar sonar como una
imbcil.
"Eso nos hace las mujeres viejas y sucias?"
"S, lo hara."
"En ese caso, suena divertido." CJ ahuec la almohada entre las manos.
"Quieres que nos veamos all?"
"Qu hay de comer algo primero? Wynkoop Brewing Company tiene un gran
cerveza".
"Claro. Eso est en LoDo, verdad?"
La risa de Lucy fue fcil. "S. No he visto una nena en LoDo en por lo menos
dos aos. El juego es a las siete. Quieres que nos encontremos en Wynkoop a
las cinco?"
"Suena fantstico."
"Genial". Lucy campante, dejando a Karita combatir los celos no deseados.
"Nbiles mujeres jvenes, eh? Ese es tu tipo de cosas?"
"No lo s." La voz de CJ era extraamente tensa. "Ser la primera vez. Suena
como que Lucy podra utilizar realmente una noche de fiesta".
"Ella no ha tenido muchas por un buen rato, eso es seguro."
De pronto desconcertada, Karita inclin la cabeza ante CJ. "Qu hay de tu
novia? Con la que te vi en la cafetera?"
"Rompimos. No era tan serio y conoci a alguien que podra serlo y eso fue
todo".
"Oh. T no lo dijiste".
"No, no lo hice. As que Pam es realmente una cita?"
"S. Pregunt y yo pens, bueno, por qu no?"
"Qu pasa con...?" CJ dio una mirada significativa a las tablas del suelo entre
ellas y la oficina de Emily.
"No somos nosotros no rompemos exactamente porque no estbamos
saliendo con exactitud. Fue ms de una, bueno, una cosa..."
"Amigas con beneficios cosa?"
Karita frunci el ceo. "Me gustara pensar que ms que eso. Em es muy
especial para m. Pero el tiempo en nuestras vidas en que de vez en cuando nos
necesitbamos ha terminado".
"Oh."
Se miraron la una a la otra a travs de la cama. Ni siquiera s por qu voy a
salir con Pam, pens Karita. Cundo la vida se haba vuelto tan complicada?
Era como si sus vidas siguieron tratando de solaparse, pero luego sus caminos
se enredaron y redirigieron. El destino se estaba riendo.
Emily grit desde abajo y CJ camin, y rpidamente dijo: "Yo ir."
Despus de mostrar a las dos mujeres con los cinco hijos la habitacin que
compartiran, Karita no podan encontrar a CJ y presumi que era por alguna
razn, en el comedor, donde Emily estaba haciendo la entrada de una nueva
llegada. Unos minutos ms tarde, una mujer menuda, plida con una nia de
pelo oscuro, tal vez cinco o seis aos, emergi con CJ guindola suavemente
hacia la sala comn donde The Muppet Show estaba pasando. La nia fue
atrada inmediatamente por la televisin, pero no antes de que Karita notara
cmo se mova con rigidez. Su madre, no ms de treinta aos, se movi con
delicadeza, como una mujer de ochenta aos. Ninguna marca en sus rostros
pero Karita estaba dispuesta a apostar que ambas haban sido golpeadas,
mientras yacan en el suelo.
A pesar de que se haba enterado de que enojarse en el nombre de sus
clientes no era una respuesta til, lo senta, y ella saba que Emily tambin lo
haca. La ira es una de las fuerzas que los mantienen aqu, y le puso un uso
productivo, tratando de vencer las probabilidades de largo. CJ se acerc
lentamente a la madre a lo largo de la primera planta por el dormitorio trasero,
haciendo una pausa en el armario de la ropa de las sbanas y toallas. "Es la sala
Rosa," CJ estaba diciendo. "Creo que a tu hija le van a gustar los colores."
Despus de echar un vistazo a su reloj, Karita se dirigi a la cocina para ayudar
con la produccin en marcha de la noche de palomitas de maz, leche y jugo.
Emily ya haba puesto el microondas para trabajar en la primera bolsa, Karita
asumi diluir el jugo de manzana en un tercio, segn lo recomendado por su
supervisora peditrica voluntaria.
Emily haba alineado vasos de plstico reutilizables de todos los colores en la
bandeja para el momento en que Karita comenz a verter.
"Hacemos un buen equipo, sabes?" Emily fue a iniciar una segunda bolsa de
palomitas de maz mientras Karita continu llenando las tazas pequeas. "Lo s.
Espero que siempre sea cierto."
Bajando la voz, Emily dijo, "Anita me rechaz hace un rato."
"Oh, lo siento mucho."
"Pero ella dijo que s al prximo martes."
Karita gritaba de alegra. "Te lo dije! Eso es maravilloso. Y ests tan linda
cuando te ruborizas".
Emily le dio un intento dbil de fruncir el ceo. "No lo soy."
"Eso tambin".
"Es qu?" Lucy, lleg desde el cuarto de lavado, pellizcando un par de
palomitas del tazn grande.
"Linda cuando se sonroja."
Lucy arque una ceja. "Si te gusta ese tipo de cosas." Ella se agach dando
una palmada juguetona a Emily.
Pauline apareci desde el porche de atrs, todo en un apuro. "Lo siento chicas.
Me he retrasado en el trabajo. Voy a salir de mi uniforme antes de que las clientas
me vean. Hey, djame un poco de palomitas. Me perd la cena de nuevo." Ella
desapareci en el pequeo cuarto de bao justo despus de la fila de casilleros.
Emily tom el tazn. "Tenemos siete nios hasta ahora. Lucy, podras hacer
otra bolsa en unos cinco minutos?"
Karita sigui a Emily a la sala comn, explic a las madres lo que haba en las
tazas de jugo y la tensin de la sala se alivi cuando todas compartieron los
alimentos. La casa estaba siempre mejor con las risas de los nios.
Se dio cuenta de que la madre de la nia de pelo oscuro no haba regresado y
que no quera decir que s a cualquier alimento sin consultar acerca de las
alergias con su madre. "Voy a ir a preguntarle a tu madre, de acuerdo? Ya
vuelvo".
Cuando se acerc a la sala Rosa poda or el sonido tranquilo del llanto y el
murmullo inconfundible de la voz ronca de CJ. Hizo una pausa, justo fuera de la
vista, que no quera asustar o molestar.
CJ estaba diciendo, "Ella realmente va a tener daos en la maana. Se curan
ms rpido, pero todava duele".
A travs de sus lgrimas, dijo la madre, "l nunca la haba golpeado antes. Era
slo yo. No s qu hacer."
Debera intervenir, Karita pens, recordando que CJ se haba desmayado
despus de su primer encuentro intenso con un cliente. Se inclin en silencio en
la puerta a tiempo para ver a CJ sentarse en la cama al lado de la clienta.
CJ toc a la otra mujer en la mano, brevemente, y dijo: "Mi padre no me golpe
hasta que tena aproximadamente la edad de su hija. Yo estaba bastante
acostumbrada a eso porque mi ta era rpida con una cachetada si ella te pillaba
mirando. Lo recuerdo, sin embargo, porque era diferente. Yo no saba que l
tena que parar. Cuando empez con mi madre yo nunca estuve alrededor para
ver cmo y cundo se detena. No saba cunto tiempo tendra que tomar y eso
fue realmente aterrador".
"Por qu lo hizo?"
"No me importa." El tono de CJ era plano y Karita se encontr sorbiendo sus
lgrimas. "l nunca me golpe de nuevo, sin embargo."
"Oh. Eso estaba bien, entonces."
El borde de emocin escalofriante en la voz de CJ se agudiz.
"Bueno, eso depende de su forma de pensar. La prxima vez que fue tras mi
madre la mat".
El corazn de Karita se retorci con tanta fuerza en el pecho que casi se qued
sin aliento. Querido Seor, pens, eso explica muchas cosas.
"No tengo muchos recuerdos de ella ahora. Empez a golpearla y corr, como
siempre. Me pregunto si me hubiera quedado si la hubiera salvado porque
tendra alguien ms a quien pegar, pero yo nunca lo sabr. Ella haba muerto la
maana siguiente y despus de eso no me di cuenta. l y mi ta se pegaban a
veces, pero l me dej en paz."
El tejido que la mujer retorca dando vueltas y vueltas en sus manos se deshizo.
Sus ojos estaban muy abiertos por la sorpresa. "No hubo policas all? Fue a
la crcel?"
"No es por eso. Nosotros, nuestro clan, se movan mucho y despus de que
nos desaparecamos si un cuerpo no identificado flotaba fuera de un lago o un
ro, bueno, a nadie le importaba. Ella no era la nica persona que se perdi en
el camino. l golpeaba a mi madre como su hombre la golpea a usted. Golpes y
patadas en el cuerpo. No s por qu muri. Tal vez una costilla se rompi y rasg
un pulmn. O patadas en los riones, o tal vez l finalmente la estrangul hasta
la muerte, porque a veces l senta como estrangularla".
La mujer puso una mano temblando visiblemente en la garganta.
"Qu pasara con su hija despus de que le mate? Eso es lo que tiene que
seguir preguntndose a s misma. Qu pasara con ella? Mi padre me dej vivir.
La dejar a la suya?"
Karita se dio cuenta de que haba dejado pasar demasiado tiempo. La clienta
estaba sobrecargada. CJ probablemente estaba haciendo algo bueno, pero
Emily era la profesional. El crujido de la tabla del suelo traicion su presencia y
CJ mir hacia arriba.
Karita hizo todo lo posible para que pareciera que ella acababa de llegar, pero
ella saba que su sorpresa probablemente se mostraba en su rostro. "Est bien
si tu hija toma un poco de jugo de manzana con agua y palomitas hechas en el
microondas? Los otros chicos lo estn teniendo ahora".
"Hay leche? Ella no tom en la cena. Ella la necesita para sus h-huesos". La
compostura de la mujer se disolvi por completo y hundi el rostro en el brazo
de CJ.
Por un momento, sorprendida, CJ no se movi, luego puso un brazo alrededor
de los delgados hombros.
"Voy a por Emily", dijo Karita en voz baja. La mirada agradecida que CJ le dio
a Karita la envo a toda velocidad.
Con unas pocas palabras inform a Emily, pero no relat la esencia de la
historia de CJ. Se uni a la multitud en la sala comn, sonri en el momento
adecuado, se ech a rer con un par de los nios, pero a la vez segua pensando
en lo que haba escuchado. De los casi dos aos de trabajar con Emily saba
que tena que separar su piedad por la nia CJ de su empata por CJ la mujer.
CJ ya no era una nia. Incluso si Karita se dola a poner sus brazos alrededor de
su nia interior, saba que no sera a la nia a la que abrazara. Teniendo en
cuenta sus otros sentimientos, dado ese beso, sera desastroso para ella
confundir sus impulsos. Emily haba estado en lo cierto, CJ era una bomba de
relojera de problemas. Sin lugar a dudas, los brazos clidos y seguros, un toque
de amor, ayudaran. Durante unos minutos, ayudara. Y entonces los problemas
an estaran all. Querer ms que un abrazo seguira siendo muy, muy real.
CJ se asom a la sala comn de la puerta antes de dirigirse a la cocina. Karita
quiso seguirla, pero ella saba muy bien. Ella quisiera consolar a la nia, verter
toda la magia que tena en las heridas, pero eso podra llevarlas a una
encrucijada en la que tomaran decisiones sin tener la certeza de sus razones.
En este momento no era CJ quien necesita espacio, era ella.
La revelacin no era buena para el alma. O el estmago, CJ aadi para s
misma. Otra noche sin dormir se asom, y esta vez no fue Daria la que la
mantena despierta, era su propio impulso inexplicable de poner en palabras
cosas que nunca haba dicho en voz alta. Si no hubieran sido las ltimas de sus
horas obligatorias, ella estaba muy segura de que Emily le habra dicho que no
volviera. Despus de que haba terminado una larga conversacin con la mujer
CJ haba sido reconfortada, haba encontrado a CJ en la cocina y dijo: "Lo has
hecho bien, pero no eres una terapeuta con licencia, CJ. Soy la responsable del
tratamiento, y soy responsable de todo lo que sucede aqu. Creo que hiciste lo
correcto para mostrar tu empata, pero no es algo que cualquier clienta pueda
escuchar".
"Entiendo," CJ haba dicho. Ella lo hizo, tambin. "Lo siento."
Emily haba parecido aceptar las disculpas de CJ. Sin embargo, haba dicho:
"Yo s que es temprano, pero por qu no das por terminada la noche? Teniendo
en cuenta las horas que estoy segura de que vas a poner en la cosa Brownell,
est ms que completo tu tiempo".
"Ests segura? Tienes casa llena".
Emily la haba mirado, y esos ojos marrones estables parecan no perderse
nada. "Nos las arreglaremos".
Nosotras, significa ella y Karita. Ella est poniendo distancia entre Karita y yo,
pens CJ, luego se reprendi a s misma por su interpretacin poco amable
cuando Emily agreg: "CJ, tengo una terapia de grupo, ya sabes. Eres
bienvenida a participar en l".
CJ haba declinado la oferta. Ella saba que Emily tena buenas intenciones.
Ella tena ganas de aconsejar a Emily sobre la recaudacin de fondos, a ver si
eso podra ser til. Pero ella no quera ser una clienta para Emily. O Karita. O
Lucy o Pauline, incluso.
Slo los bares estaban abiertos tan cerca de la medianoche en esta parte de
la ciudad, y no haba manera de que se acercara a un bar a esa hora. No
necesitaba un trago. En todo caso, ella necesitaba algo de tierra, como una taza
de caf y el tiempo para moverse, sorber y pensar. Hizo una rpida vuelta en U
y se sinti aliviada al ver que el nico otro coche en la carretera continu en la
direccin que iba. Daria no la haba encontrado todava. Con una rpida vuelta,
se dirigi a la cocina de Pete. El caf y unos polvorones horneados con
mantequilla fresca sonaba perfecto.
Ella consigui una plaza de aparcamiento en el frente porque un coche patrulla
se estaba alejando. El comedor pareca tranquilo, sin embargo, y era probable
que la polica slo hubiera estado en su propia noche de aperitivos. Era el tipo
de lugar que sirve el desayuno todo el da, y cuando los bares cierran Pete se
pona a trabajar repartiendo platos pre-resaca de wafles y omelets.
La camarera, que luca una redecilla de color rosa en su pelo gris, le dio una
palmada informal en la espalda, y CJ escogi un pequeo taburete donde poda
ver la puerta. Supona que no debera estar aqu, porque los comensales de toda
la noche eran el tipo de lugar que atraa a Daria y su calaa. En el mostrador, lo
que demostraba su punto, estaba un demasiado informal hombre blanco
pequeo, de veintitantos aos que se estaba tomando muchas molestias para
parecerse a un adolescente. Ella supuso que se estaba preparando para hacer
trucos o esculcar los bolsillos, o ambos.
"Qu te sirvo, cario?" La camarera estaba todava detrs del mostrador,
limpiando botellas de la mostaza con una rpida eficacia.
"El caf y galletas, si tienes todava."
"No tendrs los frescos hasta probablemente treinta minutos, pero podras tener
un plato de tostadas francesas en cinco, decirle a l que deje fuera de todo el
azcar, si eso es lo que deseas."
"Eso suena perfecto. Slo dos rebanadas de pan, una merienda, no una
comida."
"Te escucho, cario." La camarera grit la orden por encima del hombro, roci
el ltimo de una botella de mostaza en otro, luego se limpi las capaces manos.
Momentos despus estaba en la mesa de CJ para verter una taza de humeante
brebaje negro en una taza blanca sin pretensiones, dejando a CJ agregar
edulcorante y el contenido de una pequea taza de misteriosa crema.
No el tipo de comercio orgnico como Gracies se haba convertido, pero dio
un largo trago. En cualquier caso, el primer sorbo era de ensueo. El segundo,
un desafo de la realidad nutricional, pareci calmar sus frenticos nervios. Ella
mir distradamente al hombre que mantena contacto con los ojos hacia el
mostrador a dos chicos que entraron ruidosamente, pero no le hicieron caso y
encontraron su camino a un taburete ms all con un grupo vivaz de mujeres
que estaban discutiendo un concierto que acababan de disfrutar.
"No es el fin del mundo," se encontr murmurando bajo la cobertura de las
otras conversaciones y el ruido de los cubiertos. "Siempre has sabido que l la
mat, slo que nunca se lo dijiste a nadie antes." La verdad de la muerte de su
madre era ya un largo pesar. La herida se haba cerrado de nuevo con el tejido
de la cicatriz, pero sin duda el Refugio para mujeres maltratadas era probable
que lo quebrantar. Emily probablemente haba estado esperando simplemente
tal revelacin desde el principio, y no molestar a CJ de ser de alguna manera
predecible a otras personas.
Ella espera que sea siempre predecible para s misma, sin embargo. Ella no
se haba dado cuenta de que iba a decirle a la mujer acerca de su madre hasta
que salieron las palabras. Ahora ella estaba sentada en un restaurante de toda
la noche, porque ella misma se haba sorprendido por completo. La vida haba
sido demasiado sorprendente en los ltimos tiempos. "Eso", murmur en la taza
de caf, "es un eufemismo."
Daria, Burnett, el voluntariado para hacer algo de recaudacin de fondos para
Emily, todas sorpresas. Ellos palidecieron junto a la ms grande: el beso de
Karita. La sorprendente intensidad de la boca de Karita en la de ella, tan
tranquila, el asombro, la ola de la paz, el sentido de un principio. Nada de eso
era algo que poda tener de nuevo, por qu se iba a quedar cuando cada instinto
le deca que deba irse? Los sentimientos maravillosos, bienvenidos guerrearon
con su miedo en un bucle que se repetan hasta que la camarera la distrajo.
"Aqu tienes, cario. Jarabe?"
"No, gracias. Esto se ve muy bien. Justo lo que quera." Las dos rebanadas muy
calientes de tostada francesa ya tenan un charco de mantequilla derretida en
sus centros. CJ aadi sal y pimienta antes de cortarlas en pedazos.
Era la comida de comodidad como si hubiera estado hacindola por s misma
como cuando ella haba sido lo suficientemente alta como para llegar a los
controles de la estufa. Estaba bastante segura de que era la ta Bitty que le haba
mostrado cmo batir los huevos y el bao en pan, pero no haba nada que ella
agradeciera nunca a la ta Bitty. O su padre, la vida es un derecho, y no debera
estar dando las gracias a nadie por dejar que siguiera con vida. Se sacudi un
flash errante de la memoria, de encontrar el cuerpo de su madre por la maana
y pensar, en un primer momento, que mam haba dormido en el suelo, pero
nunca tan tarde.
La inquietud de sus pensamientos y de las revelaciones de estas noches de
insomnio le recordaba a las primeras noches que haba pasado en Fayette. Hay
cosas que no hubieran sido diferentes en absoluto de su vida antes de ese punto.
Ni el centro de detencin ni el Gathering tenan privacidad, ambos haban
perfeccionado la habilidad de observar el mundo a travs de la visin perifrica,
y todo el mundo pensaba lo que era tuyo era de ellos, si pudieran tomarlo.
La diferencia clave fue que no haba habido Rochambeaus u otros clanes en
el centro de menores. Nadie saba quin era ella. Nadie saba por qu estaba
all. Haba tardado menos de veinticuatro horas para darse cuenta de que no
tena que volver al Gathering. No senta ninguna lealtad de sangre o deber
familiar. En muchos sentidos, Fayette, a la edad de catorce aos, haba sido su
lugar de nacimiento. El desfile de los trabajadores sociales tenan un objetivo en
comn, que se estaban asegurando de que pudiera conseguir un trabajo cuando
saliera. Haba aprendido cmo conectar una lmpara, cambiar una tubera,
incluso ajustar el tiempo de un motor. La recompensa para el aprendizaje de
esas cosas, y completar el trabajo en clase, haba tenido privilegios de la
biblioteca, que incluan el acceso a la msica, as como los libros. Haba
descubierto el jazz y misterios, en ese orden. En el Gathering la educacin era
en casa sin temas en el currculo de cualquier nio, y su hambre de libros de
texto - aunque lamentablemente fueran de fecha pasadas - haba complacido a
sus cuidadores. Pero lo mejor de todo, fue el da que uno de los guardias la haba
llamado "CJ" haba sido una muy buena idea. Haba sido CJ desde entonces.
"Debo calentar esto por ti, cario?"
"Por supuesto." CJ hizo un gesto hacia la taza. "El pan est muy bueno,
gracias."
"Enrique sabe usar su plancha. Vuelve a las seis y vas a tener mi holandesa en
los huevos Benedict".
Como la camarera volvi a sus quehaceres en el mostrador, CJ volvi a
atender al hombre que quera pasar por adolescente. l estaba teniendo una
noche larga y pobre de dinero, desde el aspecto de las cosas, a pesar de que
tena una sonrisa fcil ir por cualquier y todos los que vinieron a travs de la
puerta. Ella supuso que l ya la haba clasificado, y lleg a la conclusin de que
era un tipo de tarea solitaria que haba sido abandonada por su cita o ella no
estara comiendo en Pete sola a estas horas.
Sola? Tal vez, slo un poco, pero en Fayette haba aprendido la diferencia
entre estar sola y la soledad. La soledad le permiti mirar hacia atrs en la ta
Bitty y ver la cruel arpa daada que era. Por ltimo, haba visto el Gathering no
como un remanente orgulloso de una forma alternativa de vida, sino un cncer
social, perpetundose a s misma en la violencia, el robo y la explotacin de todo.
Su padre, sin duda, era un asesino, por lo menos dos veces.
La claridad acerca de su pasado no haba cambiado la actualidad, sin
embargo. Ella haba sabido que ella tena que decir a los trabajadores sociales
que les gustaba escuchar. Haba tomado malas decisiones, y quera tomar
buenas decisiones a partir de ahora, s que lo hizo. Ella haba encontrado a
Jess, algunos de ellos amaba a ese uno, alabar al Seor. No necesitaban orle
decir que su padre era un asesino, ya saban eso. Es por eso que l estaba en
Big Sandy, por el aire que sali mal y el hombre muerto. De qu le servira a
ella decirles que tambin haba asesinado a su madre? Qu haba sucedido
esta noche para decrselo a una perfecta desconocida?
Es por eso que ella estaba bebiendo caf despus de la media noche,
disfrutando de su soledad en un restaurante lleno de gente. Ella no entenda por
qu haba roto el silencio. Karita, sin duda, haba odo su pequea historia, y
ahora Karita pens que saba lo que haba marcado a CJ Roshe. Al igual que los
psiquiatras de la crcel, no tenan ni idea de lo que CJ recordaba y por eso
mantuvo la lista de nombres.
Buscando todos sus recuerdos, los malos, los no tan malos, que se remonta
tan pronto como pudo, CJ no pudo encontrar ni una sola en la que haba hecho
algo sin saber por qu. Ella dio a empleados de las tiendas un billete de cinco
dlares, y luego dijo que era uno de a diez y grit en voz alta y de largo hasta
que le dieron la diferencia. Si no lo haca la ta Bitty la golpeaba y ella ya saba
lo que la ta Bitty haba hecho al To Vaughn. Durante mucho tiempo, fue la razn
de todo lo que haca. En el momento en que ella tena nueve aos de que pudiera
ejecutar cualquier nmero de timos rpidos. No importaba lo mucho que lo
intentara, el nico elogio que ta Bitty le haba dado fue: "Tus ojos pueden hacer
a una puta pagar por sexo."
El miedo a la ta Bitty y el siempre presente conocimiento de que en cualquier
momento su padre podra decidir que ella, tambin, no mereca seguir viviendo,
la haba hecho con ganas de agradar, pero no fue la nica razn por la que haba
destacado con una estafa. Ella haba sido aprendiz dispuesta de su padre. En la
soledad de Fayette, haba descubierto por qu. Ella haba estafado a personas
y minti y llevado su dinero porque lo disfrutaba. Lo ladrona estaba en su sangre,
en sus genes. Ella era buena en eso y la emocin era innegable. Bebi un sorbo
de caf. Ese fue tambin algo que los trabajadores sociales no haban tenido
que escuchar.
Era la misma sensacin que con la venta de bienes races ahora, una
sensacin de placer y xito, permaneciendo a este lado de la lnea de tica, no
porque ella estaba haciendo lo moral, no porque se haba reformado o
encontrado al Seor, sino porque hablar a la gente de dinero a travs de los
medios legales la mantenan fuera de la crcel. Entonces por qu, esta noche,
haba roto el silencio? Por qu estaba gastando tiempo y energa ayudando a
Burnett? Por qu no estaba corriendo alejndose de Daria y el enjambre
inevitable de primos? El instinto de conservacin era su lnea de fondo, pero se
haba puesto a s misma en peligro y no poda nombrar cualquier cosa buena
que podra resultar de eso, ni algo seguro. Todo lo que tena eran sueos de
papel de seda.
Haba conversado con Karita porque ella no poda apartar sus ojos de ella.
Ella haba coqueteado con ella en Gracies, habl con ella en el refugio, se
ofreci a ayudar con un pedazo de su vida, y ella ni siquiera tena la intencin de
llevar a Karita a la cama. Qu tipo de estafa era eso? CJ Roshe era Casiopea
Juniper Rochambeau en la clandestinidad. No poda ser la novia de alguien, o
un mentor, o incluso amigos. Sin embargo, ella todava estaba en Denver cuando
ella debera correr porque quera que CJ Roshe fuera real. Eso significaba que
en esta ocasin el aire que corra era en s misma, tratando de hacer que las
mentiras fueran verdad.
Despus de una mirada al hombre que an permaneca con su caf en el
mostrador, CJ puso unos billetes juntos y chec la cuenta hacia donde la
camarera estaba limpiando platos. "Qudate con el cambio", dijo, cuando la
mujer lo mencion.
Un viaje al bao estaba sin duda a la orden, y estaba lista para dormir un poco,
a pesar de la cafena. Ella ira a casa, sacar la lista, recordarse a s misma quien
era y por qu haca las cosas, e ir a la cama. Por ahora, sin hacer caso a Daria
e incluso ignorando a Karita, era lo que tena que hacer.
Cuando ella sali del bao vio que el grupo parlanchn de las mujeres se haban
agrupado cerca de la caja registradora y todo el mundo pareca estar ofreciendo
un billete de a diez o veinte y pedir el cambio para que pudieran dividir la cuenta.
Desde donde estaba ella cont tres mochilas abiertas y dos bolsos ms que
ofrecan hasta telfonos celulares y billeteras. Lo que se dio cuenta de que el
hombre en el mostrador tambin. Tena el ceo fruncido mientras se levantaba
como si fuera a pagar el cheque tambin. Se estir casualmente, sin hacer
movimientos bruscos.
Por el tiempo que estuvo en posicin, CJ estaba detrs del grupo, moviendo
los brazos y haciendo un gran show de empujar el pelotn fuera de su camino.
"Lo siento, es un cuello de botella, lo siento, perdname..." Ella empuj bolsos
y mochilas a la parte delantera de sus propietarios. Una mochila que no tena
ms remedio que tirar de los hombros de la mujer para que ella se viera obligada
a atraparlo antes de que cayera al suelo. "Lo siento, torpe que soy-oh!" Aadi
en voz alta: "Este chico quiere con nosotras."
Las mujeres vieron naturalmente el suelo, y se reagruparon en menos espacio.
Casi todos ellos miraron al hombre totalmente molesto. CJ no hizo contacto, ni
lo vio a los ojos sabiendo que sus acciones no haban sido accidentales. Con
todos los ojos puestos en l, tena sentido para l pasar un dlar por su caf y
alcanzar de prisa la puerta.
"Es lindo", dijo una de las mujeres.
"Son todos lindos para ti," un amigo anunci con prontitud y el bullicio se
reanud.
Despus de esperar un minuto, CJ se apresur hacia su coche y se puso a
salvo dentro. Ella se ech a rer a su reflejo en el espejo.
Cassie June, probablemente habra tenido tres de las carteras y se alejara
silbando. Cuatro aos de detencin le haban enseado la importancia de elegir
el lado correcto. Pero no cambi lo que era. Ella no haba querido prescindir de
las mujeres la prdida de sus documentos de identidad y de crdito a algn
depredador de los bajos fondos, que slo quera la emocin de ser ms
inteligente que el hombre y superarlo.
Una corta, rpida estafa, y haba ganado, y eso es lo que le importaba. Esa era
su vida, y Karita nunca lo entendera.
Ella la rechazara si supiera que cada da, cada hora, CJ tena que optar por
"hacer lo correcto." Era como antinatural al estado de nimo de Karita como la
generosidad y la bondad inherente era antinatural a CJ. Ellas realmente no
tenan nada en comn, y ningn beso mgico, ninguna cantidad de lujuria y
coqueteo, cambiara eso.
Era la verdad, y se molest CJ que segua repitindolo una hora ms tarde,
mirando el techo de la habitacin.
Captulo 11

Chupar el pulgar magullado, Karita pens que era hora de una maldicin de
corazn, pero claramente no-lfico. "Maldita sea!"
Meti el dedo en el t helado y mir el estrecho burlete y los clavos de cobre.
No hay duda de que iba sobre el proyecto en su totalidad por el camino
equivocado, pero eran horribles los proyectos del hgalo usted mismo- y estar
dispuesta a aprender y probar no pareca hacer la diferencia. A Abue nunca le
haba faltado el ingenio til de sus vecinos a la hora de arreglar algo con poco o
ningn gasto, que siempre haba sido fcil para el intercambio de algunas horas
de reparacin de su casa por unas horas de cuidado de nios.
Marty probablemente tena razn. La ltima vez que ella haba mencionado las
muchas reparaciones que eran necesarias en la pequea casa, haba sugerido
que ella tomara una hipoteca sobre el terreno y pagara por contratistas con
licencia. Vivir sin un pago de la casa era bastante elegante, sin embargo, y le
pareci una buena idea para al menos hacer lo que pudiera por s misma antes
de comprometerse con los pagos mensuales.
Quizs arreglar los burletes de las ventanas del lado oeste, de donde venan
los vientos helados del invierno, no era una de las cosas que poda hacer.
El latido de su pulgar se apacigu, pero era extraamente reminiscente de los
latidos en alguna parte detrs de su corazn al pensar en la noche anterior.
Todava poda or el tono plano, sin emociones de CJ cuando ella dijo "l la
mat."
Su propia confusin slo haba empeorado cuando ella descubri que Emily
haba enviado a CJ a casa, y que CJ se haba ido sin decir adis. Ella no saba
cundo volvera a ver de nuevo a CJ. Ella sigui reprendindose a s misma por
estar herida, qu esperaba? Se haban besado, y bien, para ella, que haba
sido un beso increble, pero un beso no hace una relacin o crea obligaciones o
cambia el hecho de que ambas tenan citas ms tarde esta noche, con otras
personas.
Ella no tena idea de por qu haba pensado que era prudente salir con Pam
y ella seguramente no saba por qu CJ haba dicho que s a Lucy. Fue una
idiotez que por falta de un poco de valor no haba dicho nada de lo que significara
algo para CJ. Por lo que haba sido un gran beso, un beso fantstico, y ella haba
sentido un clido anhelo que ella ni siquiera poda nombrar. En las pelculas
siempre haba un beso que resolva todo, fcil como derretir mantequilla en una
sartn caliente. Bueno, no funcion de esa manera para ella, obviamente. Ese
beso haba hecho ms difcil pensar sobre sus sentimientos, y ms difcil hablar
con CJ.
Ella y Mandy haba hablado sin parar. Todo haba sido interesante. Maldita
sea, ella haba amado a Mandy y pens que le haban correspondido. As que
mucha risa y pasin se haban esfumado la primera vez que la vida se puso un
poco difcil de hacer malabares. Mejor descubrir eso desde el principio, Karita
trat de decirse a s misma. Y si hubieras sido t la enferma y necesitado una
mano para sostener en lugar de tu abuela? Ella no hubiera estado all para ti.
Tarde o temprano iba a llamarte una hojuela y estpida.
Profundamente molesta por estar teniendo la misma discusin consigo misma,
ella golpe los clavos con el martillo de nuevo. Entonces ella solt varias
palabrotas ms, pero control con xito la tentacin de lanzar el martillo por la
ventana ms cercana. Su estado de nimo solo dijo que no debera estar
alrededor de los objetos dainos. Una ducha y una noche con una amiga, -que
no era demasiado tarde para ser slo amigas con Pam,- era lo que ella
necesitaba. Si se daba un poco de prisa con su ducha, tendra tiempo suficiente
para parar en el rescate de animales y hacer un par de tareas rpidas para Nann.
Los cachorros y gatitos siempre la hacan sentir mejor.
Noventa minutos despus Karita se enjug la frente con cansancio mientras
se apoyaba en el mostrador de la oficina de Nann. Ella estaba tan contenta que
Pam fuera del tipo de telfono celular.
"Pam, lo siento mucho. Me detuve por un momento en el rescate de animales
donde soy voluntaria y me vi envuelta en el diluvio. Hay un creciente incendio
forestal al sur del monte Fallon, y est llevando un montn de bichos hasta el
can".
La voz de Pam era ligeramente metlica, pero por lo dems clara. "Estoy un
poco retrasada yo tambin. Quieres cancelar?"
"No me gustara, pero eso es puramente egosta. Quiero decir que me estoy
muriendo de hambre. Pero estamos desbordadas".
"Bueno, por qu no paso por una pizza o algo y me uno a ustedes? Tal vez
yo pueda ayudar."
Karita recogi algunos de los mltiples tipos de pelo que se aferraban a sus
pantalones. Perro o gato? Ella mir de cerca. Marmota. "Eso es mucho ms de
la llamada del deber. T no"
"No hay problema. Mis padres criaron perros pastores y me encantan los
animales. Esta es una gran realidad. Me voy a saltar ir a casa a cambiarse y
estar all antes. Dame la direccin".
Karita explic cmo encontrar el almacn modificado, y aadi: "Puedo ser
una gorrona total y pedirte que traigas dos pizzas? No creo Nann haya comido
en todo el da. Oh, y ella es vegetariana, tambin."
"Si me dan la mitad de una con pepperoni ser eso estropear la otra mitad
para ti?"
Karita rio. "No, no me importan unos piojos de pepperoni."
Karita fue a decirle a Nann la feliz noticia y luego pas la siguiente media hora
repartiendo agua y yerba fresca picada para alimentar al resto de las marmotas
que ocupaban dos conjuntos de las jaulas al aire libre. Algunas de las criaturas
estaban medio chamuscadas, todas estaban asustadas y fuera de su elemento.
Una vez que el fuego fuera contenido haba que liberarlos a todos de vuelta a la
zona. Se asom para ver al len de montaa, cuya jaula estaba lejos de los
dems. El gato quemado estaba fuertemente sedado hasta que el riesgo de
infeccin pasara, y no tenda a beber mucha agua. Nann estaba preocupada
pensando que necesitara un goteo de solucin salina, y ella no estaba equipada
para administrar una. Tendran que llamar al Departamento de Vida Silvestre por
uno de sus expertos. Para su alivio, el cuenco de agua mostr una parte
consumida. Seal el nivel en el portapapeles colgado fuera de la jaula.
Cuando ella volvi a entrar el clamor era abrumador. La gran mayora de los
recin llegados eran perros, la mayora de los cuales tenan marcas, pero sus
propietarios se encontraban en la zona de evacuacin. Ladraban sin parar y las
bocas que alimentar casi triplicaban lo habitual.
Un bombero voluntario de cuarenta y tantos con aspecto cansado lleg con un
joven labrador y un Husky mayor. Justo detrs de l, una vista agradable de
hecho, era Pam, con dos cajas de pizza maravillosamente aromticas. Karita
esperaba que sus ojos dijeran, "Gracias", antes de dar su atencin a los perros.
El bombero entreg las correas improvisadas con un suspiro de alivio.
"Cuntos ms bichos puedes recibir? Todava estamos enviando gente aqu
con criaturas que han encontrado".
"Voy a tener que consultar con Nann." Ella chasque con dulzura a los perros.
"Ya vuelvo".
Mir hacia la puerta y se alegr de ver a Pam que ofreca un poco de pizza al
voluntario, y l se vio revivir del agotamiento ante la perspectiva. Una vez al otro
lado de la puerta de separacin, ella llam, "Hey, Nann, dos razas ms grandes.
Tenemos que cerrar ya?"
Nann levant la vista de la aplicacin de blsamo para las patas llenas de
ampollas de un pobre cachorro. "Bueno, me dijeron que no iban a aumentar la
zona de evacuacin, por lo que est bien que durante la noche traigan lo que
encuentren. Sin embargo, necesitamos un veterinario aqu, as que llam a mi
hermano. Si llegan a la contencin completa podemos comenzar a hacer
llamadas por la maana. Ah, y la respuesta sigue siendo no, lo siento, no
podemos manejar un bfalo".
"Hay un bfalo perdido?"
"Es evidente que uno de la manada de Genesee." Se limpi el holln de la cara,
aadiendo un brillo de ungento en la mejilla.
"La pizza est aqu, por cierto."
"Oh, creo que eso es lo mejor que he odo en todo el da."
"Se pone mejor. Los padres de Pam criaron perros pastores, as que est lista
para subirse las mangas despus de que ella coma".
Nann devolvi el cachorro encontrado que se retorca a la jaula con otros dos
de su tamao. Mientras ella se una a Karita en el camino hacia el vestbulo, ella
dijo: "Qu significa que la perspectiva de una pizza y una voluntaria dispuesta
me deja pensar en nada ms que una siesta?"
"Que tu trabajas muy duro." Karita present a las dos mujeres y rpidamente
se sirvi una gran rebanada de queso y aceitunas. "La novata tiene que limpiar
la jaula de los gatos?"
"Hey," Pam protest. "He trado la comida."
"Ya lo hice", dijo Nann. Su pelo de color rojo brillante se haba escapado de la
liga de la cola de caballo. De alguna manera, en combinacin con el holln sobre
su plida mejilla, ella se las arregl para lucir elegante. "Por lo menos creo que
lo hice."
"Slo estoy bromeando," dijo Karita. "Yo suelo hacerlo cuando estoy aqu, as
que lo har, si no lo hiciste."
"Un bonito lugar que tienes aqu. Tengo entendido que por lo general no ests
tan ocupada." Pam se enjug una mancha de salsa de tomate de la barbilla.
"Lo deduces con razn." Nann se desplom en una de las sillas duras,
masticando y hablando al mismo tiempo. "Soy una fantica de las historias de
mala suerte. Tuve una clnica veterinaria, estaba comenzando, cuando alguien
me trajo un guila con una pierna rota. Antes de darme cuenta estaba mucho
ms interesada en nuestra local ecologa animal que en las actividades
generales de un veterinario".
"As que tomaste una ruta diferente de lo que habas planeado?" Pam eligi
la silla frente a Nann. "Estoy entre los puestos de trabajo en la abogaca y el
pensamiento de una posible vuelta en mi vida tambin. Bienes Races y
sucesiones es un trabajo muy lucrativo, pero he tenido tiempo para reflexionar,
y estoy ms interesada en el derecho de familia, la adopcin, la igualdad del
matrimonio, cosas as".
Karita cambi del queso y aceitunas a los championes y calabacn. No dur
mucho tiempo tampoco. Ella debati la conveniencia de una tercera rebanada
mientras escuchaba a Pam y Nann hablar de animales, los nios, las familias y
el senderismo. Pam sin duda se rea mucho.
Las pecas de Nann estaban prcticamente brillando. Al principio pens Karita
que el color brillante de Nann era ms por el efecto de finalmente tener algo de
comida en el estmago. Pensndolo bien, sin embargo, era muy posible que el
resplandor fuera por la compaera de mesa.
Se decidi por una tercera rebanada de championes y calabacn de nuevo,
y observ a las otras dos mujeres charlando. Estaba acostumbrada a ver mujeres
alrededor de Nann y preguntndole por las mascotas. La mirada traviesa de
duende era muy agradable. El duende, sin embargo, por lo general necesitaba
un golpe en la cabeza antes de que viera a una mujer desnuda haciendo un
baile shimmy, slo para ella. Una butch adorable en el barrio haba trado a Nann
galletas recin horneadas, dos veces, y la pobre mujer slo haba conseguido de
Nann "el corgi." En este momento, sin embargo, las manos de Nann iban en
todas direcciones mientras ella hablaba y Pam pareca deslumbrada
positivamente.
Sucede con facilidad, pens Karita. Brillan los ojos, las palabras fluyen, y la
atraccin est ah. Por qu es tan difcil de encontrar eso con CJ? Por qu no
conseguan entrar en un lugar fcil y slo llegar a conocerse una a la otra?
Pam se ech a rer de nuevo, y pareca como un momento propicio para
susurrar un encanto esperanzado de Abue. Si eso no funciona, entonces ms
tarde haba que influenciar a Nann apresurarla y ser ms directa. Algo as como:
"Soltera. Abogada. Atraccin! "

~*~

Un pitido de su agenda programada rompi la concentracin de CJ, y ella se


estir en la silla del escritorio antes de apagar la alarma de la cita. Ir a la oficina
haba sido una buena idea. La tranquilidad de un sbado le permiti mantener la
concentracin, y ella siempre lograba ms en la oficina, que si se llevaba a casa
el trabajo. Su falta de concentracin de ayer la haba lanzado fuera de horario en
la parte de su propuesta planeada para los nuevos clientes, y hoy lo haba ms
que compensado.
Centrndose en el trabajo se haban asentado sus nervios. Se senta en la
pista de nuevo, continuar su carrera con el fin de cortar todos los lazos con su
pasado. Ella no haba pensado en la limpieza del pasado como una manera de
hacer a CJ Roshe real, pero tal vez ese era el objetivo, despus de todo. Haba
cosas que ella quera y que haba estado dicindose a s misma que no poda
tener. Las tardes con amigos, por ejemplo. Salir con alguien con ms frecuencia
que una vez cada siete semanas. Despus de un primer beso, un segundo y si
se convirta en ms, tener algn tipo de vida que pudiese ofrecer. Pero CJ no
llegara a ser real si Cassie June todava estaba ligada a sus crmenes. Veintids
mil pies cuadrados de espacio de oficinas Clase A borraran el siguiente nombre
de la lista, y depositara una parte sustancial hacia el siguiente.
Para variar, tambin haba trabajado duro en Intellidome a causa de Emily, y
tena lo que esperaba fuera una apelacin de recaudacin de fondos viable que
comenz con Marguerite Brownell y termin enlazando an ms adineradas
fuentes. Ella se mostr satisfecha con la propuesta general y con ganas de
mostrarlo a Emily. Ella iba a tratar de hacerlo el martes por la noche. No es que
la eleccin de ese da tena nada que ver con que Karita estara de nuevo, con
poco entusiasmo se dijo a s misma.
Oh, dale un descanso, pens con cansancio. Caf tarde en la noche,
repitiendo los nombres restantes en su lista hasta que finalmente se durmi, una
maana tranquila, caminar a paso ligero y un poco de trabajo duro le haba
convencido de que poda vivir sin distracciones. En un momento ella se felicit
por ejercer su conjunto de habilidades en el lado correcto de la ley. Entonces
pens en Karita y se convirti en una tonta enamorada, un hacedor de buenas
obras que ayudaran a causas nobles, una sabia que regal su experiencia en
forma gratuita.
Tratando de solucionar el problema le dio un dolor detrs de los ojos. Ta Bitty
la golpe por su falta de poder cerebral, pero CJ murmur de nuevo, "El problema
no es mi cerebro."
Bueno, diablos, pens. Despus de un perfecto trabajo en la tarde, estaba de
vuelta donde haba empezado, en la misma encrucijada en la carretera. Por
suerte, era hora para su cita con Lucy. Sin duda, sera una distraccin, una cita
con una mujer que no estaba interesada en lo sexual. No estaba segura de que
haba tenido una antes.
Acababa de demostrar que haba una primera vez para todo. Esa fue tambin
la primera vez que pasara una tarde preguntndose cmo iba la cita de otra
mujer, no haba escapado a su notificacin tampoco, pero ella no iba a insistir en
eso, gracias.
Apag la computadora, cogi las llaves y se dirigi hacia las largas sombras de
oro de la tarde. En un da tan bonito que era fcil fingir que Daria haba sido un
mal sueo.
El baj centro estaba todava dormido a pesar de que el sol estaba casi
tocando el Front Range. Los minoristas de moda urbanos de LoDo y restaurantes
ostentosos ya haban encendido sus anuncios de nen, pero no podan competir
con el sol del verano. CJ saba por citas con Abby que una hora despus de la
puesta del sol el barrio gay de Denver estaba chispeante de vida.
CJ se dio la vuelta en la Decimosexta una vez ms, con la esperanza de
encontrar un lugar de estacionamiento. Lo maravilloso de los Rockies era que no
importaba donde estuvieras, siempre sabras dnde est el oeste.
El nico lugar que alguna vez haba estado perdida en Denver fueron los
caones de hormign de la zona de negocios de gran altura. Una camioneta
finalmente se retir de un punto medio y gir bruscamente hacia arriba. Cuando
el motor se qued en silencio ella se tom un momento para estudiar los picos
de las montaas. El ms cercano era apenas siete mil pies, pero detrs de esas
colinas eran nueves, dieces y onces.
Los compaeros de trabajo se jactaban de ir de excursin a los doces y
catorces ms all de aquellos. En una clara maana de invierno las hileras de
picos ascendentes eran impresionantes. Una tarde como sta, nebuloso de
restos de calor del verano, dejar que los trucos de juegos de luz, y el gran tamao
de las Rockies los haca parecer como una extensin de la ciudad.
Poda poner sus dedos y casi tocar los cncavos ndigo y sombras prpuras.
De todas las estaciones, otoo en las Montaas Rocosas era su favorita.
Dos semanas atrs Denver estaba sofocante arriba de los 30 grados. El
prximo fin de semana, segn las previsiones, sera el primer aviso de posibles
lluvias en las estribaciones. El naranja y el rojo de la ceniza y el arce salpicaban
las largas extensiones de conferas de hoja perenne. Ms tarde esta noche, el
aire de la tarde se sentira como si hubiera sido fregado limpio por los picos
cubiertos de nieve antes de caer a las calles de la ciudad. No quiero dejar esto,
pens. Este es mi hogar.
Las colinas de Kentucky enrolladas. En septiembre eran de oro y
espolvoreadas con gris y azul. No poda recordar alguna vez realmente mirando
el paisaje o la sensacin como si fuera una parte de su vida. Se haba pasado la
mayor parte de su tiempo viendo el mundo por las comisuras de sus ojos, pero
ella todava recordaba fragmentos de la infancia. El soplo de silencio cuando un
pjaro cantaba, el ritmo de trinquete de los grillos, el cosquilleo de una ardilla
tomando las semillas de la mano, en su mayora, record las tardes de verano
perezoso cuando haca demasiado calor para moverse y casi demasiado
hmedo para respirar, e incluso la ta Bitty descansaba.
Lstima que esos recuerdos eran tan cortos. Cada uno hizo la transicin en el
sonido de un argumento.
Un grupo de mujeres jvenes-probablemente del Colegio Metro pase por
delante de ella-. Incluso en la universidad, lejos de Fayette y el Gathering, no
haba viajado en grupo. Ese haba sido su vida como una nia. Como una
adolescente detenida y estudiante de colegio comunitario, incluso el tiempo
empleado como camarera, se haba quedado sola, prefiriendo entablar
relaciones uno-a-uno con los maestros y consejeros.
Cuando se las haba arreglado para transferirse a una universidad del estado
de Nueva York, haba sido un poco menos cuidadosa de la gente, a pesar de
que siempre mantena un ojo en la salida ms cercana. La primera persona que
alguna vez le haba tocado con nada ms que buenas sensaciones en la mente
haba sido ayudante de ctedra del semestre anterior.
Sus manos haban sido una revelacin. CJ sonri para s misma, porque era un
recuerdo muy dulce. Le gustaban las mujeres, y eso era algo que no tena que
ocultar por miedo a que alguien se lo quite. Tal vez, pens, haba que tener un
secreto ms grande que ser gay para estar fuera del closet un no-evento.
Lucy estaba esperando fuera de la cervecera, y salud con la mano a media
cuadra de distancia. Ella era una mujer muy bien parecida, probablemente
considerada y fuerte en la cama, y despus de las limitaciones de su vida
cuidando a una madre enferma, lista para un poco ms que retozar entre las
sbanas. CJ ya saba que no iran all. Ni siquiera estaba segura de por qu
haba dicho que s a la invitacin de Lucy, y no estaba dispuesta a considerar
que haba estado probndose a s misma que no iba a dejar que un beso de una
mujer cambiara todo.
No, ese beso no haba significado nada. Ella no se estaba quedando en Denver
cuando ella debera haber desaparecido. Ella no estaba diciendo alguno de sus
secretos ms ntimos a un total de extraos, tampoco. Ella no descartaba, de
antemano, una nueva relacin potencial que podra ser tan poco exigente, pero
sensual, como la que haba tenido con Abby.
"Ests lista para alguna cerveza?" Lucy estaba elegante con pantalones
vaqueros y una camiseta con el correcaminos de recuerdo, y su cabello castao
corto brillaba con gel. CJ se alegr de que hubiera elegido una camisa de manga
larga de rugby azul marino y pantalones vaqueros. Un traje habra estado fuera
de lugar.
"Por supuesto. Fue una semana muy larga".
"S," dijo Lucy. Una sombra parpade sobre su cara. "Realmente necesitaba
salir y es ms divertido cuando no ests sola."
Ella sostuvo la puerta para CJ, quien encant a la duea de casa con una
acogedora mesa junto a la ventana. "Podemos empezar la comida con los ojos
temprano", le dijo a Lucy mientras se sentaban. Seal un vestido de cuero de
una muy alta femme, probablemente un camarero en su camino a trabajar en
uno de los clubes de LoDo.
Lucy mir tras la mujer, luego dio a CJ una sonrisa. "Me siento como una nia
en una tienda de dulces. Al principio pens que mis hermanos estaban
planeando el funeral antes de tiempo, pero ahora me alegro de que haya
quedado atrs. Mi madre quera que yo siga adelante. Ella dijo que estaba
robando mi juventud".
"Suena como que ella se preocupaba por ti."
Lucy asinti, con los ojos brillantes. "Ella lo hizo. Yo estaba hablando con Em
anoche y ella tiene razn. Quiero decir, me ocupo del duelo de gente todo el
tiempo. La gente se siente culpable de que su ser querido muri porque hace su
vida ms fcil, y yo soy slo humana, tambin."
"Hay gente que se siente contenta de que alguien muri porque pone a esa
persona fuera de su vida." CJ se apresur a aadir: "Tienes que ver eso en el
refugio a veces."
"S". Lucy le lanz una mirada inquisitiva. "Que se vayan a veces viene a la
mente!, no puedo decir que me rompe el corazn cuando un tipo que golpea a
sus hijos termina muerto en prisin. Bueno, eso es un tema bastante sombro de
buenas a primeras, no es as? Vamos a pedir un poco de comida."
Una breve discusin condujo a un feliz acuerdo para compartir la pizza a la
parrilla del da y degustar cerveza inglesa de terminal ferroviaria y dos Pilsener.
Cuando la camarera trajo dos vasos grandes de cerveza mbar y rojiza, los
ojos de Lucy se iluminaron. "Para salir de noche," ella afirm.
Chocaron los tarros, bebieron, intercambiaron tarros y bebieron de nuevo. CJ
experiment una sensacin de alivio, ya que se sonrieron mutuamente. Su
instinto dijo que en estos momentos Lucy estaba buscando amigas, no amantes.
"Em nunca dijo cmo te enviaron en nuestro camino. Cmo te cruzaste con lo
mejor de Denver?"
"Es una historia muy corta que implica un poco demasiado vino en una comida
de negocios, y una seal de stop. Yo no estaba por encima del lmite legal, pero
el servicio comunitario me salv setecientos dlares ms o menos. Y tengo que
decir... ha sido interesante".
"Puede ser doloroso a veces. Los das de fiesta en especial. La noche de
Navidad. Da de ao nuevo, la noche despus de todos los juegos de tazn.
Tambin consigo sacar todos mis impulsos para tener nios fuera de mi sistema".
Lucy intent la Pilsener de nuevo.
"No est en tus planes?" CJ pens Lucy estaba probablemente ms cercana
a los cuarenta que ella. "No est en los mos, tampoco. Quiero decir, no desde
el vientre, por lo menos". Ella hizo un gesto vago en esa parte de su cuerpo.
"Yo trabajo muchas noches y me gusta. Adems, bueno, yo s de un montn
de gente en mi lnea de trabajo con grandes familias, pero yo no quiero criar a
un nio alrededor de la muerte de la forma en que me crie. Tengo un par de
sobrinos y est funcionando para m. Adems, bueno, siempre me siento como
si fuera a romper un beb. Yo no soy natural como Karita".
"Amen a eso."
"En realidad nunca he visto nada igual." Lucy se ech hacia atrs en su silla.
"Un beb que grita alto al cielo y de un solo toque, los chicos empiezan a
tranquilizarse. Ella emite un aura relajante".
Dmelo a m, CJ quera decir cuando trag ms de la terrenal, ale madura.
Pero ella no quera que Karita la tocara de la manera que lo hara con un nio,
pens, sino todo lo contrario. Eso era parte del problema, se dio cuenta. Ella no
quera ser otra cosa que una mujer para Karita. Sin piedad, sin cura, sin amigos
con beneficios por comodidad. Es por eso que ella no estaba realmente celosa
de Emily, se dio cuenta. Emily no tena lo que quera CJ de Karita.
Esperaba que su tono pareciera normal cuando ella dijo, "Ella es una persona
muy especial."
Lucy asinti despus de que ella bebi de nuevo. "Creo que lo que ms me
sorprende de ella es, dada su belleza, que ella podra modelar o colgar del brazo
de una estrella de tenis y vivir la buena vida. En cambio, est ayudando a las
mujeres maltratadas y animales indefensos".
La camarera trajo su pizza, cort y puso en los platos dos rebanadas,
ahorrndole a CJ la necesidad de responder. CJ inhal profundamente los
aromas mezclados de aceitunas, tomates secos, queso de cabra y languisa. "Por
Dios, esto es como una droga."
"Perfectamente legal, tambin."
Lucy no habl de Karita otra vez hasta que escogan los asientos en las gradas
en el partido de ftbol. CJ logr mencionar a Karita para ver si Lucy segua
hablando ms, cuan fijado era eso, se pregunt, y Lucy no la decepcion. "Yo
estaba tan envuelta con mi mam saba que no tena la energa para citar a nadie
en serio, as que nunca la invit a salir. Adems, como es Karita, se habra
dejarse atrapar en el cuidado de la salud con mi mam tambin, eso es lo que
es. Y estaramos en eso, no en realidad en la construccin de nuestra propia
vida. Adems, ella es realmente una mujer muy feliz con la vida que tiene, y creo
que me hara infeliz. Estara deseando un plan para el prximo ao, una durante
cinco aos a partir de ahora. Eso es lo que soy. Y eso no es ella. Ella necesita a
alguien tal vez un poco ms aterrizada que ella, pero que an puede volar. Yo
soy bastante terrenal".
"As soy yo", dijo CJ. Ella y Lucy tenan mucho en comn, y si Lucy, que
conoca mejor a Karita, pensaba que iba a aplastar algo de la alegra de vivir de
Karita, entonces CJ seguramente hara lo mismo.
Ella no es para ti, recuerdas? Tienes otros planes. Claro, ella se burl de s
misma. Otros planes que incluyen el pensamiento de esta ciudad como tu casa,
pensando que an mereces un lugar al cual llamar hogar.
Los dos equipos saltaran al csped, provocando aplausos de los
espectadores. La mayor parte del pblico era femenino, algo que a CJ, no le
importaba. Las jugadoras parecan jvenes y frgiles, es decir, hasta que el juego
comenz.
Entonces su intensidad y habilidad brillaron como los cuchillos y el partido
estaba en marcha.
Lucy saba de deportes y estaba dispuesta a explicar las reglas y las tcticas
defensivas y ofensivas generales. CJ se content con disfrutar del espectculo.
Ella capt lo suficiente como para saber que cada vez que un jugador con el
baln se acercaba a la portera del otro equipo era el momento de ponerse de
pie.
Ella se puso de pie con Lucy en un momento as. "Est en la lnea?"
"S, pero ella no es Kylee Hanavan. El equipo sigue siendo bueno, aunque. No
s si vamos a llegar a otro campeonato, pero, ejecuto por el camino, la paso,
anot!"
La gente se volvi loca. Las mujeres del equipo del Correcaminos en el campo
corran en crculos, luego se aventaron unas a otras. Mujeres, rodando por el
suelo, especialmente las jvenes y nbiles, bueno, CJ pens que vala la pena
el precio de admisin.
~*~
Karita ahog un bostezo. Acababa de comprobar los odos de su
cuadragsimo o quincuagsimo perro y se sinti estpida por el agotamiento.
Haba sido su culpa que la mitad de las marmotas hubieran salido. Pam haba
sido buena deportista, y la haba ayudado a atrapar a las criaturas aterrorizadas
que no haban escapado del complejo a travs de algn tnel oculto del tamao
de las marmotas. Estaba bastante segura de que haba odo sus silbidos y
chirridos en su sueo.
Nann se dej caer en el sof de la sala de espera. Karita estaba bastante
segura de que ella estaba dormida antes de que su cabeza tocara la almohada
de respaldo.
Desde la ventana que daba al aparcamiento, Pam dijo, "Nann?"
"Uhm." Nann estaba tratando de abrir los ojos, pero no estaba teniendo xito.
"Nann, hay una llama en el estacionamiento."
"Slo una?"
"Lo que puedo ver, s."
"Maldita sea. Debera haber dos." Nann enterr la cabeza ms en el respaldo
del sof. "Ellas son ms felices en parejas y manadas. Animales de manada".
"Nann?" Karita se uni a Pam en la ventana. "Pam no lo est inventando."
Karita sali a unirse a la mujer de aspecto cansado que tena la llama en una
correa. Esperaba que fuera adulta porque era una o dos pulgadas ms alta que
ella.
La llama ech hacia atrs su cabeza para dar una mirada altiva a ella y a Pam,
entonces escupi rpidamente.
"La encontr en mi patio trasero, por la autopista." Estaba una mujer de pelo
gris despeinado, y sus pantalones de color caqui salpicado con barro, pero ella
pareca satisfecha de s misma. "Mi pareja me dijo que estaba loca para
intentarlo, pero le puso la correa de mi perro alrededor y la calm, a excepcin
de los escupitajos."
Pam tom la correa, diciendo: "Ojal hubiera prestado ms atencin a las
llamas cuando estaba en Per."
Nann lleg, vindose medio despierta. "Estuviste en el Per? Yo tambin."
Para el Buen Samaritano, dijo, "Lo hiciste muy bien, Wanda. La captura de llamas
es un trabajo duro, especialmente cuando estn aisladas. Mantn ese Dlmata
tuyo lejos de ella, podra recibir una patada".
"Sadie no querra jugar con algo tan grande."
"Perro inteligente. Bueno, si ves otras, llama y te ayudaremos a ponerlas bajo
control. No hay ninguna granja de llamas cerca de aqu, as que voy a tener que
asumir que hay un propietario angustiado ms abajo en el can".
Con un gesto cansado, la mujer dijo que echara un ojo. "Los alces estn en
movimiento, por cierto. Tuve dos toros y dos manadas de una docena de vacas
pasar por mi patio. Siempre es as cuando hay un incendio. Al menos no estn
haciendo ruido".
"Puedes decir eso otra vez." Karita mantuvo un ojo vigilante al cabo por ms
esputos. "La primera vez que escuch un bugle de los alces fue en medio de la
noche y te juro que pens que eran las almas en pena."
"Las llamas no tienen una poca de celo", dijo Nann. Ella golpe al animal en
el cuello y Karita not que no estaba escupiendo a Nann. Tpico.
Ella dio a la llama un gran rodeo. Para Wanda dijo: "Necesitas que te acerque
a casa?"
"Te lo agradecera, en realidad. Est a kilmetro y medio".
Karita entr en busca de las llaves mientras Nann y Pam caminaban por el
sendero de grava que conduca a la parte posterior de la instalacin.
Nann responda con entusiasmo a las preguntas de Pam. "Puedes contratar a
una gua de llamas y un par de llamas como animales de carga para algunas de
las caminatas ms intensas. Es muy divertido. Son muy adaptables".
"Dnde estuviste en Per?" Pam tena una mano casualmente en el flanco
de la llama, y pareca totalmente a gusto. "Antes de ir a la escuela de leyes pas
tres meses en Per con Greenpeace."
Karita las perdi de vista y crey que ni siquiera se dieron cuenta que se haba
ido.
En el momento en que ella regres de conducir a Wanda a casa, -Wanda y su
pareja haban vivido en Kittredge durante treinta aos y Karita era bienvenida a
pedir prestada cualquier herramienta que pudiera necesitar,- Nann tena la llama
calmada y Pam finalmente pareca tan cansada como Karita se senta.
Para su inmenso alivio, Howie haba llegado, lo que significaba que Nann por
fin poda volver a casa.
Karita dio al hermano de Nann una amplia sonrisa. "Ella te trajo aqu de nuevo,
verdad?"
"Yo soy el nico veterinario que trabaja lo suficientemente barato para ella."
La esposa de Howie apareci desde la parte posterior. "Y ella consigue dos por
el precio de uno. Todas ustedes deberan irse a casa. Acabo de escuchar en la
CB que tienen el fuego contenido".
Nann dio una dbil hurra, y rpidamente recogi su chaqueta y las llaves.
"Muchas gracias a las dos. Yo no habra sobrevivido sin ti." Ella mir brevemente
a Karita, luego su mirada se detuvo en Pam. "Realmente lo aprecio."
"Ha sido un placer." La sonrisa de Pam desmenta su tono agotado.
"Es demasiado tarde esta temporada, pero tal vez la prxima primavera le
daremos a un paseo en llama una oportunidad."
Abue, Karita pens para s misma, tal vez no es magia, tal vez es slo una
ilusin y mucha suerte, pero sea lo que sea, es una buena cosa. No poda dejar
de notar lo fcil que era para detectar la qumica prometedora entre Pam y Nann,
y entre Emily y Anita. Ella era capaz de sacar conclusiones tan fciles de ella y
de CJ? Las ironas de la vida no eran tan divertidas.
Sali con Pam a sus coches. No pareca posible que fuera slo un poco ms
all de las nueve.
Pam estaba bostezando de nuevo, y le pidi a Karita, "Quieres algo de postre
o de otro bocado para comer?"
"No s por qu estoy tan cansada."
"Acabas de pasar las ltimas tres horas subiendo y bajando tierra, y el
transporte de cincuenta bolsas de medio kilo de pienso. Ambas vamos a estar
adoloridas maana."
"Podramos tomar una copa en la Osa Menor, en Evergreen."
"Mi lugar est a slo medio kilmetro por ese camino." Seal Karita al sureste.
"Yo hago muy buen caf y estoy bastante segura de que tengo un par de galletas
de chocolate. Creo que te llevar con seguridad a casa mucho mejor que una
bebida".
Pam asinti con la cabeza. "Tienes razn. Un sorbo de alcohol y estar
dormida".
Cuando ella abri el camino hacia su casa, Karita esperaba que Pam no
hubiera entendido mal la invitacin. Ella haba ido con su primer impulso, que era
ofrecer lo que fuera necesario para que Pam no cayera dormida en los cuarenta
o as minutos en coche a casa. A pesar de que Pam y Nann haban congeniado,
tcnicamente, Pam era todava la cita de Karita.
Mientras ella se detuvo en el camino de entrada se dio cuenta de que Pam iba
a ser su primer visitante en bastante tiempo, y no haba cortado el csped
recientemente y la puerta del garaje segua sin funcionar.
Se sinti aliviada, sin embargo, al ver que ella haba lavado los platos por la
maana. Pero su proyecto de los burletes se extendi por todo el saln.
"Hered este lugar de mi abuela. Es lindo, pero necesita trabajo".
"Excelente ubicacin, sin embargo." Pam pareca un poco nerviosa, como si
tambin ella se haba dado cuenta de que eran dos mujeres solas en una cita
extraa pero oficial, y ahora solas en un lugar donde haba una habitacin
disponible.
Siguieron charlando mientras Karita hizo caf y Pam preguntaba acerca de sus
padres. Las galletas restauraron su energa, al igual que el caf, y fue bien
despus de las diez antes de que Pam dijera, "yo debera irme o me dar sueo
otra vez. Gracias, fue perfecto".
"Es lo menos que poda hacer."
"Esta es probablemente la cita ms inusual que he tenido, pero fue muy
divertida." Pam se detuvo en la puerta. "Puedo ser honesta y decir que yo haba
esperado que tal vez que la noche terminara de otra manera?"
Karita trat de bromear. "Quieres decir terminar sin ser escupida por una
llama?"
"No, quiero decir como esta." De puntillas, bes a Karita a la ligera, una vez, y
luego volvi a besarla con ms firmeza. "Algo por el estilo."
"Oh, de esa manera." Pam no era una rana, y Karita tuvo que admitir que sus
labios hormigueaban. El recuerdo de los labios de CJ, -no haba ninguna
semejanza entre el pequeo zumbido dulce que senta en este momento y lo que
haba sentido con CJ. Hace unas semanas, ella podra haber confundido el
zumbido por ms de lo que era.
"El escupitajo de la llama fue una distraccin?" Pam sonri, aunque sus ojos
estaban serios. Busc en la expresin de Karita y evidentemente encontr cierta
tranquilidad all, porque ella continu, "haba estado pensando toda la semana
que sera una especie de maremoto cuando te besara."
"Incluso sin escupir la llama no estoy segura sobre el maremoto. Me gustas, y
tal vez slo tenamos que averiguarlo desde que estamos solteras". Karita hizo
una pausa. "Ahora lo sabemos."
"Caramba, me preguntaba lo que sera besar a alguien veinte centmetros ms
alta que yo. Voy a cruzar eso de mi lista de tareas pendientes". Pam sali al
porche delantero y Karita la sigui hasta el coche. "Crees que Nann necesitar
ayuda maana por la tarde?"
Karita hizo un pequeo baile detrs de la espalda de Pam, entonces se
comport antes de que Pam pudiese verla. "Definitivamente creo que va a
necesitar ayuda. Y a ella realmente le gusta la sopa de zanahoria y jengibre de
la pequea tienda de la calle".
Pam se acomod en el asiento del conductor y la salud con la mano. Karita
le devolvi el saludo, todo el tiempo pensando que, para una cita, haba resultado
bastante bien. Karita no poda dejar de preguntarse cmo les iba a Lucy y CJ.
Probablemente sin escupitajos de llama, por lo menos. Abue nunca le haba
enseado encantos para hacer dao. Los Elfos no traan malos sentimientos al
mundo, le haba dicho. Sin embargo, Karita respir profundamente el aire fresco
de la noche, se aclar la mente y deseaba a Lucy una cita tan exitosa en todos
los sentidos como la que ella acababa de tener con Pam.
Pam son su bocina y Karita salud por ltima vez antes de entrar, por si misma.

~*~

"Eso fue muy divertido," dijo CJ cuando llegaron a los lugares donde haban
estacionado lado a lado. "Muchas gracias por invitarme."
Lucy se ech hacia atrs en el maletero de su coche. "No, gracias. Tena muchas
ganas de salir y fue muy divertido mostrar mi conocimiento intil del deporte.
Algn da, estar en Jeopardy y las categoras sern ftbol, equipo de ftbol, las
mujeres que juegan al ftbol, la cerveza y Brandi Chastain. Qu es un sujetador
deportivo negro, Alex?"
CJ se ech a rer. "Eso tiene sentido para m en algn momento, verdad?"
Las ltimas horas haban sido muy placenteras, -haba pensado en Daria slo
de pasada e incluso con menos frecuencia en su madre y ese muy viejo dolor.
"As que, CJ." Lucy abruptamente se puso seria. "Este es el punto difcil en
nuestra cita en que, desde que hice la pregunta, tengo que preguntarme si puedo
darte un beso."
Desconcertada y sin duda encantada por el enfoque directo de Lucy, CJ slo
pudo decir: "No se trata de si se puede, pero si quieres, no es as?"
"Tu opinin cuenta, por supuesto. Slo estoy pensando que podra valer la pena
la posible bofetada".
"No soy del tipo que abofetea." Oh, CJ pens, eso no era precisamente un no,
verdad?
"Bueno. Aqu va".
Sin dejar de sonrer, Lucy acerc a CJ. Sus labios se rozaron y CJ sonri en el
beso. El firme y atltico cuerpo de Lucy era clido, y los brazos que se deslizaban
alrededor de su cintura eran fuertes, incluso de proteccin. Una mujer podra
hacerlo mucho peor, pens, pero lo que ella ya saba se confirm:
definitivamente los brazos equivocados, el cuerpo equivocado. Ella abri los ojos
para encontrar que los de Lucy estaban abiertos tambin.
Lucy se rio contra sus labios. "Bueno, qu tal si paramos ahora?"
"Por supuesto."
Lucy se puso las manos en los bolsillos, pero ella no pareca ni un poco
avergonzada. "As que ahora que sabemos. Llegamos a ser amigas".
La sonrisa de CJ se desvaneci y ella dijo con sinceridad, locamente, como una
mujer que no tena razones para llegar a las marcas de la frontera del estado
ms cercano, "Me gustara eso."
Como siempre, sin embargo, ella no consigui quedarse loca. A solas en su
escaso departamento que era ms fcil recordar el brillo en los ojos avaros de
Daria. No haba manera de que pudiera conservar una amiga, no cuando ella
tena otras prioridades. No cuando en cualquier momento su sentido comn
puede ganar y que tena que recoger el dinero y la lista y dirigirse a un lugar
nuevo.
Duchada y lista para la cama, CJ pas el dedo en los ltimos tres nombres
como si estuvieran escritos en Braille en lugar de los garabatos de la mano de
una chica de catorce aos de edad. Ella no tena por qu pensar que poda tener
un hogar y todo lo que vendra con l. Se oblig a leer los recortes de peridicos
antiguos.
"Ministro, padre de tres hijos, muerto a tiros", era el titular que no quera volver
a ver de nuevo, pero estaba en su vida, para siempre.
Captulo 12

Karita poda vivir con el hecho de que Susan House no estaba hablando
con ella. Ayer y hoy haban sido un claro periodo de frialdad en el aire, pero al
menos no se haban producido explosiones en cualquiera de los empleados. La
terapia eventualmente ayudara, pero por el momento, Karita se consolaba a s
misma con el conocimiento de que Pam oficialmente lo haba superado, y eso
era todo lo que importaba.
Marty, por otro lado, era el mismo de siempre. Estaba empezando a cerrar su
escritorio y hacer su registro para un martes agitado cuando se detuvo en su
escritorio con una foto de su mujer que sostena al pequeo y adorable
Pomeranian. "Totalmente instalado en su nuevo hogar."
"Ya le diste un nombre?"
"Bueno, mi hija le gusta PomPom y a m me gusta Fuera-de los-Muebles."
Sonriendo, Karita neg con la cabeza. "Esa es una batalla perdida. Los
pomeranian son muy sociables. A ellos les encanta el contacto visual y eso
significa en tu regazo. Qu dice Minna? "
"PomPom."
"Por lo tanto, estoy pensando PomPom es el ganador."
Marty tom de nuevo la foto. "Tienes razn."
"Mralo de esta manera. Es ms pequeo que una llama y no escupe." Su
telfono son antes de que pudiera explicar y Marty se dirigi a su oficina. Ella
abri la lnea y salud a la persona que llamaba.
"Puedo hablar con Karita Hanssen, por favor?"
"Soy Karita. En qu puedo ayudarle?" Incluso antes de que ella terminara de
hablar, Karita saba quin era. La voz ronca era inconfundible.
"Soy CJ. Estoy trabajando en este proyecto para Emily y tengo una pregunta
que pens que podras responder".
Karita estaba tan contenta de que Marty se haba ido, sus odos se sintieron
como hierros candentes contra el costado de su cabeza. "Voy a hacer mi mejor
esfuerzo."
"He estado leyendo algunos de los hallazgos de la investigacin sobre la
violencia domstica y diferentes eventos sociales. Al igual que todo lo que dijo,
no hay una relacin entre los eventos deportivos y la incidencia de maltrato.
Ftbol, automovilismo, hockey, baloncesto, los trabajos. Dado esto, crees que
iba a oponerse a tratar de obtener dinero de personas que podran ser grandes
defensores de los deportes?"
"No lo s", dijo Karita lentamente. "No estoy al tanto de que alguno de los
deportes que incluso hayan reconocido la investigacin como vlida. Ellos dan
el mismo tipo de argumento que los fabricantes de alcohol, beber no causa
conducir ebrio. La gente que se pone al volante en estado de ebriedad provoca
conducir ebrio".
"No me refiero a los equipos o a los propietarios, pero los grandes fans que
gastan. Algunos de los cuales podra codearse con una mujer persuasiva como
Marguerite Brownell".
Sonaba ambicioso, y ms all de lo que Emily haba imaginado. "Ests
hablando de la recaudacin de dinero culpable de ellos?"
La voz de CJ clida con humor. "Yo no lo llamara as. Estaba pensando que si
podemos conseguir a Brownell, o alguien como ella, que se ponga una campana,
que podra conducir una manada que apoyen a la vez el programa Big Game
para los nios y sus madres.
"Eso parece un bonito anillo para ella". Karita se impresion. "No puede hacer
dao preguntar. Tengo la sensacin de que podras convencerla de estar de
acuerdo con cualquier cosa".
CJ se qued en silencio por un momento. Su voz no era tan clida cuando ella
dijo: "No me gustara persuadirla a hacer nada en contra de sus principios."
"Por supuesto que no. No era mi intencin decir que lo haras. Slo estaba
bromeando..."
"Est bien. Gracias por escuchar. Iba a probar esto con Emily esta noche."
"Que sea antes de las siete y media, ella tiene un tipo de cita de tomar caf."
"Lo har. Gracias de nuevo."
Karita reflexion sobre su intercambio, pero no poda deducir nada til del
mismo. Aunque su da se haba iluminado inconmensurablemente, sabiendo que
ella iba a ver a CJ otra vez esta noche.

~*~

CJ colg el auricular, preguntndose lo que ella haba esperado ganar


llamando a Karita al trabajo. As que haba odo la voz de Karita y supo que
estaba viva. Qu haba esperado? A Karita anunciando si ella tena una cita
o no sala con esa joven y linda abogada?
Hubo una conmocin en la puerta de su oficina, y oy una risita ahogada, luego
susurros. Molesta, ella grit: "Qu pasa?"
Burnett se asom por el marco, mir hacia atrs, y luego dio a CJ una enorme
sonrisa. Con un salto teatral llen la puerta, con los brazos y las piernas abiertas.
"Tah-dah!"
"Qu? Tienes un compromiso por parte de Cray?"
"No, tonta! Algo mejor!" Bail hacia delante y se dio cuenta de que la mitad de
la oficina estaba detrs de l. Tre llev un plato de papel con un muffin de
cafetera con una vela encendida en el centro. Jerry cerraba la marcha con una
expresin mixta de indulgencia y ...envidia?
"No es mi cumpleaos", dijo CJ.
"No, no lo es." Juliya abri la seccin Metro de The Denver Post para la
contraportada interior.
Burnett se ech a "Porque, ella es una muchacha excelente..." y el resto de la
multitud se uni al canto.
"Es este mi peridico perdido?" CJ mir hacia abajo en la esquina inferior
interior donde Juliya sealaba. El titular deca: "Ganadora por tercer ao
consecutivo como mejor Mujer vendedora de bienes races de Denver del Ao."
Junto al titular estaba la fotografa de ella del sitio web de la compaa.
La sensacin que la inund de calidez, vergenza y alegra, todo mezclado
juntos, le quit el aliento. Quera rerse porque lo siguiente que pens era que
nada tan agradable le haba pasado nunca antes, con la excepcin de Karita
besndola.
Por un momento brillante se sent all, "atnita", para citar a Tre. Sus colegas
terminaron cantando y estallaron en aplausos.
"Ya era hora", Juliya anunci. "Campeona de ventas es un eufemismo, porque
t no recibes el crdito por todos los consejos que has pasado. Cuando llegu a
esa mala racha el ao pasado la iniciativa en ese grupo mdico me salv la vida".
"Apaga la vela," Tre la anim. "Creo que te lo mereces, porque la Cmara de
Comercio vietnamita firma maana"
"Y Cray dice que va a hacer un plan"
"Ese montn de tarjetas que tienes en la Mesa Redonda Mile High era una mina
de oro"
"Las reuniones de Desarrollo Econmico de Metro Sur result ser una gran
recompensa"
CJ apag la vela y goz de la oportunidad de ocultar su rostro. Todo el mundo
estaba diciendo esas cosas bonitas, pero no saban que ella slo pasaba los tips
que no le servan a ella y pareca una pena que alguien ms no pudiese
conseguir la recompensa. No, no era la persona agradable que pareca estar
pensando, haba estafado a todos, verdad?
Le dola pensar en todos ellos de esa manera, como meramente sus contras
y no como parte de un equipo. No era realista, sin embargo?
No haba manera de que el muffin alimentara a todo el mundo, pero ella lo cort
en trozos e invit a otros a compartir. Lo hizo para salvar las caloras, no porque
ella fuera desinteresada, se dijo brutalmente.
"Aqu est la mejor parte", dijo Juliya, despus de lamer sus dedos.
Sac la primera seccin del documento de debajo de las pginas de Metro.
"Justo aqu, ah ests!"
Una lnea diriga a los lectores a aprender acerca de la mujer llamada Realtor
del Ao. Debe ser un da de pocas noticias.
La luz del sol de atrs de su ventana se torn fra de pronto. Su visin nad.
La voz exultante de Juliya vena de muy lejos. "Su imagen sali tan bien, incluso
la versin pequea. Portada del Post! Tendrs que conseguir copias
adicionales para tu familia!"
Ella no poda irse sin ver a Karita por ltima vez. Quera dejar sus ideas para
la recaudacin de fondos de Emily, tambin. Si ella realmente haba hecho algo
bueno por alguien, podan muy bien tener la oportunidad de usarlo. Ella no quera
irse, pero ahora estaba pagando el precio del xito. Hacer un gran trabajo y su
imagen termina en la primera pgina del peridico. Quin lo dira?
Cada rincn, en el distrito financiero tena un quiosco de prensa, o por lo
menos se senta como si lo tuviera. Una mirada en la ventana en Gracies tena
su imagen casualmente se extendi en todas las mesas. Versiones pequeas de
la cara le devolvieron la mirada donde quiera que mirara, como algo salido de
una pelcula de Hitchcock. Daria la encontrara ahora. Cualquiera de ellos podra
encontrarla ahora.
No recordaba dirigirse a su casa, pero cuando ella se baj del coche
comprobaba automticamente la entrada, callejones y los coches aparcados en
las inmediaciones de su complejo de departamentos. Se quit la ropa de
negocios que representaban a CJ Roshe y se puso los pantalones vaqueros,
zapatillas de deporte y una camisa de manga larga. Una mochila qued llena con
los paquetes de billetes de cincuenta, el arma que ella volvi a encerrar en la
caja fuerte. Alguien la encontrara, pero no haba que ayudar. Ella en realidad
esperaba que fueran las autoridades debido a que el arma sera finalmente
eliminada en condiciones seguras. Ella se asegur a s misma de que sus huellas
digitales del nico momento en que ella la haba sostenido ya no estaban en ella,
y no haban estado desde que la haba recuperado desde la tubera de riego,
donde su padre la haba escondido.
Su todava innecesaria chamarra de invierno la meti en la mochila arriba del
dinero, entonces lo puso en su maleta ms grande. Un par de pares de zapatos,
pantalones y un par de camisetas y ropa interior las meti en la maleta tambin.
Levant la carpeta de archivos con su lista de su oficina y lo empuj hacia abajo,
entre la ropa, decidi que iba a tomar su computadora porttil despus de todo,
y luego subi el cierre de la maleta para cerrarla. Tirara su telfono celular y
BlackBerry despus de ver a Emily. Dejara su auto en el aeropuerto de Salt Lake
City con la intencin de tomar el tren hacia el norte desde all. La mitad de las
personas del Gathering saba cmo rastrear el nmero de identificacin del
vehculo, y tambin como erradicarla del vehculo, pero pocos tendran el arrojo
de rastrear su pasaporte a travs de la aduana canadiense.
Canad estara bien. Incluso permite el matrimonio gay, no es que alguna vez
lo iba a hacer. Poda aprender a terminar sus frases en una pregunta. El curling
podra ser tan divertido como el ftbol. No iba a extraar el trabajo, no se
preguntara si Burnett haba hecho su primera gran venta, ni siquiera si Emily
levant una pila de dinero en efectivo. Slo haba una cosa que ella realmente
se perdera, maldita sea. Era dolorosamente claro que slo una cosa contaba.
Por qu tena que saber que algo podra importarle tanto como esto, slo para
tener que correr tan poco tiempo despus?
No digas que no es justo, se dijo. El karma baila su propia meloda. Fuiste
besada por un ngel y te cambi para siempre. Era avaro haber soado ms.
La racionalidad no era su punto fuerte, en ese momento. Ella saba, sin lugar a
dudas, que Daria se presentara en su trabajo maana. Haba insinuado y qued
claro que poda humillar a CJ, dejar caer una idea o dos sobre su pasado.
Cuando nadie estaba prestando atencin, Daria podra hablar a la lnea de
denuncias de Kentucky que paga para obtener informacin sobre los fugitivos,
pero todo estara bien si CJ pagaba. Y pagaba.
Sin embargo, esa no era la parte que daba miedo. Era la forma en que iban a
tratar de recuperarla. Recordndole todas las grandes estafas que haba hecho,
lo que era natural en ella. Su propio ADN la traicionara. Todos aquellos
antepasados con carreras como ladrones intentaran arrastrarla de nuevo a esa
vida. Ella slo haba conseguido salir de ella antes porque la crcel le dio la
oportunidad de hacer un descanso de ella. Ella no iba a volver a la crcel otra
vez. La televisin poda idealizar la vida tras las rejas, pero ella no lo haba
olvidado. No quera saber si los recuerdos de detencin podran negar la llamada
del ladrn en su interior. Daria le daba miedo, pero era su propia naturaleza la
que siempre la haba aterrorizado.
Canad sera. Ella no saba qu tan fcil o difcil que sera conseguir
identificacin en Canad. La ltima vez que haba tenido que hacerlo, el mundo
haba sido pre-jihad, la informacin previa a la velocidad de la luz. Sin embargo,
ella ira tan al norte que no valdra la pena para cualquiera de ellos venir a
buscarla.
Ella saco la maleta de su departamento y no mir hacia atrs. Pens que podra
tener hambre, y era un hbito anhelar caf. El sol se pona carmes debido a los
incendios forestales en las colinas, pero ella no le import demasiado al ver a lo
largo en las hermosas montaas.
Haba montaas en Canad.
Al igual que el camino a casa, el viaje de a travs de la ciudad hasta el refugio
era un borrn. Ella tom el lugar libre justo en frente de la casa y no vio a nadie
en los alrededores. Con slo el folio que contena el material para Emily en la
mano mientras caminaba rpidamente hacia el porche y llam al timbre. Menos
de una hora y ella estara de camino.
Un minuto despus, la puerta se abri y Karita estaba all, sonriendo a su modo
de saludo tmido mientras sostena la puerta ampliamente para que CJ pudiese
entrar. "Felicidades, Realtor del Ao."
"Mujer Realtor del Ao. El hombre se anunciar maana. Viste el peridico".
"S, en un puesto de peridicos cuando sala del trabajo. Acabas de perder a
Emily. Se fue con Anita hace unos cinco minutos. Sin embargo, dudo que sea
algo ms que una media hora. Ella sabe que la esperas y los martes las clientas
tienden a llegar tarde en la noche".
"No hay problema", dijo CJ. La visin de Karita debilit su determinacin.
Su cabeza estaba perdiendo a su corazn, y no quera escuchar que perder
ahora sera perder todo el juego. Ella se mora por estar ms cerca, para ocultar
el interior de la realidad de la luz plateada. Fue un momento de debilidad, con
ganas de que Karita la acunara de alguna manera en la seguridad, para
rescatarla de las piraas. Pero las piraas entonces morderan a Karita en su
lugar, y CJ no iba a poner su pasado para hacer su propia vida ms fcil en el
presente de otra persona, no si poda evitarlo.
Karita parloteaba acerca de la manera que los martes por la noche diferan de
las noches de viernes. "Por lo general, slo aceptar a las mujeres escapar de
una situacin que ocurri en las ltimas doce horas, pero esta noche tenemos
dos clientas que estn en el sistema y que necesitan una estancia de ms en la
transicin de una casa a mitad de camino a una casa hogar. Ellas tienden a ser
mujeres sin nios, ya que aquellas con nios tienen un poco de mayor prioridad
en el sistema".
"As que esta noche no es una noche cuando se necesita personal adicional a
la mano."
CJ intent perpetrar el largo y esbelto cuerpo en su memoria. Karita era toda
lneas en las piernas y los brazos, pero luego el cuello y las manos curvadas. La
suave seda de su pelo enmarca los pmulos, los labios, los hombros, era tan
fcil verla como la Madonna pero nada acerca de la forma en que CJ senta era
etrea.
"Por lo general no, aunque Ulli viene aqu la mayora de los martes. Ella vive en
el barrio y da un par de horas para comprobar los suministros de la cocina y
hacer una lista de compras".
CJ fue presentada a la mujer de pelo gris, con apariencia de abuela, que
chasque y sigui su camino a travs del inventario de los armarios.
Como para hacerla parecer una mentirosa, un trabajador social del
departamento de polica lleg con una clienta en el remolque y Karita llev a
ambos al comedor para el papeleo. La cocina pareca fra y oscura sin ella.
Despus de unos minutos, el trabajador social se fue y CJ convers
distradamente con Ulli, todo el tiempo yendo y viniendo entre el recuerdo de lo
que probablemente sera el nico beso que ella compartiera con Karita, y el
conocimiento de que una vez que ella tuviese el tanque lleno de gasolina su
prxima parada sera en algn lugar de Utah.
Tal vez debera dejar la carpeta a Emily e irse. Dejar a Emily ordenarlo a travs
de las ideas. Emily no tena el tiempo para hacer nada de eso, ni los contactos,
pero tal vez alguien ms podra venir y ponerlo en prctica para ella.
Tard un momento en darse cuenta de que el ruido sordo que oy no fue al
azar. Ella haba estado en el refugio el tiempo suficiente para hacer lo que era
lgico mir los monitores. Ella parpade ante uno, el del frente del porche, ella
slo tuvo un breve vistazo de una chaqueta azul que podra haber sido un oficial
de polica de usuario antes de que la chaqueta se echara hacia atrs y rompi
con el bat de bisbol el cubculo donde se sujetaba la cmara de seguridad. El
monitor se qued en blanco y el siguiente golpe fue claramente en la puerta
principal.
Su corazn lata con fuerza, los dedos se negaban a obedecerla, CJ se las
arregl para coger el telfono en el escritorio de Emily y llevarlo a su odo y los
botones presionados para 9-1-1. Ulli se haba arrodillado sobre un mostrador,
pero ya estaba al lado de CJ en el mostrador, la cual le pas el telfono. "Cuando
le contesten, slo les dice lo que est pasando. Un hombre muy enojado con un
bat de bisbol est golpeando en la puerta del refugio y ya ha daado la cmara
de seguridad. Slo dgales"
Ulli empez a repetir las palabras de CJ cuando CJ ech a correr hacia el
comedor. Karita ya tena la puerta abierta y estaba alentando a la clienta
aterrorizada, que se estremeci violentamente con cada golpe en la puerta, al ir
hacia arriba.
"Cul es el procedimiento?" CJ puso un brazo alrededor de la clienta y medio
la arrastr hacia las escaleras.
La voz de Karita era inestable por la adrenalina. "Diles que se encierren en sus
habitaciones, juntas si quieren. Y quedarse all hasta que un agente de la polica
les diga que salgan".
CJ hizo como Karita la instruy. Una de las clientas de inmediato se hizo cargo
de la recin llegada y cerr la puerta con las dos en su habitacin asignada. La
otra clienta no respondi a su puerta en un primer momento, y CJ dej de intentar
conseguir una respuesta. Ella apenas se haba apartado cuando la puerta se
abri un poco.
"Dile a ese hijo de puta que me deje en paz."
"No sabemos quin es, pero por favor qudese adentro y mantenga su puerta
cerrada."
"Ese hijo de puta es mi marido, eso es lo que es."
CJ slo poda ver una mirada plida y un toque de pelo rubio. "Cmo lo sabe?"
"Le dije al hijo de puta que no viniera a buscarme aqu cuando lo llam."
Escpticamente, CJ le pregunt: "Qu telfono us?"
"Tengo uno de esos telfonos celulares desechables."
"Se supona que deba dejarlo abajo, mientras que usted se quedara aqu!"
"No voy a dejarlo en la planta baja para que la seorita La-Dee-Dah quemara
mis minutos."
CJ le apunt con un dedo tembloroso. "l est aqu para llevrsela. Usted ha
puesto a todas en peligro."
La mujer cerr la puerta en la cara de CJ y gir la cerradura. Maldita sea, pens
CJ, no me importa lo que dice Emily, hay personas que no merecen ayuda.
Estaba a slo unos metros de distancia en el momento en que oy a la mujer
gritar en su telfono. Los golpes en la puerta se detuvieron, as que tal vez su
encuentro gritando sera distraer al marido hasta que llegara la ayuda.
El estrpito de cristales rotos le dijo que haba sido demasiado optimista.
Poda or sus gritos sin inhibiciones, que incluy irnicamente diciendo en voz
alta: "Abran! Esta es la polica!" Tal vez l era un polica enloquecido.
Se alegr de sus firmes tenis de deporte, ella se desliz alrededor de la esquina
en la parte inferior de las escaleras, buscando desesperadamente a Karita.
"Usted se queda en la lnea con la polica", Karita estaba diciendo a Ulli. "Entre
en la oficina de Em y bloquee la puerta."
"Todas debemos entrar ah." CJ despej la puerta de la cocina. "l todava no
est dentro, pero en cualquier momento."
Karita grit una advertencia, y CJ se agach cuando grit el marido, "Error,
perra! Ya estoy aqu."
Pato, lucha, meterse debajo de-todo volvi a ella. Era una cocina,
permaneciendo abajo era crucial. Nada caliente en la estufa. Cuchillos, ta Bitty
disfrutaba con los cuchillos arrojadizos. CJ se arrastraba bajo la mesa de casa
en un instante, pateando las sillas de debajo de ella en el camino de su agresor.
No saba cunto tiempo tendra que durar, pero la esperanza de llegar al otro
lado de la habitacin antes de que l lo hiciera, y luego en el otro lado de la
puerta de la oficina con Ulli y Karita. Con las tres de ellas preparadas, ellas
podran mantenerlo a raya hasta que llegara la ayuda.
"Dnde est mi esposa?" La mesa dio un salto en el lugar del impacto del bat
de bisbol.
Por el otro lado, CJ se abalanz sobre la puerta de la oficina. Ulli estaba en la
esquina, agarrando el telfono. CJ comenz a tirar de la puerta cerrada antes de
que ella se diera cuenta de que Karita no estaba en la habitacin con ellas.
Ella abri la puerta de nuevo y sinti que perda la sangre de la cara. Karita
estaba al alcance del bat de bisbol.
Con las manos a los costados, hizo contacto visual constante con el hombre
enloquecido. Jadeaba, momentneamente frustrado cuando ella se mantuvo
firme.
"Te dir dnde est, pero tienes que bajar el bat en primer lugar."
"Yo mismo la puedo encontrar."
Un guardia de seguridad, pens CJ. La chaqueta azul, los pantalones de
polister oscuro, vagamente como un oficial de polica, pero no. Tal vez un arma
de fuego, tal vez no.
Con voz firme y serena, Karita dijo, "Yo s en qu habitacin est. La polica
est en camino. Slo tiene un minuto para elegir. Baje el bat. Es su nica
oportunidad de estar desarmado cuando llegue la polica".
Una sirena se escuch en la distancia, en apoyo a la sugerencia de Karita.
"l est drogado con algo." Las palabras salieron de la boca de CJ antes de
que ella fuera consciente de su impresin o que ella iba a hablar.
Su corazn lati con fuerza amortiguando sus palabras, pero CJ estaba
bastante segura de que l se burl, "Te llevar conmigo", cuando l balance el
bat estilo Babe Ruth en la cabeza de Karita.

~*~

La incredulidad de Karita fue casi fatal, pero ella se lanz fuera del camino a
tiempo. El bat se incrust en la placa de yeso detrs de donde la cabeza de
Karita haba estado momentos antes. CJ empuj la mesa tan fuerte como pudo,
alcanzndole en la cadera mientras que l intentaba liberar el bat de la pared.
Empuj la mesa hacia ella tan rpido que el borde la alcanz en el vientre. Se
dobl, golpendose la rodilla en una silla. Su rodilla se dobl y ella cay
golpendose en el linleo duro, con todo su peso en el codo y la mueca. Muchas
cosas pasaron, pero lo nico que poda pensar era en la proximidad de Karita a
la ta Bitty, no, no es la ta Bitty, ese estpido con el bat.
Karita no pens que la matara.
CJ saba que lo hara.
Karita estaba dando marcha atrs a travs de la cocina, ponindose entre el
loco y la oficina donde Ulli gritaba desesperadamente en el telfono. Cunto
tiempo haba sido?, CJ se pregunt.
Se senta como una eternidad de tres, tal vez cuatro minutos. La sirena no
pareca estar ms cerca.
Luch por volver a ponerse en pie, cogi la cosa ms cercana a la mano, el
escurreplatos, y se la arroj. Ella se perdi por completo y pens lo avergonzada
que Lucy hubiera estado por ese tiro pero l se centr en ella, como un loco, toro
resoplando.
"Karita, entra en la oficina y cierra la puerta. Puedo cuidar de m misma!"
"No!"
"No puedo proteger a nosotras dos, asegrate de que Ulli est segura."
Karita abri la puerta, pero no la cerr. "No seas estpida, CJ. Corre hacia aqu
y yo cerrar esto!"
CJ no poda poner mucho peso sobre su rodilla y no quera que Karita lo supiera.
Karita segua siendo un objetivo ms fcil y su atencin estaba empezando a
deslizarse fuera de CJ de nuevo a la presa mucho ms cercana.
La mano de CJ se cerr en una taza e hizo a Lucy orgullosa con eso, le
alcanz a l en el hombro. Su sonrisa era salvaje cuando l decidi que ella era
mejor deporte.
"Vamos, gran hombre." CJ dej todo su odio para l y su tipo de espectculo
en su voz. "No tengo miedo de ti. Crees que no he visto a gente morir? Yo
misma apret el gatillo una vez, as que vamos, hombre grande. Mustrame lo
que tienes. Tengo una ta que ya habra bateado fuera del parque ahora. Vas
a dejar que una mujer te haga dao y se salga con la suya?"
Ella retrocedi lentamente hacia la entrada trasera, pensando en los estantes
de all que podra ser capaz de detenerse para darle tiempo de escapar, a pesar
de su rodilla palpitante.
"Ustedes coos son todas iguales", gru.
"Oh, t piensas de esa manera, no es de extraar que no puedas satisfacer a
una mujer."
"Yo me ocupar de ti, puta, y te sentirs como una antes de que termine."
Sin previo aviso, CJ fue capturada por detrs y tirada al suelo. Algo afilado
apualando su cadera. Luch contra los brazos que la ataban.
Grit una voz de mando: "Polica! Quieto!"
Emily dijo al odo: "Qudate abajo! Mierda! Deja de pelear conmigo".
CJ se qued inerte. Una mujer polica de carne y hueso, en un verdadero
uniforme en vivo, con un arma muy real, continu dando rdenes a gritos y en
pocos segundos su asaltante estaba boca abajo en el suelo y el bat de bisbol
en una esquina.
El oficial grit algo en la radio sobre su hombro.
CJ se qued dnde estaba, bastante segura de que su cabeza estaba en una
parte particularmente cmoda del cuerpo de Emily. Las sirenas se hicieron ms
fuertes, luego se detuvieron abruptamente.
"Hay alguien herido? De quin es la sangre?"
Karita, sonando mucho ms dbil, dijo: "Es ma. Me golpe a m misma en la
puerta. Es slo un rasguo".
CJ decidi que era hora de sentarse. Su mueca y el codo le gritaban, entonces
sinti un fuerte dolor en la cadera de nuevo. El cambio en el lugar vio que haba
aterrizado en una jarra del jardn que haba cado en la pequea cesta en la que
Emily mantena tijeras y un par de guantes desgastados. Podra haber sido peor.
Las tijeras tuvieron un buen punto en ellos. Los dientes de la garra haban puesto
un agujero en sus pantalones vaqueros, maldita sea.
Golpeteo autorizado comenz en la puerta principal y Emily entr de puntillas
por la cocina para dejar entrar a los dems oficiales de la polica.
Se oyeron esposas, y el patn fue finalmente arrastraron fuera del suelo de la
cocina.
Oficial Lpez, Emily apresuradamente corrigi despus de llamarla Anita, re-
enfund su pistola. "Tengo que hacer diez pginas de papeleo ahora, slo por
sacar mi arma."
"Podras haberle dispar", dijo Emily con sequedad.
"Nos hubiera ahorrado tiempo. Disprale a alguien y te dan un taqugrafo y no
tienes que escribir una sola cosa."
La mirada feroz de Anita ya se haba suavizado con la preocupacin cuando
se volvi a Karita. "Ests segura de que es slo un rasguo?"
"S." Desde dnde estaba sentada CJ en el suelo pudo ver a Karita mostrando
su brazo a Emily. "No es tan malo."
"Nena, nena, se supone que debera llegar a un lugar seguro. En qu estabas
pensando?" Emily abraz a Karita y la apret con fuerza. CJ podra haber odiado
a Emily en ese momento, pero estaba demasiado sorprendida para nada ms
que envidia a pasar.
Karita solt una risa sibilante y CJ se dio cuenta de que estaba llorando, con
la liberacin de la tensin. "Estaba pensando que nunca me dejaras aqu de
nuevo porque mira lo que pas cuando me dejaste a cargo."
Todo el mundo, incluyendo un par de policas de los recin llegados, se ech a
rer. Se puso an ms estridente cuando Ulli indignada pronunci: "Ese hombre
debera tener que limpiar todo esto!"
"Cmo supo llegar aqu?" Anita tena un cuaderno y ya estaba garabateando
en l.
"Su esposa lo llam. Escondi su telfono celular, la acomodamos, entonces
lo llam para picarlo." CJ sinti algo hmedo en su dolor de cadera. "Ellos se
estaban gritando el uno al otro en el telfono cuando el rompi la ventana."
"Demasiado para el vidrio de seguridad resistente al impacto." Emily finalmente
solt a Karita. "Tengo que ver a las clientas y luego tengo que encontrar otro
lugar para que vayan. No estamos seguras con esa ventana toda daada".
Anita frunci el ceo. "Tienes una persona que repare y que pueda poner un
triplay de madera?"
"Ests hablando con ella."
Anita y Emily desaparecieron en direccin a las escaleras. CJ consider si
deba tratar de ponerse de pie. Karita estaba poniendo sillas en posicin vertical
y asegurarse de que Ulli se sentara. "Voy a hacer t."
Cuando la espalda de Karita se volte CJ se arrastr en una silla. Lleg
absurdamente en silencio por un momento, luego Karita finalmente la mir.
"l iba a matarte."
"No." CJ esperaba que ella sonara arrogante. Ella no quera mirar hacia abajo
en la cadera. "l iba a intentarlo. Hay una gran diferencia".
"Deberas haber corrido por eso."
"Eso habra significado dejarte." Haba demasiada verdad en su voz, ella se dio
cuenta demasiado tarde.
Los ojos de Karita brillaban como la luz del sol en la nieve. "Yo tampoco pude
irme."
Ta Bitty todava estaba en la habitacin, o al menos se lo pareca a CJ. Ta
Bitty, lanzando uno de los pequeos cuchillos que le gustaban, susurrndole al
odo: "Pero CJ, no es eso lo que vas a hacer tan pronto como puedas salir de
aqu? Correr para ello?"
Slo si est segura, CJ respondi. Ella es lo primero. Soy una tonta. "Yo no
poda dejarte sola con un manaco homicida. A ti o a Ulli", agreg.
Karita simplemente la mir con esos ojos azules increbles. El tiempo haca
esa cosa extraa otra vez, pareciendo ms lento, pero no realmente. Eran las
dos nicas personas vivas hasta que el hervidor silb.
CJ observaba a Karita componer una mezcla lechosa a Ulli, entregada con un
abrazo sincero. "Siento mucho que esto sucedi mientras estabas aqu."
Ulli bebi antes de decir: "Ves escenas como esas en las pelculas y no es real
en absoluto."
CJ dijo en voz baja: "No, realmente no lo es."
Karita le dio otra de esas miradas que buscan, todo el fuego azul y helada. "Tu
sabras, no es verdad?" Dej una taza de t con azcar. "Bbelo hasta, oh,
Dios mo!, CJ, ests sangrando."
"No es nada. Lo remendare en casa". Ella bebi el t de forma automtica y su
cerebro comenz a trabajar de nuevo. En cualquier minuto la Oficial Lpez
volvera y querra declaraciones. Ella querra que CJ presentara cargos tambin,
y tarde o temprano alguien querra su testimonio y ella no tena intencin de estar
cerca cuando lo hicieran. Ese perdedor en realidad podra terminar con un
abogado decente que volvera a ir en busca de razones para llamar a CJ Roshe
mentirosa. Por lo que saba, las huellas dactilares de los menores, incluso
aquellos con registros sellados, podran estar en las bases de datos policiales.
Sus huellas digitales se volveran un partido a una mujer joven que haba
desaparecido de la hospitalidad del gran estado de Kentucky. "Tengo que irme,
en realidad."
"Voy a por Em."
"No, Karita, por favor." CJ le cogi la mano. "Por favor. No puedo hablar con la
polica. No puedo involucrarme en esto. Me tengo que ir".
"No ests acusada de nada aqu, l lo est" Karita palideci. "No estabas
inventando, verdad? Lo qu le dijiste?".
"Dije un montn de cosas, y que no todas eran ciertas." CJ Saba que sonaba
desesperada. "Nunca quise que lo supieras. No es importante. No puedo hablar
con la polica".
"Ellos slo querrn maana o al da siguiente tu declaracin."
CJ le quem la boca en un ltimo sorbo de t y se empuj a ponerse en pie. Su
mueca y el codo aullaron a que se sentara de nuevo, pero fue la rodilla la que
realmente grit. Su cadera realmente no se siente mucho ms all del goteo de
la sangre pegajosa. "Me tengo que ir." Uso las sillas y la pared de apoyo para
salir por la puerta de atrs.
"CJ, espera!"
Ella sigui su camino. Egosta hasta la mdula, pens. Ella no quera perder a
Karita. Ella estaba huyendo porque ella no quera ver la expresin en el rostro
de Karita cuando pusiera todas las piezas juntas. Cada palabra que haba usado
para incitar a que se arrastrara haba sido cierta.
"CJ" Karita estaba a su lado, tratando de conseguir que se detuviera.
"Ese no es mi nombre." Pero ella quera que fuera. Se senta mareada.
"No me importa. No puedes conducir. A dnde vas?"
"Canad".
"Voy contigo."
"Karita, no puedes." En la oscuridad junto a la casa que era ms fcil encontrar
las palabras adecuadas para hacer a Karita volver dentro. "Yo no soy una de las
causas de la semana. No soy una mancha oscura que un poco de risa y la luz
se aclara. Soy un agujero negro de mierda y no tengo mucho para dar".
El oscuro crepsculo rob los ojos de Karita de algo de su luz. "Deja que te
ayude."
"Qu sabes t de eso?" CJ buscado desesperadamente palabras ms duras,
sabiendo que Karita tena que irse, tena que odiarla, de lo contrario se dara en
la debilidad y arrojarse en brazos de Karita. Ella haba ensangrentado y
ensuciado a la Madonna y perdera a la mujer de todos modos. "Yo no necesito
el tipo de curitas que das tan fcilmente. Esta semana soy yo. La semana
pasada, una abogada deprimida. Antes fue Emily".
"No lo hagas."
"No estoy diciendo que est mal. Es lo que eres. Eres como un colibr,
desafiando la realidad, un hermoso misterio, la difusin de tu dulzura a todas las
flores necesitadas. Bueno, yo no soy una bonita flor de jardn y yo no necesito tu
marca de azcar".
"Ests siendo una idiota, CJ." Karita hizo un pequeo sonido tragando que casi
rompi la resolucin de CJ.
"Yo no soy un cachorro herido que puedes amamantar y llevarlo de nuevo a
la totalidad. Yo soy la chica mala que te advirtieron alrededor".
"No, no lo eres. Puedes pensar que eres mala, pero haces cosas buenas".
Una ola de mareo record a CJ que no tena mucho tiempo. "Slo piensas que
hay un corazn de oro aqu porque quera que pienses eso."
"Basta ya"
"No lo entiendes? Yo mat a alguien".
Karita jade y se llev las manos a la boca.
CJ se alej cojeando, su ltima salva disparada. Por lo menos haba estado
oscuro y poda culpar a la atenuacin de los ojos de Karita en la ausencia de la
luna.
Captulo 13

Afortunadamente, el coche de la polica con el sospechoso ya se haba ido y


el que permaneci no estaba bloqueando a CJ. Ella utiliz el mando a distancia
para abrir el coche, pero la calle estaba en pendiente y la gravedad trabajando
contra ella mientras luchaba con la puerta del conductor.
La puerta fue entornada abruptamente y CJ se apoy en el marco del coche,
luchando por contener las lgrimas.
"Por favor, Karita." Ella ni siquiera saba ya, lo que estaba pidiendo.
"Entra del otro lado. Voy a conducir a donde quiera que vayas".
"Yo no puedo alejarte de nuevo. No soy lo suficientemente fuerte".
"Lo intentaste." Karita casi sonaba como si se estuviese riendo. "De verdad lo
diste todo?"
"Era la verdad."
Karita desliz un brazo alrededor de ella. "Slo una parte de la verdad. Tengo
la sensacin de que dejaste fuera algunas cosas".
Ella estaba caliente y fuerte y CJ realmente no quera ser dbil, pero era difcil
no apoyarse en ella. Ellas fueron cojeando hacia la puerta del pasajero y Karita
la ayud a instalarse. La cadera y la pierna las senta empapadas y su rodilla
estaba en llamas.
Una vez en el asiento del conductor, Karita dijo, "Tienes razn. Es ms fcil
para m amar un montn de cosas. Esto me ahorra entrar demasiado
profundamente en todo lo que pueda herirme".
"Ests en el coche equivocado si sigues con esa filosofa."
"Lo s."
CJ hizo un gesto dbil. "Bajo tu asiento. Necesito mi bolso".
Karita lo sac. "A dnde tienes que ir? Por favor, dime una sala de urgencias".
"No. Si me dan el tratamiento pueden hacerme testificar. Alguien se enterar
de lo que soy."
"No ests pensando con claridad", dijo Karita. "No pueden hacer que testifiques
en contra de tu voluntad. Ni siquiera van a necesitar tu testimonio. Ese tipo est
en camino a la crcel por un tiempo, slo por irrumpir en el refugio, y tengo la
intencin de declarar que l balance el bat hacia m con todas sus fuerzas."
"Me van a decir que es lo que hay que hacer, y voy a tener que hacerlo porque
si no lo hago entonces soy... entonces soy realmente... no buena."
"No entiendo", dijo Karita suavemente. Ella arranc el coche. "Pero dame algo
de tiempo, quieres?"
CJ abri su telfono celular. El nmero todava estaba en marcado rpido.
Esper tres sonidos, preparada para colgar si entraba al correo de voz. En
cambio, una voz soolienta contest.
"Necesito tu ayuda, Abby," ella dijo sin prembulos. "Vas a estar en casa por
un tiempo?"
"S, y yo estaba durmiendo, gracias. No puede esperar? Estoy genial, la
despertaste tambin".
"Lo siento, no puedo esperar. Necesito un poco de... remiendos".
Abby dijo una palabrota, pero el telfono no estaba cerca de la oreja de CJ ms.
La lnea de vida de la voz de Karita se volvi distante. No era nada como
desmayo, sino ms bien como que alguien la sostena bajo el agua negra y ella
estaba demasiado dbil para luchar.
"Cunto tiempo va a estar dormida?" Karita mantuvo la mirada sin desviarse
de CJ, que pareca sin vida en el sof de Abby.
Abby levant la vista de restregarse las manos en el fregadero de la pequea
cocina. "No mucho. Ella me dijo una vez que ella tena baja la presin arterial,
probablemente sea esa la razn de que la prdida de sangre la golpeara tan
fuerte. Pareca mucha ms sangre de lo que era".
"Esos pinchazos eran profundas." Val, la novia de Abby, todava tena un
pliegue de desaprobacin entre sus cejas. Ambas mujeres vestan camisetas y
pantalones vaqueros. Un caso doble de cabezas salidas de la cama era una
seal inequvoca de haber sido despertadas de su sueo.
"Y podra infectarse, aunque creo que sangr libremente el tiempo suficiente
para limpiar la herida." Abby se sec las manos y se sent en el pequeo
comedor con Karita. "El tratamiento bsico de izar la rodilla y la mueca, aunque
si conozco a CJ, ella no va a descansar, comprimirla o elevarla. Ahora mismo es
el nico hielo que va a ponerse en ella, tambin. Tiene suerte de que estaba en
casa. Las dos acabamos de terminar un turno de setenta y dos horas".
"Y les despertamos. Lo siento por eso." la memoria de Karita de la mujer que
CJ estaba seduciendo en Gracies haba sido inexacta; Abby era atractiva, por
no mencionar lo suficientemente inteligente como para ser mdico. Ella no era
nada como un colibr, sera un eufemismo de CJ de hojuela? Cuanto ms
pensaba en el comentario, ms le dola.
"No puedo decir que esperaba que CJ llamar. Nunca fue su fuerte." Los
labios de Abby se retorcieron en una expresin, medio amarga, medio resignada.
"Cunto tiempo estuvieron juntas?" Karita haba estado esperando para
preguntar desde el momento en que haba visto la mirada fugaz de tristeza en el
rostro de Abby cuando CJ se haba derrumbado en el sof.
"Juntas, esa no es realmente la palabra correcta para eso."
Val, mirando incmoda, puso una mano en el hombro de Abby. "Voy a volver
a la cama."
"Lo siento mucho", repiti Karita, una vez que la puerta del dormitorio estaba
cerrada. Ella baj la voz. "No es que hubiera cambiado de opinin. CJ fue
insistente".
"Ella puede ser muy persuasiva."
"Ella es una aguda observadora de la gente." Interiormente, Karita reflexion
que CJ nunca haba tratado de convencerla de nada excepto dejarla sola al salir
del refugio. Es muy probable que ella pudiera haber conseguido casi todo lo que
quera. Tal vez, y el hecho fue tan difcil de enfrentar como algunas de las cosas
que CJ le haba dicho, CJ simplemente no quera su marca de azcar. "Si
juntas no es la palabra correcta para tu relacin con CJ, cul es?"
"Conveniente. Salimos a su conveniencia por los dos ltimos aos. No es toda
su culpa, yo no tena tiempo para ms, hasta hace poco. Y ella no es tipo de
mujer de ms." Los ojos de Abby celebraron una advertencia.
En realidad, Karita quera decirle que CJ era sin duda de ms tipo de mujer.
El problema era que ella no crea que ella podra tener ms, y posiblemente no
crea que se mereca ms. Tal vez su reticencia no era sobre la marca de azcar
de Karita en absoluto.
CJ resisti cualquier marca de azcar que podra atarla. Ella podra haber dicho
lo mismo a Abby, pero CJ se agit en el sof.
"Jess, Abby, qu me diste?"
"La mitad de un valium y un montn de ibuprofeno."
CJ volvi la cabeza y parpade un par de veces. "Quin tom mis pantalones?"
Abby sonri. "Todas lo hicimos, y tu dormiste todo el tiempo."
"Te llevar a casa cuando ests lista", dijo Karita. "T vas a tener negro y azul
en un par de lugares, y tienes tres conjuntos de dos puntos de sutura en tu
cadera."
"No puedo ir a casa."
"No te puedes quedar aqu", dijo Abby con firmeza.
Karita decidi que el tono de Abby era eficaz. Ella la emul cuando ella dijo:
"Te voy a llevar a casa, y yo no quiero saber nada ms de es mejor que corras
de esa basura de mala persona."
"Eh?" Abby dio a CJ una mirada burlona. "Qu est diciendo?"
"Las cosas que nadie necesita saber acerca de m." CJ traslad el paquete de
hielo de la rodilla y puso sus pies en el suelo.
"No me pondra de pie con rapidez si fuera t." Abby hablaba como si ella
estuviera segura de que su consejo no sera escuchado.
Karita quera de la peor manera ir a ayudar a CJ, pero el comentario colibr
pic. La idea de que CJ poda ver el amor, el afecto, el cuidado, su deseo de
hacer de la gente viva mejor como algo superficial se senta como Mandy, una
vez ms. Era el compromiso de Emily una cosa que te hace mejor? Nann, ahora
tena obsesin en pocas palabras. Nann y Emily eran guisantes en una vaina.
Las mujeres con una visin. Qu tena de malo formar parte de sus visiones,
si le daba alegra? Ella pag su camino en este mundo.
CJ haba ignorado a Abby, por supuesto, y ella se tambale en su lugar.
"Oh, por amor de Dios." Karita se levant para dar a CJ algo slido en que
apoyarse mientras que ella tena mareos. "Hay una diferencia entre terco y
testarudo, sabes."
Abby solt un bufido.
CJ sujeta con una mano en el brazo de Karita. "Este es mi sueo hecho realidad,
eso es seguro. Que me sicoanalices con mi ex".
Karita no fue tan amable con ella cuando la levant de la silla que haba dejado
vacante. "Es mejor ser amable con la mujer que te limpi en el medio de la noche.
Adems, necesitas algo de vestir por lo que an necesitas de su generosidad".
"Tengo otro par de pantalones en el coche, en la parte trasera. Hay una
maleta".
Karita se dirigi a la playa de estacionamiento hacia la camioneta Trailblazer de
CJ y se encontr mirando con sorpresa. Realmente haba una maleta, rellena al
mximo, incluyendo su computadora porttil. CJ haba estado tan asustada. A
dnde haba tenido la intencin de ir?
Despus de seleccionar un par de jeans suaves con cremallera, cerr todo de
nuevo, cerr de golpe la puerta trasera y se dirigi de nuevo al departamento a
paso lento. CJ tena razn en una cosa simple sus deseos no iban a deshacerse
de lo que fuera que tena el suficiente miedo para correr. De verdad haba
matado a alguien? Era buscada por asesinato?
Pareca imposible. Tena que haber una explicacin. CJ no era una persona
cruel, tal vez haba sido defensa propia. No haba duda en la mente de Karita
que CJ haba sido maltratada en algn momento. Haba presumido que era una
cicatriz de la niez, pero tal vez haba una herida ms reciente. Ella entreg los
pantalones y CJ pareca aliviada.
"Todo est ah? Bien?"
"S, todo est all. Cerr todo otra vez".
"Muy bien, gracias." CJ se movi muy lentamente, especialmente en la rodilla
y la mueca, cuidadosamente envueltas en vendajes de soporte. "Te perdiste mi
codo", murmur.
"No tienes que estar de mal humor al respecto." Abby se apart de la mesa.
"Voy a otro rollo."
"No, lo siento. Has sido genial y creme, no voy a importunarte de nuevo." CJ
tena sus pantalones hasta sus caderas y se puso con cuidado sobre sus pies
de nuevo, espantando la ayuda de Karita. "No puedo explicar todo. Pero nunca
tuve la oportunidad de decir, ests segura de que era slo un medio valium? "
"S, estoy segura." Abby se puso de pie con las manos en las caderas. "Nunca
tuviste la oportunidad de decir qu?"
Karita no poda dejar de pensar que si CJ hubiese trado su corazn a la relacin
con Abby probablemente estaran contentas como pareja, dos mujeres de
carcter fuerte, con motivacin y enfoque similar. No es que tuviera alguna
intencin de mencionarlo. Ella haba estado de pie all y dej que Lucy le pidiera
a CJ una cita, corra el riesgo de que CJ quiz besara a otra persona. Ella no iba
a ser estpida otra vez.
"Si alguna vez te lastim, lo siento. Yo nunca ment, pero aun as, yo nunca te
dije la verdad."
La sonrisa de Abby finalmente lleg a sus ojos cuando dijo: "Yo debera haberte
dado todo un valium. No se sabe lo que diras a continuacin."
CJ tena una experiencia limitada con sustancias como el valium. Ella era
perfectamente capaz de expresar su opinin, pero simplemente no poda
encontrar la energa para alarmarse cuando Karita la ignor.
"Est bien, Em, las dos estamos bien", Karita estaba diciendo. Para una mujer
que no saba la forma de encender el telfono celular, Karita estaba haciendo
bien conduciendo y hablando al mismo tiempo. "Lo hace? No puedo dar una
declaracin por la maana? Debido a que est herida. Yo s lo que estoy
haciendo. Em Voy a dar una declaracin maana. No s si lo har. No s. Es
su decisin. Co-dependiente, lo s. Em, gracias. Yo s lo que estoy haciendo y
s por qu lo estoy haciendo, tambin. "
Incluso sin el sedante en su sistema, CJ no estaba segura de que lo que estaba
oyendo tendra sentido.
"Realmente no soy una nia."
Me tom un momento darme cuenta de que Karita estaba hablando con ella.
Ella respondi: "No, yo no pienso en ti como una nia."
"Slo un colibr." El dolor en la voz de Karita era palpable.
"Eso fue estaba tratando de hacer que me dejes en paz. No quieres ninguna
parte de mi vida."
Karita dobl una esquina y CJ reconoci su complejo de departamentos.
"Sigues diciendo cosas como esas. Entiendo que tengas algn tipo de problema
con la aplicacin de la ley"
"Para decirlo suavemente."
"Pero no es como que estn viniendo por ti esta noche. Tu casa es el mejor
lugar para ti. Las cosas parecen mejor en la maana."
"No entiendes." Ella trat de estimular su mente a una velocidad ms rpida.
Karita fue firme en que se recupere en casa. Tal vez si ella pareca estar de
acuerdo, Karita la meta en ella y se iba. Entonces podra dirigirse a Canad.
"Tienes razn, no lo entiendo", dijo Karita. "No tienes que decirme tampoco. No
es como que me debes nada.
S, CJ quera estar de acuerdo. Todo lo que hicimos fue besarnos, y cambi
mi vida. Quiero desesperadamente estar en un camino hacia ti y tengo que ir en
otra direccin. "Lo que he dicho es verdad."
"Te creo. Como he dicho, sin embargo, hay ms verdad. No eres una asesina,
CJ. Y no creo que deberas decirme ms ahora porque tus defensas estn
bajas".
"Y si quiero decrtelo?"
"Entonces maana es muy pronto. Vas a tener que reportarte enferma, creo".
No haba ningn sentido decirle que haba estado planeando dejarlo a larga
distancia y decirle a Jerry que le diera todas sus comisiones pendientes a
Burnett. "Est bien. Sea cual sea".
Karita le dirigi una mirada suspicaz. "Entonces, dnde me estaciono?"
CJ seal el lugar reservado. Se supona que deba estar en Cheyenne por
ahora. Ella se asom al pasillo decentemente iluminado y se sinti aliviada al ver
que nadie estaba al acecho. Aunque Daria era lo suficientemente inteligente
como para visitar Internet despus de ver la foto de CJ, no era fcil obtener la
direccin de su casa a menos que pagara una tarifa.
Por qu hacer eso cuando el lugar de trabajo de CJ era conocido ya? Habran
buscan all primero.
El salir del coche result ser un desafo, pero ella hizo su mejor esfuerzo, ya
que esperaba convencer a Karita que poda dejarla sola. Su rodilla estaba rgida,
pero menos dolorida. Los puntos de sutura en su cadera eran muy dolorosos.
"Lo ests haciendo bien?"
"S." Ella abri la puerta abierta y entr, encendiendo las luces mientras lo
haca. No pareca como si alguien hubiese estado all desde la maana que
haba salido. No hubo aromas inusuales de cigarrillos o colonia.
Un golpe detrs de ella la hizo volverse demasiado bruscamente y sinti la
punzada de dolor resultante a lo largo de su pierna. Karita estaba rodando la
maleta junto a ella.
Cerr la puerta y se apoy en ella, su postura desafiante.
"As que, bueno, un deseo. Si quieres irte, tienes que conseguir volver all al
cabo por ti misma".
CJ tena ganas de rer, pero la situacin era demasiado surrealista. Lo que
quedaba de su racionalidad se convirti en humo porque Karita estaba en su
departamento. Karita estaba mirando a su alrededor, pensando que el lugar de
Abby era una caja de zapatos, pero moderno. CJ vio la Formica desvanecida y
los electrodomsticos antiguos de la cocina a travs de los ojos de Karita. Era
seguro y limpio, pero la sorpresa era evidente en el rostro de Karita.
"Qu esperabas?"
"No." Karita arrastr la maleta en el dormitorio. "No podra decir qu era lo que
me esperaba, sin embargo. Mi abuela tena los mismos aparadores en la casa
donde crec."
Ella quera malamente sentarse, acostarse, pero ella no quera mostrar a Karita
lo dbil que se senta.
Karita sali del dormitorio, le ech una mirada, y le dijo: "Recuerdas lo que te
dije sobre ser terca?"
CJ cojeando a la cocina, tratando de hacer que se viera como si fuera por un
vaso de agua, no por la barra para apoyarse. "Voy a estar bien."
"No me voy." Karita tom el vaso de la mano de CJ.
Ella no saba si sus rodillas estaban dbiles a causa de sus lesiones o porque
Karita estaba tan cerca. "Tienes que irte."
"Ya lo tengo resuelto, mis propios pensamientos, al menos," dijo Karita
suavemente. "Ests herida y medio drogada y mi trato habitual es apapachar
(palabra de origen nhuatl, que significa, abrazar con el corazn) y abrazar,
conseguirte alimento y una cama caliente segura. Pero eso no es lo que est en
mi mente, no lo que estar a solas contigo me tiene pensando".
"Tienes que irte." CJ se dijo a s misma desesperadamente de no tocar el pelo
de Karita. "Tienes que ir..." No poda permitir a Karita hacer esto.
Ella no quera ser otro caso de caridad. Si un beso la haba cambiado, qu
hara la pasin? No haba nada simple sobre cmo se senta, nada claro o fcil.
De todas las cosas que haba sufrido, en los prximos minutos de su vida fueron
los que podran perjudicar a la mayora.
"Haz que me vaya maana, entonces," susurr Karita. Sus labios rozando
suavemente los de CJ. "Si esto es todo el tiempo que tenemos, por qu no tener
lo que se puede?"
CJ captur errante la mano de Karita contra su estmago.
"Porque esto no es todo lo que vamos a querer. No voy a ser capaz de enviarte
lejos maana, y t lo sabes. Entonces mi vida se convierte en tu vida".
Fue increble que esos impresionantes ojos azules la miraran a ella sin sombras,
no hay secretos. "Yo soy libre de hacer esa eleccin."
El calor de la mano de Karita fue derritiendo la ltima de sus defensas. "Qu
pasa si no puedo manejar la culpa si algo te pasa?"
"Todo lo que me pasa a m es a causa de mis elecciones, y no porque Te amo."
Dios mo, pens CJ. Ella no sabe nada. Quin soy, de dnde vengo. No crea
que ese manaco con el bat de bisbol le hara dao tampoco. Luego, con una
sensacin en su corazn tan fuerte que era dolorosa, se dio cuenta de lo que
haba dicho Karita.
Ella me ama.
Siento la magia cuando la toco, pens Karita. Yo s que no soy una elfina, y yo
s que no puedo mover mi nariz y arreglar el mundo, pero esto es una especie
de magia que podemos hacer. Pero eso la lleva, tambin, la lleva a creer y a
intentarlo, tambin.
"No estoy haciendo esto por tu bien." Karita desenred su mano de CJ. "Ni
siquiera por el mo. Quiero esto por el bien de lo que podramos tener."
"Tienes que irte", dijo CJ de nuevo. "No eres Abby. No soy Emily. Esto no es
casual".
"Lo s." Karita tembl cuando los dedos de CJ se deslizaron por su pelo. Ella
saba lo que poda sentir cuando una mujer la tocaba. Saba cmo se senta al
ser baada en el afecto y la ternura.
Nada de eso pareca tener nada que ver con las fuertes emociones que CJ le
despertaba, amor mejor de lo que mereca, y anhelo ms de lo que poda creer.
Se detuvo dicindose que CJ era otra Mandy, ella ya no lo crea. No era una
rana o una princesa, no Asesina de Magia, mirndola con miedo y deseo. Una
mujer, eso era todo. Y eso fue todo.
El optimismo a ultranza que el destino conceda todos sus deseos haba cegado
a Karita de los defectos de Mandy. Ella haba amado sin reservas y haba sido
descartada como una botella de champn vaca. Slo entonces se dio cuenta de
que haba ms que arriesgar en amar a alguien que pasin casual, porque slo
ahora estaba claro que ella podra salir herida todo el camino hasta la mdula.
"Me temo que voy a empeorar tus lesiones", dijo Karita.
Karita senta electricidad de la yema de los dedos de CJ a lo largo de los
nervios de su cuello. Su piel se tens por reflejo. Ella quera estar desnuda para
que CJ pudiese cubrirla.
Una de las comisuras de la boca de CJ se levant en una sonrisa torcida. "Mi
rodilla est a punto de ceder."
"Entonces t decides." Karita roz la mejilla a lo largo de CJ, luego tir
suavemente el lbulo de CJ con los dientes. "Te ayudo a llegar al sof o la
cama?"
El calor pareca elevarse fuera el cuerpo de CJ. Otra revelacin, el sexo en su
pasado haba sido la magia de las mujeres, la belleza de sus cuerpos y lo que
podra experimentar a travs de ellos. Cualesquiera manos y bocas tocando con
el afecto y el conocimiento podan crear la misma respuesta. El sexo era tan
simple. Con CJ, por primera vez, Karita senta como si ella saba cosas que nadie
ms lo hizo, y su toque abrira las puertas que nadie ms haba sabido que
existieran.
"Ests haciendo imposible para m pensar con claridad." CJ se estremeci
contra Karita.
"No pienses. Haz lo que quieras." El pecho de CJ cay contra el suyo en un
ritmo irregular que Karita entendi.
Las emociones sobrecargando sus sentidos y se senta como si no hubiera
espacio en su interior para algo tan comn como el aire.
"Llvame a la cama, entonces." CJ dio un pequeo gemido. Karita se apart lo
suficiente para mirarla. "No me preguntes si estoy segura. Slo llvame a la
cama".
Brazos alrededor de la cintura, torpemente cruzaron la delgada alfombra de la
habitacin. Parte de Karita se alegr de que fuera un lugar pequeo, mientras
que parte de ella se preguntaba por qu CJ viva con tanta sencillez. El mobiliario
era ms funcional que elegante. Teniendo en cuenta el dinero que ganaba, una
persona puede esperar una gran variedad de productos electrnicos, pero slo
un equipo de msica sencilla era evidente. El otro dormitorio descubri slo tena
un pequeo escritorio, un archivador y un banco de entrenamiento. La habitacin
de CJ era tan sencilla, con cortinas y ropa que podra haber venido de cualquiera
de los tipos de tiendas donde compraba Karita por necesidad. CJ llevaba ropa
de diseo que se adaptaba a su carrera, pero su casa no reflejaba sus gustos.
Ella no era Mandy, Karita se dijo a s misma de nuevo. Ella no quera a Karita
porque era un buen accesorio.
Karita retir las mantas y ayud a CJ a sentarse. "Necesitas ayuda con tu
ropa?"
CJ se aclar la garganta. "Lo necesito? No".
Sus huesos se volvieron de repente lquidos, Karita decidi que lo mejor era
arrodillarse. Con cuidado ella liber la mueca lesionada de CJ libre de la manga
de la camisa y con igual cuidado el otro brazo.
"No soy una nia", dijo CJ.
"No..." Karita frot los dientes en la parte delantera del sujetador de CJ, en la
bsqueda y captura de un pezn debajo de la tela. CJ se estremeci.
"No, no lo eres, pero eres frgil. Al menos por el momento."
CJ se retorci cuando Karita sac la camiseta por encima de su cabeza. "Slo
quiero Slo quiero que sepas que yo por lo general soy ms agresiva".
"No hay nada habitual en esto para m, tampoco." Karita mir a los ojos de CJ.
Las pupilas perdidas en las profundidades oscuras, pero en el fondo estaba esa
luz dorada persistente que la llam. El color de su alma, Karita pens, y bes a
CJ, la bes como si ese primer beso nunca hubiese terminado.
El fuego que se haba encendido esa noche comenz a bailar a lo largo de sus
nervios de nuevo y slo entonces admiti plenamente que nunca se haba
detenido. No fue el destello efmero de los fuegos artificiales o el destello rpido
de estrellas fugaces. Perdida en el agradable calor de la boca de CJ, Karita
apart el miedo a quemarse con este calor penetrante. No haba otra opcin
porque CJ haba puesto sus manos en el pelo de nuevo, y ella se sinti abrirse
desde el interior. Era casi imposible de romper el beso. Ella no quera que se
detuviera, pero aun as haba ropa en el camino y la rodilla de CJ a considerar.
"No deberamos hacer esto", dijo Karita. Toc brevemente la rodilla hinchada del
CJ.
"Ahora dices eso."
"Tengo miedo. Y no ests en condiciones de..."
"Si nos detenemos ahora, no voy a estar en condiciones para nada." Las manos
de CJ se movieron lentamente a los botones de sus pantalones vaqueros. Ella
no se resisti cuando Karita la empuj suavemente hacia atrs sobre la cama y
se puso a liberar los botones.
Asegurarse de evitar los tres pequeos vendajes en la cadera de CJ, ella se
baj los pantalones vaqueros, tomando los zapatos y los calcetines con ellos.
Las piernas largas y suaves eran clidas contra sus manos. Ella quera enterrar
su cara en el calor de los muslos internos que la producan, y utilizar la boca para
tirar a un lado las bragas de corte francs. Haba tiempo, pens, tiempo suficiente
para saborearla. Sonriendo a CJ, Karita cogi una de las almohadas.
"Acomdate y pondr esto bajo tu rodilla."
CJ se mordi el labio inferior mientras volva a acomodarse. Cerr los ojos
mientras su cuerpo finalmente se relajaba en la cama. "Gracias."
Ella se ve absolutamente aniquilada, pens Karita. Cmo puedo estar
pensando en hacer lo que quiero hacer cuando no puede mantener los ojos
abiertos?
Con los ojos todava cerrados, CJ estir una mano. "No te vayas".
"No". Karita se quit los zuecos. Sus ropas se unieron a la de CJ en el suelo.
Sus dedos se tocaron y CJ abri los ojos de nuevo. "Puede que no est para el
sexo, pero quiero hacer el amor." Ella se ech a rer. "Bueno, esa es la droga
que habla. Normalmente no soy tan cursi".
Karita sonri cuando ella se uni a CJ en la cama. "No me importa lo cursi."
La piel aceitunada de CJ no mostraba fcilmente un rubor, pero lo hizo ahora.
"Hay cosas dentro de m que no saba que estuvieran all."
"S lo que quieres decir." Karita atrap de nuevo un grito ahogado mientras
deslizaba su cuerpo en la longitud de CJ, llegando a un descanso suave a lo
largo de su lado no lesionado.
No saba cunto tiempo se besaron. No le importaba. Se senta como si sus
cuerpos estaban perdiendo su separacin. Cuando Karita toc con la palma de
su mano la blandura del vientre de CJ sus gemidos eran aliento mutuo. Toda
sensacin reflejada de nuevo a ella. Ella supo que los pechos de CJ se haban
apretado cuando los suyos lo hicieron tambin. Ella saba lo que encontrara
cuando toc a CJ abajo, porque ese calor nadaba entre sus propias piernas,
tambin.
La lencera desechada termin en el suelo. Tomando precauciones para evitar
la rodilla de CJ, Karita se traslad medio encima de ella, y estaban piel con piel
por primera vez.
Besos. Aire compartido. Roce de pestaas contra narices. El cabello de Karita
cayendo por el rostro de CJ. Cada momento se separ con un largo beso que
alimentaba el fuego naciente.
"Puedes?"
"S".
"Querida..."
Ambas estaban temblando. No haba risas para aliviar la tensin.
Luchando con las palabras, para tranquilizarse cuando sinti como si algo
dentro de ella se tens al punto de ruptura, Karita susurr: "No me siento como
un colibr."
"No quise decir"
"Tenas razn. Es fcil flotar. Es fcil dejar que me toques. Nunca he hecho la
parte ms difcil antes, sintiendo su tacto y dejar que me empuje hacia arriba tan
alto que puedo ver hasta dnde va a ser si me caigo".
"Karita." Sonaba como un cario por el modo en que CJ lo dijo ahora. "Yo te
cachar."
"Por favor, CJ." Karita hundi la cara en el hombro de CJ. Las lgrimas
comenzaron cuando los dedos de CJ finalmente la tocaban. Estaba asustada
porque no haba magia para protegerla. Tena que confiar en CJ ahora que se
senta como si su alma se rompa en mil pedazos y ella nunca podra estar llena
de nuevo.
Se movieron ms rpido. Karita estaba al tanto de los pequeos ruidos que
ella no pudo contener, tan diferente de los gemidos lujuriosos, palabras
acaloradas y aliento terrenal de su pasado. Tal vez algn da podra ser tan
simple con CJ, pero en este momento no pareca haber fin a las capas de
sentimientos, por dentro y por fuera, despertado por el remolino y el juego de los
dedos de CJ. Su corazn bailaba entre las nubes y las estrellas, entre la luz y la
oscuridad.
"Karita."
"No te detengas".
"No te dejar caer."
Ella lanz un grito de incredulidad cuando su frenes alcanz su punto mximo.
Agarr la almohada para cada lado de la cabeza de CJ y la sostuvo mientras su
cuerpo se estremeci en una lluvia de estrellas de la luz que iluminaba los ojos
de CJ. En el fondo, en el otro lado de sus profundidades de medianoche, Karita
vio la verdad. "T me amas."
"S".
Su cabeza le daba vueltas, pero ella saba que no era la altitud. O tal vez lo
era. Ella nunca haba estado tan alto antes, tan alto que las montaas estaban a
sus pies. Poda caer, Karita saba. Ella poda resistirlo, se aferr a la seguridad.
No esper a caer, en su lugar, ella salt. Fundirse a s misma en manos de CJ,
se entreg a donde sus sentimientos la llevaran.
Los brazos de CJ se apretaron alrededor de ella, reuniendo todo, sus brazos,
seguros, cerca, atesorando. Karita recobr la razn, y se alegr de la solidez de
la cama, de CJ. No haba cado en cualquier lugar. Ella sonri en el hombro de
CJ. Ella no haba cado, haba volado. "Dilo de nuevo."
"S, te amo."
No se supona que eran palabras difciles de decir. Tal vez con la prctica sera
ms fcil. CJ apret sus brazos alrededor de Karita, callar en silencio las
lgrimas. Quera decir que no saba lo que haba pasado entre ellas, pero la
verdad era que no quera creerlo.
Haba pensado que tendra que mentir, estafar y engaar a su manera en la
cama con una mujer como Karita. En su lugar, le haba dicho la verdad y ella
estaba envuelta en una gracia que todava pareca pertenecer a otra persona.
Ella se haba alejado del Gathering pero saba que todava estaba dentro de
ella. Fue difcil dejar de lado la idea de que no existiera el amor y la confianza
era ms que una vulnerabilidad explotable. Ella no tena que engaar a alguien
que la amaba, pero era difcil de poner ms verdades en palabras.
Trat. "Yo nunca he dicho eso a nadie antes." Karita se calm. "Es la nica cosa
que tengo que darte, Karita. No ha habido nadie ms, nunca. No cualquier tipo
de amor. Supongo que podra ser aterrador".
Karita levant la cabeza. "No me asustas."
"Debera. No soy"
"Ssh. No ahora. Dios, ahora no." Karita la bes.
Todos los nervios en el cuerpo de CJ queran que Karita la tocara, la amara,
por lo que, por qu estaba trabajando tan duro para hacer que Karita parara?
Karita no poda.
"Es toda la verdad, Karita. He hecho cosas realmente horribles".
Karita acarici suavemente la mandbula de CJ. "Te arrepientes de eso?"
"Todos los das. A veces no confo en m misma, por qu no hago algo?, pero
me arrepiento del dao a la gente."
"Eso es todo lo que importa."
Los ojos azules de una Madonna brillaron hacia ella. Ella es slo una mujer, CJ
record. Slo una mujer que poda tocarla, de maneras carnales ntimas y sin
embargo lo hace con tanta bondad y gracia que se senta amada por una diosa.
Slo una mujer, todo en su interior. Quiz Abby tambin lo tena. Tal vez todas
las mujeres lo tenan. Slo necesitaban a la persona adecuada para dejarla
brillar.
Los largos dedos acariciaron la longitud de su torso. No era nada como las
ondas explosivas de pasin que haban barrido apartarla con otras mujeres. Los
sentimientos comenzaron ms profundo, en lugares ms all del tacto. No tena
manera de descubrir donde estos sentimientos llevaron excepto para producir,
para sentir la verdad de sus palabras a Karita y se dej ser cambiada.
Capt a Karita cuando ella se mova haca abajo. "No, bsame. Bsame, y"
Se qued sin aliento en la garganta en el primer toque seguro de los dedos de
Karita entre sus piernas. Sus piernas se abrieron ms en respuesta y apenas
sinti la protesta de su rodilla.
No era nada que pudiera haber planeado, o mentido para obtener, nada que
ella pudiera haber acabado de lograr o cuidadosamente planeado para crear.
Desde el toque de Karita algo fluy con tanta fuerza, por lo desenfrenada que
slo se podra dar, no robado. La luz inund todo lugar oscuro, e incluso cuando
el placer alcanz su punto mximo y se desvaneci, la luz se qued. Me gan
esto, CJ pens, y la certeza inund sus sentidos y las puertas abiertas a todas
las partes que ella negaba podran existir.
La mocin resbaladiza, bienvenida de los dedos de Karita finalmente se detuvo.
A pesar de los recordatorios audibles ahora de su cuerpo sobre sus diversas
heridas, ella sinti una punzada innegable. Ms... ella quera ms. Ella no estaba
segura de que nunca se cansara.
Karita susurr: "No s lo que es esto, pero no es sexo."
CJ sonri en el beso. "Entonces creo que tendremos que seguir hacindolo hasta
que tengamos todo resuelto." Ella roz el pecho de Karita con los dedos y sinti
el escalofro cosquilleo receptivo y otra vez entre ellas de nuevo.
Esta vez hablaron ms, susurraron palabras de amor, estmulo, las cosas
necesitadas. Parte de la emocin se saci y ahora su cuerpo despert en formas
familiares. All, ms y s fluan entre ellas, aun cuando las palabras eran
imposibles.
Todo eso era cierto, pens CJ. Incluso despus de que finalmente se sintieran
demasiado cansadas para moverse, los besos soolientos, los murmullos de
amor, eran ciertos.
La cabeza de CJ perdi ante su corazn. Acogi a la mujer dormida en sus
brazos, ella respir, y cerr los ojos.
No habra ms correr huyendo.
Captulo 14

CJ no poda evitar la sensacin de que estaba en un sueo. Haba una


Madonna sentada en su pequea mesa del comedor, comiendo tostadas y
bebiendo caf.
Se haba despertado a la calidez de Karita y la conciencia lejana que ella deba
salir del departamento antes de que su familia se presentara. Ellos, tambin.
Ellos no la encontraran en el trabajo, por lo que haban de localizarla en su
domicilio, incluso si eso significa pagar por l en Internet. Eran tan inevitables
como las hormigas.
"Todava hay tiempo", dijo CJ.
"Tiempo para qu?" La ceja arqueada de Karita sugera lo que ella tena en
mente.
CJ defendi un rubor. "Es hora de que te vayas."
Karita dej su taza. "Por quin me tomas?"
"Slo quera decir que"
"No crees en las cosas que dije anoche? Qu debera pasar rpidamente a
lo largo de mi prxima flor?"
"No, eso no es lo que quise decir."
"He estado pensando en lo que dijiste, CJ. Tenas razn. Voy al rescate de
animales a recoger besos y el meneo de la cola de una docena de cachorros, y
eso no es una mala cosa. Pero eso no significa que no tenga que cuidar de
cualquiera de sus otras necesidades. Yo no he visto a ninguna de las mujeres
en el refugio durante todo su viaje. Tengo la oportunidad de experimentar la parte
ms fcil."
"Lo que haces no es fcil."
"No, es difcil hacerlo a veces. Pero no es tan difcil como un trabajo como
enfermera cuando ella toma nota de los detalles de la agresin sexual que fue
junto con la paliza. No es tan difcil un trabajo como Emily, quien tiene que
escuchar los detalles horribles y decidir cmo esta mujer puede ayudarse. Y si
se pone demasiado duro, puedo no aparecer. Tengo la oportunidad de tomar un
descanso".
"Yo no creo eso. No corriste del imbcil con el bat de bisbol."
"l casi me mata. Sus ojos me engaaron. Yo no cre que lo balanceara." Karita
agit una mano elegante. "No s lo que estaba pensando."
"El hecho de que no poda ser tan malo."
"No, eso no es todo." La sonrisa de Karita apuntaba hacia un lado en disgusto.
"Yo estaba pensando que yo era una elfina y poda usar mi magia en l."
"Te creo." Cmo Karita simplemente confiaba en que si lo deseaba podra
hacer algo mejor? "Si alguien puede hacer eso, sera t."
CJ adivin que haba dicho lo correcto, porque las lgrimas agradecidas
brillaban en los vivos ojos azules. "Yo estaba tratando de usar mi magia para
salvarte," Karita aadi en voz baja.
"Ah, pero que no sabas que estaba ms all del salvamento!"
"Basta." El tono de Karita afilado. "Deja de pensar ese tipo de cosas, como t
las crees."
"Yo s creo," dijo CJ.
Ayer por la noche en los brazos de Karita, haba dejado de creer por un tiempo.
A la luz del da, esperando un golpe de su pasado en la puerta en cualquier
momento, era otro asunto. "Mira, yo realmente necesito una ducha."
Djame ayudarte.
"No, puedo manejarlo. Mi rodilla est mejor, y ni siquiera necesito este apoyo
en mi mueca. Voy a estar bien".
Ella escap al bao. Su corazn estaba tan dbil. Ella no pudo resistir ese brillo
inquebrantable en los ojos de Karita. Qu haces cuando tus verdades ms
profundas resultan ser mentiras, que debe ser una buena cosa, pero no puede
dejar de dudar? Su cabeza qued profundamente sospechosa de su corazn, y
ella no saba cmo detenerlo.
Karita escuch el sonido del agua corriendo. Pan tostado y caf pareca banal
despus de una noche que la haba vaciado por completo. Con cada tic-tac del
da ella comenz a llenarse de nuevo, esta vez, con el conocimiento de que CJ
la amaba.
La amaba, pero no iba a creer en ningn tipo de futuro.
Se dio cuenta de que era casi la hora del trabajo. Llamando tan tarde no era
muy considerado, pero rara vez tomaba los das por enfermedad. Marc para
poder dejar un correo de voz a Marty, esperando que ella no sonara tan culpable
como ella se senta. Luego llam al refugio para dejar a Emily saber que todava
estaba bien, y se sorprendi al escuchar la voz de Lucy en el telfono.
"La envi a casa, la loca. Estuvo todo el da y luego toda la noche y aun
diciendo que no estaba cansada. El vidriero est aqu y un limpiador
especializado est de camino para tratar con el cristal en la alfombra. Un oficial
de la polica dej una tarjeta de visita para ti y se supone que tienes que llamar
a ms tardar maana por la tarde. Pauline me va a sustituir en poco tiempo, as
que voy a casa tambin. Necesitas algo? Cmo est CJ? Emily dijo que la
golpearon en todo".
"Ella cay en las tijeras de jardn tiene unos puntos de sutura en la cadera. Ella
va a estar bien." Su voz se suaviz en la ltima palabra y la perceptiva Lucy no
se lo perdi.
"As que tuviste una, um, noche interesante despus de que salieron de
aqu?"
"Se podra decir que s." Karita se pregunt si Lucy poda decir por su voz que
se sonrojaba.
"Me pregunt, tuvimos una cita agradable, pero lo que ella hizo fue bombearme
para obtener informacin acerca de ti. Ella era tan sutil como un nio de diez
aos de edad." Karita quera rer. La pintura de Lucy estaba en desacuerdo con
el tipo de la mujer oscuramente pesimista que no crea que nunca podra superar
su propio pasado. "Dej mi bolso, las llaves, todo, en mi casillero. No estaba
pensando exactamente con claridad. El lugar de CJ no est tan lejos, puedo
suponer que podras pasar a dejarlos de camino a tu casa? A las afueras de
Colfax. Tu pasas justo a la derecha".
Lucy estuvo de acuerdo y Karita colg, bastante segura de que Lucy estara
tan desconcertada como ella por la modesta ubicacin de la casa de CJ.
Teniendo en cuenta el artculo en el peridico, cualquiera esperara que CJ
poseyera su propia casa, como mnimo. Mandy haba vivido en una casa de
cinco dormitorios ms estudio y sala extra.
"Karita? Me puedes traer algunas pantaletas?"
"Me encantara." No estando segura de dnde buscar, ella eligi la opcin ms
fcil de la maleta, donde ella haba vislumbrado algo la noche anterior. Cuando
ella sac un precioso par de pantaletas de color rosa diminutas, se desprendi
una carpeta de archivos y su contenido se derram por el suelo.
"Aqu." Ella se las entreg sin miramientos por la rendija de la puerta. "No es
como si yo no te hubiera visto desnuda, ya sabes."
CJ se asom. "Slo me estoy sintiendo tmida ahora."
Karita no pudo evitar sonrer. "Nos veremos ms tarde."
De rodillas sobre la alfombra, Karita reuni copias impresas y recortes de
peridicos, algunos parecan muy viejos. Una lista manuscrita de nombres
tachados, en una escritura infantil y marcada por lneas a travs de la mayor
parte de ellos, se haba quedado casi debajo de la cama, y ella se lo puso en la
parte superior de la desgarbada pila. Llev todo a la mesa para ordenarlo de
nuevo.
Los recortes de peridicos estaban fechados hace casi veinte aos. Algunos
eran de viejas microfichas e impresos en papel trmico decolorado. Tena tres
en orden de fecha cuando se dio cuenta de que todos ellos llevaban ttulos
similares. Despus de eso, ella no poda dejar de leer.
Un crimen que sali mal... El reverendo Paul M. Carter slo quera ahorrar
fondos ganados duro de un feligrs de edad avanzada de una estafa de mejoras
para el hogar cuando el delito se volvi mortal. Asaltantes en general... un asunto
de familia... padre e hija arrestadas... Unos artculos cubran brevemente el juicio,
y el padre, James Callomikea Rochambeau, haba sido condenado por asesinato
en segundo grado y enviado a prisin, en parte debido al testimonio de su hija
de catorce aos de edad, se ha omitido el nombre.
Oh, CJ, pens Karita. Eras slo una nia. Qu ms debas hacer?
Ella no poda encontrar ningn artculo en absoluto en una brecha de casi
catorce aos. El siguiente punto fue una pgina de un boletn de la iglesia. El
Seor ofrece... Reporta Phoebe Carter que su hija haya sido notificada de una
beca que cubre toda su matrcula y los materiales en Holyoke Bible College. "Yo
desesperaba de que ella no fuera capaz de ir a la universidad en absoluto. El
Seor no poda darnos a su padre de nuevo, pero Dios es compasivo y
misericordioso..."
Otro artculo, de The Lexington Gazette, dos aos ms tarde. Encontrado
tesoro... Mara Champlain ni siquiera saba lo que eran bonos al portador, pero
cuando la pila apareci en el asiento de su coche que los llev a su mejor amigo
que trabaja para un banco local... Hubo ms de lo mismo. Gente encontrando
monedas valiosas, frutas cadas repentinas o, en un caso, incluso un montn de
dinero en efectivo entregado por un mensajero confundido que no poda
identificar a la mujer que le haba pagado muy bien para el trabajo.
Su mirada viaj desde los artculos a la lista. Mara Champlain, treinta y cinco
mil; Jimmy Tallarude, treinta y ocho mil; Sarah Benchford, diecinueve mil, nombre
tras nombre, tachado. En la parte superior de la lista era Paul Carter Family,
sesenta mil, tambin tachado.
El corazn de Karita lata tan dolorosamente que senta como si fuera a
romperse. Un poco de ruido de la puerta del bao la hizo levantar la vista.
CJ envuelta en una toalla, vindose como si fuera a desmayarse.
"Se me cay y no quise entrometerme." Karita empuj la lista escrita a mano
sobre la mesa hacia CJ. "Esa mala reputacin que has estado trabajando est
verdaderamente arruinada ahora."
CJ se hundi en la otra silla en la mesa, con los labios plidos. "No me hace
una buena persona."
"S, CJ, lo hace."
"No es todo lo que hay. No me acordaba de todos".
"Has hecho lo que puedes."
"No. Porque me estoy escondiendo de la ley, no mir a esa gente a los ojos y
le ped disculpas. Tuve que hacerlo todo en secreto."
"No entiendo." Karita sac el breve artculo sobre la condena del hombre que
mat al ministro de la pequea ciudad.
"Dijiste lo que pas. Por qu eres una fugitiva?"
CJ se apoy pesadamente en los brazos. Sus ojos estaban ensombrecidos.
"Son dos cosas separadas. Sigo siendo una fugitiva porque dej la prisin antes
de que mi sentencia se hubiera cumplido. Tres meses antes de tiempo".
Bien, pens Karita, eso era grave. No importaba cunto tiempo haca, por lo
que ella saba, CJ seguira siendo buscada. Pero seguro que no era insalvable.
"Dijiste que eran dos cosas distintas."
"Yo no dije lo que pas. Ment en la corte. Envi a mi padre a la crcel para
escapar de l. Dije que me hizo apretar el gatillo, pero la verdad es que no s si
fue l o yo, o ambos".
Karita respir hondo. "Por qu?"
"Creo que no tuve la intencin de tirar de l. No estoy segura de si eso es slo
una ilusin." Cerr los ojos y sostuvo la cabeza entre las manos. "Mi padre tena
la pistola. Siempre tena la pistola en la cada final, por si acaso. El ministro se
present. No s si el chico pensaba que Dios no permitira que nada malo suceda
o qu".
Ella le dio una mirada sombra a Karita. "Supongo que era como t. No crea
en el mal, y sin embargo, ah estbamos, a punto de tener veinte mil dlares de
una anciana para arreglar una fuga de radiacin falsa en su stano. Pap habra
gastado el dinero en un televisor de pantalla grande que la ta Bitty habra
arrojado una silla por dos das ms tarde. Si el hombre acababa de dejarnos
salir, no habra ocurrido. No fue su culpa, pero si tan slo nos hubiera dejado
ir..."
Karita se dola por acercarse a la adolescente asustada, pero ella saba que CJ
no quera que le dijera que todo estaba bien. Ella saba muy bien que no todo
fue bien. "Entonces, qu pas?"
"Pap me dio el arma. Dijo que era hora de que aprenda. Una Smith and
Wesson calibre 38 no es grande, pero pareca tan pesada. Era difcil de sostener.
Le dije al ministro que le disparara a la anciana. Pens que eso era lo que
necesitaba or. l me dijo que no poda ser tan mala, y pap empez a gritarme
para apretar el gatillo, gritando en mi odo. El ministro lleg a travs del stano
con nosotros, y pap puso su mano en la ma, en la pistola, ayudndome a
apuntar. Se dispar y corrimos. La anciana estaba gritando. Yo s que ella pidi
ayuda, pero no lleg a tiempo." La mirada, a su memoria oscura qued en un
lugar al que Karita no poda llegar.
"Mi padre limpi el arma y la escondi en un drenaje de riego. El forense dijo
en la corte que fue un golpe de suerte. Fue a travs de su cuello y la bala
aplastada contra la pared de ladrillo detrs del chico. Muri desangrado en
cuestin de minutos. No haba ninguna arma homicida, pero el testigo, la
anciana, ella dijo que no saba cul de nosotros dispar, pero haba estado
conteniendo tanto el arma. Le dije al jurado que mi padre apret el gatillo y me
oblig a tirar de l tambin. No fue exactamente as. No s si yo quera hacerlo.
Pero cuando cont la historia en la corte no estaba tratando de evitar ir a la
crcel. Quera estar segura de que l fuera a la crcel. Yo estaba tratando de
alejarme de mi ta y de l. De casa".
Karita tendi la mano a travs de la pequea mesa y despus de un momento,
CJ la cogi. "Fue hace mucho tiempo."
"Quera que pagara por mi madre. Ni siquiera dira que estaba muerta. Mi ta,
la ta Bitty, le dijo a la gente que mi madre sali corriendo. Ella dijo lo mismo
acerca de su marido. As es como yo saba que ese tipo te matara si pudiera.
Hizo girar el bat de la forma en que se abri una barra de hierro".
"La hermana de tu padre?" Violenta en su esencia misma, pens Karita, y CJ
lo haba superado, roto el ciclo.
CJ se estremeci. "Oh, s. S, el mismo ADN. l podra ser salvaje y entonces
a veces de manera inteligente. l me ense que era buena para algo. Se
preocupaba cuando lo haca bien y por mucho tiempo lo nico que quera era
complacerlo. Yo no quera que l pensara que era un desperdicio de espacio, al
igual que mi madre. Si yo le gustaba a veces le dijo a la ta Bitty que me dejara.
Ella era un veneno lento, como algo que comi ella todo el tiempo y ella slo
poda olvidar que estaba all cuando estaba enfadada".
Karita apret los dedos de CJ. "Alguna vez has golpeado a alguien?"
"No." Los ojos enrojecidos de CJ brillaron de indignacin. "Nunca, ni una sola
vez."
"T no eres como ellos, CJ. Has escapado de verdad".
CJ solt la mano de Karita para secarse los ojos con una esquina de la toalla.
"No quiero hablar de ellos nunca ms. No en este momento."
Karita la vio cojear al dormitorio. Tratando de algo as como un tono normal,
ella dijo: "Supongo que podra pedir prestado un par de bragas y una
camiseta?"
"Claro. Mis pantalones van a estar demasiado cortos, sin embargo. Pens que
tenamos la misma altura hasta anoche".
Karita inclin en la puerta del dormitorio, viendo el lento pero exitoso intento de
CJ de ponerse una sencilla camiseta encima de su propia cabeza.
"Tenemos la misma estatura".
CJ no cumplira con su mirada. "Tus piernas son ms largas. Normalmente llevo
tacones y t no".
Karita observaba a CJ desvalijar un cajn de la cmoda, y le ofreci la ropa
interior y la camiseta. "Tiempo de ducha para m."
Con el agua caliente sobre la cabeza, Karita permiti sentir el alivio de
finalmente saber qu fue lo que asust a CJ tanto. El espectro de la prisin era
muy aterrador y muy real.
Catorce, quince aos de pensar que cualquier da podra haber un golpe en la
puerta... CJ haba hecho una pequea fortuna y trat de ponerse a bien con su
propia conciencia.
Ella us la secadora el tiempo suficiente como para reducir la humedad del
pelo. CJ, mirndose frgil en vaqueros y un suter de manga larga, estaba en la
mesa de nuevo cuando ella abri la puerta del bao. La carpeta de archivos llena
de forma clara y cerrada. Acerca de preguntar si CJ le gustara ms caf, en
lugar de eso fue a responder a un golpe en la puerta.
"No, espera!" CJ intent levantarse demasiado rpido y se tambale con un
grito ahogado. "No abras la puerta."
Con su mano en el pomo, Karita dijo: "Probablemente Lucy con mis cosas. Le
dije dnde encontrarme".
"Mira, por lo menos."
Despus de un vistazo por la mirilla, Karita inform: "Es Lucy y un chico."
"Qu tipo?"
"No lo conozco. Cerca de mi edad, que parece un nio, sin embargo."
"Grandes ojos de Bambi? Ese es Burnett. Trabajo con l. Puedes dejarlos
entrar." CJ sonaba aliviada.
Karita mir por encima del hombro. CJ todava estaba demasiado plida y
obviamente muy nerviosa. Suprimiendo un suspiro de preocupacin, ella abri la
puerta, dio un breve abrazo a Lucy, y se present al tmido joven.
Lucy entreg el bolso de Karita con un gran suspiro de alivio. "Odio estas cosas.
Tena miedo que la gente pensara que era mo".
"Burnett," dijo CJ, an sentada en la mesa, "qu te trae por aqu?"
Karita cerr la puerta y se pregunt si CJ le importara que ella le ofreciera caf.
"No era como que tu llamaras por enfermedad", dijo tentativamente. "Yo no
saba que tenas compaa."
"Nos encontramos casi en la puerta, CJ." Lucy cav en su bolsillo. "Tus llaves
del coche, Karita. Lo mov a la calle en frente de la vivienda para evitar los
barrenderos".
"Oh, muchas gracias! Como si necesitara otra multa".
"Est bien," dijo CJ a Burnett. "Fui un poco golpeada ayer por la noche es todo."
"Bueno, s." Burnett mir nerviosamente a Karita y esperaba que la sonrisa que
le daba fuera tranquilizadora. "Escucha, um, hoy llegu muy temprano, porque
estaba revisando lo de Cray. Cuando llegu a la oficina haba una realmente
aterradora anciana fuera de la puerta preguntando por ti".
CJ se congel.
Pregunt Karita, "Qu quieres decir con aterradora?"
"Al igual que Bette Davis y Joan Crawford reunidas en Qu fue de Baby Jane?
Totalmente fuera de sus medicamentos un poco de miedo. La cosa es que ella
estaba con la mujer de la Rocky Mountain Diner, CJ. La que dijo que te conoca
y que te asust. Les dije que estabas de vacaciones."
CJ pareca que no respiraba.
Alguien llam a la puerta y Karita, por puro reflejo, la abri.
Era demasiado tarde para decirle a Karita de mantener la puerta cerrada. Era
simplemente demasiado tarde. Las pesadillas de su pasado se haban
presentado a la luz del da.
Los dems, naturalmente, dieron un paso atrs de una gran nube de humo de
cigarrillo. Era un viejo truco, y Daria no tuvo problemas para conseguir todo el
camino al interior del departamento. Luego dio un paso atrs como si fuera a
marcar el comienzo de la realeza.
CJ se haba imaginado a la ta Bitty mayor. Haba imaginado su muerte, para el
caso. Pero aparte de las canas en el pelo, ta Bitty no haba cambiado. Su cara
estaba tallada con desdn. CJ crey que cada crueldad que la mujer haba
cometido se mostraba en ese rostro y en sus ojos.
"T nos trajiste directo a ella, chico mariquita." Daria sopl humo de nuevo,
luego cerr la puerta una vez que la ta Bitty fue hasta el fondo. Se arroj sobre
el sof, golpeando un cojn en el suelo. Otra larga calada dej que sus anillos de
humo soplado hacia Burnett. "As que, Cassie June, no ests contenta de ver
a la ta Bitty otra vez?"
Karita reprimi un jadeo y Daria le dio una mirada molesta.
Lucy cruz los brazos sobre su pecho y flexion mientras Burnett desech el
humo.
CJ se puso de pie, ocultando su rodilla herida. Los puntos de sutura en su
cadera se retiraron un poco, pero ella ignor la incomodidad. "No, no lo estoy."
"Es esa la manera de hablar con la mujer que te aliment y te limpi el culo
cuando eras una beb?" Ta Bitty tena un bastn, pero CJ estaba segura de que
ella se apoyaba en el para el efecto dramtico cuando ella quera la simpata y
lo haca girar cuando se enojaba. Una palanca glorificada, eso es lo que era.
"Y la golpearon y la crio para ser una criminal?" La voz de Karita neg con
indignacin. "Quin estaba all, y dej que su madre fuera?"
"Karita, por favor." CJ dio un paso hacia delante y se sinti aliviada de no cojear.
"Quiero que ustedes dos se vayan."
La mueca de la ta Bitty mostr su diversin ante el desafo de Karita. CJ se
encogi cuando su agarre se apret en el bastn. "Parece que tienes un tigre
blanco aqu luchando por ti, Cassie June. Es ella tan feroz en la cama,
tambin?"
"Ahora, escucha aqu", comenz Lucy.
"Lucy, por favor. Todo el mundo, por favor." CJ tuvo que dar dos pasos ms
para hacerse la persona ms cercana a la ta Bitty y su bastn. "Una vez ms.
Quiero que se vayan las dos".
"O qu? Vas a llamar a la polica?"
"S, lo har." Cralo, vieja, le dijo con sus ojos.
"Nos vemos en Fayette, entonces. De vez en cuando alguien viene por ah
para saber si hemos escuchado de Cassie June, que todava est huyendo." La
forma en que las manos de la ta Bitty agarraron y torcieron el bastn hizo que el
corazn de CJ saltara latidos.
"Lo que un paquete de"
"Burnett, por favor!"
Ta Bitty los incluy a todos ellos con el mismo gesto de despedida. "Daria,
cario, estamos en compaa de un grupo de maricones".
Durante un largo momento, todo lo que CJ poda or era el sonido de la mano
de la ta Bitty golpeando alguna parte de su cuerpo y la carcajada cuando Cassie
June se estremeci despus de que un pequeo cuchillo de repente se incrust
en la pared al lado de su mano.
Una docena de insultos en un da, un centenar de conferencias sobre su valor,
intil existencia, todos ellos se llenaron dentro de ella. Poda ver la cara como un
fantasma del viejo recuerdo de la ta Bitty de pie sobre To Vaughn, excepto la
aparicin se enfrent ahora tena los ojos, los ojos como los de su padre, los ojos
iguales que le devolvan la mirada desde el espejo todos los das.
Quera alejarse a rastras a un lugar seguro. Ella no pudo encontrar su voz. La
risa de Daria araando por la espalda de CJ. Dio una ltima calada al cigarrillo,
y luego comenz a tallarlo sobre el brazo del sof. Burnett dio un manotazo. Al
instante le arrebat el tope de la mano de Daria. "Bueno, no es difcil saber quin
te crio."
Daria abri la boca para replicar, pero Burnett puso el cigarrillo encendido,
debajo de la nariz.
"Conozco a gente que te pondra esto en las amgdalas, y hacer que te guste."
Se dio la vuelta para mirar a la ta Bitty, un dedo furioso apuntando a su pecho.
"En cuanto a ti, t eres grosera, cruda y completamente sin clase. Esta mujer es
mi hermana mayor, tu musaraa, y nadie habla de mi familia de esa manera".
Lucy, arrastrando las palabras, "Por lo menos no tan poca imaginacin. Queer
es lo mejor que pueden hacer?"
Burnett se llev una mano al pecho. "Yo podra haber al menos conseguido
maricn, pero chico marica? Por favor".
Karita, irradiando su hermosa calma, dijo simplemente: "No tenemos miedo de
ustedes."
Pero t debera tenerlo, CJ quera decir. Sinti a Karita tomar su mano y ella la
mir.
Esos increbles ojos eran profundos, como lagos alimentados directamente de
cielos azules. "Empiezo a entender lo que t enfrentas." Ella apret la mano de
CJ. "T eras joven y estabas sola. Ahora ya no lo ests".
CJ respir hondo y solt la mano de Karita. Lucy y Burnett an estaban
discutiendo la falta de insultos apropiados cuando CJ mir directamente a la ta
Bitty.
"Estn todos los hombres en la crcel? Es por eso que eres t quien va a
tratar de regresarme a casa? Nada queda de los Rochambeaus slo una
matriarca?"
"Tu familia ha estado esperando mucho tiempo para resolver contigo, Cassie
June." Ta Bitty se apoy en su bastn con pura amenaza. "Tu padre est todava
sentado en Big Sandy, esperndote. Has salvado tu propia piel cuando dijiste
que era l que apret el gatillo. Nos debes. T eres una de nosotros."
La voz de CJ estaba temblando, pero no haba nada que pudiera hacer al
respecto. "Escchame, vieja mujer. No tengo mucho para decir que l lo hizo.
No hubo acuerdo con el fiscal. Tena la mano en el arma, tambin. Se merece
pudrirse en la crcel".
"Todo lo que tenas que decir es que nunca lo toc. Eras menor de edad. En
lugar de veinticinco, ya estara fuera. No habras hecho ms que cinco. Se lo
cargaste a l".
"l se volvi hacia m dicindome que mintiera para salvar su pellejo. Una
sentencia ms leve para l, una ms larga para m, era su propuesta. No importa
lo mucho que hice lo que me dijo, yo todava estaba disponible". CJ se irgui
cerca. No tena sentido discutir con la ta Bitty. "As que ment, slo un poco. No
te hace sentir orgullosa?"
Burnett, detrs de ella, dijo en voz baja: "No se pueden tener remordimientos si
ests muerta, CJ. Recuerdas?"
De las bocas de los nios, CJ quera decir, pero ella oy la sirena a la vez que
la ta Bitty y Daria hicieron. Las tres ladearon la cabeza, la evaluacin de si se
estaba acercando.
La sangre compartida, la larga historia, debe estar claro para todo el mundo
ahora.
Lucy trajo su telfono celular desde detrs de su espalda. "S, van a venir aqu.
Adoro los mensajes de texto".
CJ no saba si era un farol, pero la sirena era sin duda cada vez ms fuerte. Ta
Bitty y Daria pensaran en el cdigo del Gathering. Cuando los policas estaban
en camino, todas las peleas se detenan. Se haban reanudado de nuevo cuando
los policas se fueron. Frente a policas, trabajadores sociales, cualquier
extranjero, eran una gran familia feliz. CJ saba que si jugaba por dicha normativa
estara de nuevo bailando al son de la ta Bitty. Nunca ms, ella haba jurado
desde su segunda noche en Fayette. Nunca ms. Pero, qu ha cambiado?
Cmo poda luchar contra ellos? Qu tena ella ahora que ella no haba tenido
entonces?
"El tiempo se acaba." Karita estaba tan tranquila como lo haba estado la noche
anterior frente al patn con el bat de bisbol, pero haba aprendido que la gente
realmente le hara dao si pudiera. Sin embargo, ella se mantuvo firme, de la
misma manera.
"Corre el tiempo, ahora", dijo Burnett. "Shoo."
Lucy y Burnett apenas la conocan, y sin embargo estaban defendindola. CJ
escuch los ecos de las cosas buenas que Juliya y Tre haban dicho, las ofertas
de amistad y buenas introducciones a las mujeres de Raisa y Devon. Tal vez
ellos vean algo que ella no lo haca, pero ella tena toda su vida para aprender
a verse a s misma como lo hicieron. Dios sabe que le dola de ser quien ellos
pensaba que era. Ella quera ser la mujer que Karita amaba.
Ella dio un paso ms, dentro del rango del bastn de la ta Bitty. "La misma
sangre puede fluir en nuestras venas, pero no son mi familia." Ella extendi los
brazos. "Esta es mi familia, la que yo elijo. Y para mantener a mi familia voy a
volver a la crcel, si tengo que hacerlo. Nunca volver con ustedes".
Daria se puso de pie, todo arrogancia. "Un discurso tan bonito. La lnea de
denuncias paga diez mil dlares para los escapados. Doble y nos iremos.
Durante un tiempo".
"Ella no tiene nada de dinero", dijo Karita. "Ha pagado todo el reembolso a las
personas a las que le ense a robar. Ella puso a la hija de ese ministro en la
universidad."
CJ, de pronto consciente de la mochila de peluche llena de efectivo a la vuelta
de la esquina en el dormitorio, comenz a callar a Karita, pero la ta Bitty
realmente retrocedi. Su desprecio de CJ se transform en incomprensin.
Karita, a quien la ta Bitty vera como veraz, honesta, de confianza, el blanco
perfecto, sonri con algo parecido a la compasin.
"Ella es intil para usted. Ella est recaudando dinero para un refugio para
mujeres maltratadas. Ella se preocupa mucho acerca de la mentira, que ella no
puede hacer nada ms que decir la verdad".
Las sirenas se detuvieron cerca.
Sintindose como un espectador impotente, CJ vio la luz que brilla sin lmites
de Karita negar la oscuridad de la ta Bitty. No era un concurso, incluso, pero no
era la lucha de Karita para luchar. Si una mujer as me puede amar, CJ pens,
entonces puedo luchar por m misma.
Ella se mantuvo firme, tambin, y encontr la verdad. "No tengo miedo de ti. Si
quieres pegarme, adelante. Te sobreviv una vez, y puedo hacerlo de nuevo.
Pero yo no soy una nia. Voy a luchar, pero no de la manera que t esperas."
Ella respir hondo para calmar su voz. "No tengo miedo de la polica, y tampoco
lo tienen mis amigos." Ella se dio la vuelta hacia la puerta trasera, y la abri de
par en par. "Si no quieren reunirse con los policas mejor corran ahora."
Daria tir de la manga de la ta Bitty. El rostro altivo, rgida era la misma
mscara de desprecio, pero haba algo en esos ojos que CJ no reconoci.
Entonces la ta Bitty hizo algo que CJ nunca haba visto antes.
Ella dio un paso atrs.
CJ dio un paso hacia ella y ella dio un paso atrs de nuevo.
En plena retirada, dando vueltas hacia la puerta trasera, la ta Bitty se volvi en
el umbral, con una mueca de desprecio para todos ellos y escupi.
Karita era una loca, una hermosa, querida criatura Madonna-diosa-elfina, CJ
pens, porque ella dijo: "Incluso una llama escupe mejor que eso."
CJ quera llorar o rer o ambos. Ella no estaba segura. Ella realmente no saba
lo que haba pasado, excepto que Burnett se rea por algo y Lucy admiti que la
sirena era una coincidencia til.
"Mamonas! Lo compraron." Burnett y Lucy chocaron las manos. Se sent a la
mesa, sacudi los brazos, mientras se rean y charlaban y beban caf. Ella
encontr los medios para hacer algunas observaciones, pero su cabeza le daba
vueltas. Realmente podran ser todos tan felices? Otras personas realmente
se ren cuando se enfrentan a este tipo de amenaza? Por ltimo, Karita ahuyent
a Lucy y a Burnett por la puerta.
Con una sonrisa de amor, Karita cruz la habitacin para envolver sus brazos
alrededor de los hombros de CJ por detrs. El calor de su cuerpo era
instantneamente relajante y el olor de ella, mezclada con el champ familiar y
jabn, estabiliz los sentidos tambaleantes de CJ. "Tengo que hacer t con
azcar?"
"Por favor, no, nada ms que eso." Le encantaba la forma en la risa de Karita
sonaba en su odo. "Sin embargo, me encantara un poco de agua."
"Vas a estar bien. Realmente vas a estar bien". Karita puso un vaso delante de
ella y tir de la otra silla cercana. Una mano con dulzura acarici el antebrazo de
CJ.
"Esa gente..." CJ beba para aclararse la garganta. "Esas personas
aterrorizaron mi vida, treinta y cinco aos de ella. Todos ustedes se rieron de
ellas y yo estaba asustada. Quin de nosotras est loca?"
"Cario", dijo Karita, "t fuiste criada para temerles. Son asustadizos, mala
gente, y s que algo de lo que te hicieron. Hay cosas que hicieron que no
conozco, tambin, y por lo que tal vez yo no estaba tan asustada como yo
debera haber estado. Pero yo todava estaba asustada. Sobre todo por lo que
pens que podan hacerte. Pero de ninguna manera eran ellas las que te
llevaran lejos de m".
"Voy a tener que volver a la crcel, Karita."
"No lo sabes a ciencia cierta."
Bondad, pero amaba a esta mujer. Su inagotable optimismo era poco realista,
pero el destello de esperanza de que tal vez, slo tal vez, Karita pudiera estar en
lo cierto, era bienvenido. Nunca esperaba que sucedan cosas buenas y rara vez
era decepcionada. En este caso, sin embargo, tal vez la esperanza, combinada
con Karita para apoyarla, no era completamente temeraria. "En sus mejores das,
esas personas son ms rencorosas. No lo dudes, llamarn a la lnea de denuncia
y me denunciaran."
"Entonces tal vez deberas hacerlo en primer lugar."
"O t debes hacerlo, y ganarte los diez mil."
Karita pareci pensarlo. "Mi casa necesita impermeabilizante, bastante."
La risa de CJ se volvi llorosa y dej a Karita tirar hacia s.
"Tengo tanto miedo de que si me vuelvo a Fayette algunos de ellos estarn
esperando por m."
Karita la bes en la frente. "Qudate aqu".
CJ observaba a Karita buscar el telfono. Prcticamente estaba tarareando
mientras presionaba los botones.
"Dnde diablos ests? Escucho cachorros ladrando? Resulta que acabas
de pasar por el barrio con muffins de ms?"
Karita escuch un momento, una sonrisa de deleite curvando sus labios.
"Todava ests en el barrio despus de la cita de anoche. Ya veo". Escuch a
Karita hacer planes para reunirse despus de la comida con la persona en el otro
extremo de la lnea. Cuando colg, CJ le pregunt: "A dnde vas?"
"Vamos a un centro de rescate de animales."
"Por qu?"
Karita sonri, mirando muy parecido a como si acabara de convertir con xito
la paja en oro. "Para entrevistarnos con una abogada, por supuesto."
Captulo 15

CJ mir por la ventana de la habitacin de atrs del rescate de animales,


viendo coches pasar en la curva, de la estrecha carretera que una las pequeas
comunidades de las montaas con Denver. La tarde de septiembre era fresca, y
las hojas agitadas por el viento brillaban de color rojo y naranja en la luz amarilla
clara.
No crea que la amiga de Karita pudiera tener consejos tiles, pero salir de su
departamento haba ayudado a asentar sus nervios.
A pesar de que en realidad no se haba preocupado, tambin ayud ver que
Pam estaba completamente enamorada de la dinmica Nann.
Cualquiera que fueran los sentimientos que haban llevado a Pam y Karita a
una cita, se basaban claramente en la amistad ahora.
"Lo siento, condujiste hasta aqu para nada, Karita." Pam estaba ocupada
paleando comida para gatitos. "Tom las clases bsicas de derecho penal, pero
nunca lo he practicado. Yo no estara capacitada para ayudarle en un asunto que
se basara exclusivamente en Colorado, por no hablar de un asunto en Kentucky".
"Conoces a alguien en Kentucky?" A la pregunta de Karita, CJ no poda dejar
de volver la mirada y beber en la encantadora visin de Karita acariciando
distradamente al eufrico gatito que le cubra el brazo. Ella saba exactamente
cmo se senta ese gatito.
Pam dio a CJ otra mirada curiosa. "No. Casi todo el mundo iba a la escuela
con cabezas de las grandes firmas de dinero en la Costa Este. Yo estara
encantada de explorar la lista de personas en mi clase que se gradu para ver
si alguien se matricul en el Colegio de Abogados de Kentucky, pero es una
posibilidad muy remota. Tengo curiosidad, por qu no le preguntas a Marty?"
"Marty es mi jefe," Karita explic a CJ. Para Pam dijo, "en cierto modo llam
reportndome enferma hoy, y yo no quiero que l sepa que no lo estoy."
Pam sonri. Mientras sacaba ms comida para la siguiente jaula de los gatos,
ella dijo, "El hombre te llama princesa y te adoptara si no fueras demasiado
grande. l no va a sostener ayudando a un amigo en tu contra. Adems, Marty
pas sus primeros cinco aos de la facultad de derecho como fiscal asistente del
condado de Jefferson. No es Kentucky, pero l puede darte algunos consejos
bsicos. Es probable que conozca a alguien que conoce a alguien".
CJ se aclar la garganta. "Yo no quiero causar ms problemas para Karita."
"Puedo apreciar eso", dijo Pam. "Me encantara decir que todo ser perdonado,
pero yo no s lo suficiente..."
Acerca de ti permaneci entre ellas. CJ entendi la llamarada de proteccin en
los ojos de Pam. Slo poda imaginar lo que Emily iba a decir.
Con fervor, Karita explic: "Ella ha pagado a casi toda la gente que ella puede
recordar cuando ayud a su padre a robarles. Eso tiene que contar para algo."
"Debera," Pam admiti.
Nann irrumpi en el cuarto con una correa. "Los dueos de ese Husky estn
aqu." Ella dio a CJ otra mirada escptica, obviamente en la creciente lista de
personas que no tenan ni idea de lo que Karita poda ver en ella.
"Sorpresas", dijo Karita. "Otro final feliz. Ya has regresado a muchos de ellos a
sus propietarios". Ella dio luz verde para que CJ seguirla. "No vas a creer la
cantidad de marmotas que hay en la parte posterior, y la mitad de ellas se
escaparon."
CJ nunca haba estado cerca y en persona con una marmota. Ella bebi a la
vista de Karita caminando delante de ella y saba en su corazn que mirarla era
mucho ms divertido que cualquier cosa que pudiera hacer una marmota hacer
por ella.
Karita abri la puerta a una zona al aire libre. "Ves? Un par de docenas de
los pobres refugiados. Probablemente ser lo suficientemente seguro como para
ponerlos en libertad maana o el da siguiente".
CJ no mir a las marmotas. Ella mir a la llama. Mir a Karita. Realmente no
haba nada ms que decir, excepto la verdad.
"Me sorprendes. Y te amo".

~*~

Sintindose extremadamente tmida, Karita dijo, "Y esta es mi pequea casa."


"Tienes toda esta tierra, tambin?"
"S. Medio acre. Si voy de excursin por ese camino puedo ver El Pico Kenny
desde la meseta. Ese es El Monte Evans uno de catorce." Karita seal a su
montaa favorita, todos los azules y grises coronadas de blanco.
"La casa es adorable." CJ apag el motor y la tranquilidad cay. En lo alto, el
viento agitaba los rboles. "Qu lugar tan bonito."
"Lo es. Me gusta estar aqu. Creo que mi abuela se qued en Minnesota por
m. Si hubiera sabido que esto estaba aqu, me habra mudado en un instante.
No hay mucha humedad en Noruega, por lo que a ella le habra gustado este
clima. Yo lo s."
CJ inhal profundamente y Karita no apart la mirada de las partes preciosas
de CJ que suban y bajaban. "Es muy t -todos los rboles y el sonido del arroyo.
Fresco. Natural". Ella se mordi el labio inferior, ligeramente sonrojado. "Qu
pintoresca casa de campo!"
"Pintoresca es la palabra para ella. Vamos, te voy a dar la gira".
CJ sigui a Karita a la casa. "Es apenas ms grande que mi departamento."
"Fcil de limpiar, eso es seguro." Karita explic acerca de la resistencia a la
intemperie y de la antigedad del edificio, pero no poda dejar de notar que el
suelo de la cocina no estaba del todo nivelado ya, y los muros exteriores del
saln mostraban signos de tensin. "Crees que probablemente debera tirar todo
abajo, verdad?"
CJ pareca como si quisiera protestar, pero ella lo dej.
"S, probablemente deberas. La fundacin y la casa van en dos direcciones
diferentes y estoy bastante segura de que la podredumbre seca es la menor de
tus preocupaciones. Si hipotecas la tierra podras construir un muy agradable,
hogar moderno. Comienza con una estructura de ncleo y un plan para
expandirse si es necesario".
"Yo no estoy segura de poder afrontar los pagos. El despacho de abogados
paga lo suficiente como para mantenerme como voluntaria para las cosas que
me importan," dijo Karita. Ella dio a CJ una mirada furtiva y se tranquiliz por el
gesto de comprensin. "Aqu, sintate a la mesa y descansa la rodilla. Puede
que no sea muy buena cocinera, pero se hacer muy buen caf".
"Eso suena celestial." CJ apoy debidamente la rodilla mientras Karita bulla en
torno a la pequea cocina.
Una vez que las dos estaban en la mesa, tazas emitiendo aromtico vapor, CJ
entrelaz sus dedos con los de Karita. "Yo no puedo hacer cualquier promesa,
por lo que no me parece bien pedirte nada."
La Clida mano de CJ causo sin alboroto la piel de gallina a lo largo de la
espalda de Karita. "Qu quieres decir?"
"Todo lo que s puedo decir es que voy a intentar, intentar de en serio como se
hacerlo. Por darnos a nosotras una oportunidad. Y si t dices lo mismo"
"S".
"Yo no termin".
"S".
CJ Levanto la mano de una Karita besando la parte de atrs. "Yo podra estar
ausente por un tiempo."
"Ahora ya sabes dnde vivo. La nica promesa que necesito ahora es que
volvers".
"Si me prometes que no dejars que el techo caiga encima de ti."
Karita rio. "No Es tan malo como parece. Adems, el nico peligro de que eso
pasara seria si t estuvieras aqu todo el tiempo. Cuando estoy contigo
"No deja de girar", dijo CJ. "Me di cuenta, pero cuando estoy contigo no me
importa."
"Palabras dulces." A Karita no le importaba que ella se sonrojara. Se alegr de
ver que el color de CJ haba vuelto y las lneas de tensin alrededor de su boca
se haban aliviado. "Mi jefe siempre tiene quince minutos libres despus de las
reuniones de personal en las tardes del jueves. Puedo conseguir que hables con
l entonces."
"Est bien." CJ prob su caf e hizo un ruido agradecido. "Haces que el gusto
de Gracies sea como turba."
"Gracias." Karita describi a Marty y la oficina, con la esperanza de poner a CJ
a gusto. No podra ser ms fcil hablar de sus secretos largo tiempo guardados
a perfectos desconocidos.
CJ, vindose momentneamente plida, admiti, "Una parte de m sigue
pensando que van a volver. Que en cualquier momento van a llamar a la puerta".
"Los vas a enviar lejos otra vez, CJ. Son los matones, y esos corren ante algo
ms fuerte que ellos. No tienen ningn poder sobre ti."
"Estoy tratando con todas mis fuerzas de creerlo."
Se cogieron de la mano y hablaron de las montaas, la casa, el refugio, todo
menos del futuro. Cuando el caf estuvo casi terminado, ella levanto a CJ de la
mesa. "Yo no te he mostrado mi habitacin favorita."
CJ se rio cuando Karita abri la puerta del dormitorio. "Eso fue sutil."
"Lo fue? Estoy bastante satisfecha de m misma".
CJ ayud a sacar la camiseta de Karita fuera de sus pantalones. "Por qu es
tu favorita? Traes a todas tus amigas aqu?"
"No, tonta. Eres la primera".
"Oh."
"Le he dicho te quiero a un montn de gente. Incluso hubo alguien que yo
pensaba que era especial y no lo era. Realmente me hizo pensar que era amor,
pero luego..." Karita no vio ninguna razn para detenerse ahora. "Entonces yo
te bes. Entonces llegu a conocerte y cada cosa nueva que aprendo de ti
madura lo que siento por ti. T no me asustas. Mis sentimientos no me asustan.
Bueno, tal vez un poco, pero slo porque se trata de una aventura en la que no
he estado".
CJ trag audiblemente antes de decir: "Y t realmente quieres ir en ese tipo
de viaje conmigo?"
"No sera un viaje que poda hacer, no sin ti. Tomando los riesgos, viviendo la
vida contigo, ese es el punto".
A CJ le brillaban los ojos. "Y yo soy la que habla dulce?"
"Se me ha de haber pegado." Karita desliz su camiseta sobre su cabeza y
apret los brazos de CJ por su cintura. "Me encanta la luz en esta habitacin.
Cambia a lo largo de la tarde y siempre me he preguntado cmo sera pasar una
tarde en la cama, viendo el cambio de la luz".
"Y quieres saberlo hoy?"
"S".
"Esa," CJ susurr contra la boca de Karita, "es una idea maravillosa."
Aunque CJ todava se mova con rigidez a veces, explor las curvas y las lneas
del cuerpo de Karita con minuciosidad agradable cuando la luz blanca de la tarde
baj a un brillo de miel, y luego profundizado a las sombras doradas.
Karita saba todo acerca de la lujuria y la diversin, y ella haba tenido su parte,
pero cada vez que se besaban, tocaban, se movan en conjunto, las capas de
sensaciones eran mucho ms complicadas. Explor a CJ como una caja de
tesoros, detenindose para saborear cada capa, a continuacin, la exposicin
de una ms profunda hasta la joya ms preciosa de todo, el corazn de CJ,
estaba abierto a ella. Los vestigios de las barras que las separaban se
desvaneci y ella finalmente comprendi lo que significaba desnuda. CJ se
levant en el crculo de sus brazos con gritos ahogados, y el corazn de Karita
respondi desde un lugar de alegra dentro de ella a la que nunca haba dado
voz antes.
Las lgrimas de la tensin y la felicidad se fundieron en una carcajada. No
era la misma fcil, cariosa risa que siempre haba conocido con Emily. Esta risa
surgi de un profundo pozo, un pozo, Karita esperaba, nunca se quedara seco.
CJ la abraz. "Me encanta ver que hagas eso. Es como si estuvieras volando y
me dispongo para ir contigo".
Karita se ruboriz de placer. Se senta reivindicada en formas que nunca haba
credo posibles antes. Sintiendo como si se hubiera derretido de adentro hacia
afuera, mientras acariciaba la cada suelta de rizos que se volvieron color topacio
en la luz menguante. "El sol est a punto de bajar."
Las manos de CJ moldearon las caderas de Karita. "Yo quiero hacer esto toda
la noche."
Con tan slo la punta de sus dedos Karita encontr los lugares que eran ms
calientes y ms fros, que las curvas de la piel podran suavizarse a su contacto,
y que se endureca al pedir ms. CJ dio un gemido casi inaudible cuando Karita
la penetr con un grito de alegra de Karita. La mirada de asombro en los ojos
de CJ la intoxic otra vez.
Toda una vida en una tarde, no era suficiente. Cuando CJ dormitaba, Karita la
abraz y le dijo todos los encantamientos que su abuela le haba enseado. Esto
no sera su nica tarde, no si ella poda evitarlo.
No ms ranas, no ms princesas, esta era una mujer de verdad, llena de magia
todos los das, y ella no la iba a dejar ir.

~*~

Decirle un poco de su historia a una de las amigas de Karita cuando ella


alimentaba perros y gatos era una cosa. Hacerlo en las oficinas de abogados
donde trabajaba Karita, era otra cosa. CJ se detuvo en las intimidantes puertas
de cristal. Su reflejo mostr una bien vestida, elegante empresaria pero CJ no
senta nada de eso en el interior.
Se alegr de que hubiera tenido la oportunidad de reunir su ingenio antes de
decir su historia una vez ms.
La maana haba comenzado temprano, pero deliciosamente, ducharse
con Karita y vindola vestirse para el trabajo. Haba llevado a Karita a su coche
y se dirigi a su propia casa, la rodilla mejor mucho aunque sus puntos picaban
cada vez que respiraba profundamente.
Haba inspeccionado su estacionamiento y las escaleras hasta la puerta
de su departamento, como lo haba hecho todos los das desde que se haba
mudado, y lo hall vaco de amenaza. Cuando se haba duchado y vestido ella
pens que tal vez algn da ella se relajara, pero por ahora la mera esperanza
de que nunca habra cocos que acecharan de nuevo era suficiente. Ta Bitty
golpeaba cuando un objetivo estaba al alcance, y ahora que ella saba que no
haba beneficio en CJ, ella no perdera su tiempo. Al menos CJ continu
dicindoselo a s misma.
En el trabajo ella haba asegurado a todos, incluyendo a Burnett, que estaba
bien, y una intensa maana de llamadas telefnicas y borradores de
presentacin haba recuperado el da perdido. Ella casi se haba sentido como
la vieja CJ cuando ella casi haba dejado de acudir a la cita con la oficial Anita.
Karita haba tenido razn acerca de eso, la corroboracin de tiempo y secuencia
de eventos fue todo lo que le interesaba a la polica cuando ella estaba
preparndose para ir a la oficina de abogados, cuando una voz la sobresalt.
"Puedo abrir la puerta para usted?"
CJ dio un paso atrs para dejar a un hombre vagamente familiar hacer los
honores. Haba ido a Gracies por dos mocas light, turcos y con crema batida.
Haciendo malabarismos con ellos y su mochila, haba sido incmodo. Ahora
tena que entrar. "Gracias."
"Has tenido un buen almuerzo, Brent?" La voz de Karita era encantadora y
modulada. CJ quera pararse en una esquina fuera de la vista y slo escucharla.
"Lo tuve, gracias."
"Sus entregas, amable seor. Te har saber si" Karita vio a CJ. "Te har
saber si todo lo dems viene... llega", termin con aire ausente.
Estaban solas en el amplio vestbulo entonces, o por lo menos se senta de
esa manera CJ. Una mirada a Karita haba trado de nuevo, a la sonrojada CJ.
Ella se haba aferrado siempre a la idea de que ella era diferente de otras
mujeres, pero all estaba ella tan blanda como una tarjeta cursi de felicitacin.
Era extraamente reconfortante saber que senta cosas que millones de otras
mujeres sentan. Reconfortante pensar que en el asunto del amor ella podra
realmente ser... normal.
"Eso es para m?" Karita mir la taza de caf con la intencin lujuriosa positiva.
"O eres una bebedora de a dos manos ahora?"
"Para ti". CJ saba que su rubor era visible. "Con azcar mascabado y granillo
de chocolate."
"Eres", susurr Karita, "una muy buena mujer." Ella tom la copa y dirigi a CJ
a un asiento. "Sern unos diez minutos."
Durante diez minutos maravillosos CJ lleg a ver a la mujer que amaba en un
entorno completamente nuevo. Elegante y equilibrada con un traje sencillo rosa
oscuro, Karita trajo la misma sensacin de calma y orden a esta oficina que ella
haca para el refugio. Ciertamente, cualquier oficina podra usar a alguien como
ella, y pagarle decentemente, no hay duda al respecto. Sin embargo, en su
corazn, CJ saba que era un desperdicio. Los abogados y los agentes de bienes
races podran sobrevivir sin Karita. La necesitaban mujeres asustadas y nios,
cachorros aterrorizados e incluso llamas, mucho ms.
Ellas haran un buen equipo, cada uno de ellas haciendo lo que hacan mejor,
CJ detuvo sus pensamientos all. Su futuro era demasiado incierto para empezar
a hacer planes por el estilo.
Los animales humanos eran previsibles, sin embargo, y CJ vio no menos de
cinco mensajeros entregando paquetes. Todos y cada uno de ellos, incluyendo
una chica lesbiana muy linda y un buen mozo con un reluciente anillo de bodas
en el dedo coquetear con Karita.
Ella no tom nada de esto en serio, siempre sonrea, y rpidamente los envi
en su camino de nuevo. La chica lesbiana hizo un guio amistoso, pero CJ no
poda culpar a Karita por eso.
Momentos despus le lleg un guio a ella misma, y no era cierto guio
de despedida a una linda chica. Era un guio de mxima calidad, con
recordatorios de la ducha que haban compartido y sugerencias para despus.
Ella le devolvi el guio y ambas se sonrojaron.
Los dedos de Karita volaron sobre el tablero del telfono. "Listo? La llevare
ahora. Gracias, amable seor." Otra serie de toques se produjeron antes de que
ella se quitara el auricular. "Vas a estar bien."
Su nerviosismo descendi de nuevo cuando Karita la introdujo a Marty
Hammer. Karita lo haba descrito as, con ojos inteligentes empequeecidos por
las cejas impresionantes, y un aire agradable. Para CJ, fue el impecable traje de
chaqueta Ralph Lauren que afirm que l era lo suficientemente bueno en lo que
haca para pagar muy bien por ello. Ella misma dijo que no se deje intimidar.
Poda vender bienes races a un hombre as en su sueo. Pero esto no era
negocio, se record. Si no poda conseguir una audiencia comprensiva de l, no
haba manera de que ella consiga una de un juez en Kentucky.
"As que pens que deba hablar con un profesional", Karita termino.
"Gracias, prin-Srita. Hanssen. As, Sra. Roshe. "
"CJ, por favor."
"CJ, entonces, si me vas a llamar Marty tambin. Por qu no me dices lo que
estos asuntos legales misteriosos son?"
CJ abri la mochila. El dinero estaba en la caja fuerte. En cambio, se haba
llevado algo ms.
Karita hizo un poco de ruido cuando CJ puso el arma sobre el escritorio de
Marty. La 38 se haba asentado en ese tubo en los cuatro aos que haba estado
en prisin. Ella haba ido a por l, no porque tuviera una historia que podra
contar, pero debido a que an estaba cargado. El pensamiento de que alguien
lo encontrara, y otra persona podra morir, haba sido demasiado duro para huir.
El fro del metal haba sido un constante recordatorio de ese terrible momento.
"Necesito saber cmo deshacerme de esto. Eso es una cosa."
"Podras llevarlo a un programa de amnista."
"O tu podras, en nombre de un cliente."
"En nombre de un cliente," repiti. Sus siguientes palabras se escogieron con
cuidado. "Me ests diciendo que podra ser evidencia de un crimen?"
CJ eligi sus palabras cuidadosamente por igual. "Que yo sepa, no tiene ningn
uso en absoluto como prueba en ningn delito." La justicia por el delito que saba
ya haba sido impuesta. Debido a que la bala haba aplanado un ladrillo, la 38 ni
siquiera poda estar vinculada a la muerte de un ministro de la ciudad hace veinte
aos. Estaba lista para ser libre del recordatorio que la pistola haba
proporcionado todos estos aos.
"Por qu ests realmente aqu, entonces?"
Ella saba que su color subi, y su voz traicion su tensin. Haba pasado tanto
tiempo repasando los hechos en su cabeza que poda liberarlos de manera
sucinta. Ella era consciente de Karita, sentado en silencio, mirndola. Ella haba
debatido pidiendo a Karita irse pero quera que ella supiera que ya no tena nada
que ocultar, quera que ella supiera que le haba dicho a Marty toda la verdad
amarga. El brillo opaco de la 38 era como un testigo mudo, e hizo el pasado muy
real.
Ella termin con: "Me temo que si me encuentro con alguien de mi familia
o del Gathering, o incluso un clan rival, ellos me obligaran a volver. Yo no quera
estar en esa vida nunca ms. Ment constantemente a todo el mundo, incluida
yo misma. Mirando a mis parientes llevarse dinero de la jubilacin de otra
persona, o ahorros de su vida, en latas de cerveza vacas. As que cuando me
trasladaban me aprovech de un atasco de trfico y un enfrentamiento a
desaparecer. Cassiopeia Juniper Rochambeau est realmente muerta. Pero
tengo que hacerlo oficial. Se salt parte de la sentencia, y quiero hacer lo
correcto para que finalmente pueda tener una vida."
Marty tena el ceo fruncido, pero CJ no poda decir si era una cosa de
concentracin de abogado o desaprobacin. "Si Kentucky es algo como
Colorado, tienes poco de qu preocuparte si te entregas a ti misma y confiesas.
Un juez podra virar en un da simblico, pero si completas t sentencia original
terminaras con eso. Por supuesto, no puedo garantizar eso. Lo hiciste rompiendo
varias leyes nuevas y eras un adulto cuando lo hiciste".
"CJ, dejaste de lado la parte importante." Karita se volvi a Marty. "Ella ha
hecho reparaciones importantes, de forma annima, por cosas que sucedieron
cuando era apenas una adolescente, incluyendo a la familia del pobre hombre
muerto. No podra un juez tomar eso en cuenta?"
"S." Marty se enderez en su silla. "Definitivamente sera de inters para el
tribunal."
"No veo por qu habra de importarle a ellos. No se trata de eso que hice. El
tribunal ni siquiera sabe que yo era parte de las estafas".
"CJ, es una gran cosa"
"Princesa lo siento, Karita, si me permites."
"Lo siento", murmur Karita.
Marty se haba descongelado considerablemente. CJ se pregunt si hasta
entonces la haba visto como alguien aprovechando el deseo de Karita de
ayudar. Ella de repente sinti que ahora l la vea como alguien que podra,
podra, con el tiempo, ser lo suficientemente buena para Karita y ella hizo callar
la persistente pero susurros cada vez ms distantes de la ta Bitty tratando de
decirle que si l realmente saba quin era ella, l sera la primera persona para
hacerla volver a encerrar.
"Olvdate de la televisin y el cine, CJ. La ley no es as. No importa qu tan
pervertida pueda ser en casos sensacionales, la ley fue creada para proteger a
las personas y sus bienes. A veces falla miserablemente y luego llega a los
titulares. Pero la mayora de las veces, en los casos que nadie oye hablar, los
jueces realmente se preocupan por la justicia, que equilibra el bien en contra de
la amenaza de dao. Caso tras caso ordinario, un buen juez sabe que la
restitucin es ms til y ms duradera que el castigo." l le dirigi una sonrisa
alentadora. "Vamos a encontrar un buen abogado que va a conseguirte una
audiencia con ese tipo de juez."
Marty hizo tres llamadas telefnicas rpidas y anot tres nombres como
resultado. l pas la lista a CJ. "Dales a todos una llamada, les dices lo que me
dijiste, y lo tomas desde all. Si quieres algo de ayuda para elegir, estar
encantado de aconsejarte".
"Gracias," dijo CJ. Ella se puso en pie, cautelosamente esperanzada.
Hizo un gesto hacia la pistola. "Le quit el percutor. Yo no lo quiero de nuevo.
Yo no lo necesito en mi vida nunca ms."
"Eres mi cliente?"
CJ sonri. "Tengo tres entregas de importantes sumas de dinero que ya no
necesita manejarse de forma annima. Me gustara tener un representante legal
para hacer eso por m a partir de ahora".
Karita salt sobre sus pies. "Voy a buscar un formulario de depsito de
retencin."
Se detuvo un segundo para tocar la mano de Marty. "Gracias."
Para gran alivio de CJ, Marty cogi la pistola. "Yo cuidare de esto hasta que
pueda verlo eliminarse de forma segura."
CJ mir el trozo de metal, y todo lo que ello representaba de sus errores y
arrepentimientos, salir de su vida. Ella esperaba con todo su corazn que fuera
un presagio de lo que vendr.
Captulo 16

"Cuatro semanas de sabtico, eh? A partir de maana?"


CJ dio a Jerry una sonrisa tranquilizadora para ocultar su irritacin. Haba
interrumpido sus ltimos minutos en la oficina para un refrito de su solicitud de
licencia. "Es una cosa de una vez en el curso de la vida, Jerry. Tengo que cuidar
de l ahora."
"Y tus ofertas en curso realmente estn cubiertas?" Su encanto juvenil se vio
empaado por un profundo ceo.
"Como he dicho, los he arrendado a la gente con las mejores posibilidades de
cerrarlas. Me guard esto es para ti. Regalo de ltima hora". Le dola la mano de
Jerry en el mayor cliente que tena, uno interesado en todo un piso en el edificio
de Prospector. Ella haba estado planeando drselo a Burnett, pero se haba
contenido en caso de que Jerry hiciera exactamente lo que estaba haciendo
ahora. Era un soborno, as de simple, y esperaba que la posibilidad lucrativa la
mantuviera en sus buenas gracias. Aunque saba que cualquier agencia en la
ciudad estara feliz de llevrsela, empezar de nuevo sera una prdida de energa
que no quera hacer en estos momentos.
"Bueno, es muy inusual." Pareca aplacado ligeramente cuando vio el nombre
del cliente en la carpeta. "Todava me gustara que le des ms atencin."
"Lo s, pero tengo serias dudas de que nunca voy a estar en esta situacin otra
vez." CJ podra decirlo con certeza casi absoluta. Despus de la conversacin
inicialmente tempestuosa con Emily, tratar con Jerry era un da de campo.
"Estas en libertad condicional," Emily haba declarado. "Lastmala y
probablemente voy a tener que matarte."
Lucy podra enterrarla en algn lugar que nadie encontrara jams. Esperaba
hacer a Karita delirantemente feliz y recaudar un montn de dinero para el refugio
le conseguira estar en buenos trminos con todas las amigas de Karita. Era una
estafa, oh, s lo era, pero estaba en la delantera al respecto, y las recompensas
valan la pena.
Dej a Jerry haciendo agua la boca con el posible acuerdo y se encarg del
ltimo detalle de su da.
Nate Summerfield estaba esperando su llamada.
"As que, CJ, mi agente inmobiliario preferida, ests llamando para llevarme a
un almuerzo maravilloso, o quieres un favor?"
"Si vamos a Elway de nuevo, t pagas. Tienes razn, sin embargo, es un favor
que busco. Necesito algo que slo t me puedes dar", termin en una
entrecortada contralto.
l se rio entre dientes. "A nombre de quin hago el cheque?"
"No tan rpido, en realidad es otra cosa."
Nate se ech a rer. "Mi esposa va a oponerse?"
"Tu esposa podra besarte."
"Estoy completamente intrigado."
CJ respir hondo, pero mantuvo su tono informal. "Este es el trato. Hay un
nuevo programa llamado Tras el gran juego. Estamos esperando tener a
Marguerite Brownell, o alguien igualmente prominente, sea nuestra animadora
principal. Se paga por el personal extra en un refugio local en las noches despus
de grandes eventos deportivos. Cada vez ms nios y sus madres terminan en
refugios en noches como esa. Lo que sera realmente interesante es que algunos
de los hombres como t, que saben que el deporte dan mucho a la comunidad
en trminos de economa y el orgullo, tambin apoyaron algo que ayudar al lado
bajo".
Nate no sonaba tan entusiasta como lo haba hecho, pero l dijo, "bueno, me
has retorcido el brazo. Por qu no te escribo un cheque?"
"Estamos pensando en una manera de agradecer a los hombres que donan
grandes cantidades de dinero, les dan algo realmente que poner una sonrisa en
su cara sin que le cueste ningn dinero del programa. Ninguno de ustedes
necesita otro clip de corbata. Tienes tres minutos de tiempo de anuncio en
DiamondVision porque eres un patrocinador de la Universidad de Colorado en el
partido de campeonato. Lo que me puedes dar, que nadie ms en el planeta
puede, son treinta segundos y en el marcador para conectar el programa y
agradecer a los chicos grandes que nos dan un poco de dinero real."
"Treinta segundos? Sabes los costos de espacio por cada diez segundos?"
"Pero ya habas escrito el cheque, Nate." CJ saba que l iba a decir que s y
trat de mantener la alegra en su voz. "Yo no estoy pidiendo escribir otro. Una
vez Cheri sepa lo que ests haciendo, va a darte un beso. Y tambin lo harn
tus hijas y as que todas las mujeres que trabajan para ti. As que quiero, si eso
vale nada."
Nate se ech a rer. "Podras vender los gases de escape en una carrera de
NASCAR, lo sabas?"
CJ sonrea con tantas ganas que sus mejillas dolan. "Eso me han dicho. Sin
embargo, trato de usar mis poderes para el bien. Oye, una cosa ms. Voy a salir
de la ciudad por un par de semanas, as que estoy dejndote caer un gran
paquete de informacin en el correo. Hazme un favor, no lo trates como otras
cosas de m parte, lelo, de acuerdo? El nombre y el nmero de la directora del
Refugio est all si tienes preguntas. Cuando vuelva voy a acercarme a Brownell.
Tu apoyo ya en mano har una gran diferencia."
Ella colg el telfono y mir el reloj. Efectivamente, oy la voz de Karita
preguntando por ella, entonces Burnett dndole un saludo cordial. Con un
estremecimiento nervioso, ella cogi su maleta pequea, sabiendo que no
volvera por un tiempo. La visin del largo cabello de oro y plata de Karita caer
alrededor de sus hombros no ayud a los temblores, pero la amorosa mirada
firme en esos ojos azules increbles lo hizo. "Es ya tiempo?"
"S."
"Que tengan un buen viaje, las dos." Burnett abrazando a ambas. Su
declaracin ruidosa tena cabezas apareciendo a lo largo de los cubculos.
"Hey! No te vas de vacaciones por tu cuenta, verdad?"
Juliya mir con curiosidad a Karita, con ojos entrecerrados.
CJ se sorprendi, y complaci, al darse cuenta de que Juliya estaba dando a
Karita un escptico escaneo. Cuando volvi a asegurar a Juliya que Karita era lo
suficientemente buena para ella, lo suficientemente buena y algo ms.
Tre sali de su cubculo, diciendo: "lo suficientemente extrao en realidad es
que ests tomando unas vacaciones, pero con otro ser humano? Desde
cundo?"
Sonriendo, CJ enganch su brazo alrededor de Karita. "Desde ahora".
Karita dio a Tre una gran sonrisa y toc la pequea impresin enmarcada de
un elegante dibujo al carbn y letras de la escritura vietnamita que haba colgado
en la pared exterior de su cubculo. "Me encanta Nyugen Du. Este es un hermoso
poema." Para sorpresa de CJ, Karita traz la primera lnea con la punta del dedo,
leyendo en voz alta en vietnamita.
Tre rio, respondi rpidamente en su lengua materna, y luego dijo, "Cuando
vuelvas vamos a tener que comer o algo."
"Me encantara escuchar cmo estn las cosas realmente pasando en la zona
de Red River." Karita se volvi a CJ. "Lista?"
Justo cuando pensaba que la llama era la gran sorpresa. Podra tomar aos
para aprender todo lo que es esta increble mujer, aos, ella esperaba con todo
su corazn. CJ saba que probablemente tena el aspecto ms sensiblero de
todos los tiempos en su rostro mientras ella responda con sinceridad: "S, estoy
lista."
Subieron al ascensor con un coro de buenos deseos. Una persona podra casi
pensar que se iban de luna de miel o algo as. El tranquilo guio de apoyo de
Burnett dijo que sospechaba la verdad y CJ estaba bien con eso. Haba cosas
que la familia debe saber.
"Adivina lo que estaba en mi buzn esta maana?" CJ rob un beso mientras
el ascensor descenda.
"No tengo ni idea." Karita le devolvi el beso.
"Un aviso de la Corte de trfico de Denver. Me olvid de ir a la escuela de
trfico. Estn muy molestos conmigo y yo tengo que pagar una gran multa.
Resulta que ir al servicio comunitario no me ahorr ni un centavo".
Karita segua riendo mientras abordaban el autobs de enlace al aeropuerto.
Su risa era un blsamo curativo a los nervios tensos de CJ. Iba de regreso a
Kentucky, de nuevo a Fayette, y parte de ella estaba aterrada. Pero tambin
saba, por extrao que pareciera, que tena una elfina a su lado.
El lejano rugido en los odos de CJ no se haba calmado. Desde el momento
en que el juez haba dicho: "Reduccin de la pena a tiempo cumplido", haba
estado aturdida. Sorprendida, probablemente. O ella estaba caminando en el
aire debido al peso del pasado, llevado tanto tiempo, haba sido quitado de sus
hombros por el golpe de un martillo.
Al bajar del autobs de enlace en el patio lateral dentro de las paredes de
Fayette no ayud a conectar a su cuerpo. Sigui a las otras internas a travs de
la enorme puerta con barrotes y la nariz se crisp con el fuerte olor a
desinfectante de pino mezclado con el olor acre de la grasa utilizada para
mantener las bisagras de la puerta de acero aceitada.
Se qued en silencio al final de la lnea, que ya estn en el radar de la guardia
como la nueva llegada que era la ms vieja de veinte aos, y que no llevaba el
naranja emitida por el condado.
Que no la haban hecho cambiar su ropa ayud a CJ con el pnico ciego que
todava amenazaba con desbordarla. Si iban a encarcelarla, ella estara en un
mono por ahora.
La chica delante de ella empez a sollozar de nuevo. A CJ le hubiera gustado
tener un pauelo para darle. Ella no podra haber tenido ms de trece aos, y
sus trenzas oscuras y ojos atormentados recordaba a CJ de s misma hace
tantos aos.
"Se puede sobrevivir a este lugar." Ella no se haba dado cuenta de que iba a
hablar con la nia. "Yo lo hice."
La chica le dio una mirada sospechosa y no respondi.
No s t historia, pens CJ. No s cmo hacer que me creas. "No soy nadie
especial. Lo nico que tuve aqu era mi cerebro. Tienes un cerebro tambin. Lo
puedo ver en tus ojos."
"No se habla en lnea", un guardia de llama.
Una a una, los adolescentes frente a ella fueron procesadas a travs de la gran
puerta de la habitacin de retencin de las recin llegadas. CJ poda ver ms
all del grueso cristal y se maravill de que las paredes blancas y el falsamente
alegre mural de criaturas del bosque no haba cambiado ni un pice. Pero ella
no iba por esa puerta, se record. Hoy ella tena que caminar en la direccin
contraria.
Cuando CJ lleg al frente de su fila le dio sus papeles a la aburrida guardia y
esper a que los examinara.
"Usted estuvo aqu hace mucho tiempo." Se fij en CJ con una mirada firme, de
ojos grises. "Seguro que no quieres quedarte?"
"Estoy muy segura." Los latidos del corazn de CJ se negaron a frenar, incluso
cuando la guardia le dio un fantasma de una sonrisa.
En la parte inferior de la primera pgina la guardia firm con su nombre y luego
corri un sello sobre l, aadiendo una capa de tinta luminiscente que blason
la fecha y la hora. "Ahora se encuentra recluida en el Centro de Detencin Juvenil
del Condado de Fayette."
CJ se qued sin aliento. El eco de las mismas palabras, dichas hace ms de
veinte aos, pesaban en sus odos. "Y ahora?" La guardia se dirigi a la
segunda pgina, firmando y firmando de nuevo. "Por favor, sigue por la puerta a
tu trasero." Le dio a CJ sus papeles sin mirar.
Un timbre son amortiguado cuando CJ se acerc a la puerta. Despus camin
hacia la izquierda, se fue a travs de l al encontrarse en un espacio pequeo y
cerrado de plexigls. La puerta a su espalda rodando cerr, otro timbre son, y
la puerta del frente se abri.
Una voz sin cuerpo, dijo: "Sigue la lnea amarilla."
Ella hizo lo que le dijo. La lnea amarilla termin puntualmente a una pequea
ventana. Otra guardia con otro par de ojos desapasionados ech un vistazo a
sus papeles. Le entreg los papeles a su espalda y le dijo a CJ, "Siga la lnea
roja."
Estaba a slo unos pasos alrededor de la esquina, pero ella se detuvo en seco
por una de las mujeres, con ms amplios hombros que haba visto nunca. "Ponte
en la X", le orden.
Ella lo hizo. La mujer la mir de arriba abajo, y luego estudi cuidadosamente
el contenido de una carpeta. "Eres Cassiopeia Juniper Rochambeau?"
"S," dijo ella con firmeza. Fue la ltima vez que tendra que admitirlo. No le
importaba Cassiopeia mucho, nunca nadie la haba llamado as. Ella siempre
haba sido Cassie June. Incluso Cass era mejor que eso.
El guardia levant una fotografa tomada en la estacin de reserva en la carpeta
del juzgado y la sostuvo junto a la cara de CJ. "Es igual", grit. Ella puso la
fotografa de nuevo en la carpeta y se alej en la direccin que CJ haba venido.
"Sigue la lnea verde."
La lnea verde termin en otra, gruesa puerta de acero, que se abri con un
chirrido. Una explosin de la luz del sol le dej deslumbrada mientras se
tambaleaba por el camino hacia la libertad.

~*~

"Yo ni siquiera estaba de vuelta al coche antes de que ella llamara." Karita
cambia el celular de CJ a su otra oreja mientras se volva hacia el
estacionamiento de visitantes. "Fue an mejor de lo que el abogado pens."
Emily segua sonando simultneamente protectora y con desaprobacin. "As
que no tuvo que pasar un tiempo en la crcel?"
"Se la llevaron en custodia de la corte y la trasladaron a la crcel del condado.
Se qued all el tiempo suficiente para ser trasladada a la prisin donde estuvo
hace tantos aos. Ellos procesaron de vuelta para hacerlo oficial. Acercarse a
ella como una extensin de su caso juvenil dej que el juez trataba como una
juvenil y puso todo el asunto bajo su expediente juvenil. Ella est de acuerdo en
terminar de hacer la restitucin y tiene que mostrar la prueba a un oficial de
libertad condicional en Kentucky. Una vez hecho esto se sell su rcord. Incluso
poda legalmente solicitar un cambio de su nombre de nacimiento a la que ella
ha estado usando. Ella dijo que ella tomara un prstamo y lo har para que
pudiera seguir adelante con su vida." Karita saba que su voz era toda blanda y
suave, pero no poda evitarlo. "Para seguir adelante con nuestra vida."
La voz de Emily estaba empapada con escepticismo. "Vas a llegar a tener
tu vida, la que t deseas, a pesar de que ella es una empresaria pez gordo?
Tengo tanto miedo de que vas a perderte en su vida."
Karita suspir feliz mientras aparcaba cerca de la puerta de salida. "En el vuelo
de aqu, sabes lo que hablamos? Fue su idea, por completo. Le habl de los
Cuerpos de Paz y ella pensaba que si tena una credencial, que sera mucho
ms feliz dando cursos de enseanza de ingls como un segundo idioma a
inmigrantes vietnamitas que estar trabajando en una oficina de abogados. Ella
no cree que eso sea hojuela en absoluto. Yo no hara tanto dinero, pero sera
ms feliz y si la falta de dinero es siempre un problema para ella, para nosotras,
ella se comprometi a hablar conmigo al respecto. Ella piensa que es una
manera maravillosa para que una persona gaste su vida." Ella trag saliva.
"Oh." El tono de Emily se suaviz ligeramente. "Ella puede tener un punto all.
As que... ella no es una yuppie krmicamente a la quiebra? Ests segura?"
"El que est haciendo la recaudacin de fondos para ti no es una casualidad,
Em. Ella es una buena persona, a pesar de haber sido criada para ser una mala".
Ella comenz a aadir que ni ella ni Em se haban puesto a prueba en la forma
en que CJ lo haba sido, pero ella oy un timbre de la puerta en el fondo de la
llamada con Emily. "Abre la puerta. Te llamar ms tarde."
Ella cerr el celular de CJ y limpi las lgrimas de sus ojos. CJ haba le
sostenido la mano en el avin, plida y preocupada. Pero ella haba hablado
sobre el futuro de Karita con un brillo en el fondo de sus ojos oscuros, y Karita
haba vislumbrado el oro que haba visto durante ese primer beso asombroso.
Era el color del alma de CJ, y ella se sinti bendecida de ser quien finalmente
tuvo que ser calentada por el mismo.
"Toda la magia funcion, Abue. Todo funcionaba. Me hubiera gustado, lo ms
fuerte que pude, y trat de ser valiente cuando tena que ser, y todo va a estar
bien." Ella no era una elfina, pero ella senta como si todo alrededor de ella era
magia, y segua siendo, con CJ en su vida. CJ sali a la sofocante y pesada
tarde. La humedad amenaz con ahogarla a un punto muerto, pero su corazn
ya estaba encima de la valla ms cercana. Despus de un trago agradecido de
aire que ayud a despejar la cabeza del persistente olor a desinfectante,
mientras caminaba por el patio hacia una pequea caseta de vigilancia y una
puerta de enlace de la cadena.
Karita la miraba a travs de la puerta, secndose las lgrimas. Ella dio un
suspiro tembloroso y se dirigi a s misma a travs del plexigls al guardia
solitario. "Rochambeau. Yo no tengo ningn efecto personal".
El oscuro rostro de la mujer era impasible. Sac una tarjeta de una impresora
pequea detrs de ella y la empuj a travs de una ranura delgada.
"Firme aqu".
CJ hizo lo que le dijo, luego observ la firma del guardia directamente debajo
de ella, a continuacin, la tinta sobre ambas firmas con la fecha y la hora. Ella lo
golpe con un pequeo sello, luego dio a CJ el resultado. "Ahora est dada de
alta del Centro de Detencin Juvenil del Condado de Fayette." En un tono
aburrido, aadi, "Buena suerte en su nueva vida." No pareca real. Volvi la
cabeza para mirar a Karita por la puerta y entonces, s, era real. Ella era libre.
"Gracias, pero no creo que tenga suerte." Ella sonri. "Tengo la magia."
La puerta rod abriendo.
Camin a travs de ella, la cabeza hacia arriba. Adis Cassie June.
Karita atrajo a CJ en sus brazos, riendo y llorando. "Quiero llevarte a casa,
ahora mismo, esta tarde. Todo lo que tenemos que hacer es conducir al oeste
hasta que veamos los Rockies".
Karita la estaba apretando con tanta fuerza que no poda respirar.
"Son por lo menos mil quinientos kilmetros, mujer loca. Tomara un da entero.
Vamos a conseguir un vuelo. Si tenemos suerte podemos dormir en tu cama esta
noche."
"Qu pensamiento maravilloso! Karita tir de ella hacia el coche de alquiler.
"Y si no podemos conseguir un vuelo slo tendremos que escondernos en un
motel del aeropuerto y fingimos ser conejos. O marmotas. O llamas." Levant la
mirada hacia el cielo azul-blanco. Esto es lo que se siente al ser libre. Era como
volar, en el interior, en las ondas de luz dorada.
"Nada de llamas. Escupir no es lo mo".
Riendo, ella tom el rostro de Karita en sus manos. Esto es lo que se siente al
ser libre y enamorada, pens, y luego bes a esa maravillosa boca, bes las
vetas de las lgrimas, bes la nariz, la bes toda. Ella era libre en su alma, en
fin, y podra dar su corazn por completo, por fin.
"Me gusta esto", dijo Karita entre besos, "pero me gustara an ms estar lejos
de aqu. Pronto."
"Puedo conducir? Quiero salir de aqu bajo mi propio control".
Karita le dio las llaves, las lgrimas de nuevo brillando en sus ojos. Una vez en
el coche, Karita encendi el aire acondicionado. "Estoy segura de que hay reas
de Kentucky encantadoras, pero voy a estar feliz de no visitar esta parte en
particular del estado de nuevo."
"Yo estoy contigo, absolutamente." CJ sali a la carretera del condado. El aire
acondicionado del vehculo de alquiler estaba todava luchando para enfriarlo.
"Yo debera haberme quitado la chaqueta."
Ella se retorci para conseguir su hombro izquierdo libre, torpemente
maniobrando el volante.
"Voy a mantenerlo" Karita dijo cundo se acerc para mantener el volante firme.
CJ termin sacndose la chaqueta del traje, consciente de que ella tena, sin
pensarlo dos veces, poner su vida en el cuidado de Karita. Era maravilloso.
"Gracias." Una vez que se resolvi, ella estrech la mano de Karita. Doblaron
una curva suave en la carretera. Tan fcil como eso, Fayette desapareci del
espejo retrovisor. "Estuve pensando un poco, y t puedes llamarme Cass, si
quieres."
"Me gusta CJ." Karita llev la mano de CJ a los labios. "Siempre lo he hecho."
CJ extendi sus dedos contra el calor de la boca de Karita. Ella iba a pasar el
resto de su vida, da tras da, ganando el amor de esta mujer. "Nunca pens que
dira esto, pero me gusta, tambin."
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