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Agradecimientos

No me sera posible dedicarme a lo


que ms me gusta sin el apoyo y los
nimos de unos amigos maravillosos.
Cada uno de vosotros es un regalo
especial en mi vida por el que estoy
muy agradecida.

A Len Barot, por permitirme ser


escritora; tienes mi cario ms
sincero. Hace que el corazn me salte
de alegra. Y a toda la familia de Bold
Strokes, que lee, pellizca, masajea y
mejora mi producto imperfecto: os doy
las gracias.

Para la doctora Shelley Thrasher:


muchas gracias por tus consejos
(sutiles y no sutiles), tus sugerencias y
tu amabilidad. Me has ayudado a ver
mi trabajo con nuevos ojos.

A todas las lectoras que me apoyan y


me animan a escribir: gracias por
comprar mi historia, visitar mi pgina
web (www.powellvk.com), enviarme
correos electrnicos y venir a las
firmas de libros. Hacis que mi
trabajo sea mucho ms divertido!
A las
cuatro
mujeres
fantsticas
con las que
compart
unas
vacaciones
de esas que
pasan solo
una vez en
la vida:
Dawn S.
Chaney,
Julia
Huff-
Jerome,
Carole
Morse y
Carol
Place.
Gracias
por los
recuerdos.
CAPTULO UNO

La pesada lluvia londinense sonaba


como si cayeran perdigones contra el
casco de aluminio del pequeo jet
privado. Zak Chambers se esforzaba
por no sobresaltarse cada vez que una
rfaga de viento haca bambolearse el
avin sobre la pista de asfalto.
Normalmente los espacios cerrados no
la incomodaban, pero los ruidos
parecidos a disparos la ponan
nerviosa. Peg la espalda a la pared
junto a la portezuela abierta y observ
el exterior. Tras comprobar que todo
pareca normal en el amanecer de
Heathrow, se agarr de ambos lados de
la puerta y se inclin hacia fuera, con
la esperanza de que las afiladas gotas
de lluvia que le caan sobre la cara y el
pecho le devolvieran cierta sensacin
de control sobre su pequea parcela de
universo.
Zak se pas los dedos por el espeso
cabello corto, para intentar enterrar
los sentimientos indeseados que la
atormentaban desde haca das, pero
enseguida se ri por aquel momento
de debilidad y devolvi su atencin al
avin. Su nueva clienta llegara en
menos de media hora y todava tena
que cargar provisiones y repasar el
plan de vuelo antes de que aquella
lujosa habitacin de hotel estuviera
lista para volar.
Subi la ltima caja de agua
embotellada de la plataforma de carga,
con cuidado de no aspirar otra
bocanada de aire nocturno cargado de
los humos del jet. Segn el capitn
Stewart, aquella misin iba a ser ms
parecida a unas vacaciones que a un
trabajo. Cierta empresaria samaritana
quera construir una escuela primaria
para los nios de las tribus de la
sabana africana y ella tena que
escoltarla hasta all. Recordaba
claramente las palabras de Stewart:
Ser coser y cantar, Ebony. Ir y volver,
dinero fcil. Tmate unos das libres y
divirtete. Pero aquel no era el tipo
de misin para la que la haban
entrenado en la Compaa y en el que
haba destacado durante los ltimos
doce aos.
Catorce meses antes se haba colado
en la vida de una brillante joven que
tena un futuro prometedor, Mark 235.
Si la llamaba por su verdadero nombre
la convertira en una persona de carne
y hueso, y Zak quedara capada
profesionalmente. Tena que seducir a
235 y determinar en qu medida haba
vendido secretos gubernamentales. En
el tiempo que estuvieron juntas, 235
fue acusada de espionaje, introducida
en las listas negras del gobierno y
tuvo que enfrentarse a cargos penales.
Y durante todo ese tiempo, Zak fingi
ser una amante devota, que la apoyaba
y la comprenda, hasta que descubri
que a Mark 235 le haban tendido una
trampa. Entonces, en contra de la
poltica de la Compaa, Zak
permaneci en la misin hasta limpiar
el nombre de 235 y solo despus se
march. Aun as, el sabor amargo del
engao todava le arda en la garganta
al recordar el dolor en el rostro de la
otra mujer cuando se fue del
apartamento anunciando sin ms que
se haba terminado.
En su lnea de trabajo no siempre
era posible dar explicaciones, pero en
aquella ocasin Zak haba querido
hacerlo de verdad por primera vez. Y
tambin por primera vez habra
necesitado cargar las pilas, reparar sus
defensas daadas y recuperar el
control de sus maltrechas emociones,
pero no haba tenido tiempo. No se
senta lista para otro encargo, y menos
uno que potencialmente pudiese
remover sentimientos pasados.
Puede que Stewart notase que cada
vez estaba ms descontenta con los
trabajos que atentaban contra sus
valores fundamentales de manera
sistemtica. A lo mejor lo que
intentaba era darle el respiro que
tanto necesitaba. Aun as, por qu
aquella misin en frica? Sobre todo
cuando Stewart saba el vnculo
agridulce que tena con el continente y
su gente. Haban pasado tres aos y no
tena ninguna prisa en volver, ni
siquiera durante unas horas. En frica,
demasiadas cosas podan ir mal y a
menudo as era.
Zak carg el resto de los bultos de la
plataforma, incluido su gastado petate
de piel negra. Aquella bolsa de 40x60
contena todo lo que posea y le
importaba. La llevaba consigo a todas
partes: si no estaba en la bolsa, no lo
necesitaba. Haca menos de cuarenta y
ocho horas que se haba dado un
ltimo bao en el ocano ndico, en la
costa oeste de Australia, haba hecho
la bolsa y haba dejado el nico lugar
al que haba llamado hogar en su edad
adulta. Aunque haba sido el
emplazamiento de una misin, casi
haba empezado a sentirse como en
casa.
As pues, quiz lo que Zak
necesitaba era precisamente un
parntesis. El tiempo poda ser tu
amigo o tu enemigo, y por el momento
ella quera tiempo para aminorar un
poco la marcha y darse margen para
recomponerse y decidir lo que quera
en realidad. Lo cierto era que nada ni
nadie la retena en Londres, Pars ni
ningn otro lugar en donde hubiera
estado por su carrera, as que frica
era un sitio tan bueno como cualquier
otro para buscar respuestas. Despus
de todo, all era donde haban nacido
las preguntas.
Zak cogi el manifiesto de vuelo y
fue comprobando una vez ms que lo
tena todo, al tiempo que se
preguntaba cmo sera la mujer a la
que iba a acompaar. El jefe le haba
dado muy poca informacin sobre la
clienta y el piloto tampoco soltaba
prenda, por mucho que hubiera
intentado sobornarlo con una jugosa
cantidad. Se haba limitado a sonrer y
a decirle: Hay cosas que tienes que
experimentar por ti misma.
Despus de meter la bolsa debajo del
asiento que estaba justo detrs del
piloto y ms cerca de la salida, Zak se
desliz por la barandilla mojada e hizo
una comprobacin rpida del exterior
del avin. Lo nico que deseaba era
tener un vuelo de nueve horas
tranquilo durante el cual pudiera
centrarse y prepararse para la misin.
Necesitaba tiempo para enterrar sus
sentimientos por Mark 235 y por
frica en lo ms hondo de su mente.
Termin el repaso, se meti bajo la
panza del avin y subi los escalones
mientras calculaba mentalmente los
minutos de soledad de los que
disfrutara antes de volver a estar de
servicio.
Muy pocos murmur, justo
cuando el chaparrn arreciaba y la
calaba hasta los huesos, coincidiendo
con la llegada de una limusina blanca a
la pista. Siempre son demasiado
pocos.

***

Por amor de Dios, Rikki, djame


cerrar la mampara farfull Sara
Ambrosini, librndose de las garras de
su amante para apretar el botn de la
pantalla de separacin y dedicando al
chfer una sonrisa de disculpa.
A la mierda. Necesito un polvo de
despedida. A la mierda con frica...
Rikki se arranc la camisa y se subi
la falda en un solo movimiento,
sealando a la conductora con la
cabeza.
Una de las ventajas de contratar a
los amigos es que Lois ya nos ha visto
desnudas antes.
Pero no en el asiento trasero de
mi limusina de empresa.
Rikki se sent a horcajadas sobre el
regazo de su compaera y le cogi la
mano.
Tcame, nena.
Sara dej que Rikki la guiara hacia
el punto deseado entre sus piernas y
no pudo sino preguntarse dnde haba
estado el ardor de su amante la noche
anterior. La noche que haban pasado
juntas tras un vuelo de seis horas
desde Nueva York no haba sido tan
ntima como a Sara le habra gustado.
Rikki se haba empeado en pasar la
tarde en La Guarida, un local de
lesbianas que se haba puesto de moda,
en lugar de tener una cena romntica
de despedida en casa, como Sara
esperaba. Y esta, una vez ms, se haba
doblegado a sus deseos.
Sara desliz los dedos al ardiente
interior de Rikki y se sorprendi,
como siempre, de encontrarla ya tan
mojada y caliente. Rikki mova la
cabeza adelante y atrs, perdida en sus
caricias, y la larga melena rubia le
bailaba sobre los firmes pechos como
si fuera una bufanda al viento. Se frot
contra la mano de Sara, se toc sus
pechos y se pellizc los pezones hasta
gritar. Se correra en unos segundos y
Sara se pregunt, no por primera vez
en los ltimos tiempos, para qu la
necesitaba Rikki. Era muy capaz de
satisfacerse sola o, si las habladuras
tenan algn fundamento, de encontrar
a alguien que lo hiciera por ella en
ausencia de Sara.
Sin embargo, Sara haba decidido no
creer los rumores. Rikki y ella
llevaban juntas nueve meses y estaban
pensando en formalizar un
compromiso ms serio. Parte de ese
compromiso conllevaba comprar una
casa y, finalmente, ser socias en el
negocio, as que la confianza era
esencial. Rikki no soportaba estar sola,
pero Sara tena que creer que
respetara la relacin que tenan.
Oh, sss, nena, s, eso es Rikki
restreg su sexo sobre la mano de Sara
una vez ms y se desplom sobre ella
. Eres la mejor.
Empez a vestirse sin darle tiempo
a responder. Entonces se detuvo un
momento, como si se lo pensara dos
veces, antes de alargar la mano hacia
los botones de la blusa de Sara con
poco entusiasmo.
Y t qu, nena?
Estoy bien. Adems, ya casi
hemos llegado al aeropuerto. No hay
tiempo.
En realidad no estaba bien. Haba
querido pasar una velada tranquila, las
dos solas, despedirse. Lo que
necesitaba era sentirse conectada a
Rikki, compartir una intimidad de
verdad, y no echar un quiqui en el
asiento trasero de una limusina. Pero
como tambin quera que la ltima
noche que pasaron juntas fuera
memorable para Rikki, haba cedido.
Maldita frica. Por qu
precisamente frica de entre todos los
sitios perdidos del mundo?
Ya sabes por qu. Es la ltima
voluntad del testamento de mi madre.
Tengo que ir.
En aquel momento Sara tena serias
dudas sobre marcharse y rezaba por
que su vuelo se retrasara, ya que as al
menos tendra ms tiempo para
convencer a Rikki de que todo saldra
bien. Estir la mano para consolar a
Rikki, pero esta evit la caricia.
Volver antes de que puedas
echarme de menos.
Ya.
Rikki traz un crculo con la mano
en el vaho de la ventanilla y
contempl el cielo encapotado de
Londres haciendo un puchero. Estaba
distancindose. Para ella, que la
dejaran sola fuera el tiempo que fuera
era igual a ser abandonada y era
motivo suficiente para disculpar
cualquier cosa. As era, al menos, cmo
justificaba su mal comportamiento.
Te ped que vinieras, te
acuerdas?
Ya, claro. Y qu iba a hacer yo en
medio del desierto sin agua corriente
ni aire acondicionado?
Te ests poniendo melodramtica.
Te enviar un billete de avin para que
vengas a visitarme cuando est
instalada. Ya vers.
Pero en esa parte no has estado.
Rikki se arrim a Sara y la bes
suavemente en los labios. Prefiero
malo conocido. T date prisa en volver.
Lo har. Sara abri la mampara
. Lo, llamas al jet y les dices a qu
hora llegaremos, por favor?
S, jefa.
Y no me llames jefa.
Cuando estoy trabajando eres la
jefa, jefa sonri Lois, mientras coga
el mvil.
Al cabo de diez minutos llegaron al
hangar y esperaron a que la lluvia
amainara un poco. Rikki le acarici la
mejilla a Sara y le pas una pierna
sobre el muslo.
No quiero que nos peleemos antes
de que te vayas. Frot la pelvis
contra el firme cudriceps de Sara.
Joder, eres preciosa, te lo haba dicho
ltimamente? prosigui sin
aguardar respuesta. Tienes las
curvas ms perfectas que he visto
nunca. Los pechos del tamao justo
para metrmelos en la boca, y cuando
me monto encima de ti es como
cabalgar sobre un corcel salvaje.
Sara notaba el calor de Rikki
concentrndose entre sus piernas a
travs de la tela de los pantalones del
traje.
Qu ests haciendo?
Solo te recuerdo lo que dejas
atrs... durante meses.
Le cogi los pechos a Sara y los
masaje mientras se frotaba
perezosamente contra su pierna.
Y ay, Dios, me encanta cuando
llevas el pelo hacia atrs como ahora.
Pareces una diablilla pecosa inocente
que se muere por que se la follen.
En ese momento, Lois golpe la
ventanilla para llamar su atencin y el
ruido reson por toda la limusina. Sara
empuj a Rikki para que saliera de
encima y abri la ventanilla unos
centmetros. Lois estaba fuera con un
paraguas y su equipaje.
Lo siento, jefa, pero tienes que
irte ya.
Mierda farfull Rikki, y se
frot la entrepierna. Y yo que ya
estaba ponindome contenta otra vez
le dedic a Sara una sonrisa traviesa
. Te acompao hasta el avin.
Mientras se acercaban al jet, Sara se
fij en una figura en la escalera.
Silueteada en la penumbra del interior
del avin, la desconocida pareca un
fantasma, indistinguible como si
estuviera hecha de niebla. Cuando
Rikki y ella subieron al avin, la gua
dio un paso a un lado y se transform
en una mujer arrebatadora, de pelo
oscuro, empapada por la lluvia. Llevaba
la camiseta como si se la hubieran
pintado con espray, marcndole los
pechos y los pezones turgentes, y le
chorreaba agua de los pantalones
militares hasta formar un charco en
torno a sus botas recin enceradas.
Incluso a la luz pareca una sombra,
salvo por el brillo de su piel marfilea
y el resplandor de su mirada, que era
como si la luz se reflejara en una pieza
de metal.
Aquellos ojos gris oscuro cautivaron
a Sara y al mismo tiempo la
sobrecogieron. Parecan capaces de ver
a travs de embustes y fachadas y
desnudar el alma de las personas. El
rostro de la mujer pareca tan delicado
y bruido como el de una mueca de
porcelana. Era alta y de musculatura
fina, lo cual contrastaba con el look de
teniente ONeil, que le daba un aspecto
ms amenazador. Sara no pudo apartar
la mirada hasta que Rikki le dio un
codazo desde detrs.
Sara Ambrosini se present, y
le tendi la mano, pero la mujer ignor
el gesto y la salud con una
inclinacin de cabeza.
Al pasar por su lado, Sara not que
ola a lluvia fresca y a sal marina.
Aspir sus dos fragancias favoritas y
se pregunt cmo lograba mezclarlas
y exudarlas de una manera tan
sugerente.
Zak Chambers. Bienvenidas a
bordo, seoras.
La mujer tena acento
estadounidense, aunque haba cierto
color en su habla que Sara no acababa
de localizar. Tena una voz profunda y
aterciopelada, como el retumbar lento
de un tambor de piel, y el tono le
arranc un escalofro. El chillido
agudo de Rikki reson estridente en la
pequea cabina.
Ests de coa? Suena como una
pistola alemana defectuosa. Lo pillas?
Z-a-k Chambers?
Eso s, burlarse de su nombre no fue
impedimento para que Rikki se
acercara para inspeccionar la
mercanca. Le dio un buen repaso a
Zak, detenindose en cada msculo y
cada curva el tiempo necesario.
Dira que t no tienes nada
defectuoso.
Rikki, por favor...
Sara trat de pararle los pies a su
novia ultracelosa, cuyo autocontrol
sexual, ya de por s bastante laxo,
pareca haber desaparecido por
completo. Rikki miraba a toda mujer
atractiva que se le pona a tiro, incluso
con Sara delante, y esta ya se haba
acostumbrado porque se haba
convencido a s misma de que, si Rikki
la quisiera engaar, no sera tan obvia.
Adems, en aquel caso, quin iba a
culparla? La verdad es que Zak
Chambers era preciosa: alta, esbelta,
misteriosa y peligrosa. Era el tipo de
mujer con el que una fantaseaba, pero
que tema llegar a conocer. Acostarse
con una mujer como aquella solo poda
acabar con deshidratacin,
malnutricin y combustin
espontnea.
En qu estoy pensando? Rikki
est flirteando y yo estoy cachonda.
Ests empapada, eh? Rikki se
peg contra el costado de Zak como
una lapa, le pas la mano por el pecho
y se detuvo justo bajo la cintura.
Entonces, como si quisiera asegurarse
de tener toda su atencin, se llev la
mano a su entrepierna. Yo tambin.
Sara observ cmo reaccionaba Zak
al descarado coqueteo con una mezcla
de inters, vergenza y placer curioso.
Aquella mujer haba evitado
estrecharle la mano, pero en cambio
permita una violacin de su espacio
personal con clara intencin de
seduccin. En lugar de apartarle la
mano a Rikki, Zak se limit a
observarla con ojos vacos de toda
emocin. Pareca que incluso su cuerpo
se hubiera apagado, porque se le
haban dejado de marcar los duros
pezones, como si hubieran perdido la
sensibilidad. Al notar la falta de efecto
en Zak que tenan sus esfuerzos, Rikki
dio un paso atrs.
Llevas pistola? No he
encontrado ninguna, a no ser que est
en algn sitio donde no haya buscado.
Tena la impresin de que era una
misin de gua, no de proteccin. He
sido informada errneamente?
No, ests en lo cierto aclar
Sara.
Quiero decir que, si fuera
necesario, podras protegerla, no?
insisti Rikki.
Zak mir a Sara con la misma
seguridad con la que contest.
S, podra. Pero no saba que
seran dos.
Ah, no. Rikki no viene. Solo soy
yo apunt Sara, que se sinti
culpable de inmediato al darse cuenta
de que la idea le resultaba de lo ms
atractiva.
A lo mejor tendra que
repensrmelo dijo Rikki,
comindose a Zak con los ojos una vez
ms.
Sara observ los gestos concisos de
la mano que Zak intercambi con el
piloto antes de anunciar:
Tendr que decidirse pronto.
Despegamos en cinco minutos.
Se ech a un lado y cogi el equipaje
de Sara en un solo movimiento. A
continuacin se dirigi a la parte
trasera del avin. Rikki lade la cabeza
y observ a Zak deslizarse como una
modelo profesional por la pasarela.
Jess. Qu pedazo de hembra. No
me importara viajar con ella donde
fuera. Pero no habla mucho, no te
parece?
Sara cabece.
Es que t solo piensas en el
sexo?
Claro que no. Tambin pienso en
la falta de sexo, mientras no ests.
Se arrim a Sara y le dio un largo y
profundo beso mientras le apretaba las
nalgas y le meta el muslo entre las
piernas.
A Sara no le cupo duda alguna de
que, si se lo permita, Rikki se la
follara all mismo.
Para.
Rikki emiti un gruido
insatisfecho y se apart.
No me gusta despedirte cachonda,
sobre todo con una ta que est tan
buena como acompaante musit,
indicando a Zak con la cabeza.
Al contrario de lo que piensa una
de nosotras, las lesbianas no nos
sentimos atradas por todas las
mujeres.
Ya sabes que yo solo tengo ojos
para ti. Rikki bes a Sara y se
encamin hacia la puerta. Te
llamar, nena, siempre que pueda. Te
quiero.
Espero que sea verdad.
Mientras la vea bajar las escaleras,
Sara se sinti tremendamente
culpable. Antes de volver, sabra si
Rikki y ella tenan algn futuro,
porque el detective privado que haba
contratado la ayudara a resolver la
cuestin. Sus amigos insistan en que
Rikki le haba sido infiel desde el
principio, pero Sara quera creer que se
equivocaban.
CAPTULO DOS

Sara Ambrosini segua dicindole


adis con la mano a su novia florero
cuando Zak cerr la escotilla y asegur
el cierre. Haba bastado un vistazo a la
melena rubia, la minifalda, las uas de
cinco centmetros y los pendientes de
aro para saber todo lo que haba que
saber. Si a aquello le aadas el intento
de seduccin de tan mal gusto delante
de su novia, estaba ms claro que el
agua: era un putn. Cmo lograban
aquel tipo de mujeres tener parejas
aparentemente inteligentes? Y aquella
se haba llevado la palma, porque se
acostaba con una ricachona. Fuera
como fuera, la vida sentimental de su
nueva clienta no era asunto suyo.
Sintese, por favor, seora
Ambrosini Zak indic la parte
trasera del avin. He llevado sus
cosas all para que est ms tranquila.
Preferira sentarme aqu dijo
Sara, y seal el asiento que haba al
lado de la bolsa de Zak.
Normalmente es mi asiento.
Por supuesto, el avin es suyo.
Zak fue a coger su bolsa justo
cuando Sara se mova para detenerla.
Instintivamente, Zak la esquiv. Era la
segunda vez que aquella mujer
intentaba tocarla y la segunda que
evitaba el contacto. Haba sido muy
maleducado negarse a darle la mano al
conocerse, y lo de retroceder aquella
segunda vez era grosero y rayano en la
paranoia. Tena que salir del estado de
nimo en el que se encontraba y
centrarse en el trabajo. Era un encargo
como cualquier otro, y su clienta
mereca que fuera profesional.
Sara le dedic una mirada de
escepticismo.
Si no le importa, creo que
tenemos que hablar del viaje. Y ser
difcil si nos sentamos una aqu y la
otra al fondo del avin.
Era una peticin inocente, pero
aquella mujer tena algo que haca que
a Zak se le dispararan todas las
alarmas. Puede que fuera el resplandor
ambarino de su cabello al reflejar la
luz tenue de la cabina lo que la haca
tan atractiva. O la larga trenza que le
caa hasta media espalda como si fuera
una serpiente a la espera lo que la
haca tan seductora. Posiblemente, el
traje italiano a medida color verde
esmeralda que se ajustaba tan bien a
sus curvas tena algo que ver en lo que
la haca tan cautivadora. O la calidez
de sus ojos marrn oscuro, como
chocolate caliente sobre una bola de
helado; o su voz, que la arrullaba como
si fuera la suave y tranquilizadora
marea del ocano. Cort aquella lnea
de pensamiento all mismo. Muy bien,
era una mujer preciosa, pero haba
estado con muchas mujeres atractivas
y haba sido capaz de comportarse
como la profesional que era. Rikki era
la prueba ms reciente. Sin embargo,
su incomodidad con Sara era mucho
ms simple y, si pensaba con la cabeza
en lugar de dejarse llevar por sus
desbocadas emociones, las razones
tambin resultaran obvias.
Una mujer como Sara Ambrosini
siempre consegua lo que quera. Su
riqueza y su vida privilegiada la
hacan incapaz de sentirse identificada
con la gente que sufra penalidades y
de darle importancia a las cosas que la
tenan de verdad. Claramente, Rikki
era uno de sus trofeos. Una mujer que
exudaba sexo de una manera as de
vulgar y estaba de caza continua deca
mucho de su duea. Si Sara crea que
Rikki le era fiel era idiota, pero, si no
lo crea, tambin lo era por acostarse
con alguien tan por debajo de sus
posibilidades. Fuera como fuera, Sara
era una idiota rica y Zak decidi
llevarle la contraria solo por
principios.
Dejemos la charla para despus.
Necesito descansar. Acabo de terminar
otro encargo.
Eso mismo, as se estara un rato
callada. Zak volvi a alargar la mano
hacia su bolsa, pero Sara desplaz su
sinuoso cuerpo a un lado y le bloque
el paso. Las dos mujeres se quedaron
muy cerca y fue como si la cabina del
avin engullera cualquier posibilidad
de retirada. Los ojos castaos de la
pelirroja se encendieron y se tornaron
de un negro turbio. Se irgui en toda
su estatura, que era al menos ocho
centmetros menor que el metro
ochenta que meda Zak, y la ret con la
mirada. Incluso se le oscurecieron un
poco las pecas que tena en la nariz al
sonrojarse. Puede que su clienta fuera
algo ms que una cara bonita con
mucho dinero. Un carcter tan
inflamable sola ser seal de una
pasin o creencia muy fuerte por algo.
Esper a la explosin que precedan el
humo y las chispas.
Seora Chambers, siento mucho
que tenga una agenda tan apretada,
pero tenemos asuntos que discutir.
Tengo preguntas sobre el viaje y se la
ha contratado en contra de mis deseos,
por cierto, para responder a esas
preguntas y para servirme a modo de
innecesaria y, en mi humilde opinin,
terriblemente cara, guardaespaldas. Lo
menos que puede hacer es contestar
unas simples preguntas. Le parece
mucho pedir?
Mientras Sara Ambrosini haca una
pausa para tomar aire, Zak replic.
No.
Pero sin dar muestras de haberla
odo, Sara continu con su diatriba.
Todo pareca indicar que tena muchas
ganas de desahogarse:
He estado en frica muchas veces
en la vida y me siento perfectamente
capaz de arreglrmelas sola. Mi
familia iba de vacaciones a Mombasa y
sus alrededores. Aunque entiendo que
Mombasa no es la sabana, creo que
podr moverme y comunicarme lo que
sea necesario para cumplir mis
objetivos. Y adems...
Se interrumpi, como si por fin
hubiera procesado la respuesta de Zak.
No? Ha dicho que no?
Por poco que le gustase, Zak tena
que admitir que aquella mujer iba a ser
su jefa hasta que llegasen a su destino,
as que era mejor que empezara a
acostumbrarse a recibir rdenes de la
seora Paganini. Si lo que quera era
que contestara a sus preguntas de
inmediato, Zak le dara el gusto. Era
tpico de los ricos no tener en cuenta
las necesidades de nadie ms salvo las
suyas propias.
He dicho que no. No es mucho
pedir que le d la informacin que
precisa. Y tiene razn. Usted no tiene
por qu pagar mis errores.
Su aclaracin cogi a Sara a
contrapi y esta recuper la palidez de
las mejillas con un profundo suspiro.
Su atractivo cuerpo bien proporcionado
adopt de nuevo una pose cordial, en
lugar del modo de pelea.
Fantstico. Quiere cambiarse de
ropa antes? No puede estar muy
cmoda con esa ropa mojada. Mientras
tanto har caf.
Como usted quiera, seora
Ambrosini contest Zak, que cogi
por fin su bolsa y se dirigi al bao.
Tutame, por favor. Me llamo
Sara! le grit esta, antes de que
desapareciera.
Zak regres a la cabina cuando el
piloto estaba dando las instrucciones
para el despegue, vestida con ropa seca
idntica a la que acababa de quitarse.
Sara estaba sentada con el cinturn de
seguridad abrochado, en su asiento
preferido junto a la ventana. Zak se
sent en el asiento que daba al pasillo,
en el lado opuesto a su clienta y al
asiento que haba tenido intencin de
ocupar en un principio, evitando la
mirada interrogativa de Sara.
No pienso justificarme. Tampoco
es que pueda. Por alguna razn, no
puedo estar cerca de esta mujer.
Sus alarmas internas seguan
sonando, pero Zak estaba demasiado
cansada para analizar lo que
significaban. Apoy la cabeza en el
respaldo y se concentr en disfrutar
del zumbido hipntico de los motores
del jet mientras despegaban. Sara
Ambrosini no tardara en
monopolizarla.
Seora Chambers?
S respondi Zak sin abrir los
ojos. Llevaba das sin dormir y tena la
esperanza de poder echarse una
pequea siesta. Con eso bastara: unos
pocos segundos y estara como nueva.
Puedo llamarte Zak?
S.
Podemos hablar ahora?
Lo dijo con tono precavido, lo cual
era un cambio importante respecto a
su arrebato de antes. Zak abri los ojos
a regaadientes y se volvi hacia ella.
S.
No eres muy habladora, verdad?
Solo lo necesario.
Sara la estudi con una mirada
clida que hizo que Zak se removiera
en su asiento, incmoda. Claramente la
falta de descanso estaba afectando a
sus sentidos; eso sin mencionar que
tena que dormir un poco antes de
llegar o no servira para nada.
Qu quieres saber?
Sara se estir en el pasillo que las
separaba, y su aroma a perfume de
vainilla mezclado con sexo reciente
alcanz a Zak.
Antes que nada, quiero pedirte
disculpas por Rikki.
Zak sacudi la cabeza para quitarse
de la mente la imagen de Sara y su
amante rubia sudorosas mientras lo
hacan.
No es necesario. Ninguna mujer
debera disculparse por el
comportamiento de su amante.
Zak call, porque lo que quera decir
en realidad era que una mujer que se
comportara como lo haba hecho Rikki
delante de Sara no la mereca, pero era
irrespetuoso y degradante tanto para
ellas como para su relacin y Zak no
era nadie para opinar as.
Sara pareci darle vueltas a las
palabras de Zak antes de continuar.
Puede que eso sea cierto, pero
dira que paso mucho tiempo
hacindolo. Y ya que estoy
postrndome ante ti, siento haberte
saltado al cuello antes. Ha sido muy
poco profesional y no haba ninguna
necesidad. Me gustara explicarme.
No tienes por qu.
Pero lo necesito. Sara se mordi
el labio inferior y los ojos castaos se
le llenaron de lgrimas. Se retorci la
trenza que le colgaba por la espalda,
como para distraerse un poco y poder
seguir hablando. Mi madre muri el
ao pasado.
Lo siento.
Zak conoca aquel tipo de dolor.
Haba perdido a su padre haca tres
aos y el recuerdo todava le pareca
muy reciente. Era como tener un
cuchillo en el corazn, clavado hasta el
fondo y envenenado con culpabilidad.
Gracias. Estbamos muy unidas.
Cuando muri, dej una serie de
voluntades en su testamento que tengo
que cumplir antes de recibir su
herencia. La ltima es esta escuela en
la sabana africana. No es que me
importe cumplir los deseos de mi
madre, pero no los entiendo. Parecen
una especie de minipruebas para m, y
estoy suspendindolas todas
miserablemente. Es como si quisiera
empujarme a algo. Cuando se
construya la escuela, tengo que
quedarme en frica para ayudar a
matricular y a ensear a la primera
clase. Tengo un negocio del que
ocuparme. Acaso no lo saba?
Zak se alegraba de que la ltima
pregunta de Sara fuera retrica, porque
no tena ni idea de qu contestar ni de
qu hacer con todas las emociones que
emanaban de la angustiada mujer. Por
fortuna, Sara hizo de tripas corazn, y
del pesar pas de nuevo a un estado de
leve enfado.
As que tengo que cargar con la
incertidumbre de lo que mi madre
quera en realidad, lo que intenta
decirme desde la tumba, sobre si puedo
o no confiar en mi chica... Es igual,
vamos a olvidar eso. Y encima mi
abogado me dice que voy a llevar una
canguro para el viaje mir a Zak,
contrita. Lo siento, pero entenders
que estaba un poco sensible. Por
supuesto, eso no es excusa para
pagarlo contigo.
Zak esperaba no tener que contestar
a eso tampoco, porque en su opinin
Sara estaba un poco ms que sensible.
Ojal cuando se tranquilizara tambin
tuviera menos ganas de hablar. Estaba
bastante segura de que no podra
soportar ocho horas de chchara
ininterrumpida.
No hace falta que contestes, pero
aceptas mis disculpas?
Por supuesto.
A veces, Zak odiaba que su trabajo la
hubiera convertido en una persona
introvertida por necesidad. Cuando
otra persona estaba siendo sincera y se
mostraba vulnerable con ella, quera
decirle algo profundo que la consolara,
pero las palabras se le atragantaban,
porque se emocionaba demasiado y
corra el riesgo de quedar expuesta.
Por eso se refugiaba en la personalidad
fuerte y callada, que era ms indicada
para su profesin.
Tambin siento lo de que no
quera contratarte la mirada de Sara
vacil y se sonroj.
Es cierto?
Tcnicamente s.
Sara se arrim a Zak con los brazos
extendidos. Era un gesto que indicaba
que era una persona emocionalmente
expresiva. No haba nada en Sara que
no gritara a los cuatro vientos que era
una mujer abierta, sincera y sensible.
Y en el interior de Zak, no haba una
sola clula que no gritara: Cuidado.
Como te comentaba, he estado en
frica muchas veces y no necesito
ningn guardaespaldas. La empresa ha
insistido, por el seguro. Pero tengo que
poder estar en contacto con la gente,
hablar de sus problemas con libertad y
que parezca al menos que entiendo y
comparto sus preocupaciones. Qu
van a pensar si aparezco flanqueada
por una G.I. Joe? No te ofendas.
Pero t...
No he estado nunca en la sabana
ni cerca de animales salvajes, eso es
cierto. Pero tan poco civilizado puede
ser?
Mucho. Tienes que pensar en las
fieras, los insectos, las serpientes, el
tiempo, la comida y el agua, la ropa, el
alojamiento, la seguridad y el clima
poltico enumer Zak, contando con
los dedos.
Sara la mir con curiosidad,
divertida.
Quieres decir que puedes
protegerme de todo eso? A lo mejor
estaba equivocada y s que necesito tus
servicios le sonri a Zak con una
chispa traviesa en los ojos.
Zak reflexion sobre lo que haba
dicho y le pareci menos gracioso que
a ella. Tena que hacerle entender que
vivir en frica era algo serio y
apremiante, para prepararla para lo
que pudiese pasar.
Bueno, puede que muchas de esas
cosas no dependan de ti, pero tienes
que saberlas y estar lista. Hasta un
error inadvertido puede salir caro o
resultar peligroso.
Sara se desabroch el cinturn de
seguridad y se sent al lado de Zak.
Siento si te incomoda, pero no me
comunico bien de lejos. Soy de familia
italiana y lo hablamos todo de muy
cerca. La distancia es una barrera que
no tolero muy bien.
Ya veo.
Tener a Sara tan cerca la distraa; su
voz era como un licor dulce que le
corra por las venas e imposibilitaba
cualquier tipo de resistencia, y su
perfume al moverse era de vainilla y
azcar. El hecho de estar comparando a
su nueva clienta con un elixir
alcohlico y un dulce era la prueba de
que estaba ms cansada de lo que
pensaba. Sus sensores internos estaban
funcionando mal en su modo ms
bsico y aquello era arriesgado. Tena
que centrarse y recordar las reglas. Su
misin era mantener a salvo a Sara
pese a s misma, ser objetiva y
mantenerse a distancia. Sin embargo,
como todos los ricos, Sara Ambrosini
pareca pensar que las nicas reglas
que tena que seguir eran las suyas
propias.
Nos estamos saliendo del tema.
Y t ests demasiado cerca.
Ah, s? Bueno, pues adelante si
quieres prepararme para el viaje
durante las prximas ocho horas, pero
no te ofendas si me duermo. Los
detalles aburridos no son mi fuerte.
Eso s, si quieres que nos contemos
cosas de nuestras vidas soy toda odos.
No replic Zak, con ms
vehemencia de la que haba previsto
antes de darse cuenta de que Sara
hablaba medio en broma. Has
estado alguna vez en el distrito de
Narok de Kenia?
No es tan fcil distraerme, pero te
seguir la corriente por ahora. Dnde
est?
Zak tom nota mental de que su
clienta era muy perspicaz.
Es adonde vamos. Talek Gate,
para ser exactos, justo al salir de la
reserva de los masis mara. Es donde
vas a montar tu escuela, segn creo.
No es as?
S, s, tienes razn. Pero no saba
que lo llamaban Nanook o lo que
quiera que hayas dicho se encogi de
hombros, como para pedir perdn.
Oye, Zak, yo...
La interrumpi el agudo timbre del
telfono del avin y Sara se ech hacia
delante para descolgarlo de su soporte
de pared. Zak no pudo evitar fijarse en
su perfecto y redondeado trasero,
apoyado en equilibrio precario al
borde del asiento. Su trabajo consista
en llevar a aquel culito perfecto,
aquellos pechos de aspecto delicioso y
aquella larga y pelirroja melena hasta
su destino sanos y salvos, sin que
aquella mujer independiente y emotiva
perdiera ninguna de esas cosas por el
camino. Empezaba a pensar que
aquella no iba a ser una misin tan
relajada como Stewart le haba
descrito.
Ey, hola, Rikki. Solo ha pasado
una hora, ya me echas de menos?
Sara le hizo un gesto con el ndice a
Zak y fue hacia el fondo del avin. Zak
reclin el asiento, cerr los ojos y se
durmi en cuestin de segundos, con el
sonido tranquilizador de los susurros
de Sara de fondo en la cabina del
avin.

Mark 235 la mir incrdula, con los ojos


anegados en lgrimas.
Por qu? Te necesito tanto... por
favor, dime por qu.
Se ha acabado y ya est, Gwen.

***

Sara termin de hablar con Rikki y


volvi a su asiento de puntillas. En la
hora larga que se haba pasado
hablando, haba odo a Zak farfullar
incoherentemente. Seguramente su
estirada acompaante estaba
intentando dormir. Nunca haba visto
a nadie descansar tan mal. Mova la
cabeza a lado y lado y no dejaba de
murmurar cosas entre dientes. Sara
inclin la cabeza para ver si oa lo que
deca, pero no fue capaz de descifrar
nada de lo que pareca un galimatas de
frases en otros idiomas. Una mujer tan
arrebatadora como aquella deba de
tener secretos que le quitaban el sueo,
pero era demasiado cerrada como para
revelarlos, ni despierta ni en su
agitado sueo.
Intrigada, Sara escrut el rostro de
su nueva empleada sin tener que fingir
o dar explicaciones. Incluso en reposo,
el cuerpo entrenado de Zak se vea
tenso, listo para entrar en accin.
Tena unas piernas largas y esbeltas,
estiradas como las de una potranca
recin nacida. De caderas estrechas y
pechos menudos que eran todo
msculo, no haba nada que la
estorbara para moverse. Incluso sus
finos dedos, cerrados en un puo sobre
su regazo, se tensaban de cuando en
cuando, como si luchara con un
enemigo invisible. Qu poda ser tan
amenazador como para atormentar a
Zak mientras dorma? Sera algo de
su pasado? De su trabajo? Y de qu
trabajaba Zak exactamente? Seguro
que no se pasaba la vida escoltando a
gente rica por el mundo. Aquel tipo de
trabajo no requera habilidades o
entrenamiento especiales y no caba
duda de que Zak haba formado parte
de un programa disciplinado durante
aos. Tena aire militar y sentido de la
dedicacin. A lo mejor era una
mercenaria de baja que le estaba
haciendo un favor a un amigo. Sara
tena muchas preguntas sobre la mujer
a la que haban confiado su seguridad.
Despus de todo, lo poco que saba
seguro no era demasiado til. La
empresa la haba contratado sin su
consentimiento y era insultantemente
cara. Se supona que tena una
reputacin intachable y haba pasado
mucho tiempo en frica. Todo aquello
lo haba sabido a travs de su abogado,
Randall Burke. Tambin haba
supuesto unas cuantas cosas por s
misma: Zak Chambers era, ya fuera
por naturaleza o por decisin, una
persona muy celosa de su intimidad.
Tena una capacidad de autocontrol
tremenda que llegaba hasta el punto
de inhibir las reacciones naturales de
su cuerpo, como haba evidenciado el
intento fallido de seduccin por parte
de Rikki. O su escolta tena una vida
muy peligrosa o le preocupaba algn
tema pendiente de su pasado. Tambin
pareca desdear particularmente a los
ricos, aunque poda ser que fuera algo
personal contra Sara. Si no, por qu
haba rechazado a propsito
estrecharle la mano al conocerse y
luego haba dejado que Rikki le
metiera mano? Aunque le resultaba
duro, Sara haba aceptado que las
mujeres fuertes e interesantes no
solan sentirse atradas por ella. Si lo
hacan, sola ser solo por su dinero.
Ahora bien, si Sara era sincera, tena
que admitir que senta curiosidad
intelectual por Zak Chambers. La
gente a la que no le gustaba hablar,
especialmente sobre s misma, la
intrigaba. Una mujer as seguro que
tena una amante, o varias, distribuidas
por todas partes del mundo. Y ella
tena a Rikki. No le haca dao a nadie
alegrndose la vista con un especimen
completamente inalcanzable como su
escolta. Probablemente, Rikki incluso
lo aprobara.
Sara pase la mirada sobre el torso
de Zak, hasta llegar a sus gruesos y
jugosos labios. Los tena entreabiertos
y se entrevean sus blanqusimas
paletas, ligeramente separadas. Tena
el pelo negro como el carbn, corto y
muy rizado. Sara imagin que, si lo
llevase largo, le caera sobre los
hombros en forma de tirabuzones. Los
rasgos contrados de Zak estaban
ahora mucho ms relajados que antes y
se le notaban ojeras por el cansancio.
Sara dese poder eliminar los signos
de estrs y fatiga del cuerpo de Zak,
pero enseguida reprimi su impulso de
cuidarla. Aquella mujer ni quera ni
necesitaba nada que pudiera ofrecerle.
Mientras lo recuerdes, todo ir
bien.
Por qu siempre la intrigaban las
mujeres reservadas e inaccesibles que
no sentan el menor inters por ella?
Y por qu acababa con mujeres
arrogantes que no tenan los pies en el
suelo, ms pegajosas que
independientes y tirando a infieles? La
recorri un escalofro que le alcanz la
entrepierna, sin apartar la mirada de
Zak.
Has terminado? pregunt
esta, sin abrir los ojos.
Terminado? salt Sara, roja de
vergenza.
De mirarme.
Zak se removi en el asiento, apoy
el codo en el reposabrazos y la barbilla
en la palma de la mano. Atraves a
Sara con sus ojos azules y esta se sinti
desnuda bajo su mirada.
Crea que estabas dormida.
Obviamente.
Zak sonri, algo que casi no haba
hecho desde que se haban conocido.
Fue como si se le iluminara toda la
cara, inocente y expectante. Sara dese
que sonriera ms a menudo. Sin
embargo, su expresin amistosa se
desvaneci casi tan deprisa como haba
aparecido.
He dormido mucho rato?
No has dormido casi nada.
Estabas un poco inquieta. Tienes
muchas cosas en la cabeza? se
interes Sara, al tiempo que se
esforzaba por meter en vereda su
dscola mirada y sus inadecuados
pensamientos.
Gajes del oficio, supongo.
Sara no dejaba pasar una
oportunidad cuando se la ponan en
bandeja. Adems, tena la impresin de
que Zak Chambers no le pondra
muchas ms como aquella.
Y a qu te dedicas exactamente,
dices?
La mirada mordaz que le dedic Zak
de entrada le puso un nudo en el
estmago, pero al poco suaviz su
expresin y evalu a Sara con
serenidad.
Dejmoslo en que me dedico a la
seguridad.
Sara quiso pedirle ms detalles, pero
saba que el tema estaba zanjado.
Te apetece un caf? ofreci. Se
levant y fue a la pequea cocina de la
parte trasera del avin. Djame
adivinar: solo, verdad?
Zak asinti y sus seductores labios
se curvaron ligeramente en un amago
de sonrisa.
Quieres que te comente el plan
de viaje para que puedas hacer los
cambios que te parezcan?
Claro accedi Sara, mientras
serva el caf.
Cuando lleguemos a Mombasa,
conseguir ms provisiones,
comprobar nuestro vuelo y
organizar nuestros suministros para
el transporte y para la construccin
una vez que lleguemos a Talek. Te
dar tiempo a hacer un poco de
turismo o ir de compras o lo que hagas.
Sara se plant delante de Zak con
dos tazas de caf y una mirada
incendiaria.
Ir de compras o lo que haga?
Tienes la menor idea de lo sexista e
intolerante que suena eso? mont
en clera, pese a la expresin de
sorpresa de Zak. Alguien en tu
posicin tendra que tener ms cuidado
con ese tipo de comentarios.
Desprecias a todos los ricos o solo a
los que somos pelirrojos?
Zak levant los brazos en gesto de
rendicin, pero Sara estaba embalada.
O hay algo ms en mi aspecto
que te desagrade? Porque no me
conoces lo bastante como para
criticarme de esa manera.
El rostro de Zak pas del asombro a
la distancia que sola llevar a modo de
mscara, y Sara se dio cuenta de que
haba dicho algo que no deba o, al
menos, haba estado cerca. Abri la
boca para disculparse pero, cuando el
avin atraves unas turbulencias, se
inclin repentinamente y la hizo
tropezar. Las dos tazas de caf
acabaron sobre el regazo de Zak y Sara
cay hacia delante, de rodillas,
agitando los brazos en busca de algn
asidero. Agarr lo que tena ms cerca:
los firmes pechos de Zak. Cuando por
fin se estabiliz, estaban tan cerca que
notaba el aliento clido de Zak en la
cara. Se humedeci los labios resecos
como si se preparara para besarla y la
idea la sobresalt. Aunque se esforzaba
por incorporarse y soltarla, el avin
estaba ascendiendo y las fuerzas G la
tenan inmovilizada donde estaba.
Maldijo y bendijo a las fuerzas de la
naturaleza que haban causado aquel
inesperado giro de los
acontecimientos.
Tan sbitamente como se haba
echado hacia delante, el avin se
nivel otra vez y Sara sali despedida
hacia el asiento. Le haca cosquillas
todo el cuerpo y decidi atribuir la
sensacin al cambio brusco de altitud.
Lo siento. Ests bien? Te he
quemado?
Zak asinti y luego neg con la
cabeza a modo de respuesta, pero haba
cambiado algo en su actitud. Sara la
mir a los ojos y fue testigo de cmo el
color gris tormenta se funda como si
fuera fuego lquido. Por un instante, su
rostro estoico adopt una expresin de
ansia sexual teida de miedo tan
intensa que Sara tuvo que parpadear.
Al abrir los ojos de nuevo, Zak haba
vuelto a levantar sus defensas. Durante
un segundo, haba vislumbrado algo
que claramente Zak Chambers no
haba deseado mostrarle.
Espero que lleves otro traje de
ninja en la bolsa.
Va a tener que encontrar a otra
gua lo antes posible, seora
Ambrosini.
CAPTULO TRES

Zak se meti apresuradamente en el


bao, que al menos era un lugar seguro
y aislado, para cambiarse de ropa y
rezar por que se le pasaran los calores.
Tras quitarse la ropa manchada de
caf, contempl sus pechos desnudos.
Casi esperaba ver la huella de las
manos de Sara marcada a fuego sobre
la piel. Aunque hubiera sido sin querer,
al tocarla as Sara no solo la haba
usado como apoyo, sino que le haba
provocado una sacudida fsica
sorprendente y demasiado placentera.
El contacto haba encendido ms de lo
que Zak estaba preparada para sentir:
una indeseada chispa de deseo. Los
sentimientos sin resolver que haba
enterrado tras su ltima misin deban
de estar filtrndose entre los muros de
contencin: no haba ninguna otra
explicacin lgica. Ni siquiera Gwen
le haba despertado una reaccin tan
fuerte y tan deprisa. Aunque aquello
haba sido trabajo.
Al darse cuenta de lo absurdo que
era aquel pensamiento, Zak se refresc
la cara con agua fra. Sara Ambrosini
tambin era trabajo, al menos de
momento. Aquel encargo no iba a
funcionar para ninguna de las dos. Al
parecer, no dejaba de cabrear a la
emotiva pelirroja y la curiosidad
interminable de la extrovertida Sara
pona a prueba su paciencia.
A diferencia de Rikki, que era fcil
de manejar, Sara era un desafo
continuo. Zak estaba acostumbrada a
los ataques frontales de mujeres como
Rikki, a sus insinuaciones sexuales y a
las tcticas que iban directas al grano.
Los sentimientos no desempeaban
ningn papel en la ecuacin, y su
curiosidad terminaba en la cama. Zak
trataba con mujeres as a diario. Tanto
sus cuerpos como sus deseos eran tan
superficiales y huecos como ellas, y ya
se haba cansado de buscar el placer en
fsicos tan poco inspiradores y en
personalidades que no saban cmo
complacerla.
Sin embargo, las mujeres como Sara
Ambrosini no usaban estrategias tan
descaradas. Se acercaban como si no
pretendieran nada y se dedicaban a
atraer a sus amantes potenciales con
sensibilidad y delicadeza. El arma que
escogan eran las emociones, y eso s
se abra paso directo hasta el corazn.
La curiosidad era una distraccin
encantadora destinada a recabar
informacin y asegurar la posicin de
fuerza. Y a diferencia de los figurines
acartonados a los que estaba
acostumbrada, Sara tena un cuerpo
creado para la tentacin y la seduccin.
Tena curvas donde Zak estaba plana y
era poco favorecida. Era suave donde
Zak tena msculos de acero. Su cuerpo
era sustancia pura y, al igual que las
emociones que Zak haba ledo en sus
ojos, rebosaba potencial ms que
peligroso.
Estaba acostumbrada a aquel tipo de
tcticas en el contexto de su trabajo y
saba cmo arreglrselas, pero que una
mujer como Sara mostrara inters
emocional por ella, incluso si solo era
en su cabeza, la aterrorizaba. La
Compaa no le haba proporcionado
las herramientas ni el entrenamiento
para esquivar a una oponente tan
formidable y poco comn. Su ltima
misin era prueba de ello.
La prolongada exposicin a Gwen
en el contexto de su relacin haba
minado sus defensas, y Zak haba
quedado debilitada. Era el peor
momento para verse absorbida por
otra vorgine emocional. Nunca haba
reaccionado de aquella manera ante
alguien que acabara de conocer. Otras
misiones de larga duracin en el
pasado la haban agotado hasta el
punto de causarle alucinaciones. Puede
que, en aquella ocasin, el sntoma
fuera fsico. Fuera lo que fuese lo que
estaba sucediendo entre Sara y ella, y
ya se debiera a la fatiga, al miedo o a
un simple choque de personalidades,
tena que acabar. Para poder dar un
servicio de escolta en frica, aunque
fuera temporalmente, tena que estar
al cien por cien. Ya haba demasiadas
distracciones inherentes como para
sumarle otra, as que, si Sara no
organizaba un relevo, lo hara ella
misma.
Una vez tomada la decisin, Zak se
remeti la camiseta limpia en los
pantalones militares. Cuando la suave
tela le roz los pezones, gimi
involuntariamente al recordar cmo
Sara le haba agarrado los pechos.
Cerr las piernas para contener la
corriente sbita de excitacin y apoy
la frente en la fra pared espejada del
bao. Perdi la nocin del tiempo
mientras luchaba por redirigir la
energa que se haba acumulado entre
sus piernas a una parte de su cuerpo
ms funcional. Cuando se sinti lo
bastante cmoda para volver a caminar,
abri la puerta y regres a su asiento
sin mirar a los ojos a su clienta.
Sara estaba otra vez al telfono, en
la parte de atrs del avin. A juzgar
por el tono meloso de su voz, deba de
estar hablado con Rikki. Zak apoy la
cabeza en el reposacabezas y decidi
que, al menos, fingira dormir. El vuelo
todava iba a durar varias horas ms y
esperaba poder descansar, sin
distracciones y sin nuevos
enfrentamientos.
Muy bien, cario. Yo tambin te
quiero.
La despedida de Sara reverber por
la cabina con ms claridad que el resto
de la conversacin. A continuacin
rein un silencio inquietante durante
varios minutos, hasta que Zak la oy
pulsar el teclado del telfono para
hacer otra llamada. No estaba
preparada para lo que vino a
continuacin, aunque lo hubiera
pedido ella misma.
Randall? S, estamos volando.
Necesito que sustituyan a la gua lo
antes posible. Los detalles no
importan, digamos simplemente que
no va a funcionar.
En su voz haba una nota de tristeza
y su tono era ms resignado que
triunfante. Al parecer, su interlocutor
tambin quera discutirle las rdenes.
Por amor de Dios, t tambin no.
Hazlo y punto le pidi con
cansancio, colg y volvi a marcar.
La peticin de Sara hiri a Zak en su
sentido del orgullo y del deber. No
haba pedido nunca que la apartaran de
una misin y nunca haban tenido que
sustituirla en ningn encargo. Era
como si hubiese fastidiado la misin.
Saba que iba a pasar, que tena que
pasar, pero la realidad la golpe con
sabor a fracaso, como si el fallo hubiera
sido ella. No era capaz de dominar sus
sentimientos en la posicin en la que se
encontraba con su clienta; al menos lo
suficiente para terminar el trabajo.
La siguiente conversacin de Sara
fue completamente diferente. Le
cambi el tono de tenso y profesional a
solcito y amistoso, mientras
intercambiaba historias personales con
alguien que, claramente, era un amigo
cercano. Lo nico que quera Zak era
un poco de soledad. Mientras se suma
en un estado de duermevela, la voz de
Sara se torn meldica. Sus
tranquilizadores susurros y su suave
risa casi le resultaban relajantes, como
si fueran un audiolibro. A Zak
empezaron a pesarle los prpados, con
la alegre charla de fondo en algn
rincn de la consciencia, hasta caer
dormida.
Algo ms tarde, un sonoro rugido en
el exterior del avin devolvi a Zak a
la realidad. El pequeo jet se
bamboleaba y se balanceaba por culpa
de una tormenta. Al abrir los ojos, se
encontr con Sara sentada a su lado,
agarrada al asiento con tanta fuerza
que los nudillos se le haban quedado
blancos. Se le vea en los ojos que
estaba aterrorizada.
No me gustan las tormentas,
sobre todo cuando estoy en una,
atrapada en un cilindro de aluminio.
Eso no puede ser bueno.
Palideci y las pecas que tena en el
puente de la nariz destacaron sobre la
piel blanca como si fueran diminutos
guijarros.
En realidad, estos tubos de
aluminio son bastante seguros.
Eso es fcil de decir para ti,
seorita Ninja sin medo. Se tap la
boca y solt una risilla. Perdn,
quera decir pedo. Digo miedo.
Supongo que no ha sido muy buena
idea lo de los chupitos de vodka. Pero
en su momento lo pareca.
Zak no pudo disimular una sonrisa.
Haba muy poca gente que admitiera
sus miedos con tanta tranquilidad.
Reljate. La tormenta pasar
pronto.
Reljate t. Yo estoy tensa.
Hblame o algo. Sara compuso una
mueca seria y la seal con el dedo,
acusadora. Oh! Me olvidaba. T no
hablas.
Por qu no hablas t?
Vale, ya lo has conseguido. Has
abierto la caja de Pandora de los
Ambrosini! Voy a hablar hasta que se
te caigan esas orejitas tan monas que
tienes.
Solt el asiento, se quit la chaqueta
del traje y la dej doblada en el
respaldo, encima de su cabeza. Luego
volvi a acomodarse y entrelaz el
brazo con el de Zak sobre el
apoyabrazos. Fue un gesto tan natural
e inocente que Zak estuvo a punto de
poner la otra mano encima. El impulso
la recorri como un escalofro al darse
cuenta de lo que haba querido hacer, y
retrajo los msculos.
Lo olvidaba, tampoco se supone
que pueda tocarte murmur Sara,
que empez a apartarse.
No pasa nada, t habla.
Zak supona que lo mnimo que
poda hacer era mantener distrada a
Sara mientras durasen las turbulencias,
pero la ajustada camiseta de color
crema que le marcaba los pechos la
desvi de su objetivo inicial. Los
pechos bonitos eran uno de sus
fetiches personales, pero es que
aquellos eran espectaculares. Bajo la
fina tela, los pechos de Sara eran como
copas de helado rebosantes, con una
cereza encima. Mucho mejor para
chupar. A Zak se le calent la sangre al
imaginarlo y se humedeci los labios
instintivamente.
Me ests mirando las tetas?
Los ojos castaos le chispearon, y
Zak distingui las vetas verdes en sus
profundidades de fuego lquido.
No minti Zak.
Seguro que s. Todo el mundo lo
hace. Parece que es el nico atributo
que me salva. Se acurruc contra el
costado de Zak, metiendo las tetas
entre ellas. Te gusto. No quieres,
pero no lo puedes evitar. Lo veo en tus
ojos.
Incluso ebria, Sara la miraba con tal
intensidad que Zak tuvo que apartar la
vista. Puede que su clienta tuviera
parte de razn; verdaderamente era
encantadora, atractiva e inteligente,
pero aquella clase de pensamientos no
hacan ms que embarrar las claras
aguas de la vida profesional de Zak. Lo
mejor era no reconocerlo.
A ver, dnde estaba...? Ah, s,
estaba hablando. Soy hija nica, no lo
habas imaginado, verdad? Me porto
muy bien. Mis padres, que en paz
descansen, eran geniales. I-ta-lia-nos,
pero muy poco italianos, segn se
mire. Odiaban la violencia. Muy poco
mafiosos, eh? Eran como hippies
flower-power, veinte aos ms tarde.
Siempre estbamos rodeados de
familia, en vacaciones, en todas las
ocasiones especiales. Siempre, en cada
comida. Comer solos era casi sacrlego.
Lo compartamos todo. Si cualquiera
de mis primos tena una espinilla, se
enteraba toda mi familia y la mitad del
vecindario. Cuando sal del armario,
tuvimos una gran reunin
comunitaria, con comida y bebida, para
discutirlo. Tuve que or hasta el
hartazgo cmo descalificaban a toda
mujer que pudiera potencialmente
convertirse en mi pareja.
El avin descendi de repente y un
relmpago horad la oscuridad tras las
ventanillas. Sara chill, se agarr el
estmago con una mano y le clav las
uas a Zak en el brazo con la otra.
Mierda...
No pasa nada, sigue hablando le
dijo Zak, dndole palmaditas en la
mano hasta que dej de hundirle las
uas.
Odio esta mierda. Bueno, pues mis
padres hicieron su fortuna con el
aceite de oliva y el petrleo. Lo
primero vena heredado de mi
tatarabuelo en Italia, pero mi padre
quera diversificarse y se meti en el
negocio del petrleo cuando el
mercado estaba bajo. Fue un
movimiento inteligente. Cuando era
pequea, lo comn era que los nios
fueran al colegio en Europa, y pas
mucho tiempo viviendo en culturas
diferentes, haciendo de voluntaria en
los centros comunitarios y
aprendiendo idiomas.
Cuanto ms hablaba Sara de su
familia y la vida que haban llevado
juntos, ms sobria estaba, como si se
tratara de recuerdos demasiado
importantes como para hablar de ellos
con irreverencia.
Mi padre muri de un ataque hace
cinco aos. Lo haba dejado todo
dispuesto para que a mi madre y a m
no nos faltara de nada, as que
nosotras lo convertimos todo en
empresas filantrpicas. Ya s que te
sonar tonto, pero para m significa
mucho... lo que hago.
No obstante, en sus palabras faltaba
conviccin y sus ojos decan algo muy
diferente. Qu poda faltarle a aquella
mujer en la vida? Era perfecta bajo los
estndares contemporneos: tena
poder, una buena posicin, riqueza y
mujeres ms que dispuestas a lanzarse
a sus brazos. Y, pese a todo, Sara
pareca triste y perdida de un modo
que Zak no lograba entender, hasta
que cay en la cuenta de que las dos
eran iguales. Ella tambin estaba
huyendo a frica para reexaminar su
vida; a las dos les faltaba una conexin
en sus vidas. Le complaca y al mismo
tiempo le preocupaba que Sara y ella
compartieran algo tan esencial.
Entonces se percat de que Sara la
miraba, a la espera de que contestase a
su comentario anterior.
A la gente debera importarle lo
que hace. Es lo que nos define.
Sara se la qued mirando fijamente,
como si acabara de decir algo nico y
profundo, digno de consideracin.
Tienes toda la razn.
Seoras, llegaremos a Mombasa
dentro de diez minutos. Preprense
para el aterrizaje.
Has conseguido que sobreviva a la
tormenta. Ni me he dado cuenta de
que se haba terminado. Gracias.
Sara le solt el brazo a Zak, le llev
la mano a la mejilla y le dio un beso
fugaz en los labios. Zak se qued tan
sorprendida que no tuvo tiempo de
apartarse ni de esquivar el beso. La
caricia y los labios de Sara se
fundieron con su piel como si
estuvieran hechos de lluvia sobre
tierra cuarteada. Dese poder congelar
el momento en el que sus labios se
unieron y beberse la suavidad de la
boca de Sara. Haba sido un simple
gesto de agradecimiento, pero tan
espontneo y autntico que le lleg al
alma. Ella casi nunca reciba muestras
de afecto que no estuvieran calculadas
para conseguir algn resultado.
Sara retir las manos y se las llev a
los labios como si se hubiera quemado.
Lo siento mucho, yo...
Zak volvi la cabeza, porque no
confiaba en s misma para hablar.
Aquella mujer estaba removiendo
cosas que Zak prefera no tocar y lo
estaba haciendo con infinita
delicadeza. Tras las ventanillas, la
oscuridad retroceda, atravesada por
rayos ocres de sol. El cielo estaba
decorado con capas de mltiples
colores, desde el negro azabache a los
tonos berenjena, cerleo y blanco. Las
aguas turquesa del ocano ndico eran
casi invisibles bajo una noche que se
resista a terminar.
Zak se alegraba de que la sabana de
los masis mara no se viera al
aproximarse al aeropuerto
internacional Moi. Le vendra bien un
da ms antes de reencontrarse con el
paisaje que haba sido para ella ms
hogar que el suyo y lidiar con los
sentimientos que le despertaba aquel
sitio. Le cosquilleaba la piel de
expectacin, se le llenaron los ojos de
lgrimas y algunas le rodaron mejillas
abajo. Se las enjug enseguida con el
dorso de la mano y se abroch el
cinturn para aterrizar. Aunque ya no
tuviera trabajo, Zak iba a quedarse en
frica, pues tena preguntas sin
responder y asuntos que arreglar.

***

Sara fue a su asiento original y se


prepar para aterrizar. Le ardan los
labios del beso y trataba de
encontrarle la lgica a lo sucedido.
Ella era propensa a las demostraciones
de afecto, y el beso haba sido un
impulso nacido de la pura alegra de
estar viva, una muestra de
agradecimiento a la mujer que haba
sabido cmo tranquilizarla. Rikki no
era capaz de aplacar sus miedos y sola
optar por hacerla callar como si fuera
una nia. En cambio, Zak haba
entendido que si la haca hablar sin
parar la distraera lo suficiente. Haba
sido un beso banal, as que por qu
haba sabido a algo ms?
Mientras se ajustaba el cinturn,
mir de reojo a la misteriosa mujer del
otro lado del pasillo. No haba
respondido al beso en absoluto y se
limitaba a mirar por la ventana, como
si no hubiera pasado nada, pero cuando
le haba tocado los pechos sin querer
haba reaccionado de un modo muy
diferente. Su respuesta intelectual
haba sido muy clara: encuentra a
otra gua. Cmo poda una persona
tan cerrada emocionalmente ser lo
bastante perceptiva como para intuir
cmo aplacar sus nervios durante una
crisis?
Observ la nuca de Zak un buen
rato, como si pudiera absorber la
respuesta mediante osmosis. Se la vea
muy concentrada en el amanecer sobre
Mombasa durante la aproximacin al
aeropuerto. Por la ventanilla se colaba
un suave resplandor que arrojaba un
arcoris de luz a su alrededor. Zak
inspir hondo y se limpi el rastro de
una lgrima que le brillaba en la
mejilla. Sara resisti el impulso de
consolarla, porque saba que una mujer
tan celosa de su intimidad ni lo
aceptara ni lo apreciara.
Aunque Zak llevaba un telfono por
satlite de ltima generacin como si
fuera un apndice, no le haba sonado
ni una sola vez. Apenas hablaba si no
era para responder a una pregunta
directa o para dar instrucciones. Para
ella, controlar las emociones era como
respirar. Pero la cota de malla de
aquella mujer tena grietas que Sara
haba vislumbrado ya en dos ocasiones,
y rara vez se equivocaba con la gente.
Qu habra causado que Zak se
emocionase de una manera tan
impropia de ella?
Cuando las ruedas del tren de
aterrizaje tocaron tierra y el avin se
desliz por la pista, Sara supo que
quiz nunca sabra la respuesta.
CAPTULO
CUATRO

Zak visualiz la realeza al ver al piloto


y al chfer tropezar entre ellos para
llevarle el equipaje a Sara. Los que
orbitaban en la galaxia de los ricos
deban de estar acostumbrados a
humillarse de aquella manera. Ella no
iba a caer en la trampa, se dijo, al bajar
del avin y respirar el clido aire
africano. El edificio pequeo y sucio
que haca las veces de terminal sera
considerado primitivo bajo los
estndares occidentales, pero era uno
de los lugares con ms movimiento de
Kenia. Haba briznas de hierba
espigada que sobresalan de las grietas
del gastado asfalto y el pavimento
estaba lleno de baches, como si fuera
un adolescente con acn. El tiempo se
ralentiz hasta cobrar un ritmo ms
manejable, a la vista de la calma con la
que se movan los trabajadores. Se
ech el petate al hombro y baj las
escaleras.
Conoces a ese chfer? le
pregunt a Sara.
Lo enva el Hotel Serena de
Mombasa. Siempre lo hacen cuando
vengo.
Quiero decir si confas en l.
Claro, lleva aos trabajando en el
hotel le dedic una mirada escptica
. No seas tan paranoica.
Bien. Te importa coger dos
habitaciones cuando llegues? Yo
prefiero en la segunda planta, con
vistas al ocano. Te ver all ms tarde,
ahora tengo que arreglar unos temas
de equipo y de suministros.
Sin esperar una respuesta, Zak se
meti en el taxi ms cercano. All por
fin pudo respirar hondo sin que la
seductora fragancia de Sara le
inundara los pulmones. Cuando el taxi
arranc, comprob que las vistas y los
olores de Mombasa eran ms o menos
como los recordaba. El aire apestaba a
alcantarillado desbordado, a
demasiados cuerpos hacinados y al
rastro de humo de madera quemada.
Olores, en definitiva, nada tentadores.
Aquella isla de setecientos mil
habitantes herva de actividad, sobre
todo alrededor de las zonas tursticas y
los bulliciosos puertos de importacin
y exportacin. Le llegaron ecos de
conversaciones en swahili, rabe, chino
e italiano. La mezcla de dialectos
diferentes le era tan familiar que le
resultaba tranquilizadora, aunque al
mismo tiempo le perturbaba al
recordarle la historia de disidencia que
permaneca a modo de corriente
intangible bajo la convivencia de
aquellas gentes. frica era un
continente de contrastes, conflictos y
contradicciones.
Zak reflexion sobre el viaje en
avin con Sara: una de cal y otra de
arena. A su futura exclienta siempre
le costaba tanto llevarse bien con la
gente, o el problema era Zak?
Realmente no sera de mucha ayuda
dejarla tirada en el aeropuerto con una
explicacin tan pobre, pero Zak no
poda contarle que era persona non
grata en el Hotel Serena desde que
haba estado all por trabajo tres aos
antes. Explicrselo la obligara a darle
ms informacin de la que poda
divulgar. Ni poda, ni deba ni iba a
contarle a Sara muchas cosas. Era la
regla nmero uno de la Compaa: no
admitir nada, no insinuar nada, no
decir nada. Cuanto menos supiera Sara,
ms seguras estaran las dos. Pensar
as entristeca a Zak, que contempl el
paisaje por la ventanilla mientras otro
pedazo de su alma se encerraba en s
mismo.
El taxista recorri a paso de tortuga
las calles atiborradas de tenderetes que
vendan de todo, desde pollos vivos a
baratijas. Los agresivos vendedores se
metan en la estrecha calzada y el
trfico de doble sentido era precario.
Una nia pequea ech a correr al lado
de su coche.
Seora, mira. Seora, compra.
Veinte dlares americanos grit,
mostrndole un puado de collares de
cuentas con una sonrisa radiante en
sus rasgos oscuros.
Zak le dio unos cuantos billetes pero
no acept el artculo. Luego la vio
correr hasta el coche de delante.
Admiraba la determinacin y la
ingenuidad de los africanos. En aquella
cultura, los nios ayudaban a sus
familias desde los seis aos. Con sus
tareas domsticas, llevando agua al
huerto, quitando malas hierbas o
pastoreando las cabras colaboraban en
la economa familiar y fortalecan los
lazos familiares y de comunidad que
tan vitales eran para sus tradiciones.
El recuerdo de sus vacaciones
familiares anuales en frica cuando
era nia le inund el corazn de unos
sentimientos que haca aos que no se
permita. Sus padres y ella
interactuaban como si fueran piezas de
un instrumento de precisin. Ella
calmaba y entretena a los nios que
venan a la clnica provisional de su
padre mientras su madre y l atendan
sus necesidades mdicas. Su papel
haba sido tan vital que por un tiempo
haba considerado seguir los pasos de
su padre en la medicina.
Sin embargo, sucumbi a los
esfuerzos salvajes de reclutamiento de
la Compaa, sus promesas de causas
justas, viajes y generosas primas.
Cuando empez a trabajar con ellos, su
relacin con sus padres se desintegr.
Las visitas entre misiones tenan que
ser breves y en localizaciones sin
riesgo para que todo el mundo
estuviera a salvo. A lo largo de los
aos, la relacin tan cercana que
haban mantenido sufri las
consecuencias de su carrera
profesional y desde la muerte de su
padre solo haba visto a su madre dos
veces. Al volver a aquel pas, sinti
mucho ms profundamente el dolor de
la prdida.
Adnde vamos, seora?
El taxista se haba detenido en
medio de la calle, aguardando sus
indicaciones. Ella le indic la siguiente
parada y se pas las horas siguientes
rogando, regateando, sobornando y
pagando a mltiples vendedores hasta
hacerse con todo lo que llevaba
apuntado en su lista de suministros. A
media tarde, fue al hotel, satisfecha de
haber hecho todo lo que estaba en su
mano para que el viaje de Sara hacia el
interior transcurriera con xito.
Al llegar al Hotel Serena de
Mombasa, observ las instalaciones
del complejo estilo aldea swahili, con
sus paredes blanqueadas, las vigas de
manglar y los jardines repletos de
buganvillas. Era un entorno ideal para
la relajacin y el romance. Por
desgracia, su misin no inclua ni lo
uno ni lo otro. Evit a los solcitos
empleados y atraves el vestbulo
hasta el servicio que haba al lado de la
piscina. All se puso unos pantalones
cortos con la camiseta, se quit las
botas y cogi una botella de agua con
gas y un ejemplar del Daily Nation de
camino a la playa.
All, dej la bolsa contra el tronco de
un cocotero, hundi los dedos de los
pies en la arena caliente y se tumb.
Nada ms acomodarse, la acosaron los
emprendedores locales como si fueran
mosquitos. Todo el mundo tena algo
que vender. Ella los ech, pero
enseguida se arrepinti. Quera
ayudarlos a todos, pero ni todo el saldo
de sus generosas cuentas bancarias
servira para marcar la diferencia en la
desigualdad econmica de frica.
Cuando los nativos perdieron inters,
contempl el paisaje por primera vez
sin tener como objetivo reconocerlo ni
evaluarlo, sencillamente para
apreciarlo.
La clida brisa marina la acariciaba
con su intenso aroma a pescado y a
algas. Los matices turquesa de las
aguas multicolores del ocano ndico
se extendan ante ella, con los dhows
flotando perezosamente con sus
antenas, a la espera de ms pasajeros.
Los turistas se balanceaban a lomos de
los camellos que los transportaban a la
orilla. Los windsurfistas se deslizaban
sobre la superficie del refulgente
ocano como si fueran gaviotas
abalanzndose sobre su presa. Haba
una mujer con un biquini verde claro
que casi se funda con el mar turquesa
al fondo y le llam la atencin.
Flexionaba y estiraba los brazos
grcilmente cortando las olas,
mientras el viento y la espuma del mar
le salpicaba la tonificada figura. Sin
duda, aquella mujer haba trabajado
duro para dominar el deporte, porque
no era fcil adquirir un control y una
fuerza como aquellas. La contempl
dar unas vueltas ms antes de regresar
a la orilla.
Al acercarse, Zak se dio cuenta de
que aquella mujer era Sara Ambrosini.
Esta desliz la tabla en la playa y se
agach para bajar la vela a la arena. El
biquini que llevaba era casi
transparente, pero Zak no necesitaba
transparencias para apreciar los
generosos pechos y las redondeadas
caderas que haba admirado en el
avin. Si se inclinaba solo un poco ms,
se le saldran los deliciosos senos del
biquini y le alegrara el da a todo el
complejo turstico. Zak not como la
parte baja del abdomen le empezaba a
arder y humedeca la entrepierna.
Maldijo su debilidad, sacudindose de
una patada brusca la arena de los pies.
No poda Sara ser ms discreta? Zak
haba aprendido a pasar por el mundo
en la sombra y es como se senta
cmoda, pero al parecer a Sara no le
iba lo de pasar desapercibida. No poda
permitirse ser vista con Sara o, al
menos, no podan tomarse demasiadas
confianzas en pblico.
Zak abri el peridico y se escondi
tras las pginas, con la esperanza de
que Sara no la hubiera visto. Ley por
encima la primera plana y luego pas a
la seccin local, ojeando las noticias
sin demasiado inters hasta que un
titular en negrita capt su atencin:
TITUS WACHIRA AL FRENTE DEL DISTRITO
DE NAROK. Las chispas de excitacin
que haba sentido al observar a Sara se
convirtieron en irritacin al leer el
artculo.
No haba sabido nada de Wachira en
los ltimos tres aos, aunque le haba
pedido a sus contactos que la
mantuvieran informada
peridicamente. Pensaba en l todos
los das: era el hombre al que culpaba
de la muerte de su padre. El hecho de
que Wachira no solo siguiera en el
cuerpo de polica sino que lo fueran a
ascender era como hurgar todava ms
en la llaga.
El dolor que asociaba a aquel pas
todava no se haba desvanecido, sino
que estaba fresco y pareca no tener
fin. La abrasaba como un fuego
descontrolado en la aridez de la
sabana. Arrug los extremos del papel
y lo hizo trizas.
Malas noticias? Sara se haba
plantado delante de ella, goteando
agua sobre la arena.
Zak dio un salto tan repentino que
Sara retrocedi un paso.
Cul es mi habitacin?
pregunt Zak.
Habitacin 210, con vistas al
ocano, como deseabas.
Me das la llave, por favor?
Bueno, sabes lo que estaba
pensando? Sara invadi su espacio
personal como si quisiera contarle un
secreto de estado al odo. Qu te
parece si disfrutamos de la playa el
resto de la tarde? Hasta te desafiar a
una carrera de windsurf si as te llama
ms. Me da a m que te gusta la
competicin. Luego podemos cenar en
el restaurante al aire libre. Tienen
msica en directo. Qu te parece?
No me puedes dar la llave y ya
est?
Por qu le costaba tanto a aquella
mujer contestar a una pregunta tan
sencilla?
El entusiasmo se esfum del rostro
besado por el sol de su empleadora.
Solo pensaba que, como
nicamente vamos a estar aqu una
noche, podramos pasarlo bien.
La llave. Aquel intercambio
estaba empezando a atraer ms
atencin de la que Zak poda
permitirse.
Est en recepcin, con mi equipaje
y mi bolso.
Has dejado tu bolso en recepcin
sin vigilarlo?
Qu mosca te ha picado? La
recepcionista me conoce y me vigila
las cosas. Tena muchas ganas de
meterme en el agua, as que me cambi
en el bao de la piscina. Voy a por la
llave y nos vemos en la habitacin.
Muy bien. Pero intenta ir con ms
cuidado. Ya no estamos en Kansas.
De camino a la hilera de edificios de
techos planos, empez a pasrsele el
enfado. Haba pagado con Sara el
disgusto de la noticia del peridico.
Algo as no era propio de ella y era
muy poco profesional. Tambin le
dola ms de lo que debera la
expresin decepcionada de Sara. Puede
que luego intentara compensarla de
alguna manera. Despus de todo, la
carga emocional que haba trado con
ella a frica no era culpa suya.

***
Y despus de maana ya no ser
tu problema musit Sara, mientras
vea a Zak escabullirse por el lateral
del edificio, como si fuera una espa.
Recogi el peridico arrugado que
haba estado leyendo Zak y escane las
pginas. Como no encontr nada
relevante, lo tir a una papelera de
vuelta al vestbulo. Al cabo de unos
minutos, se haba registrado en el
hotel y segua al botones hacia su
habitacin.
Cuando se march el empleado del
hotel, Sara vio a Zak en el descansillo
de las escaleras que haba al lado de
sus habitaciones. Aquella mujer tena
la desagradable costumbre de
desaparecer y reaparecer sin aviso.
Aqu tienes tu llave. Sara se la
dio sin hacer ms comentarios y
empez a cerrar la puerta de su propio
cuarto, pero Zak interpuso un pie para
detenerla.
Me preguntaba si querras que
cenramos juntas en tu habitacin.
Tiene muy buenas vistas del ocano y
seguramente podremos escuchar la
msica desde ah.
Sara la mir con incredulidad. Zak la
haba hecho callar como si fuera una
cra irresponsable y ahora quera
cenar. Parte de ella quera gritar: Y
una mierda, pero en lugar de eso se
oy a s misma decir: Claro.
Genial. Pide lo que quieras.
Volver dentro de una hora. Zak fue
a darse media vuelta, pero en el ltimo
momento se detuvo. Te parece
suficiente tiempo?
Claro.
Sara cerr la puerta y se ri en voz
alta.
Claro? Ya sueno tan poco
comunicativa como ella. Por qu no le
habr dicho que no?
Sigui preguntndose lo mismo una
y otra vez mientras se duchaba y
tardaba mucho ms de lo necesario en
elegir qu ponerse. Se decidi por unos
pantalones cortos de lino beis y una
blusa de algodn de manga corta, color
verde claro.
No es una cita, se record.
Pidi su plato de langosta preferido
del men, que se saba de memoria, y
pens en lo que le gustara a Zak.
Seguramente, cuando estaba en modo
ninja podra masticar hasta la puerta
labrada de madera de la habitacin sin
demasiada dificultad, pero no tena ni
idea de lo que preferira en un entorno
ms conciliador. Finalmente se decidi
por un plato de mar y montaa con
ensalada.
Mientras esperaba al servicio de
habitaciones, llam a Rikki al mvil.
Haba tanto ruido de fondo al otro lado
de la lnea que casi no la oa.
Rikki? Rikki, ests ah?
S, nena, estoy aqu. Qu pasa?
Casi no te oigo, parece que ests
en una fiesta. Dnde ests?
Se produjo una larga pausa.
Estoy en casa de Lois. Ha invitado
a unos amigos. Espera, que salgo.
El ruido disminuy un poco.
Me extraa que Lois no te haya
echado. Ah son ms de la una de la
maana.
Sara crea que su chfer era ms
responsable. Nunca haba odo que
estuviera de fiesta hasta tan tarde en
un da de cada da.
No creo que tarde mucho. Tu
guardaespaldas ya te ha entrado?
Al reflexionar sobre la pregunta, la
recorri la sorpresa y algo ms.
No digas tonteras.
Entonces no es tan lista como
pensaba. Oye, nena, puedo llamarte
dentro de un rato? La gente empieza a
irse.
S. Ahora voy a cenar, pero luego
estar libre.
Vale. Te quiero.
Sara iba a responder, pero se cort la
llamada.
Yo tambin te quiero.
Comprenda que a Rikki no le
gustara estar sola, pero no poda
llenar el tiempo con su familia,
haciendo algn voluntariado o
simplemente leyendo un libro? Por
qu todo tenan que ser fiestas? Sin
embargo, Rikki era as y Sara ya tena
ms o menos aceptado el hecho. Sali
al balcn y dej que la brisa marina
hiciera volar su memoria.
La ltima vez que haba estado all
haba sido con su madre, un ao antes,
para evaluar las recomendaciones de
emplazamiento para la escuela. En
lugar de visitar las localizaciones
posibles, su madre haba insistido en
usar a un grupo de consejeros y
promotores que estuviera
familiarizado con el interior del pas.
Que no quisiera involucrarse debera
haberle dado alguna pista de que
pasaba algo, pero su madre le haba
asegurado que todo iba bien. Durante
su estancia, su madre haba estado
menos activa que de costumbre, sus
conversaciones eran ms
introspectivas y el modo en que se
preocupaba de Sara, demasiado
maternal. Por qu no haba sabido ver
que estaba enferma, que se mora de
cncer? Con la tpica cabezonera de
los Ambrosini, escogi combatir la
enfermedad sola y sin medidas
extraordinarias. Sencillamente quera
vivir la vida al mximo hasta el final.
Aquel era el tipo de determinacin
que haca que Sara saliera adelante da
a da. El deseo de honrar a sus padres
viviendo una vida placentera y feliz
estaba relacionado con todo lo que
tocaba. Haca que las excusas y la
negatividad la sacaran de quicio,
porque ella estaba hambrienta de vivir
la vida con pasin y entusiasmo y era
generosa con su tiempo y su dinero.
Pens en Rikki y cmo encajaba en su
proyecto de vida. Ciertamente no era
el tipo habitual de Sara: demasiado
femenina y frvola. Su relacin
supersexual pero sustancialmente
vaca tampoco era lo que haba
imaginado, pero a Sara no le haban
funcionado las mujeres de su tipo,
as que se haba desviado a propsito, a
ver si obtena mejores resultados.
Regres a la habitacin y se dijo que
su creciente decepcin con Rikki no
tena nada que ver con la creciente
fascinacin que senta por Zak
Chambers.
Llamaron a la puerta tres veces; su
compaera para la cena haba llegado
y, al abrirle, Sara se qued
boquiabierta. Zak esperaba bajo la luz
tenue de teas rabes del pasillo, con
unos pantalones cortos tejanos
descoloridos y una camiseta de
tirantes de color turquesa que haca
que su piel pareciera an ms brillante
y le chispearan los ojos al reflejar el
color. Ya estaba atractiva de riguroso
negro, pero Sara no haba estado
preparada para la belleza sin
pretensiones que se haba plantado en
su puerta.
Eres preciosa.
La cara que puso Zak le confirm
que el ltimo pensamiento le haba
salido en voz alta.
Es mi cruz por ser tan
extrovertida. Suelto lo primero que se
me pasa por la cabeza.
Zak sonri.
Puedo entrar? seal la
habitacin.
Sara se dio cuenta de que llevaba
varios segundos plantada en la puerta,
comindose a Zak con los ojos sin
reparo alguno. Ruborizada, se hizo a
un lado.
Por supuesto. Lo siento. Te lo
digo muchas veces, verdad?
Que soy preciosa o que lo
sientes?
No te burles de m.
A Sara le gustaba bromear con Zak
y verla sonrer. Su rostro se
transformaba y, en lugar de su
acostumbraba mueca de preocupacin,
adoptaba una expresin relajada,
radiante y de mirada traviesa.
Lo de que lo siento. Me paso
mucho tiempo pidindole dinero a la
gente, as que lo de disculparme me
sale natural.
Invit a pasar a Zak con la mano y
admir sus andares felinos hacia el
lanai.
La cena llegar enseguida.
Como si la hubieran odo, llamaron
a la puerta en ese instante y a los
pocos minutos tenan la cena
preparada en el balcn con vistas al
ocano. Zak le sac la silla y aguard
hasta que se sent, cosa que a Sara le
pareci de lo ms galante y romntico.
Era un gesto increblemente sencillo,
pero se le antojaba ntimo de un modo
que nunca haba sentido con Rikki. A
lo mejor era porque no se imaginaba a
Zak Chambers en ningn otro
contexto que no fuera como molesta
guardaespaldas antisocial a sueldo. Sin
embargo, era amable; haba ms bajo
aquella fachada artificial deliberada.
Pens en Rikki con una punzada de
culpabilidad cuando Zak llen sus
copas de vino.
Gracias por todo esto le dijo
Zak, atacando gustosamente la
ensalada.
Ha sido un placer contest Sara,
porque lo haba sido de verdad.
Quera preguntarle a Zak por qu la
haba invitado a cenar de repente, pero
decidi que bastante era que lo hubiera
hecho. Adems, seguramente no le
contestara. A lo largo de la cena, Zak
pareca conforme con que la velada
transcurriera en silencio, pero haba
muchas cosas que Sara quera saber y
no perdi la oportunidad.
Est todo listo para ir al
interior?
S.
Has encontrado todos los
suministros?
S.
Aquello no estaba funcionando como
esperaba.
Hay algo que necesite saber?
No.
Las respuestas monosilbicas
empezaban a ponerla de los nervios.
Quiz era el momento de un cambio de
estrategia.
Puedo hacerte una pregunta? Ya
s, es lo que estoy haciendo.
Claro.
Qu te ha molestado tanto del
peridico esta tarde?
Bingo. Zak apret la mandbula y
dej el tenedor junto al plato muy
lentamente.
Puede que haya un pequeo
problema con el emplazamiento, pero
no es nada de lo que tengas que
preocuparte. Pondr al da al nuevo
gua cuando llegue.
Sara se encendi al ver que ignoraba
su pregunta.
Seora Chambers, no soy ninguna
princesita inculta a la que haya que
proteger de la verdad. Hablamos de mi
proyecto, mi trabajo, y espero estar
totalmente informada de cualquier
complicacin posible. Y adems, estoy
harta de que tomes decisiones
unilaterales en mi nombre. Ya es
bastante malo que hayas decidido
marcharte sin motivos reales, a no ser
que te parezca un delito un roce
accidental. Si me afecta a m o a mi
proyecto, espero ser consultada.
Puedes entender y aceptar eso?
S.
La amabilidad que Sara haba visto
en ella poco antes se haba esfumado, y
en su lugar se haba instalado en su
rostro una mirada penetrante y fra.
As, pues, cul es ese problema
potencial?
Un funcionario del gobierno
podra causar problemas.
Titus Wachira?
Qu sabes de Wachira?
No eres la nica que sabe leer.
La expresin de Zak se volvi ms
seria, con el ceo fruncido y las patas
de gallo ms marcadas alrededor de los
ojos.
Tienes que prometerme que no
tendrs tratos con Wachira bajo ningn
concepto.
Por qu es tan terrible? No es
ms que un polica.
Como poco, Wachira es un
burcrata corrupto que busca solo su
propio beneficio. Y si nos ponemos en
lo peor, es capaz de matar. Es
peligroso, no tiene escrpulos. T
dirs. Pero promtemelo, por favor.
El tono apremiante de su peticin le
lleg muy hondo a Sara. Estaba claro
que haba pasado algo entre ellos y
pareca ms personal que profesional.
Prometo intentarlo. Supongo que
tendr que encontrar la manera de
evitarlo si intenta desbaratar los
planes de la escuela.
Nunca te ha dicho nadie que eres
muy tozuda?
Yo prefiero llamarlo fuerte. Es
otra maldicin familiar, como lo de
soltar lo primero que se nos ocurre
brome Sara, con la esperanza de que
Zak dejara de darle vueltas al
peliagudo asunto de Wachira.
Eso es lo ms parecido a una
promesa que voy a sacarte, verdad?
murmur Zak. Cort un buen pedazo
de filete, se lo meti en la boca y lo
mastic como si fueran cristales.
S.
El cuerpo de Zak emanaba tensin
contenida, rgida como estaba en su
silla, moviendo la comida por el plato
sin aparente intencin de comrsela.
Sara quera mejorarle el humor y
volver a disfrutar de su increble
sonrisa. Sirvi ms vino para las dos y
pregunt:
Cmo es que te pusieron ese
nombre, Zak? Hay una larga historia
familiar detrs?
Zak guard silencio unos segundos,
con la contradiccin interna pintada
en el rostro, pero Sara se mostr
paciente y esper con su sonrisa ms
solcita.
Mi padre tena un sentido del
humor muy retorcido. Los comebiblias
que iban predicando por Kenia estaban
estudiando el Libro de Zacaras en el
Antiguo Testamento cuando yo nac.
Se empe en llamarme Zakaria.
Tiene que ver con Dios y con sentir la
llamada.
Te pega, como si fueras un alma
antigua pero muy de mundo al mismo
tiempo. Satisfecha por haber logrado
extraerle una pizca de informacin
personal a Zak, volvi a probar fortuna
: Ya habas estado en Mombasa?
S.
Trabajo o placer?
Aburrido trabajo. Por qu no me
cuentas tu mejor recuerdo de
Mombasa?
Ya haban vuelto a las respuestas
sucintas y las tcticas evasivas. Fuera
como fuese, si relatarle sus
experiencias en Mombasa la ayudaba a
relajarse y a abrirse un poco, Sara
estara encantada de recitar su infancia
entera.
Estara entre los siete y los
veinticuatro aos. A los siete aos, mi
padre me ense a hacer windsurf. Me
dijo que haba nacido para ello, porque
tena una percepcin increble a la
hora de controlar los elementos
cuando sala al agua. Todava siento el
mismo subidn cuando estoy entre las
olas. Ahora mismo es el nico
momento en el que siento que controlo
mi vida y estoy haciendo algo ms que
soltar dinero. Sara call, horrorizada
de haberlo dicho en voz alta. Ya est
otra vez la maldicin.
Zak le prestaba una total atencin y
Sara tena la impresin de que la
escuchaba de verdad.
Cuando tena veinticuatro aos
fue la ltima vez que viaj con mi
madre por placer, no por negocios.
Paseamos por la ciudad vieja y por
Fuerte Jess. Los muros tienen
noventa centmetros de grosor y nos
imaginbamos cmo deba de ser vivir
ah para la gente. Sobre todo,
hablbamos durante horas sobre el
mundo, lo absurdo de la violencia, el
hambre y los nios necesitados.
Algunas de las mejores conversaciones
que he tenido en la vida han sido con
mi madre.
Sara hizo una pausa y not que los
ojos se le llenaban de lgrimas.
Ahora me toca a m disculparme.
Zak se ech hacia delante con las
manos sobre la mesa, como si quisiera
consolarla. Perdona por hacerte
recordar cosas tristes.
Sara se enjug una lgrima de la
mejilla.
No son cosas tristes. Son algunos
de los recuerdos ms felices de mi vida.
Lo triste es que ya no podremos crear
nuevos.
Al mirar a Zak a los ojos, Sara vio
reflejado en ellos su propio dolor.
Aquellos pozos de agua acerada,
normalmente inescrutables, estaban
helados por el pesar. Sin pensarlo, Sara
le cogi las manos. La piel bajo sus
palmas estaba caliente; los msculos,
firmes, le vibraban como si la
corriente entre las dos fuera algo
tangible. La recorri un cosquilleo,
como si le hubiera dado calambre al
tocar algo cargado de electricidad
esttica en invierno, y se sinti
acalorada y confusa. Cada parpadeo de
las largas pestaas de Zak le enviaba
mensajes contradictorios. Uno la
invitaba a acercarse, el siguiente le
adverta que se alejase. Le apret las
manos un poco ms.
Entiendes el dolor del que te
hablo, verdad?
Ante de que tuviera tiempo de darse
cuenta de que haba cometido un error,
Zak se puso en pie.
Maana tenemos que madrugar.
Yo tengo que estar en el aeropuerto a
las cuatro para recoger los suministros
que he encargado hoy. Te veo all a las
seis.
Cuando Sara lleg a la puerta, Zak
ya se haba fundido con las sombras. Se
qued mirando la oscuridad mientras
se frotaba las manos para saborear el
eco de la sensacin de tocarla.
Qu mujer ms frustrante. No s
por qu me importa.
Pero lo que la hizo sentir peor fue lo
que pens a continuacin: que despus
del da siguiente seguramente no
volvera a ver a Zak nunca ms.
CAPTULO
CINCO

Zak se movi con precisin controlada,


arrimndose centmetro a centmetro a la
mujer que dorma a su lado. Era el sigilo
personificado. Amold las piernas al hueco
de las rodillas de su amante y se acerc
todava ms. El vello de su cuerpo se estir
como si quisiera salvar la distancia que las
separaba. Su objetivo era estar todo lo
pegada posible sin despertarla, y estaba tan
cerca que el deseo de tocarla era casi
insoportable.
Agach la cabeza y aspir el aroma de
su piel color caramelo, tersa y apetitosa
sobre su figura exquisita. El olor a sexo y
sudor an impregnaba su cuerpo, como un
recordatorio de sus actividades de la
vspera. Not que le aumentaba la presin
en la entrepierna al recordar sus juegos
erticos. Baj ms la cabeza, inhal su
enrarecido aliento matutino y enseguida le
entraron unas ganas terribles de besarla.
Zak solo se permita aquellos momentos
de intimidad imaginaria en las horas
previas al amanecer. Mientras la mujer
dorma a su lado, ella fantaseaba con que
tenan una relacin de verdad. Sin
embargo, no se la mereca a ella ni a aquel
sueo. Haba usado su cuerpo como un
arma de seduccin durante tanto tiempo
que las respuestas programadas haban
dejado de distinguirse de las emociones
reales. Todo lo que rodeaba a su presencia
en aquel lugar era mentira.
Me vas a besar o te vas a pasar la
maana mirndome?
Al volverse hacia Zak, sus largos
mechones azabaches se derramaron sobre la
almohada y se volvieron de color cobrizo
oscuro. Su cara redondeada, nariz tirando
a chata y ojos castao oscuro se
convirtieron en un rostro en forma de
corazn, nariz respingona cubierta de
pequitas y ojos de color chocolate con vetas
verdosas. Poco a poco, el rostro de Gwen se
transform en el de Sara, que le sonrea y
esperaba que la besase.
Zak retrocedi de un salto y se cay
bruscamente al duro suelo de azulejos
de la habitacin del hotel. Se haba
sumido en un sueo inquieto en el sof
haca solo una hora. Tras salir
huyendo de la habitacin de Sara, se
haba reido por ir a cenar con ella. Se
lo haba propuesto porque se senta
culpable, y un simple momento de
debilidad casi la haba llevado a
divulgar informacin personal.
Haba algo en la voz de Sara cuando
hablaba de sus padres que le llegaba a
Zak muy dentro. Era raro ver un amor
y una devocin as en aquellos tiempos,
sobre todo en las familias. Le
recordaba a cmo sola ser su propia
familia. La falta de control de Sara
sobre su vida tambin le tocaba la fibra
sensible, porque era como si
compartiesen un vnculo: una bsqueda
mutua de la parte de s mismas que
faltaba.
Sin tener en cuenta las
repercusiones, haba mirado a Sara a
los ojos, partida entre la necesidad de
establecer una relacin verdadera y el
temor a hacerlo. Su nica esperanza
era que Sara no pudiera ver cunto
deseaba confiar en ella. Cuando le
haba tocado las manos, el contacto no
solo haba reverberado por todo su
cuerpo, sino que haba alcanzado un
rincn de su interior intacto desde
haca aos.
En su vida de antes no habra
dudado en explorar los sentimientos
contradictorios que le despertaba
aquella seductora mujer. Pero en su
vida de antes tampoco habra hecho
dao a una persona como Gwen, ni
siquiera porque fuera su trabajo.
Aunque saba que Gwen no estaba
enamorada de ella, tenan una
conexin, una confianza que se haba
roto. Cuando ms dejaba su vida en
segundo plano por motivos de trabajo,
ms se senta como un instrumento de
la Compaa, en lugar de una persona.
Los sentimientos podan atrofiarse
por desuso?
Poda ser que la falta de sueo
tuviera algo que ver con aquella
incursin tan improductiva en el
terreno introspectivo. Lo nico que
tena que hacer era recordar durante
unas cuantas horas ms que no conoca
lo bastante a aquella mujer para sentir
algo por ella que no fuera
exasperacin. Un da ms y sera libre.
Despus podra aclarar las emociones
residuales, descansar y coger un
encargo que la agobiara menos.
Emergi del lo de la manta con la que
se haba tapado y se dirigi al bao.
Tras una ducha caliente, Zak estaba
en el aeropuerto a las cuatro y lo tena
todo listo cuando Sara lleg a las seis.
Su clienta llevaba un traje de safari
muy adecuado, as que no fue necesario
sermonearla sobre la ropa blanca
nuclear ni de colores chillones que
atraan a los animales y los insectos.
Ni los pantalones militares ajustados y
la blusa color caqui ni la ligera
chaqueta eran nada del otro mundo,
pero aun as se granje las miradas
apreciativas y los comentarios en
swahili de los trabajadores del
aeropuerto.
Zak le dio los buenos das con un
gesto de cabeza, pero cargaron el
equipaje y se acomodaron en el avin
sin cruzar palabra. En el vuelo de
cuarenta y cinco minutos de Mombasa
a la pista de aterrizaje de Keekorok, en
la reserva nacional de los masis mara,
Sara no hizo gala de la energa que
haba tenido durante el vuelo desde
Londres. Se la vea retraa y
preocupada. Aunque el cambio le haca
la vida ms fcil a Zak, esta tambin se
sinti decepcionada. Haba esperado
que su ltimo da fuera a ser cordial y
a estar lleno de nuevas experiencias
para Sara, pero aquello seguramente
era lo mejor. Cuanto menos
significativas fueran sus interacciones,
menos recuerdos tendra que olvidar o
tratar de ocultar.

***
Sara mir a Zak, completamente
vestida de negro, al tomar asiento en
el avin. Se preguntaba qu la habra
impulsado a tocarla la noche anterior
en la cena. Desde que lo haba hecho,
Sara se senta desequilibrada y
confusa. Aquella mujer distante y
evasiva no se pareca a nadie que
hubiera conocido nunca, pero tena
algo que la intrigaba. Su sentimiento
de culpabilidad catlico haba hecho
acto de presencia y haba intentado
llamar a Rikki dos veces, aunque en
ambas ocasiones tuvo que dejarle un
mensaje. Luego su espritu de catlica
reformista se rebel. No haba hecho
nada malo. Sencillamente se haba
acercado a Zak en un momento de
dolor compartido, cuando esta haba
bajado la guardia.
Su conexin haba sido breve, pero
tangible. Que ahora no le dirigiera la
palabra deba de ser su castigo, pero de
alguna manera le daba la impresin de
que haba valido la pena. Al mirarla a
los ojos del color del acero y saber que
la comprenda, se haba sentido ms
justificada que nunca. No obstante, la
conexin haba sido frgil y al cabo de
unas horas Zak Chambers saldra de su
vida.
El avin inici el descenso y Sara
mir por la ventanilla por primera vez
desde el despegue. Una vasta
extensin de tierra anaranjada y
matorrales se extenda hasta el
horizonte, y una manada de us sali
huyendo espantada por el rugido de los
motores. De vez en cuando un rbol
solitario rompa la uniformidad de la
planicie. Haba lneas que se
entrecruzaban en todas direcciones
sobre la sabana y, a medida que ellos
descendan, estas se convirtieron en
senderos. Intent distinguir algn
signo de civilizacin cuando el avin
se acerc a tierra firme.
Dnde est el aeropuerto?
pregunt, con voz forzada e
inusualmente tensa.
Ah delante. El aeropuerto de
Keekorok.
Pero no veo nada, salvo... Uno
de los senderos se convirti en una
carretera de un solo carril llena de
baches y grietas, flanqueada por rocas
y arcilla roja, con un arbusto y una
manga catavientos. Ay, Dios mo.
Las ruedas tocaron tierra y Sara se
agarr de los reposabrazos para que no
le castaetearan los dientes.
Esto tiene que ser broma...
Le pareci or una carcajada suave de
Zak justo antes de que una nube de
polvo engullera el avin. Hundi las
uas en la tela del asiento hasta que le
dolieron los dedos. Al menos, si el
avin no poda frenar enseguida,
tendra mucho espacio para ir en punto
muerto. Intent mirarlo por el lado
bueno y, para cuando quiso darse
cuenta, el avin se haba detenido. A la
izquierda de la pista improvisada haba
una plataforma de cemento con dos
bancos sin respaldo en una marquesina
de lata. De una construccin de piedra
y barro penda el letrero de los baos
para damas y caballeros.
Podras haberme avisado
refunfu.
Pero Zak ya se diriga a la puerta.
No veo nuestros camiones con los
suministros. Eso querr decir que tu
nuevo gua tampoco ha llegado. Ve
llamando a tu gente a ver qu ha
pasado mientras recojo nuestras cosas.
S, mi ama.
Sara la salud militarmente en un
gesto burln y llam a Randall.
Cuando acab de hablar con l, sali
del avin. Zak estaba bajo la
marquesina, con los brazos en jarras y
mirando el avin, expectante. Sara
inspir hondo y estuvo a punto de
ahogarse con el polvo seco que an
flotaba en el aire. El cielo era de un
azul pursimo, sin una sola nube, y la
temperatura era primaveral. Haba dos
personas merodeando cerca de los
baos, pero no vea a nadie ms: ni
coches, ni casas, nada ms que la vasta
sabana. Baj al suelo y fue lentamente
hacia Zak.
Esto es el aeropuerto? Zak
asinti. Mi abogado dice que el gua
tendra que estar aqu con los
suministros, pero parece evidente que
no es as.
Cmo se llama el gua?
Roger Kamau.
Zak sac el mvil del cinturn, puls
las teclas y habl en un idioma que
Sara no reconoci, si bien por la
entonacin del dialecto le sala
bastante natural. La cadencia familiar
que haba reconocido en el habla de
Zak al conocerse era un deje africano.
Qu ms haba que no saba de Zak
Chambers y probablemente nunca
llegara a saber?
En cuanto Zak colg, le pregunt.
Qu idioma era ese?
Swahili. Vendrn a buscarnos
dentro de unos minutos. Te dar la
latitud y longitud de dnde
pernoctaremos cuando lleguemos, para
que se las puedas enviar a tu gua. A lo
mejor nos encuentra por la maana.
Que van a venir a buscarnos?
Qu has hecho, llamar a un taxi en el
medio de la nada?
Zak le dedic una sonrisa traviesa.
Algo as. A lo mejor quieres usar
el bao antes de que nos pongamos en
marcha indic con la cabeza el
primitivo edificio de piedra. Ser
una hora de camino, pero te parecern
cuatro.
Sara evalu las opciones que tena.
Creo que esperar.
Como quieras, pero no pienses
que eso va a ser mejor.
Dicho lo cual, Zak se sent en la
plataforma elevada de cemento de la
marquesina, estir los pies en el suelo
y se reclin contra un poste.
Qu significa eso?
Que como no tenemos nuestros
suministros, tendremos que pasar la
noche en el camino, as que el
alojamiento no es que vaya a ser
precisamente de cinco estrellas.
Sara se sent al lado de Zak en el
suelo y la observ. Haba desaparecido
parte de la tensin que normalmente
contraa su rostro de alabastro con
arrugas de preocupacin. Sin embargo,
la hipervigilancia del cazador y la
presa segua presente en el modo que
paseaba la mirada a un lado y a otro.
De hecho, estaba sentada como un
muelle a punto de saltar.
Te encanta este pas, verdad?
Por qu dices eso?
Ests un poco ms relajada. No
me malinterpretes: todava ests ms
revolucionada que los motores de un
jet antes de despegar, pero algo ha
cambiado.
Cuando Zak sigui contemplando
los alrededores, Sara pens que
ignorara por completo su comentario.
Es ms fcil ver si algo se acerca
en la sabana. Las amenazas no vienen
camufladas en forma de amigos o
socios amistosos. La vida consiste
sencillamente en grados de peligro
que varan.
Eso suena un poco pesimista.
Cuando miro a mi alrededor, veo
potencial. Parece hermoso, abierto y
salvaje. Casi puedo saborear la
emocin. La gente a la que he conocido
en Mombasa a lo largo de los aos
siempre ha sido amable, trabajadora y
deseosa de ayudar. Nadie descansa,
nadie da por sentado lo que tiene.
Supongo que en la sabana ser lo
mismo. Qu peligro puede tener?
No pueden permitirse dar por
sentado nada. Tienen que trabajar da
a da solo para sobrevivir. A medida
que hablaba, los ojos de Zak refulgan
con intensidad. Su voz ronca subi una
octava y las palabras brotaron de sus
labios sin esfuerzo. La clase media
est empezando a surgir en frica
desde hace muy poco. Normalmente o
eres rico o eres pobre, y los ricos
quieren que siga as. En un entorno
socioeconmico tan desequilibrado, el
peligro es algo inherente, eso sin
mencionar los intentos del gobierno
corrupto de engaar a todo el mundo.
Tena razn, te apasiona este
sitio. Es bueno saber que sientes ese
tipo de pasin por algo. Empezaba a
preocuparme por tu alma, Ninja.
Sara sonri y le dio un golpecito a Zak
con el hombro. Ojo, o empezar a
pensar que eres una persona
agradable.
Ndugu, ndugu! Una nube de
polvo se mova hacia la plataforma
desde la sabana y una voz llamaba
desde el interior. Ndugu.
Zak y Sara se levantaron y se
volvieron hacia el vehculo que se
acercaba.
Qu dice?
Dice hermana en swahili. Es
Ben, nuestro conductor.
El jeep de color xido todava no
haba frenado del todo cuando un joven
salt del asiento del conductor y se
abalanz sobre Zak. Era alto y
delgado, como ella, fibrado pero no
musculoso. Su piel color chocolate
estaba cubierta de polvo del camino.
Sus altos pmulos, la frente despejada
y el cabello trenzado con cuentas
quedaban complementados con un
shuka rojo liso anudado a la cintura.
Jambo! Ests en casa.
Le dio a Zak un abrazo de oso, la
levant en volandas y gir con ella
como si pesara menos que una pluma.
Ben, no puedo respirar.
La solt, pero an bailotearon un
rato ms, lanzando puetazos en
broma como si fueran nios en un
patio. As que aquella era Zak
Chambers sin riendas. Tena las
mejillas sonrosadas por la emocin;
era como si el azul de sus ojos se
fundiera con el del vasto cielo; su
radiante sonrisa era autntica y el
pequeo espacio entre las paletas le
daba un aspecto casi infantil. La
vitalidad emanaba de ella como el
calor emana del sol ardiente. Era
exquisita. Cuando el entusiasmo por el
reencuentro se apacigu un poco y
ellos se quedaron mirndose sin ms,
Sara carraspe y dio un paso adelante.
Ah, s, Ben, esta es la seora Sara
Ambrosini, mi clienta durante el da
de hoy. Sara, este es Ben Owenga.
Encantada de conocerlo, seor
Owenga.
Seora Ambrosini, me llaman
Ben. El notable acento de las
consonantes al hablar le daba un aire
clido y hospitalario. Tena un ritmo
casi musical. Solo Ben.
Y yo soy Sara. Perciba la
generosidad de aquel joven y le cay
bien enseguida. Eres amigo de
Zak?
Zak le lanz una mirada de
advertencia. La hora de las
celebraciones haba pasado.
Eso tendr que esperar; tenemos
que irnos.
A nuestra aldea. Sois invitadas
sonri Ben, cuyos dientes brillaban
como si fueran estrellas en su rostro
oscuro.
Mientras Ben y Zak cargaban el
equipaje y los bultos, Sara se dijo que
era muy afortunada por pasar su
primera noche inmersa en aquella
cultura. Estaba impaciente por
aprenderlo todo de la vida en las zonas
rurales, en donde estara su escuela.
Seguro que la gente de la aldea de Ben
haba conservado algunos de los
modos de vida tradicionales, aunque
hubieran modernizado otros.
Lo que seguro que no se haba
modernizado eran las carreteras, si es
que podan llamarse as. No tenan
seales, ni indicadores ni lmites de
velocidad. El camino polvoriento que
segua Ben apenas era lo bastante
ancho para que pasaran dos vehculos,
pero no haban visto ningn otro
coche desde que haban abandonado la
pista haca treinta minutos. Cada
bache, grieta y socavn la sacuda
como un martillazo. No haba ni un
solo punto del gastado asiento trasero
que ofreciera un mnimo
acolchamiento. Se aferr de las
agarraderas que haba a los lados para
intentar estabilizarse mientras Zak y
Ben hablaban animadamente en
swahili, como si no les molestase nada
de nada. En un momento dado, Ben se
volvi hacia ella.
Te gusta masaje africano?
Masaje?
Ms bien pareca una tortura.
S, gratis.
Su sonora carcajada reson en el
vehculo y Sara sonri pese a su
dolorido trasero. El aire caliente
entraba a raudales por las ventanillas y
traa consigo una renovada ptina de
polvo naranja. Busc en la consola
algn botn para poner el aire
acondicionado, sin xito. De repente,
dio gracias por que Rikki hubiera
preferido no acompaarla, ya que, si el
resto del viaje se pareca a aquello,
habra sido difcil mantener el
optimismo con las quejas continuas de
su pareja.
Cambi de postura en el incmodo
asiento y mir a un grupo de hombres
a un lado de la carretera, que formaban
una fila como si bailaran la conga.
Cada uno de ellos blanda o un pico o
una azada al mismo tiempo, siguiendo
un ritmo silencioso.
Qu hacen esos hombres?
Plantan cable de fibra ptica para
que llegue Internet explic Ben.
Muy buen trabajo. Empiezan al
amanecer, terminan a la noche.
Y adnde van esos? seal el
flujo incesante de gente a ambos lados
de la carretera. Hay algn festival?
Llevan bolsas y cestas llenas de cosas.
A Sara le pareca un desfile colorido
dirigindose a un destino en la
distancia.
Algunos van a trabajar, otros a
vender artculos en la ciudad.
Empiezan muy temprano.
Increble. Hasta los domingos?
dijo Sara, casi para s misma.
Cada da.
Cuando volvi a prestar atencin al
interior del coche, se dio cuenta de que
Zak la miraba con expresin divertida,
como si fuera una adolescente
preguntona.
Ya casi hemos llegado a la aldea.
Al cabo de unos minutos llegaron a
la cima de una pequea colina desde
donde se vea la sabana extendindose
kilmetros y kilmetros por todos
lados. Una cerca de ramas de arbustos
de espino rodeaba varias chozas de
barro de un metro y medio de altura.
Un grupo de hombres ataviados con
coloridos ropajes y cuentas estaba
reunido fuera de la cerca, bajo la nica
sombra que proporcionaba una acacia.
Los nios pequeos jugaban al pilla-
pilla en el interior de la cerca,
mientras que las mujeres estaban
sentadas a la sombra, en sus chozas,
ocupadas con algn tipo de trabajo
manual. A Sara le extra aquel desvo
cultural, dado que Zak se haba
mostrado de lo ms impaciente por
llegar a su destino.
Estamos en casa anunci Ben,
aparcando el jeep y agitando los brazos
con orgullo para abarcar el humilde
asentamiento. Karibu. Bienvenida.
Sara trat de contener la conmocin
y mostrarse amable y apreciativa al
bajar del vehculo, pero al parecer
fracas miserablemente.
Cierra la boca, seora Ambrosini
le susurr Zak desde detrs.
Respira y no des manotazos a nada que
sea ms grande que t.
Le agarr el brazo a Zak, la atrajo
hacia ella y habl en voz baja.
Dnde vamos a dormir?
Ben nos ha ofrecido una de sus
cabaas. Es un honor.
Una de sus cabaas?
S, tiene tres. Una para cada
esposa.
Seguro que tiene que haber algn
hotel o algn hostal cerca. No me
gustara molestar a nadie.
Sara haba ido de acampada muchas
veces y era bastante capaz de adaptarse
a la mayora de las cosas, pero aquel
entorno daba un significado nuevo a la
expresin sin comodidades. Zak, por
su parte, pareca estar disfrutando
mucho con su inquietud.
Me temo que no. Adems, sera un
insulto rechazar su invitacin.
Ebony! grit una voz femenina.
Sara la busc y vio a una mujer alta
de piel color moca que corra hacia Zak
con los brazos abiertos. La tela roja
que llevaba enrollada a modo de
vestido apenas le cubra los generosos
pechos, que estaban a punto de salirse
con cada paso que daba.
Ebony.
Imani susurr Zak, que
tambin ech a correr.
Se detuvieron cuando estaban a un
brazo de distancia. Imani mir a Zak a
los ojos y alz las manos para tocarla.
Zak retrocedi un poco, pero Imani
volvi a avanzar hacia ella. La tensin
de Zak se desvaneci cuando Imani le
puso las manos en las mejillas con
delicadeza. Ninguna de las dos habl
durante varios segundos, mientras
Imani examinaba el rostro, el cuello,
los brazos y las manos de Zak. El
afecto con el que la acariciaba pareca
muy cercano. Sara quiso apartar la
mirada para darles un poco de
intimidad, pero fue incapaz. Cuando
Imani acab su inspeccin, le levant
los brazos a Zak y se los puso en la
cintura. Se abrazaron con fuerza e
intensidad como si fueran amantes que
llevaran mucho tiempo separadas. Era
evidente que aquellas dos eran buenas
amigas. El dolor que senta Sara en el
vientre no tena ningn sentido.
Tras lo que le pareci una eternidad,
las mujeres se separaron y fueron
hacia ella cogidas del brazo. Zak las
present, aunque tan solo apartaba los
ojos de Imani los mnimos segundos
imprescindibles.
Imani es la hermana de Ben. Su
padre es el jefe de la aldea. Le
conocers luego en la celebracin.
La mujer era incluso ms
espectacular vista de cerca. Aunque
tena la piel algo ms clara que Ben, la
semejanza era obvia. La tena
inmaculada, sin imperfecciones, sus
labios eran gruesos y tena los ojos del
color de una canica dorada. Llevaba el
oscuro y rizado pelo muy corto,
parecido a como lo tena Zak, y al
sonrer todo su cuerpo irradiaba
hospitalidad. Sara entendi de repente
la atraccin de Zak, pero no el vnculo
que compartan.
La caricia de aquella mujer pareca
haber transformado a Zak. Ya no tena
los hombros y la espalda tan rgidos
como siempre, sino que se la vea
relajada. Zak, que siempre rehua el
contacto fsico, se aferraba a Imani
como si fuera lo nico que la mantena
a flote. En lugar de vigilar los
alrededores como haba hecho desde el
primer momento, ahora no le quitaba
ojo de encima a la mujer que tena al
lado. Sara se trag una oleada de celos,
porque habra deseado ser el objeto de
la atencin de Zak, y asinti, cautivada
an por los cambios que observaba en
ella y por la familiaridad y confianza
que haba entre las dos. Estaba segura
de que su relacin era de amistad y
nada ms, ya que la homosexualidad
era tab en frica, sobre todo en las
zonas ms tradicionales, pero de
repente no quera dejar all a Zak
mientras ella se adentraba en la
sabana.
Vamos a ver a los dems le dijo
Zak, y ech a andar hacia el interior de
la aldea.
Los nios se agolparon a su
alrededor, con un halo de moscas
alrededor de las cabecitas. Les tiraron
de la ropa y se rieron cuando Zak e
Imani se dirigieron a ellos en su
idioma nativo. Toda la aldea se aline
para darles la bienvenida. Era evidente
que Zak conoca a varios de los
mayores y a algunos de los nios.
Todos la llamaban Ebony. Cuando Ben
regres, le traa a Zak su bolsa. Ella la
abri y se sent en el suelo calentado
por el sol. Los nios saltaron sobre
ella y lanzaron gritos de placer cuando
sac lpices de colores y papeles y se
los dio.
Estando Zak ocupada, Sara se sent
con Ben en una esterilla de paja que
haba extendido en el suelo.
Hace mucho que conoces a Zak?
Ah, s, seorita. Vino a nosotros
de nia.
De nia? No lo entiendo.
Su familia viva en nuestra aldea
tres meses cada ao para ayudar con
medicinas. Yo, Imani y Ebony ramos
muy jvenes. Es familia explic con
su amistosa y tranquilizadora cadencia
de voz.
Por qu la llamis Ebony?
Imani la llamaba Ebony. Ella
cuenta historia.
Mientras Zak e Imani jugaban con
los nios, Ben le cont ancdotas de
cmo haba sido crecer con la
desgarbada niita blanca como parte
de su familia masi. Hubo otros que se
reunieron en torno a ellos y
compartieron sus propios recuerdos
sobre la entusiasta y tozuda pequea
que quera hacerlo todo. El idioma le
costaba, pero al segundo ao ya lo
hablaba con fluidez. Las mujeres le
ensearon a cocinar, a hacer collares
de cuentas para venderlos en el
mercado y a ayudar a construir las
cabaas de estircol y orina de vaca.
Los hombres eran ms reacios a
compartir sus costumbres tribales,
pero ao tras ao Zak retornaba an
ms decidida a aprender. Al final la
dejaron construir armas, usar la lanza
y cuidar del ganado. A los quince aos,
que era la edad en la que los masis
consideraban que los adolescentes
varones se convertan en hombres, a
Zak le permitieron cazar con los
guerreros. Haba sido la primera vez
que una mujer participaba en una caza
de una tribu masi. A medida que oa
todas aquellas historias, Sara se hizo
una imagen mental mucho ms clara
de Zak.
Su fuerza de voluntad haba
contribuido sin duda a integrarla con
los masis. Al aprender a vivir de la
tierra, se haba vuelto ms
autosuficiente. Su desdn por la
riqueza y las posesiones materiales era
obvio a la luz de que todo lo que
necesitaba lo llevaba en su viejo petate.
Su amor por aquella tierra y sus gentes
estaba tan arraigado en ella como lo
estaba el calor a la sabana. Pero de
dnde haba salido la mentalidad de
lobo solitario? Estaba claro que
aquella gente valoraba mucho la
familia y la comunicacin. A lo mejor
tena alguna relacin con su familia
natural.
As que Zak ha venido cada ao
desde que era pequea? le pregunt
a Ben.
No en tres aos, ahora. Hasta
entonces, cada ao.
Qu pas? se interes. Saba
que Zak creera que estaba cotilleando,
pero no pudo contenerse.
Ben la mir con sus grandes y
marrones ojos y su expresin se llen
de tristeza de repente. Desvi la
mirada hacia la sabana.
Ella debe contar historia.
La respuesta le sonaba igual que las
evasivas de Zak, pero viniendo de Ben
le pareci que era una cuestin de
respeto. Su cario por Zak era
palpable. Ella le sonri justo cuando
un grupo de mujeres y hombres
mayores se congregaban a su
alrededor.
Dnde estn los chicos jvenes?
Cuidan del rebao, a veces muy
lejos de aldea. Vuelven de noche.
Le explic las responsabilidades de
los jvenes en la tribu mientras Sara
contemplaba a Zak y a Imani con los
nios. Parecan un do profesional,
alternando diversin con directrices.
De vez en cuando Imani le rozaba el
hombro a Zak o le tocaba la mano y se
miraban a los ojos un segundo.
Cuantas ms cosas saba Sara de Zak
Chambers, ms preguntas tena.
Hora de preparar fuego.
Ben se puso en pie y dijo algo en
swahili. Las mujeres se pusieron a
recoger ramitas y troncos en el rea
cercana y los apilaron en el hoyo para
la hoguera que haba en el centro del
cercado.
Viene noche, tambin animales.
Sara estaba tan enfrascada con las
historias sobre Zak que no se haba
percatado de que transcurra el da. El
enorme sol naranja se hunda en la
planicie y pintaba el cielo con un
contraste de rojo y azul. La vasta
expansin de tierra absorbi la puesta
de sol con reverencia y serenidad, a
diferencia de los anocheceres contra la
silueta recortada de las ciudades.
Nunca haba visto nada con tanta vida,
aunque no hubiera nada que se
moviera hasta donde le alcanzaba la
vista. La enormidad de la puesta del
sol casi la dej sin aliento. A medida
que la luz se desvaneca en el
firmamento, los sutiles cambios de
color y atmsfera la embelesaron. Era
una vista magnfica y, de repente,
sinti la necesidad de compartirla con
alguien que le importara.
Llam a Rikki al mvil, sin
preocuparse por la diferencia horaria
ni el coste, porque estaba deseosa de
disfrutar aquel momento maravilloso
con su amante. Nunca se haba sentido
tan conectada a la enormidad del
universo y quera experimentarlo con
la persona que comparta su vida. A
cada tono de llamada que pasaba sin
que descolgara, su entusiasmo fue
desapareciendo. Cuando salt el
contestador, colg.
Hace que te des cuenta de lo
insignificante que somos en el
conjunto de todo, verdad? coment
Zak, a su espalda, mientras
contemplaba cmo el ltimo rayo de
luz se escurra del cielo.
No haba visto nada tan bonito en
la vida. Realmente te hacer mirar las
cosas con perspectiva.
Deberamos acercarnos al fuego.
La ceremonia est a punto de empezar.
Ceremonia?
La danza tradicional de
bienvenida masi. Luego comeremos y
descansaremos.
Todos los miembros de la tribu se
haban cambiado las ropas ordinarias
del da a da por ropas ms coloridas y
festivas mientras ellas contemplaban
el anochecer. Los hombres se haban
puesto a un lado del fuego y las
mujeres en el otro y empezaron a
tararear un zumbido rtmico
combinado con un cntico y un eco.
Los hombres saltaron hacia arriba y
las mujeres sacudieron los collares de
cuentas que llevaban al cuello y
cocearon el suelo. Zak se sent con
Sara en el suelo y le explic lo que
significaban las ropas de colores, las
cuentas, las armas y cada paso del
baile.
La energa y el respeto por la danza
perfectamente coreografiada recorran
los cuerpos de los participantes. Los
tambores resonaban en lo ms hondo
del pecho de Sara y el cntico evoc
imgenes de sus ancestros primitivos
realizando el mismo ritual. Estaba
cautivada por la cultura, el jolgorio y
las reacciones de Zak. Se la vea
fascinada. Golpeaba dos palos contra
una piedra al ritmo de los tambores y
mova los labios como si entonara en
silencio el cntico y el eco. Era lo ms
animada que haba visto a Zak
Chambers desde que la conoca. La
vida en aquel lugar la llenaba. Sara
lament que terminaran la msica y el
baile.
Trajeron la comida al fuego, el jefe
la bendijo y sirvieron primero a los
ancianos. Mientras esperaban su turno,
Zak se acerc a Sara y le susurr:
La carne es gallina de Guinea, as
que debera estar bien.
El ave saba a pato asado y la pasta
de maz pareca pan de maz triturado.
Era una comida deliciosa, o puede que
sencillamente estuviera hambrienta
despus de todo lo que haban hecho
aquel da. Cuando terminaron de
comer, todos se sentaron alrededor del
fuego y fueron bebiendo de una
calabaza que pasaba de mano en mano.
Al llegarle el turno a Sara, Zak le dijo:
Yo que t lo pasara.
Bueno, t no eres yo y yo no
quiero parecer desagradecida. Adems,
quiero probarlo todo.
Dio un buen trago y enseguida se
arrepinti. El intenso sabor a hierro se
le peg a la lengua y casi le entraron
arcadas. Apenas poda tragar el rancio
potingue sin vomitarlo. Debi de
notrsele en la cara, porque Zak le
dedic una sonrisa de te lo dije.
Cuando fue capaz de articular palabra,
le pregunt.
Qu es eso?
Leche y sangre de vaca. Es un
alimento bsico y un gusto adquirido.
Sara se not palidecer y se le
revolvi el estmago, tanto por saber
lo que haba bebido como por su sabor.
Vio como Zak e Imani beban un poco
del repugnante elixir y pens que se
desmayara. Ellas rieron juntas y se
pusieron a hablar animadamente en
swahili, seguramente sobre ella.
Cuando la calabaza acab de pasar por
el crculo, el grupo empez a
romperse. Las parejas se reunieron y
desaparecieron en sus cabaas con sus
hijos. El jefe Owenga, Ben, Imani y
Zak se pusieron a discutir algo que
sonaba importante en swahili. Ben le
pas a Zak un papel doblado y, cuando
ella lo abri, se tens de repente.
Aunque Sara no entenda de lo que
hablaban, reconoca el tono de enfado
de Zak. Imani le puso la mano en el
brazo, como si quisiera calmarla, e
indic a Sara con la cabeza. Siguieron
hablando entre susurros, hasta que los
faros de dos coches iluminaron el
campamento.
Los vigilantes nocturnos masis
acompaaron hasta la aldea a un
hombre bajo y rubicundo y a un
africano.
Soy Roger Kamau, el nuevo gua
se dirigi a Sara. He trado dos
vehculos y los suministros. Randall le
enva saludos.
Tras una ronda de presentaciones,
Zak le ofreci a Roger un sitio junto al
fuego para discutir el traspaso, como
ella lo llamaba. Sara la escuch
explicarle los detalles preliminares y
se dio cuenta de que su asociacin
estaba siendo terminada. Puede que
fuera solo que se senta desamparada
en el medio de la nada, pero la idea de
confiar su seguridad a aquel hombre le
revolvi el estmago casi tanto como
beber sangre de vaca.
Hablas swahili? pregunt
Sara, con la esperanza de encontrar
cualquier excusa para mandarlo de
vuelta por donde haba venido. Puede
que Zak fuera irritante y cabezona,
pero al menos Sara se senta segura a
su lado.
No, pero no creo que eso vaya a
ser un problema. El idioma principal
de frica es el ingls.
Estaremos en la sabana apunt
Sara, empecinada. Me sentira ms a
gusto con un hablante nativo. Zak la
mir, interrogativa. Podemos
hablarlo por la maana, no me
encuentro muy bien.
La pcima lechosa le dio otra vuelta
en el estmago.
Por supuesto, seora Ambrosini.
Roger se levant cuando lo hizo
Sara y le dio las buenas noches.
Cuando se alej del fuego, Sara cay en
la cuenta de que no tena ni idea de
adnde iba. Antes de que le diera
tiempo a volverse para preguntar, Zak
e Imani la flanquearon.
All dijo Imani, sealando una
choza cerca de la parte trasera de la
aldea.
Le dedic a Zak una mirada que Sara
estaba demasiado cansada y enferma
para interpretar y se march. Zak fue
con ella a la cabaa y levant la piel de
animal que cubra la entrada para
dejarla pasar.
Ya s que no es exactamente a lo
que ests acostumbrada, pero solo ser
una noche. La zona de dormir est a
mano izquierda al entrar. Alguien
mantendr el fuego encendido durante
la noche, as que no pasars fro. Te
recomiendo que duermas con la ropa
puesta.
Estar bien. Dnde vas a dormir
t?
Yo har las rondas.
No vas a descansar?
Zak neg con la cabeza.
Tampoco se me da muy bien. Ah,
y no salgas del cercado bajo ningn
concepto. Los espinos, el fuego y los
guardias estn ah por un motivo. De
vez en cuando los animales salvajes
atacan las aldeas.
Buenas noches.
Sara agach la cabeza, entr en la
choza y se inclin para orientarse en la
oscuridad. El pequeo fuego que haba
a la derecha de la entrada emita un
humo que sala por un agujero en el
techo. Se atragant con la densa
humareda y se abanic con la mano
para poder respirar aire puro. Por la
maana olera igual que una salchicha
ahumada. A la izquierda haba una
pared de barro a media altura que
separaba parcialmente el rea de la
entrada del espacio para dormir. Sobre
el duro suelo de tierra compacta haba
extendida una piel de animal a modo
de lecho. Toda la estructura era ms
pequea que el armario que tena en
casa.
Sara dio gracias por llevar
pantalones y manga larga y se hizo la
nota mental de comprobar que no se
llevaba polizones al da siguiente. Se
quit la chaqueta y la us a modo de
almohada para intentar ponerse
cmoda en el diminuto espacio. Sus
intentos de sueo se vieron
interrumpidos por las nuseas, que la
obligaron a salir tambalendose de la
cabaa, y las voces, cada vez ms altas
y acaloradas, a lo largo de la noche.

***

Cuando Zak crey que Sara dorma,


sac el papel doblado que le haba dado
Ben y se lo entreg a Roger Kamau.
Estaban sentados a solas junto al
fuego, as que se sinti segura para
interrogarle.
Has visto esto?
Roger examin el papel en la
penumbra.
Es una copia del permiso de
conducir de Sara, su pasaporte y su
tarjeta de la seguridad social.
Su mirada salt del campamento al
fuego. Claramente evitaba mirarla a la
cara.
No he preguntado lo que era. Eso
es evidente. Lo habas visto antes?
Roger cambi de postura. Era una
tctica para ganar tiempo y encontrar
una mentira plausible. Aquellos
documentos solo haban estado lejos
de Sara una vez durante aquel viaje.
Pareca ser que el personal del Hotel
Serena Mombasa no era tan leal como
ella crea.
S lo has visto. Dnde?
Se meti la mano en el bolsillo y
sac un papel idntico.
Me los dieron cuando me
asignaron el trabajo
Por qu?
No estoy seguro. Roger
palideci. A aquel hombre no se le
daba bien mentir deprisa.
Vives en Nairobi?
S contest l, precavido.
Quin te dio esta informacin?
Mi jefe. Trabaja para el Servicio
de Parques Nacionales. El abogado de
la seora Ambrosini le llam porque
necesitaba reemplazar a un gua.
Y? Zak empezaba a
impacientarse con aquel juego del gato
y del ratn.
Supongo que quera estar seguro
de que encontraba a la persona
correcta.
Zak le rode la garganta con las
manos en un abrir y cerrar de ojos. l
la mir con ojos como platos y el
rostro enrojecido mientras luchaba por
respirar.
Voy a darte una ltima
oportunidad para contestar a mis
preguntas y luego te dar de cena a la
primera fiera que encuentre de caza
esta noche. Entendido?
Esper a que asintiera y le solt.
Roger inspir hondo unas cuantas
veces y recuper el color de la cara.
Alguna gente del gobierno quiere
que este proyecto fracase. El papel ha
sido distribuido por todas partes, como
advertencia a aquellos que la ayuden
en su empresa.
Qu tiene el gobierno en contra
de una escuela que no les costar nada?
No estn en contra de la escuela
ni de la Fundacin Ambrosini.
Aquello solo dejaba una posibilidad,
y Zak cerr los puos para controlar la
ira.
Entonces qu? Dilo.
La oposicin es doble. Primero es
algo personal contigo. Parece que
tienes a un enemigo muy poderoso en
el gobierno keniata.
Entonces ests de suerte, Kamau,
porque tu trabajo consiste en
sustituirme. Y tu lealtad se debe en
primer y nico trmino a Sara
Ambrosini. Cul es el segundo
problema?
No conozco bien los detalles, pero
s que hay opositores ricos y con
mucha influencia que tienen hambre
de tierras.
Tu trabajo es cuidar de la seora
Ambrosini. Si me entero de que le has
fallado, sea como sea, te perseguir
hasta los confines del mundo. Me has
entendido?
A Kamau se le movi la prominente
nuez al tragar saliva.
S.
Entonces nos entendemos. Buenas
noches.
Zak fue con Ben, que estaba en la
entrada del campamento. l le pas su
lanza y su garrote, para efectuar el
relevo de la guardia, antes de dirigirse
a su cabaa.
Buena guardia, Ebony.
Era la primera vez que estaba a
solas desde que haba llegado y
disfrut de la noche. Mientras
patrullaba el permetro de la aldea, fue
pasndose la lanza de mango labrado
de mano en mano y se acord de
cuando tall su propia arma, haca
aos. El olor a tierra quemada se
mezclaba con las seales de presencia
humana y la capa de humo de madera
que flotaba en el aire. El cielo estaba
abigarrado de estrellas, cuyo brillo no
quedaba enmascarado por las luces
artificiales de la civilizacin. En la
lejana, el chillido musical de una
hiena rompi el silencio con su tono
modulado. Parte de la emocin de
frica eran los sonidos salvajes de los
animales que sobrevivan gracias al
instinto. La adrenalina la recorri al
reconocer el desafo y el potencial que
aquel pas siempre haba representado
para ella.
Definitivamente, el giro en los
acontecimientos era un verdadero reto.
Se senta como si hubiera dado un
salto en el tiempo y se encontrara tres
aos antes. Un hombre corrupto en un
cargo de poder fue el causante de la
muerte de su padre. Nunca se haba
demostrado, pero lo senta en las
tripas. Ahora quera... qu?,
prohibirle la entrada a Kenia o
eliminarla por completo? Y qu era lo
de la competicin por la tierra?
Quin estaba detrs de aquello y por
qu? Antes haba salido del pas por
deferencia a los deseos de su madre y
al recuerdo de su padre. Esta vez
tambin iba a marcharse sin ms?
Daba gracias a que la decisin de
dejar el encargo de Sara no tuviera
nada que ver con aquellas noticias. Lo
mejor para el proyecto de la escuela y
para Sara en persona era que no
estuviera involucrada. No quera
ponerla en peligro, as que no poda
explicarle por qu sera arriesgado
seguir con ella. Ben y los dems
vigilaran a Kamau y se aseguraran de
que cumpla con sus obligaciones.
Hara que Stewart investigase lo del
problema de las tierras y allanara el
camino para la construccin. Lo mejor
para todos era que se marchara.
Al rodear la parte de atrs del
campamento, Zak detect movimiento
dentro del cercado. Se puso en cuclillas
detrs de un frondoso arbusto de
espino y aguz el odo. El sonido de
arcadas y vmitos le confirm que
Sara segua con el estmago revuelto.
Zak la dej hacer, para permitirle un
poco de intimidad, y cuando Sara
regres a la choza ella enterr el
vmito para que no atrajera a los
animales. Estaba casi de vuelta en la
entrada cuando un vehculo arranc y
dio marcha atrs levantando una nube
de polvo y grava. Al ver alejarse los
faros traseros del camin, Zak sinti
que la invada el miedo.
CAPTULO SEIS

A la maana siguiente, Sara al


despertar tena el estmago cerrado y
calambres en las piernas. Intent
estirarlas, pero le fue imposible en
aquel espacio tan pequeo. La asalt
un extrao aroma a estircol, basura y
humo. Entonces record dnde se
encontraba y lo que haba pasado la
noche anterior. Tena el aliento rancio
y enrarecido, como el aire que
respiraba. Se estremeci al recordar el
potingue repugnante que haba bebido
y las desagradables consecuencias.
Despus de aquello podra soportar
cualquier cosa.
Se ha ido. Qu vas a hacer?
oy que preguntaba una voz masculina
en el exterior de la choza.
Ya no es problema mo, Ben. A
Sara se le puso la carne de gallina al
or la voz grave de Zak. Sara, ests
despierta?
Ella movi los labios para
responder, pero no le sali la voz.
Tena la lengua pegada al paladar.
Emiti un gruido.
Aj.
Te he dejado un poco de agua para
beber y para lavarte junto a la puerta.
Tenemos que hablar urgentemente.
Sara oy alejarse a Zak y a Ben; se
levant y cogi las dos botellas y el
pequeo barreo de agua tibia que le
haban dejado fuera. Se bebi una
botella de golpe, aunque temiera
vomitar de nuevo, porque estaba
deshidratada. Decidi no plantearse lo
que deba de vivir en el barreo y se
lav la cara con el agua turbia. Aquello
la despej. Con la segunda botella se
cepill los dientes y la lengua hasta
que los not casi normales.
El sol despuntaba justo en el
horizonte cuando Sara apart la piel
que cubra la entrada de la choza. El
cielo del este estaba estriado de
sombras apagadas de color naranja,
rosa y lavanda que baaban el
campamento con una pelcula de luz,
como si fuera de gasa. La aldea
zumbaba como una colmena y Sara
tena ganas de quedarse a mirar cmo
todas y cada una de las actividades, en
apariencia no relacionadas, se iban
transformando en la vida cotidiana de
aquella gente tan hacendosa, pero Zak,
con el pelo mojado y vestida con un
atuendo ninja limpio de color gris, se
abalanz sobre ella como un tren de
mercancas. Empez a hablarle ya
mientras caminaba.
Tienes que llamar para que te
enven a otro gua.
Buenos das a ti tambin
replic Sara.
Zak se par delante de ella y la
observ con una mirada penetrante de
color azul, como los vientos ardientes
de frica.
Ests plida y seguramente
deshidratada de vomitar. Bebe mucha
agua.
Eres de lo ms zalamera de buena
maana. Sara mene la cabeza como
si no la hubiera odo bien. Pero
rebobina. Por qu necesito a otro
gua?
Se ha ido. Se ha largado en mitad
de la noche.
Kamau? Cuando Zak asinti,
Sara se tranquiliz por primera vez
desde que le haba conocido la vspera
. En serio? Qu mal musit,
sonriendo.
Debo suponer que tienes un plan
B, ya que sonres ante este giro de los
acontecimientos.
A aquellas alturas, Ben e Imani se
haban acercado a ellas y aguardaban a
que contestara.
Crea que te ibas a quedar.
No.
Al responder tan deprisa, cogi a
Sara por sorpresa, que haba esperado
al menos que tuviera que pensrselo.
Por qu? Todava ests enfadada
por que te tocase los...
Por supuesto que no la
interrumpi Zak, frunciendo el ceo
con irritacin. Sencillamente, no es
posible.
Cualquier cosa es posible si lo
deseas. Si tengo que esperar a que
Randall encuentre a otro sustituto,
iremos retrasados antes de empezar.
Por qu no te lo piensas un poco? Te
necesito, Zak.
Ben e Imani, que escuchaban la
conversacin en silencio, miraron a
Zak.
Lo siento, no puedo.
Zak dio media vuelta y se alej. Sara
fue a seguirla, pero Imani alz la mano
para detenerla.
Ya voy yo.
Es la mujer ms tozuda y estrecha
de miras que he conocido. Qu
problema hay? Si es cuestin de
dinero, le pagar ms.
Haba sido una pregunta retrica,
pero Ben cambi el peso de un pie a
otro en el suelo polvoriento y contest.
Ebony no quiere tu dinero. Quiere
que t segura.
Estar ms segura si se queda
conmigo. Al menos la conozco, un
poco, y me siento cmoda a su lado.
Ben mir alternativamente a Sara y
a Zak, como si se debatiera
internamente.
Ella sabe cosas que t no. Es ms
seguro sin ella.
Si el amigo de Zak crea que estara
ms segura sin ella, era evidente que
haba pasado algo terrible desde que
haban llegado. Las objeciones que Zak
haba puesto al trabajo hasta entonces
no haban tenido nada que ver con el
peligro, sino ms bien con que le
fastidiaba la tarea. Observ a Zak e
Imani mientras hablaban, aunque no
entendiera nada de lo que se decan. Al
principio Zak hablaba con ella
tranquilamente, pero de repente se
envar y adopt una postura ms
defensiva. Al cabo de unos minutos
apret los puos, subi el tono y habl
con ms vehemencia. Lo nico que
distingua Sara era una palabra que
usaba Imani y que Zak repeta
mirando hacia ella. Mpenzi.
Qu significa mpenzi, Ben?
l mir al suelo, como si se
avergonzara, y se alej.

***

La partida de Roger Kamau no haba


aplacado los temores de Zak. Era
previsible, pero no una buena noticia.
No le haban impresionado ni su
carcter ni sus habilidades. Saba que
Sara le pedira que se quedase. Zak
haba tomado la decisin de marcharse
deprisa, aprovechando la conmocin y
el alboroto, pero ahora tendra que
pensar mejor cmo hacer las cosas,
evaluar la amenaza de manera objetiva
y, lo que ms miedo le daba, analizar
sinceramente sus sentimientos.
Aquella mujer le despertaba
emociones incmodas que no tenan el
menor sentido. Su mera presencia era
una distraccin y su insistencia la
molestaba hasta el punto de la
irritacin, pero su capacidad para pedir
exactamente lo que quera, que al
principio la agobiaba, haba llegado a
despertar en Zak una necesidad
pattica y perruna de cumplir sus
deseos. En compaa de Sara, su
armadura pareca fundirse y eso era
una tendencia muy peligrosa,
especialmente en un pas tan
despiadado. Con una sola idealista en
la sabana haba ya demasiado, as que
le convena no perder el norte.
Cuando Sara le pidi que se quedase
y le dijo que la necesitaba, su espritu
protector resurgi. Fue como en el
avin durante la tormenta, en donde
haba sentido el impulso de decir que
s y proteger a Sara de todo mal. Sin
embargo, en esta ocasin la amenaza
era ella: Wachira no tena miramiento
alguno por ahorrar daos colaterales.
Los ojos de Sara eran clidos y
suplicantes y la atraan de un modo
demasiado seductor.
Zak rehus y se alej antes de que
Sara se diera cuenta de sus reservas,
pero Imani la conoca mejor que Sara y
vio lo que trataba de ocultar.
Por qu la rechazas, Ebony? le
pregunt Imani.
Ahora soy parte del problema.
Kamau prcticamente ha admitido que
hay una vendetta en mi contra. Y
Wachira me odia, as que cualquiera
cercano a m es un objetivo. Adems,
ya sabes lo difcil que es para las
mujeres viajar solas.
Eso nunca te haba importado
antes. Si te preocupa, llvate a Ben. l
sabe los aos que no has estado. l
necesita ms trabajo. Se acerc a Zak
y baj la voz hasta hablar entre
susurros. Por qu te resistes? Ella
es como t. Te importa.
No era una pregunta. Imani vea
cosas que nadie ms vea, siempre
haba tenido aquel don. Fue Imani la
primera en darse cuenta de que los
sentimientos de Zak hacia ella iban
ms all de la amistad. Las largas
conversaciones de camino al ro para
buscar agua ayudaron a Zak a aceptar
su lesbianismo, aunque le rompi el
corazn entender poco a poco que, por
culpa de sus tradiciones culturales,
Imani no poda corresponderla.
Haban sido amantes en todos los
sentidos salvo el fsico, compaeras,
confidentes y un punto de apoyo
mutuo, firme y constante a lo largo de
los aos. Cuando Zak necesitaba
escapar, sola volver a frica y a Imani.
No es eso trat de explicarle
Zak. Es decir, s, es como yo, pero...
Tu amante, mpenzi?
No, no mpenzi. Tiene a otra
persona.
Te importa. Te brilla en los ojos,
Ebony.
Es que me preocupo por ella, eso
es todo.
La mirada penetrante de Imani la
dej clavada en el sitio, hasta que Zak
tuvo que bajar los ojos.
No vuelvas a hacerlo. No separes
el corazn del cuerpo. Mata demasiado
lento.
Imani regres a la aldea y Zak dio
una vuelta para intentar tomar una
decisin. Quera ayudar a Sara y quera
conocerla mejor, pero vala la pena
ponerla en peligro para satisfacer sus
deseos egostas? Por qu todas sus
decisiones tenan que conllevar elegir
entre dos opciones que eran buenas y
malas al mismo tiempo?

Sara vio que Imani se mezclaba con


el resto de los aldeanos atareados con
el da a da y Zak se quedaba en la
entrada de la aldea y echaba a andar de
un lado a otro, levantando nubecillas
de polvo con cada paso. Emanaba
conflicto. A Sara le constaba que Zak
tena una historia tormentosa. Estaba
adherida a ella, igual que el polvo
naranja de aquella tierra se pegaba al
sudor. No quera causarle ms
problemas ni pesares en la vida, pero
al mismo tiempo no quera hacer aquel
viaje sin ella. Se senta sola y
vulnerable en un pas sin muchas
comodidades, y lo nico que conoca
era a Zak. Incluso siendo frustrante,
arrogante y fra, haba logrado que
Sara se sintiera segura. Y aquello era
casi tan aterrador como los peligros de
la sabana.
Se acerc a Zak y dijo:
Lo siento. Llamar a Randall
enseguida. No quiero causarte ms
percances.
Zak se volvi con una mezcla de
dolor y tristeza en el rostro.
Es que no sera seguro que te
acompaase ms lejos.
Por lo menos puedes decirme por
qu?
Es mejor que no lo haga.
Entonces tendr que suponer que
tiene que ver con Wachira. Cuando el
nuevo gua llegue, su despacho ser mi
primera parada. Tengo que saber a qu
me enfrento.
La piel marfilea de Zak palideci
todava ms.
Me lo prometiste.
No hice tal cosa. Te dije que
intentara no meterlo en esto. Pero si
existe algn tipo de peligro, tendr
que saberlo, no?
Ya te lo he dicho: l es parte del
problema.
Sara se le acerc un poco ms y le
acarici el brazo. Zak se retrajo al
principio, pero luego se relaj y se dej
tocar.
Necesito a alguien en quien pueda
confiar. Es verdad, no te conozco muy
bien, pero creo que cumplirs tu
contrato. Podemos jugar a poner gua y
quitar gua durante das antes de
encontrar a un sustituto adecuado. Sea
lo que sea lo que haya entre Wachira y
t, estoy dispuesta a enfrentarme a
ello a tu lado, con todo el peso de la
Filantrpica Ambrosini cubrindote
las espaldas.
No puedo pedirte que hagas eso.
Es mi problema. El azul cobalto de
sus ojos se suaviz al sostenerle la
mirada a Sara. Te pondra en
peligro y no podra vivir con eso.
Y podras vivir con que me
comiera un len o me violara una
banda de criminales que merodee por
ah?Te resultara ms sencillo? Lo
dudo, porque te gusto.
Zak puso una mueca de dolor.
No digas esas cosas.
Entonces dime que te quedars.
No quiero chantajearte ni hacerte
sentir culpable, pero si funciona lo
har. Admito que no soy la clienta
ideal e intentar hacerlo mejor. Pero
por favor, no me dejes aqu sola.
Zak pase un poco ms, arriba y
abajo, reflexionando sobre la peticin
de Sara. Cuando por fin se detuvo
frente a ella, Sara contuvo la
respiracin.
Me quedar con una condicin.
La que sea.
Tienes que hacer todo lo que te
diga, sin excepciones.
Sara no reprimi una sonrisa de
diablilla.
Suena mucho ms prometedor de
lo que esperaba.
Estaba negociando o coqueteando?
Hablo en serio.
Ya, siempre es as. Muy bien, har
lo que t digas. Sin pensarlo, abraz
a Zak cariosamente y not que se
envaraba. Lo siento se apart.
Te estoy muy agradecida y te prometo
intentar portarme bien.
Recoge tus cosas. Nos
marcharemos despus de desayunar. Y
me gustara pedirle a Ben que venga
con nosotras. Est ms al da sobre la
regin. Adems, tiene una camioneta y
necesitamos otro vehculo. Te parece
bien pagarle?
Por supuesto. Sara hizo una
pausa, preguntndose si su hermana
tambin se unira a ellas, en caso de
poseer algn talento que Zak
necesitara para el viaje. La idea le
inquietaba, pero no quera darle
vueltas a por qu. E Imani?
Qu pasa con ella?
Tambin nos acompaar?
Aqu tiene responsabilidades.
Marido e hijos?
No.
Zak se dirigi hacia el camin
cargado con suministros que haba
trado Kamau la noche anterior.
Mientras se alejaba, Sara trat de sacar
algo en claro de sus sentimientos. Le
aliviaba que Zak se quedase, pero al
mismo tiempo su insistencia por
lograrlo la confunda. Seguro que
haba hombres capaces de hacer el
trabajo, pero quera y, si era sincera
consigo misma, necesitaba a Zak por
motivos que no alcanzaba a dilucidar.
Sencillamente las tripas no le
permitan dejarla marchar, y eso la
haca sentir culpable. Rikki y ella eran
pareja y no iba a engaarla, as que
por qu senta aquella conexin
intangible con una mujer a la que
apenas conoca? Y por qu la amistad
de Zak e Imani le pareca tan ntima y
amenazadora?
Puede que el calor, la deshidratacin
y las nuseas estuvieran jugndole una
mala pasada, pero ahora al menos
tendra ms tiempo para aclararse. Zak
se iba a quedar con ella unos cuantos
das ms y no se le ocurra nada ms
agradable que someterse a los deseos
de aquella misteriosa y atractiva mujer.
En sentido figurado, por supuesto.
Despus de desayunar, Sara volvi a
intentar hablar con Rikki, sin xito, y
le dej otro mensaje. Llevaban un da
entero sin hablar y aquello no era
propio de Rikki, que necesitaba
estmulos y muestras de afecto
continuos. Como Sara solo poda
proporcionarle lo segundo desde la
distancia, lo primero le preocupaba.
Se despidi de todos los de la aldea y
fue al camin, en donde Zak y Ben
hablaban en voz baja. Cuando dio la
vuelta a la esquina del vehculo, Zak
escondi algo a su espalda.
Ms secretos? Qu tienes ah,
Chambers, armas de destruccin
masiva?
La cara de Zak lo dijo todo.
Armas? Necesitamos armas?
Zak sac una amenazadora y
largusima arma, que pareca salida de
una pelcula de Rambo. Tena un
cargador colgando de la parte de abajo,
con suficiente municin como para
barrer la aldea. Ben llevaba un par de
pistolas de mano que guard
enseguida en la faja de su shuka.
Has usado un arma alguna vez?
le pregunt Zak.
No. De verdad crees que ser
necesario? contest Sara, consciente
de que miraba las armas con ojos como
platos.
No quiero arriesgarme. Olvida
que las has visto. Podramos meternos
en problemas muy serios si alguien
sabe que las tenemos.
Me pregunto por qu musit
Sara, mientras cargaba su equipaje en
la parte trasera de la camioneta y
trataba de regular su desbocado ritmo
cardaco.
Imani corri hacia ellos agitando un
paquetito envuelto con hojas.
Comida para el camino.
Se lo dio a Ben, lo abraz y le dijo en
voz baja algo en swahili. Luego abraz
a Zak, pero a ojos de Sara no fue un
abrazo casto y familiar como el que le
haba dado a su hermano, sino que le
pareci demasiado cercano e ntimo
como para sentirse tranquila. Cuando
se separaron, Imani le acarici la
mejilla a Zak y le habl en ingls.
Cudate, mi Ebony.
Le estrech la mano a Sara y le
dese buen viaje. Sara quera
indignarse, pero no tena ningn
derecho. Qu culpa tena Imani? No
era fcil tener con alguien una
cercana como la que compartan
aquellas dos mujeres. Haba sido cosa
de aos y de quin sabe qu peripecias
el forjar aquel vnculo. Se avergonz de
sentir celos de un modo tan infantil.
Porque aquello era exactamente lo que
pasaba: estaba celosa.
Dnde me siento? quiso saber
Sara, mirando los dos camiones.
Ben le sonri.
En la compaa, con Ebony.
Zak le aclar a qu se refera
mientras se pona al volante del
camin de los suministros.
Quiere decir el asiento del
acompaante, conmigo.
Llegaron a su destino en Talek Gate
en menos de cuatro horas. Se trataba
de una amplia extensin de hierba
junto al ro Talek. Sara no estaba
segura de cmo Zak saba que haban
llegado, porque aquel trozo de tierra
en particular tena exactamente la
misma pinta que el resto del paisaje en
kilmetros a la redonda, pero la seal
del GPS y un repaso al mapa la dej
conforme. El propio ro era ms un
criadero de mosquitos que una
corriente de agua, pero intent
conservar el optimismo. Al menos esa
noche no dormira en una choza de
estircol y orina.
Los tres montaron una enorme
tienda de campaa, que servira de
comedor y dormitorio de Ben. Como
teln de fondo, un grupo de babuinos
protestaron contra la invasin desde
sus posiciones elevadas en las acacias
de la ribera opuesta del ro. Sara
organiz las provisiones en el rea de
la cocina mientras Zak y Ben
levantaban otra tienda de lona,
seguramente para dormir, aunque Sara
solo vea que hubiera una. Zak pareci
darse cuenta de lo mismo, regres al
camin y empez a rebuscar entre el
equipo restante.
Malditas incompetentes. Dnde
est la otra tienda? Les ped
especficamente dos grandes y una
pequea.
Ben se encogi de hombros y sigui
descargando bultos.
En el comedor no hay sitio para
las cosas y para los dos.
A Sara la recorri una sacudida de
excitacin al pensar supongo que
tendrs que dormir conmigo, y
result que lo dijo en voz alta. Tanto
Ben como Zak se volvieron hacia ella.
Ben asinti, como si fuera lo ms
lgico del mundo, mientras que Zak
negaba enfticamente con la cabeza.
Tenemos que ir a Talek Town y
hacer correr la voz sobre el proyecto
de construccin para atraer
trabajadores. Mirar si encuentro otra
tienda.
Claramente no la convenca la idea
de pasar la noche en la misma tienda
que Sara.
Qu pasa, Ninja? Te da miedo
que te muerda?
A juzgar por la mirada incendiaria
que le lanz Zak, no le vea la gracia.
Tenemos trabajo que hacer antes
de que anochezca.
Montaron el fogn del campamento
y una pequea caldera para calentar
agua para baarse. Ben la aprovision
de madera y encendi un fuego, luego
llen de agua el contenedor de la parte
de arriba y la dej calentndose
mientras estaban en Talek.
La carretera principal estaba ms
cerca del campamento de lo que haba
imaginado Sara, a solo unas decenas de
metros tras una pendiente. Como el
resto de los senderos que haba visto
hacer de carreteras, se trataba de una
tira estrecha de tierra apisonada llena
de baches. En el trayecto a la ciudad,
vio varias casuchas de cemento con
techos de hojalata que se levantaban
en medio de la nada. En los patios
vacos haba nios con poco o nada de
ropa que los saludaban con la mano y
les gritaban, aunque el polvo que
levantaba su vehculo absorba sus
palabras. Los mayores o apartaban la
mirada o directamente los ignoraban.
Algo ms adelante encontraron a un
grupo de gente reunida alrededor de la
carcasa de algn animal. Algunos
hablaban por el mvil mientras otros
cortaban pedazos de carne con
enormes cuchillos y machetes.
Qu hacen? quiso saber Sara,
evitando mirar la carnicera.
Seguramente un coche habr
atropellado a la vaca explic Zak.
Todos los que viven en los alrededores
vienen a llevarse la carne. Si la dejasen
ah se estropeara enseguida por el
calor. No tienen neveras, as que
llaman a sus amigos y parientes y todo
el mundo cena bien esta noche.
La visin de todas aquellas manos
teidas de carmes, los pedazos de
carne cruda y el olor metlico de la
sangre fresca la marearon. Le volvi a
la boca el sabor metlico de la
delicatessen de la noche anterior y
reprimi una arcada. Decidi pensar
en otra cosa que le trajera menos
recuerdos. Necesitaba
desesperadamente hablar de algo que
no fuera lo que acababa de ver. Una
hilera de viejos postes de telgrafo se
erguan como soldados rotos, algunos
an firmes, mientras que otros se
inclinaban hacia el suelo. Los cables
que colgaban de sus extremos se
balanceaban con el menor soplo de
viento.
Qu pas con los postes de
telgrafo?
Los elefantes los usaban para
rascarse.
La imagen le arranc una sonrisa a
Sara. Cuando se acercaron a una fila de
chabolas de hojalata al lado de la
carretera, Zak anunci:
Hemos llegado.
Sara observ los precarios edificios
pintados de brillantes colores y trat
de verlos como tiendas.
Esta es la ciudad?
S, piensa en ella como un
mercadillo o una feria de segunda
mano.
Ben hizo un gesto de cabeza hacia
un grupo de hombres que haba en el
umbral de las tiendas.
Ir a buscar trabajadores.
No te separes de m, por favor
indic Zak a Sara cuando bajaron del
vehculo.
Mientras su gua buscaba otra
tienda para dormir en las diferentes
construcciones de la hilera de chabolas,
Sara trat de identificar lo que vendan
y los precios. Le dola la cabeza de
tener que convertir los chelines
keniatas a dlares. Las dos se dieron
por vencidas y volvieron al camin
justo a la vez que Ben.
Corrern la voz les dijo,
mientras montaba. Los materiales
llegarn maana y empezaremos a
trabajar. Es el ltimo da de descanso.
Mientras conduca, Ben se puso a
cantar una animada cancin africana y
Zak, para sorpresa de Sara, se le uni.
Jambo, jambo bwana. Habari gani?
Hakuna matata.
Despus de la primera estrofa, Zak
se lo tradujo a Sara.
Hola, saludos, seor. Qu hay de
nuevo? Ningn problema.
La observ interactuar con Ben y se
maravill de lo diferente que era
aquella Zak de la mujer que haba
conocido en el avin. Estaba mucho
ms relajada y animada; era una
persona llena de vitalidad y emocin y
brillaba desde dentro. Qu fcil sera
llegar a sentir algo por aquella Zak
Chambers. Los dos amigos siguieron
cantando la pegadiza meloda y Sara se
aprendi la letra, as que pronto se
pusieron a cantarla los tres a la vez,
sin parar de rer mientras se daban
otro de aquellos masajes africanos.
Al llegar a la cima de la pendiente
que haba cerca del campamento,
dejaron de cantar de golpe. Su pequeo
campamento junto a la orilla del ro
era un hervidero de actividad. Haba
varios vehculos aparcados alrededor
de las tiendas y policas con uniformes
azules registrando sus provisiones.
Haban vaciado las cajas sobre el suelo
y sus ropas estaban desperdigadas por
los arbustos cercanos como si fueran
espantapjaros.
Zak baj del camin de un salto y
ech a correr a toda velocidad hacia los
policas, gritndoles en swahili.
No bueno murmur Ben.
CAPTULO SIETE

Los policas keniatas apuntaron a Zak


con sus AK-47 y le dieron el alto. Ella
se qued inmvil al darse cuenta de
que hablaban en serio y que no
tendran ningn problema en dejarla
hecha un colador.
De rodillas, las manos detrs de
la cabeza! Ahora!
Zak obedeci y le vino a la mente
una imagen de su padre en la misma
posicin. Escrut el rostro de los
agentes, buscando a Wachira, y al no
encontrarlo se sinti algo menos
amenazada.
Qu hacis aqu? Acabamos de
llegar. No hemos hecho nada malo.
Por el rabillo del ojo vio que Sara y
Ben se aproximaban y quiso gritarles
que se quedaran donde estaban. La
expresin de Sara era una mezcla de
horror y furia.
Silencio. El teniente de la
patrulla dio un paso adelante.
Sabemos quines sois y cundo habis
llegado. No necesitamos ningn
motivo para estar aqu. Estis en
nuestra tierra.
Sin romper el contacto visual con el
hombre, Zak se esforz por sonar todo
lo tranquila que no estaba. A los
autoritarios africanos no les gustaba
que se cuestionara su poder, por lo que
era mejor tctica echar mano de la
deferencia. Adems, tena que
apaciguar los nimos antes de que Sara
se pusiera a dar voces sobre la
injusticia social y la opresin.
Tiene razn, seor. Pero por qu
registran nuestras cosas?
El hombre no cambi de expresin,
pero les hizo un gesto a sus hombres
para que bajaran las armas.
Buscamos una identificacin para
verificar vuestra documentacin y
vuestro objetivo aqu.
Si me lo permite, teniente... Lo
siento, no s su nombre.
Puedes llamarme teniente.
Ni la polica ni los militares
llevaban placas con sus nombres; Zak
supona que era otro mtodo para
evitar que se presentaran quejas.
S, teniente. Si me permite
levantarme, le ensear mi
identificacin y mis amigos harn lo
mismo.
Les indic a Ben y a Sara que la
imitaran. A juzgar por la cara de Sara,
quera hacer algo ms que ensear su
identificacin, pero Zak le lanz una
mirada de precaucin.
Adelante respondi l.
Zak se puso de pie y evalu la
situacin en su conjunto. El teniente
era un hombre enorme, tanto en altura
como en anchura, y pareca todo
msculo. Tena la piel tan oscura que
pareca absorber la luz tenue del
atardecer. Sus ojos negros, muy juntos,
no mostraban el menor signo de vida y
tena la nariz ancha y los labios
enormes. Aquel hombre tena que ser
uno de los esbirros de Wachira.
Compartan la misma falta de respeto
y de educacin hacia los dems seres
humanos. Lo acompaaban seis
agentes, armados hasta los dientes.
Aquello era ms que una
comprobacin de documentacin.
Haban venido a demostrar algo.
Cuando Zak y los dems les
entregaron sus pasaportes, tres
oficiales se los llevaron a sus vehculos
y el teniente se dirigi a Sara.
As que usted es la Ambrosini
esa que quiere construir una escuela
para nuestros nios pobres y
desfavorecidos?
El hecho de que la reconociera sin
haber mirado siquiera los pasaportes
todava preocup ms a Zak. Sara
inspir hondo y dej escapar un
suspiro tembloroso. Zak fue a
contestar por ella, pero Sara la acall
con un ademn.
S, seor. He visitado su pas en
numerosas ocasiones a lo largo de los
aos y quera ayudar. Qu mejor
manera que educando a los nios?, no
le parece, teniente?
l la mir descaradamente de arriba
abajo antes de contestar:
S, claro, los nios.
Pasaron unos segundos de silencio
tenso hasta que sus hombres
regresaron con los pasaportes y los
oficiales se reunieron, entre susurros.
Uno de ellos agit un pasaporte hacia
Zak y el teniente la fulmin con su
opaca mirada, antes de dirigirse de
nuevo a Sara.
Parece que tenemos un pequeo
problema.
Me pregunto cul puede ser
inquiri Zak, ya sin preocuparse por
las implicaciones de su tono.
Se le acercaron varios de los
hombres del teniente, adoptando una
postura ms agresiva.
Le hablaba a la seora Ambrosini
gru el teniente, sin apartar la
atencin de Sara. No nos consta
ningn permiso de obra ni planos para
la escuela en nuestros archivos y no
hay registro de que haya pagado las
tasas para empezar la construccin.
Zak hizo ademn de acercarse al
teniente, pero los agentes la rodearon
de inmediato.
Entiendo, ms dinero.
Aquello tena la firma del usurero
de Wachira por todos lados. Si poda
ganar unos billetes de ms y al mismo
tiempo sacarla de quicio, se daba por
satisfecho. Sara le toc el brazo,
suplicndole con la mirada que
guardara silencio.
Teniente, pagu las tasas y
rellen todo el papeleo, pero entiendo
que a veces las cosas se traspapelan.
Me permite sacar las copias de mi
equipaje? Como es natural, es mi
intencin cumplir la ley.
Su voz era suave y aterciopelada,
como si en lugar de permiso para
buscar documentacin le estuviera
pidiendo una cita para cenar. Al
parecer estaba funcionando, porque
una leve sonrisa se le dibuj al
teniente en las comisuras de los labios.
No aceptamos copias, solo
originales, y no parece que estn en la
oficina.
Entonces podra darme un poco
de tiempo para rectificar el problema.
Me ocupar de ello a primera hora de
la maana.
No desearamos parecer poco
razonables.
Gracias, seor contest Sara.
Tras un gesto de cabeza de su lder,
los agentes volvieron a sus vehculos.
El teniente dio un palmetazo al lado
del jeep en el que iba cuando ya se
alejaba y se detuvo en seco. Seal a
Zak, pero le habl a Sara.
Bsquese usted a otra gua, seora
Ambrosini. Esta ser una carga para
usted y para su escuela.
El convoy arranc levantando una
nube de polvo, lleg a la cima de la
colina y desapareci de la vista. Sara le
lanz una mirada incendiaria a Zak,
con los brazos en jarras. Zak supuso
que se avecinaba una de sus diatribas,
pero no se senta con nimos de
escucharla.
Ya te dije que esto no era buena
idea. Se puso a ordenar la ropa y las
provisiones esparcidas por el suelo.
Sara la sigui. Djalo estar le dijo
Zak por encima del hombro. Y
mantente alejada de ese hombre.
Maana me ocupar del permiso y de
la tasa.
T no me das rdenes, Zak.
Sara no sonaba ni crtica ni
enfadada, sino que hablaba con el
mismo tono controlado y tolerante del
que haba hecho gala con el teniente.
Cmo poda una mujer que sola ser
tan ampulosa y emocional estar as de
calmada? Tena todos los motivos del
mundo para estar furiosa, porque Zak
la estaba poniendo en peligro a ella y a
su proyecto y encima le hablaba como
si fuera una adolescente rebelde. Zak
no quera ver en sus ojos las preguntas
y acusaciones, pero no le quedaba ms
remedio que enfrentarse a ella. Sin
embargo, en lugar de la recriminacin
que esperaba hallar, en el rostro de
Sara no vio ms que preocupacin.
Fren su habitual rplica a la
defensiva, al darse cuenta de la
imposible posicin en la que haba
puesto a su clienta.
Tienes razn, pero estuviste de
acuerdo en hacer lo que yo dijera.
Eso fue antes de saber a qu nos
enfrentbamos.
Sigues sin tener ni idea.
Entonces, ilstrame. Me lo
merezco afirm Sara, en pos de Zak
mientras esta segua recogiendo sus
pertenencias.
La corrupcin est por todas
partes, Sara. Deja que yo me ocupe.
Sara la cogi del brazo para
obligarla a mirarla a los ojos.
Si no me cuentas lo que est
pasando, no puedo confiar en tu
capacidad de encargarte de nada por
m. Por lo que s, podras ser
sencillamente una versin blanca y
mujer del teniente y de Wachira.
El comentario se le clav en el
corazn como si fuera una lanza. De
todos los insultos que poda usar Sara,
haba escogido los que ms dao
podan hacerle. Que cuestionara su
capacidad y su lealtad ya era bastante
malo, pero que la comparase con
aquellos dos hombres tan viles le raj
las entraas. Se solt de Sara
bruscamente y ech a andar hacia la
tienda de comedor.
En la zona de cocina, Ben estaba
preparando la cena.
Han estropeado algo?
pregunt Zak.
No.
Era impropio de su amigo ser tan
parco en palabras. Normalmente
siempre expresaba su parecer y no
caba duda de que haba odo su
conversacin con Sara. En aquellos
momentos, Zak necesitaba una opinin
objetiva, porque sus sentimientos
sobre aquel lugar, sobre Wachira y
sobre Sara le nublaban el juicio.
Adelante, di lo que ests
pensando. Crees que tiene razn,
verdad? Crees que tendra que
contrselo todo y dejar que decida por
ella misma.
El duelo y la ira te ciegan. Te
olvidas de estar con las personas
habl Ben, erguido e imponente, sin
apartar la mirada de Zak. Era su
manera preferida de dar las noticias
que consideraba desagradables, con
sinceridad y respeto. Cuntaselo.
Puede ayudar.
Me da miedo. Y si resulta
herida? No podra soportar otra
prdida como...
En ese momento Sara entr en la
tienda y fue hacia Zak, con los ojos
castaos brillantes de lgrimas.
Siento mucho lo que he dicho. Ha
sido cruel y desconsiderado. Por favor,
perdname.
Zak no poda soportar verla tan
afligida. Le haba dolido su
comentario, pero su arrepentimiento y
cmo se disculpaba, le haban llegado
al corazn. Era ella la que debera
pedirle perdn a Sara, contarle la
verdad sobre su pasado con Wachira y
el impacto potencial que poda tener
en el proyecto de la escuela. Debera
buscar a otro gua y desvincularse de
la misin, pero haba algo en su
interior que le impeda usar la cabeza
y obrar con lgica.
No pasa nada. Vamos a olvidarlo.
Me ayudas a recoger lea?
Cuando se iban, Ben musit.
Esta es fuerte.
Y Zak supo que no hablaba de ella.
Oscureci mientras recogan lea y
encendieron un buen fuego en el
centro del campamento, rodeado de
arbustos de espino de la consistencia
del alambre. Sentados en sillas de lona,
cenaron el revoltijo de verduras que
haba preparado Ben y contemplaron
el cielo negrsimo que iba poblndose
de estrellas. Ninguno habl. Los
babuinos grueron un rato ms y
finalmente se quedaron callados. Un
pastor masi acerc su ganado a la
orilla del ro para beber. Zak oy
leones a lo lejos, cazando a sus presas.
Casi haba olvidado lo deprisa que la
paz se transformaba en muerte en
aquel pas. Era una realidad que
siempre la haba estimulado, pero
aquella vez le resultaba sobrecogedora
de un modo que amenazaba tanto su
estabilidad personal como profesional.
Cmo haba acabado su pasado en
frica tan ligado con el presente de
Sara Ambrosini? Su situacin actual
era precaria y poda volverse letal tan
deprisa como el ataque de un len. Al
da siguiente se pondra en contacto
con Stewart para averiguar qu ms
jugadores haba en la partida con la
que haban tropezado. Tena que saber
a qu demonios se enfrentaba, aparte
de a sus propios fantasmas.

Sara le dio a Ben un abrazo de


buenas noches y sigui a Zak a su
tienda. Llevaba un farol muy potente e
iluminaba toda el rea. Al llegar a la
entrada, Zak le habl por primera vez
desde haca horas.
Hay un jergn en el suelo, debajo
de tu saco de dormir, as que deberas
estar cmoda. Hemos puesto una tina
para lavarse y un cubo en la parte de
atrs. Dale a la manivela de la derecha
para que salga el agua. La verde es fra,
la roja, caliente o probablemente tibia.
No abuses de ninguna. Utiliza el agua
embotellada solo para beber y lavarte
los dientes.
Era lo ms que haba hablado Zak
desde la charla que le dio en el avin
que tomaron en Londres. Recit las
instrucciones mientras echaba un
vistazo circular por la amplia tienda
dormitorio y esperaba a que Sara
encendiera los dos faroles. Pareca
impaciente por soltarlo todo y
marcharse. Cuando hizo una pausa,
Sara aprovech enseguida para
preguntar:
Dnde vas a dormir t?
Har la primera guardia. Despus
pondr mi saco de dormir debajo del
alero de la tienda.
Fuera? Por qu no entras? Hay
espacio de sobra.
Prefiero al aire libre. Si necesitas
cualquier cosa, llmame. Tienes una
linterna en la mesa de ah. Que
duermas bien.
A Sara le constaba que Zak todava
no se haba recuperado de su
comparacin con Wachira tan falta de
tacto. Haba evitado mirarla a la cara
durante la cena y solo hablaba cuando
le preguntaban algo directamente. A
veces a Sara la perda la lengua y era
capaz de hacerle mucho dao a la
gente. Aquella haba sido una de esas
ocasiones. Era evidente lo mucho que
Zak odiaba a Wachira, pero Sara no
estaba tan preocupada por cmo
afectara su animosidad al proyecto. Ya
haba lidiado con la corrupcin en
otros pases y saba cmo conseguir lo
que quera. Lo que le interesaba era
Zak y cmo ayudarla sin parecer una
extraa entrometida. Al da siguiente
empezara a cuidarse de s misma, para
que al menos Zak no tuviera que
preocuparse por sus problemas adems
de los que ya tena.
Un fuerte viento soplaba contra las
paredes de su casa de lona, que se agit
entre sonoros aleteos; el eco reson en
su espaciosa tienda, recordndole lo
sola que estaba en un pas
subdesarrollado, con dos desconocidos.
Mir el mvil por ltima vez antes de
apagarlo. Segua sin recibir ningn
mensaje de Rikki.
Sara se dio un lavado rpido con la
esponja, se meti en el saco de dormir
y se lo subi hasta la garganta. La
haban advertido sobre lo fras que
eran las noches en la sabana y ya
notaba que refrescaba. Dnde estaba
Rikki y por qu no le haba devuelto la
llamada? El viento continu
golpeando rtmicamente las paredes de
lona y alguna bestia nocturna aull,
solitaria, en la distancia. Dobl las
rodillas contra el pecho, se aovill y se
imagin que su novia estaba a su lado,
clida y segura, si bien al caer dormida
fue el rostro de Zak Chambers el que
vio, no el de Rikki.
A la maana siguiente, el aroma a
caf recin hecho la despert de un
sueo inquieto. Se haba pasado la
mayor parte de la noche dando vueltas,
luchando contra imgenes de Zak y
Rikki y tratando de ignorar los
gemidos lastimeros de los animales
que se acercaban demasiado a su
campamento. Se lav la cara con agua
fra y se lav los dientes antes de ir
con Ben junto al fuego.
Buenos das, seorita Sara. Ben
le sirvi una taza de caf de un
puchero que haba sobre el fogn.
Ella la acept y rode la taza
caliente con las manos.
Buenos das, Ben. Dnde est
Zak?
Corriendo.
Ech la vista a la extensa planicie
en donde empezaba a despuntar un
amanecer que se prometa espectacular.
Corriendo fsicamente? Ben
asinti y le sonri, cauteloso, al captar
lo que Sara haba insinuado.
Corre lejos.
Y a menudo, supongo dijo Sara,
sin pensarlo.
Los dos contemplaron el sol
levantarse sobre el horizonte y
sorbieron el caf en silencio. Respetaba
la devocin de aquel hombre por Zak,
pero tambin necesitaba respuestas.
Ben, puedes decirme algo del
problema que hay entre Zak y
Wachira? Estoy preocupada por ella.
Ben mir a su alrededor, como para
comprobar que nadie las escuchaba,
cogi un palo y empez a garabatear
con l en el suelo.
Las historias tienen muchas
versiones. Con el tiempo cambian.
Ebony sufri. Culpa a Wachira.
Y tiene razn? Fue por su
culpa?
Puede que en parte, no toda.
Y sea lo que sea, puede
arreglarse?
Solo cuando la culpabilidad y la
realidad se encuentren, y Ebony no
desea que ocurra. Es ms fcil
aferrarse al pasado.
La respuesta de Ben le recordaba
ms a un proverbio zen que a una
explicacin, pero era todo lo que iba a
sacarle. Zak apareci, corriendo en su
direccin. Estaba toda sudada y
colorada por el cansancio. Llevaba
unos pantalones cortos color caqui y
una camiseta de tirantes, pegados al
cuerpo hmedo de manera que toda su
feminidad quedaba bien delineada.
Sara not un cosquilleo de excitacin y
se la comi con los ojos sin ningn
reparo.
Buena carrera? le pregunt.
Genial Zak apenas sonaba falta
de aliento. Nada como ver la noche
africana transformndose en da. Es
fcil imaginarse que corres ms rpido
que tus problemas y que los dejas en la
oscuridad.
Que tengas suerte con eso
contest Sara, encaminndose a la
tienda.
Casi se dira que a Zak le entristeca
su marcha, pero seguramente Sara
estaba proyectando sus propios deseos.
Voy a cambiarme de ropa y a
prepararme para hoy. No me esperis
para desayunar. No tengo hambre.
Se volvi hacia Ben: Gracias por el
caf.
Se cambi mientras escuchaba a Zak
y a Ben organizar las actividades del
da. Era interesante or hablar de su
proyecto como si no formara parte de
l, pero su decisin de preocuparse de
sus propios problemas segua firme.
Cuando Zak fue a ducharse y Ben
estaba ocupado con el desayuno, ella
movi ficha. Tena un margen de
oportunidad muy pequeo, as que
actu deprisa. Enganch la nota que
haba escrito antes en la entrada de su
tienda, ech a correr hasta la
pendiente y despareci de la vista.
Por fortuna, la carretera estaba a
poca distancia del campamento. El sol
de la maana ya estaba chupando el
color del cielo a medida que suba la
temperatura. Zak le haba contado en
una de sus lecciones que haba
autobuses-taxi en las carreteras
secundarias que llevaban a los nativos.
Tambin haba dicho algo ms al
respecto, pero a Sara no le interesaban
los detalles. Se cruz con varias
personas con paquetes de lona o
arpillera a la espalda, de camino a la
ciudad. Todos le sonrieron, pero la
miraban con extraeza. Le hablaron
en ingls y le contaron cosas de los
artculos que llevaban para vender.
Quera preguntarles sobre el
transporte, pero se sinti tonta al
mirar la vasta nada a su alrededor.
Al cabo de unos treinta minutos
son una bocina a su espalda y al
volverse vio una pequea furgoneta
con gente colgando de cada puerta y
cada ventana. Se detuvo a su lado y el
conductor le dijo algo en swahili. Ella
sacudi la cabeza y le pidi que la
llevaran, aunque no alcanzaba a
imaginar cmo iba a caber en aquel
vehculo abarrotado. l le indic que
subiera y, milagrosamente, la gente se
apret todava ms y le hicieron sitio.
Se apretuj entre dos hombres que
olan como si no se hubieran lavado
desde haca semanas. Con cada bache
de la accidentada autopista, los
pasajeros se pegaban y balanceaban los
unos contra los otros. Sara se sinti
incmoda al recordar algo que haba
dicho Zak sobre ladrones y
conductores que no eran agua clara y
abraz el bolso contra el pecho,
ignorando a los hombres que la
golpeaban y chafaban por todos lados.
En la primera parada, bajaron dos
pasajeros y el conductor le seal a
Sara el asiento en la parte de delante
de la furgoneta.
Soy Joey anunci. Dnde va,
seora?
A la Oficina de Desarrollo del
condado. Est lejos?
No, seora, pero usted monta aqu
mir al resto de los pasajeros. No
detrs.
La amabilidad de Joey le recordaba a
Ben, aunque apenas pareca con edad
para conducir, con su cara redonda y
rebosante de juventud. Ciertamente,
conduca como un adolescente tpico,
mirando por encima del hombro,
hablando y adelantando a la gente y a
los animales por la carretera. Llevaba
tejanos y una camisa de trabajo que le
quedaba ancha de hombros y larga de
mangas, lo cual lo haca parecer
todava ms joven y menudo. Casi le
entraron ganas de hacerle de madre,
pero su mirada denotaba que haba
visto mucho mundo y que no la
necesitaba.
Este taxi es tuyo?
Taxi? Ah, matatu. De mi padre.
Est enfermo. Yo conduzco hasta que
vuelve maana. Entonces busco otro
trabajo. Tengo que trabajar.
Qu ms sabes hacer?
pregunt Sara, pensando en la escuela
y en la que necesitaban trabajadores. A
lo mejor poda devolverle el favor.
Muchas cosas, seorita, cualquier
cosa. Trabajo duro. Tiene trabajo?
Puede. Le dio su tarjeta y el
joven esboz una sonrisa de oreja a
oreja. Dame tu nmero y te llamar.
Muy bien, seorita. Se detuvo
frente a la Oficina de Desarrollo del
condado, apunt su nmero en la
tarjeta y se la devolvi. Yo la recojo
luego. Espere aqu.
La pequea oficina le recordaba a
Sara a una escuela de una sola clase,
sin ninguna de las herramientas
habituales de enseanza. Haba una
mesa larga en medio de la estancia y
cuatro personas trabajaban
afanosamente a su alrededor, cada uno
con un telfono pegado a la oreja, un
bloc y un bolgrafo en la mano. Contra
la pared haba un ordenador anticuado
que emita un ruidoso zumbido,
rodeado de armarios y estanteras
metlicos llenos de carpetas
archivadoras. Pese al equipo obsoleto,
los oficinistas fueron de lo ms
diligentes, sobre todo cuando Sara les
ofreci un aliciente en forma de dinero
en efectivo estratgicamente repartido.
Pag las tasas y volvi a rellenar los
formularios necesarios. La oficinista le
asegur que la documentacin estara
archivada a finales de semana y los
permisos seran oficiales. Incluso le
proporcionaron un resguardo expreso
para que pudiera empezar a construir,
ya que se haba perdido el original.
Zak Chambers no podra haberlo
hecho ni mejor ni ms rpido.
Satisfecha de su xito, Sara pregunt
por algn sitio donde tomar algo, a
sabiendas de que no poda contar con
encontrar una cafetera. El supervisor
le ofreci quedarse en su sala de
descanso hasta que volviera su
transporte.
All, se acomod en una silla de
respaldo rgido a la sombra de una
acacia. El calor de la tarde era
asfixiante y no haba ni el menor soplo
de aire que dispersase las moscas que
revoloteaban alrededor de su cabeza.
Cerr los ojos, con la esperanza de que
el tiempo pasara ms deprisa si no
miraba nada, pero entonces record
que haba apagado el mvil, as que
Zak no podra localizarla.
Al encender el mvil vio que tena
tres mensajes. El primero era de Rikki,
disculpndose por no cogerle el
telfono y explicndole que le costaba
mucho ponerse en contacto con ella. El
siguiente era de Randall y llevaba una
imagen adjunta. Era un mensaje
crptico, impropio de l. Lo nico que
aturullaba a Randall era la vida
sentimental de Sara, por la cual
siempre caminaba de puntillas, como
un padre sobreprotector que no
quisiera invadir su intimidad. l saba
que haba contratado a un detective
privado y no era buena seal el que le
preocupara. Abri la imagen y esper a
que fuera descargndose lenta y
laboriosamente. A Sara la haba
sorprendido mucho la cantidad de
gente con mvil que haba en frica.
Haba visto incluso a pastores en la
sabana apoyados en su cayado y
hablando por telfono. Aun as,
descargar fotografas o archivos
grandes era lento en el mejor de los
casos. La intuicin ya le deca que no
iban a ser buenas noticias porque, si
no, Randall la habra llamado para
drselas en persona.
Por fin el archivo se abri y ella se
qued sin aire. En las fotos sala Rikki
en varios momentos de actividad
sexual explcita con dos mujeres
diferentes. En la entradilla de una
deca Noche de vuelta de Londres y
en la otra Viaje a Las Vegas el da
siguiente. Se mordi el labio para no
gritar. Las lgrimas le nublaron la
vista y casi agradeci perder visin.
No poda llamar dolor a lo que senta,
ni siquiera sorpresa. Sencillamente
estaba furiosa por haber sido tan
inocente, por no creer a los amigos que
la advertan sobre Rikki y por no
confiar en sus propios instintos. Jess,
pero si hasta haba buscado excusas
para el comportamiento de Rikki, la
justificaba cuando coqueteaba con
otras y racionalizaba que le gustaran
ms las fiestas que estar con ella. Tan
desesperada estaba por tener compaa
que se haba conformado con las
migajas y encima pagando por el
privilegio?
Aporre el botn de borrar con el
dedo hasta que se cerraron las fotos y
escuch el ltimo mensaje, porque,
fuera lo que fuese, sera una
distraccin bienvenida para dejar de
pensar en Rikki y en su propia
estupidez. Zak son al otro lado de la
lnea, excesivamente calmada y
educada.
Sara, es peligroso. Vuelve ahora
mismo. Una breve pausa vino
seguida de un suave: Por favor.
Sara deseaba estar con Zak ms que
nada en el mundo, escucharla decir con
voz tranquilizadora que todo saldra
bien, que no era tan idiota, que
mereca algo ms. Sin embargo, no era
lo que Zak le dira en aquellos
momentos. Iba a tener que explicarle
por qu se haba marchado sin
decrselo y prometerle que no volvera
a hacerlo. Casi le pareca que valdra la
pena, porque Zak la hara sentir
segura e importante de un modo que
no alcanzaba a comprender.
Bien, seorita?
Sara alz la vista y vio a Joey ante
ella. Vea borroso, as que supuso que
haba estado llorando.
Estoy bien, gracias. Ya podemos
irnos?
S, seorita. Monta conmigo y
luego llevo a casa.
Cunto rato?
No es que le importara demasiado.
Lo que quera era dejar de llorar, y
estar con desconocidos le pareca una
buena cura.
Acabamos cuando llega la noche,
vale?
Vale.
Sara tom el asiento de honor en la
furgoneta, al lado de Joey, y escuch las
historias de su familia, su pequea
granja, el ganado que tenan y lo que
soaba para el futuro. Pareca
comprender que necesitaba que la
distrajera. De vez en cuando asenta, lo
cual bastaba para animarlo a continuar
con la chchara. Poco a poco, las
sombras fueron alargndose a medida
que el sol se hunda en el horizonte y
la furgoneta iba vacindose de
pasajeros. Despus de que bajara la
ltima mujer, Joey anunci:
Solo una parada ms.
Un poco ms lejos, par y subieron
siete hombres, ms mayores, fuertes y
con un aspecto ms duro que Joey. Sara
se puso nerviosa nada ms verlos. En
qu lo se haba metido ahora? Si tena
la oportunidad, puede que a la vez
siguiente le hiciera caso a Zak.

***

Sara? la llam Zak de vuelta


en la tienda. Sara, los materiales de
construccin vienen de camino. El
camin debera llegar en...
En ese momento vio el trozo de
papel que sobresala de la puerta de
lona y maldijo entre dientes, porque ya
se vea venir que no iba a gustarle lo
que pona. Desdobl la nota y ley.

Zak:
He ido a ocuparme de las tasas y
los permisos. Volver pronto.
Espera a que lleguen los materiales
como tenas planeado. No te
preocupes. Y no te enfades.
Sara
Agit la nota en alto y le pregunt a
Ben:
Sabas algo de esto? Te ha
dicho algo esta maana?
l neg con la cabeza.
Se ha ido... a ocuparse de las cosas
ella sola. Nunca haba conocido a una
mujer ms tozuda e independiente.
Cmo me he metido en este lo?
T lo elegiste.
Zak reley la nota, con la esperanza
de que le diera alguna pista de lo que
le pasaba por la cabeza a Sara.
No sabe nada del pas. Ni cmo
viajar, ni con quin hablar. Nada.
Me parece que la seorita Sara es
fuerte. Encontrar el camino.
Zak cogi una mochila pequea, la
llen de agua embotellada y
tentempis y se la ech al hombro.
Bueno, no pienso pasarme el da
aqu sentada y confiar en que no le
pase nada. Voy a buscarla. Te importa
esperar solo a los materiales?
Ben asinti y fue a decir algo ms,
pero Zak le interrumpi.
Ya s lo que piensas. Si le hubiera
contado la verdad, esto a lo mejor no
habra pasado. Pero no estoy tan
segura.
Llamar cuando vuelva le dijo
Ben, con una de sus miradas de no
entender en absoluto a las mujeres,
antes de seguir limpiando los restos
del desayuno.
Zak subi a la camioneta
refunfuando y se incorpor a la
carretera.
Con la suerte que tengo, seguro
que habr montado en algn matatu y
ya le habrn robado, violado y tirado a
la cuneta.
Condujo por la accidentada carretera
como si fuera una pista de carreras,
botando en el camin de lado a lado. Se
concentr en el camino que se
extenda frente a ella, sin dejar de
escanear la sabana en busca de
cualquier medio de transporte que
hubiera podido dejar subir a Sara. Solo
haca una hora que se haba marchado,
pero en frica podan pasar muchas
cosas en aquel tiempo. Por qu Sara
no confiaba en ella o al menos
respetaba sus advertencias? Haba sido
muy especfica sobre los peligros que
entraaba montar en matatu, las
furgonetas que usaban los adolescentes
y los taxistas sin licencia. Aquella
gente era temeraria y sus vehculos no
pasaban ninguna clase de inspeccin
para transportar pasajeros. A menudo
dejaban subir a ms del doble de
pasajeros de lo que permita su
capacidad, para ganar ms dinero. Y
para empeorar las cosas, los ladrones y
los violadores usaban los matatu para
encontrar a sus vctimas. ltimamente
los peridicos iban cargados de
noticias de aquel tipo.
A Zak le pasaron cosas an peores
por la cabeza mientras viraba para
esquivar a una cabra. Si le pasaba algo
a Sara nunca se lo perdonara; era un
coazo de mujer, pero no la tpica rica
mimada que haba imaginado nada
ms conocerla. Le haba demostrado
que era ms que una cara bonita. Sara
no se achantaba ante un desafo y no
pretenda que los dems arreglaran sus
problemas. Adems, a juzgar por cmo
haba lidiado con el teniente de polica,
tambin era una negociadora bastante
hbil. Saba leer a las personas; a veces,
demasiado bien.
Zak record el viaje en avin desde
Londres y la inund una ola de
ansiedad y deseo como el calor que
rebotaba en las llanuras. No entenda
qu la hechizaba tanto de Sara. Haba
intentado achacarlo a la falta de sueo
o a sus sentimientos residuales tras la
misin con Gwen, pero ninguna de las
dos cosas pareca acertada. Fuera como
fuese, tena que encontrar a Sara y
mantenerla a salvo.
Le son el telfono y lo cogi,
esperando que fuera Ben para
informarla de que Sara haba vuelto.
Sin embargo, la voz spera del capitn
Stewart mat sus esperanzas.
Ebony, cmo va todo?
Eh, bien.
As de bien, eh? He odo que esa
chica es de armas tomar. Mientras no
se te haya perdido en la sabana...
Zak ech mano de su silencio
acostumbrado y esper a que Stewart
completara la frase. Hay algo que
pueda hacer por ti?
De hecho, s. Existe algn tipo de
rivalidad por la tierra en esta zona.
Sara, quiero decir, la seora
Ambrosini, cree que tiene permiso
para construir su escuela aqu, pero a
lo mejor no es el caso. Puede hacer
que lo mire alguien y me dice algo? Es
posible que la disputa sea entre dos
corporaciones con lazos con el
gobierno.
Se supona que este trabajo era
pan comido. En qu te has metido ya?
Todava no estoy segura. De
momento se han perdido las tasas,
los planos y los permisos que estaban
formalizados y ya nos ha hecho una
visita un escuadrn de policas
corpulentos.
El silencio de Stewart fue indicativo
de que Zak le haba proporcionado
demasiada informacin.
Tiene esto algo que ver con tu
pasado con cierto comandante de
polica?
Espero que no, pero es posible.
Stewart se aclar la garganta, en un
carraspeo que Zak haba aprendido a
identificar como precursor de un
intento de uso de autoridad.
Tengo que reemplazarte? No se
puede decir que seas precisamente
objetiva cuando se trata de Wachira.
Estoy bien, de verdad. Solo
cunteme lo que averige lo antes
posible. Y gracias, Capitn.
Stewart colg sin hacer ms
comentarios, aunque Zak tena la
impresin de que su cmoda misin de
escolta acababa de ser elevada a la
categora de caso activo. No estaba
segura de lo que senta por Sara, pero
no le haca gracia verla envuelta en
ningn aspecto de una misin de la
Compaa. El primer sitio adonde fue
a mirar Zak fue a la Oficina de
Desarrollo del condado y tard ms de
lo previsto en conseguir la
informacin que buscaba, ya que la
oficinista tena que pedirle permiso a
su jefe y este a otro jefe. Tuvo que
esperar hasta la hora de la comida para
que le confirmaran que Sara haba
estado all, y todava ms rato para que
le corroboraran que haba vuelto a
presentar los planos arquitectnicos,
los permisos y las tasas
correspondientes. Cada uno de los
pasos haba sido realizado con un
funcionario diferente y nadie se haba
fijado ni en cundo haba llegado ni en
cundo se haba ido.
A continuacin fue a la comisara de
polica, aunque prefiri espiarla desde
fuera en lugar de entrar. No estaba
lista para enfrentarse a Wachira y no
quera perjudicar todava ms a Sara y
a su proyecto. En la pequea hilera de
tiendas que haba al lado de la
comisara, se vea muy poco
movimiento y nadie se pareca ni
ligeramente a su protegida perdida.
Como empezaba a perder la paciencia,
llam a comisara para preguntar si la
haban detenido y el agente que habl
con ella le dio una respuesta que no
auguraba nada bueno:
Todava no.
Zak llam a los hospitales cercanos
a la zona, pero Sara no haba sido
ingresada ni tratada en ninguno de
ellos Qu ventaja haba en ser parte
de una organizacin internacional de
agentes secretos si no poda encontrar
a una mujer desaparecida? Poda
pedirle a Stewart que localizara el
telfono por satlite de Sara y le diera
una localizacin, pero eso la obligara
a darle a su jefe ms informacin de la
que deseaba. Lo mejor era hacerlo sola.
Adems, la haba llamado al mvil y
haba saltado directamente el buzn de
voz, as que, si lo tena apagado, sera
imposible de localizar. Tampoco era
que estuviera tratando de encontrarla
en Nueva York o Londres: all solo
haba ciertos lugares adonde una
mujer blanca sola podra haber ido. Al
final alguien se fijara en ella y Zak se
enterara. Lo importante era que no
estuviera herida. Solo pensar que
pudiera haber sufrido algn dao le
revolva el estmago.
Caa ya la tarde y el sol se hallaba
bajo en el cielo cuando emprendi el
regreso al campamento. Ben no la
haba llamado, as que Sara no haba
vuelto todava. Cmo poda volver sin
ella y sin tener ni idea de dnde estaba
o de si estaba bien? Empez a perder
la calma que haba logrado mantener
durante todo el da y sinti algo
demasiado cercano a la prdida. No se
haba permitido sentir algo as desde
haca aos, pero de repente la emocin
le resultaba demasiado fresca y
poderosa. Se detuvo en mitad de la
carretera y aporre el volante hasta
que el dolor en su interior se convirti
en rabia. La ira era algo que saba
manejar. La ira era fcil y dej que la
invadiera y consumiera todo menos el
impulso destructivo de cargar contra
todo, de enterrar y negar sus
sentimientos.
Zak no supo cunto tiempo pas en
la carretera, forzndose a tragarse las
emociones que Sara Ambrosini haba
dinamitado en su interior. En los
ltimos tres aos nadie le haba
provocado una reaccin as. Nadie
haba estado cerca de descifrar el
cdigo que daba acceso a su corazn.
Cmo se haba acercado tanto y tan
deprisa Sara? Y, lo que era ms
importante, sin su permiso. Estaba
claro que Sara no necesitaba su
permiso, que iba y vena a su antojo,
tanto por frica como por sus
pensamientos, cada vez ms dentro de
su vida, para de repente volver a salir
de nuevo. Dnde estaba?
El ocaso ordeaba los ltimos rayos
de sol del cielo cuando Zak volvi a
arrancar el camin y reemprendi el
camino de regreso al campamento. No
tena ni idea de cmo enfrentarse a
Ben con las noticias sobre Sara. l la
crea capaz de cualquier cosa. Y cmo
iba a decirle a Randall Burke que haba
perdido a su benefactora? Al llegar a la
cima de la colina que dominaba el
campamento, Zak pis el freno de
golpe y detuvo el vehculo en la arena
antes de acercarse demasiado al ro
Talek.
Sara y Ben estaban frente a un gran
fuego, rodeados por un grupo de
hombres que gritaban y agitaban los
brazos. El instinto de Zak entr en
juego. Sus amigos corran peligro.
CAPTULO OCHO

Sara vio a Zak salir del asiento del


conductor de la camioneta y
esconderse entre los arbustos. Llevaba
a la espalda el rifle que guardaba
detrs del asiento. No saba seguro si
Ben la haba visto deslizarse bajo los
matorrales como si fuera en comando,
pero tena que advertir a los dems
hombres antes de que...
El sonido de disparos de arma
automtica reson en el cielo del
anochecer.
Manos arriba! orden Zak.
El grupo de hombres se sobresalt y
obedeci, mientras que Ben y Sara la
miraban y negaban con la cabeza.
Qu?
Baja el arma, teniente ONeil
dijo Sara. Vienen en son de paz.
Se haca cruces de que Zak fuera tan
irracional. Con lo calmada y fra que le
haba parecido en el avin bajo las
peores circunstancias, ya haba
reaccionado exageradamente en dos
ocasiones desde que estaban en frica.
Estara intentando protegerla? La
idea la hizo entrar en calor y tambin
la confundi un poco, aunque lo cierto
era que en aquel instante pareca que
Zak quisiera matarla.
Quin es esta gente, Ben?
inquiri Zak.
La seorita Sara los ha
encontrado para ayudar con la escuela.
Agit los brazos hacia el grupo.
Necesitan trabajo, Joey y sus amigos.
Dnde estn los materiales de
construccin? Zak segua hablando
solo con Ben, evitando mirar a Sara.
El camin ha sufrido una avera.
Estar aqu maana.
Lo siento le dijo Zak a los
desconcertados desconocidos, antes de
echar a andar hacia el ro.
Zak, espera. Sara corri tras
ella, aunque le resultaba difcil
alcanzarla, pues sus piernas eran ms
largas. Quieres esperarte, por
favor? Tenemos que hablar.
Zak se volvi, con una expresin
impenetrable en su rostro marfileo.
No, la verdad es que no.
Tena los msculos tensos y los
puos apretados. Le vibraba todo el
cuerpo con energa contenida. El azul
de sus ojos se haba transformado en
fro acero y fulminaba a Sara con su
intensidad.
Hoy la he fastidiado y lo siento.
Habra intentado cualquier cosa
para que Zak le hablara, y arrastrarse
le pareca lo ms adecuado.
Ahora no, Sara.
No puedes seguir haciendo esto,
sabes?
Haciendo qu?
Huyendo cada vez que sientes
algo, enterrando tus emociones,
fingiendo que no existen.
Tena razn, y la mirada de horror
de Zak fue la mejor confirmacin. Sin
embargo, haba sido un error decirlo
en alto. Vaya con la maldicin familiar.
La mirada glida de Zak casi la hizo
retroceder, pero Sara supo ver que se
trataba de otra capa de proteccin ms.
No tienes ni idea de lo que siento.
Sara levant las palmas hacia el
cielo, en un gesto de eureka propio de
su familia italiana.
Exacto, y a eso precisamente es a
lo que me refiero. Si hubiramos
hablado de lo que te est pasando, no
habra credo necesario ocuparme de
todo yo sola. Yo respondo a la
confianza y a la franqueza, no a los
ultimtums ni a los secretos. Sara
perdi todas las ganas de pelearse al
recordar las fotografas de Rikki.
Adems, necesitaba a alguien con
quien hablar esta noche. Empez a
alejarse, pero se volvi un instante.
Siento haberme marchado sin
decrtelo. Y siento haberte preocupado.
Sara ech a correr sin mirar atrs.
La espaciosa tienda de campaa le
pareci una carpa de circo cuando
encendi los faroles y mir en
derredor. Pase de un lado a otro,
tratando de recuperar un poco de s
misma en aquel vasto continente que
la haca sentir insignificante. Aquel
viaje no le haba causado ms que
dificultades y haba sumido su vida en
el caos. Su novia le haba puesto los
cuernos en cuanto se haba marchado
de Londres. Desde que haba conocido
a Zak Chambers, no haba hecho ms
que cabrearla, desobedecerla y
disgustarla. Hasta su trabajo se estaba
retrasando por culpa de la
documentacin traspapelada y los
funcionarios avariciosos. A lo mejor
tendra que hacerle caso a todas
aquellas seales, olvidar la escuela,
volver a casa y empezar de nuevo.
El problema era que no poda
marcharse sin cumplir la voluntad de
su madre. Era inaceptable. La escuela
significaba mucho para su madre, para
la fundacin y para Kenia. Les deba a
sus padres ms que un gesto simblico.
Si abandonaba, eso querra decir que
un puado de problemas haba sido
ms fuerte que su determinacin.
Nunca haba tirado la toalla tan
fcilmente y no estaba dispuesta a
hacerlo ahora. Sus problemas
personales tendran que esperar. Por
incmoda que se sintiera o lo extraas
que fueran las cosas con Zak, iba a
quedarse all hasta el final.
Sara?
La voz suave y ronca que sola
ponerle la piel de gallina la detuvo en
seco. El tono de Zak era reverente, casi
suplicante, y le toc a Sara la fibra
sensible.
S.
Puedo entrar, por favor?
Sara abri la cremallera de la puerta
y dio un paso atrs para dejarla entrar.
Cuando Zak pas, su caracterstico
aroma a agua de lluvia y sal marina le
hizo cosquillas a Sara en la nariz.
Cmo lograba oler as en medio del
polvo, el sudor y las moscas? Era un
misterio tan intrigante como ella.
Qu pasa, Zak?
Sara no estaba de humor para
juegos, as que si Zak tena algo que
decir, ms le vala decirlo por s
misma. Al menos se mereca eso. Se
sent en una silla metlica plegable y
observ a Zak pasear por la tienda en
toda su longitud. Poco a poco empez a
relajarse y dej caer los hombros. Sara
tuvo que echar mano de toda su fuerza
de voluntad para no empezar a hacerle
preguntas que la ayudaran a ir al
grano, porque perciba que era
importante que Zak se expresara sola.
Despus de pasar un rato paseando
arriba y abajo, Zak se detuvo delante
de Sara. Su hermoso rostro de
alabastro estaba contrado y su mirada
era dura y oscura.
Creo que Titus Wachira hizo que
mataran a mi padre hace tres aos.
Sara cruz los brazos sobre el pecho,
con el corazn desbocado.
Oh, Dios mo.
El dolor enterrado en los ojos de
Zak era visible. Esta inspir
entrecortadamente, con los labios
entreabiertos. Le temblaba la barbilla.
De improviso, aquella mujer tan
formidable se vea impotente y
desamparada, y a Sara se le hizo un
nudo en la garganta.
Empiezas a comprender el
problema?
La polica, aqu.
Tambin fueron al campamento
de mi padre. Haba un centenar de
personas para ayudar a poner los
ladrillos de la clnica. Wachira y sus
hombres se presentaron para
detenerlos. Cuando los trabajadores se
negaron, dio orden de disparar. Mi
padre fue el nico al que le dieron y
muri. Te parece casualidad?
Sara se qued sin habla por primera
vez desde que conoca a Zak. Fue hacia
ella, le puso las manos en los brazos y
la mir a los azules ojos, anegados en
lgrimas. No tena ni idea de cmo
consolarla de una prdida tan
devastadora. Fue atando cabos
respecto a los detalles que haba visto
y odo, que ahora le parecan
completamente comprensibles: cmo
haba reaccionado Zak cuando haba
venido la polica o su deseo de
proteger a sus amigos.
Debi de ser horrible para ti.
Los brazos de Zak se tensaron bajo
sus palmas.
Yo no estaba all las lgrimas le
rodaron mejillas abajo. Podra haber
ayudado a mi padre, pero no estaba all
murmur, con la mandbula
apretada, como si le doliera decirlo en
voz alta. Cay de rodillas. No estaba
all.
Sara se sent con ella y la rode con
brazos y piernas en el suelo,
acunndola contra su hombro.
Lo siento. Lo siento muchsimo.
Se meci con ella mientras Zak le
empapaba la camisa de lgrimas.
Entonces Zak resping, cabece y sali
del abrazo de Sara. No quera ser
consolada, como si no creyera
merecerlo.
Tendra que haber estado all. Es
culpa ma.
No tenas ni idea de lo que iba a
pasar. Seguro que tenas buenos
motivos para no estar con l.
No, no los tena. Debera haber
estado con mi familia.
Estaba claro que Zak no pensaba
renunciar a la culpabilidad. En cierto
modo se senta responsable de la
muerte de su padre, y eso era algo que
Sara no poda cambiar. No era el
momento de preguntarle por qu no
estaba con su padre cuando muri.
Por eso has estado tan nerviosa
desde que llegamos, por los recuerdos
que te trae este sitio?
Zak asinti.
Este sitio se me mete debajo de la
piel y me vuelve loca, como si fuera
una fiebre. Estoy hipersensible con
todo y con todo el mundo, sobre todo
contigo. Siento que tengo que
protegerte y compensar los errores del
pasado, pero s que no funciona as.
Zak captur una lgrima de la mejilla
de Sara con la yema del dedo y se la
llev a los labios. Cuando no te
encontraba esta maana me asust
mucho. Me haces sentir cosas que no
quiero se estremeci. Tienes
algo... aadi, sin apartar la mirada
de Sara. Lo siento, no debera haber
dicho esto. Eres mi clienta y ests con
Rikki.
Ya no.
Vas a volver a despedirme?
No, me refiero a Rikki. Se acab.
Por qu?
Recuerda lo que hizo cuando te
conoci. Ahora smale dos mujeres
que no se resistieron y fotos para
demostrarlo.
Lo siento. Zak le acarici la
mejilla y Sara not que la consuman
las llamas. No es verdad. No lo
siento en absoluto. No te merece.
Sara tena tantas ganas de besarla
que le temblaba todo el cuerpo de puro
deseo.
Gracias por decirlo. Se le
arrim unos centmetros y se
humedeci los labios con la punta de la
lengua. Ahora puedes besarme, por
favor? S que quieres.
El dolor en la mirada de Zak se
convirti en pasin; la mujer se
humedeci los labios y se acerc a su
vez, pero se apart justo antes de que
sus bocas se encontraran.
No puedo.
Sara se la qued mirando, incrdula.
Claro que puedes. No hay motivo
para que paremos.
No me conoces, Sara.
Entonces, por amor de Dios,
cuntame lo que tengas que contarme
y sigamos adelante. S que me deseas.
Y el sentimiento es completamente
mutuo.
No te preocupes por m. No es
seguro, y menos aqu. Zak se puso de
pie y se dirigi a la puerta.
Ya me preocupo ms de lo que
debera y soy muy fuerte, pero no
puedo soportar que no dejes de
intentar escapar.
Hay demasiadas cosas que no
puedo contarte. Te pondra en peligro.
La mirada firme, casi apremiante, de
Zak le indic a Sara que no deba
presionarla ms.
De acuerdo, lo dejar estar por
ahora, pero no me rindo fcilmente.
Pronto me suplicars que te bese y
ms.
A Sara le pareci or un gemido de
deseo frustrado por parte de Zak
cuando abri la puerta.
No, no tardars mucho se
reafirm.
No vuelvas a marcharte sin
decrmelo, por favor.
Cuando Zak cerr la tienda a su
espalda, fue como si la temperatura
bajara cinco grados. Solo con estar
cerca de ella, a Sara le entraban
sofocos que no tenan nada que ver con
la edad. Aunque haba intentado
quitarle hierro al asunto, todo lo que
haba dicho sobre sus sentimientos era
cierto. No saba cmo haba pasado,
pero Zak le importaba ms de lo que
haba sido consciente hasta aquel
momento. La traicin de Rikki le haba
dado permiso para admitir su
atraccin. Le zumbaba todo el cuerpo
de deseo. Y Zak casi haba reconocido
que tambin le importaba Sara.
Tienes algo, haba dicho. Pero Sara
no necesitaba que lo dijera en voz alta,
porque los sentimientos de Zak
estaban claramente reflejados en el
lienzo de su rostro y su mirada.
Se dira que nadie lo notaba, pero
para ella era evidente. A Zak le
importaba, pero su atraccin tena un
precio y era el motivo de su
ambivalencia lo que las mantena
separadas. Sara trat de imaginar qu
poda ser tan imperioso. Se trataba
nicamente del peligro potencial que
representaba Wachira? Aquello
pareca demasiado simplista. Con un
suspiro de exasperacin, se meti en el
saco de dormir. Poda ser cualquier
cosa de las miles que no saba de Zak,
pero si de algo estaba segura era de
que no tena la menor intencin de
parar hasta que lo averiguara.

***

Zak se reuni con Ben junto al fuego.


l tir otro tronco y las brasas
saltaron como bengalas en el 4 de
julio.
Dnde est tu banda de
proscritos?
En casa. Vendrn a trabajar
maana.
Sara ha aprobado a tantos
trabajadores? Quiero decir, les
pagar?
Ben asinti y le pas a Zak una
Tusker tibia de la pequea nevera que
haba al lado de su silla.
Necesitas cerveza.
Cmo lo sabes. Choc la botella
con la de Ben y se bebi media de un
solo trago. Dnde ha encontrado a
esos hombres?
Joey era conductor de matatu. Los
trajo l. Ben dio otro sorbo y
observ a Zak un segundo. Lo ha
hecho bien hoy. No a tu manera, pero
bien. Lo ha hecho por ti y por ella.
Zak quiso protestar, pero Ben tena
razn. Al guardar silencio sobre
Wachira, prcticamente no le haba
dejado ms opcin a Sara, que era una
mujer que no se someta ni a los
secretos ni a las mentiras. Ocuparse de
los problemas del proyecto ella sola
era una nueva muestra de su capacidad
y fortaleza. No se pareca a nadie que
Zak hubiera conocido nunca. Tan
inteligente e independiente, toda
aquella determinacin combinada con
su sensibilidad, en conjunto era ms de
lo que habra podido esperar.
Yo har la primera guardia dijo
Ben, que se acab la cerveza y se
levant de la silla. T duerme.
Zak asinti y lo vio marchar a hacer
la ronda. Entonces se estir hacia el
fuego y el calor le subi por las
piernas igual que la calidez que
emanaba Sara haba hecho antes.
Haba sentido un deseo innegable, un
hambre que apenas quiso reconocer. La
pasin le lata en las venas como si
fuera un veneno txico que o se
aplacaba o la consuma. Era tan
intensa y poderosa que para contenerla
se haba puesto a temblar y haba
tenido que echar mano de toda su
fuerza de voluntad. Haba querido
besar a Sara, pero tambin le haba
pasado algo ms terrorfico que la
rendicin fsica.
Al explicarle la historia de la
muerte de su padre haba liberado una
serie de emociones que exigan su
atencin. A diferencia de en el pasado,
su bien construido sistema de defensa
no las haba repelido, sino que se
haban abalanzado sobre ella como
ladrones en la noche, le haban robado
el raciocinio y la haban vuelto
vulnerable. En su debilidad, haba
permitido momentneamente que Sara
le diera consuelo, pero haba sido
demasiado catrtico y le haba
proporcionado una sensacin de paz
que no se mereca. La culpabilidad por
haber dejado desprotegido a su padre
para ir a una misin no desaparecera
tan fcilmente. No haba sido capaz de
compartir aquella parte de la historia
con Sara. Qu pensara de una mujer
que haba abandonado sus
responsabilidades familiares por un
trabajo? Considerando que ella se
estaba dejando la piel para cumplir las
peticiones de su difunta madre, la
respuesta era evidente. Y qu haba
de las mentiras por omisin que se
requeran en el trabajo de Zak? Sara ya
le haba dejado claro que no tolerara
ninguna clase de embuste.
Zak se alej del fuego y se prepar
para irse a dormir, mientras se deca
que haba tomado la decisin correcta
al no involucrarse fsicamente con
Sara. Acostarse con alguien era fcil,
pero la clase de compromiso emocional
que quera y mereca una mujer como
Sara nunca haba sido sencillo para
Zak. Es ms, nunca lo haba alcanzado
y aquello ya era razn suficiente para
mantenerse a distancia. Si se apartaba,
sus defensas permaneceran intactas.
No tendra que mentir y los sueos de
Sara sobreviviran para que alguna
persona ms digna los hiciera realidad.
El ltimo pensamiento de Zak fue tan
fro como el saco de dormir en el que
se envolvi, tan duro como el sueo
donde se tenda e igual de
insatisfactorio.
Zak se arrim un poco ms a la
parte delantera de la tienda de Sara
para que le bloqueara un poco el viento
que soplaba desde ambos lados. Dentro
oy gemir en voz queda a Sara, y Zak
supuso que se estaba encargando de
sus necesidades con sus propias manos.
La imagen que le vino a la cabeza le
arranc una nueva oleada de deseo y se
desliz la mano entre las piernas, pero
no fue capaz de tocarse pese al
pulsante ardor que le lata dentro. En
lugar de eso, se balance hasta caer
dormida con el sonido de los gemidos
de Sara de fondo y la esperanza de ser
la causante de su placer.
CAPTULO
NUEVE

Oh, no, no no, socorro!


Sara solt la manguera y sali de la
pequea tina de un salto. Estaba
alargando la mano hacia la toalla para
envolverse, tiritando, cuando Zak
irrumpi en la tienda con un garrote
en alto y mir a lado y lado en busca
de intrusos.
Qu ha pasado?
Pareca un personaje de dibujos
animados congelado en un fotograma.
A Sara se le haba cado la toalla al
suelo.
No hay agua caliente musit,
sealando la manguera traidora.
Era muy consciente de cmo le
botaban los pechos al moverse y daba
gracias, porque Zak no poda quitarles
ojo de encima, como si fueran dos
tartas deliciosas.
Ah, lo siento. Mir a Sara de
arriba abajo y volvi a posar la mirada
en su pecho.
Normalmente tena una piel muy
blanca, pero en aquellos momentos
Zak estaba ruborizada hasta el cuello.
Sara se dijo que ahora ya poda hacerse
una idea de lo que poda ofrecer
siempre y cuando la oportunidad
volviera a surgir.
Supongo que tendra que haberlo
comprobado antes de meterme, no?
Puso su mejor cara de inocencia y se
inclin lentamente para recoger la
toalla. Los generosos pechos le
colgaban como fruta madura lista para
ser arrancada y se asegur de levantar
el trasero redondeado hacia el cielo.
Zak no se perda detalle de sus
movimientos. Sara se envolvi en la
toalla y pens que no era propio de
ella comportarse de un modo tan
desvergonzado. En realidad le pegaba
ms a Rikki, pero no quera que a Zak
le quedara ninguna duda de que la
deseaba. Su expresin de incomodidad
demostraba que lo haba logrado.
Voy a arreglarlo dijo Zak,
acariciando el garrote que tena en la
mano como si fuera un falo erecto.
Cuando al mirar a Sara se dio cuenta
de lo que estaba haciendo con las
manos, volvi hacia la puerta de golpe
. Desayunamos dentro de cinco
minutos.
Mientras se vesta, Sara se regode
en lo mal que se lo haba hecho pasar a
Zak con el mnimo esfuerzo. Aquel
nivel de ansiedad sola implicar que
existan sentimientos muy cerca de la
superficie y tarde o temprano tendran
que aflorar. Pero no iba a suceder
pronto, no con Zak, y definitivamente
no ese da. Ese da tena que construir
la escuela de su madre. Not un
escalofro de emocin por toda la
espalda, apart la puerta de lona y
sali a recibir la suave luz de la
maana.
El ruido de sus pasos provoc una
conmocin a pocos metros de su tienda
y Sara se detuvo: haba una manada de
cebras a orillas del ro, cuyas rayas
grisceas y negras se mezclaban con el
cielo, an oscuro, y les daba un aspecto
de criaturas diseccionadas al agachar la
cerviz para beber. Anonadada, las
contempl proseguir con su ritual,
dirigindole apenas una mirada rpida.
En la ribera opuesta, haba un grupo
de elefantes que se acercaban poco a
poco al agua. La trompa se les
balanceaba al lado contrario de los
enormes corpachones al caminar. La
familia de babuinos que viva en los
rboles cercanos chill para protestar
ante la intrusin de aquellos bebedores
tempranos en su pacfico retiro.
Caf? le pregunt Ben desde el
fuego.
Gracias asinti Sara, que se
apart a regaadientes de la vida
salvaje. Esto pasa cada maana?
l asinti.
Y por la noche. Vienen todos.
Estamos muy cerca de la reserva
natural.
Supongo que mis horarios de
sueo y sus horarios de beber no
coinciden del todo, eh?
Zak solt una carcajada a su espalda.
No entienden de horarios de
oficina.
Trajo huevos revueltos con beicon a
la larga mesa de picnic que haca las
veces de mesa de comedor y les indic
que tomaran asiento. Sara se hizo con
un bol de fruta enorme, cogi un trozo
de tostada carbonizada y empez a
comer. Le sorprenda el hambre que
tena.
Es el aire o soy la nica que est
hambrienta esta maana? le lanz
una mirada a Zak, para transmitirle el
doble sentido con expresin sensual.
Por la noche tendrs tanta
hambre que te comeras un jabal
verrugoso crudo, pero estars
demasiado cansada para intentarlo
replic Zak. Los materiales de
construccin tendran que llegar
dentro de poco y, si tus trabajadores se
presentan, prepararemos los cimientos.
Has construido algo as alguna
vez? quiso saber Sara.
No, pero Ben ha trabajado en
varios proyectos y lo sabe todo de la
construccin. Adems, no es muy
difcil construir una estructura
cuadrada con bloques y hojalata.
Ben alz el tenedor cargado de
huevos revueltos.
Estar hecho en unas semanas.
Sin retrasos.
De verdad?
No le pareca posible, pero al fin y al
cabo no iban a construir un colegio
pblico de tres pisos con mltiples
aulas en los Estados Unidos. Not una
punzada de desilusin en el corazn.
Acaso haba esperado que llevara ms
tiempo? Examin sus motivos para
dejar Nueva York. Hua de algo? Una
ausencia prolongada no habra hecho
sino garantizar que Rikki le fuera
infiel. Era lo que inconscientemente
haba deseado que pasara? Descart la
idea, ya que nadie quera que su pareja
le pusiera los cuernos, pero lo cierto
era que nunca se le haba dado bien
terminar con alguien. Aguantaba para
siempre o hasta que la otra persona
tiraba la toalla.
Camiones seal Ben. Hora
de ponerse a trabajar.
Los vehculos atravesaban la sabana
como una fila de hormigas
zigzagueantes que seguan el olor de
la comida. Sara sinti una oleada de
felicidad, orgullosa de supervisar cmo
el sueo de su madre daba frutos,
aunque la tristeza de no poder
compartirlo con ella amenazara con
hacer presa de ella.
Estara muy orgullosa dijo Zak,
que le puso la mano en el hombro a
Sara y le dio un apretn carioso.
T tambin debes de estarlo.
Gracias.
Detrs de los camiones iba Joey con
sus incansables trabajadores
sobresaliendo de todos los huecos de la
furgoneta de su padre. Al or sus
gritos, fue como si a Sara le quitaran
un peso de encima, porque no las haba
tenido todas consigo sobre que
volvieran despus de que Zak se
comportara como lo haba hecho la
vspera. Despus de todo, quiz el
proyecto levantara el vuelo.
Ben referenci los planes de
construccin, recorri el
emplazamiento aproximado de los
cimientos y marc las esquinas con
palos clavados en el suelo. Entretanto,
Zak guio a los camiones a la zona de
montaje y Sara limpi los restos del
desayuno para no atraer animales.
Cuando termin, fue enseguida a
ayudar a descargar, porque no quera
perderse el trabajo fsico que hara ms
suyo el proyecto, literalmente.
La neblina de la maana abri paso
al calor abrasador del medioda
durante el proceso de descarga. Los
hombres parecan cmodos con sus
pantalones largos y camisas de
mangas, acostumbrados como estaban
a las temperaturas trridas. Zak se
solt las cremalleras de la parte
inferior de los pantalones militares y
se quit la camisa. Con los pantalones
cortos y la camiseta de tirantes le
destacaban los msculos de las largas
piernas y la firmeza del torso al
flexionarse, de manera que Sara no
pudo menos que alegrarse de que su
tarea mecnica no requiriera
demasiada concentracin. Despus de
estar tan cerca de besarse la noche
anterior, se haba metido en la cama
imaginndose aquellos brazos y
piernas tan firmes rodendola,
montndola como una fiera salvaje de
frica. La invadi una nueva oleada de
calor que no tena nada que ver con la
temperatura y apart la vista del
cuerpo de Zak. Si no dejaba de mirarla
y se concentraba en la escuela, acabara
cachonda perdida antes de la hora de la
comida.
Aun as, haba algo en el modo en
que Zak se mova y diriga la actividad
a su alrededor que atraa la atencin.
Durante la jornada, fue haciendo
trabajar a cada hombre lo bastante
para hacerse una idea de sus puntos
fuertes. Con esa informacin,
distribuy las ocupaciones de cada uno.
Dividi a los trabajadores en dos
grupos: uno para ayudar a Ben a cavar
los cimientos y el otro para seguir
descargando materiales. Cuando el
ltimo grupo acab su trabajo, fueron
en busca de Ben dispuestos a recibir
instrucciones para la construccin.
Hacia el medioda, Joey ayud a Sara a
preparar la comida mientras los dems
trabajaban. Su equipo de once personas
haba pasado de ser una pandilla de
desconocidos a una cuadrilla bien
coordinada bajo la direccin de Zak.
A lo largo del da, y para maravilla
de Sara, la escuela fue tomando forma.
El contraste con los alrededores era
asombroso: estaban construyendo una
institucin de aprendizaje en un
entorno rico de la esencia misma de la
vida y la muerte. Progresaban deprisa
en un lugar donde el tiempo casi
pareca parado. Con el paso de una
manada de jirafas en la distancia, con
los largos cuellos estirndose
rtmicamente, como estampa de fondo,
Sara se pregunt si estaba haciendo lo
correcto. La educacin era valiosa y
esencial para el avance de una cultura,
pero tena derecho ella a decidir
cundo deba ocurrir? Y si la escuela
afectaba perniciosamente al equilibrio
de la naturaleza y no beneficiaba en
nada a la regin? Haba hablado del
tema con sus padres muchas veces, sin
obtener una respuesta definitiva. Lo
nico que poda hacer era confiar en la
gente que haba presionado para que
se construyeran las instalaciones y
esperar que sus esfuerzos fueran tiles
para alguien.
Sara se ensimism en el tarareo
meldico de los trabajadores y en el
ritmo repetitivo que seguan para
clavar los bloques uno al lado del otro.
Cuando de tanto en tanto miraba a
Zak, ella le devolva la mirada con sus
ojos de color celeste. En qu deba de
pensar Zak, con aquella expresin tan
concentrada y al mismo tiempo
inquisitiva? Fuera lo que fuese,
trabajaba con ms eficiencia que los
hombres y cada uno de sus
movimientos la acercaba un poco ms
al final. Se dira que el cansancio del
trabajo fsico la revigorizaba, mientras
que Sara acusaba el paso de las horas
cada vez ms. Cuando empez a
oscurecer, Ben les habl en swahili a
los trabajadores y fue hacia ella.
Pagas a los hombres ahora.
Ahora?
Cobran cada da le explic Zak,
acercndosele a su vez. No es nada
personal, pero les han timado con el
salario demasiadas veces y no confan
en nadie. Tienes suficiente dinero en
efectivo?
No hay problema. Sac el
dinero y le pag a cada uno lo que
haban acordado por un da de trabajo
. No os quedis a cenar?
Joey neg con la cabeza y se
despidi con la mano de vuelta a la
furgoneta.
La familia espera. Maana,
seorita. Asante.
Los tres despidieron a los
trabajadores y luego contemplaron el
trabajo del da. Sara estaba muy
impresionada por la doble capa de
bloques de los cimientos que se
extendan sobre la superficie del suelo.
Haba estado tan concentrada con su
pequea tarea que no haba tenido en
cuenta el conjunto.
No me puedo creer todo lo que
hemos hecho hoy. Gracias. Se volvi
hacia Ben y Zak, y el afecto que senta
por ellos le empa los ojos de
lgrimas. Alguien tiene hambre?
Mierda, me he olvidado de mirar
la caldera. Zak se encamin hacia la
parte trasera de la tienda comedor.
Sara no tena agua caliente esta
maana. Ser mejor que vea qu le
pasa o esta noche tampoco tendremos.
Supongo que eso quiere decir que
la cena nos toca a ti y a m otra vez.
Sara enlaz el brazo con el de Ben.
Lo hace muy a menudo?
Siempre contest Ben. Ebony
no cocina muy bien.

***

Zak examin el enorme desgarrn que


haba en la manguera que iba de la
caldera a la tienda de Sara. No pareca
que la unidad propiamente dicha
estuviera estropeada, pero era un corte
demasiado limpio para haber sido
hecho por un animal. Comprob el
suelo alrededor de la caldera, pero era
poco probable que hallara algn rastro
con el viento que no haba parado de
soplar y habiendo tenido a once
personas paseando todo el da por all.
Para un intruso, el campamento habra
sido un objetivo fcil, ya que con una
sola persona vigilando por la noche no
se poda cubrir toda la zona. Adems,
sus esfuerzos se centraban en cuidarse
de los merodeadores de cuatro patas,
no de la variedad ms peligrosa de dos
piernas. Quit las dems mangueras,
las enroll juntas y solo dej la que iba
a la cocina para poder preparar la cena.
Cuando volvi con Ben y Sara, ya
estaban sirviendo la comida. Se
sentaron todos con sus platos junto al
fuego y comieron mientras vean el sol
hundirse lentamente en el horizonte.
Cuando quieras agua caliente,
dnoslo a Ben o a m. Una de las
mangueras tena un agujero, as que
tendremos que ir cambindolas.
Zak esperaba que no se le notara en
la voz lo preocupada que la tena el
incidente. Ya haban tenido un
encontronazo con la polica; si adems
alguien estaba saboteando su equipo a
propsito, estaban subiendo las
apuestas. Record la conversacin con
el capitn Stewart, deseosa de que
tuviera noticias pronto sobre las
personas implicadas.
Sara no pareci darse cuenta de su
preocupacin, pero Ben le dirigi una
mirada interrogativa. Le pondra al da
durante la guardia. Zak movi la
comida en el plato en silencio,
repasando mentalmente las
actividades de la jornada. Sara haba
contribuido al trabajo fsico como
todos los dems. Aunque no debera
sorprenderle despus de su insistencia
por ocuparse sola de la documentacin,
la imagen de aquella mujer menuda de
piel clara trabajando duro bajo el sol
africano, codo con codo con nueve
nativos, haba sido surrealista. Haba
aguantado admirablemente bien,
descansaba solo cuando los dems
descansaban y beba solo cuando los
dems lo hacan.
Tambin haba conectado bien con
los trabajadores. No haba tenido con
ellos el tipo de conversacin funcional
que haba mantenido Zak para evaluar
sus habilidades, sino que haban
hablado de sus vidas y de las cosas
importantes para ellos. Haba ido
hablando con todos y cada uno de ellos,
trabajando a su lado mientras les
mostraba aprecio y consideracin. La
calidez en el vnculo que se estableci
entre ellos era casi tangible. Le
recordaba a Zak el tipo de
conversaciones que tena con la gente
antes de que la falsedad y el secretismo
se convirtieran en parte de su
existencia. Echaba de menos aquellas
conversaciones y envidiaba la facilidad
que tena Sara para mantenerlas.
Su respeto por Sara creci a lo largo
del da, con cada bloque que colocaba.
De hecho, Sara no dejaba de
sorprenderla y se haba hecho patente
que su primera impresin de ella como
la tpica nia rica mimada tena que
ser revisada inmediatamente. Por si
fuera poco, cada vez que la miraba,
Sara le devolva la mirada con aquellos
ojos de chocolate lquido que le
llegaban al corazn y a otras partes
ms bajas de su anatoma. El deso que
tena de besar a Sara la confunda.
Tampoco era que estuviera necesitada
sexualmente o que anduviera
desesperada por algo de alivio fsico.
La fuerte atraccin que senta por Sara
no tena sentido alguno.
Un chirrido estridente son justo a
su lado, y Zak se sobresalt y volvi al
presente de golpe. Haba un monito
con la cara negra acuclillado cerca de
su silla, con los ojos fijos en su cena sin
tocar y protestando por su afn
acaparador. Ella dej el plato en el
suelo y contempl cmo el animal
devoraba la comida mientras Sara y
Ben recogan.
Eres ms lista... gru Ben.
Ahora viene toda la familia.
Es que es todo corazn apunt
Sara, que estaba fregando los platos, y
los salpic a los dos como si fueran
hermanos retozones.
Voy a darme un chapuzn en el
ro mientras vosotros jugis. Estar
ms caliente que la de la caldera,
igualmente anunci Zak.
Encontr una parte de la orilla
rodeada por sibilantes acacias, en
donde haba un tramo despejado de
agua. Se quit los pantalones cortos y
lo vade en sujetador deportivo y
bxers. El agua estaba casi caliente y
le quit el polvo y el sudor de la piel
mientras se sumerga gil y
silenciosamente. Tena un tiempo
limitado, ya que en la orilla opuesta
haba un cocodrilo de considerable
tamao, a la espera de que con el
anochecer llegara la hora de salir de
caza. No la tolerara durante mucho
ms rato, porque saldra a investigar el
alboroto y querra probar a la intrusa
que se haba atrevido a violar su
espacio. Los cocodrilos eran conocidos
por sus ataques sigilosos y, cuando
decidan atacar se lanzaban contra ti a
una velocidad de vrtigo. Se sumergi
una ltima vez en el agua y regres a
la orilla justo cuando el cocodrilo se
mova.
Hola, he pensado que iba a hacer
como t y darme un bao al atardecer.
No! exclam Zak, que mir
hacia la orilla opuesta. El cocodrilo ya
estaba en marcha. Sal del agua,
ahora mismo.
Sara se qued plantada con el agua
hasta los tobillos, mirando a Zak como
si le faltara un tornillo.
Por qu?
Zak la agarr de la cintura y la
arrastr fuera del agua. Apenas haba
sacado los pies del ro cuando el
cocodrilo se abalanz sobre ellas y
casque las mandbulas con ferocidad.
Zak cay de espaldas sobre los
arbustos de acacia que haba en la cima
de la colina, arrastrando a Sara
consigo. Al aterrizar con la pelirroja
encima, oy un disparo y los gritos
que Ben lanzaba en swahili al
cocodrilo.
Los pinchazos que le torturaban la
espalda se alternaban con las punzadas
de ansia carnal cada vez que Sara se
mova. Apoyaba el muslo en la
entrepierna de Zak, y la sensacin le
arrancaba escalofros. Tena los
jugosos pechos de Sara contra la
barbilla y le costaba respirar. No saba
qu era ms doloroso, si las heridas o
el deseo.
El cocodrilo ya se ha ido les
asegur Ben. Est bien todo el
mundo?
Cocodrilo? Qu cocodrilo?
Sara miraba a Zak con los ojos como
platos, esperando una respuesta.
Qu acaba de pasar? Fue a
levantase y Zak dej escapar un
gruido dolorido Ests bien?
No mucho.
Ben ayud a Sara a ponerse de pie.
Haba un cocodrilo grande en el
ro. Es hora de caza.
Quieres decir que he estado a
punto de ser la cena de un cocodrilo?
Ni lo he visto.
Ebony te ha salvado. Ben
sonri de oreja a oreja. Ahora t la
ayudas.
Mir a Zak y se percat de que
estaba rodeada de arbustos con
espinas.
Lo siento mucho, pero gracias por
rescatarme.
Zak evalu la situacin. Estaba
rodeada de protuberancias afiladas
como agujas y, para ms inri, la escasa
ropa interior se le vea casi
transparente despus del bao. Tena
los pezones tiesos y el tringulo negro
entre sus piernas era de lo ms
pronunciado. Sara le dio un buen
repaso, consciente de su desnudez y de
que estaba en apuros.
Puedes levantarte?
Zak se resista a moverse, porque en
cuanto se levantara saldran algunas
de las espinas que tena clavadas en la
espalda.
Puedo, pero no s si quiero. Va a
doler ms.
Ben desvi la mirada hacia el ro,
porque la respetaba demasiado como
para observarla con aquel atuendo tan
revelador.
Las espinas de acacia son muy
afiladas, muy dolorosas dijo. Cojo
medicina.
Sara le tendi la mano a Zak y esta
se levant poco a poco de su lecho de
pinchos. Al erguirse, la tela del
sujetador deportivo y las bragas
tiraron de los trozos de arbusto que
tena clavados y le irrit la piel
todava ms. Algunos se le haban
cado y le sangraba la espalda. Apret
los dientes para no gritar.
Dios mo, ests sangrando. Sara
fue a tocarla, pero Zak levant las
manos para defenderse. Te guste o
no, vas a necesitar ayuda para sacarte
los pinchos de la espalda. Parece que te
hayas peleado con un puercoespn y
hayas perdido.
Ben puede...
Ben no puede de ninguna de las
maneras. No sera justo ponerlo en esa
posicin. Yo cuidar de ti. Asmelo y
vamos a la tienda.
Sara le levant la puerta de lona
para que pudiera entrar sin agacharse.
Tmbate en mi saco de dormir
orden.
Encendi los faroles y los coloc en
el suelo, cerca de la cama. Cuando Ben
trajo el botiqun de la bolsa de Zak,
esta los oy hablar en voz baja, pero no
pudo distinguir lo que decan.
Necesitas algo para el dolor?
No, hazlo y ya est. Scalos
deprisa; doler menos.
Zak apretaba los dientes cada vez
que Sara le arrancaba una de las
espinas que tena clavadas en la carne.
Una a una, le sac las de los hombros,
la espalda, las nalgas y las piernas. La
incomodidad de Zak se alternaba entre
el dolor de la operacin y el placer de
sentir las dulces manos de Sara sobre
su cuerpo mientras trabajaba. Le dio la
impresin de que la extraccin duraba
horas.
Ya est, creo que las he sacado
todas. Con esta luz es difcil ver si se
ha quedado dentro alguna punta rota
en las heridas. Cuando dejes de
sangrar lo mirar otra vez. Qutate la
ropa.
Qu? Zak mir a Sara por
encima del hombro, olvidndose de su
percance por un momento, y se dio
cuenta de que la pelirroja segua en
modo enfermera. Estar bien,
gracias.
Sara mene la cabeza, porque estaba
siendo una paciente poco colaboradora.
Hay que limpiarte las heridas con
alcohol y con antisptico o se te
podran infectar. Dios sabe qu habr
en el agua donde te has baado, y ya ni
te digo en las espinas. Qutate la ropa
o te la cortar afirm, agitando un
par de tijeras romas para darse nfasis.
Jess, vaya con la doctora Quinn.
Se quit el sujetador y las bragas
rpidamente, intentando cubrirse, pero
su enfermera no estaba prestndole
atencin a su cuerpo en aquellos
momentos, porque estaba ocupada con
el botiqun. Zak se estir sobre el saco
de dormir y not el roce fresco del
polister contra los pechos y el
vientre. Dese taparse con l y dejar
que el frescor aliviara el fuego que le
arda en la piel magullada.
Ay! Dio un salto cuando Sara le
aplic el alcohol en la espalda.
Podras haber avisado. Volvi a
encogerse. Cuntame algo mientras
tanto al menos.
Sara estaba ms callada que de
costumbre, pero sus caricias eran
constantes y afectuosas.
Creo que nunca estuve enamorada
de Rikki.
Zak casi se atragant al tomar aire.
Qu?
Solo hace nueve meses que
salamos, pero siempre ha fallado algo.
Mis amigos me decan que me
engaaba, aunque yo no quera
creerlos. Para m una promesa es una
promesa, y no la rompes solo porque
ests cachonda o te haya molestado
algo. Creo que en el fondo s lo saba,
porque contrat a un detective privado
para seguirla mientras estaba fuera. Y
como era de esperar, no tard ni
veinticuatro horas en meterse a otra
en la cama. Tengo que hablar con ella
y terminar esta charada. Seguro que le
encantar un viaje gratis a frica
siempre que sea en un hotel de cinco
estrellas.
Por qu ibas a hacer eso?
Traerla, me refiero. Por qu no
esperas a volver?
Ahora que s la verdad, lo nico
que quiero es que se acabe. A lo mejor
es una cuestin de orgullo, pero pensar
en que est follndose todo lo que se
mueve mientras todos creen que
seguimos juntas es demasiado. Era
diferente cuando no lo saba, porque
por lo menos poda fingir ignorancia.
Valdr la pena el gasto de comprarle
un billete de avin para decrselo cara
a cara. Al menos me merezco eso.
Te mereces mucho ms que eso
murmur Zak, antes de
autocensurarse.
Sara continu curndole las heridas
y desnudando su corazn.
No parece que me duren las
parejas. A lo mejor es que no sirvo
para eso o que canalizo mi pasin en
las cosas equivocadas. Hizo una
pausa, como si reflexionara sobre lo
que acababa de decir. Puede que sea
eso.
Dej de aplicarle el alcohol y Zak
not que la piel por fin se le refrescaba
un poco. Casi se haba olvidado de su
propio dolor, distrada por la tristeza
que subyaca en la voz de Sara.
Transmita mucha duda y
autodesprecio. Zak ansiaba consolarla
y listarle las mltiples virtudes y
habilidades que haba observado en
ella dignas de orgullo y estima, pero
en ese momento Sara volvi a ponerle
las manos encima y le arrebat todo
pensamiento racional.
Sara, que se haba sentado a
horcajadas sobre ella, se frot las
manos vigorosamente para extender
la crema antisptica uniformemente. A
continuacin la aplic cuidadosamente
en cada herida. Sus fuertes dedos
pasaban sobre las heridas con la
suavidad de una pluma y luego la
masajeaban para aliviar la tensin de
la espalda. En la parte baja de la
espalda, que no tena heridas, la frot
con ms firmeza, pero suaviz el
masaje al llegar a las nalgas. Sara la
tocaba con precaucin, casi con
reverencia, y sus caricias aliviaban la
tensin en los msculos y apaciguaban
sus sentidos.
Por algn motivo, demasiado
complejo de descifrar o demasiado
sencillo para considerar, Zak se
derriti bajo las tiernas caricias que su
cuerpo se beba como si estuviera
sediento. Sara la tocaba sin intencin
alguna ms all de curarla, la veneraba
con delicadeza y compasin. Era un
tipo de conexin que no peda nada a
cambio. Se relaj por completo y entr
en un estado de seguridad y
tranquilidad que haca aos que no
experimentaba. El ritmo de los dedos
de Sara masajeando su cuerpo la
adormeci con su mantra: Sara, Sara...

***

Todo haba pasado muy deprisa. Sara


solo haba querido celebrar el primer
da de trabajo dndose un chapuzn,
sin tener ni idea de que el ro
entraaba peligro. Zak le haba
salvado la vida, literalmente, y como
recompensa haba tenido un lecho de
espinas de acacia. Al ver las heridas
que se haba hecho, se le parti el
corazn.
Era la segunda vez que le causaba
dao a Zak y no saba qu haba sido
peor, si compararla con Wachira de un
modo tan insensible o tirarla de
espaldas contra arbustos afilados como
agujas. Lo nico que saba era que
tena que arreglarlo. Pese a la tozudez
de Zak, al final pudo atender a sus
heridas y, mientras la curaba, Sara se
dio cuenta de lo mucho que le afectaba
Zak y todo lo relacionado con ella.
Las espinas que le sobresalan a Zak
en su piel de alabastro parecan
obscenas y crueles. Cada una que le
quitaba con un golpe de mueca se le
clavaba en el corazn como una estaca.
Le sala sangre de los pinchazos y le
caa por la espalda dejando un rastro
horrible. Cuando respiraba, las
protuberancias se movan como si
estuvieran vivas y se burlaban de ella
con su capacidad de formar parte de la
mujer que Sara pareca incapaz de
alcanzar.
Mientras le limpiaba y le pona
apsitos en las heridas, el dolor que
senta en su interior la dej sin habla.
Se senta responsable del sufrimiento
de Zak y no poda arreglarlo. Y cuando
Zak le pidi que le contara algo para
distraerla, solt una diatriba sobre
Rikki, que era la ltima persona en la
que quera pensar o de la que quera
hablar. Estaba enfadada consigo misma
por haber sido tan descuidada en un
lugar donde poda pasar cualquier cosa.
Claro que no le duraban las novias.
Atraa a las que no le convenan y no
poda hacerse con las que necesitaba.
Le pareci que Zak se relajaba
cuando acab de curarla, pero no pudo
dejar de tocarla. Le masaje
cariosamente los rgidos msculos
que haba bajo las heridas y le acarici
la parte baja de la espalda, en donde
esta se hunda antes de delinear la
curva perfecta de su trasero. Tena las
piernas como una esprnter, con los
ligamentos de la corva y las
pantorrillas bien definidos. Sara le
acarici la parte trasera de las piernas
con la yema de los dedos y sabore la
satisfaccin de ver cmo se le pona la
piel de gallina bajo su toque. Saba que
deba parar, pero las sensaciones tan
agradables que despertaban las
caricias en su propio cuerpo le
secuestraron el pensamiento antes de
que la orden le llegara a las manos.
Zak ni se movi ni protest por
aquella exploracin innecesaria. Casi
se la vea demasiado relajada, con la
respiracin profunda y acompasada.
Sara se pregunt si se habra dormido,
pero dudaba que pudiera por el dolor.
Se ech hacia delante para asegurarse:
Zak tena los ojos cerrados y el rostro
tan sereno que podra ser una pintura
sobre un lienzo. Sara se estir con
mucho cuidado y se tumb detrs de
Zak, procurando no rozarle las heridas
hinchadas y enrojecidas. Quera
comprender el milagro que haba
logrado liberar la tensin de Zak y
absorber algo de la tranquilidad que la
envolva. Aunque solo fueran unos
minutos, anhelaba yacer junto a la
mujer que no dorma hasta horas
despus que ella, que se levantaba
antes de que saliera el sol y no pareca
descansar jams. Se acerc lo bastante
como para notar el calor que despeda
el cuerpo de Zak y la invadi una
sensacin posesiva. Se durmi
pensando qu tendra aquella mujer
que la llamaba a un nivel tan
fundamental.
Sinti que llevaba horas soando
cuando le susurraron:
Sara, despierta.
Zak estaba en pie junto a su saco de
dormir, completamente vestida. Fuera
todava era de noche, pero la tienda
estaba iluminada por una especie de
luz que arrojaba sombras
amenazadoras contra los lados de la
tienda. Algo iba mal. Zak estaba
inmvil, pero la ira que irradiaba
incluso a un metro de distancia
asustaba a Sara.
Qu sucede?
Vstete, deprisa.
Por favor, qu pasa?
Zak se irgui y pronunci una nica
palabra que le saba tan amarga que
tena que escupirla.
Wachira.
CAPTULO DIEZ
Todo el mundo arriba.
Zak nunca podra olvidar aquella
voz enfermiza y flemtica, dbil pero
ms fra que el metal en una tormenta
de nieve.
Todo el campamento arriba y
fuera de las tiendas repiti Wachira.
Zak le indic a Sara que no se
moviera y sali de la tienda. Ben se
esfumara a no ser que fuera necesario,
ya que sus encontronazos con la
polica, sobre todo por culpa de Zak, lo
haban dejado en una posicin
insostenible. En cualquier caso, si le
necesitaba, estara all. Ech un
vistazo circular por el campamento y
le vio agazapado en las sombras, tras
un enorme nido de termitas; Zak le
hizo un gesto para que se quedara
donde estaba y fue hacia los policas,
haciendo un esfuerzo por contener la
repulsin a cada paso que daba.
El hombre al que odiaba estaba
apoyado en la parte delantera de un
jeep de la polica, con los brazos en
jarras. En comparacin con la parrilla
delantera del enorme todoterreno, el
hombre de metro sesenta y cinco se
vea todava ms pequeo. Iba vestido
con el uniforme de mando, cargado de
condecoraciones que seguramente no
se haba ganado. La gorra de servicio
de ocho puntas le aada otros dos o
tres centmetros de estatura y la
llevaba baja para ocultar la mayor
parte del rostro. Zak imaginaba que
llevaba aquel atuendo para parecer ms
alto y ms importante. A menudo se
preguntaba cmo poda un hombre que
era tan poca cosa fsicamente generar
tanto pavor en muchos, pero al volver a
verlo y mirarlo a los ojos opacos, lo
comprendi perfectamente. Lo que le
haca circular la sangre no era ms que
un dispositivo mecnico; Titus
Wachira no tena corazn de verdad.
Wachira estaba parcialmente
rodeado de al menos doce hombres,
que Zak viera, y numerosos vehculos
cuyos focos delanteros estaban
dirigidos hacia el campamento. Su
primer impulso fue abalanzarse sobre
l con todas sus fuerzas y esperar
poder alcanzarlo antes de que sus
hombres la acribillaran a balazos.
Todos los msculos de su cuerpo se
tensaron en su anhelo por entrar en
accin y el impulso le arranc
pinchazos por toda la espalda. El
recordatorio de la dura experiencia
con las espinas de acacia moder su
apremiante deseo de liberacin
inmediata, aunque no lo elimin del
todo.
Se estremeci al pensar en su padre
de rodillas, seguramente postrado ante
aquel malvado. Llevaba tres aos
acumulando odio e ira en su interior,
cada vez ms comprimidos, como la
presin en un lanzacohetes. Haba
ensayado su reencuentro con Wachira
tantas veces desde la muerte de su
padre que casi pareca un recuerdo en
lugar de un plan. Le atacara sin
compasin: el primer ataque sera
rpido e incapacitador, lo inmovilizara
pero no lo matara enseguida. Le hara
confesar la conspiracin para asesinar
a su padre y luego lo torturara poco a
poco hasta que suplicara clemencia y
se desangrara. A medida que se
acercaba a su objetivo, con el plan
reproducindose en su cabeza en bucle,
el squito de Wachira alz los AK-47
al unsono y la apunt.
Dejadla acercarse orden
Wachira en tono despreocupado, como
si fuera una fan que buscaba un
autgrafo.
Ella sigui andando hacia l como
una autmata, impertrrita ante la
demostracin de fuerza porque lo
nico que la empujaba era su sed ciega
de venganza. No le importaba morir si
lograba vengar a su padre; se lo deba
despus de haberlo dejado
desprotegido. El semicrculo de
agentes se cerr a su espalda cuando
entr en el espacio de Wachira, pero
ella sigui avanzando. Cerr los puos
y se golpe los muslos mientras
caminaba, lista para ejecutar su misin
kamikaze.
Madame Chambers, un placer
volver a verla las palabras de
Wachira destilaban hipocresa. No
saba que colaboraba en este proyecto
minti, sin el menor poder de
conviccin. Wachira se separ de la
parrilla del jeep y fue hacia ella,
rodendola como si fuera un buitre
ante el cadver de un animal. Se ha
hecho ms fuerte, como una luchadora.
Pero no hace falta que luchemos,
verdad? le dio una palmada en el
hombro, como si fueran amigos.
La espalda se le contrajo de dolor
por las heridas recientes, se le
tensaron los msculos y apret los
dientes para contener un gemido de
angustia. No poda permitirse que
aquel hombre supiera que estaba
herida, porque detectaba la debilidad
como un sabueso que captara un rastro
y ya no dejaba de perseguirlo con
todas sus fuerzas.
Qu est pasando aqu? Zak
oy preguntar a Sara desde lo que le
pareca una gran distancia.
El tono amable y al mismo tiempo
autoritario activ un resorte dentro de
Zak, como si la desprogramaran. El
ansia por destruir a Wachira remiti
ante la presencia de una directiva ms
apremiante: proteger a Sara.
Vuelve adentro, Sara indic
Zak, en un esfuerzo por aparentar
naturalidad sin que pareciera que la
echaba o que tema demasiado por ella.
Wachira mir alternativamente a
Zak y a Sara y sus ojos sin brillo se
iluminaron por primera vez con un
destello de inters. En cuestin de
segundos, haba encontrado el taln de
Aquiles de Zak.
Oh, no, se lo ruego, seora
Ambrosini, venga con nosotros. Es con
usted con la que deseo hablar.
Los guardias le abrieron paso y Sara
fue junto a Zak y Wachira.
Me temo que estoy en desventaja.
Nos conocemos?
Disculpe, soy el comandante Titus
Wachira, del distrito de Narok le
cogi la mano a Sara entre las suyas.
Es usted todava ms hermosa de lo
que me haban dicho.
Zak dio un paso haca ellos, furiosa
de ver que la tocaba. Incluso un
contacto de un segundo con aquel
hombre tan vil poda contaminar
potencialmente la naturaleza honesta
y compasiva de Sara. Sin embargo,
Sara la fulmin con una mirada que
claramente deca quieta.
Comandante, me halaga. Qu
puedo hacer por usted esta maana?
Supongo que ser algo importante,
para que alguien de su altura se vea
obligado a hacernos una visita tan
temprana.
Wachira hinch el pecho y sonri.
Es usted muy lista. Hay un
problema. Me da vergenza decrselo:
nuestra Oficina de Desarrollo del
condado ha cometido un error y estas
tierras no estn disponibles para su
escuela.
Zak se encendi y se meti entre
Sara y Wachira.
Qu quiere decir con que no
estn disponibles? Ha pagado dos veces
por los permisos legales. Qu sucede,
Wachira, te has embolsado tu parte?
Sara le puso la mano en el hombro
delicadamente y la hizo a un lado.
Por favor, deja que yo me ocupe
susurr, casi suplicante.
Wachira observ el intercambio de
gestos y palabras y cmo Zak se
doblegaba.
Antes de que se le concedieran los
permisos, ya se haban aprobado otros,
pero no haban llegado a los archivos
de la oficina. Son muy lentos
archivando. As que, cuando me enter
de que empezaba a construir, quise
darle la noticia en persona. Me
entristece profundamente.
Necesitamos ms escuelas para los
nios, y es usted muy generosa por
querer ayudar. A lo mejor puedo
colaborar en encontrar otro
emplazamiento.
Sara dio un paso hacia Wachira,
mostrndose relajada e incitante.
A lo mejor podramos llegar a un
acuerdo que sea beneficioso para los
dos.
Qu tiene en mente, madame
Ambrosini?
Permita que contine
construyendo la escuela, durante un
tiempo, hasta que se resuelva la
situacin. Por supuesto le compensar
por haber tenido que venir hasta aqu
y por cualquier otro esfuerzo que
tenga que hacer en mi nombre. Seguro
que un hombre de su influencia no
descansar hasta llegar al fondo de la
cuestin y aparezca la documentacin
correcta. Si al final resulta que tengo
que trasladarme, lo deducir de la
declaracin de renta.
Wachira pareci considerar la
propuesta de Sara.
Y qu hay de su impetuosa
amiguita? indic a Zak con la
cabeza. Causa problemas.
Yo me ocupo de ella, no se
preocupe, comandante. Trato hecho?
Zak contempl horrorizada como
Sara y Wachira se daban la mano.
Qu haba hecho? No tena ningn
sentido. Acaso no saba que no se
poda confiar en aquel hombre? Zak
sac el mvil del cinturn y fingi que
marcaba, pero en realidad les sac
varias fotos mientras charlaban, se
daban la mano de nuevo y Sara le
entregaba un buen fajo de billetes.
Luego Sara le guio por los cimientos
de la escuela, explicndole los planes
de obra y sealando sus progresos. Lo
trataba como a un benefactor, en lugar
de como al hombre que pretenda
destruir sus sueos. Pasearon y
charlaron hasta el amanecer, con Zak
siguindolos a unos pasos de distancia,
porque se negaba a que Wachira
pasara un solo momento a solas con
Sara, sin su proteccin. Cuando sali el
sol, Wachira orden a sus hombres que
volvieran a los vehculos y le bes la
mano a Sara antes de montar en su
jeep. Entonces se volvi hacia Zak.
Madame Chambers, dele recuerdos
a su madre de mi parte.
La ira violenta volvi a hacer presa
del alma de Zak y quiso tirarse contra
Wachira como si fuera un misil.
Cmo se atreva a hablar de su madre,
la mujer a la que haba dejado viuda?
No dio ni dos pasos cuando Sara la
tom del brazo y la guio
afectuosamente hacia la tienda
comedor. Ben reapareci desde la parte
de atrs.
Es un hombre muy malo
confirm este. No te fes de nada
que dice, seorita.
No lo har respondi Sara.
Zak se solt de Sara y la mir con
incredulidad.
Entonces eres una actriz de
narices. Pareca que te tragaras todo lo
que te deca a cucharadas.
Y t pareca que fueras a matarlo.
Creme, podra haberlo hecho. Lo
habra intentado si...
Si qu? Si yo no hubiera estado
aqu? Por eso aceptaste seguir con el
trabajo, para poder vengarte de
Wachira?
Y qu, si lo hice? Zak notaba
que la conversacin estaba tomando un
cariz peligroso, pero no poda parar. Se
haba imaginado muchas veces
eliminando a Wachira, pero al verse en
la situacin de hacerlo dudaba de si
sera capaz de semejante crueldad.
Adems, involucrar a Sara en modo
alguno era una opcin. Tienes
algn problema con que haga un poco
de justicia con el hombre que mat a
mi padre?
Tengo un problema con matar,
punto, y con justificar el asesinato.
Entonces a lo mejor necesitas a
otro gua, porque no puedo prometerte
que no lo acabe haciendo.
A aquellas alturas, Sara y ella
estaban cara a cara, tan cerca que casi
podan tocarse, mirndose fijamente
en una lucha de voluntades, pero
cuando Zak pronunci las ltimas
palabras, Sara retrocedi como si la
hubieran abofeteado. La mir con una
expresin parecida al miedo, con los
clidos ojos desorbitados y llenos de
pesar. Frunci los carnosos labios en
una mueca de desaprobacin y
contempl a Zak como si fuera una
desconocida a la que hubiera que temer
y evitar. Ninguna mujer la haba
mirado nunca tan alarmada, y ver
aquella expresin en el rostro de Sara
era todava ms insoportable.
Ben se coloc entre ellas y le puso la
mano en el pecho a Zak. Su fuerte
presencia la calm de inmediato.
Ebony, la seorita Sara ha hecho
algo bueno. Esper a que sus
palabras penetraran a travs de la
niebla de emociones que embargaban a
Zak. Nos da tiempo para averiguar
la verdad sin atraer la ira de Wachira.
Si quieres seguirle la corriente
con su jueguecito, adelante, pero no
contis conmigo. Hace aos que
aprend a no poner la mano en el
fuego. Hay otras maneras de ocuparse
de esto.
Zak se dio media vuelta y se dirigi
al ro. Su ira fue filtrndose poco a
poco en el cuarteado suelo africano, y
la dbil conexin que haba
experimentado con Sara se hizo mil
pedazos.

***

Zak no haba vuelto a aparecer desde


la visita de Wachira. Llevaba horas
corriendo sola por el desierto. Sara se
alegraba de que no hubiera vuelto para
el desayuno, porque as haba tenido
tiempo para pensar sin preocuparse de
qu cara pona. La realidad haba
tomado un rumbo siniestro de repente.
Saba que Zak era extrema y
malhumorada, pero aquella maana
haba visto en ella algo ms: un lado
oscuro capaz de derramar sangre. Le
sorprenda, asustaba y entristeca que
Zak fuera capaz de hacer dao
intencionadamente a otro ser humano.
Sara era una pacifista consumada y su
naturaleza le impeda verse
involucrada con cualquier tipo de
violencia. Aquel pensamiento le
pesaba en el corazn mientras mova
el desayuno en el plato. Joey y los
hombres de la cuadrilla llegaron al
campamento justo cuando Ben y ella
terminaban de fregar los platos.
Habis tenido visita?
pregunt Joey.
Cmo lo has sabido?
Hay un control en la cresta de la
colina que no haba estado nunca. Nos
han parado.
Estis bien?
S. Nos han registrado y nos han
dejado pasar. Ahora trabajamos.
De hecho, Joey, me preguntaba si
podras llevarme a Talek. Los dems
pueden quedarse a trabajar en la
escuela. Yo te pagar por los servicios
de matatu, por supuesto.
Claro, seorita.
Fue a buscar a Ben y le dijo que
tena que ir a la ciudad a por
suministros, por culpa de tener que dar
de comer a un grupo de trabajadores
hambrientos cada da. l se resista a
dejarla marchar sin decrselo a Zak,
pero accedi cuando Sara le dijo que la
llevaba Joey. Los dos hombres
hablaron brevemente en swahili antes
de que Sara y Joey se marcharan.
De qu hablabas con Ben?
Ben dice que no necesita
provisiones, que hay para dos semanas.
As que Ben dice que no le quite ojo de
encima. Que no deje que se meta en
los sonri Joey, como si le hubieran
confiado la vaca ms preciada de la
familia.
Sara se maravill de que Ben
hubiera llegado a conocerla tan bien.
Incluso a sabiendas de que haba
mentido sobre las razones para dejar el
campamento, le haba dado el tiempo y
el espacio que necesitaba para pensar
en lo que la preocupaba. Aquel tipo de
amistad costaba de encontrarse en su
mundo, pero pareca fcil con aquel
hombre tan generoso. De repente
sinti envidia del talante sencillo de
Ben y su efecto tranquilizador en Zak.
En la cresta de la colina, Joey
aminor al acercarse al punto de
control. Sara reconoci a uno de los
hombres de la visita matutina, que los
dej pasar, no sin antes fijarse en la
matrcula y hablar por el walkie-talkie.
De camino en la ligera furgoneta
que no dejaba de dar botes por los
baches, Sara reflexion sobre lo que le
haba pasado a Zak aquella maana. Se
haba convertido en otra persona, cuyo
cuerpo zumbaba con ira reprimida y
una mirada de puro odio. Sara estaba
segura de que, si no hubiera
intervenido, Zak habra ido a por
Wachira a pesar de la exagerada
desventaja numrica. No le haba
preocupado lo ms mnimo su propia
seguridad, sino que lo nico que la
haba detenido haba sido su presencia.
Le preocupaba que Sara resultara
herida, que hubiera ms testigos, o se
haba dado cuenta de repente de la
locura que estaba a punto de cometer?
A lo mejor aquel era el motivo de
tanto secretismo sobre su vida y su
trabajo. Puede que Zak Chambers fuera
una asesina profesional con una
misin muy personal que la estuviera
usando como tapadera. Intent
reconciliar aquella idea con lo que
haba pasado junto a Zak: cuando la
haba tranquilizado durante la
tormenta en el avin; cuando la haba
salvado del ataque del cocodrilo o al
hablar de la muerte de su padre con
tanta ternura. Las lgrimas de dolor
de Zak no encajaban con el
comportamiento que haba observado
en ella por la maana. Sencillamente,
se negaba a creer que Zak fuera capaz
de algo tan horrible.
Joey, necesito ir a algn sitio con
telfono y fax pidi.
Necesitaba pensar en otra cosa
durante un rato, y el problema con las
tierras era una buena distraccin.
Randall tena recursos por todo el
planeta, y la bsqueda de propiedades
era una de sus especialidades.
No vamos a Talek por
provisiones? Joey le dedic una
sonrisita burlona. S un sitio.
Al cabo de veinte minutos de
masajeante viaje, llegaron a una hilera
de edificios de cemento con techos de
hojalata que se parecan mucho a los
dems que haba ido viendo hasta
entonces, solo que un poco ms
habitables.
Aqu?
S, seorita. Biblioteca. Tiene
telfono y fax, pero paga, s? Yo
espero.
Tard casi media hora en lograr
contactar con Randall Burke, su
abogado de Nueva York. Le pidi que
comprobara minuciosamente qu
multinacionales tenan intereses en
tierras dentro del distrito de Narok de
Kenia y conseguir un mapa donde
aparecieran los propietarios actuales
de parcelas en el rea. Lo necesitaba
para ya, si no antes. Luego esper a
que le enviara por fax el informe
escrito del detective privado con las
actividades de Rikki. Cuantas ms
pginas salan de la mquina, ms se
deprima y, al salir la ltima, estuvo a
punto de romper a llorar. Dobl las
hojas y se las guard en el bolso de
vuelta a la furgoneta. Joey la mir un
instante y luego desvi la vista, como
si supiera que no quera hablar.
Podemos dar un rodeo por la
reserva. A lo mejor ve animales
propuso, y arranc en la direccin
opuesta a la que haban llegado a la
biblioteca.
Me gustara respondi ella.
En la nueva ruta, Sara vio a varias
personas plantando en el derecho de
va que haba entre la carretera y una
extensa granja cercada.
Qu estn haciendo?
Plantan huertos. Esa gente no
tiene tierra, as que cultivan su comida
aqu.
Cmo riegan las hortalizas?
Acarrean agua del ro desde
Talek. Muchos kilmetros al da.
Comparada con la lucha por la
supervivencia de aquella gente tan
trabajadora, los devaneos de la novia
de Sara parecan nimios y egostas.
Quiso ignorar el informe de mltiples
pginas que pareca gritarle desde el
bolso para captar su atencin y, en
lugar de eso, se concentr en las vistas.
Ms adelante haba otro punto de
control, aunque pareca diferente. Los
hombres que lo guardaban estaban
vestidos con uniforme de camuflaje, en
lugar de azul como los policas.
Tambin haba contundentes pinchos
de metal extendidos sobre la carretera
en ambas direcciones, con seales que
indicaban que no poda pasar el trfico.
Le hicieron gestos a Joey para que
detuviera la furgoneta a un lado con
sus amenazadoras armas.
Jeshi musit Joey, en un tono
que dejaba a las claras que aquello no
era nada bueno.
Qu significa?
Militares. Peores que polica.
Joey aparc donde le mandaban y
apag el motor. Los soldados rodearon
el vehculo; uno ley la matrcula
mientras otro les orden que salieran
y se pusieran contra la furgoneta. El
militar que estaba ms cerca de Sara la
cogi de los hombros y le pas las
manos por las tetas bruscamente,
luego por la cintura, entre las piernas
y luego por los muslos, con la excusa
de registrarla. La intromisin le
pareci muy personal y ofensiva.
Quera defenderse, pero pens que eso
empeorara las cosas. Qu habra
hecho Zak? Mejor borrar eso: a ella se
le dara mejor arreglar la situacin
diplomticamente. Entre los militares
y el manoseo, Zak habra acabado
matando a alguien.
Es esto realmente necesario? No
hemos hecho nada malo. Qu sucede?
El oficial se encogi de hombros,
como si no hablara su idioma, y sigui
metindole mano. A su lado, otros dos
hombres cacheaban a Joey y lo
mandaban callar a gritos cada vez que
intentaba decirles algo en swahili.
Quiero hablar con el comandante
Wachira anunci Sara.
Ellos se rieron.
Wachira no es nada. Somos jeshi
respondi uno.
Mchuma, mchuma! grit otro
desde dentro de la furgoneta, agitando
una pistola por la ventana.
La expresin horrorizada de Joey le
confirm que el arma no era suya. Le
parti el corazn notar el pnico con
que trataba de explicarlo.
No es ma. No tengo armas se
le rompi la voz. Est mal.
El soldado que registraba a Sara le
tir de los brazos bruscamente y le
espos las muecas a la espalda. A Joey
le hicieron echarse al suelo.
No le hagis dao, por favor!
Los hombres le dieron patadas en el
suelo, lo esposaron y lo levantaron de
las esposas.
Qu hacis? Adnde vamos?
inquiri Sara, mientras los arrastraban
a un camin con el remolque cubierto
de lona.
La lanzaron contra un banco de
aluminio tan largo como todo el
camin y le pusieron grilletes en los
tobillos con un sonoro chasquido
metlico. Su situacin era cada vez ms
precaria. Los grilletes estaban fros y
su superficie cortante le rasgaba la
carne de los pies. Un soldado asegur
los grilletes en el suelo, cerr la puerta
de lona y los dej solos. El recinto ola
a orina y a vmito y a Sara le cost
Dios y ayuda controlar las nuseas.
Cuando el camin arranc, no supo
seguro si temblaba por los baches o
por su estado emocional. Tena que
centrarse en otra cosa.
Ests bien, Joey? Te han hecho
dao?
El joven esboz una sonrisa forzada
para borrar el miedo que llevaba
claramente grabado en el rostro.
Estoy bien, seorita. Usted?
Su intento de tranquilizarla fue
conmovedor.
Bien, dadas las circunstancias.
Qu nos va a pasar?
Nos llevan a Nairobi. Las armas
estn prohibidas.
La pistola no era tuya, verdad?
No, seorita, ni de mi padre. Pasa
algo malo.
El trayecto hasta Nairobi se le
antoj interminable en el remolque
oscuro y maloliente. Sara intent
mantener la respiracin bajo control,
pese a la poca ventilacin y el calor
opresivo. Aquello era como un horno y
sin tener referencias visuales; Sara no
saba en qu direccin iban ni cunto
tiempo llevaban en la carretera. Los
soldados le haban confiscado el mvil
y el bolso, as que no poda ponerse en
contacto con nadie. Una vez ms, se
arrepinti de haberse marchado del
campamento sin decrselo a Zak.
Nos dejarn hacer una llamada
cuando lleguemos a Nairobi? quiso
saber Sara, que no estaba segura de a
quin llamar antes, a Zak o a su
abogado.
Como Randall estaba en Nueva
York, era ms probable que Zak
pudiera obtener resultados inmediatos,
por mucho que no estuviera
garantizado que estos resultados
fueran positivos. Y si Zak tambin se
las haba tenido con los militares, no
solo con la polica local? La idea no
ayud en nada a tranquilizarla.

***

A media tarde, Zak y la cuadrilla


dejaron de trabajar por aquella
jornada. No haba tenido noticias de
Sara ni de Joey y empezaba a
preocuparse. Ben paraba a menudo y
miraba hacia la cresta de la colina,
como si as fueran a regresar antes. Le
pidi perdn una y otra vez por
haberlos dejado marchar sin saber
adnde iban ni cundo volveran. Sus
continuas disculpas empezaban a
inquietar a Zak, como si fueran una
premonicin.
Ya que Joey no haba vuelto con la
furgoneta, Zak convenci a los
hombres de que se quedaran a cenar y
que despus los llevara a casa. Sin
embargo, le son el telfono justo
cuando sala de darse una ducha fra.
S?
Zak?
S. Reconoci a uno de sus
contactos del cuartel general de la
polica en Nairobi.
Los jeshi acaban de fichar a una tal
Sara Ambrosini y a un conductor
llamado Joey por posesin de una
pistola. Todava no les han dejado
hacer una llamada de telfono.
Gracias, voy para all. Si te
enteras de algo ms, llmame.
Zak le explic a Ben brevemente el
cambio de planes mientras meta ropa
de recambio para Sara en la bolsa.
Dejar a los hombres en Talek
con dinero suficiente para llegar a
casa. Puedes cuidar del campamento
hasta que volvamos? l asinti y
Zak aadi: Que un par de hombres
de tu aldea vengan a ayudarte con la
seguridad. Tambin los necesitaremos
cuando vuelva. Hay seis horas de
camino hasta Nairobi, as que
seguramente pasaremos la noche all
aunque consiga que la suelten hoy.
Se ech la bolsa al hombro y se
dirigi a la camioneta, pero Ben la
detuvo.
No es culpa suya, Ebony.
Una pistola, Ben. De dnde
demonios ha salido?
No de la seorita Sara y no creo
que de Joey. Ten cuidado.
El trayecto hasta Nairobi se le hizo
interminable, y recordar el rostro
afligido de Sara antes, cuando Zak
haba perdido el norte con Wachira, le
haca todava ms difcil la situacin.
Sara y ella haban ido acercndose la
una a la otra a medida que trabajaban
juntas y aprendan a respetar los
puntos fuertes de cada una. Incluso se
dira que su estilo y temperamento a la
hora de relacionarse con la cuadrilla se
complementaban. Sin embargo, el
arrebato cargado de veneno que le
haba entrado a Zak la haba
conmocionado y la haba dejado sin
palabras, cosa poco comn.
Cmo poda haber sido tan
descuidada como para dejarle ver a
Sara su lado oscuro? Lo haba
mantenido enterrado durante tres
aos y se haba podrido e infectado en
su interior. Cada da que transcurra,
estaba ms furiosa y su odio era ms
afilado. No se le haba pasado por la
cabeza que su sed de venganza pudiera
hacerle dao a alguien que le
importaba, pero fue consciente de que
Sara empezaba a importarle. Aquella
pelirroja adorable e irritante se haba
metido en su vida sin ningn esfuerzo.
El modo directo en que afrontaba la
vida, su total falta de reparos a la hora
de expresar sus sentimientos y cmo
conectaba personalmente con todo el
mundo con tanta naturalidad socavaba
sus defensas. Qu pensara Sara de
ella y por qu tormentos estara
pasando, prisionera en una crcel
extranjera?
Zak no dej de darle vueltas a
aquellas preocupaciones hasta llegar al
departamento de polica de Nairobi.
Primero tramit que pusieran en
libertad a Joey y, tras discutir sobre si
prefera quedarse a pasar la noche o
volver a casa, le dio dinero para que
recuperara su furgoneta. Soltar a Sara
fue ms complicado, porque no era
residente en frica, pero el capitn
Stewart haba hecho algunas llamadas
por ella y Zak encontr a los militares
muy receptivos a la ingente inyeccin
de dinero en efectivo y a la excusa que
dio para la presencia de la pistola en la
furgoneta, todo ello sumado a su
promesa de que no volvera a suceder
nada parecido.
Sara sali del sucio edificio, asustada
e insegura por primera vez desde que
se haban conocido. Zak la esperaba en
la puerta y not que el deseo de
consolarla pugnaba en su interior con
el impulso de encontrar a sus captores
y hacrselo pagar, pero los
acontecimientos de la maana la
hicieron andarse con pies de plomo.
Ests bien?
Sara mir a su alrededor,
desorientada.
Dnde estoy? Dnde est Joey?
En Nairobi. Joey ya va de regreso
a su casa. Cogi a Sara del brazo y la
guio hacia la furgoneta. Te han
hecho dao?
No. Qu haces aqu? No me han
dejado ni llamar por telfono.
Yo s he llamado. Vmonos.
Espero que no te importe, pero he
reservado habitaciones en el Stanley
esta noche. Hay seis horas hasta el
campamento y las carreteras ya son lo
bastante traicioneras de da.
Sara segua teniendo los ojos como
platos y miraba continuamente a su
alrededor mientras Zak conduca.
Contemplaba la ciudad como si llevara
aos encarcelada en lugar de horas.
Solo quiero una ducha caliente y
cambiarme de ropa cay en la cuenta
del pequeo detalle. Ropa.
Te he trado algo. Tena prisa, as
que no te enfades si no conjunta.
Zak intentaba que Sara reaccionara
con un poco de sentido del humor, pero
la joven estaba en estado de shock. Era
descorazonador verla tan callada y tan
afectada por el trance al que haba sido
sometida. Zak siempre se haba
sentido muy inepta en situaciones tan
delicadas. Si estaba de suerte, en el
hotel lo tendran todo listo y Sara
podra serenarse y recuperar la
compostura.
Le alivi ver que el capitn Stewart
haba seguido sus peticiones a la
perfeccin cuando llegaron al Stanley.
Adems, el fax que tena que recibir la
esperaba en el mostrador de recepcin
en un sobre de manila sellado. Se
registraron y acompa a Sara a su
habitacin.
Por qu no te das una ducha y te
relajas. Si tienes ganas, llmame y
luego pedimos algo para comer. Me
gustara saber qu ha pasado hoy.
Dej encima de la cama la ropa que
haba cogido a toda prisa para Sara y
esper, sin saber si deba dejarla sola
todava. Ests bien o quieres que
me quede un rato?
Estar bien en cuanto est limpia.
Dime si necesitas cualquier cosa.
Estoy en la habitacin de al lado.
Zak se dio una ducha rpida y ley
por encima el fax que le haba enviado
Stewart. La informacin inmobiliaria
sobre la zona era ms enrevesada de lo
que haba esperado, pero en ese
momento no tena tiempo para
digerirlo todo, pues su prioridad era
Sara y el estado de conmocin mental
en el que se encontraba. Le daba la
impresin de que haba pasado algo
ms aparte de que la arrestaran.
Cuando oy que en la habitacin de al
lado Sara cerraba la ducha, Zak aguz
el odo para captar los ruidos sutiles de
la habitacin mientras imaginaba
cmo se secaba y se vesta su
compaera. Luego la habitacin se
qued en silencio y aquella quietud la
puso nerviosa, as que se arrim an
ms a la pared para escuchar.
Zorra de mierda! grit Sara.
Entonces algo impact contra la
pared y se hizo aicos contra el suelo
de azulejos. Zak se plant ante su
puerta y la aporre en cuestin de
segundos. Cuando Sara abri, no
pareca enfadada, sino sencillamente
agotada. Todava tena el pelo mojado
de la ducha y los rizos ambarinos le
colgaban sueltos por la espalda; estaba
plida y demacrada, y con aquellos
pantalones anchos y la camiseta
pareca pequea y vulnerable. El suelo
y la cama estaban cubiertos de papeles,
como si los hubiera tirado al aire y los
hubiera dejado donde hubieran cado.
Zak camin con cuidado para no pisar
los cristales rotos que parecan haber
sido un vaso.
Qu ha pasado? pregunt,
pero call cuando Sara levant la
mano.
No puedo hacer esto ahora.
El qu? Sara, qu pasa?
Demasiadas cosas. Las lgrimas
le rodaban por las mejillas, y ella no
pareca tener reparo alguno en dejarlas
caer. Demasiados sentimientos.
Tom aire entrecortadamente e
intent hablar, pero no le sali nada.
Zak se acerc a ella.
Djame ayudarte, por favor. No
entiendo lo que pasa.
Aquellas palabras devolvieron a Sara
algo de coherencia. Sus marrones ojos
relampaguearon, aunque las lgrimas
no cesaron.
Claro que no lo entiendes se le
rompi la voz, entre sollozos. T no
entiendes nada que tenga que ver con
las emociones abri los brazos y
gir sobre s misma mientras hablaba
. Imagnatelo. Ests en un pas
extranjero, tu gua tiene tendencias
suicidas y por lo que sabes podra ser
una psicpata asesina, tu novia es una
puta mentirosa que se gasta tu dinero
para entretener a sus aventuras y...
Hizo una pausa para inspirar y se
deshizo en ms sollozos. Y entonces
te detienen, te meten en un camin
terrorfico, maloliente y abrasador, sin
ventanas ni ventilacin, y durante
horas te llevan a oscuras a quin sabe
dnde, hasta que te tiran a una celda
trrida, llena de excrementos
humanos, alimaas y gente sucia que
te manosea, y ni siquiera te dejan
llamar por telfono mir a Zak
fijamente, alternando entre una
actitud dolida y desafiante. Dime,
Zak, entonces sentiras algo? Lo
haras?
Para Zak era un alivio que al menos
estuviera hablando, porque eso era ms
normal, por antinatural que resultara
la agona de su mirada. Zak no pudo
evitar que aquel dolor la llamara igual
que una hipnotizadora controla a su
hipnotizada y se acerc a Sara poco a
poco, la abraz afectuosamente y la
guio hasta sentarla en la cama con
cuidado de no pisar el cristal. Sara ola
a jabn y a champ de flores, pero no
eran sus aromas habituales. Se relaj
en brazos de Zak y la calidez de su
cuerpo hizo que esta se sintiera
necesitada. Apart los papeles de la
cama, tirndolos sin ms al suelo, inst
a Sara a tumbarse y se sent a su lado.
Me estoy desmoronando. Sara
se enjug las lgrimas.
Normalmente expreso lo que siento,
pero creo que ltimamente he
acumulado muchas cosas.
No pasa nada. Le acarici a Sara
el pelo mojado, apartndole los
mechones sueltos de la frente. Te
traigo algo?
Zak se senta fuera de lugar. Qu se
supone que se deca en una crisis
emocional? Ella siempre haba huido
de sus propias emociones, pero quera
ayudar a Sara y al menos durante un
rato ser la persona que le haca falta.
Te echas conmigo y me abrazas
un rato?
Zak no haba esperado una peticin
tan sincera e ntima. Su cuerpo
respondi y Zak empez a moverse
antes incluso de que su mente
procesara una respuesta.
Hummm, vale.
Si te hace sentir incmoda, no
hace falta.
La cabeza le deca que deba parar,
pero lo cierto era que Zak quera estar
cerca de Sara ms de lo que crea. Se
estir en la cama y rode a Sara con
los brazos. Fue un gesto tan normal,
tan instintivo, que su propia ternura la
sorprendi y dej escapar un suspiro
de alivio, relajndose contra las curvas
de Sara. Esta le apoy la cabeza en el
hombro.
Gracias.
Yacieron en silencio tanto rato que
Zak pens que Sara se haba dormido,
hasta que volvi a hablar.
Me siento como una idiota. Todo
el mundo me advirti sobre Rikki,
pero yo no los crea. Incluso despus
de ver las fotos, pens que a lo mejor
haba alguna equivocacin. Siempre
era muy atenta y cariosa conmigo.
Pero lo que dice el informe... agit
los brazos para indicar la habitacin.
Es peor de lo que haba imaginado. Ha
estado usando mi dinero para invitar a
cenar y a beber a sus amantes. Qu
estpida que soy.
Zak not que Sara se pona rgida.
No eres estpida. Solo queras
confiar en tu novia.
S. Y ella solo quera mi dinero.
Es lo nico que tengo de bueno?
En absoluto. Zak la mir a los
ojos. Eres una de las personas ms
capaces e ntegras que he conocido. No
dejas de asombrarme con tu
perspicacia. Eres compasiva hasta
decir basta. Y eso es solo lo que he
visto hasta ahora.
A Sara se le ilumin un poco la cara
y le volvi el brillo a la mirada.
Saba que te gustaba.
No puedo evitarlo repuso Zak,
sorprendida de su propia sinceridad.
No obstante, la mirada de Sara se
apag un poco y a Zak le dio un vuelco
el corazn.
He dicho algo malo?
No, has dicho algo muy bueno.
Sara le acarici la mejilla y Zak not
que la invada un fuego tan ardiente
como los incendios de la estacin seca
. Pero hoy me has asustado, Zak. No
quiero tenerte miedo, pero no puedo
soportar la violencia. Si es parte de
quien eres y lo que haces, necesito
saberlo ahora.
Sus palabras fueron como una
tormenta africana que sofoc el fuego
de su cuerpo. Siempre haba temido el
da en que una mujer que le importase
le pidiera algo que no poda darle.
Llevaba aos pensando en la muerte
de Wachira y no estaba segura de
poder renunciar a ello por una amante,
ni siquiera por Sara. Su trabajo nunca
haba requerido que matara a nadie,
pero a lo mejor se daba el caso. Cmo
iba a explicarle a Sara aquel conflicto
sin contarle la verdad? Por desgracia,
la verdad no era una opcin en su
profesin.
Los sentimientos contradictorios de
Zak se arremolinaron en su interior
hasta que estuvo a punto de explotar.
No estaba acostumbrada a sentir nada
tan intenso y tena que hacer algo al
respecto. Le cogi a Sara el rostro
entre las manos y le sostuvo la mirada.
Yo nunca te hara dao. Por favor,
creme. Yo...
Sara la bes en la boca antes de que
pudiera decir una palabra ms. Fueron
besos ligeros y cautos, provocativos;
con la punta de la lengua, le traz el
contorno de los labios, como para
pedirle permiso para entrar. Zak
respondi con un beso ardiente y
exigente. Le hundi los dedos en la
espesa melena mojada a la altura de la
nuca y la atrajo hacia s con tanta
fuerza que temi hacerle cardenales en
los labios. Prob con la lengua las
texturas de la boca de Sara, su lengua,
los dientes y el paladar, los sabore y
los almacen en su memoria. Era como
si las delicadas terminaciones
nerviosas de su lengua estuvieran
conectadas con su cltoris, porque no
dejaban de recorrerla oleadas de placer.
Nunca se haba sentido tan presente
fsicamente, como si su cuerpo tuviera
vida propia mientras ella se observaba
mentalmente desde fuera haciendo lo
que siempre haba deseado hacer:
rendirse a sus sentimientos.
Oh, Sara inspir, jadeante.
Sara le pas las manos por el pelo y
se peg ms a ella. Su aliento era
hmedo contra el cuello de Zak; se
ech hacia atrs por la cintura sin
despegar las caderas y las piernas de
Zak y le tirone los botones de la
camisa.
Zak, por favor, te necesito.
La splica se le hundi a Zak en la
carne como una espada de doble filo,
devolvindola a la realidad. Abraz a
Sara, porque no quera soltarla, aunque
mentalmente estaba ya apartndose de
ella. La conexin fsica era casi
demasiado poderosa, su cuerpo la
ansiaba y deseaba estar con ella ms de
lo que haba imaginado, pero su mente
traidora no dejaba de repetirse todas
las razones por las que aquello era una
mala idea. A regaadientes, se
desembaraz de Sara.
Lo siento, no puedo hacerlo.
Sara la mir con los ojos llenos de
pesar.
No dejas de decir eso. Yo creo que
s que puedes y s que lo deseas. En
ese momento se le ocurri otra
posibilidad y se apart completamente
de Zak. No te sientes atrada por
m? Solo te doy pena?
La idea horroriz a Zak, que se
qued helada, sin saber cmo expresar
lo absurda que era aquella opcin. Sin
embargo, su momento de duda no hizo
ms que espolear la imaginacin de
Sara.
Fuera de aqu. No quiero ni
necesito darle pena a nadie, y menos a
ti.
Sara... quiso explicarse Zak,
pero Sara no estaba de humor para
escucharla.
Mrchate. Ahora mismo.
Con la esperanza de mantener la
conexin como fuera, Zak volvi a
intentar hacerla hablar.
Necesito saber lo que ha pasado
hoy.
Por supuesto, vamos a mantenerlo
en el plano profesional. Pues mira,
ahora mismo lo que necesites o dejes
de necesitar me da bastante igual.
Estoy agotada y quiero descansar le
aguant la puerta abierta a Zak.
Maana estar encantada de
explicrtelo todo de vuelta al
campamento. As por lo menos
tendremos algo de que hablar.
Zak sali al pasillo y Sara le cerr la
puerta en las narices sin darle tiempo
a protestar ms.
CAPTULO ONCE

A la maana siguiente, Sara estuvo


desayunando en la cafetera rbol de
Espino del Stanley, distrada con los
alrededores. Cundo haba pasado el
famoso rbol de los mensajes de ser
una escultural acacia a ser un arbolillo
rodeado por tablas con chinchetas?
Aun as, le consolaba pensar en toda la
gente que haba dejado notas clavadas
en su tronco desde haca dcadas.
Cuntos parientes, amigos y amantes
habra reunido el rbol de los
mensajes? Era muy triste que ella no
fuera a reunirse felizmente con su
amor.
Llevaba levantada desde las tres de
la maana, recordando su conversacin
con Zak, repasando el informe del
detective y ensayando la conversacin
que iba a tener con Rikki. El telfono
dio tono de llamada varias veces y ella
aprovech el tiempo para prepararse
mentalmente, ya que su actuacin
tena que ser perfecta. Rikki siempre
haba sabido detectar de qu humor se
encontraba. Sara haba credo que era
porque la quera, pero ya saba que era
una necesidad para serle infiel.
Hola, nena salud Rikki, en un
tono alegre y algo agudo.
Tras meses de experiencia, Sara
haba aprendido a reconocer aquel
tono como inducido por el alcohol.
Rikki, lo he arreglado todo para
que me visites el fin de semana que
viene. Te encantar el Stanley. Es uno
de los hoteles ms antiguos y de los
ms lujosos de Nairobi. Tiene historia
y mucho ambiente. Dime que vas a
venir.
Le costaba mucho disimular el
enfado y la decepcin mientras le
venda a Rikki las delicias de la visita.
Odiaba la idea de gastar un solo
centavo ms en su mujeriega pareja,
pero necesitaba verla cara a cara para
terminar con aquella farsa de relacin.
Cualquier otra cosa sera escurrir el
bulto. Tena que hacerlo por s misma,
para demostrar que era algo ms que
la que sostena los hilos del monedero.
Ya sabes que no me gusta nada de
segunda categora. Ests segura?
Tendrs tiempo para estar conmigo?
Como si eso fuera a volver a pasar,
pens Sara.
Lo he arreglado todo. Lo nico
que tienes que hacer es preparar la
maleta e ir al aeropuerto.
Genial, all estar. Me muero de
ganas de verte, nena. Te he echado
mucho de menos.
Aquellas palabras casi la hicieron
vomitar. No saba si escuchaba a la
verdadera Rikki por primera vez o si
su infidelidad lo haba teido todo con
una pelcula de desconfianza y duda.
Hasta el sbado.
Te quiero, Sara.
Saba qu respuesta automtica
esperaba Rikki, pero no fue capaz de
decirlo.
Adis, Rikki.
Fue como si se hubiera quitado
parte de un peso de encima. La otra
mitad de la carga tendra que esperar
hasta el sbado. Mir la taza de caf
fro que tena delante y se masaje las
doloridas sienes. El arresto de la
vspera se le antojaba un sueo
desagradable que se haba convertido
en pesadilla cuando le pidi a Zak que
la abrazara. Tena los nervios
destrozados, pero qu la haba llevado
a pensar que aquella mujer la
entendera lo bastante como para
ofrecerle consuelo? Si haba algo que
saba de Zak Chambers era que las
emociones no se le daban bien.
El caso era que se haba sentido muy
bien. Cuando Zak la acun, Sara sinti
que no poda pasarle nada malo. Sus
cuerpos encajaban a la perfeccin. Se
senta completamente segura, pero
ms all de aquello, le haba parecido
que Zak tambin se senta a gusto con
ella. No haban sido imaginaciones
suyas cuando se haba relajado entre
sus brazos. Haba sido el momento
ideal para besarla.
Al delinear los labios de Zak con la
lengua y deleitarse con el sabor a
menta de su boca, la recorrieron unos
escalofros de placer tan intensos que
estuvo a punto de gritar. Zak la
correspondi con ansia y le meti la
lengua hasta la garganta. El fuego
prendi entre ellas y Sara dese estar
desnuda y sudorosa bajo la mujer que
la haba intrigado desde el momento
en que se haban conocido. Zak la bes
an ms profundamente y Sara tens
los msculos del bajo abdomen para
evitar el orgasmo que amenazaba con
derramarse. Le gustaba tanto besarla
que se preguntaba si era posible
correrse solo con eso. Nunca haba
estado con nadie que le causara un
efecto parecido.
Sin embargo, cuando fue a
desabrocharle la camisa, Zak se lo
impidi. Aunque saba que los ojos de
Zak destilaban lujuria pura, poda
haber malinterpretado hasta dnde
llegaba su inters. Zak se separ de
Sara emocional, fsica y
completamente, como si fueran
desconocidas. En ese momento la
golpe la realidad como si fuera una
rfaga de viento polar. Zak senta pena
por ella. Sara haba necesitado
consuelo y se haba acercado a una
persona a la que crea importarle, ni
que fuera un poco, pero la expresin de
Zak haba permanecido al mismo
tiempo inquietantemente seductora y
terriblemente distante. Podra haber
soportado cualquier cosa de ella, salvo
aquello. Si iban a acostarse, tena que
ser porque las dos lo deseaban, no por
pena.
Se ri por mostrarse tan abierta
con Zak, pero se dio cuenta de que no
tena eleccin. Sara no poda ocultar
sus sentimientos, aunque fuera un caso
perdido emocional. El instinto le deca
que a Zak le importaba, pero o bien no
poda o bien no quera expresar sus
sentimientos. El nico modo de
acercarse a ella era exponer su propia
vulnerabilidad, lo cual era peligroso.
Sara ya no estaba segura de poder
soportar que Zak la rechazara, despus
de habrsele metido de aquella manera
debajo de la piel.
Te importa que me siente
contigo?
La voz profunda de Zak retumb en
su interior como una descarga
elctrica de bajo voltaje y Sara respir
hondo para tranquilizarse. Llevaba la
misma camisa de la vspera, con los
botones flojos en los ojales, como si
estuvieran a punto de desabrocharse
en cualquier momento. Eran los
mismos botones que haba tratado de
arrancarle la noche anterior e imagin
los firmes pechos de Zak bajo la tela,
sin quitarle ojo de encima a cmo se le
movan arriba y abajo al respirar. Not
que su cuerpo responda a la cercana y
no fue capaz de mirarla a los ojos. O
mantena la compostura o todos los
presentes en el restaurante sabran lo
que estaba pensando.
En realidad ya he acabado y tengo
que prepararme para la vuelta. Nos
vemos luego.
Sara, yo... musit Zak,
rozndole el brazo cuando se levant
para irse.
Que aproveche el desayuno.
Fuera lo que fuese lo que Zak tena
que decirle, Sara no quera orlo
rodeada de extraos ante los que tena
que aparentar que nada la afectaba. Se
dirigi a la recepcin e hizo la reserva
para la visita de Rikki la semana
siguiente. Cuando se volvi para
marcharse, la recepcionista le dio un
sobre donde pona confidencial. Lo
abri y ech un vistazo al contenido.
Randall haba trabajado muy deprisa
para reunir la informacin que le
haba pedido sobre las propiedades en
el distrito de Narok. Se preguntaba
cmo le haba seguido la pista hasta el
Stanley y supuso que Zak le habra
llamado cuando la detuvieron. De
vuelta a su habitacin, ley el informe
por encima e intent entender las
estadsticas y los toscos mapas.
Pasaba del medioda cuando regres
al restaurante, porque haba perdido la
nocin del tiempo con la informacin
que le haba enviado Randall. Zak
estaba sentada donde Sara la haba
dejado y tena la mesa llena de papeles
que estudiaba con detenimiento.
Una lectura ligera?
Zak meti los papeles en un sobre
como el que haba recibido Sara.
Lista para irnos?
Sara asinti y la sigui a la
camioneta. La autopista Thika para
salir de Nairobi estaba colapsada por
el trfico y Sara tuvo tiempo de
contemplar las vistas que no haba
podido apreciar de camino a la ciudad.
Nairobi podra haber sido cualquier
metrpolis occidental, con sus edificios
de oficinas en el centro, la gente
vestida para ir al trabajo y movindose
de un lado para otro con prisas y el
mvil pegado a la oreja. Sin embargo,
cuanto ms se alejaban de la ciudad, los
alrededores se hacan ms inhspitos.
La calima de gases y contaminacin de
la ciudad permeaba las afueras y se
mezclaba con el olor a madera, humo,
basura podrida y sudor. Haba cientos
de personas a ambos lados de la
carretera, o caminando o vendiendo
cosas. En la cuneta haba sacos de
carbn y de hortalizas apilados con
letreros y precios.
De dnde sacan el carbn? le
pregunt a Zak.
Cortan rboles y los queman.
Usan carbn para cocinar la mayora
de las cosas y para calentarse. Es ms
barato y ms fiable que la electricidad.
Los mercadillos improvisados se
extendan durante kilmetros, hasta
que por fin dieron paso a exuberantes
campos verdes e invernaderos.
Qu cultivan aqu?
Caf y t en los campos. En los
invernaderos, flores. Muchos de los
cafetaleros se han pasado a las flores
porque ni las grandes empresas ni el
gobierno controlan todava el negocio.
La produccin de flores cortadas es
casi tan lucrativa como el t, el caf o
el turismo.
Zak sonaba igual que una gua
turstica y Sara anhel una conexin
ms personal. Su inters y tolerancia
por la conversacin insustancial
desapareci cuando el paisaje dej de
inspirarla. No iba a poder soportar el
silencio entre las dos durante mucho
tiempo: Sara tena cosas que decir,
independientemente de que Zak
quisiera orlas o no. Como si le leyera
la mente, Zak pregunt:
Me vas a contar qu pas ayer,
por favor?
Sara repiti cmo les haban dado el
alto y los haban arrestado con todo
lujo de detalles, como si Zak le hubiera
pedido que se lo contara varias veces
para aclararlo.
Sabiendo lo que pienso de la
violencia, no te creers que la pistola
fuera ma. Y a juzgar por la cara de
Joey, l tampoco la haba visto nunca.
Dijo que los haban parado ayer
justo a la entrada del campamento,
cuando venan a trabajar, y que les
registraron la furgoneta. El rostro
de Zak pas de la concentracin a la
iluminacin al caer en la cuenta.
Seguro que la polica la puso entonces,
llam a los jeshi para describirles el
vehculo y aguardaron. Parece uno de
los planes de Wachira.
Por qu iba a hacer algo as?
Nos quiere fuera de esta tierra y
har lo que sea necesario para
conseguirlo.
Sara sac el sobre del bolso.
Y creo que empiezo a entender
por qu. Le ped a Randall que
investigara las propiedades de la zona.
Hay dos empresas muy poderosas
interesadas en comprar tierras en el
distrito de Narok. El Grupo de
Turismo de Kenia, el GTK, acaba de
abrir un complejo turstico cerca y la
Africa World Wide, AWW, quiere
hacer lo mismo en esa parcela en
concreto. Por supuesto, el GTK no est
demasiado entusiasmado con tener a la
competencia tan cerca de su complejo,
pero lo que no acabo de ver es cmo
encaja Wachira en todo esto.
A Zak se le haba ensombrecido el
rostro y su expresin alternaba entre
la irritacin y la admiracin.
Te ped que no te metieras.
No me he metido, solo he
conseguido un poco de informacin.
Cuanto ms sepamos, ms
posibilidades tendremos de
desentraar todo este embrollo.
La respuesta pareci satisfacer a Zak
por el momento.
Muy bien, pero djalo ah. Yo me
ocupar de todo lo dems.
Pero qu tiene todo esto que ver
con Wachira?
Es una cuestin financiera y
poltica. El GTK est relacionado con
el presidente Kibaki y su ministro de
turismo. El GTK proporciona recursos
a las instituciones financieras para la
expansin de infraestructuras, que est
centrada en la salud, la educacin, la
cultura y el desarrollo rural y
econmico. Han hecho mucho por este
pas y tienen conexiones con
militantes de los dos partidos
principales.
Eso es bueno, no?
Por supuesto. Pero por el otro
lado, la AWW compra tierras cerca de
las zonas en desarrollo, se aprovecha
de la infraestructura sin mucho coste,
exprime la tierra y no le devuelve
nada a la comunidad. La empresa est
en manos de hombres corruptos que
solo piensan en los beneficios.
Y por qu el presidente Kibaki
no le impide a la AWW comprar tierra
en Kenia? quiso saber Sara.
No es tan sencillo. La AWW tiene
conexiones con el vicepresidente
Musyoka y con el ministro de
educacin. Kibaki y Musyoka tienen
lealtades polticas diferentes, pero
estn obligados a trabajar juntos por la
estabilidad y el desarrollo de Kenia.
Las negociaciones por la tierra son
muy lucrativas, un polvorn poltico.
Para que Kibaki haga algo contra
Musyoka, necesitara tener pruebas
irrefutables de que est involucrado. Y
aun as, el conflicto sera mnimo. No
puede permitirse perder el apoyo de
los simpatizantes de su vicepresidente,
porque el pas es muy voltil.
Jess, menudo barril de plvora.
De dnde has sacado una informacin
tan detallada de los entresijos polticos
de este pas?
Todava tengo contactos que
estn al tanto de lo que pasa en el
gobierno da a da y tambin tengo
otras fuentes. Zak pronunci la
ltima parte en tono vago, como si no
hubiera sido su intencin decirlo en
alto. Parece que entre las dos hemos
reconstruido casi todo el puzle.
Y Wachira?
Es la nica pieza que falta. No s
muy bien cmo est relacionado con
esto, pero sin duda lo est. Y ten por
seguro que pienso descubrirlo.
Por favor, Zak, no cometas
ninguna locura pidi Sara, con la
esperanza de transmitirle su
preocupacin sin tener que mencionar
las amenazas pasadas de Zak a
Wachira. Le daba escalofros pensar
que pudiera arremeter fsicamente
contra l.
Se hizo un silencio incmodo entre
ambas. Sara intent poner en orden
sus ideas sobre lo que quera decirle de
la noche anterior y del beso que
haban compartido. Justo cuando se
dispona a iniciar su discurso
cuidadosamente preparado, a Zak le
son el mvil.
Hola. A Zak se le ilumin la
cara como Times Square en
Nochevieja. Le cambiaron los ojos, de
azul oscuro y tormentoso a chispeante
y feliz. Esboz una media sonrisa que
dej al descubierto el pequeo hueco
entre sus dientes. Me alegro de
orte. Qu tal va todo?
Zak atendi con inters a una
conversacin que Sara no poda or,
pasndose la mano por el pelo varias
veces en un gesto nervioso y
mirndose la ropa como si la persona
con la que hablaba pudiera verla y
fuera a desaprobarla. Sara not una
punzada de celos, como cuando la haba
visto con Imani. Haba algo en aquella
conversacin que se le antojaba
personal e ntimo, y Sara no pudo
evitar sentir envidia.
Me encantara verte. El fin de
semana que viene es perfecto. S, lo
conozco bien. Yo tambin te quiero.
Sara se qued mirando a Zak con la
boca abierta. Te quiero? De golpe le
vio toda la lgica del mundo a que Zak
se mostrara reticente a estar con ella.
Ya tena novia. Por supuesto que
alguien tan atractiva y sexualmente
apetitosa como Zak tendra salida para
sus necesidades fsicas. La idea le
aplast el pecho como si fuera una losa
gigante que le cort la respiracin y le
exprimi la vida. Bajo el peso de la
revelacin, se desmenuzaron todas las
cosas que quera decirle a Zak.
Prcticamente se haba tirado en
brazos de una mujer que ya tena
pareja, pero en lugar de usar a su novia
como excusa de su falta de inters, Zak
haba asumido la responsabilidad y
sencillamente le haba dicho que no
poda acostarse con ella. A la luz de la
nueva informacin, el rechazo era
todava peor.
Sara, lo de anoche...
Fue culpa ma. Estaba agotada
emocionalmente. No tendra que
haberte pedido que me abrazases. Lo
siguiente se le atragant en la
garganta, porque era mentira y no
quera decirlo. Y te pido disculpas
por el beso. Las palabras le supieron
amargas sobre la lengua. Nunca haba
experimentado nada ms perfecto
como aquel beso y la razn le quem
certera en la mente: empezaba a
importarle Zak, y no le resultara fcil
controlar sus sentimientos. Has
dejado claro que nuestra relacin es
estrictamente profesional. Tendra que
haberte escuchado. No volver a pasar.

***

El abanico de emociones que despleg


el rostro de Sara le puso a Zak un nudo
en el estmago. Haba temido el
momento de hablar sobre el beso,
porque no tena ni idea de qu decir.
Haba pasado la noche en vela
intentando aclarar lo que senta por
Sara, por su trabajo y por la vendetta
contra Wachira, pero no haba llegado
a ninguna conclusin. Cmo iba a
explicarle a Sara que la deseaba pero
que no poda tenerla? Le era imposible
cambiar todo el trabajo y el foco de sus
emociones durante aos por otra cosa
as de repente. Su parte fra y rigurosa
se rebelaba contra las nociones de
amor, ternura y conexin que le
haban faltado desde haca tanto
tiempo, pero, pese a la resistencia de su
mente, notaba que el resto de su
cuerpo entraba en calor al pensar en
ello. Record cmo haba sido besar a
Sara, y la oleada de placer que le evoc
le hizo considerar la posibilidad de
cambiar de vida. Le gustaba
vislumbrar a la chica que haba sido
antes y que Sara lograba sacar a la
superficie en los ltimos das. Le haba
dado una chispa de esperanza. Sara se
vea dispuesta a expresar sus
sentimientos abiertamente, as que a
lo mejor tenan una oportunidad. Pero
qu le haba dicho Sara? Que no
volvera a pasar.
Que no volver a pasar?
Sara se la qued mirando como si le
hubiera hecho la pregunta ms necia
imaginable.
No volver a tirarme encima de ti.
Incluso intentar guardarme mis
sentimientos para m, aunque esto
ltimo seguramente me ser un poco
ms difcil. Te hace sentir incmoda y
es lo ltimo que quiero.
Y qu es lo primero? no pudo
evitar preguntar Zak.
Sara pas de la sorpresa a la
indefensin. Pareci pensarse si
contestar sinceramente o no.
Quiero...
A Zak le son el mvil otra vez y
maldijo entre dientes. Era obvio que
Sara estaba a punto de decir algo
importante, y Zak haba deseado
contestarle honestamente por primera
vez.
S?
Ebony. Wachira ha vuelto. Ven
rpido susurr Ben al telfono, antes
de colgar sin ms.
Mierda. Zak colg el telfono
bruscamente y pis a fondo.
Agrrate.
La camioneta fue dando bandazos a
lado y lado de la carretera de tierra.
Sara se aferr a la puerta para no salir
despedida. Estaban lo bastante cerca
como para divisar la ribera alta del
Talek cerca de su campamento.
Otra vez Wachira. Seguro que
quiere ms dinero.
Pues se lo doy.
No, no vas a darle nada, Sara. No
puedo permitir que ese hombre te
desangre. Seguir viniendo hasta que
pares y aun as se volver contra ti.
Sara le puso la mano en el brazo y le
dio un apretn.
No me importa el dinero, Zak. Si
no lo puedo usar para ayudar a la
gente, de qu me sirve? Deja que lo
tenga tranquilo con efectivo mientras
t averiguas qu papel juega en todo
este embrollo.
Zak sinti ganas de parar la
camioneta, coger a Sara en brazos y
besarla hasta olvidarlo todo menos el
fuego que arda entre ellas.
Eres increble, lo sabas?
No obstante, no poda suceder. No
entonces; puede que nunca. Pensar as
desintegr el finsimo hilo de
esperanza que haba albergado antes.
Tena que concentrarse en el peligro
invisible que empezaba a tomar forma
y mantener a Sara a salvo.
Cuando detuvo la camioneta y salt
al suelo en el campamento, Wachira se
acerc hacia Sara con los brazos
abiertos, como si le diera la bienvenida
a una invitada. Solo haba trado un
jeep, con su conductor, lo cual
contrastaba a todas luces con el
squito amenazador que haba trado
consigo en la ltima visita.
Madame Ambrosini, he odo que
los jeshi la han abordado. Est usted
bien?
Zak contempl maravillada como la
mueca de disgusto de Sara se
metamorfoseaba en amabilidad y le
responda desbordante de simpata.
Comandante, qu atento por su
parte venir a interesarse por m. Ha
sido una experiencia muy
desagradable, una que estoy segura de
que usted no habra permitido.
Por supuesto que no. Los jeshi
pueden ser rgidos e indisciplinados, a
diferencia de mi cuerpo de lite. Pero
ya est usted aqu, sana y salva, que es
lo que importa. Wachira indic a
Zak con la cabeza. Debera haberme
llamado para pedirme ayuda. Podra
haberle facilitado las cosas.
Zak fue a abalanzarse sobre
Wachira, pero vio que Sara se
envaraba. Recordando la angustia que
le haba causado su arrebato del da
anterior, control la ira y dej que de
momento se ocupara ella de Wachira.
Se lo agradezco, comandante. Lo
recordar si preciso de su ayuda en el
futuro. Ha tenido noticias sobre el
problema de las tierras?
Todava no, pero creo que el
problema se solucionar pronto. Hay
mucha gente con la palma extendida.
Todo cuesta dinero se encogi de
hombros, fingiendo que se disculpaba.
Bueno, eso no ha de ser un
problema, faltara ms. Permtame
proporcionarles un pequeo incentivo
financiero. Sara meti la mano en el
bolso y le entreg otro fajo de billetes,
mientras Zak les sacaba una fotografa
con el mvil desde detrs de la
furgoneta.
Madame, es usted de lo ms
generosa. Esto ayudar. Wachira se
toc la visera de la gorra como gesto
de despedida y volvi al jeep. No
dude en llamarme si vuelve a requerir
de mi asistencia.
Cuando el vehculo se alej tras el
dique, Ben reapareci desde detrs de
la tienda comedor.
Est bien? le pregunt a Sara,
agarrndole las manos y sacudindolas
durante varios segundos. Estaba
preocupado.
S, Ben, estoy bien y muy contenta
de haber vuelto. Quines son los
nuevos trabajadores? pregunt,
sealando a dos masis que recorran
el permetro del campamento sin
pausa.
Fue Zak la que respondi.
Necesitbamos ms seguridad
para ayudar a Ben mientras yo estaba
fuera, pero creo que lo mejor es que se
queden.
Aunque esperaba que con aquella
respuesta Sara se quedara conforme, su
mirada de escepticismo le dijo lo
contrario. Pasaron el resto de la tarde
poniendo en comn la informacin que
haban encontrado sobre las empresas
con proyectos en aquellas tierras y
supervisando la construccin de la
escuela. Los trabajadores se haban
presentado sin falta a trabajar y los
bloques de cemento colocados
metdicamente haban transformado
los cimientos en una copia razonable
de un edificio cuadrado. Sara pase
junto a las paredes exteriores y torci
el gesto, preocupada.
Qu pasa? pregunt Zak.
Solo me pregunto qu pasar
cuando Wachira decida que no necesita
ms dinero y nos cierre la parada
lament en tono triste.
Yo no me preocupara del tema
ahora. Todava tenemos tiempo para
averiguar lo que est pasando en
realidad. Y hablando de eso, tengo que
irme.
Zak cogi el petate y se dirigi a
Ben, aunque sealaba a Sara.
Cuida del fuerte. Volver en
cuanto pueda.
Cogi el camin de suministros de
remolque plano, pues se dijo que
Wachira ya tena demasiado vista su
camioneta y para aquel viaje
necesitaba todo el anonimato posible.
No haba muchos sitios para
esconderse en la sabana. Cuando
estuvo fuera de la vista del
campamento, detuvo el camin y
revolvi entre el contenido de su bolsa.
Siempre viajaba con dispositivos de
vigilancia, y la vuelta a frica la haba
hecho ms precavida. Localiz la
pequea cmara de visin nocturna, el
localizador GPS y la pantalla de
monitorizacin en el fondo de la bolsa.
Tras asegurarse de que todo estaba
cargado y funcionaba, condujo hasta la
comisara de polica de Narok. Si su
corazonada era correcta, Wachira no
podra mantener en secreto el arresto
de Sara y el ltimo pago que haba
recibido de ella. Su ego le exigira
compartir lo brillante que era con su
socio y jefe y aquella era la persona a
la que quera identificar Zak.
Aparc detrs de la pequea estafeta
de correos que haba enfrente de la
comisara. La noche ya se haba
adueado del firmamento y agradeci
el amparo de la semioscuridad
mientras se diriga a los tres jeeps que
haba estacionados en el aparcamiento
de la polica. El coche oficial con el
distintivo del comandante Wachira era
el que estaba ms cerca de la puerta,
baado por un rayo de luz amarilla
procedente del edificio. Fue
escondindose en las entradas de las
tienduchas cerradas junto a la
comisara hasta llegar al jeep y se
arrastr debajo. Sac el GPS del
bolsillo, lo coloc en la parte inferior
del vehculo y lo encendi. Cuando la
luz de activacin parpade de color
verde, empez a salir de debajo del
coche, pero en ese momento se abri la
puerta de la comisara y salieron
Wachira y su conductor.
Zak se volvi a meter debajo del jeep
y se agarr del metal para alzarse
sobre el suelo. Le dolan los msculos
y la espalda, an dolorida, se le
resinti cuando tens la piel. El
vehculo arranc y dio marcha atrs,
hacia la estafeta. Zak dobl el cuello
para ver si poda dejarse caer en
alguna parte que quedara a cubierto.
Cuando el vehculo aminor cerca de la
estafeta, se solt y rod sobre s misma
para ocultarse entre las sombras,
reprimiendo un gemido al impactar
contra el duro suelo. El jeep de
Wachira desapareci en una nube de
polvo en la noche africana.
Al cabo de unos minutos, Zak estaba
de vuelta en el camin y segua a su
objetivo en la pantalla de
monitorizacin en donde la latitud y
longitud del GPS apareca
peridicamente. Era una suerte que la
ley keniata permitiera que los
conductores circularan sin los faros
encendidos si haba bastante luz para
ver la carretera, y aquella noche la
luna iluminaba lo suficiente. Que el
conductor de Wachira optara por
encender los suyos haca su trabajo
todava ms fcil, porque pudo
conducir a suficiente distancia y
disminuir las posibilidades de que la
detectaran.
Llevaban solo una hora conduciendo
cuando el jeep dio un giro rpido a la
derecha y se meti en una zona de
hierba que pareca llevar a un bosque
exuberante. Zak aminor y vigil la
luz de los faros del jeep entre la
vegetacin hasta que se detuvo.
Entonces se apagaron las luces y pudo
distinguir que haba un rea iluminada
entre los rboles, claramente una casa
o algn otro tipo de complejo. La
pantalla del GPS marcaba las
coordenadas de la posicin y le dio a
Guardar. El jeep volvi a arrancar al
cabo de unos minutos y reapareci,
pero Wachira ya no iba en l. Esper a
que se alejara y regres al
campamento.
A Zak le daba igual si era la casa de
Wachira, la de su socio o la de su
amante: el caso es que tena alguna
razn para estar all, y eso le daba algo
ms de informacin sobre su
adversario. Marc el nmero del
capitn Stewart y esper a que lo
cogiera.
Stewart.
Soy yo. Tengo unas coordenadas y
necesito identificacin.
Ebony, tienes la menor idea de
qu hora es?
Zak se puso roja de vergenza.
Haba tenido tantas prisas en saber
algo del contacto de Wachira que no
haba calculado la diferencia horaria.
La verdad es que no. Es
importante.
Bien, dime.
Zak ley la localizacin y la borr
de la pantalla.
Necesito saber quin vive ah o al
menos de quin es la propiedad, y lo
necesito para ayer.
Te ha servido la informacin que
te mand?
S, lo siento pero tengo que irme.
Dime algo lo antes posible. Con un
SMS me vale.
Zak colg sin darle tiempo a
replicar. Conoca lo bastante a su jefe
para saber que la esperaban ms
preguntas, pero todava no tena
respuestas. No estaba segura de nada
excepto de que Wachira tena a Sara
en su punto de mira, y no poda
permitir que aquel malvado tocara a
otra persona que le importaba. Su
vendetta personal tendra que esperar a
que Sara estuviera a salvo y el proyecto
no corriera peligro.
CAPTULO DOCE

Tras el descanso del fin de semana, los


cuatro das siguientes transcurrieron
con tranquilidad y la construccin de
la escuela fue progresando. Como
Wachira no les hizo ninguna visita
inoportuna ms, con haber aumentado
las medidas de seguridad tras la
detencin de Sara pareci que Zak se
relajaba un poco. Sara todava no tena
ni idea de adnde haba ido Zak la
noche de su vuelta de Nairobi, aunque
se lo haba preguntado dos veces. La
respuesta haba sido la misma en
ambas ocasiones: afuera. Lo cual
vena a significar No me lo vuelvas a
preguntar, porque no voy a decrtelo.
Seguramente tena algo que ver con
Titus Wachira y con la escuela.
Ben les asegur que podran colocar
el techo de chapa al cabo de una
semana ms, y entonces ya sera
cuestin de dar los toques finales al
interior. Estar tan cerca de terminar el
trabajo era muy emocionante para
Sara, aunque todava le atormentaban
las advertencias de Wachira sobre la
posibilidad de demoler el edificio si no
se solucionaba la disputa por las
tierras. Zak le haba prometido que
llegara hasta el fondo del asunto y
que la escuela abrira como tenan
planeado. Despus de comer, reuni a
la cuadrilla y les habl en swahili. Los
hombres parecieron entusiasmados
con lo que les deca pero, en lugar de
volver al trabajo, montaron en la
furgoneta de Joey y se marcharon con
Ben.
Qu pasa, Zak?
Hoy acabaremos temprano para
celebrarlo.
Celebrar el qu?
No es que le importara mucho, en
realidad, ya que Zak tena un brillo en
la mirada que no le vea desde haca
das. Si la celebracin que se haba
sacado de la manga la haca feliz, Sara
estaba completamente de acuerdo con
ella.
Nuestros progresos. Hemos
acabado la mayor parte de las paredes.
El siguiente paso importante es el
techo, que colocaremos en algn
momento de la semana que viene. He
pensado que debamos invitar a los
trabajadores y a sus familias a una
comida al aire libre. Han trabajado
bien para nosotros y eso los animar a
quedarse.
Es una idea maravillosa. Podr
conocer a sus mujeres e hijos, me
encanta.
Zak pareci sinceramente satisfecha
de verla tan entusiasmada.
Creo que tengo otra buena idea.
A ver, a ver.
Te gustara ir a dar una vuelta
en coche por la reserva hasta que
vuelvan todos? No has tenido tiempo
de disfrutar de las vistas desde que
hemos llegado y, creme, los animales
son lo mejor.
Sara se dej llevar por la alegra, le
ech los brazos al cuello a Zak y la
abraz con fuerza.
Sera fantstico. Me estaba
preguntando cundo iramos. Qu me
llevo? Cundo nos vamos? Es
seguro? Quin va a llevarnos?
Zak se haba quedado inmvil y Sara
intent fingir que no notaba el calor
que se haba prendido entre sus
cuerpos, se apart y forz una voz
serena.
Bueno, no te quedes ah plantada.
Quiero ver a Simba, a Dumbo, a
Tigger y al Len Melquades.
Esto... no estoy segura de poder
prometerte eso, pero seguro que vers
animales. Llvate agua; podemos salir
ya. Es totalmente seguro y conducir
yo. Zak le sostuvo la mirada todo el
tiempo mientras hablaba, y su voz
sonaba tan tensa por el deseo sexual
que a Sara se le hizo todo agua.
Vale. Se oblig a poner
distancia entre Zak y ella y fue a por
unas botellas de agua, un sombrero,
una libreta y la cmara de fotos.
Cuando volvi a la camioneta, Zak ya
la esperaba con el motor encendido.
Vamos.
No haban recorrido demasiado
trecho cuando Zak seal hacia algo
que Sara apenas alcanzaba a ver en la
sabana.
All indic con voz queda, casi
un susurro, como si las criaturas que se
acercaban la pudieran or. Simbas,
que es leones en swahili. Una madre y
tres cachorros.
Sara se puso de rodillas en el asiento
y sac la parte superior del cuerpo por
la ventanilla para ver mejor. Puso la
cmara en mira telescpica y lleg a
vislumbrar las bestias del color de la
paja, aunque a duras penas las
distingua entre los matorrales de
hierba alta. A medida que los animales
se acercaban, la leona oli el aire y
pareci satisfecha al determinar que
las mujeres no le suponan ningn
peligro. Los cachorros moteados le
pisaban los talones, con las orejotas
desproporcionadas sobresaliendo
cmicamente de las pequeas
cabecitas.
Son monsimos, parecen gatitos
dijo Sara, sacando una fotografa
tras otra.
Mientras no te acerques a ellos,
sobre todo a los cachorros... No olvides
que son depredadores.
Siempre tan optimista farfull.
Zak se adentr ms en la sabana y
Sara se sinti como si estuviera en un
documental de National Geographic,
entre la hierba seca que se extenda
durante kilmetros por todos lados y
las nubes de polvo que seguan a todos
y cada uno de sus movimientos. Haba
enormes nidos de termitas que se
levantaban de la tierra abrasada como
si fueran misiles apuntando al cielo.
Mir de reojo a Zak y le sorprendi la
expresin de paz absoluta y felicidad
en su rostro. Estaba verdaderamente
en su elemento: en la naturaleza
abierta, indmita y desafiante de
frica.
Justo delante hay un nido de
avestruces.
Cmo lo sabes?
Lo he visto cuando salgo a correr
por las maanas. Los padres no deben
de andar lejos. Las madres ponen los
huevos en el mismo nido y luego un
macho y una hembra se turnan para
incubarlos y vigilarlos hasta que
nacen. Podramos aprender varias
cosas sobre la familia con esas aves.
Apag el motor a unos cuantos
metros de un agujero en el suelo en
donde haba entre diez y quince
huevos amarillentos enormes. Al cabo
de unos minutos apareci un macho,
muy gallardo con su esmoquin blanco
y negro y el cuello y las patas sin
plumas. Las observ un rato antes de
dedicarse cuidadosamente a sus tareas.
Vaya, deben de ser unos huevos
muy duros.
Zak esper pacientemente a que
acabara de sacar fotos.
Lista?
Qu viene ahora? Esto es genial.
No me puedo creer que no haya ido
nunca de safari. Siempre nos
quedbamos en la isla y solo hacamos
deportes acuticos. Gracias.
Me encanta la cara que pones.
Zak la mir de una manera que le
aceler el pulso. Es como ir con una
nia que lo ve todo por primera vez.
Gracias... creo.
Seguramente nos da tiempo a
llegar a la charca para ver beber a los
elefantes. Luego tendremos que volver,
porque no es seguro de noche.
Fue sealando a algunas de las aves
de la zona mientras conduca y Sara
anot los nombres y las descripciones
de los tejedores de coronilla blanca, los
estorninos soberbios y los pjaros
secretario, mientras los miraba, les
sacaba fotos y bombardeaba a Zak con
preguntas al mismo tiempo. Cuando
atravesaron un grupo de acacias, Sara
vio cuatro elefantes al borde del agua,
dos grandes y dos ms pequeos. Le
tir a Zak de la manga y susurr.
Mira.
Dos hembras y dos cras. Esos
bichos pueden alcanzar los tres metros
de alto y pesar seis toneladas. Son
herbvoros y comen hasta doscientos
treinta kilos de vegetacin al da y
beben hasta ciento cincuenta litros de
una vez. Las hembras estn al frente
de las manadas, mientras que los
machos tienen vidas solitarias.
Sara no puedo reprimir la sonrisa.
Suenas como Planeta Animal.
Cmo sabes todo eso?
Cuando vives como masi lo
aprendes todo de la tierra y los
animales. Es parte de tu supervivencia.
Una de las cras de elefante se meti
unos metros en el estanque y se duch
con el agua. La trompa de los
elefantes es probablemente el apndice
ms verstil que existe en la
naturaleza. Lo usan como nariz, como
brazo, como mano, voz, pajita y
manguera. De pronto, una de las
hembras golpe el suelo con la trompa
de golpe y rugi. El estanque se llen
de actividad. Sara, entra en el
camin.
Zak arranc incluso antes de que
Sara acabara de sentarse, y se alejaron
del estanque.
Qu pasa?
Ya casi es de noche y los
depredadores vienen a beber. Tenemos
que irnos.
Gracias por ensermelo. Ha sido
maravilloso. Toc a Zak y not que
el msculo bajo su palma se pona en
tensin. Perdona. Para alguien que
intenta ser distante e intocable, a veces
haces cosas muy amables. No te
entiendo.
El qu? Que no quiera nada de
ti?
La pregunta cogi a Sara por
sorpresa, pero al reflexionar sobre
ella, se dio cuenta de que era una de las
muchas cosas que la asombraban de
Zak.
Es posible.
Pens sobre las ramificaciones que
tena su respuesta de vuelta al
campamento. Cuando llegaron, los
hombres todava no haban regresado,
as que Sara ayud a Zak a recoger y
almacenar lea para el fuego mientras
esperaban. Trabajaron en silencio, con
todo lo que no se decan y lo que se
decan solo a medias colgando entre
ellas como si fueran telas de araa.
Observ por el rabillo del ojo el
cuerpo musculoso de Zak al agacharse
y recoger madera y record la
sensacin de aquel cuerpo contra el
suyo en la cama del Stanley. Sinti que
le fallaba la voluntad al recordar su
beso interrumpido. No haba podido
decirle a Zak lo que senta de verdad
sobre aquella noche y no haban vuelto
a hablar de ello. Qu poda decir? Zak
tena a alguien, punto y final. No haba
nada que Sara pudiera hacer para
alterar aquel hecho. Aunque el sentido
comn la instaba a retirarse, su cuerpo
se senta atrado hacia Zak
instintivamente, como si fuera un
animal en celo. Solo con olerla un poco
se le cortocircuitaban los sentidos, y se
inspiraba con fantasas que acababan
con una insatisfactoria sesin
masturbatoria dentro de su saco de
dormir.
Pasa algo? le pregunt Zak,
cargada de lea y con una sonrisa
tmida.
Me excitas tanto... Sara se tap
la boca con la mano, pero era
demasiado tarde. El rubor de Zak le
confirm que la maldicin haba
vuelto a hacer de las suyas. Lo
siento. Te promet que no lo hara. No
es justo.
Zak dej la lea en el suelo y se
acerc a ella.
Tenemos que hablar.
Sus ojos reflejaban un deseo tan
intenso que Sara no pudo menos que
tambalearse hacia ella. Zak la abraz
por la cintura y se le arrim. Cmo
poda mirarla as, como si fuera la
nica mujer en el mundo, alguien que
tena novia? En ese momento, Sara se
senta verdaderamente como si fuera la
nica, como si toda la pasin de Zak
fuera por ella. Sus labios estaban tan
cerca que poda saborear el calor del
aliento de su gua.
Ebony!
La familiar voz femenina hendi la
quietud del ocaso y tres camiones
repletos de gente llegaron al
campamento.
Imani musit Zak.
Se apart de Sara con mirada de
disculpa y esta maldijo a los dioses de
la oportunidad por interrumpir otro
momento intenso con Zak. Pareca que
la fortuna estaba empeada en
impedirles tener una conversacin con
el corazn en la mano; puede que el
universo intentara decirle algo. Apart
aquella idea tan desagradable de su
mente y fue a recibir a los camiones.
Joey corri hacia ella con una mujer
regordeta embarazadsima y tres nios
pequeos pisndoles los talones.
Seorita Sara, mi mujer, Lola, y
mis hijos.
La mujer y los nios sonrieron con
timidez y enseguida volvieron con el
grupo.
Son adorables, Joey.
Presntamelos a todos.
Sara se content con conocer a las
familias de los trabajadores y
conversar cordialmente con todo el
mundo, lanzando miradas peridicas a
Zak mientras reciba a los invitados.
Cuando le rode la cintura a Imani con
el brazo para saludarla, Sara se
pregunt si no sera ella la amante que
la haba llamado el da anterior, con la
que tena previsto quedar en unos das.
Observ, incmoda, que su nivel de
intimidad no haba disminuido desde
la ltima vez que las haba visto juntas.
Imani llevaba un shuka amarillo
brillante que se ajustaba como un
guante a su figura espectacular. Tena
unos pechos generosos, firmes y
turgentes, la cintura estrecha y unos
muslos redondeados y tentadores. En
comparacin, Sara se senta desaliada
y desproporcionada. La atenaz una
sensacin de estar fuera de lugar y
desvi la mirada. Algo iba
terriblemente mal. A lo mejor lo que le
pasaba era que estaba teniendo una
reaccin retardada ante la
desintegracin de su propia relacin y
no soportaba ver felices a los dems,
pero aquello no era propio de ella. La
felicidad de sus amigos siempre la
haba alegrado, as que por qu era
diferente ahora?
Puede que su incomodidad se
debiera sencillamente a los celos, pero
no nicamente por pensar en Zak e
Imani juntas sexualmente, por mucho
que la idea fuera como una pualada en
el estmago, sino por la conexin tan
profunda que tenan. Le entristeca
sobremanera ver a Zak tan abierta y
relajada con Imani. Las dos
interactuaban con una economa de
movimientos nacida de aos de
conocimiento y respeto mutuo. Sus
conversaciones parecan cariosas,
llenas de afecto e incluso de sentido
del humor, a diferencia de las
conversaciones tan complicadas que
tenan a menudo Zak y ella. Aunque
apreciaba el hecho de que hubiera
alguien con quien Zak pudiera
relajarse y disfrutar de la vida, le dola
no ser ella esa persona. Control todas
aquellas emociones cuando Zak e
Imani se le acercaron.
Sara, te acuerdas de Imani, la
hermana de Ben?
Por supuesto.
Sara le ofreci la mano, pero Imani
la abraz cariosamente.
Me alegro de volver a verte, Sara.
Dio un paso atrs y la observ con
tanta perspicacia que casi la incomod
. Te ests adaptando a nuestro clima.
Tu piel delicada se tuesta en lugar de
quemarse, no como Ebony, que nunca
se pone morena. Preciosa.
Sara no estaba segura de si el ltimo
comentario se refera a Zak o a ella,
pero ambas se sonrojaron. Zak se puso
entre ellas y las cogi a las dos del
bazo para guiarlas hacia la hoguera.
Ben ha encendido el fuego, as que
cenaremos pronto. Hay algo especial
que quiero que pruebes le dijo a
Sara.
Espero que no sea ms sangre de
esa replic ella, con un retortijn de
estmago.
Ah, no. Esto es una tradicin
consagrada de Kenia. Se llama
muratina y viene a ser una cerveza
suave hecha de muratina, el fruto del
rbol salchicha, y de caa de azcar.
Puede ser un poco agria, pero no te
har dao si no bebes mucho.
Te gustar apunt Imani, al
unirse con los dems.
Haba varias mujeres acuclilladas
junto al fuego removiendo y dndole la
vuelta a los alimentos que cocinaban
en las llamas. Los hombres presuman
de sus habilidades en la construccin y
sealaban la escuela como prueba de su
proeza. Ben estaba supervisando la
preparacin de la cena, mientras que
Joey serva la bebida en vasos de
plstico y los iba pasando.
Sara contempl el lquido de su vaso
y lo olisque antes de decidir si se lo
beba o no. Despus de la sangre de
vaca con leche, haba aprendido a no
beberse nada sin inspeccionarlo
cuidadosamente antes. Ola
definitivamente a fermentacin y
tena un aspecto turbio, por decir algo.
Dio un sorbito; saba parecido a un
ctrico amargo, pero no era del todo
desagradable. Zak, que la haba estado
observando, alz su vaso para hacer un
brindis en cuando la vio beber.
Por nuestra fantstica cuadrilla y
el progreso que ha hecho.
Todos se unieron al brindis y, al
cabo de unos cuantos ms, Sara se
olvid de lo amarga que estaba la
muratina. El estofado de carne
misteriosa, el pur de maz y las
verduras eran la comida ms deliciosa
que probaba desde haca das. Se
sentaron todos alrededor del fuego
comiendo, compartiendo historias y
risas hasta que los nios se durmieron
y los adultos empezaron a hablar entre
susurros. Una a una, las madres fueron
llevndose a los nios dormidos a los
camiones y los dejaron en los
remolques tapados con mantas finas
para que no se enfriaran con el aire
fresco de la noche.
Ahora bailamos.
Ben se levant y empez a dar
palmas rtmicamente. Los otros
hombres se pusieron a tararear con la
boca cerrada y a cantar, mientras las
mujeres se ponan a bailar. Sara, Zak e
Imani permanecieron sentadas, pero se
balancearon al son de la danza. Los
cnticos profundos de los hombres y
las rplicas ms suaves de las mujeres
vibraban sensualmente, y la danza
cobr un aire de juegos preliminares.
Uno de los hombres trat de que
Imani se uniera al jolgorio; ella se
puso de pie, pero en lugar de ir con l
cogi a Zak de las manos y tir de ella
hacia el crculo. Zak no ofreci
resistencia e Imani se peg a ella
lentamente. Se movieron como si
hubieran bailado juntas infinidad de
veces, y Sara no se perdi ni uno de sus
movimientos provocativos y caricias
sutiles.
Nunca haba visto aquella faceta de
Zak, suelta fsicamente,
completamente relajada y, al parecer,
sexualmente disponible. Le volvi el
recuerdo del beso y dio otro trago de
cerveza, que le refresc la garganta
pero no ayud a aplacar el fuego que
arda en su interior. No poda ver cmo
otra mujer tocaba a Zak. An ms: no
soportaba que Zak lo permitiera
cuando a Sara le haba dicho que no.
Se sirvi otro vaso de cerveza de la
sabana y se alej del fuego, hacia los
lmites del campamento. Si iba a
suceder, no quera verlo; sera
demasiado masoquista para su gusto.
Se bebi la cerveza de un trago y
sinti como la embriaguez corra por
sus venas. El cielo estrellado era
demasiado hermoso; la msica,
demasiado sugerente; y la imagen de
Zak e Imani, demasiado perturbadora
para enfrentarse a ella sobria. Los
posos de muratina pasaron tan
fcilmente como las lgrimas que le
rodaban mejillas abajo. Llor con los
ojos vueltos hacia las estrellas y no se
dio cuenta de que la msica cesaba a su
espalda.
No deberas estar aqu sola.
Imani se le acerc en silencio y se
qued en pie detrs de Sara. Ebony
est preocupada por ti.
Sara se sec las lgrimas de la cara y
se volvi demasiado deprisa. Cuando
perdi el equilibrio, Imani le puso las
manos en la cintura para estabilizarla.
Sus manos eran suaves y amables, pero
a Sara le herva la cabeza llena de
preguntas que haba llegado el
momento de hacer.
Por qu la llamas Ebony?
Si la pregunta sorprendi a Imani,
su rostro inmaculado no lo demostr.
Escrut el rostro de Sara con sus ojos
dorados, como si calibrara sus
intenciones.
De nios los tres jugamos juntos.
Cuando Ben fue lo bastante mayor para
pastorear, ella le sigui y aprendi lo
que hacen los hombres. Yo no
entenda.
La tristeza ensombreci la
chispeante mirada de Imani mientras
hablaba, ya que claramente se trataba
de un recuerdo doloroso.
Su cuerpo era como el mo, pero
los hombres la aceptaban como a una
igual. Era clara por fuera, pero rica y
negra por dentro, como mi gente,
como el bano. Por eso la llam Ebony.
La historia conmovi a Sara, que
pregunt:
Por qu te entristeca?
Haca cosas con mi gente que a m
no me permitan. Trabajo de hombres.
Imani hizo una pausa, como si
tratara de decidir si deba decir algo
ms. Pero entonces vino a m como
un hombre.
Como un hombre?
Me deseaba como los hombres.
Sara se oy respingar. El cielo
abigarrado de estrellas le dio vueltas
sobre la cabeza al darse cuenta de las
implicaciones de las palabras de Imani.
La conexin que haba percibido era
real. Toda la cerveza que haba bebido
se le agri en el estmago, y la nueva
informacin le hizo retumbar la
cabeza. Era demasiado, pero no poda
dejar de pensar.
Ests enamorada de Zak?
Desde hace aos la respuesta
fue inmediata y definitiva. Pero...
No quiero or nada ms, por favor.
Sara ech a correr hacia su tienda, y
estuvo a punto de chocar con Zak al
pasar junto a la hoguera. Zak, que
haba estado observndolas mientras
hablaban, se angusti, porque haba
parecido una conversacin muy
intensa y quera saber de qu
hablaban. Intent agarrar a Sara
cuando pas por su lado, pero esta se
zaf de ella.
Sara, qu pasa?
Tena los ojos oscuros y llenos de
lgrimas. No poda imaginar qu le
habra dicho Imani para que
reaccionara as. Se qued fuera de la
tienda y la llam desde la entrada.
Sara, habla conmigo.
Ahora no. Vete, Zak.
No lo entiendo.
Zak, por favor, djame sola.
Aunque estuvo tentada de arrancar
la lona de la entrada y entrar para
hablar con Sara cara a cara y aclarar el
malentendido que pareca haber tenido
lugar, la voz de Sara era dura y fra,
como la de un animal acorralado que
advierte que nadie se acerque.
Claramente, no estaba de humor para
charlas.
De acuerdo. Hablaremos maana.
Buenas noches.
Encontr a Imani an de pie junto a
la barricada.
Qu ha pasado con Sara? Est
muy disgustada.
Le importas mucho, Ebony.
Zak le dio una patada a un terrn de
tierra seca y se llen de polvo el
zapato.
Me temo que tienes razn, pero
yo no puedo hacer nada al respecto.
A ti te importa?
No importa lo que yo sienta. No
puede haber nada. No tiene ni idea de
quin soy en realidad o de cmo me
gano la vida.
A lo mejor sera el momento de
decrselo.
Es una idea bonita, pero no.
Ahora deja de evitar la pregunta. Por
qu se ha disgustado?
Hizo preguntas sin querer
respuestas.
Imani, te quiero, pero a veces
puedes llegar a ser muy frustrante.
Qu le has dicho?
Me ha preguntado si estoy
enamorada de ti y he dicho que s.
Zak dej de remover la tierra con el
pie.
Que le has dicho qu?
El corazn se le par en el pecho.
Record la infancia que haban pasado
juntas, la confianza que haban
desarrollado con sus juegos. La
adolescencia haba sido ms difcil, ya
que ella gravit hacia el trabajo de los
hombres e Imani aprendi las tareas
tribales de las mujeres. Y entonces,
lleg el ao en que Imani se dio cuenta
de que los sentimientos de Zak por
ella iban ms all de la mera amistad.
La revelacin ms dura haba sido que
Imani no pudiera corresponderla.
Pero t no ests enamorada de m.
Siempre lo has dejado muy claro.
Mis sentimientos por ti eran muy
poderosos, pero no poda ir en contra
de las enseanzas de mi pueblo. Estaba
prohibido.
Por qu no me lo dijiste? Zak
le cogi las manos y la mir a los ojos
felinos. Que te rechacen as es muy
duro cuando eres joven, y yo justo
empezaba a descubrir mi sexualidad.
Si te hubiera dicho lo que senta,
te habras quedado. Me habras
intentado convencer de que me fuera
contigo. Tena que quedarme aqu y
ayudar a mi tribu. Tus padres me lo
ensearon.
Pero fuiste t la que se fue. Huiste
de m interpuso Zak, intentando
comprender lo que haba pasado.
Fui a la universidad, para
aprender y ensear a los nios. No hui
de ti. Aprend que tena opciones.
Y ahora?
Ahora es demasiado tarde. El
fuego de tus ojos no es por m.
Zak fue a protestar y a negar la
suposicin de Imani, pero se le
murieron las palabras en la punta de la
lengua. Haba llorado la prdida de
aquella hermosa mujer durante aos
antes de pasar pgina. Lo que senta
por ella en aquel momento era el amor
hacia una hermana o a una mejor
amiga. Abri la boca para hablar, pero
Imani le tap los labios con los dedos.
No deshonres nuestro vnculo con
palabras falsas. La verdad est en tus
ojos cuando miras a Sara. Pero ahora
ella cree que somos amantes. No me ha
dejado terminar.
Eso explica muchas cosas.
Haz algo por m, Ebony.
Lo que sea.
No esperes tanto como he hecho
yo y pierdas a la persona a la que amas.
Zak contempl a Imani mientras
volva al campamento y se pregunt si
tendra razn. Estaba enamorada de
Sara? La idea le despert una sacudida
de excitacin y tambin una corriente
de miedo que pugn con la primera
por tomar el control en su interior.
CAPTULO
TRECE

Cuando los asistentes a la celebracin


se dispersaron, Zak se acurruc en su
saco de dormir, ante la puerta de la
tienda de Sara. Oy sollozos quedos en
el interior y acarici la idea de volver a
intentar hablar con ella, pero haba
sido muy tajante, as que cambi de
opinin. Era posible que a Sara le
importara tanto como deca Imani? El
beso que se haban dado haba sido
realmente intenso y Sara quera ms,
pero aquello podra haber sido
sencillamente una manera de
devolvrsela a Rikki por serle infiel.
Un quejido gutural hendi el silencio
de la noche, seguido de un gemido
lastimero.
Los grandes felinos que haban
salido de caza sonaban cerca del
permetro del campamento, demasiado
cerca. Zak ech el saco de dormir a un
lado y localiz a los dos guardas
nocturnos. Estaban recorriendo el
cercado los dos juntos, comprobando
que no haba brechas en la proteccin.
Satisfecha de ver que estaban todo lo
seguros que podan estar, volvi a la
cama. Blandi el saco de dormir para
expulsar a cualquier invasor reptante
y se prepar para meterse dentro.
Zak? la llam Sara, con voz
dbil y asustada, pese a estar muy
cerca de la entrada de la tienda Qu
pasa ah fuera?
Cazadores nocturnos, vulvete a
dormir le contest, aunque a juzgar
por sus ojos hinchados y enrojecidos
bajo la luz de la luna, no deba de
haber dormido en absoluto.
No puedo. Sara se qued
plantada en la entrada, temerosa, con
el saco de dormir agarrado a la altura
de la cintura. El cuello de pico de la
camiseta que llevaba para dormir se le
hunda entre los pechos y revelaba el
tentador escote que Zak haba
admirado tan a menudo. Podras
dormir dentro, solo por esta noche?
Estara ms tranquila. Esos ruidos
sonaban muy cerca.
Zak titube, mirando
alternativamente su saco de dormir y a
Sara.
Trete la cama.
Vale.
Zak cogi su cama enrollable
obedientemente y la despleg dentro,
junto a la entrada de la tienda.
Aqu, a mi lado. No te morder. Al
menos no tan fuerte como lo que ronda
por ah fuera.
Extendi el saco de dormir a medio
metro de Sara y se meti. La dulce
fragancia del perfume de Sara le
invadi los sentidos y not un
espasmo involuntario en el cltoris. Se
puso de lado, de espaldas a Sara, pero
en ese momento el aullido mortal de
un animal y el sonido de carne
desgarrada rompi la quietud. Sara se
le arrim y se estir contra su espalda.
Hblame o algo. No soporto or
eso.
De qu quieres hablar?
En cuanto hizo la pregunta, Zak
temi la respuesta, pero el miedo que
trasluca la voz de Sara haca que
estuviera dispuesta a lo que fuera
necesario para tranquilizarla.
No me importa. Solo necesito or
tu voz.
Estamos a salvo. El hecho de que
los leones hayan cazado hace menos
probable que nosotros seamos su
objetivo. Lo que no le dijo fue que
era raro que los leones cazaran tan
cerca del campamento, ya que la
reserva estaba a varios kilmetros.
Adems, los guardias estn bien
equipados para protegernos. Los
animales salvajes prefieren...
Zak, mrame.
Se dio la vuelta y mir a Sara a los
ojos, como le haba pedido. El tenue
resplandor de la luna que penetraba la
tienda se reflej en sus tristes ojos
castaos.
Imani y t sois amantes?
Qu?
No haba esperado una pregunta tan
directa, pero al fin y al cabo estaba
hablando con Sara Ambrosini. Otra
cosa no, pero haba aprendido que,
cuando Sara quera respuestas,
preguntaba sin ms, y al cuerno con
etiquetas y protocolos.
Me ha dicho que est enamorada
de ti. T lo ests?
Quiero muchsimo a Imani.
Sara empez a darse la vuelta.
Era todo lo que necesitaba saber.
No, no lo es. No me has dejado
acabar y a Imani tampoco la dejaste
antes.
Yo tambin tengo novia, sea como
sea, as que no tengo derecho a
preguntar siquiera. Pero es que me
vuelves increblemente loca. Nunca
haba conocido a ninguna mujer que
me cabrease y me excitase al mismo
tiempo. Y parece que no puedo
evitarlo.
Las palabras de Sara llenaron a Zak
de deseo y turbacin. Verla tan
dispuesta a poner toda la carne en el
asador haca que Zak deseara mucho
ms poder aplacar sus temores, pero no
estaba en posicin de prometerle nada
a Sara, fueran cuales fuesen sus
sentimientos. No era libre para amarla,
no tena la menor intencin de ponerla
en peligro involucrndola en la
contienda con Wachira y la vida
clandestina de la Compaa que estaba
obligada a llevar.
Sara, yo...
No tienes por qu decir nada. Es
mi problema.
Por favor, al menos djame que te
lo explique.
Sara asinti y Zak continu.
Estuve enamorada de Imani hace
aos, cuando me ayud a darme cuenta
de que era lesbiana, pero ella no poda
corresponderme. Ese estilo de vida es
algo tab aqu. Yo nunca haba sabido
que senta lo mismo por m hasta esta
noche.
Y ahora qu? Est claro que
sigue enamorada de ti.
Es demasiado tarde. Han pasado
demasiadas cosas y somos personas
diferentes. No tengo nada que
ofrecerle, ni a ella ni...
Ni a nadie?
S, viene a ser eso.
Sara le acarici la mejilla, deseosa de
tocar todava ms.
Tan poco te valoras, Zak?
No se trata de eso.
Entonces no te sientes atrada
por m? No sientes nada cuando te
toco?
Dentro del saco, Zak se sinti de
repente como en medio de un trrido
desierto al medioda. Con cada roce de
Sara le suba la temperatura, se le
aceleraba el pulso, le dola la
entrepierna y rezumaba excitacin
como evidencia de su deseo.
Te puedo asegurar que no es eso.
Entonces, cul es el problema?
Los labios de Sara estaban
demasiado cerca y Zak deseaba tanto
besarla que tena las tripas en tensin.
Ya te lo he dicho, no tengo nada
que ofrecerte.
Ofrceme sexo. Seguro que eso no
ser tan terrible. Es lo nico que pido.
Solo una vez. Tengo que dejar de
pensar en ello o explotar. Por favor.
Aquellas palabras fueron como
rociar el fuego con acelerante; cuanto
ms hablaba, ms se avivaban las
llamas en el interior de Zak. El sexo
no sera un problema: se haba
acostado con sus objetivos lo bastante
a menudo. Poda cerrar los ojos e
imaginarse que era una misin ms.
Adems, eso era Sara: una misin.
Algo parecido a la conciencia trat de
que lo reconsiderara, pero Sara era
demasiado tentadora.
Le estaba comiendo la boca casi sin
pensarlo siquiera y sus lenguas se
entrelazaron en una batalla
hambrienta, aplastndose los labios
hasta resultar casi doloroso. Se apret
contra Sara y las dos se frotaron
rtmicamente. La barrera de los sacos
de dormir era restrictiva e irritante.
Sara le quit la camiseta a Zak por la
cabeza y le agarr los pechos. Su
aliento era clido sobre la piel sensible
mientras los admiraba.
Dios, eres preciosa. Son incluso
ms maravillosos de lo que los
recordaba.
Agach la cabeza y le chup un
pezn con labios calientes y ansiosos.
Zak se arque hacia ella, notando una
sacudida directa al cltoris. Mova las
caderas cada vez que Sara la
mordisqueaba con deleite. Necesitaba
ms contacto, y la ropa de cama que las
separaba era demasiado gruesa.
Muy bien, Zak, te necesito ms
que nunca. Sal de ah.
Te necesito ms que nunca haba
sido la splica de Gwen, y las palabras
resonaron una y otra vez en la mente
de Zak. Le haba hecho dao a Gwen y
a todas las dems mujeres con las que
se haba acostado porque no haba
podido o no haba querido
comprometerse con ellas. Y ahora le
tocaba a Sara. Fue como recibir una
ducha de agua fra, horrible y
estimulante.
No puedo hacerle esto. Ella es
diferente. No la puedo utilizar as.
Sara, para.
Sara le solt el pezn con un sonoro
chupetn.
Para, por favor. Esto no est bien.
No, Zak. Sara frot las caderas
contra Zak con ms fuerza cuando esta
trat de salir de debajo de ella. Por
favor, no lo hagas. S que lo deseas.
Fulmin a Zak con una mirada
cargada de deseo y busc su boca con
los labios una vez ms.
No pido nada ms de ti. Es solo
sexo.
No, no lo es. Zak se sac de
encima a Sara de un empujn. No
voy a hacerte esto.
Sara la mir con ojos hambrientos,
tumbada boca arriba con las manos
metidas entre las piernas.
Pues de verdad que deseara que
lo hicieras. Estoy muy cerca. Sabes lo
mucho que duele?
Zak haba estado tan preocupada con
los pensamientos que la atormentaban
que se haba desconectado
momentneamente de su cuerpo, pero
la pregunta de Sara reaviv la tensin
sexual que la devoraba por dentro y la
hizo estremecer.
Ves? T tambin lo necesitas.
Qu puede ser tan importante como
para que nos niegues un poco de placer
a las dos? Tampoco es que te est
pidiendo un compromiso para toda la
vida.
Zak fue a replicar, pero no hall
palabras. Ya nada tena sentido. Se dio
la vuelta, pero Sara se peg a ella y el
calor de su cuerpo penetr a travs de
los sacos de dormir.
Qu ests haciendo?
Si no alivias mi sufrimiento,
tendr que hacerlo yo. Puedo tocarte
al menos?
Zak no contest y Sara la rode con
un brazo mientras con la otra mano se
acariciaba la entrepierna con firmeza.
Estaban tan cerca la una de la otra que,
cada vez que Sara se tocaba, le rozaba
el culo a Zak. El vaivn le hizo latir el
cltoris a Zak contra la palma de la
mano, ya que se haba agarrado el sexo
para mantener el control. Sac el culo
un poco para arrimarlo ms a Sara
mientras se masturbaba, se cogi el
cltoris entre dos dedos y empez a
frotar al mismo ritmo. Intentaba no
moverse demasiado para que Sara no
supiera lo mucho que necesitaba el
alivio.
Eso es, nena le susurr Sara en
la nuca. Es mi mano la que te
provoca, la que te pone dura y caliente.
Quieres correrte. Huelo lo mucho que
lo necesitas. No pasa nada.
Descubierta, le agarr a Sara la
mano libre y se la puso con fuerza
sobre un pecho. Se meti un dedo entre
los labios mojados de su sexo y se
frot el cltoris, que le dola de tan
hinchado, mientras imaginaba que
Sara se lo coma. Se pellizc la punta
con las uas y fantase con que Sara lo
rozaba con los dientes. Tir de la
carne hinchada cada vez ms fuerte y
ms deprisa hasta que le explot la
entrepierna entre sacudidas. A su
espalda, Sara sonaba suplicante y
tensa.
Me corro contigo, no pares, por
favor.
Los temblores sacudan a Zak y la
hacan balancearse; hundi el culo
contra la mano de Sara, que emiti un
gemido de placer desbordado.
Mientras las oleadas de placer
recorran su cuerpo, Zak trat de
recordar la ltima vez que se haba
corrido tan deprisa o tan fuerte con
alguien y supo la respuesta cuando el
ltimo eco del orgasmo se apag.
Nunca. Y Sara lo haba conseguido casi
sin tocarla.
Ahora no tienes que sentirte
culpable, de acuerdo?
Zak lo consider. Puede que fuera
eso lo que necesitaba, un pretexto
plausible. Si no haban follado de
verdad, emocionalmente estaba fuera
de peligro. Aun as, una vocecita en su
cabeza apunt que aquello no era ms
que una cuestin de semntica y
bastante pillada por los pelos. Sara se
acerc a Zak y enterr el rostro en su
nuca. Todava le tena cogido un pecho.
Gracias. Lo necesitaba.
Yo tambin murmur Zak,
aunque la tristeza ensombreca el
placer.
Lo nico que quera Sara era sexo?
La pregunta flot en su consciencia
hasta que cay profundamente
dormida. Sara se qued despierta hasta
que la respiracin de Zak se acompas
con el sueo. Era la primera vez que la
vea dormir de verdad, no solo
descansar los ojos mientras
permaneca alerta. Y el hecho de que
durmiera entre sus brazos la haca
sentir especial.
Zak tena el brazo derecho cruzado
sobre el pecho, con la mano apoyada en
el hombro. Sara se arrim a ella y
aspir el olor almizcleo a sexo de sus
dedos. Cmo poda volver a excitarse
solo por un olor? Porque era el de Zak,
el de su esencia. La abraz y trat de
que se disiparan los pensamientos
romnticos y los efectos tentadores
que tenan sobre su cuerpo. Zak haba
mantenido la distancia evitando
practicar el sexo con ella, pero luego
haba dicho que no era solo sexo. Qu
haba querido decir? A lo mejor s
resultaba que Sara estaba penetrando
sus defensas. Pero por qu? La
respuesta la seren de golpe: Porque
estoy enamorada de ella.
Sara rod para apartarse de Zak y se
tap los ojos con el brazo. Era
imposible. Lo que pasaba era que el
dolor del engao de Rikki la haba
vuelto ms susceptible de lo normal.
Ni siquiera conoca a Zak Chambers
ms all del secretismo que la rodeaba
como un escudo protector, el ansia de
venganza que tena como objetivo de
vida y su aversin rabiosa a los
sentimientos. Sin embargo, Sara nunca
haba negado sus instintos y el amor,
sencillamente, no era racional. Estaba
enamorada de Zak, pero aquello no era
ms que la mitad del viaje.
Volvi a acurrucarse contra la
espalda de Zak, le pas la mano por la
cintura y susurr:
Por favor, ven conmigo en este
viaje, amor mo. No puedo hacerlo sin
ti.

***

Ebony, ests ah? Sal llam


Ben en voz baja desde detrs de la
tienda.
Zak se despert sintindose
completamente descansada. Sara
todava estaba acostada a su espalda,
rodendole la cintura con el brazo. La
posicin y saber que era Sara la que
yaca con ella hicieron que Zak deseara
quedarse exactamente donde estaba.
Cuando record lo que haba pasado la
noche anterior, a Zak la invadi una
mezcolanza de emociones. Haba algo
en Sara que la tocaba muy
ntimamente y le llegaba al corazn.
Sara haca que deseara cosas que nunca
haba imaginado que pudiera tener. Se
sinti tentada de darle un beso antes
de salir, pero no estaba segura de
poder parar solo con eso.
Se movi lentamente para no
molestar al ngel de cabello mbar que
dorma a su lado. Al salir del saco de
dormir y empezar a vestirse, not el
olor del sexo flotando en el aire, y eso
le record que la noche anterior no
haba sido un sueo. Volva a desear a
Sara, pero aquella vez por completo. Si
se besaban una vez ms, no sera capaz
de conformarse con masturbarse, a no
ser que fuera Sara quien lo hiciera por
ella.
Fue de puntillas hasta la portezuela
de lona, abri la cremallera en silencio
y sali. El sol ya estaba alto en el cielo
de la maana y haca calor. Ben estaba
junto a la orilla del ro y contemplaba
las aguas turbias con los brazos en
jarras.
Qu pasa?
Es tarde. T nunca duermes hasta
tarde. Call, como para darle una
oportunidad para explicarse, pero ella
no lo hizo. Los hombres no vendrn
hoy.
Por qu?
Ven conmigo.
Ben la guio hasta el permetro del
campamento: el suelo tras el cercado
de espino estaba salpicado de sangre y
de restos de una presa reciente.
Es de anoche.
O a los leones. Comprobamos la
valla antes de acostarme. Era segura.
Los animales no deberan estar
tan cerca del campamento. La reserva
est ms al norte. Mira.
Seal un trozo de piel rayada
medio enterrada en la arena. Zak cogi
un palo del suelo y removi los restos.
Le dio la vuelta a la piel y entendi de
repente la inquietud de Ben.
Era una vaca.
Por eso no vendrn los hombres.
Joey dice que se ha escapado un len
de la reserva y est cazando ganado.
Van a quedarse con los rebaos.
Zak comprendi demasiado bien las
consecuencias de aquellas noticias. El
ganado era la manera de medir la
riqueza y el estatus en las tribus
ganaderas y protegerlo era la mxima
prioridad. Hasta que capturaran al len
y lo devolvieran a la reserva, los
hombres no iran a trabajar a la
escuela.
Zak, Ben? llam Sara con voz
suave y teida an de soolencia.
Ve con ella le dijo Ben. Yo
tapar esto. No hay necesidad de
preocuparla.
Zak volvi hacia las tiendas, aunque
habra preferido que le tocara lo de
enterrar los restos de la matanza. No
le apeteca enfrentarse con Sara tras la
noche sin sexo, o con cuasi sexo, o lo
que fuera que hiciesen. Qu poda
decir? No haba cambiado nada salvo
sus sentimientos. Se senta ms
sensible, ms vulnerable que el da
anterior, pero su vida segua siendo un
caos de secretos y mentiras, lo cual no
era un regalo que pudiera ofrecer a
nadie, y menos a Sara.
Buenos das. Dnde est todo el
mundo? quiso saber Sara, mirando a
su alrededor y tambin en la direccin
de donde vena Zak. Me he perdido
el desayuno? Me muero de hambre.
Sara se comportaba como si no
hubiera pasado nada entre ellas. No la
miraba ms rato de lo normal ni con
actitud sugerente. No intent tocarla
ni habl con dobles sentidos. A lo
mejor Zak haba exagerado y haba
puesto demasiado nfasis en su
relacin; puede que fuera verdad que
Sara solo quera sexo para purgar la
pasin acumulada. Incluso lo haba
dicho: Solo una vez. Tengo que dejar
de pensar en ello o explotar. La
posibilidad perturb a Zak
inexplicablemente.
Los hombres van a cogerse unos
das libres, porque tienen problemas
con sus rebaos. Todava no hemos
desayunado. Todo el mundo ha
dormido hasta tarde.
Ben se acerc, orgulloso, con un
puado de huevos.
Son frescos. Alguien tiene
hambre?
Estoy canina repiti Sara, que
se puso a ayudar a Ben a preparar el
desayuno. Supongo que ya est bien
que nos tomemos un descanso.
Maana tengo que ir a Nairobi. Viene
Rikki. Se par un segundo,
barajando algo en la cabeza. Eso
significa que podemos irnos hoy? Me
ira bien un da extra en la ciudad. Ya
sabes, para ir de compras y esas cosas
que hago pinch a Zak.
Esta sinti una punzada extraa en
el estmago y abri la boca para
hablar, pero cambi de opinin. Qu
poda decir? Rikki todava era su
novia, nominalmente, y no tena
ningn derecho a opinar sobre ello.
Adems, en ese momento se acord de
que tambin tena planes en Nairobi.
Yo tambin tengo que ver a
alguien.
A Sara le cambi la cara y, por un
momento, Zak crey distinguir una
llama de enfado, pero se desvaneci
enseguida.
Ben, por qu no te coges el fin de
semana libre? Encuentra a un par de
hombres ms que se queden a vigilar
el campamento y vete a casa.
A lo mejor. O a lo mejor traigo
aqu a la familia. Como si fueran
vacaciones para ellos.
Se tomaron el desayuno tardo en
relativo silencio. Ben no dejaba de
mirarlas con una sonrisa tmida, pero
no hizo ningn comentario. Ms tarde,
patrullaron el campamento y
aseguraron todo lo que no iban a
llevarse. Zak llen el petate de ropa,
tanto sucia como limpia, porque
tendra tiempo de hacer la colada en la
ciudad si se quedaban un da ms. El
agua del ro no lavaba tan bien como
le gustaba. Ayud a Sara a cargar las
bolsas en la parte trasera de la
camioneta y se despidieron de Ben.
Cudate, seorita Sara. Buen viaje,
Ebony, pronto vendrn las lluvias
mir al cielo y seal un cmulo de
nubes blancas en la lejana.
Para cuando los dos camiones
partieron en direcciones opuestas, las
primeras gotas de fina lluvia cayeron
sobre el polvoriento parabrisas.
Esto ser divertido coment
Zak.
Qu quieres decir? Sara la
mir como si no acabara de decidir si
Zak hablaba en serio o estaba siendo
sarcstica y si se refera a pasar un da
ms a solas con ella en Nairobi o al
tiempo.
Vas a ver algo poco comn. Nunca
has visto un chaparrn en la sabana.
Las carreteras se llenan de barro, se
vuelven resbaladizas y pegajosas como
si fueran de papilla.
Qu apetecible. Al menos ser un
cambio respecto a este calor que no te
deja ni respirar.
Las dos se echaron a rer y parte de
la tensin entre ellas se disip. La
siguiente hora transcurri entre
charlas amistosas sobre el paisaje y los
animales que se cruzaban. En un
momento dado, a Zak le son el mvil
S?
Soy Stewart. Tengo la
informacin que me pediste, pero no
he querido envirtela por mensaje.
Probablemente sera mejor que no
dejramos un rastro escrito que pueda
seguirse. Las coordenadas de la
residencia que me diste pertenecen al
Ministerio de Educacin de Kenia. Sea
lo que sea en lo que andas metida,
djalo.
Gracias por la informacin. Ya te
llamar.
Ambrosini est contigo. Mejor,
porque para variar necesito que me
escuches. No me gusta el rumbo que
est tomando esto. Primero quieres
informacin sobre propietarios de
tierras en el distrito y ahora sigues a
la gente hasta las casas de funcionarios
del gobierno. No sigas con esto, sea lo
que sea. Si afecta al proyecto de la
escuela, no es problema tuyo. Aljate y
hazlo ya. Tu trabajo ha terminado; se
te contrat para llevar a esa mujer al
distrito sana y salva. Est all. Vuelve a
casa. Entiendes lo que te digo,
Ebony?
S, pero no puedo hacerlo.
Joder, claro que puedes. Ella puede
solucionar sus problemas de
construccin sola, probablemente
mejor que con tu ayuda. T solo la
ests usando como tapadera para tu
venganza contra Wachira. Si quieres
ayudarla, retrate.
Aquellas palabras fueron como
pualadas con todo el peso de la
verdad. En su mayor parte, tena razn,
ya que Sara podra gestionar el
proyecto de la escuela igual de bien sin
su ayuda y la contienda de Zak estaba
ponindola en peligro sin ninguna
necesidad. Sin embargo, era demasiado
tarde para retirarse y ya no estaba
segura de por qu: si era por el odio
hacia Wachira que le daba sentido a su
vida o por los sentimientos que
empezaba a desarrollar por Sara o por
las dos cosas al mismo tiempo.
Me has odo, Ebony? Vuelve a
casa, ya.
No puedo. Colg mientras, al
otro lado, Stewart soltaba una sarta de
palabrotas.
Sara la mir con curiosidad.
Eso no sonaba muy amistoso, que
digamos.
Era trabajo, y eso casi nunca es
amistoso.
Cuntamelo; se me da bien
escuchar. Cuando Zak le lanz una
mirada guasona, Sara continu: Soy
muy capaz de mantener la boca cerrada
el tiempo suficiente de escuchar los
problemas de una amiga. A veces
ayuda contarle las cosas a alguien que
no tenga nada que ver. El otro da,
cuando llam a casa, el ama de llaves se
puso a hablar de su familia... Ya lo
estoy haciendo otra vez, verdad?
Divago. No es la mejor de las
credenciales para alguien que quiere
escuchar, pero t prubame.
No puedo hablarte de mi trabajo.
El rostro de Sara se ilumin con una
chispa de comprensin.
De eso va todo el secretismo, de
tu trabajo? Por eso eres tan cerrada y
nunca cuentas nada?
En parte. Es todo lo que puedo
decir.
No, en realidad no lo es. Mira, te
voy a explicar cmo va. Yo te cuento
algo y luego te toca a ti. El tono
bromista de Sara se torn ms serio a
medida que sus intentos de convencer
a Zak fracasaban uno detrs de otro.
Puedo ser el paradigma de la
discrecin, confa en m.
No.
Zak fue seca y tajante a propsito,
porque lo que quera que entendiera
era que, independientemente de lo
discreta o digna de confianza que fuera
Sara, no era seguro compartir su vida
con ella. El problema era decirlo, sin
decirlo.
Claro que puedes confiar en m, a
no ser que seas una asesina a sueldo o
una espa profesional.
Zak debi de dejar entrever ms de
lo que haba deseado, porque Sara se
qued boquiabierta, sin habla. Le dola
verla sufrir as, tan confundida.
Sara, por favor, no saques
conclusiones precipitadas. No estoy
confirmando ni negando nada, pero si
algo de eso fuera cierto, entiendes por
qu no podra contrtelo? Sera
peligroso para ti saber algo de m.
Tena la esperanza de poner punto y
final a las especulaciones sobre su
trabajo, porque tena que pensar sobre
la informacin que le haba dado
Stewart. Wachira tena tratos con el
ministro de educacin, que era un
aliado cercano del vicepresidente, el
cual estaba de lado de la Africa World
Wide. El presidente Kibaki y el
ministro de turismo trabajaban con el
Grupo Turstico de Kenia. La imagen
cada vez era ms clara: ambas
organizaciones, ricas y con conexiones
polticas, queran la tierra donde Sara
estaba construyendo su escuela, por
motivos completamente diferentes.
El grupo de Wachira quera
construir un complejo turstico junto a
la reserva, aprovecharse de la
infraestructura accesible y ganar
dinero. El GTK haba construido el
complejo que haba cerca de la reserva
y ya estaba obteniendo bastantes
beneficios. Construir nuevas
instalaciones tan cerca recortara las
ganancias, pero estaban canalizando
parte de sus logros de vuelta a la
comunidad y el plan de Sara con la
escuela encajaba bien en sus ideas de
desarrollo general. Lo que Zak
necesitaba eran pruebas concretas de
lo que sospechaba y conseguir que Sara
dejara de escarbar en su vida personal
o profesional.
Sara permaneci en silencio, viendo
el interminable paisaje desfilar al otro
lado de la ventanilla sin que pareciera
cambiar nunca. Le resultaba difcil
comprender lo que haba dicho Zak:
qu acababa de or? Zak haba
admitido, sin hacerlo, que era una
asesina o una espa? De repente su
obsesin por Wachira cobr un
significado completamente diferente.
Quiz la historia de la muerte de su
padre era solo una tapadera para su
misin: matarlo. O puede que fuera
cierta y fueran a pagarle por ejecutar
su venganza. Sara no quera creer ni
una cosa ni la otra de la mujer con la
que haba estado a punto de acostarse
la noche anterior, de la que acababa de
descubrir que estaba enamorada.
Zak conduca en silencio, sin dejar
de inspeccionar la carretera que se
extenda delante. La lluvia arreci al
poco rato, cayendo en slidas capas
grisceas, a juego con el estado de
nimo de Sara. Esta se repiti
mentalmente la conversacin, pero
sigui resistindose a aceptar lo peor
de Zak. Las lunas se empaaron y las
gotas de condensacin trazaron surcos
sobre el cristal. A pesar del calor que
haca dentro del vehculo, Sara sinti
un escalofro y se cruz de brazos para
protegerse de la sensacin aprensiva
que amenazaba con consumirla. De
repente, la camioneta patin en la
resbaladiza carretera y Sara sali
impulsada contra su puerta y a
continuacin contra Zak, que quit las
manos del volante para cogerla. La
camioneta se sali de la carretera y
finalmente se detuvo en la cuneta,
quedando Sara sobre el regazo de Zak
y ambas aplastadas contra la puerta del
asiento del conductor. Zak la tena
abrazada para protegerla del volante y
de la divisin metlica de la consola de
mandos.
Ests bien? le pregunt.
Sara se volvi y la mir a los ojos de
color azur, brillantes de preocupacin y
de algo que haba vislumbrado la
noche anterior. Deseo?
Dira que s. Y t?
Estoy bien.
No se movieron durante varios
segundos, quietas en un abrazo visible
que ninguna de las dos pareca querer
deshacer. El calor subi entre ellas y
las ventanas se empaaron todava
ms. Sara se acerc un poco, hacia los
apetitosos labios entreabiertos de Zak,
porque quera volver a besarla, larga y
profundamente. Pese a lo que crea
haber odo haca un rato, su cuerpo se
negaba a hacer distinciones entre
aquella Zak y la de la noche anterior.
Que Dios se apiadase de ella: segua
desendola.
Otro vehculo apareci junto al suyo
y toc el claxon. Sara volvi a su lado a
regaadientes y baj la ventanilla.
Necesitan una mano?
pregunt un sonriente joven.
Eso sera genial respondi Zak,
abriendo la puerta. Ven aqu y t
Sara cuando yo te diga pisa poco a
poco, sin parar, no demasiado deprisa.
Zak sali de la camioneta y se
hundi en el barro hasta los tobillos.
Sac dos tablones del remolque y los
meti debajo de las ruedas traseras.
Cuando el joven y ella se pusieron
detrs del vehculo, llam a Sara.
Prueba ahora.
Sara dio un poco de gas, pero las
ruedas giraron sin conseguir traccin
alguna.
Espera le grit Zak.
Recoloc los tablones y le indic que
volviera a intentarlo. Poco a poco, las
ruedas se agarraron a la madera y la
camioneta volvi a la carretera. Zak le
dio al joven unos dlares, se despidi
de l y regres a la camioneta. Pareca
una preciosa luchadora en el barro,
cubierta de los pies a la cabeza de
fango grisceo y pegajoso. Llevaba la
camiseta ninja pegada al pecho y le
marcaba los pezones erectos; los
pantalones militares le colgaban bajos
de las caderas y le marcaban la V entre
los muslos. En opinin de Sara estaba
como para comrsela, salvo por la
cobertura terrosa. Mientras estaba
junto a la puerta, el chaparrn le
limpi parte del barro de la cara y los
brazos.
Mira para otro lado orden
Zak.
Por qu?
Porque me voy a desnudar y a
ducharme un poco con la lluvia. Es la
mejor opcin. No tenemos bastante
agua embotellada para limpiarme y no
voy a conducir cuatro horas ms as.
Y si pasa alguien?
Se ve venir a la gente a
kilmetros vista. Yo estar en el
remolque dijo, empezando a quitarse
la ropa.
Sara se dio la vuelta, pero coloc el
retrovisor de manera que pudiera
mirar a Zak. Se quit primero la
camiseta y Sara resping al verle los
firmes pechos que haba chupado la
noche anterior. Solo con recordarlo
moj las bragas otra vez. Luego se
quit los pantalones cortos militares y
Zak se qued completamente desnuda,
de pie con el barro hasta los tobillos.
Sara se meti la mano entre las
piernas y le dio un lento repaso visual
al esbelto cuerpo tonificado de Zak.
Tena un trasero firme y
perfectamente redondeado, respingn
solo lo justo. Sus piernas eran delgadas
pero bien definidas. Cuando Zak se
volvi, Sara vio el tringulo de vello
oscuro cuidadosamente depilado entre
sus muslos y dese estar all. Cmo
poda alguien tan hermoso ser capaz
de algo tan vil?
Zak gir bajo la intensa lluvia y se
frot para quitarse el barro de encima,
como si fuera una nia jugando con un
aspersor. Se estir hacia atrs, con los
pechos hacia el cielo, y se frot el pelo
corto con fuerza. Pronto pas de ser
gris a ser negro de nuevo y se lo pein
con los dedos. Cuando su precioso
cuerpo volvi a ser del color del marfil,
se inclin para sacar los zapatos del
lodazal y los tir al remolque. Sara le
mir el trasero levantado y se imagin
todo lo que podra hacerle y todos los
sitios donde quera ponerlo.
Zak revolvi el contenido de su
petate en la parte cubierta del
remolque y sac una camiseta limpia y
otros pantalones cortos. Se los puso
sobre la piel mojada y volvi a ponerse
tras el volante.
No est mejor as? pregunt
.Yo me encuentro mucho mejor, eso
seguro.
Sara, que todava segua pensando
en Zak desnuda, se limit a asentir.
Zak arranc y maniobr para
reincorporarse a la maltrecha
carretera. Ajust el retrovisor y le
dedic a Sara una mirada traviesa.
Te ha gustado el espectculo?
Sara saba que el rubor la delataba.
Era intil negarlo a aquellas alturas.
S... claro que s. Yo disfruto de
toda la naturaleza. Adems, aqu hay
muy pocas diversiones.
Zak pas el resto del viaje
contndole historias y ancdotas de
sus aventuras en frica, claramente
evitando toda referencia o revelacin
sobre su vida personal o su profesin.
Sara la escuch atentamente, tratando
de extraer las pizcas de informacin
sobre la historia no contada de los
matices y sutilezas de su voz y su
expresin. Cuando llegaron al Hotel
Stanley, Zak insisti en encargarse de
coger las habitaciones; mientras lo
haca, Sara arregl la llegada de Rikki
al da siguiente. Al seguir al botones
hasta sus habitaciones, Sara se dio
cuenta de por qu Zak se haba
empeado en registrarlas
personalmente.
Sus habitaciones estaban en la
misma planta, pero separadas varias
puertas y en lados opuestos del pasillo,
no juntas como la otra vez. Desde la
noche anterior, no haba vuelto a
pensar en la novia de Zak. Ella le
haba aclarado lo de Imani, pero no
haba negado que hubiera alguien ms.
Como siempre, haba cambiado de
tema. Caba preguntarse si su amante
era de las escandalosas y por eso
necesitaba estar tan lejos. Le dola
pensar en eso, as que le cogi la
maleta al botones, le dio una propina y
abri la puerta de su habitacin.
Cuando el empleado estuvo lo
suficientemente lejos, se volvi hacia
Zak.
Confo en que lo pases bien con tu
acompaante. No esperes que salga a
la superficie hasta el sbado por la
tarde. Nos vemos en el vestbulo para
volver al campamento, te parece bien?
Por primera vez desde que se haban
conocido, le pareci detectar un
momento de sorpresa en la mirada de
Zak.
Si es lo que quieres... Pero ve con
cuidado, por favor. No es seguro ir sola
por la calle.
No tengo previsto ir sola.
Cerr la puerta y se sinti culpable
de inmediato. Nunca haba estado
celosa y estaba claro que no le sentaba
bien, porque le haca hacer y decir
cosas que no quera y que no podan
estar ms lejos de la verdad. Sin
embargo, necesitaba tiempo para
pensar sobre qu era verdad y qu no.
Lo que haba dicho Zak sobre su
trabajo requera reflexin e
investigacin. Si tena alguna especie
de vida secreta, ellas dos no tenan
futuro, porque Sara Ambrosini viva
sin esconderse, a la vista de todos, y
cualquier otra cosa la asfixiara. Sus
padres la haban enseado a sentirse
orgullosa de quin era y de lo que era,
a venerar la vida y a ayudar a los
dems. No poda hacer eso si se vea
obligada a vivir una vida enmascarada,
escondindose de las sombras.
Sac el mvil y llam a Randall
Burke. Era el momento de que su
abogado se ganara su exorbitante
salario.
Randall, necesito que investigues
el historial completo y todo lo que
encuentras sobre mi gua, Zakaria
Chambers.
Ya lo mir antes de contratarla.
Lo s, pero lo hizo un amigo tuyo,
si no recuerdo mal, un compaero del
ejrcito. Quiero que la investigues otra
vez desde cero: padres, fecha de
nacimiento, permiso de conducir,
nmero de la seguridad social,
formacin, vida laboral, situacin
financiera, todo. No vayas a travs de
tus contactos. Quiero ir hasta el fondo.
Y dime algo lo antes posible.
Colg antes de que Randall
cuestionara sus motivos o ella perdiera
el valor. Pareca srdido indagar en la
vida de alguien sin permiso, y su
culpabilidad de catlica reformada
resurgi. An no se haba recuperado
de los remordimientos de investigar a
Rikki y lo cierto era que no quera
meter las narices en el pasado de Zak,
pero tena que hacerlo. Como con
Rikki. Zak le esconda informacin
vital que podra afectar negativamente
a su futuro y Sara tena que mirar por
s misma, ya que hasta la fecha las
mujeres de su vida le haban fallado
una detrs de otra. Abri el minibar,
cogi la minibotella de vodka y se la
bebi en dos tragos. Luego se dej caer
en la cama y rez por que el alcohol
adormeciera la sensacin de haber
traicionado a Zak. Una mujer tan
celosa de su intimidad como ella no
perdonara fcilmente aquella horrible
intrusin en su vida.
CAPTULO
CATORCE

Zak contempl como el sol se alzaba


sobre el neblinoso centro de Nairobi
por la ventana de su habitacin del
hotel, mientras se beba una taza de
caf a sorbitos. Haba pasado la noche
inquieta, dando vueltas en la cama, a
diferencia de la noche anterior, en la
que haba dormido plcidamente en
brazos de Sara. Las razones posibles de
que hubiera sido tan diferente podan
ser muy emocionantes si decida
admitirlas. Se senta cmoda con Sara,
puede que incluso confiara en ella
hasta cierto punto, pero su parte cnica
opt por la respuesta ms prctica:
haba tenido un orgasmo, as que
dormir era un efecto natural. Adems,
que Sara se comportara como si no
hubiera sucedido nada y quisiera pasar
el fin de semana con Rikki no haca
ms que darle la razn. Aquel fin de
semana no era una escapada
romntica, al menos para ella. El sol
acababa de despuntar sobre la silueta
de la ciudad cuando llamaron
suavemente a su puerta. Estelle
llegaba temprano, como siempre.
Abri la puerta y la abraz con fuerza
nada ms verla.
Ha pasado mucho tiempo, madre.
Un ao, tres meses, dos semanas,
cuatro das y...
Ya lo pillo. Demasiado.
La abraz varios segundos ms y
luego se apart solo lo necesario para
observar a la mujer que ms quera.
Estelle Chambers era diez centmetros
ms baja que ella, pero tena la misma
complexin esbelta, piel marfilea y
cabello negro ondulado. En lugar de
llevarlo rapado, Estelle tena el pelo
corto, de punta y la haca parecer ms
alta, al tiempo que le daba un aire a
roquera punki con clase. De nia, a
Zak siempre le haba costado mentirle
a su madre, porque era como mirarse
en sus propios ojos azul pizarra y
negar la verdad.
Ests demasiado delgada.
Era cuestin de preguntarse si haba
alguna madre en el mundo que
consideraba que sus hijos coman lo
suficiente.
Y no duermes bien.
Zak esper a que criticara tambin
su forma de vestir.
Eso te queda fabuloso, chrie. Qu
es? Tela de paracadas? Le toc los
pantalones negros y la informal
camisa y frot la tela entre el ndice y
el pulgar. El negro siempre ha sido
tu color.
Ay, madre, no me trates como a
una nia.
Ella llevaba un traje azul claro y una
blusa de seda blanca de aspecto caro,
con el ltimo diseo de Pars. Estelle
no era pretenciosa, pero siempre se
haba vestido como una artista a la
ltima. Deca que para vender cuadros
iba mejor que la gente pensara que no
solo saba de arte, sino tambin de
moda. A Zak le asombraba que hubiera
sobrevivido tantos aos siguiendo a su
padre por la sabana africana.
Siempre sers mi nia, no lo
olvides. As que me reservo el derecho
a tratarte como tal en cualquier
momento. Eso s, en pblico mejor que
dejes que la gente me considere una
pretendiente mayor. Ahora cuntame
qu tal te va la vida.
Era otro de los talentos maternales
de Estelle: leerla demasiado bien e ir
directa al grano.
No te apetece desayunar? El Caf
rbol de Espino tiene un buf genial.
Ya me conoces, siempre tengo
hambre. Pero no te vas a librar con
esta tctica de distraccin tan pobre.
Hablaremos durante el desayuno.
Zak abri la puerta y la guio hacia el
restaurante, mientras charlaban de
todo un poco para desviar el tema de
su persona. Sera agradable ponerse al
da; Estelle era ms como su mejor
amiga que como su madre.
Has cogido un poco de acento
francs. No crea que se te pegara tan
pronto.
Intento integrarme.
Pues funciona.
Zak cogi una mesa en un rincn,
cerca de una puerta, lo cual le permita
controlar todos los puntos de entrada
y salida. Se sirvieron en el buf y se
sentaron a disfrutar de lo que ojal
fuera una agradable comida.
Tengo que ser sincera contigo,
chrie. No he venido solo para verte,
aunque ese ha sido el factor decisivo.
Zak tena un trozo de beicon en la
mano y volvi a dejarlo en el plato. A
veces deseara que su madre no fuese
tan sincera, porque habra sido bonito
crerselo unos minutos.
S?
Hoy hace cuarenta y dos meses
que tu padre...
Lo s. De verdad crees que iba a
olvidarlo?
Eso quisiera... farfull Estelle,
lo bastante alto como para que Zak lo
oyera.
Qu?
Estelle le cogi la mano a Zak y le
dio un suave apretn.
Solo quiero decir que ojal
pudieras dejar de sentirte culpable por
lo que pas ese da. No fue culpa tuya.
Tu padre no querra que vivieras en
esa oscuridad. Fue un desafortunado
accidente.
Un accidente? Un accidente?
As es como puedes vivir con ello tan
fcilmente? le recrimin Zak, que
senta como si le oprimieran el pecho
con dos puos. El dolor era tan
insoportable que la perdi el genio,
inflamable como una planta rodadora.
Estelle retir la mano, con el rostro
ceniciento.
Fcilmente? Echo de menos a tu
padre cada da. Estuvimos juntos desde
el colegio, fuimos nuestros mejores
amigos y despus novios. Esa
conexin no se rompe fcilmente.
El dolor profundo clavado en los
ojos de su madre se abri paso ms all
de la irritacin de Zak, que le cogi la
mano y se la llev a los labios.
Lo siento mucho, madre. He sido
muy desconsiderada.
Justo cuando Zak se llevaba la mano
de su madre a los labios, Sara entr en
el restaurante. Sus miradas se
encontraron y Sara se detuvo en seco,
contemplando la escena. Llevaba el
pelo caoba en una trenza francesa que
le caa por la espalda, como la primera
vez que se vieron, y vesta unos tejanos
azules ajustados y una blusa de color
cobre que insinuaba su escote. Rikki, la
rubia boba, la segua y, al ver a Zak, le
rode la cintura a Sara con el brazo. El
rostro pecoso de Sara se sonroj,
apart la mirada, dio media vuelta y se
marcharon del restaurante.
S, ha sido muy desconsiderado.
No me gusta lo que te ha hecho ese
trabajo tuyo. Ya casi no te conozco, no
s cmo piensas ni cmo vas a
reaccionar. Has cambiado mucho en
estos tres aos. La hija que recuerdo
no tena ese carcter.
Mi trabajo me ha dado acceso a
informacin que me permitir vengar
la muerte de pap. Sin l, no me sera
posible. Y solo para que quede claro, su
muerte no fue un accidente, madre.
S que lo crees, Zakaria. Pero me
temo que ests confundida. He hecho
investigar su muerte tres veces en
estos tres aos, a gente diferente,
todos con buena reputacin y
conexiones profundas con asuntos
clandestinos. Todos han llegado a la
misma conclusin. Te he trado los
informes para que los leas. Sac un
pesado sobre del bolso enorme que
llevaba y se lo entreg a Zak.
Tienes que olvidarte de este asunto.
Para eso has venido? Zak
movi la comida en el plato, para que
su madre creyera que haba comido
algo. Haba perdido el apetito nada
ms mencionar la muerte de su padre.
Es una de las muchas razones. La
ms importante es que quera verte.
Tienes que leer esta informacin. Y el
hospital le va a dedicar una nueva ala
infantil a la memoria de tu padre esta
tarde. Me gustara que me
acompaaras.
No puedo.
Claro que puedes. Mucha gente
recuerda todava el trabajo que hizo en
este pas. Quieren hacerle ese honor y
no se lo puedes negar.
Con lo poco que vea a su madre, no
quera que el tiempo que pasaban
juntas fuera tenso o que se lo pasaran
discutiendo.
Lo pensar. Zak hizo un gesto
para pedir ms caf y trat de animar
la conversacin un poco. No saba
que pap y t erais amigos en el
colegio.
Tu padre fue el nico hombre al
que he amado. No hubo nadie antes ni
ha habido nadie despus, aunque estoy
empezando a plantearme a las mujeres
como alternativa.
Zak estuvo a punto de escupir el caf
por toda la mesa.
Madre!
Si es bueno para mi hija, ser
bueno para m. Y quin era esa
pelirroja de curvas impactantes que
has mirado hace un momento?
Lo primero que le vino a la cabeza
fue nadie, pero Estelle era
demasiado astuta para tragrselo.
Es la razn de que est en Kenia.
Un trabajo, nada ms.
Estelle se arrellan en la silla y la
observ unos segundos.
Me creo que sea un trabajo, pero
nada de nada ms. Nunca te haba visto
esa mirada, una mezcla de pasin y de
algo ms... miedo, dira.
Zak se acab el caf y pidi la
cuenta.
Madre, has pasado demasiado
tiempo en Pars. Est aflorando la
romntica que llevas dentro.
Siempre ha estado ah, cario.
Pero conozco a mi hija. Cmo se
llama?
Sara Ambrosini.
De la Filantrpica Ambrosini?
Esa Ambrosini?
Veo que has odo hablar de ella.
Tendra que vivir en una cueva
para no haber odo hablar del gran
trabajo que hace esa organizacin por
todo el mundo. Sus padres eran gente
asombrosa. Hace unos aos los conoc
en una recepcin en Saint-Denis, a las
afueras de Pars. Eran encantadores,
inteligentes, sociables y muy
comprometidos, absolutamente
contrarios a la violencia y, ni que decir
tiene, muy caritativos. Si se parece en
algo a sus padres, ser una jovencita
excepcional.
Zak record la primera impresin
que se haba llevado de Sara y cmo
haba cambiado su visin desde
entonces.
Es bastante parecida, s.
Sorprendente.
Deberamos invitarla al acto del
hospital. Luego a lo mejor le gustara
cenar con nosotras.
Tiene otros planes este fin de
semana, madre. Puede que la prxima
vez.
Lo ltimo que necesitaba Zak era
tener a su madre y a Sara en la misma
mesa. Estelle las habra prometido
antes de llegar a los entrantes, y para
los postres estaran casadas. Y si vena
Rikki, el restaurante entero disfrutara
de un espectculo de dos rombos.
Afortunadamente, Sara haba dejado
claro que estara ocupada todo el fin de
semana.
Zak firm la cuenta del desayuno,
accedi a asistir a la ceremonia con
Estelle y le indic adnde ir a darse un
masaje y a hacerse la manicura.
Prefiri no leer inmediatamente los
informes del abultado sobre que le
haba dado su madre, porque era fcil
manipular la informacin y dar crdito
a la teora de que la muerte de su padre
hubiera sido un accidente. La
Compaa haba realizado una
concienzuda investigacin en su
nombre y los resultados eran
claramente diferentes a lo que crea su
madre, pero no era el momento de
discutir con Estelle. Aquel da era
demasiado importante para ella y para
la memoria de su padre.

***

Sara recibi a Rikki en el vestbulo


cuando lleg a primera hora de la
maana y decidi desayunar antes de
tirarle a la cara el informe del
detective sobre su infidelidad. Sin
embargo, al entrar en el Caf rbol de
Espino, vio a Zak con una mujer mayor
increblemente atractiva, besndole la
mano de un modo demasiado ntimo
para su gusto.
Aquella no es tu ninja oscura y
misteriosa con una asaltacunas
caona? pregunt Rikki, al ver hacia
dnde miraba Sara.
S, vamos a otro sitio.
A m me gusta aqu. Rode a
Sara con el brazo y la apret contra su
cuerpo. El amor est en el aire si
hasta la estirada de tu gua ha
encontrado una cita.
Sara no quera pensar en Zak ni con
aquella mujer ni con ninguna otra, y
mucho menos tenerla enfrente y verlas
mirarse amorosamente a los ojos
mientras intentaba desayunar.
Pediremos servicio de
habitaciones y desayunaremos
tranquilamente en la suite.
Bueno, de acuerdo. Rikki mene
las cejas y le dedic una mirada que
sola significar que habra sexo en su
futuro inmediato.
En tus sueos, pens Sara. Desde
que haba llegado, Rikki haba sido el
paradigma de la novia devota y
cariosa, pero las atenciones y el
toqueteo constante la estaban
poniendo de los nervios. En lo nico
en lo que poda pensar era en cuntas
mujeres ms haba tocado, besado y
follado Rikki desde que ella se haba
ido del pas. Cuando el servicio de
habitaciones les llev el desayuno, Sara
vio como Rikki lo devoraba como si
llevara das sin comer. No dio muestra
alguna de contenerse hasta que dej
los cubiertos en el plato con un
chasquido metlico de haber acabado.
Estaba buensimo. La comida de
los aviones es una mierda. Rikki se
levant, cogi la maleta de al lado de
la puerta y la puso en la cama de
matrimonio. Supongo que ser
cuestin de deshacer el equipaje.
A lo mejor deberas esperar.
Ante la mirada de curiosidad de Rikki,
Sara continu: Tenemos que hablar...
sobre nosotras.
Rikki se sent en el borde de la
cama y contempl a Sara pasear de un
lado a otro de la habitacin. Esta
nunca haba roto con nadie y no estaba
segura de si quera hacerlo
amablemente o tirarle las fotos a la
cara y acabar con el tema. Rikki
pareca que tena su propia opinin
sobre la cuestin.
Ha sido duro estar separadas, pero
lo he llevado bien. A ti te preocupaba
que no pudiera soportarlo.
Esto no funciona, Rikki se
decidi por la va suave, porque hacerle
dao a Rikki solo servira para aplacar
su ira, pero no era una persona
vengativa ni rencorosa.
Qu?
Lo nuestro. He pensado mucho
desde que estoy aqu. Queremos cosas
diferentes.
Y era una verdad como un templo:
Rikki quera follarse a toda mujer que
se le pusiera por delante y usar el
dinero de Sara para financiar sus
escapaditas, mientras que Sara quera
una relacin de verdad que incluyera
fidelidad, compromiso e igualdad.
Ests loca? Estamos
perfectamente juntas. Nos lo pasamos
muy bien, se nos ve una pareja ideal. El
sexo es fantstico. Qu ms
podramos desear?
Sencillamente, necesito algo
diferente. Siento hacerlo as, pero te
merecas una explicacin cara a cara,
no una llamada telefnica desde el otro
extremo del mundo.
La piel plida de Rikki se puso de un
tono grana y sus ojos se tornaron
pozos de incredulidad.
No puedes hablar en serio. Nena,
solo nos hacen falta unos das para
recuperar lo que tenamos. Fue a
abrazarla, pero Sara retrocedi. No
seas as. Lo volvi a intentar, y Sara
la esquiv.
Se acab, Rikki.
Su nueva ex puso los brazos en
jarras y compuso una mueca de enfado.
Es una broma o qu? He hecho
algo para cabrearte? Son tus amigos,
no? Te han estado contando mentiras
sobre m. Sea lo que sea, lo puedo
explicar. Corri hacia Sara, la agarr
y la bes con brusquedad. S que es
una broma, o no habra venido a pasar
el fin de semana.
Respecto a eso, no vas a hacerlo.
Tienes un vuelo de vuelta que sale
dentro de tres horas. Te dar tiempo
de sobra para volver al aeropuerto y
hacer la facturacin.
S, ya. Como si fueras a gastarte
tanta pasta solo para traerme hasta
aqu y romper.
Nunca se ha tratado de dinero,
Rikki. Si me hubieras conocido ni que
fuera un poco, lo sabras. A diferencia
de algunas personas, yo creo en la
sinceridad y en enfrentarse a los
problemas de cara. Vale la pena
gastarse dinero para hacer las cosas
como es debido. No poda esperar a
volver, porque no habra sido justo
para ninguna de las dos.
Rikki pas de la ira a la conmocin y
rompi a llorar.
Sara, por favor, no lo hagas. Te
quiero. Nunca ha habido nadie ms que
t. Me quedar el fin de semana y lo
arreglaremos.
Puedes quedarte si quieres, pero
ser a tu cuenta y no ser conmigo. Si
pierdes ese vuelo te tendrs que pagar
la vuelta a casa.
Sara, qu pruebas quieres de que
te quiero?
Sara ya haba tenido bastante.
Estaba claro que Rikki no iba dejarlo
estar sin tener pruebas que no pudiera
negar.
Tengo todas las pruebas que
necesito. Te hice seguir desde que me
march. Quieres ver las fotografas?
Rikki se qued completamente
inexpresiva, pero se le movan los ojos
como si estuviera buscando
mentalmente una explicacin para su
engao. Empez a decir algo dos veces,
pero cambi de opinin y finalmente
tir la toalla. Aquello lo deca todo: no
tena defensa posible.
No me puedo creer que me hayas
hecho seguir.
No me puedo creer que lo hayas
hecho necesario. Sara abri la puerta
y esper. Creo que es mejor que te
vayas o perders el avin.
Rikki cogi la maleta de la cama y la
arrastr hacia la puerta.
Es por tu gua, no? Te la ests
follando. Por eso rompes conmigo.
Aunque lo estuviera haciendo, no
sera asunto tuyo. Perdiste el derecho a
interrogarme cuando le metiste la
lengua a otra mujer hasta la garganta.
Adis, Rikki.
Le cerr la puerta en las narices y
reprimi el impulso de lanzar un grito
de jbilo. Luego sali al balcn y
contempl la actividad de las calles a
sus pies, mientras trataba de dilucidar
si estaba enfadada, feliz, triste o bien si
su nueva soltera no le haba afectado
en absoluto. Lleg a la conclusin de
que la ira haba venido y se haba ido
cuando vio las fotografas que le haba
enviado el investigador: la felicidad
todava no haba llegado, pero estaba
segura de que lo hara. Haba puesto
punto y final a una mala relacin, en
lugar de esperar a que lo hiciera otra
persona, lo cual era una sensacin
gratificante que la haca sentir
poderosa. Mereca algo mejor, y haba
dado el primer paso para conseguirlo.
Cogi un suter y se lo ech por los
hombros. Haca un da precioso y
quera salir para celebrar su libertad
con un paseo. Cuando lleg al
vestbulo, cogi en recepcin un plano
de la zona, se plant en la puerta del
hotel y mir a lado y lado de la calle.
Como haba ms personas que iban
hacia la derecha, sigui la corriente de
los transentes.
El olor a basura podrida, la
contaminacin y los humos de los
coches permeaban el aire y ech de
menos los aromas salvajes y picantes
de la naturaleza en la sabana. Los
nativos con los que se cruz resultaron
ser igual de amistosos y complacientes
que los indgenas de la sabana que
haba conocido. Ajust el paso al ritmo
de la muchedumbre y disfrut de la
sencilla arquitectura de los edificios
mientras paseaba.
Se dira que llevaba horas
caminando cuando por fin acus el
calor del medioda. Se quit el suter,
se lo at en la cintura y sac el plano
para ver dnde estaba. De repente, fue
como si todo el mundo a su alrededor
se hubiera detenido: choc con la
mujer que iba delante y se le cay el
mapa al suelo. Al parar para recogerlo,
la multitud se cerr a su alrededor y la
empuj hacia delante, hacia un edificio
donde tena lugar algn tipo de evento.
En la entrada del hospital de Nairobi,
haba letreros que anunciaban que iban
a dedicar un ala infantil especial a la
memoria de alguien.
La polica y los militares rodeaban
la zona. Sara se abri camino entre la
gente para acercarse ms, aunque no
comprenda por qu un acontecimiento
como aquel necesitaba tanta presencia
de las fuerzas del orden. La escalinata
principal del hospital haca las veces
de tarima para ceremonias y estaba
llena de gente con uniformes de
hospital o del ejrcito. Un soldado alto
y distinguido estaba haciendo un
discurso, pero Sara estaba demasiado
lejos y no oa lo que deca.
Quin es ese? le pregunt a la
mujer que tena al lado.
Es el presidente Kibaki. Es un
gran hombre.
Sara rode el permetro de la
congregacin hasta lograr encontrar
un sitio desde donde or el final de la
dedicatoria de Kibaki.
Me enorgullece dedicar esta
unidad a un hombre de procedencia
extranjera que hizo muchsimo por la
juventud de Kenia. Era humanitario y
un sanador excelente. Fue una prdida
para todos que su vida fuera truncada
tan pronto. El doctor Franklin
Chambers.
Sara estuvo a punto de caerse del
bordillo donde se haba subido.
Doctor Franklin Chambers? Era
posible que Zak y aquel hombre fueran
familia? Saba que el padre de Zak
haba sido mdico y pasaba los veranos
trabajando en frica. Haba
demasiadas coincidencias para ser
casualidad. Inspeccion a la
muchedumbre, que empezaba a
dispersarse, mientras el presidente
Kibaki bajaba las escaleras y les
estrechaba la mano a varias personas
tras las barricadas de la polica.
Mientras haca su recorrido, en
direccin a Sara, se par frente a dos
mujeres. Una era muy alta y con el
pelo oscuro: Zak. Habra conocido
aquella escultural complexin en
cualquier parte, desde el ngulo de los
hombros al modo en que inclinaba la
cabeza. Kibaki pas varios minutos
con Zak y con la mujer que Sara haba
visto antes en el restaurante.
Cuando el presidente se march,
Sara fue hacia Zak, ya que quera
felicitarla por la ceremonia para
honrar a su padre, pero antes de que
pudiera sobrepasar a los grupos de
gente arremolinados entre ellas, Titus
Wachira apareci de la nada y se
acerc a la acompaante de Zak. Esta
se coloc entre ambos, en ademn
protector, pero aun as Wachira alarg
la mano hacia la mujer. En un abrir y
cerrar de ojos, Wachira estaba en el
suelo y Zak, sobre l, se preparaba para
darle otro puetazo. Los hombres del
comandante se abalanzaron sobre ella,
pero a Zak le dio tiempo de pegarle
dos veces ms antes de que la
detuvieran.
Sara se abri paso a codazos,
repartiendo disculpas a diestro y
siniestro mientras corra, sin poder
despegar los ojos de la escena. Zak
desapareci en un mar de uniformes
azules y vio como agitaba los brazos y
las piernas cuando la tiraron al suelo.
Parad! grit. Soltadla!
Sin embargo, la paliza no ces.
Wachira se incorpor despacio, se
volvi a calar la gorra y les orden a
sus hombres que se detuvieran. Ellos
obedecieron y levantaron a Zak del
suelo al separarse. Sara ya estaba lo
bastante cerca como para or lo que
pasaba, pero an no lo suficiente para
intervenir, as que solo pudo ser
testigo de cmo el comandante volva
a aproximarse a la acompaante de
Zak y le coga la mano para besrsela.
Entonces se volvi hacia sus hombres.
Soltadla. Hoy es un da triste para
todos.
Los oficiales que sostenan a Zak la
soltaron con brusquedad y siguieron a
Wachira. La mujer mayor corri hacia
Zak y examin sus heridas. Entonces
la cogi, la abraz con fuerza y le bes
amorosamente las marcas enrojecidas
en la cara y los nudillos. Sara apart la
vista de la tierna escena y llam a un
taxi para volver al hotel. Era mejor as.
No poda soportar ni las tendencias
violentas de Zak ni verla con otra
mujer.

***

Zak pas el resto de la tarde


aplicndose hielo y calor en las zonas
de su cuerpo hinchadas y amoratadas.
Cuando sali de la ducha, antes de
cenar, su madre estaba en el bao y la
observaba fijamente.
Deja que te vea.
Madre...
Ay, Zakaria, en serio. Quiero
asegurarme de que no te han hecho
ms dao.
Permiti obedientemente que su
madre la examinara.
Te van a salir unos cardenales
bastante feos, pero por lo dems ests
perfecta. Satisfecha, retrocedi y le
entreg una toalla. Deberas pasar
un tiempo en Francia. Eres una joven
demasiado estirada. La desnudez es
hermosa, especialmente la desnudez
femenina.
Contigo no, madre farfull ella,
al tiempo que se cubra con la toalla y
se ahuecaba el pelo para disimular
parte de la incomodidad.
Estar en la otra habitacin
cuando hayas recuperado la
compostura y la ropa.
Zak se puso los pantalones de
esmoquin, la camisa de manga larga de
color lavanda claro y el chaleco de
lentejuelas negro que le haba
comprado su madre para llevar en la
cena. El conjunto le quedaba como
hecho a medida; su madre tena un
gusto exquisito, y su habilidad visual
para adivinar la talla de Zak haba sido
motivo de asombro desde la infancia.
Se puso los zapatos negros sin tacn,
se pein el pelo con los dedos una
ltima vez y fue a reunirse con su
madre en el saln.
Preciosa, chrie. Sencillamente
preciosa. Estelle le dio una
palmadita al sof, a su lado. Tmate
una copa conmigo. He pedido ese
Riesling horriblemente dulce que te
gusta tanto. Le pas la copa a Zak y
alz su Manhattan para brindar. Por
las mujeres guapas.
Por ellas.
Zak dio un sorbo de vino y mir a su
madre, que llevaba un vestido parecido
a un shuka tradicional, pero de color
azul y verde, que resaltaba su belleza, y
ajustado a su cuerpo esbelto. Llevaba
unas sandalias de tacn de aguja que la
hacan al menos cinco centmetros ms
alta. Realmente era una mujer muy
hermosa y Zak estaba orgullosa de
llamarla madre.
Ya has ledo los informes que te
di?
No, he estado un poco liada.
Podras haber evitado esa escena
tan desagradable si lo hubieras hecho.
Se acab el Manhattan de un trago,
cosa poco habitual. Era muestra de que
estaba nerviosa.
Qu escena desagradable,
madre? La parte en que Wachira ha
hecho que me dieran una paliza o la
parte en que has dejado que te besara
la mano? Aclramelo, por favor.
Estelle se levant y fue hacia la
puerta.
Vamos a cenar. Esta discusin no
lleva a ninguna parte y me gustara
disfrutar de mi ltima comida aqu con
tranquilidad. He reservado en el Thai
Chi, aqu en el hotel. No tengo tiempo
de salir a cenar fuera antes de que
salga mi avin.
Zak alcanz a su madre en la puerta
y se apoy en su pecho como si fuera
una nia.
Lo siento. No quiero que nuestro
da acabe mal. Es que me puse furiosa
al ver que te tocaba. Despus de lo que
le hizo a pap, no tiene derecho ni a
dirigirte la palabra. Me vuelve loca.
Estelle le acarici el pelo, la bes en
la mejilla y cerr la puerta tras ellas.
Lo s, cario, lo s. Olvdalo un
rato y vamos a disfrutar de una cena
agradable.
Haba pedido la segunda copa en el
restaurante cuando entr Sara. Zak la
vio enseguida y ya no pudo quitarle
ojo de encima. Llevaba un vestido
ajustado hasta la rodilla, con encaje de
flecos en el corpio, lo cual acentuaba
el generoso escote de Sara. Los
hombros de alabastro estaban rayados
por delicados tirantes que tenan pinta
de saltar al menor tirn. La fina tela le
ajustaba la cintura como un guante.
Era de color verde esmeralda, que
destacaba a la perfeccin con el cabello
caoba que llevaba recogido en un
coqueto moo en lo alto de la cabeza.
Chrie, me has odo?
Zak dio un trago rpido de vino y se
oblig a mirar a su madre.
Perdona?
Digo que por qu no le pides a la
seorita que cene con nosotras. Me
encantara conocerla.
Se devan los sesos para hallar una
respuesta que contentara a Estelle y al
mismo tiempo le evitara invitar a Sara
a cenar, pero como no encontr
ninguna, se levant y le hizo un gesto
a Sara para que se acercara.
Te gustara cenar con nosotras?
Por favor di que no. No creo que
pueda estar aqu sentada mirndote sin
tocarte.
Sara se comi a Zak con los ojos, sin
poder disimular su deseo. Luego se
volvi hacia Estelle, y el fuego de su
mirada se enfri hasta convertirse en
meros rescoldos.
No me gustara molestar dijo, y
se gir hacia otra mesa.
Zak empez a sentarse de nuevo,
pero su madre movi la cabeza
enfticamente hacia Sara, as que le
puso la mano en el brazo para
retenerla.
Disculpa mis modales, Sara. Te
presento a Estelle Chambers, mi
madre. Estelle, esta es Sara Ambrosini.
Sara se qued un segundo con la
boca abierta, pero al momento esboz
una sonrisa radiante.
Tu madre?
Las dos se estrecharon la mano y
Zak sac la silla que tena a su lado.
Por qu no cenas con nosotras?
Ests increble, por cierto.
Sara roz la mano a Zak sobre el
respaldo de la silla al sentarse.
Si ests segura de que no molesto
ni interrumpo ninguna esperada
reunin madre-hija...
No molestas ni interrumpes nada,
chrie respondi Estelle. Me
encanta tu vestido. El encaje es muy
chic y femenino. Y el corte y la cada
del vestido te sientan de fbula con la
figura que tienes.
Zak gimi y dio un nuevo sorbo de
vino.
Por favor.
Sara y Estelle se volvieron hacia ella
al mismo tiempo y luego se miraron
de nuevo y se echaron a rer, como si
fueran amigas desde haca aos.
Durante las tres horas siguientes,
Estelle les cont historias sobre su
pintura, sus viajes y de cmo haba
conocido a los padres de Sara. Zak
atendi a la distendida conversacin
para distraerse un poco y no pensar en
lo cerca que tena a Sara y en el poco
tiempo que les quedaba para estar
juntas. Tena a sus dos mujeres
favoritas con ella y no quera
renunciar a ninguna de las dos. Era un
pensamiento perturbador.
Cuando Estelle dobl la servilleta y
la dej delicadamente junto al plato,
Zak se levant y le sac la silla. Hizo
lo mismo por Sara, y las dos mujeres
intercambiaron largos abrazos y
despedidas susurradas. Era un adis
sombro, como si ninguna de las tres
estuviera segura de que fueran a volver
a encontrarse.
Te llevar al aeropuerto, madre
dijo Zak, dispuesta a excusarse con
Sara.
No vas a hacer tal cosa. Ya tengo
a un taxi esperando fuera con mi
equipaje. Qudate y hazle compaa a
nuestra invitada.
Sara le dio a Estelle dos besos de
despedida y le dijo a Zak:
Acompaa a tu madre fuera. Yo te
espero en el bar.
Atravesaron el vestbulo cogidas del
brazo y Zak absorbi el consuelo de la
presencia calma de su madre, que
siempre le haca mirar la vida con ms
perspectiva. Echaba de menos la
influencia slida de la inteligencia de
Estelle y a veces se preguntaba si su
trabajo haba destruido por completo
los valores que sus padres le haban
inculcado.
Cudate, chrie. Y no la dejes
escapar indic el restaurante con la
cabeza. Es de las que vale la pena.
Le dio un ltimo abrazo y mont en el
taxi. Antes de que Zak cerrara la
puerta, aadi: Y por amor de Dios,
lee los informes. Te quiero.
Zak regres al bar y encontr a Sara
en un rincn de la parte trasera, con
una copa para ella y otra de vino.
Me he tomado la libertad de
pedirte otro Riesling. Espero que te
parezca bien.
Zak sonri y tom asiento a su lado.
Echaba de menos a su madre, pero se
alegraba de estar a solas con Sara por
fin.
No debera, la verdad dijo, antes
de dar un buen trago.
Estelle dice que te pones
cachonda.
A Zak le sali el vino por la nariz al
atragantarse y se tap con una
servilleta para no escupirlo por toda la
mesa.
Que ha dicho qu?
Era evidente que Sara se lo estaba
pasando en grande ponindola
nerviosa. Para enfatizar su afirmacin
todava ms, le acarici el muslo con el
pie descalzo por debajo de la pernera
del pantaln.
Dice que el Riesling te relaja y te
pone tonta... A m me parece genial.
Zak dio un sorbo ms pequeo,
mientras buscaba algo ms de qu
hablar.
Sabas que el mercado de valores
de Nairobi naci aqu en 1954 y
funcion durante treinta y siete aos?
No hay nada como la decoracin del
siglo diecinueve para dar ambiente.
Esto todava se considera el mejor
lugar para hacer relaciones y tratos de
negocios de toda la ciudad.
Sara no dej de acariciarla con el pie,
distrayendo su atencin.
Fascinante. Algo ms que no
pueda morirme sin saber?
Zak notaba como le aumentaba la
presin en la entrepierna y supo que
haba mojado los pantalones del
esmoquin.
All dijo, sealando la pared
opuesta del bar. Aquello es el muro
de la fama. Hay fotos de los directores
de las veinte empresas ms
importantes del mercado de valores de
Nairobi.
Sara se termin su vodka con tnica
y se levant.
Te lo vas a beber? pregunt,
sealando el vino.
No.
Entones ven conmigo.
Le tendi la mano y Zak la acept.
Adnde vamos?
Cogi a Zak del brazo, se arrim a
ella y se puso de puntillas para
susurrarle al odo.
A mi habitacin.
CAPTULO
QUINCE

Sara cerr la puerta de la habitacin y


dej las luces apagadas mientras
guiaba a Zak al pequeo sof junto al
balcn. Abri la cristalera y dej
entrar la brisa fresca y los sonidos de
la calle antes de sentarse a su lado.
Entonces le toc la cara y examin las
marcas oscuras que le haban salido en
la mandbula y en la mejilla.
Te duelen?
Le daba un vuelco el corazn con
solo recordar cmo los policas haban
pegado y dado patadas a Zak cuando ya
estaba en el suelo.
No mucho. Solo fue un...
Estaba en la ceremonia del
hospital.
Zak pase la mirada por la
habitacin, para no mirar a Sara a los
ojos.
Siento que tuvieras que verlo.
Toc a mi madre. No tena derecho.
Eres una mujer complicada,
Zakaria Chambers, y deseo tanto
llegar a entenderte... pero me est
costando mucho reconciliar tu carcter
y tu secretismo con la generosidad que
veo en ti. Sencillamente, no encaja.
Siempre has sido tan cerrada e
irascible, o las circunstancias te han
cambiado? Zak juguete con el puo
de su camisa, pero no contest
enseguida. Por favor, Zak. Dime
algo.
No s qu quieres que te diga
repuso esta, cuyos ojos grises-azulados
eran pozos de dolor y confusin. No
puedo darte lo que quieres.
Ni siquiera sabes lo que quiero.
Cmo sabes que no puedes drmelo?
insisti Sara, que, aunque saba que
la estaba presionando, tena un deseo
ilimitado de estar con Zak y era
consciente de que el tiempo se les
escapaba de las manos.
Entonces, por qu no me lo
dices? As ser ms especfica con mis
defectos.
Sara le cogi la mano a Zak y la
sostuvo entre las suyas, para obligarla
a mirarla a la cara.
Quiero que me cuentes algo de ti
misma. No necesito saber toda tu vida
todava.
Es que no se me da bien charlar
de cosas sin importancia.
Su voz era tan poco convincente
como su huidiza mirada.
No, es que se te da muy bien
esconder cosas y Estelle tambin
parece muy entrenada. Nunca haba
comido con ninguna madre que no
contara al menos alguna ancdota de
su hija durante la comida. Es obvio que
est muy orgullosa de ti y que quera
compartir algunos de tus xitos, pero
saba que no sera aceptable. As que
solo ha hablado de s misma y parece
que es algo que le cuesta hacer. Sea la
que sea tu vida secreta, has arrastrado
a tu madre a ella sin querer.
Zak se movi incmoda en el sof.
No me conoces ni a m ni a mi
madre lo bastante como para
psicoanalizarnos.
No, pero conozco a la gente y los
matices de comportamiento.
En unos das nos despediremos
para siempre y no ser ms que otra
entrada en tu coleccin de historias
tristes. Confa en m, ests mejor sin
saberlo. Te estoy haciendo un favor.
A eso lo llamaras engao o
hipocresa?
Por qu te importa tanto?
Sara se levant del sof y se apart
los tirantes de hilo de los hombros.
Recit mentalmente una lista de
dichos para infundirse valor. Si solo los
que se arriesgaran fueran
verdaderamente libres y si el
nerviosismo fuera la conmocin de la
libertad, habra alcanzado un nuevo
nivel de iluminacin. Si no por qu
iba a abrir las puertas a otro rechazo
casi seguro?
Qu ests haciendo? pregunt
Zak.
Te estoy explicando por qu me
importa tanto. Seguro que, en tu vida,
las acciones significan ms que las
palabras.
Dobl el corpio de encaje del
vestido, quedando al descubierto sus
pechos, y dej que el vestido se
deslizara hasta el suelo, alrededor de
sus pies. Se quit los zapatos, sali del
vestido al mismo tiempo y se qued
desnuda.
Desnudo mi cuerpo y mi alma
para ti, Zak. Siento todo esto por una
mujer de la que no s nada. T sientes
algo por m? Por favor, solo dime si
estoy loca.
Fue como si el tiempo se parara y
quedara congelado ante la mirada
acerada de Zak, desprovisto de accin.
Sara se senta demasiado vulnerable y
expuesta para soportar la quietud y la
incertidumbre. Tena pocas opciones: o
se retiraba y renunciaba a Zak del todo
o segua presionando hasta darse de
narices contra el muro del rechazo.
Una vez ms, escogi el acercamiento
ms directo. Puede que nunca llegara a
saber ms de Zak de lo que saba en
aquel momento, pero no sera por falta
de intentarlo. Si haba algo que no
llevaba bien, era el arrepentimiento.
Zak contempl a Sara, silueteada en
la penumbra de la habitacin gracias a
la luz tenue que entraba de la calle. Le
cost un esfuerzo sobrehumano no
tirarse sobre ella de golpe. Nunca se le
haba ofrecido ninguna mujer tan
completamente y con un abandono tan
absoluto. Sara tena unos pechos
redondos y apetitosos y los pezones
bien tiesos. La curva de su cintura y
sus caderas delineaban la belleza
femenina de su figura y llamaba a Zak
con un lenguaje tan antiguo como el
tiempo.
Oh, Sara.
Las palabras que Sara necesitaba
escuchar se le atragantaron al intentar
contenerlas. Le arda todo el cuerpo y
le daba vueltas la cabeza con todo lo
que quera decir pero no poda
justificar. Sara dio un paso hacia ella, y
se le tensaron las tripas con un anhelo
que haba olvidado que era capaz de
sentir. Le cogi las manos y la hizo
levantarse hasta que quedaron frente a
frente. Entonces le quit el chaleco y
le desabroch los botones de la camisa,
mientras le acariciaba suavemente la
piel por debajo. Le sac la camisa del
pantaln y se la dej abierta sobre el
torso. Las sacudidas de excitacin que
recorrieron a Zak le endurecieron los
pezones hasta que le dolieron solo por
el roce ligero del algodn. Se le
aceler el pulso y empez a respirar
entre jadeos de necesidad.
Sara le baj a medias la cremallera
de los pantalones y se los dej sueltos
en las caderas. Le meti la mano
dentro como si quisiera comprobar que
no llevaba ms ropa, pero luego fue
ms lejos y se hundi en la humedad
caliente entre sus piernas. Zak se
sacudi contra su mano, pero luego se
apart, porque le asustaba lo mucho
que la deseaba. Sara sac los dedos
mojados, se los llev a los labios y
chup los jugos de Zak, gimiendo cada
vez que limpiaba uno. Alz los brazos
y se quit el moo enjoyado que
llevaba, de manera que las ondas
cobrizas le cayeron sobre los hombros
y los pechos. Se agarr un puado de
mechones y se los frot contra los
pezones. Luego, sin dejar de apretarse
un pecho, se desliz la otra mano
vientre abajo y la introdujo entre sus
muslos ante la mirada de Zak.
Los animales juzgan a la gente
por su olor y su lenguaje corporal.
Qu te dicen los mos, Zak?
Sara cerr los ojos y arque la
espalda, acaricindose rtmicamente
desde la cintura hasta ms abajo. Los
pechos le saltaban al jadear al tiempo
que se meta los dedos una y otra vez
en el sexo mojado. Zak era incapaz de
despegar la mirada de los dedos giles
de Sara, que la acercaban cada vez ms
al orgasmo. Cuando dej escapar un
gemido desde lo ms hondo de la
garganta, Zak not que la consuma un
deseo como si ardiera en su interior
todo el fuego del medioda en el
desierto.
No.
A Zak se le nubl la vista cuando se
lanz hacia Sara. Ni siquiera recordaba
haberse quitado la ropa, pero cuando la
tir encima de la cama de matrimonio
y se le puso encima, las dos estaban
desnudas. Not una punzada de dolor
en la pelvis y se frot contra las
caderas de Sara con sacudidas voraces.
Le agarr el trasero para obligarla a
mover las caderas al mismo ritmo que
sus empujes y le chup un pecho con
fruicin, como si pudiera absorber la
vida misma de aquella carne maleable.
La ara y embisti
desesperadamente, ansiosa por liberar
la energa que se arremolinaba en su
interior y amenazaba con volverla loca
Zak.
Le dola el cuerpo y no le bastaba
con frotarse contra Sara para aliviar la
presin. Necesitaba mucho ms de sus
cuerpos, as que le meti la mano entre
los muslos a Sara, la hizo abrirse de
piernas con las rodillas y le meti los
dedos. La penetr con fuerza,
implacable, en un intento de satisfacer
la pasin de Sara sin que sus propias
necesidades salvajes la consumieran.
Zak, para, por favor...
La sensacin de poder al dominar el
cuerpo de Sara no haca ms que avivar
la lujuria de Zak; nunca haba
experimentado aquel nivel de deseo y
le daba miedo de un modo que no
quera reconocer. Las emociones
reprimidas durante aos la inundaron,
buscando liberacin, y el sexo era la
nica va de escape aceptable. Tena
que gestionar las reacciones de Sara y
aun as contener las suyas propias,
pero cuando ms lo intentaba ms
incontrolable se volva su respuesta.
Zak, para!
Zak se detuvo en seco, cernindose
sobre Sara como un animal sobre su
presa. El rostro de Sara estaba
congestionado por el miedo y las
dudas, y le brotaban lgrimas de la
comisura de los ojos. Zak sali de
encima de ella y se apret el pulsante
dolor entre las piernas como para
distraerse de la vergenza que la
atenazaba. Le temblaba todo el cuerpo,
como si acabaran de desconectarla de
la respiracin asistida.
Lo siento, no s lo que ha pasado.
Se sent en la cama con los pies en
el suelo y enterr la cara entre las
manos.
Las cosas se estaban volviendo un
poco bruscas para m. Era como si
estuvieses en otra parte.
Saba que era una mala idea.
Sara acudi a su lado.
No ha sido una mala idea.
Cmo puedes decir eso? Si
todava no te he hecho dao,
seguramente te lo habra hecho.
Lo habras hecho? Me habras
hecho dao? pregunt Sara, en un
susurro asustado e inseguro.
A Zak se le llenaron los ojos de
lgrimas cuando las palabras de Sara
se le clavaron en el corazn.
No, nunca. Al menos a propsito.
Sara le acarici la espalda para
tranquilizarla.
Cielo, explcame lo que acaba de
pasar pidi, mientras le limpiaba las
lgrimas de las mejillas y la besaba
suavemente en los labios antes de
instarla a tumbarse con ella de nuevo.
No estoy segura respondi Zak,
apoyando la cabeza en su pecho,
porque le daba vergenza mirarla a la
cara mientras trataba de explicar sus
defectos emocionales. No poda
controlar lo que senta. Era como si
me hubiera dado un subidn y quisiera
dejarme llevar, pero al mismo tiempo
saba que tena que contenerme. Ni
siquiera era solo sexual. Era ms
como...
Ira?
El nudo que se le puso en la
garganta le confirm que Sara estaba
en lo cierto. Todos los aos de
resentimiento y ansias de venganza
reprimidas por fin empezaban a
pasarle factura y exigan ser liberadas
como fuera. Levant la cabeza para
mirar a Sara a los ojos mientras
hablaba, porque lo que iba a decirle era
importante.
S, pero no contra ti. Me crees?
Sara le sostuvo la mirada, y la
calidez de su expresin respondi
antes que sus palabras.
S, te creo. Por lo que he visto, te
esfuerzas mucho en controlar las
emociones y, cuando las dejas salir,
suele ser en forma de hostilidad. Si has
pasado aos as, es normal que eso
ahogue la intimidad y el disfrute
sexual.
Zak fue a protestar, porque el sexo
nunca haba sido un problema para
ella, pero era cierto que siempre haba
sido sexo sin un componente
emocional ni ntimo. Con Sara era
diferente. Con ella quera sentir ms,
expresar ms y dejarse llevar, pero dar
rienda suelta a aquellos sentimientos
la convertan en una criatura peligrosa
y fuera de control. Es que no haba un
trmino medio entre su vida fra y
calculadora y la pasin que le arda
dentro?
Ser mejor que me vaya.
Sara la abraz ms fuerte, porque no
quera separarse de ella.
Sara, por favor. Es lo mejor.
No me deseas?
Claro que s, pero no puedo
arriesgarme a hacerte dao y no puedo
prometerte que no vaya a pasar.
Djame intentar una cosa.
Sara le pas los dedos sobre la piel
delicadamente y fue como si bajo sus
yemas saltaran chispas.
El qu? jade Zak, casi incapaz
de hablar.
No quiero que hagas nada. Solo
disfrutar y decirme lo que sientes.
Djame hacer que te corras. Podrs?
Sin dejarla responder, Sara le lami
suavemente los labios con la punta de
la lengua. Zak abri la boca para
dejarla entrar, pero Sara sigui
provocndola y hacindole cosquillas
en los labios y los prpados. Su lengua
y su aliento eran clidos y tan suaves
que casi resultaban imperceptibles.
Qu sientes?
Tensin. Hambre. Dolor. Miedo.
Bsame.
Zak le agarr la cara a Sara y le
comi la boca, le meti la lengua lo
ms hondo que pudo y la devor,
deseosa de ms, pero Sara se solt
afectuosamente de Zak, guio sus
manos de vuelta a la cama y rompi el
beso.
Bsame despacio, con los ojos
abiertos.
Zak no despeg la mirada de la boca
de Sara mientras se inclinaba para
besarla. Tena los labios rojos e
hinchados, hmedos y tentadores.
Cuando estaban a punto de rozarse,
Sara le lami los suyos a Zak y sopl
ligeramente. El frescor reemplaz al
ardor y Zak se estremeci.
Qu has sentido?
Fuego y hielo. Ms hambre.
Mucho dolor.
Unieron sus labios y Zak le sostuvo
la mirada lquida a Sara, mientras una
serie de emociones desfilaban por sus
ojos castaos como si fueran pantallas.
Con el primer roce hubo sorpresa, y
luego alegra cuando el beso se hizo
ms profundo. Luego lleg el deseo y
finalmente el ansia ms cruda, antes de
retirarse. Zak sinti una conexin que
no haba experimentado nunca. Aquel
beso la recorri como si estuviera
hecho de un licor fuerte, que la llenaba
lentamente de vigor y calor.
Tan caliente... es como si me
derritiera por dentro.
Sara la bes hasta la oreja, le lami
el borde y luego los pliegues del
interior.
Voy a hacer que te corras ms
fuerte que nunca susurr. Es lo
que quieres, verdad?
Dios, s, hazlo ya...
Todava no, nena. T solo
disfruta, poco a poco.
Le dej un reguero de besos
hmedos sobre la piel, en su camino
descendente hasta sus pechos. Se meti
uno de los pezones en la boca y lo
mordisque con cuidado.
Ms fuerte suplic Zak.
Qu sientes? quiso saber Sara,
sin despegar la boca del pecho de Zak.
Es como si me hicieras cosquillas
en el cltoris, pero no lo bastante
fuerte contest Zak, que intentaba
controlar su respiracin entrecortada,
pero cada vez vea ms difcil
concentrarse bajo las atenciones de
Sara.
Sin prisas, mi amor. El placer no
tiene que doler para que guste.
Necesito sentirlo.
Zak se cogi el otro pecho y se lo
apret hasta la punta, como si fuera un
polo. Cuando lleg al pezn se lo
pellizc con el pulgar y el ndice y
sacudi las caderas en el aire como
respuesta.
Zak, por favor, djame a m.
Sara le hizo soltarse el pecho y en su
lugar se puso a lamrselo en crculos
. Dime qu sientes.
Zak no quera permitir que las
tiernas caricias de Sara alteraran su
rutina sexual. Para ella el sexo
siempre haba sido duro, rpido y
satisfactorio y siempre haba tenido el
control. Hacerlo lento significaba
tomarse el tiempo de experimentar las
sensaciones que llevaban al orgasmo.
Significaba sentir ms all del terreno
fsico. La delicadeza y la mera emocin
nunca la haban excitado, pero las
manos y la boca de Sara eran clidas
sobre su cuerpo y la sensacin la
tranquilizaba y la estimulaba ms all
de lo corpreo. Se le llenaron los ojos
de lgrimas y tuvo que parpadear para
que no se desbordaran.
Demasiado... dulce se le rompi
la voz. Demasiado tierno. Necesito
ms.
Lo s, cario. Es exactamente lo
que necesitas: ms ternura. T reljate.
Sara se coloc entre sus piernas y le
apoy la mejilla en el muslo, sin dejar
de masajearle los pechos, mientras
soplaba suavemente sobre el sexo
empapado de Zak.
Qu bueno... musit Zak, cada
vez ms ansiosa. Tcame, por favor.
Pronto, muy pronto.
Sara le hundi los dedos en los rizos
hmedos y tirone con suavidad. A
Zak le palpit el cltoris y se moj an
ms. Deseaba obligarla a meterle la
mano hasta el fondo, pero respir
hondo y se concentr en las acciones
de su amante. Esta volvi a darle un
tirn y luego le pas la yema del dedo
por el cltoris, ligera como una pluma.
Te gusta esto, verdad? Dmelo.
Estoy muy excitada, te necesito
dentro de m.
Fue a tocarse donde ms le arda,
pero Sara le apart la mano de entre
los muslos.
Ests tan mojada... Me muero de
ganas de saborearte.
Hazlo, Sara, por favor.
El dolor sexual de Zak era fcil de
identificar. Era duro e insistente, justo
entre las piernas. En cambio su deseo
emocional de Sara iba ms all de toda
comprensin. Era como si se filtrara
por todos los poros de su cuerpo y su
mente con un anhelo ms poderoso
que cualquier deseo fsico. Cundo se
haba vuelto su conexin tan
perentoria y cmo haba pasado?
Yaci, suspendida entre el cielo y el
infierno corpreo, y aun as lo ms
dulce de todo era preguntarse qu
sera lo prximo que le hara Sara.
Dnde la tocara y qu sensaciones le
arrancara? Sara la tocaba con una
precisin exquisita, como si pudiera
desintegrarse. Aunque Sara
interrumpiera el contacto fsico de
repente, el vnculo permanecera
intacto como un hilo casi tangible que
las ligaba.
Sara hundi la cabeza entre las
piernas de Zak y le chup el cltoris
con lametones lentos y sugerentes.
Zak levant las caderas como
respuesta, pero se oblig a estarse
quieta y permitir que Sara le hiciera el
amor hasta precipitarla al abismo. La
melena de Sara caa en cascada sobre
sus piernas, como si fuera de seda, y
acentuaba lo muy consciente que era
de la ligereza de sus caricias. Una
nueva serie de lametones puso su
capacidad de control al lmite. Le arda
el vientre y el fuego se le extenda por
las piernas como si fuera un peligroso
escozor subcutneo. Sara sigui
lamindola lenta y metdicamente,
alternando su cltoris y su orificio.
Qu sientes, nena?
Era como si evaluara las reacciones
de Zak con la mirada y ajustara sus
esfuerzos en consecuencia.
Siento que te tengo dentro, por
todas partes.
Sorprendida de sus propias palabras,
Zak trat de dilucidar lo que
significaban, pero las acciones de Sara
la distrajeron.
Eso est bien. Eso est muy bien.
Ests lista para correrte para m?
Zak se oy emitir un sonido desde lo
ms hondo de su cuerpo, como solo se
lo haba odo a otras mujeres cuando se
acostaba con ellas: un cruce entre una
splica de clemencia y un gruido
animal en busca de alivio. Separ ms
las piernas y anim a Sara a poseerla,
pero en lugar del final rpido y
enrgico que haba esperado, Sara la
penetr con un dedo lentamente y lo
sac con la misma falta desesperante
de velocidad. Le lami el cltoris con la
lengua plana, arriba y abajo, a la vez
que le meta el dedo agnicamente
despacio. Finalmente, el tempo arraig
en su interior, se relaj y lo dej fluir.
Oh, Sara.
Ms deprisa? Ms fuerte?
No, es perfecto. No pares.
Una afilada lanza de excitacin
asaete la base de su cltoris y
reverber en toda su longitud. A
diferencia de los orgasmos que haba
tenido en el pasado, aquel no le lleg
en un frenes de embestidas y pellizcos
en los pechos, sino que fluy por todo
su organismo, satisfactorio y relajante,
hasta que le lleg a los dedos de los
pies. Se desplaz con la seguridad del
sol africano, calentando poco a poco en
un crescendo de fuego. Las oleadas de
placer la limpiaron de los venenos
emocionales y la dejaron saciada y
conectada a Sara de un modo
inexplicable. Era como si aquella
mujer hubiera exorcizado algo
espantoso e inmanejable que viva
dentro de ella y la hubiera vuelto a
hacer sentir viva. Tembl y se
estremeci con los postreros ecos del
orgasmo al tiempo que Sara se mova
sobre su cuerpo hasta colocarse encima
de ella.
Ests bien? Sara le bes la
cara. Ests llorando.
Ah, s? Zak se pas la mano
por los ojos y se sorprendi de
encontrarlos hmedos. Parece que
goteo por todas partes. Estoy
completamente agotada. Cmo lo
haces?
Solo siendo cariosa. Te gusta?
Nunca haba tenido un orgasmo
como este. Ha sido increble.
Sara meti una pierna entre las de
Zak y le apret la sensible carne de la
entrepierna con el muslo.
Ahora, quieres hacer algo por
m? No tardars ni un segundo y no te
costar casi nada.
Lo que sea respondi Zak,
mirndola a los ojos para que supiera
que hablaba en serio.
Te deseo muchsimo. Voy a
restregarme contra este muslo tan
musculoso que tienes un par de veces y,
cuando te lo diga, quiero que me metas
este dedo. Le cogi la mano derecha
a Zak, se meti el dedo corazn en la
boca, se lo chup y lo solt. Hars
eso por m?
Eh, s.
Sara ya haba empezado a
restregarse contra la pierna de Zak y
la humedad ardiente de ambas se
mezcl y las lubric.
Qu pasa si me vuelvo a correr?
Ests tan caliente...
Por favor, hazlo. Oh, s... eso es...
Zak not la pasin inflamndose en
su mirada y el placer doloroso en su
rostro.
Ahora, Zak, ahora. Lentamente.
El deseo volva a latirle entre las
piernas, y Zak quiso lograr que Sara se
corriera rpidamente con ella, pero en
lugar de eso record el alivio delicioso
que le haba proporcionado Sara haca
unos minutos y la penetr poco a poco,
para dejarle controlar el ritmo. Sara se
balance sobre el dedo de Zak a un
ritmo diseado para extraer el nctar
de los dioses.
S, estoy muy cerca. Lo sientes?
Zak notaba que las paredes de la
vagina de Sara se contraan en torno a
su dedo. Inclin la pelvis para
conseguir ms friccin contra las
embestidas del muslo de Sara. Al caer
en la cuenta de que Sara estaba a pocos
segundos de correrse, ella tambin
empez a temblar.
Ahora. Me corro.
Cuando el sexo de Sara le atrap el
dedo entre fuertes espasmos
orgsmicos, Zak tambin se corri. Le
apret la vagina con la mano y los
fluidos de Sara se derramaron sobre su
palma. Siguieron abrazadas hasta que
sus clmax remitieron por completo.
Zak estaba maravillada con la destreza
sexual y la franqueza emocional de
aquella mujer sorprendente. La abraz
con ms fuerza y dese no tener que
separarse de ella jams.
Nunca haba experimentado nada
parecido y dudaba que fuera a volver a
hacerlo. Sara no solo se haba
entregado a ella por completo,
arriesgndose a ser rechazada, sino
que le haba mostrado a Zak otra
manera de amar. Estaba relajada,
mental y fsicamente, como no lo haba
estado desde haca aos. Sara calmaba
un rincn violento de su alma que ni
siquiera ella poda acallar. Sin
embargo, haba sido muy egosta al
aceptar su cario sin compartir nada
con ella. A largo plazo, eso no sera
suficiente para Sara.
Te vas tan pronto? pregunt
Sara, levantando la cabeza del pecho
de Zak y mirndola a los ojos.
No voy a ninguna parte.
Ya te habas ido. Estabas
preguntndote cmo has llegado hasta
aqu, qu te he hecho y cmo vas a
marcharte elegantemente sin herir
mis sentimientos. Y, sobre todo, si
cuando te corras has farfullado algo
personal que pueda darme alguna pista
sobre quin eres en realidad. Me
equivoco?
No s cmo lo haces. Parece que
me conozcas mejor de lo que me
conozco yo misma.
Sara le sonri.
Eso no es muy difcil, cielo. No
parece que sepas demasiado de cmo
eres en realidad.
Qu significa eso?
Te han enseado o entrenado
para dejar a un lado los sentimientos.
Y cuando los ignoramos o los
descartamos, la mayora de los
sentimientos se convierten en ira. T
ya sabes cmo va.
Zak segua abrazando con fuerza a
Sara y no quera soltarla, aunque la
conversacin estaba tomando un cariz
ligeramente incmodo.
Entonces, por qu has follado
conmigo?
No te he follado, Zak. Te he hecho
el amor. Y lo he hecho porque quera
demostrarte que hay otras maneras de
expresar los sentimientos. No tiene
que ser salvaje y primitivo para ser
bueno. Puede serlo, s, pero suave y
sensual tambin funciona.
Zak nunca se haba sentido tanto
como parte de otra persona. Quera
acurrucarse junto a Sara y dormir el
sueo de los benditos.
Me has hecho algo, Sara
Ambrosini. Y me gusta.
Bien. Sara tap a ambas con la
colcha y se acomod sobre el hombro
de Zak. Maana tengo algunas
preguntas sobre la mujer a la que
quiero.
Su respiracin pronto se acompas y
cay en un profundo sueo.
La mujer a la que quiero? La
primera reaccin de Zak ante aquellas
palabras fue huir, pero estaba
demasiado a gusto y lo que senta por
Sara todava era nuevo e indefinido, as
que se relaj y dej que su afirmacin
echara races y germinara en un lugar
seguro de su mente. Se durmi
abrazada de Sara y aferrada a unas
palabras que jams le haba dicho
ninguna otra amante antes.
CAPTULO
DIECISIS

Sara despert en varias ocasiones a lo


largo de la noche, preocupada por que
Zak se hubiera ido mientras dorma,
pero cada vez se tranquilizaba al notar
el calor de la mujer que yaca a su lado.
Era asombroso lo relajada que se vea a
Zak mientras dorma, con cara e
incluso postura inocente e ingenua.
Aquella era la mujer que amaba, pese
al cascarn que se pona durante el da
para protegerse a s misma y a sus
sentimientos. La calma que la rodeaba
ahora era muy diferente a la energa
casi hostil que se haba adueado de
ella al empezar a hacer el amor.
Al final haba logrado despertar una
reaccin en Zak. El fuego de sus ojos
llenaba a Sara de excitacin y
aprensin, porque ya haba visto antes
aquella mirada: una vez cuando se
haban besado y otra cuando amenaz
con matar a Titus Wachira. Era una
mirada casi ciega, empaada con una
mezcla de emociones fuera de control.
Por un segundo, Sara haba pensado en
parar porque no estaba segura de qu
poda esperar, pero su instinto y su
libido la hicieron seguir adelante.
Cuando el ardor de Zak se torn
poco a poco ms exigente, Sara intent
moverse un poco para aliviar la fuerza
con que su amante la embesta y fue
cuando se dio cuenta, demasiado tarde,
de que haba ledo mal a Zak. La
pasin que haba visto era un
revestimiento fino que ocultaba una
furia explosiva mucho ms profunda.
Si la dejaba seguir con tanta
intensidad, ninguna de las dos lo
superara. Zak tena que aprender otra
manera de expresar sentimientos que
no fuera la agresin, y ella misma
necesitaba saber que era capaz de
hacerlo.
Le haba costado cada pice de su
amor y coraje pedirle a Zak que parase.
La cara que haba puesto haba sido
devastadora, pero respet sus lmites y
se mostr receptiva a cmo la guiaba
Sara para aminorar el ritmo. Hicieron
el amor con la combinacin de pasin
e intimidad que Sara anhelaba, y fue
todo lo que haba esperado. Ahora ms
que nunca, quera saber ms sobre Zak.
No para meterse en su vida, sino
porque la quera. Ella se haba abierto
a Zak por amor y saba que esta lo
haba visto, as que a lo mejor Zak
haca lo mismo.
La maana refresc el ambiente y el
vaco a su espalda. Se dio la vuelta
justo cuando Zak agarraba el pomo de
la puerta.
Tienes que irte?
Zak rasp el suelo de la moqueta con
los zapatos y se encogi de hombros,
como si fuera un ligue avergonzado de
que la pillaran tomando las de
Villadiego la maana siguiente. Sara
se le acerc, desnuda y temblando, y se
qued de pie delante de ella.
Haz lo que tengas que hacer, pero
recuerda una cosa. Te quiero y estaba
dispuesta a ponerme en ridculo
anoche para demostrrtelo.
Te arrepientes?
Nunca. Lo hara otra vez si
creyera que iba a servir de algo. A lo
mejor no estoy hecha para satisfacerte,
solo para despertar tu deseo. Solo t
sabes la respuesta. La decisin es tuya.
Te he dado todo lo que tengo.
Zak la abraz y la bes con tanta
ansia que a Sara le dio vueltas la
cabeza. Se amold a su cuerpo y se
rindi al beso hasta que el fuego
amenaz con consumirla.
Me quiere. Lo siento.
Cuando se separaron, a Sara todava
le quemaban los labios. En la mirada
apasionada y profundamente azul de
Zak haba un velo de conflicto y
confusin.
Necesito tiempo para pensar y
tenemos que regresar al campamento.
Nos vemos fuera dentro de una hora.
Dicho lo cual, se march. El sensible
corazn de Sara se encogi en una
progresin que, de permitrselo,
acabara convirtindolo en piedra, pero
se oblig a dejar de pensar as: Zak no
le haba dicho que no. No la haba
rechazado. Aun as, aquello pareca el
primer paso de una retirada
estratgica. Mientras se duchaba y
haca el equipaje para el viaje de
vuelta, no dejaba de pensar en qu
hacer para superar aquella maraa de
defensas tan bien construida.
Al pagar la cuenta, la recepcionista
le entreg a Sara un sobre sellado y
esta lo cogi y se lo meti en el bolso
como si fuera venenoso. Si el camino
de vuelta a Talek se le haca demasiado
incmodo, al menos tendra algo con
lo que distraerse.
A las tres horas de trayecto, Zak
segua agasajndola con historias
tursticas sobre los nidos de termitas
gigantes, los hbitos del gerenuk o
gacela jirafa o cmo el ro Lagh Dera
estaba siendo drenado por los
granjeros en detrimento de la vida
salvaje en la planicie. La chchara
nerviosa y las miradas ocasionales que
le lanzaba por el rabillo del ojo eran
las nicas muestras que daba Zak de
saber que Sara estaba en el coche con
ella. Por lo dems, permaneca con la
misma expresin de siempre y ni en su
tono ni en sus palabras poda
adivinarse nada de la intimidad que
haban compartido la noche anterior.
Zak, no tienes que entretenerme.
Te prometo no hacer preguntas ni
recordar lo de anoche si ests callada.
Ya te lo he dicho, sin presiones.
Oy su suspiro de alivio por encima
del traqueteo de la camioneta y vio que
dejaba de apretar el volante con tanta
fuerza. A Sara le entristeca pensar que
Zak se pona as de nerviosa estando
con ella, sobre todo despus de haber
hecho el amor.
La noche anterior, Zak haba
renunciado al control de su cuerpo y
haba permitido que Sara apaciguara
sus crispadas emociones. Eso era algo
muy grande y requera un nivel de
confianza que no le haba demostrado
antes. Haba visto otra faceta de Zak,
una ms tierna y expresiva que le
confirmaba su creencia en que era
capaz de amar profundamente. Para
Sara haba sido como un regalo, y
deseaba conservarlo
desesperadamente.
Pos los ojos en el sobre que
sobresala de su bolso y se pregunt si
las noticias que contena seran buenas
o todava haran ms dao. Si
arrojaban algo de luz sobre Zak,
valdra la pena la intrusin, pero si
esta descubra que la haba hecho
investigar, destruira por completo la
confianza trmula que se haba ganado.
Puede que nunca tuviera por qu
saberlo. Sara poda archivar la
informacin, para su futura referencia,
y no mencionar nada. Aun as, al abrir
el sobre, supo que no sera capaz de
mantener el secreto, por destructivo
que fuera para su relacin. Sac una
nica hoja de papel escrita con la letra
de su abogado.

Esa persona no existe en ninguna


base de datos accesible para las
fuerzas del orden o las agencias
gubernamentales hasta el nivel de
alto secreto. No estoy seguro de en
qu te he metido, pero por favor
llmame y dime que ests bien.
Randall

Sara intent doblar el papel y volverlo


a meter en el sobre, pero le temblaban
demasiado las manos, as que lo meti
en el bolso sin ms y lo dej en el
suelo. Qu significaba y en qu estaba
metida? De repente las bromas sobre
que Zak fuera una espa o una asesina
no le hacan tanta gracia. En aquel
contexto tena mucho ms sentido
toda la distancia y el misterio. Sara
haba crecido en el seno de una familia
que lo comparta todo, pero sus
relaciones haban puesto a prueba esa
costumbre. Rikki haba resultado ser
cualquier cosa menos sincera y digna
de confianza. Ahora, las posibilidades
sobre lo que Zak podra haber hecho
en su vida y todo lo que Sara nunca
sabra la abrumaban. Tampoco poda
preguntar sin ms, porque se supona
que no saba nada de todo aquello. Pero
qu saba en realidad? Nada. En
aquellos momentos solo poda
especular, imaginar y volverse loca. Se
negaba a pensar que Zak fuera capaz
de hacer nada malo; su cuerpo todava
estaba sensible despus de haber hecho
el amor y la cabeza le daba vueltas
cada vez ms deprisa.
Para el coche musit Sara,
tapndose la boca con la mano para
contener la bilis que le suba por la
garganta.
Abri la puerta antes incluso de que
la camioneta se parara por completo y
cay a cuatro patas sobre la arena,
ansiosa por sentir algo real, tangible.
Cuando levant la cabeza, Zak estaba a
su lado y le tenda una toalla hmeda
con expresin preocupada.
Qu te ha pasado?
Sara acept la toalla y le hizo un
gesto para que no se acercara, se sec
la cara y se aguant la toalla fresca
contra la frente.
Demasiado masaje africano con el
estmago vaco.
Deja que te ayude dijo Zak,
ofrecindole la mano.
Ya puedo yo.
Se puso de pie, algo inestable, y se
apoy en la camioneta para guardar el
equilibrio. No se senta capaz de mirar
a Zak, dividida entre el deseo de
lanzarse a sus brazos y el de suplicarle
que le contara la verdad. En lugar de
eso, contempl una manada de
elefantes en la lejana y pens: Qu
apropiado. La vida contina como
siempre en su conjunto. Son las
menudencias que nadie ve las que te
paralizan y te destruyen: las mentiras
que se cuentan, las responsabilidades
que se ignoran, los sentimientos que
se contienen y las palabras que no se
dicen.
Eran aquellas cosas los asesinos
silenciosos que le robaban la vida a la
gente poco a poco. No poda ser una de
aquellas personas.
Quin eres, Zak? No hay
registros sobre ti en ninguna parte.
Zak tena las mejillas enrojecidas
por el calor, pero palideci de repente.
Se quit las gafas de sol y fulmin a
Sara con una mirada que, como
mnimo, podra describirse de poco
amistosa.
Has hecho que me investiguen?
S, y yo...
Quin? Desde cundo?
Qu?
Con el comportamiento anterior de
Zak como referencia, Sara haba
esperado que montara en clera, pero
se la vea ms preocupada de lo que
poda justificar una simple
investigacin de antecedentes.
Zak, lo siento, pero estoy metida
en un buen lo.
No tienes ni idea. Quin me ha
investigado?
Mi abogado, Randall Burke, hace
un par de das. Eso qu importa? Yo
hablo de nosotras, de ti y de m, si
puede llegar a haber un nosotras.
Eso es lo ltimo que debera
preocuparte ahora. Sube a la camioneta
le orden Zak, mientras sacaba el
telfono por satlite y haca una
llamada. Soy Ebony. Puede que me
hayan comprometido. Un abogado
llamado Randall Burke ha intentado
investigar mis antecedentes. No ha
encontrado nada, pero puede que ya lo
sepan. Han pasado dos, puede que tres
das. Atendi unos segundos a lo que
le decan al otro lado del auricular.
S, dime si tengo que hacer algo.
Gracias.
Cuando colg, Sara se cruz de
brazos como una nia malhumorada y,
sin separarse del flanco de la
camioneta, anunci:
No voy a ir contigo a ninguna
parte hasta que respondas a algunas
preguntas. Podra estar en manos de
una asesina.
Zak invadi su espacio personal, con
las piernas a los lados de Sara, y le dio
un abrazo.
Sabes que no es el caso. Ahora
sube a la camioneta, por favor.
Hablaremos mientras conduzco.
Sara la mir con escepticismo. Te lo
prometo.
Otra vez en marcha, Zak mantuvo su
palabra.
Haz tus preguntas, Sara.
Por un instante, Sara se sinti tan
abrumada de ver posible que Zak
contestara que no supo qu
preguntarle primero. Finalmente,
gan su corazn.
Sientes algo por m?
Qu?
A juzgar por la mirada de
incredulidad de Zak, estaba claro que
haba esperado otra pregunta.
Cualquiera menos esa.
Sientes algo o no?
Eso es todo? Eso es lo que ms
te preocupa?
Sara le puso la mano en el muslo.
Despus de lo que te dije anoche,
tu respuesta determinar si tengo ms
preguntas o no.
Zak le cogi la mano y le lanz una
mirada fugaz.
S, Sara, siento algo por ti. Y
sinceramente, me da ms miedo que
otra cosa.
Sara desliz la mano sobre el muslo
de Zak hasta su entrepierna y le dio un
apretn.
No te preocupes, no te har
mucho dao. La bes en la mejilla y
reuni valor para el resto de las cosas
que fuera a revelarle Zak. Muy bien,
ahora cuntame tu vida secreta. Lo que
puedas.
Primero me tienes que jurar que
lo que te diga no saldr de aqu. Ni un
solo detalle, ni una insinuacin cuando
ests borracha en una fiesta ni cuando
hagas el amor con tu media naranja de
aqu a cincuenta aos.
Lo juro solemnemente. Vamos,
tanto misterio resulta tedioso.
Aunque no le gustaba sonar mordaz,
tampoco soportaba extraerle la
informacin a Zak como si fuera una
sospechosa.
Vamos a suponer,
hipotticamente, que hay un individuo
o un pas que quiere cierta
informacin y no puede obtenerla a
travs de los canales habituales. Me
podran contratar para conseguirla y
borrar todo rastro de que haya
existido.
Sara esper a la parte en la que Zak
asesinaba a los poseedores originales
de la documentacin y los
descuartizaba en pedazos pequeos.
Y?
Eso es lo que hago, bsicamente.
Inteligencia, investigacin, localizar,
extraer y retornar cosas de gran peso
global o financiero. A menudo esas
cosas estn relacionadas con el
terrorismo o con otras organizaciones
clandestinas que pueden tomar
represalias durante dcadas.
Eres una espa.
En el sentido amplio de la
palabra, s.
Matas a gente?
Solo lo he hecho una vez, en
defensa propia. Trazo la lnea en el
derramamiento de sangre.
Y qu pasa con Wachira? Con l
hars una excepcin de la poltica de
no matars?
Zak desvi la mirada hacia la
ventanilla y Sara se alegr de no tener
que mirarla a los ojos, porque le daba
miedo lo que poda encontrar.
Tampoco estaba completamente
segura de querer saber la respuesta a
aquella pregunta en concreto. Prefera
recordar a la mujer con la que haba
hecho el amor como una persona
apasionada y generosa, incapaz de
matar, por mucho que las posibles
ramificaciones de lo que le haba
contado Zak bombardearan su mente.
As que, al investigarte, a lo mejor
esa gente se ha enterado de que ests
en frica y te ha puesto en peligro a ti
y, por extensin, a tu madre, a Ben, a
Imani y a cualquiera que est cerca de
ti.
Y a ti. No es posible llevar una
vida normal o tener relaciones
normales con un trabajo como el mo.
Ahora entiendes por qu no quera
que te involucraras? No s lo que hara
si te pasara algo por mi culpa. Al lado
de esa gente, Wachira es un cura.
Es demasiado tarde, ya estoy
involucrada. Con frica, con la escuela,
contigo, con Ben, Imani y Estelle. Y
por si te habas olvidado, estoy
enamorada de ti, Zak. Si es que ese es
tu verdadero nombre.
Lo es, pero mi partida de
nacimiento fue retirada del sistema.
No hay manera de verificar en los
registros pblicos que mi madre haya
tenido ninguna hija y tampoco hay
expedientes acadmicos de cuando
estudi, ni tengo un nmero de la
seguridad social que se pueda
encontrar, ni permiso de conducir ni
tarjetas de crdito.
Le cogi la mano a Sara sobre el
asiento entre las dos.
As que seguramente deberas
reconsiderar lo del amor despus de lo
que te he dicho.
No es tan fcil. El amor no se
enciende y se apaga a voluntad. Lo que
pasa es que no s cmo encaja en una
vida de violencia, operaciones
clandestinas y una pareja ausente.
Zak le solt la mano. Fue como si la
temperatura en la camioneta
descendiera de repente y la conexin
entre ellas se tornara esquiva. Zak
nunca haba considerado compartir
parte de su vida y ahora pareca que
incluso aquella mnima revelacin
haca que Sara se alejara de ella.
Acababa de violar la regla nmero uno
de la Compaa sobre no revelar
informacin, y lo haba hecho por una
mujer.
Sara pareca pensativa.
Pero tienes razn. Necesito
tiempo para pensar en todo esto.
La admisin le produjo ganas de
gritar con todas sus fuerzas, con una
mezcla de terror y euforia. Sara haba
tocado algo en su interior que haca
que seguir evitndola y negando sus
sentimientos se le antojara srdido y
doloroso. Quera compartirlo todo con
ella, igual que le haba entregado su
cuerpo la noche anterior, pero cuando
ms supiera Sara de sus misiones
pasadas, sus contactos con los bajos
fondos y cualquier misin futura, ms
se arriesgara. Y qu pasaba con su
odio a Wachira? Era posible albergar
dos pasiones tan fuertes sin que se
destruyeran la una a la otra? Podan
dos fuerzas diametralmente opuestas
sobrevivir en un mismo corazn? Y si
no, cul acabara siendo ms fuerte?
La duda le arranc un escalofro.
La distancia y el secretismo eran las
mejores armas para proteger a su
madre y ahora a Sara. El amor, si era
de lo que se trataba, haba demostrado
ser no solo ciego sino un bromista
cruel. Le haban ofrecido el regalo ms
preciado, pero saba que no poda
aceptarlo. Lo que senta por Sara
quedara encerrado en su corazn, en
donde ambos estaran seguros. No
tena derecho a buscar la felicidad si
eso pona en peligro a los dems. Zak
se propuso dejar libre a Sara y
abandonar toda esperanza de tener un
futuro a su lado en cuanto llegaran al
campamento. Mereca que se lo dijera
claramente, no que la evitara y se
mostrara malhumorada con ella de
nuevo.
Ben corri a darles la bienvenida
cuando se acercaron al campamento
desierto. Claramente, los hombres no
haban vuelto a trabajar en la escuela,
que segua tal como la haban dejado.
Adems, por la cara que pona, Ben
deba de tener ms malas noticias.
Despus de saludarse y descargar la
camioneta, Sara se fue a leer junto al
ro y Ben puso al da a Zak.
El len todava ronda por aqu
durante la noche, as que los hombres
no volvern. Tienen miedo por los
rebaos.
Ha habido algn problema aqu?
No, pero hago un fuego grande y
mucho ruido por la noche.
Bien, vamos a ser discretos. Sara
no tiene por qu saberlo. Maana
saldremos y encontraremos al len.
La tarde transcurri sin
distracciones. Se sentaron junto al
fuego y Ben les cont cmo haba ido
la visita de su familia. Cuando Sara se
disculp y se dirigi a su tienda, le
pidi a Zak que la acompaara hasta
all.
Dormirs conmigo esta noche?
No lo dijo en tono desafiante ni
sarcstico, sino suave. Era
sencillamente una mujer que quera a
su amante a su lado.
Crea que necesitabas tiempo para
pensar.
Puedo pensar perfectamente sin
que mi cuerpo intervenga, y el cuerpo
me pide lo que me pide. Te deseo
muchsimo.
Zak se sinti dividida entre darle a
Sara lo que las dos queran y ser
responsable.
Tengo que relevar a Ben de la
guardia. Se merece un descanso.
Sara tir de ella hacia las sombras
del lado opuesto de la tienda y la bes
larga y profundamente.
Estar ah toda la noche y creo
que las dos pensamos con ms claridad
cuando nos estamos tocando.
Hasta maana, Sara.
Le rob otro beso rpido y volvi a
la hoguera dando un rodeo. Cogi el
GPS de la bolsa y, tras darle una breve
explicacin a Ben, se alej del
campamento en la camioneta, con las
luces apagadas. Al da siguiente Ben y
ella iran de caza. Aquella noche
tocaba vigilar a Wachira.

***

Para cuando lleg a las inmediaciones


de la comisara de Narok, el indicador
luminoso casi no se vea en la pantalla.
El vehculo donde lo haba colocado
estaba en movimiento y Zak aceler
para no perderle la pista. Iba en la
misma direccin que la vez anterior,
hacia la residencia del ministro de
educacin. Rezando por no haberse
equivocado, Zak sali de la carretera y
tom un atajo campo a travs hacia el
bosquecillo que rodeaba la casa.
Apenas se haba apostado tras una
roca cerca de la casa cuando Wachira
lleg en su coche. El ministro lo
recibi en el porche delantero y se
sentaron, en apariencia seguros al
hallarse en un lugar tan remoto. El
aire fresco de la noche soplaba entre
los rboles y las voces de los hombres
llegaban claramente hasta Zak, junto
con los vapores del alcohol.
Se sac una grabadora con
activacin por voz del bolsillo y
despleg una pequea antena
amplificadora. Esperaba estar lo
bastante cerca para capturar la
conversacin y que ellos se sintieran
libres de hablar de sus asuntos
abiertamente. Por fortuna Wachira era
arrogante y jactancioso.
Seor Ministro, he cumplido mi
parte del trato. No ha sido fcil lidiar
con la rica americana. El gua que vino
a sustituir a Chambers trabajaba para
m, pero lo amenazaron y sali
huyendo como una rata cobarde, el
muy gallina. Han tenido problemas de
agua en el campamento, la arrestaron
por posesin de armas, un gran plan si
me permite decirlo. Ahora se rumorea
que hay un len aterrorizando los
rebaos de la zona. La carcajada de
Wachira confirm que tambin era
responsable de alguna manera de aquel
ltimo contratiempo. La disputa por
las tierras sigue sin resolverse. Los
permisos originales que solicit se han
perdido, as que no puede demostrarse
su reclamacin. Todo esto le ha
costado muchsimo dinero. Ambrosini
pronto se marchar de Kenia sin
terminar la escuela y con los bolsillos
bastante ms vacos.
Lo has hecho bien, amigo mo.
Pronto la tierra ser nuestra y el
nuevo complejo hotelero nos har muy
ricos. El vicepresidente nos
recompensar generosamente. Y qu
pasa con Chambers? Ella no ser fcil
de acallar, sobre todo dada la simpata
que os tenis.
Yo me ocupar de ella, no se
preocupe.
Muy bien. El ministro se
levant, claramente indicando a
Wachira que poda irse. Hablaremos
pronto.
Wachira le dio la mano y volvi a su
vehculo. Zak mantuvo su posicin
hasta que las luces desaparecieron.
Entonces otro hombre se puso al lado
del ministro y Zak lo encuadr con la
cmara de visin nocturna para sacarle
unas cuantas instantneas. Puede que
no tuviera importancia, pero siempre
era mejor tener ms informacin de la
necesaria que al revs.
Tiene trabajo para m, seor?
Pronto. Creo que muy pronto
podremos matar dos pjaros de un tiro.
Zak esper a que los dos entraran en
la casa y se march. De vuelta al
campamento, recuper el rastreador
del coche de Wachira y luego se lo
entreg con la pantalla, la cmara y la
grabadora a Ben para que los guardara
en lugar seguro. Entonces lo relev en
la guardia y fue alternando entre
vigilar y leer los informes que le haba
trado Estelle.
Los tres documentos llevaban la
cabecera de la Divisin de Servicios de
Informacin de Justicia Criminal del
FBI, la rama de investigacin ms
prestigiosa y efectiva del gobierno de
los Estados Unidos. Que Estelle
hubiera conseguido no uno sino tres
informes independientes sobre el caso
de su padre de una agencia tan ocupada
con sus propios crmenes e
investigaciones terroristas en suelo
estadounidense no era moco de pavo.
Haba un memorndum general para
los tres informes, que explicaba que el
agente que haba hecho cada una de las
investigaciones no saba que haba
otros realizando investigaciones en
paralelo. Se haca as, segn el
documento, para asegurar la
integridad de los resultados de cada
uno. La carta estaba firmada por el
director del FBI con una posdata
escrita a mano.
Estelle, espero sinceramente que
con esto puedas quedarte tranquila.
Si hay algo ms que pueda hacer, no
dudes en decrmelo.
Zak ley el primer informe y lo tir
al suelo, porque no quera aceptar lo
que pona. Wachira dio la orden de
reducir fsicamente a la cuadrilla de
trabajadores el da que muri su padre,
pero su orden no hablaba de hacer un
uso letal de la fuerza. El oficial que
dispar era nuevo y solo llevaba dos
semanas en el trabajo. No tena puesto
el seguro en el arma y, cuando la
multitud se abalanz sobre los policas,
se le dispar. En conclusin, la muerte
de su padre fue resultado de una
descarga accidental, que no era
intencin ni de Titus Wachira ni de su
agente. El joven qued tan
traumatizado por la experiencia que
dimiti de la polica a la semana
siguiente.
Contempl el fuego hasta que estuvo
casi apagado, tratando de reconciliar la
informacin con lo que ella crea que
haba pasado. Aadi ms madera y
recorri el permetro del campamento
a grandes zancadas para asegurarlo,
aunque tena la cabeza en otra parte.
La incredulidad y la confusin la
atenazaban de tal modo que acab
corriendo fuera de la barricada. A lo
mejor si corra lo bastante lejos y lo
bastante rpido no tendra que
plantearse lo que haba ledo. A lo
mejor, si no paraba, las mentiras que
atormentaban su nimo seran
engullidas por la negra noche africana.
Por fin el calor y el cansancio la
vencieron y se sent a leer los otros
dos informes. Puede que el primero
estuviera equivocado y los otros dos
aclararan lo que haba pasado y el
mundo volviera a girar. Si Wachira no
era culpable, ella no podra aferrarse a
los sentimientos que le haban dado
sentido a su vida durante tanto tiempo.
Sin embargo, los otros dos informes
eran idnticos e incluan entrevistas
con el joven oficial en las que
expresaba su profundo
arrepentimiento por lo ocurrido. Los
reley todos en busca de agujeros o
contradicciones en los hechos, pero no
encontr ninguno. No era posible. Ella
haba credo otra versin de la historia
durante aos. Lo primero que hara a
la maana siguiente sera llamar a
Stewart y aclarar lo que saba. Haba
dedicado mucho en su vida a hacer que
Titus Wachira pagara por la muerte de
su padre. Ahora pareca ser que no era
el responsable, al menos directamente.
Qu poda hacer con aquella
informacin? Cmo poda purgar
toda la ira y la sed de venganza que le
corra por las venas como si fuera un
virus contagioso?
Zak ech los informes al fuego y los
vio desintegrarse en una nube de
cenizas. Se dirigi a la cerca de espino
para hacer otra ronda y entonces lo
oy: un rugido grave y gutural entre
las sombras, justo donde no alcanzaba
la luz del fuego. Reconoca el sonido de
muchos aos de cazar en la sabana con
Ben y los miembros de su tribu: era el
rugido herido de un len.
Cogi el garrote con fuerza y fue
golpeando el suelo mientras se
acercaba al sonido. Unos ojos brillaron
como velas encendidas, fijos en ella,
desde un matojo de hierba alta. Estaba
a punto de poner en fuga al len
gritando y agitando los brazos como
distraccin, cuando Ben apareci a su
lado con un rifle en una mano y una
antorcha en la otra.
Tenemos que alejarlo de las
tiendas.
Se colocaron en posicin como
haban hecho tantas veces para cazar,
separados por un brazo de distancia, y
avanzaron. Ben fue agitando la
antorcha enfrente del len a medida
que lo alejaban del campamento. La
claridad que proporcionaba el fuego de
la hoguera fue disminuyendo hasta
desaparecer en el neblinoso amanecer
que despuntaba a sus espaldas.
Llevaron al len todava ms al oeste,
hacia la sabana profunda. El animal
pareca nervioso al verse obligado a
retroceder hacia la oscuridad. Sus
gruidos de dolor y descontento
fueron subiendo en intensidad e hizo
amago de atacar a sus torturadores.
CAPTULO
DIECISIETE

Sara se despert con el poderoso


rugido de un len, disparos y luego un
silencio tan absoluto que no
presagiaba nada bueno. Se visti y
corri dando tumbos a la entrada de la
tienda. Abri la lona y ech un vistazo
al exterior. Enseguida se dio cuenta de
que algo iba mal. El fuego, que
normalmente arda durante toda la
noche y hasta la maana, estaba
completamente extinto y los rescoldos
estaban fros. Los dos vehculos
estaban aparcados donde siempre,
aunque uno haba sido movido
ligeramente desde que se haba ido a
acostar. No haba ni rastro de Zak o de
Ben, y ellos nunca la dejaban sola, ni
siquiera poco rato.
Corri a los camiones y mir dentro,
pero no encontr nada. Se le eriz el
vello de la nuca; agarr un palo afilado
del suelo como si as pudiera
protegerse de la inquietud que creca
en su interior, gir en redondo sobre s
misma y ote la planicie hasta donde
le alcanzaba la vista con la luz tenue
del amanecer. Segua sin ver nada.
Volvi a la tienda comedor y llam a
Zak y a Ben a gritos, pero no obtuvo
respuesta. Un vistazo al interior de la
tienda le confirm que estaba
verdaderamente sola y sinti miedo.
Qu poda haber pasado mientras
dorma? A lo mejor Zak y Ben haban
salido a cazar para recordar sus
aventuras de infancia o haban ido a
dar un paseo matutino y haban
perdido la nocin del tiempo. O puede
que los hombres de Wachira hubieran
retornado y los hubieran arrestado,
dejando a Sara sola y desprotegida.
Todas esas y ms posibilidades le
vinieron a la cabeza, pero las fue
descartando como poco probables. No
era propio ni de Ben ni de Zak
desviarse de la rutina de
comportamiento solo para divertirse,
sobre todo siendo como eran
responsables de la seguridad de Sara.
Y si hubiera venido la polica habra
habido alboroto y resistencia
suficiente para despertarla. As que
dnde estaban?
Sara empez a sudar a medida que se
dejaba dominar por el pnico. Sac el
mvil para llamar a la polica, pero no
saba el nmero. El 911 no sera, no?
E Imani? A lo mejor sabra qu hacer,
pero tampoco tena modo de ponerse
en contacto con ella. Pens en Randall
Burke, pero estaba a miles de
kilmetros de distancia. El pnico
empez a convertirse en angustia, pero
justo en ese instante record que tena
el mvil de Zak anotado en sus
contactos. Empez a marcar, pero un
ruido a lo lejos capt su atencin.
Oa golpes sordos. Lentos, casi
uniformes. Pareca un tambor. No, era
ms como los pasos forzados de las
zarpas de un animal herido. Se volvi
en la direccin del sonido y aguz la
vista para intentar ver con claridad.
No era un galope sobre cuatro patas,
sino solo dos. Una persona. Zak y Ben.
Ech a correr hacia el golpeteo con la
esperanza de que no la engaara su
instinto y, tras recorrer apenas un
centenar de metros, los vio surgir de la
noche griscea del oeste. La imagen la
hizo parar en seco, con los msculos
contrados por el miedo como si se
cerniera sobre ella una nube negra de
tormenta. Ben corra como un animal
agotado pero decidido a proteger a su
manada por encima de todo: Zak
estaba sobre sus hombros, como si
fuera una manta, con brazos y piernas
colgando inertes y el vientre vendado
con el shuka colorido de Ben, cuyo
pecho y piernas desnudas estaban
empapadas de un brillante lquido
oscuro. Era sangre. Le flua alrededor
del cuello, desde algn punto del
cuerpo de Zak. A Sara casi le fallaron
las rodillas, pero se oblig a seguir
avanzando.
Ben, deja que te ayude.
No jade dificultosamente.
No puedo parar. Haz cama. Rpido.
Zak se vea indefensa y plida a su
espalda y Sara no quera dejarla, pero
solo Ben poda llevarla al campamento
y, quiz cuando llegaran, Sara habra
recuperado la compostura lo bastante
como para ser de verdadera ayuda.
Cmo, no estaba segura, pero se
adelant a la carrera y extendi un
saco de dormir y mantas encima del
banco de picnic que haca las veces de
mesa del comedor en la tienda. Vaci
cuatro botellas de agua en una olla y la
puso al fuego. Luego llev toallas
limpias y el botiqun a la mesa, justo
antes de que llegaran.
Ben deposit a Zak boca arriba en la
mesa con la ternura de un amante. La
tela multicolor que llevaba atada con
fuerza a la cintura estaba empapada de
sangre.
Qu ha pasado, Ben?
Len.
Est sangrando mucho. Por esto
est inconsciente?
El empalagoso olor metlico de la
sangre era muy penetrante y Sara
reprimi una arcada.
Se ha dado golpe en la cabeza.
Ebony despertar dijo, como si
estuviera ms all de toda duda
razonable.
No deberamos intentar detener
la hemorragia? pregunt Sara,
impotente ante una Zak inmvil, cada
vez ms plida. Cada vez menos viva.
He llamado a Imani. He dicho que
venga deprisa. Ella es enfermera.
Dejamos la venda hasta que llegue.
Para un poco la sangre.
Cmo ha podido suceder?
inquiri Sara, con los ojos fijos en Ben.
Estaba desesperada por obtener
respuestas, pero en realidad no
esperaba ninguna. Es que no
llevabais ningn arma?
Por una vez, la violencia le habra
parecido completamente justificada, y
fue una reflexin que le hizo poner los
pies en la tierra. Zak haba sido herida
por un animal salvaje, no por otra
persona con intenciones aviesas. De
repente, la idea de hacerle dao fsico a
alguien que haba herido a un ser
querido no le pareca tan remota.
Ebony solo me ha dejado
ahuyentarlo.
Ben abri el botiqun y mir
alternativamente a Zak y a su
contenido; se le vea confuso, sin saber
qu hacer. El traqueteo de un vehculo
que se acercaba los hizo volverse hacia
una nube de polvo cerca del
campamento.
Imani murmur Ben, con el
alivio escrito en la cara.
Imani estaba junto a Zak al cabo de
unos minutos, con una mochila llena
de material mdico. Ech un vistazo a
Zak y le habl a Ben en swahili en
tono de irritacin. Si no hubiera sido
por la formacin mdica de Imani, los
dos habran estado sobrepasados por el
dolor de su amiga, pero por suerte
Imani puso el piloto automtico y
empez a revisar las heridas.
Cunto rato lleva inconsciente?
pregunt, mientras comprobaba la
respuesta de sus pupilas con un lpiz
de luz.
Diez o quince minutos contest
Ben. En respuesta a otra mirada
fulminante de su hermana, prosigui
. He cargado con ella desde la
sabana.
La respuesta pareci satisfacerla.
Imani le palp la cabeza en busca de
algn traumatismo externo.
No sangra de la cabeza. Eso es
bueno.
Le retir la ropa del torso y Sara
resping. Zak llevaba la camiseta
desgarrada por los dos lados y la tena
pegada a la piel. Imani asinti y Ben
sac su cuchillo de la funda, le cort la
camiseta por la mitad y la quit de las
heridas. Se distinguan claramente dos
marcas de zarpazos a los costados,
sobre las costillas y justo bajo sus
pechos. Con la piel rasgada y colgando
se le vea la carne roja de debajo. Imani
limpi las heridas con antisptico y
Zak gimi dbilmente.
No hay dao en el msculo, eso
tambin es bueno anunci Imani.
El olor intenso a antisptico, la
imagen de la sangre bandolo todo y
las hbiles manos de Imani
convirtieron el entorno de naturaleza
africana en una sala de urgencias del
tercer mundo. Sara intent
distanciarse mentalmente del hecho de
que a quien trataba Imani era a Zak,
pero no pudo. Los zarpazos daban
todava ms miedo conforme se
alargaban por espalda y se estrechaban
en la parte delantera, como si el len
la hubiera atacado mientras se alejaba.
Sara not que se le llenaban los ojos de
lgrimas. Nadie debera sufrir una
herida as y aquella mujer menos que
nadie, con aquella suave y
aterciopelada piel de alabastro que
tanto amaba. Sara se llev las manos al
estmago cuando se le revolvi.
Sara, quieres esperar fuera? le
pregunt Imani, que segua
limpindole las heridas, para obvia
incomodidad de Zak, que empezaba a
agitarse bajo sus manos. La sutura
llevar un rato.
Prefiero quedarme con ella. A lo
mejor puedo ayudar.
No quera apartarse de su lado ni un
solo instante, temerosa de que
despertara pero todava ms de que no
lo hiciera. Y si el tiempo que haban
pasado juntas era todo el que iban a
tener? Not un escalofro solo de
pensarlo y se agarr a la mesa para
mantener el equilibrio.
Ests muy blanca y no puedo
ocuparme de dos pacientes al mismo
tiempo. Por favor.
Sara le toc la frente hmeda a Zak.
Llmame en cuanto despierte.
Cuando se gir para marcharse,
Imani le estaba poniendo una
inyeccin en el costado. Sara se
estremeci y sali a respirar el aire
fresco de la maana. Camin arriba y
abajo sin parar, con la sensacin de que
el tiempo avanzaba en la direccin
contraria a sus deseos. Quera a Zak
despierta, sana y salva, entre sus
brazos, pero nada de eso iba a suceder
pronto. Eso si llegaba a suceder. La
conversacin del da anterior sobre el
trabajo de Zak le pareca banal, porque
no dudara un instante en hacer un
trato con el diablo para que su amada
se recuperara. Incluso compartir una
vida de secretos y ausencias le pareca
ms atractivo que una vida sin Zak.
La maana se convirti en medioda,
y hasta primeras horas de la tarde
Imani y Ben no salieron de la tienda
de lona que haba convertido en sala de
urgencias.
Cmo est? Est despierta?
Imani pareca agotada y se
desplom en una silla junto al foso
para el fuego.
Se despert un momento, pero
tuve que sedarla para acabar de suturar.
Eso no le hizo mucha gracia.
Qu quieres decir? No necesita
los analgsicos? pregunt Sara, que
no le encontraba el sentido a nada de
lo que oa.
Se ha dado un golpe en la cabeza
y convendra que estuviera despierta.
No puedo saber cmo es de grave si
est sedada. Ella lo sabe y se resiste a
los medicamentos para dormir. Pero le
doler muchsimo. A lo mejor puedes
hablar con ella cuando despierte.
Sara se dirigi a la tienda, pero
antes de entrar oy que Imani le
preguntaba a Ben lo que haba pasado,
as que se qued en la entrada para
escuchar la explicacin.
Ebony estaba de guardia. El len
se acerc al campamento. Estaba
aturdido, con una herida en el flanco
que pareca de una lanza o de una
picana. Lo fuimos alejando hacia la
reserva y seguimos su rastro de
sangre hasta que lo perdimos en las
rocas. Fuimos encontrando trozos de
carne fresca por el camino y Ebony
us uno para atraer al len, pero este
atac. Ella lo esquiv, pero lleg a
tocarla. Si no hubiera estado herido,
Ebony estara... Ben no pudo
completar la frase y se sent al lado de
su hermana, con la cabeza gacha.
Tenas un rifle lo acus Imani.
No me dejaba matarlo.
Sara sinti el dolor de Ben en el
corazn. Haba tenido que ver cmo un
len hera a su amiga y se culpaba por
no haber hecho algo ms. Entr en la
tienda y fue junto a Zak, que estaba
envuelta en vendas desde debajo de los
pechos a la cintura. Haba perdido
tanta sangre que se la vea tan plida
como las vendas. Sara le cogi la mano
y se la llev a los labios.
Es que siempre tienes que
hacerte la herona?
Mi trabajo.
La respuesta de Zak son seca y
crispada, dbil entre sus labios
cortados.
Ests despierta. Dios mo, cmo
te encuentras? No hables. Me alegro
de que ests...
Estuvo a punto de decir viva. Zak
tena los ojos del color del cemento
viejo, a diferencia de su gris azulado
habitual, y en sus profundidades no
haba ms que dolor y fatiga. La joven
mir a su alrededor como si intentara
comprender dnde estaba y cmo
haba llegado hasta ah. Ben e Imani
acudieron a toda prisa junto a ella
como si fueran padres preocupados.
No hables ni intentes moverte
le orden Imani. Necesitas ir al
hospital para que te pongan suero y
controlen la conmocin.
Zak neg vigorosamente con la
cabeza, pero se qued quieta enseguida
e inspir entrecortadamente.
Hospital no.
No puedo ponerte una va, y
necesitas fluidos. Has perdido mucha
sangre, por eso te sientes mareada y
deshidratada. Deja que te llevemos,
Ebony.
No. Agua y descanso. Un rato.
Ben mir a Zak con los ojos como
platos.
Ebony, no. No puedes ir a por l
otra vez. Es demasiado peligroso.
Incluso herido es ms fuerte. Tenemos
que esperar ayuda.
De qu hablis? quiso saber
Sara.
Quiere ir tras el len para
averiguar por qu ha salido de la
reserva.
De ninguna manera! Sara le
lanz a Zak una mirada firme, sin dar
crdito a que se le hubiera metido una
idea tan idiota en la cabeza. Casi te
mata. Vas a descansar aunque tenga
que dejarte inconsciente yo misma.
Zak esboz una sonrisa dbil
torciendo la comisura de los labios.
S, seora.

***

Zak despert y contempl con ojos


entornados la luz suave de la maana
que se filtraba por los lados de su
aposento de lona. Intent moverse,
pero era como si tuviera las vrtebras
fusionadas y le dola el torso cada vez
que respiraba. Un len. Recordaba el
enfrentamiento, pero luego ya no
mucho ms, salvo vislumbrar a Sara
cerca de cuando en cuando,
ofrecindole agua y amables palabras
de nimo. Levant la cabeza para
mirar a su alrededor y not un dolor
sordo detrs de los ojos.
Dios...
Sara acudi a su lado al punto.
Zak, quieta. No deberas hacer
movimientos bruscos.
Cunto tiempo llevo
inconsciente?
Dos das, ms o menos.
Tengo que levantarme.
Se enderez poco a poco y se apoy
sobre los codos.
Adnde te crees que vas?
Hay cosas que hacer. Llama a Ben.
Estoy aqu anunci Ben, que
entr en la tienda seguido de Imani.
Necesitas descansar, Ebony.
Ha pasado demasiado tiempo.
Puede que ya hayan borrado el rastro.
Tenemos que averiguar si guiaron al
len hasta nuestro campamento a
propsito.
Eres la mujer ms cabezona e
imprudente que he conocido le dijo
Sara. Por si te falla la memoria,
ests herida y no deberas ir a ningn
lado durante unos das. Dselo, Imani.
Imani le puso la mano en el pecho a
Zak y la hizo tumbarse de nuevo en el
catre improvisado.
Deja que te eche un vistazo.
Le comprob las pupilas, la visin y
los reflejos. Luego la ayud a sentarse.
Tienes ganas de vomitar?
Cmo va el dolor de cabeza?
No, no tengo nuseas y el dolor de
cabeza es soportable. Me duelen
mucho los costados, pero puedo
moverme. Por favor, tengo que salir
ah fuera. Es importante.
Sara se acerc y le acarici
lentamente la mejilla.
No hay nada ms importante que
tu vida. No lo hagas, por favor.
Imani mir a Sara con una
resignacin que Zak reconoca de
muchos aos de experiencia.
Si puedes caminar sin que te duela
la cabeza, no te detendr. Pero tienes
que prometerme que solo sern paseos
cortos, nada de ir todo el da de caza
dijo la masi.
Sara les dio la espalda a todos.
Si no te matan las heridas, lo har
este pas musit.
Y se alej meneando la cabeza.
Sara, espera la llam Zak, pero
Sara sali de la tienda y cerr la lona
tras ella.
Con la ayuda de Imani y de Ben, Zak
se levant del banco y dio unos pocos
pasos, porque el dolor sobre las
costillas se encargaba de recordarle
que no poda apresurarse. Le dola un
poco la cabeza, pero ya no le daba los
pinchazos de haca dos das.
Estar bien le asegur a Imani.
Luego se volvi hacia Ben.
Podemos salir ya, antes de que haga
demasiado calor?
Sara lleva das junto a tu cama
le dijo Imani. No quiso dormir ni
comer hasta saber que viviras. Si
tienes que hacer esto, promteme que
tendrs mucho cuidado y que volvers
pronto. Porque si no, Sara y yo iremos
a buscarte.
Entendido.
Zak sali y fue hacia Sara, que
estaba junto al ro contemplando el
desierto como si pudiera encontrar en
l respuestas que le gustaran ms. Al
llegar a su lado, le toc el brazo.
Gracias por cuidarme.
Permanecieron en silencio un rato,
antes de que Zak reuniera el valor de
hablar de nuevo.
Tengo que hacerlo, pero ir con
cuidado.
Sara se volvi para mirarla, con
tanto dolor en los ojos castaos que
Zak casi no pudo soportarlo.
Casi te pierdo, Zak. Me ha hecho
darme cuenta de que lo dems no
importa. Tu trabajo, sea el que sea,
nunca me alejar de ti si me quieres.
He tomado mi decisin. Te toca a ti
tomar la tuya.
Sara, yo...
Vete. Haz lo que tengas que hacer,
pero vuelve sana y salva.
Zak le dio un abrazo a Sara, con
cuidado a causa de sus heridas, y aspir
el aroma a jabn de su cabello y su
cuerpo. El amor de Sara, pese a la
incertidumbre que rodeaba su
profesin, le haba llegado al corazn y
quera decirle lo mucho que significaba
para ella y lo mucho que le importaba,
pero algo le impidi hacerlo.
Gracias.
La solt y fue con Ben, que la
esperaba en el lmite del campamento.
No tardaron en encontrar el rastro del
len herido. Los restos sanguinolentos
de una presa los guiaron en un camino
no directo desde su campamento hasta
la reserva. Un trozo de tierra
oscurecida junto a una gallina de
guinea destrozada marcaba el lugar
donde el len haba sido herido. Su
rastro de sangre los llev al punto de
partida, justo tras su barricada. Era
como si alguien le hubiera puesto
carnaza como seuelo especfico para
guiarlo hasta ellos. Ben le confirm las
sospechas.
Ningn animal caza siguiendo un
patrn y luego abandona la presa. El
hombre es el nico que mata sin
motivo.
Tenan un motivo, Ben. Alguien
quera guiar al len a nuestro
campamento. Y lo hirieron para
asegurarse de que cuando nos
encontrara estuviera enfadado.
Quin hara tal cosa?
Alguien que quiere asustarnos.
Para cuando llegaron al borde de la
reserva, a Zak le dolan los costados
con cada paso. El calor emanaba de la
sabana como un guerrero armado y el
estmago le daba vueltas por culpa del
dolor, la temperatura y la falta de
alimento. No dejaba de mojarse la
cabeza con agua para mantener la
jaqueca a raya, pero empezaba a
necesitar tumbarse de nuevo. Hasta el
momento no haban visto ni rastro del
len herido, as que sugiri que
regresaran al campamento.
En el camino de vuelta, Zak pens
en los posibles sospechosos de aquella
ltima tctica disuasoria. Por supuesto,
Wachira estaba el primero de la lista.
Hasta se haba referido a ello en su
encuentro clandestino con el ministro
de educacin. Su plan para recuperar la
propiedad de las tierras de la escuela y
construir un nuevo complejo turstico
era una motivacin lo suficientemente
poderosa. Tena pruebas fotogrficas y
grabaciones de la maquinacin y haba
llegado el momento de utilizarlas.
Incluso aunque los informes de su
madre fueran correctos, lo nico que
demostraban era que no era un asesino
a sangre fra. En cambio, sus pruebas
demostraban que segua siendo un
polica mentiroso y corrupto que era
una deshonra para su uniforme y para
su pueblo.
El odio a Wachira an le arda en el
pecho, pero empezaba a resultarle ms
soportable, porque ya no exiga un
pedazo de su alma como tributo. Ya no
tena que renunciar a sus valores
matndolo y luego tratar de justificarlo
durante el resto de su vida. Para
hacerle pagar por sus crmenes, lo
nico que tena que hacer era
mostrarle las pruebas a la persona
adecuada: el presidente Kibaki. Al
menos Wachira caera en desgracia y
sera expulsado del servicio pblico.
En el mejor de los casos, sera
encarcelado por conducta impropia.
Respir hondo y sinti que, por
primera vez desde haca aos, se le
quitaba un enorme peso de encima,
aunque hinchar los pulmones le
arrancara dolorosos pinchazos en los
costados.
Pens en Sara y lo que haban
hablado antes. Haba vuelto a
declararle su amor, a desnudar su
corazn y luego la haba dejado
marchar. Y una vez ms, Zak haba
sido una cobarde. Quera hablar con
ella y decir en voz alta algo que haca
das que saba: que la quera. Sin
embargo, haba preferido seguir a un
len herido antes que admitir unos
sentimientos que podan cambiarle la
vida.
En los ltimos das con Sara, Zak
haba aprendido algo muy importante
sobre s misma. Quera amar y ser
amada. Su trabajo solo le
proporcionaba una satisfaccin
limitada y no le daba oportunidad de
compartir sus frustraciones o triunfos.
Reprimir sus sentimientos por el
trabajo le pareca de repente un precio
demasiado alto, y haba necesitado a
Sara para darse cuenta. Al principio, lo
dispuesta que estaba a mostrarse
abierta con sus sentimientos y su vida
privada la haba irritado, porque era un
recordatorio constante de aquello a lo
que haba renunciado Zak, pero a
medida que pasaban ms tiempo
juntas, esta empez a anhelar la
conexin y quiso que las emociones
encerradas tras su fachada de distancia
y bravuconera volvieran a la vida.
Quera a Sara ms de lo que nunca
haba querido nada ni a nadie. Pero
sera capaz de renunciar a la vida que
conoca por amor? La duda
atormentaba a Zak tanto como cada
paso que daba de vuelta al
campamento.
Mira, Ebony.
Ben seal a unos buitres que
saltaban en crculos algo ms adelante.
Cuando se acercaron, distinguieron la
carcasa del len herido. Le haban
rajado la garganta para que se
desangrara y atrajera a los carroeros
ms deprisa.
Enhorabuena a la especie ms
evolucionada gru entre dientes.
Titus Wachira pagara por sus
crmenes; era hora de poner su plan en
marcha.
Ben, si me pasara algo,
promteme que le entregars lo que te
di anoche al presidente. A nadie ms
salvo a l.
Al presidente Kibaki?
S que ser difcil llegar hasta l,
pero debes hacerlo. No confes en
nadie ms.
Ben asinti.
Lo har. Ahora descansa. No
tienes buen aspecto.
Zak empezaba a sentirse dbil y
falta de equilibrio. Al ver las tiendas
algo ms adelante, trat de acelerar el
paso, pero tropez. Sara e Imani
corrieron hacia ella y la sostuvieron
hacindola pasar los brazos sobre sus
hombros para llevarla hasta la cama de
hospital improvisada de la tienda
comedor.
Ests muy plida dijo Imani.
Trae agua le orden a Sara.
Zak bebi y se ech el resto por la
cara y la cabeza.
Tengo ms cosas que hacer.
No.
El volumen y la fuerza del tono de
Sara atrajeron la atencin de todos.
No vas a ningn sitio ms, al
menos hasta que descanses un rato.
Ben e Imani expresaron su acuerdo
y al fin Zak cedi.
Descansar por ahora.
Imani mir cmo tena los puntos y
le cambi las vendas, que estaban
manchadas de sangre tras tanta
actividad. Cuando Imani y Ben
salieron, Zak le cogi la mano a Sara y
la atrajo hacia la cama.
Tenemos que hablar. O supongo
que yo tengo que hablar. Hay cosas que
tengo que decirte.
Puede esperar.
Sara la bes con una ternura
prometedora y Zak se qued dormida
plcidamente y so con el futuro que
tendran juntas. Cuando despert ya
estaba ponindose el sol. Sara estaba
cerca de la cama, leyendo, y Ben e
Imani hablaban entre susurros fuera
mientras preparaban la cena. Zak hizo
amago de levantarse y Sara corri a su
lado; con su ayuda, Zak apoy los pies
en el suelo y se levant. Se senta ms
fuerte que en los ltimos das y
hambrienta por primera vez. Aspir el
aroma a carne y verduras y le rugi el
estmago. Salieron de la tienda justo
cuando Imani llenaba tazones de
estofado.
Tienes mucho mejor aspecto. Son
mis excelentes habilidades de
enfermera. Ven a comer.
Zak se dirigi a Sara.
Olvid decirte que Imani no solo
es una enfermera muy valorada en el
distrito, sino una maestra titulada
tambin.
Impresionante respondi Sara
. Y gracias por haber venido. No s
qu habra ocurrido sin ti.
Eso ya es agua pasada
intervino Zak, deseosa de cambiar de
tema y borrar la preocupacin de los
ojos de Sara. Vamos a hablar de algo
ms productivo.
Se sentaron a la vera del fuego a
discutir sobre los planes para
continuar con la construccin la
semana siguiente. Ben se encargara
de ponerse en contacto con Joey y con
los dems para informarles de que el
len ya no era una amenaza. Imani se
quedara hasta finales de semana para
asegurarse de que a Zak no se le
infectaban las heridas, para darle
antibiticos y cambiarle
peridicamente las gasas. Sara tena
que ir a la Oficina de Desarrollo y ver
cmo iba la bsqueda de los permisos
originales.
Y yo tengo un recado que hacer
esta noche anunci Zak, que acab
su segundo tazn de estofado y se
dirigi a la camioneta. Tengo que
hablar con Wachira.
Las caras de sus amigos dejaron
claro que no crean que fuera una
buena idea ni esa noche ni ninguna
otra, aunque Sara fue la nica que lo
dijo en alto.
No puede esperar a que ests
ms recuperada o al menos hasta
maana?
La verdad es que quiero acabar
con esto ya. Lo he retrasado demasiado
tiempo y hay preguntas que tiene que
responderme.
Sara se le acerc y baj la voz.
Por favor, no lo hagas. No vale la
pena.
No te preocupes, no har ninguna
estupidez. Ahora tengo mucho por lo
que vivir.
Al menos que Ben vaya contigo
pidi Sara, buscando una solucin de
compromiso.
Es mi lucha. Tengo que ir sola.
Mientras se alejaba del campamento,
Zak lament no haber hablado con
Sara como le haba prometido y se
pregunt si ir tras Wachira no sera
todava ms peligroso que seguir al
len.

***

Los hombres de Titus Wachira la


registraron y le palparon los vendajes
en unos cuantos puntos estratgicos
antes de permitirle la entrada en su
santuario. Wachira estaba sentado tras
un enorme escritorio de madera de
caoba, en su despacho de la precaria
comisara central del distrito. El
tamao del escritorio haca que
Wachira se viera muy pequeo,
fsicamente insignificante. Y para
hacerlo todava ms desagradable,
haba un penetrante olor a tabaco
rancio adherido a la estancia.
Ah, madame Chambers. Pase y
sintese.
Les dijo a sus hombres que podan
marcharse y tambin mand a casa a
su chfer, tras asegurarles que Zak no
era una amenaza para su seguridad.
Llevo mucho tiempo esperando
esta visita. Ha ledo los informes de
su FBI?
Zak permaneci de pie ante la mesa,
para no perder la ventaja.
S.
Y ha venido para matarme o para
disculparse?
Tanto una opcin como la otra le
revolvieron el estmago a Zak.
Ni lo uno ni lo otro. He venido
para poner punto y final a su campaa
contra la escuela de la Fundacin
Ambrosini. Libere la propiedad y deje
que se construya la escuela. Es para los
nios. No querr negarles una
educacin digna.
Por qu cree que puedo hacerlo?
Soy un simple polica, no un poltico.
Pero trabaja con uno. Uno muy
poderoso. Y si persisten, no me dejar
ms remedio que sacar a la luz sus
maquinaciones usureras.
No sabe nada que pueda hacerme
dao.
S que fue el responsable de que
enviaran a Roger Kamau a
sustituirme. S que pag a alguien
para que saboteara nuestro sistema de
agua, para que colocara un arma en la
furgoneta de Joey y para que los
arrestaran a l y a Sara Ambrosini.
Tambin s que est detrs del len
que atrajeron hasta nuestro
campamento desde la reserva, con la
intencin de echarnos de las tierras.
Y tiene pruebas de todo eso?
Tengo su confesin, con sus
propias palabras. Le basta?
Wachira palideci bajo su piel
oscura; le temblaron ligeramente los
labios y la frente se le perl de sudor.
Ahora ya s que es un farol. Fuera
de mi oficina.
Tambin s que el ministro de
educacin y usted estn intentando
recuperar la parcela para construir un
complejo hotelero que les llene los
bolsillos. Creo que a la prensa le
interesara mucho la historia.
Largo repiti Wachira, con los
ojos desorbitados por la incredulidad y
el miedo.
Zak se gir para irse, como en una
nube tras comprobar que haba sabido
leer a Wachira. Estaba detrs de todo,
y las grabaciones y fotografas que
tena bastaran para destapar el pastel.
Tiene hasta maana por la tarde
para darme una respuesta.
Ya te la doy ahora: vete a la
mierda.
CAPTULO
DIECIOCHO

Cuando Sara oy que la vieja


camioneta regresaba, encendi el farol
de su tienda para que Zak supiera que
estaba despierta. Llevaba horas fuera,
y Sara haba empezado a preocuparse
por si volva o no.
Sara? susurr Zak desde fuera.
S, pasa.
Zak entr y cerr la lona a su
espalda.
Podemos hablar?
Nunca habra credo que t me
haras esa pregunta. Sara la abraz y
la bes suavemente en los labios.
Podemos hacer lo que quieras, pero
hablar suena bien considerando tus
limitaciones fsicas. Cmo te
encuentras?
Un poco cansada, pero bien.
Sara acerc dos sillas plegables al
farol.
Estaremos ms cmodas que si
nos sentamos en el suelo. Cuando
tomaron asiento, pregunt: Qu tal
el encuentro con Wachira? Has
averiguado lo que queras saber?
La verdad es que no. No ha
querido admitir la verdad, as que he
tenido que tomar otras medidas. Pero
ahora mismo no quiero hablar de l.
La respuesta evasiva inquiet a Sara,
porque quera saber lo que haba
pasado entre ellos. Se le ocurran
varias posibilidades y ninguna era
buena, pero por mucho que la
presionara, no obtendra ms
respuestas por el momento.
Vale.
Zak se pas los dedos por el pelo y,
finalmente, mir a Sara a los ojos.
Te cont un poco de lo que haca
en mi trabajo, pero hay ms que tienes
que saber.
Sara aguard a que continuara,
convencida de que, fuera lo que fuese lo
que iba a decirle, no iba a resultarle
fcil. Tanto si era sobre la naturaleza
de su trabajo como sobre sus
sentimientos, haca falta mucho valor
para mostrarse sincera y vulnerable.
Ya te cont que el trabajo era
peligroso para m y para cualquiera
que est cerca de m. Por eso evito las
relaciones personales. Ni siquiera veo
a mi madre regularmente, porque sera
un riesgo para ella. Nos vemos en
sitios aleatorios, cuando surge. Y esa
no es manera de tratar a alguien a
quien quieres.
A juzgar por su mirada, Sara supo
que aquella parte de su vida haca muy
infeliz a Zak, y lo cierto era que
despus de haberla visto con su madre
era evidente que se queran muchsimo
y tena que costarles estar separadas,
sobre todo despus de la muerte de su
padre.
Jess, Sara, ni siquiera tengo casa,
un lugar fsico donde poder echarme a
dormir. Cuando no estoy trabajando,
que es casi nunca, vivo en hoteles y
albergues por todo el mundo. Las
pocas pertenencias que aprecio estn
en un petate de 40x60 que llevo a todas
partes.
Los ojos se le llenaron de lgrimas
mientras hablaba y Sara dese
enjugrselas, aliviar su dolor y
convencerla de que la vida poda ser
diferente, pero presenta que si la
tocaba se retraera o se desmoronara,
y en cualquier caso dejara de hablar.
As que decidi dejarla que siguiera a
su propio ritmo. Luego ya la
consolara.
T tienes muchsimos amigos y
familia. Yo hace aos que no tengo
nada parecido, y ya ni siquiera estoy
segura de que sepa cmo es eso. Las
relaciones se han convertido en un
lastre que no puedo permitirme.
Y as es como quieres seguir
viviendo tu vida? pregunt Sara,
rozndole la mejilla para que la mirase
. Sinceramente, es lo que quieres
ahora mismo?
No s si merezco nada ms
repuso Zak con un hilo de voz.
Estaba en una misin cuando muri mi
padre. Tendra que haber estado ah
para protegerle, pero le fall igual que
te he fallado a ti. Te metieron en una
celda de mala muerte y no pude
detenerlos.
Sara se arrodill entre las piernas de
Zak y la estrech cariosamente
contra su pecho.
Mi amor, la muerte de tu padre no
fue culpa tuya. Si hubieras sabido que
corra peligro, habras estado all,
igual que has estado a mi lado desde
que nos conocimos. Tu padre no
querra que cargaras con esa
responsabilidad. Lo mejor que puedes
hacer para honrar su memoria es
seguir con vida y ser feliz. Tienes
eleccin. La vida que has estado
llevando es lo que quieres en realidad?
Lo era hasta que te conoc
respondi Zak, cuya mirada ardiente
abri a fuego un camino hasta su
corazn por el que las palabras se
deslizaron y llenaron el hueco que
haba en su interior de posibilidades.
Qu quieres decir, Zak?
insisti Sara, con el corazn latindole
con tanta fuerza que ahogaba el coro
de grillos que haba fuera.
Lo que intento decir es que estoy...
De repente, el campamento pareci
incendiarse bajo la luz de varios focos
directos. La voz de un hombre,
magnificada por un megfono, bram:
Zak Chambers, sal afuera.
Qu demonios?
Zak se levant de un salto, tan
deprisa que se le resintieron las
heridas y se agarr los costados con
una mueca de dolor. Sara se haba
quedado tan atnita que no poda sino
mirar alternativamente a Zak y a las
sombras de los hombres con largas
armas tal como se proyectaban en los
lados de la tienda. Una vez ms, las
circunstancias le haban arrebatado las
palabras que imaginaba que Zak estaba
a punto de decir y que quera or ms
que ninguna otra cosa.
Qu pasa?
No lo s. Espera aqu. Se sec
las lgrimas, abri la tienda y sali
pisndole Sara los talones. Sara, por
favor, espera dentro.
Lo siento, pero no puedo dejarte
salir sola. Necesito estar contigo.
Ben e Imani ya estaban justo al foso
de la hoguera, y una mezcla de policas
y militares los registraban. Cuando
Zak se aproxim, varias armas la
apuntaron.
Al suelo. Trate al suelo le grit
un agente.
Levant las manos, pero sigui
caminando hacia ellos. Uno de los
hombres dispar una rfaga en su
direccin y ella protegi a Sara con su
propio cuerpo.
Ests loco? Deja de disparar.
Al suelo, madame Chambers le
orden de nuevo.
Esa vez, Zak se puso de rodillas con
las manos en la cabeza. Cuatro
oficiales se le acercaron y uno le dio
una patada en la espalda que la lanz
de bruces al suelo. Sara corri hacia
ellos dando gritos.
Basta! Est herida. Se le soltarn
los puntos.
Dos militares la agarraron y la
arrastraron junto a Ben e Imani.
Vigilad a vuestra amiga, o
tambin ir a la crcel.
Los policas que rodeaban a Zak la
obligaron a separar brazos y piernas a
patadas y la registraron bruscamente
en busca de armas. Cuando la hicieron
levantar para esposarla de pies y
manos, llevaba manchas escarlata en
los lados de la camiseta color caqui.
Cabrones, le habis soltado los
puntos! Est sangrando otra vez!
grit Sara, que intent ir hacia ella,
pero Ben la retuvo. Qu estis
haciendo? Adnde la llevis?
Madame Chambers est arrestada
por el asesinato del comandante de
polica Titus Wachira.
Qu?
La voz de Sara tembl con una
mezcla de temor e incertidumbre. Zak
la mir, pero no dijo nada mientras los
policas la arrastraban a un coche
celular.
Parad, esperad... Ninguna de las
rdenes de Sara tuvo efecto alguno.
Adnde la llevis? Cmo puedo
liberarla? les pregunt a los
hombres, que ya se retiraban.
Varios de ellos rieron como
respuesta y oy a uno que deca:
Nada de liberar ni de visitas en
mucho tiempo.
Sara se qued all plantada,
impotente, viendo cmo los agentes
encerraban a Zak en una furgoneta sin
ventanas que pareca una lata de
conservas. Se retorci para lograr que
Ben la soltara y hacer algo, lo que
fuera, para cambiar el horrible curso
que haban tomado los
acontecimientos. A medida que el
convoy policial se alej hacia el ro, los
puntos de luz se extinguieron y el
campamento se sumi en una
oscuridad siniestra. Haca unos
minutos, Zak y ella estaban a salvo en
su tienda y tenan una conversacin
que poda cambiarles la vida. Saba que
Zak estaba a punto de declararle su
amor. Y justo en ese momento, el
mundo se haba puesto patas arriba.
Era remotamente posible que Zak
hubiera matado a Wachira? No era
ningn secreto que odiaba a aquel tipo
y que buscaba vengarse de l. Le haba
amenazado delante de Sara al menos
en dos ocasiones. Numerosos agentes
de polica y personal militar haban
sido testigos de cmo le haba atacado
en la ceremonia del hospital. Aquel
da, Sara haba visto con sus propios
ojos la violencia incontrolada que le
despertaba Wachira. Y esa noche Zak
haba vuelto de reunirse con l y se
haba mostrado evasiva sobre el
encuentro. Lo que haba dicho era: Se
ha negado a admitir la verdad, as que
he tenido que tomar otras medidas.
Aquellas medidas incluan el
asesinato? Habra sido capaz de hacer
algo as y luego volver como si nada
para hablar de amor? La posibilidad le
daba vueltas en la cabeza a Sara, pero
se resista a aceptarla.
Sultame, Ben pidi, en voz tan
baja que ni tan siquiera estuvo segura
de haberlo dicho en alto. Ben,
sultame repiti, y se zaf de l.
Observ el convoy de vehculos
policiales que se alejaba y ech a
correr hacia la camioneta.
Seorita Sara, adnde vas?
Voy a seguirlos para averiguar
adnde la llevan.
Imani corri tras ella y la
inmoviliz contra el lado de la
camioneta con su propio cuerpo.
Sara, para. No puedes hacer eso.
Ebony no querra.
Sara tena los ojos llenos de
lgrimas y se maldijo por ser tan
emocional, porque no era momento
para lloros. Lo que necesitaba era ser
fuerte y valiente, y despus de ver
cmo maltrataban a Zak, tena valor y
fortaleza en abundancia.
No intentes detenerme, Imani. Ya
has visto lo que le han hecho. Est
sangrando otra vez y se le infectarn
las heridas. La pueden matar sin tener
que hacer nada.
Ben acudi junto a ellas.
Si los jeshi ven que los ests
siguiendo, conducirn toda la noche
para confundirte y mantener su
destino final en secreto. No conoces el
pas.
Pues haced algo vosotros. Sabis
que no le ha matado.
Sus caras confirmaron el peor temor
de Sara: tampoco ellos las tenan todas
consigo. Saban que Zak era
perfectamente capaz de cometer aquel
crimen y era la sospechosa con ms
nmeros para la polica. Solo que, igual
que ella, queran creer que Zak tena
demasiados principios y era lo
bastante compasiva como para no
llegar a aquellos extremos.
Sara se desplom contra Imani,
deshecha en llanto.
Qu podemos hacer? Tenemos
que ayudarla. Se volver loca solo de
verse encerrada.
Ebony tiene amigos aqu
contest Ben. Maana la
encontraremos y demostraremos que
no lo hizo. Pero esta noche tenemos
que descansar. El da no tarda.
No vamos a perder a nuestra
Ebony le asegur Imani. No
puede pasar. Ven.
Acompa a Sara a su tienda y se
ech con ella hasta que los nervios la
agotaron lo suficiente para dormir.

***
Zak escupi tierra y trat de
orientarse en el minsculo coche
celular. Tena grilletes en los pies y la
cadena estaba metida por una armella
enorme que haba fijada al suelo.
Tambin tena colocadas unas esposas
antiguas conectadas a los grilletes con
otra cadena, de manera que limitaran
sus movimientos. Estaba sentada en un
banco de metal, atornillado
firmemente donde estaba. No haba
nada ms, salvo media botella de agua
que rodaba por el suelo y rebotaba en
las paredes con el vaivn del vehculo.
No vio nada que pudiera servir para
aflojar sus ataduras ni como arma.
Tampoco haba ventanas, sino
pequeos agujeros en el techo que
apenas eran lo bastante grandes para
dejar pasar el aire caliente y asfixiante.
No tena ni idea de adnde la llevaban
ni de lo que pasara cuando llegasen
all.
Tras evaluar el espacio donde estaba
confinada, se concentr en su estado
fsico. Al no haber ninguna posibilidad
inmediata de escapar, tena que
conservar las fuerzas por si surga una
oportunidad en el futuro. Le dolan los
costados y tena la camiseta caliente y
pegajosa, enganchada a la piel, lo que
significaba que se le haba saltado
algn punto y estaba sangrando de
nuevo. Eso no era nada bueno, porque
ira perdiendo fuerza, velocidad y
movilidad.
Bloquea el dolor y busca otras
limitaciones, se dijo.
Le escocan los ojos por los granitos
de arena que se le haban metido y,
cada vez que parpadeaba, le rascaban y
le irritaban la retina. Esper a que la
botella de agua rodara en su direccin,
la atrap y se tumb en el suelo para
irrigarse los ojos y aliviarse un poco.
Al menos vera con ms claridad. Se
movi hasta encontrar una postura
cmoda sobre la dura superficie. El
descanso la ayudara a recuperar
fuerzas, pero el traqueteo constante del
vehculo lo haca poco prctico. Hacer
planes era ftil; escapar, improbable y
dormir, imposible. La nica opcin que
le quedaba era entretenerse pensando
en otra cosa para no volverse loca.
Pens en Sara y los pocos minutos
que haban compartido antes de que la
arrestaran. Haba cerrado el tema de
Wachira y ansiaba decirle que la
quera y preguntarle si era capaz de
aceptar las restricciones tan poco
atractivas de su mundo. Nunca haba
sentido aquello por nadie, y la
posibilidad de tener un futuro con Sara
le haba dado esperanza. Sin embargo,
al estar separadas era como si toda la
ternura que haban compartido se
hubiera vuelto vil. Pensar en ella le
atenazaba el estmago con un dolor
atormentado ms punzante que
ningn otro. Puede que haber sido
interrumpidas fuera un presagio, una
seal de que su vida nunca sera
sencilla y sin complicaciones. A lo
mejor el amor no estaba hecho para
ser parte de su existencia.
La recorri una oleada de tristeza y
desolacin ante la idea. Todava oa los
gritos de Sara exigiendo que la
liberaran, con la voz cargada de amor y
preocupacin. Le dola el corazn solo
de pensar en lo angustiada e insegura
que deba de sentirse Sara. Aunque al
final pudieran verse un momento, Zak
no estaba segura de poder
tranquilizarla, porque Sara era
demasiado perspicaz, no se la
engaaba fcilmente con palabras de
consuelo vacas y Zak saba demasiado
de frica como para mentirle de un
modo convincente.
La justicia africana tena muchas
formas y dependa de incontables
variables. Los agentes que la haban
arrestado podan matarla incluso antes
de introducirla en el lento sistema
judicial. Un intento de huida, un
suicidio simulado o ataques de
animales eran los mtodos preferidos
de los jeshi para eliminar seres
humanos. O sencillamente poda dejar
que muriera lenta y agnicamente de
las heridas que ya tena. Zak se
estremeci, helada y dbil. Sigui
divagando y se le ocurri otra
posibilidad: puede que Ben le diera las
fotos y las grabaciones al presidente
Kibaki y sacara a la luz que Wachira
era un corrupto. No obstante, ella
seguira siendo sospechosa de su
muerte. Haba sido lo bastante tonta
como para reunirse con l sin apoyo
electrnico, as que no poda demostrar
de ninguna manera que lo haba dejado
con vida. Las pruebas que haba
conseguido anteriormente no la
exculparan de su asesinato. A medida
que la gravedad de la situacin se
haca patente, Zak sinti que el fro le
calaba los huesos y se qued
inconsciente.
Levanta.
El vehculo se haba detenido y un
soldado le golpeaba los pies con un
rifle de asalto para hacerla moverse
hacia la puerta. All esperaba otro
oficial, con una capucha de color negro.
Cuando Zak se movi, le doli todo el
cuerpo y sinti punzadas en los
costados. Se desplaz despacio, con la
esperanza de mitigar parte del dolor y
de llegar a vislumbrar dnde se
encontraba, pero en cuanto puso los
pies en el suelo le cubrieron la cabeza
con la tela negra y eliminaron
cualquier oportunidad de exploracin
visual.
La flanquearon dos hombres que la
guiaron por una expansin
polvorienta hasta entrar en un edificio
que ola a comida rancia, sbanas
sucias y falta de higiene humana.
Supuso que estaban en uno de los
bloques austeros que usaban los
militares para alojar temporalmente a
sus prisioneros. Los hombres hablaban
en swahili, sin saber que los entenda.
Haba uno enfadado por que hubiera
sangrado en la parte trasera del
vehculo y ahora tuvieran que
limpiarlo. El otro hablaba de una novia
que tena en Mwingi, a la que quera
visitar en su da libre. Tambin hacan
apuestas sobre cunto durara Zak una
vez que la dejaran en Liboi al cabo de
tres das. Mwingi estaba a varias horas
del distrito de Narok, donde la haban
arrestado. La polica, claramente con
ayuda de los militares, estaba poniendo
tierra de por medio entre Zak y
cualquier apoyo o ayuda que pudiera
recibir. Liboi estaba en la provincia
nororiental de Kenia ms cercana a la
frontera con Somalia. En aquella zona
haba una ingente masa de refugiados,
y las prisiones eran las peores del pas.
Si la llevaban a una institucin
penitenciaria en Liboi, quedara
enterrada en un mar de humanidad
olvidada.
Est sangrando anunci una
voz ronca en un ingls entrecortado.
Quitad capucha.
Los soldados obedecieron y le
quitaron la capucha de la cabeza. Zak
no tuvo dificultades para ajustar los
ojos a la luz, porque la sala estaba casi
a oscuras. A su lado haba un hombre
bajo y rechoncho con tejanos anchos y
una camisa de franela vieja.
Dejadnos orden, al tiempo que
le desabrochaba la camisa a Zak y se la
bajaba tanto como le permitieron las
esposas. Los soldados le miraron los
pechos y comentaron entre ellos en
swahili lo que les gustara hacerles.
He dicho que nos dejis.
Es una prisionera, doctor. Mat a
Wachira. Debemos quedarnos.
Quedaos en la puerta. No puede ir
a ninguna parte.
Cuando los guardias se marcharon,
el doctor murmur entre dientes:
Wachira era un cerdo.
A continuacin se dirigi a Zak.
Ahora, tus heridas.
Le retir cuidadosamente las vendas
y las gasas que le haba puesto Imani
para inspeccionarla.
Len?
Zak asinti.
Eres una mujer muy valiente o
muy loca.
Seguramente las dos cosas.
Tengo que poner grapas. Te
doler. No tengo nada para dolor.
Le dio un pedazo de madera para
que mordiera y ella se lo puso entre
los dientes. Pens en Sara para
distraerse mientras el doctor le iba
grapando la piel rasgada poco a poco.
Ya est. La grapadora de metal
le hundi los dientes en la carne una
ltima vez y Zak se estremeci. Te
voy a dar unos antibiticos fuertes.
Solo me vas a ver esta vez.
Gracias, doctor. Puedo hacer una
llamada?
Yo no pongo las reglas. Los
guardias deciden.
Puede hacer una llamada por m?
Solo una.
Estaba desesperada por que Sara
supiera que estaba bien, y aquella sera
probablemente toda la generosidad
que iba a recibir hasta que la liberaran,
si es que la liberaban algn da. Era su
nica oportunidad.
Lo siento. No puedo.
El doctor le vend las heridas, le
ech un poco de agua en la camisa para
diluir los restos de sangre y se la
volvi a abrochar.
Buena suerte, seora. Guardias.
Los soldados regresaron a la
habitacin y arrastraron a Zak de
malos modos hasta una portezuela que
haba en la parte trasera del edificio.
Haba dos celdas a lado y lado del
habitculo y tres de ellas estaban
ocupadas por hombres que obviamente
llevaban all confinados mucho tiempo.
Estaban demacrados y esquelticos,
con la barba larga y descuidada, y olan
a excrementos agrios. Zak estuvo a
punto de vomitar cuando pas ante sus
celdas de camino a su propia jaula.
Al llegar a su celda, le quitaron los
grilletes y las esposas y azuzaron a los
dems prisioneros dicindoles que era
su nueva compaera de juegos y que
tenan que tratarla con respeto. Los
prisioneros se carcajearon y alargaron
las manos hacia ella mientras se
agarraban el paquete. Uno de los
guardias le tir a Zak una manta de
lana que pinchaba y cerr la celda.
Ella inspeccion la diminuta celda y
no encontr ms que un agujero a
modo de retrete. Ni cama, ni lavabo ni
agua. El suelo de la celda estaba
cubierto de excrementos humanos y de
rata. En el techo, un ventanuco dejaba
entrar los ltimos rayos de sol del da.
Lo nico bueno de su celda era que
estaba separada de los hombres.
Zak se puso manos a la obra
enseguida, usando la suela de los
zapatos para limpiar un trozo de suelo
lo bastante grande como para
tumbarse. Escarb en el suelo hasta
encontrar tierra limpia y tir la tierra
que haba apartado por el agujero.
Intent calcular el tiempo que haba
transcurrido desde que se la llevaron
del campamento, pero cay en la
cuenta de que haba pasado
inconsciente la mayor parte del da,
aunque ese tiempo coincida con la
distancia a Mwingi. Seguro que se la
llevaran a Liboi en cuanto llegaran
los soldados del turno de maana.
Tena que descansar y recuperar
fuerzas para el viaje y para lo que
quiera que la esperara all. Las
posibilidades no eran nada
esperanzadoras.
CAPTULO
DIECINUEVE

Dios, ya no puedo seguir con esto.


Sara lanz el bloque de cemento que
tena en la mano todo lo lejos que
pudo.
Es que no puedo seguir
trabajando como si nada y fingir que
todo es normal protest,
volvindose hacia Ben con los brazos
extendidos en gesto de desesperacin
. Dnde est? Ha pasado una
semana.
Lo estamos intentando todo,
seorita. La encontraremos.
Not que le caan las lgrimas y se
alej de la zona de construccin para
que los hombres no la vieran
desmoronarse otra vez. Desde que se
haban llevado a Zak se pasaba las
horas colocando bloques de cemento
para la escuela y llorando, a menudo
las dos cosas al mismo tiempo. El
entorno de trabajo jovial se haba
convertido en una reunin solemne de
hombres dedicados, porque las obras
haban pasado a segundo plano y
encontrar a Zak era la prioridad.
Solan llegar por la maana con las
noticias que haban odo en los bares o
en las calles. Cada pizca de
informacin potencial mereca ser
investigada, aunque solo fueran
cotilleos. Sara se ocupaba de ello
personalmente y haba contratado a
dos investigadores privados a tiempo
completo que la informaban a diario
de sus progresos. An no tena noticia
de que nadie hubiera visto a Zak y
tampoco se la haba localizado en
ninguna instalacin policial o militar
de Kenia. El miedo y la incertidumbre
le estaban pasando factura, y tena los
nervios a flor de piel.
Todava tienes las pruebas que
incriminan a Wachira, Ben. Por qu
no se las das a Kibaki?
He pedido poder entrevistarme
con l. No es tan sencillo ver al
presidente.
Zak podra estar en cualquier
parte del continente a estas alturas.
Cmo puede desaparecer una persona
que destaca tanto fsicamente? Seguro
que alguien la ha visto. La gente habla.
Por qu no la encontramos?
Siempre que estaba tan desesperada,
le vena a la cabeza la misma
respuesta: porque ya estaba muerta.
No pienses esas cosas. Debes
tener esperanza le dijo Imani,
rodendola con un brazo.
Deca que se haba quedado en el
campamento para ayudar con la
escuela, pero Sara saba que era para
consolarla por la prdida de Zak.
Nadie lo deca en voz alta, pero el
humor sombro que reinaba en el
campamento era el de un velatorio.
Tienes razn. Tengo que hacer
ms. No puedo rendirme, ni ahora ni
nunca.
Volvi a la tienda comedor y oje el
grueso expediente que haba
acumulado a lo largo de la semana.
Reley toda la informacin durante la
hora siguiente y pens en un nuevo
plan.
Imani, ven aqu.
Cuando Imani acudi, Sara le dijo:
Qu te parece lanzar una
campaa en los peridicos, la
televisin y la radio? Ofrecer una
pequea recompensa por las pistas
crebles que nos lleguen y una bien
gorda por cualquier noticia que nos
lleve hasta Zak. Los africanos son muy
diligentes. Se esforzarn en conseguir
informacin til a cambio de dinero.
Podra servir de ayuda, pero si
dices algo contra la polica o los jeshi,
los medios no lo sacarn. Afirmaciones
de ese tipo llamaran la atencin del
gobierno.
Bueno, a lo mejor entonces
conseguamos una reunin con Kibaki.
Estoy dispuesta a intentar lo que sea.
Cuanto ms esperemos, menos
posibilidades tendremos.
Zak no soportara estar confinada
mucho tiempo, incluso estando dbil.
Su existencia se basaba en la libertad,
el espacio y la flexibilidad. Un
encierro forzado sera como torturar
su alma y su espritu con sadismo.
Imani titube, con el ceo fruncido de
preocupacin.
En qu piensas? pregunt
Sara.
Ya sabes en qu trabaja Ebony.
Qu pasar si publicamos su nombre
y su cara por todo el continente? Qu
pasa con la gente que quiere hacerle
dao?
Lo he pensado. La noche que se la
llevaron hablamos, y no estoy segura
de que siga queriendo trabajar para esa
organizacin. Y aunque s quiera, no
pasar si est... Sara no era capaz de
decir muerta en voz alta, porque le
daba demasiado poder a la idea.
Entonces, hagmoslo.
Y Estelle? Deberamos
ponernos en contacto con ella? No
quera alarmarla hasta que supiramos
algo, pero a lo mejor ha llegado el
momento.
La madre de Ebony, claro. Creo
que Ben tiene su nmero.
Se sentaron a la mesa y trazaron el
plan. Sara le dio a Imani las cantidades
para las recompensas, un comunicado
de prensa sobre persona desaparecida,
su nmero de contacto y un buen fajo
de dinero para los medios que
accedieran a publicar la historia. Imani
se march a hacer las llamadas
precisas. Tras pedirle el nmero de
Estelle a Ben, se arm de valor para
hacer la llamada que habra deseado no
tener que hacer nunca.
Estelle?
S.
Soy...
S quin eres, chrie. Y si llamas,
alguien a quien queremos necesita
ayuda.
Me temo que s.
No digas nada ms. Nos vemos en
el restaurante en el que cenamos
dentro de veinticuatro horas. Si tienes
telfono por satlite lo vamos a
necesitar.
Estelle colg y Sara se qued
mirando el telfono fijamente,
sintindose como James Bond. Estaba
claro que Estelle haba sido entrenada
para el protocolo de agente secreto de
Zak. No haba mencionado ni nombres,
ni localizaciones ni planes, porque
seguramente tema que la llamada
estuviera siendo vigilada. Era ese el
tipo de vida que habra vivido con
Zak?
No se oblig a reformular. Es
la vida que tendr con Zak.
Y estaba dispuesta a aceptarla, con
todas sus imperfecciones y todos los
ajustes que fueran necesarios.
Las siguientes veinticuatro horas
pasaron lentas como dcadas. Sara
flet un vuelo chrter a Nairobi, de
modo que el viaje durara solo cuarenta
y cinco minutos en lugar de horas,
hizo la maleta y le dijo a la cuadrilla
que buscaran el telfono de Zak.
Siempre lo llevaba en el cinturn, y
hasta el momento no lo haban
encontrado ni en las tiendas ni en el
rea circundante. Estaba convencida de
que los solados no se lo habran dejado
quedar cuando la arrestaron, as que
Ben organiz al grupo para buscarlo
en crculos a partir de donde haba
aparcado el coche celular, hasta
examinar toda la zona en casi 360
grados. Sara casi haba perdido la
esperanza cuando Joey alz la voz.
Lo encontr, seorita anunci,
agitando el telfono sobre su cabeza,
triunfante.
Pareca que funcionaba
correctamente, y Sara poda cargarlo
en el avin durante el viaje a Nairobi.
A la maana siguiente regres
Imani, justo cuando Ben se preparaba
para llevar a Sara a la pequea pista de
Keekorok.
Varias empresas estn dispuestas
a publicar la historia de una turista
americana desaparecida. Ha sido muy
buena idea, Sara.
Has tenido algn problema con
el gobierno?
No, pero es pronto.
He quedado con Estelle en
Nairobi. No estoy segura de lo que
vamos a hacer, pero no puedo esperar
sin hacer nada. Mantente en contacto.
No s cunto tiempo estar fuera. Los
investigadores tienen mi mvil, as
que llamar si me entero de cualquier
cosa. Abraz a Ben e Imani.
Gracias a los dos.
Unas horas despus, cuando Sara
entr en el Hotel Stanley, Estelle
estaba tomndose un caf en el rbol
de Espino. Se saludaron y se sentaron
en una mesa discreta cerca de la salida.
Cuntame, Sara. Por la cara que
traes, debe ser malo. Tienes aspecto de
llevar semanas sin comer ni dormir.
Est herida, Estelle musit
Sara, echndose a llorar.
Aunque no le importaba mostrar sus
sentimientos delante de la madre de
Zak, se senta culpable por no ser ms
fuerte. Estelle se llev la mano al
cuello de la blusa.
Es grave? pregunt con voz
trmula.
Mucho. Zarpazos en ambos
costados. La atac un len.
Santo cielo palideci Estelle.
Estaba alejndolo del
campamento. Alejndolo de m.
Estelle le cogi la mano a Sara.
No te culpes. Zakaria tiene mucha
fuerza de voluntad y, cuando se trata de
la gente a la que quiere, no se detiene
ante nada para protegerlos.
Sara record la de veces que Zak se
haba interpuesto entre el peligro y
ella desde que se conocan. Al
principio le haba resultado irritante,
porque le pareca que Zak no respetaba
su capacidad, pero cuanto ms la
conoca ms la quera por expresar su
preocupacin de aquella manera.
Imani la estuvo cuidando, pero al
cabo de dos das la arrestaron por el
asesinato de Titus Wachira.
Ese hombre ha sido su perdicin
desde hace tres aos y ahora esto
dijo Estelle, en tono casi inaudible, con
los ojos puestos ms all de las paredes
del pequeo restaurante.
No tengo ni idea de dnde la
tienen o ni siquiera si sigue...
Estelle cabece y acerc ms su silla
a la de Sara.
Tranquila, chrie. No vamos a
ponernos en lo peor. Las dos sabemos
que Zakaria es una luchadora. Si no
puede escapar del agujero donde la
hayan metido, al menos encontrar la
manera de mantenerse con vida, confa
en m.
Lo s. Sara se sec los ojos y
respir hondo un par de veces. Me
alegro de que ests aqu. Os parecis
mucho. Es tranquilizador... y me parte
el alma.
Le cont a Estelle cmo Ben haba
estado intentando que le concedieran
una audiencia con el presidente para
entregarle las pruebas contra Wachira
que haba reunido Zak. Tambin le
cont todo lo dems que haban hecho:
cmo haban llamado a las comisaras
y a las prisiones militares, a los
hospitales y a los depsitos de
cadveres, lo que haban averiguado los
investigadores y lo de la campaa
publicitaria.
Brillante. Has trado su telfono?
Sara asinti.
Vamos a mi habitacin le dijo
Estelle. Para hacer esta llamada
necesitamos ms intimidad.
Estelle cerr la puerta a su espalda,
le cogi el telfono a Sara y busc en
el historial de llamadas.
Aqu est, Stewart, es el jefe de
Zak en la Compaa...
Call, como si hubiera hablado de
ms.
No pasa nada le asegur Sara
. Zak me habl de su trabajo. Pero
cmo es que conoces a su jefe? Crea
que te haba mantenido al margen de
esa parte de su vida.
Mi hija no es la nica que tiene
amigos en las altas esferas. Te parece
bien todo esto?
Todava lo estoy procesando, pero
ahora mismo lo nico que quiero es
que vuelva.
Estelle le dio a rellamada y esper a
que lo cogieran, puls un cdigo y
volvi a esperar.
Lo voy a poner en manos libres,
pero djame hablar a m.
Ebony?
Stewart vacil cuando no le
contestaron de inmediato.
Estelle habl, tranquila y confiada.
Casi.
Estelle, por qu llamas? Qu ha
pasado?
Supongo que esta lnea es segura.
S, habla sin miedo.
Han arrestado a Ebony por el
asesinato de Titus Wachira y ha
desaparecido.
Stewart tard varios segundos en
contestar.
Por desaparecido entiendo que
te refieres a que no la encuentras en
ninguna institucin penitenciaria
reconocida por el gobierno.
Correcto. Por eso necesito tu
ayuda.
Se produjo una larga pausa. Sara
estaba a punto de lanzar una diatriba
feroz sobre las responsabilidades de
las organizaciones para con sus
empleados, pero record que aquella
no era una empresa cualquiera.
Seguramente las bajas humanas ni
siquiera eran motivo de preocupacin
para el tal Stewart.
No estoy seguro de poder hacer
eso, Estelle. Entenders la posicin en
la que estoy.
Lo que entiendo es que mi hija ha
arriesgado su vida por ti en
incontables ocasiones, eso sin
mencionar que ha renunciado a un
futuro ni lejanamente normal por este
trabajo. Ahora que necesita tu ayuda
se la niegas? El acento francs de
Estelle permaneci natural, pero su
tono era mordaz.
Ests segura de que no ha
matado a Wachira? Lo cierto es que le
odiaba lo bastante.
El momento de duda de Estelle
reson en el interior de Sara de la
mano de su propia incertidumbre. Ni
su madre lo tena claro.
Eso no me preocupa en este
momento, sino la vida de mi hija. Vas
a ayudarme o no, capitn?
Mis ms sentidas disculpas, pero
no puedo. Sera interpretado como una
interferencia en los procesos polticos
y judiciales de frica. Si se divulga que
hay conexin entre la Compaa y
Ebony, estaramos todos en grave
peligro. El coste es demasiado elevado.
Sara fue a decir algo, pero Estelle la
acall con un gesto de la mano.
Muy bien, pues preprate para lo
que tenga que pasar. Igual que t, yo
tengo que hacer lo que me parezca
correcto.
Es una amenaza?
Sin darle ms explicaciones, Estelle
se despidi.
Buenos das, capitn.
El modo en que enfatiz la ltima
palabra son a maldicin. Colg el
telfono y sali a tomar el aire al
balcn, en donde estuvo un rato en
silencio. Cuando se volvi hacia Sara,
su rostro estaba de nuevo lleno de
determinacin.
Es hora de cobrarme algunos
favores. Cunto tardara Ben en venir
a Nairobi?
Seis horas.
Le necesitamos aqu con las
pruebas a primera hora de la maana.
Pon la televisin a ver si vemos los
anuncios de tu campaa. Y ve
preparando caf porque lo vamos a
necesitar.
Sara hizo la llamada y el caf
mientras Estelle hablaba por telfono.
Su primer contacto fue el director del
FBI; Sara escuch anonadada cmo le
explicaba la situacin y le peda apoyo
tecnolgico y forense. Al da siguiente
tena que llegar un agente con
instrucciones de ponerse a sus rdenes.
Su segunda llamada fue al despacho del
presidente Kibaki. No obtuvo una
respuesta igual de deprisa, pero
finalmente logr que la dejaran hablar
con el presidente. Estelle volvi a
referir el arresto de Zak y le dijo que
tenan pruebas que demostraban su
inocencia. Tras una ardua negociacin,
el presidente estuvo de acuerdo en
reunirse con ellas y, al menos, hacer
que su gente estudiara las pruebas.
Quedaron en reunirse la tarde
siguiente a las dos.
Eres increble le dijo Sara
cuando colg. Cmo conoces a toda
esa gente?
Mi marido y yo ramos amigos
personales del director del FBI y de su
mujer. Kibaki respetaba el trabajo de
Frank con los nios del pas. Todava
me llama cada ao en el aniversario de
la muerte de mi marido. Duda que Zak
matara a Wachira y nos ayudar a
encontrarla. Sospecha que se trata de
un tejemaneje poltico mucho ms
profundo destinado a desacreditar su
administracin.
Sara reflexion sobre la siguiente
pregunta, ya que no estaba segura de
querer conocer la respuesta.
Y t, Estelle? Crees que Zak lo
hizo?
Creo que pensamos lo mismo. Mi
hija crea que sera capaz de hacerlo en
un momento dado, pero yo nunca lo
cre. Antes de irme, le entregu
pruebas de que Wachira no era el
responsable de la muerte de su padre.
Si ley los informes, seguro que se
descarg de parte de su ira hacia ese
hombre. Es difcil odiar a alguien,
especialmente cuando no hay motivo.
Ese odio ya le ha quitado muchas
cosas, y estoy segura de que quiere
dejarlo atrs. No te parece?
Zak no es ninguna asesina. La
quiero, sabes?
Estelle abraz a Sara, y esta le apoy
la cabeza en el hombro y se dej
acunar.
Lo s. Ella tambin te quiere. Lo
supe en el momento en que os vi
juntas. Nunca haba mirado a nadie as.
No te preocupes, chrie, encontraremos
a nuestra nia.

***

Segn sus clculos, Zak llevaba en


aquel agujero apestoso tres semanas y
cada da era igual que el anterior. En
aquel pas era fcil desaparecer, y
todava ms fcil enterrar una ausencia
prolongada. Si Ben, Sara o su madre
haban intentado encontrarla, dudaba
que el gobierno hubiera cooperado
demasiado. Adems, nadie la iba a
buscar tan lejos de Nairobi. La
frontera somal era un lugar
demasiado peligroso para hacer
preguntas. No pasaba da sin que
pensara en la situacin en la que se
encontraba y en cmo escapar cuando
recuperara las fuerzas.
La comida a duras penas poda
considerarse comestible, pero se
obligaba a comer para mantenerse con
vida. Usaba la mitad de su racin
diaria de agua de dos botellas para
irrigarse las heridas y evitar que se
infectaran. Se le haban curado
bastante bien, dadas las circunstancias,
y tena cicatrices rojas en ambos lados.
Podra haber sido mucho peor, de no
haber sido por Ben e Imani. Se
acordaba de ellos y de su infancia en la
sabana, y esos recuerdos la ayudaron
enormemente a mantenerse cuerda
durante su encierro.
Se las haba arreglado para hacerse
con objetos tiles durante los paseos
diarios en el patio vallado. O los
guardias no se daban cuenta o les daba
igual que se llevara hojas y ramitas de
las plantas en cada visita. Le servan
de pauelos y cepillos de dientes y
haba empezado a fabricar un guante
improvisado con los restos para usar
como arma. De noche, cuando todos
dorman, Zak se mantena en forma
ejercitando los brazos y el torso contra
los barrotes de metal. Pasarse las
horas de luz sin hacer nada
fsicamente le daba mucho tiempo para
pensar en su situacin.
Repas mentalmente la informacin
que haba reunido respecto a Wachira
y se dijo que s que podra ser til para
su defensa despus de todo, ya que el
hombre al que haba grabado y
fotografiado hablando con el ministro
de educacin despus de que se
marchara Wachira haba preguntado
sobre un encargo. El ministro le haba
disuadido por el momento, dicindole
que ms adelante podra matar dos
pjaros de un tiro. Y si esos dos
pjaros eran Wachira y ella?
Tendra sentido deshacerse de
Wachira, porque se estaba volviendo
avaricioso y se haba convertido en
una carga. Adems, la vendetta de Zack
contra el comandante de polica era
ms que conocida, as como que
participaba en el proyecto de la escuela
Ambrosini. Qu mejor cabeza de
turco que ella? No saba si Ben haba
logrado entregarle las pruebas al
presidente Kibaki y, si era s, si el
hombre misterioso les habra llamado
la atencin. Cmo podan relacionarlo
con la muerte de Wachira? El vnculo
era el ministro de educacin, pero le
preocupaba que Kibaki no quisiera
ahondar en la cuestin de las
conexiones con su vicepresidente.
La Compaa, con los recursos de los
que dispona, podra identificar a aquel
hombre fcilmente y destapar su
relacin con el ministro de educacin,
pero Zak no estaba segura de poder
contar con la ayuda de Stewart. Por lo
que ella saba, no haba hecho nada por
intervenir en su nombre. Aunque
entenda la poltica de la
denegabilidad plausible, la realidad era
una mierda. En cualquier caso, haba
algo que le preocupaba sobre Stewart y
que no llegaba a identificar con
claridad.
Esa noche, mientras Zak haca
dominadas con las barras de acero de
su celda como parte de su rutina de
ejercicio habitual, el recuerdo le vino
con tanta claridad que se solt de
golpe y casi acab en el duro suelo de
tierra. Stewart haba sido el que le
cont que su padre haba muerto,
mientras ella estaba en una misin en
Venecia. Enseguida la hicieron volver
y, mientras volaba a Kenia para
reunirse con su madre, Stewart le
explic los detalles. Todo lo que saba
del caso de su padre haba salido de
labios de la Compaa. Nunca haba
visto ningn informe escrito, ni
siquiera una copia de la autopsia.
Stewart le dijo que Wachira estaba
involucrado en el incidente, que
comandaba a la unidad policial que
rode a los trabajadores y dio la orden
de abrir fuego. Segn sus servicios de
inteligencia, Titus Wachira era el
responsable directo de la muerte de
Frank Chambers. Zak se lo crey, a
pies juntillas. Incluso despus de haber
sido entrenada para comprobar todos
los datos dos veces y no dar por buena
ninguna informacin de buenas a
primeras, haba fracasado en el caso
ms importante de su vida.
Zak cay de rodillas junto a la
letrina y vomit, vacindose de toda la
ira y el odio que guardaba dentro hasta
que tuvo la garganta en carne viva.
Estaba tan desolada y desesperada por
encontrar culpables que no haba
pedido ver pruebas. Stewart le haba
mentido y haba perpetuado su rabia,
para mantenerla cautiva de emociones
equivocadas. Le haba odo decir
infinidad de veces que los nicos
agentes buenos eran aquellos que
tenan algo que ganar o que perder, y a
Zak la dominaba la sed de venganza.
De repente, su comportamiento de
los ltimos tiempos le pareci
vergonzoso e insensible. Claro que no
haba sido capaz de iniciar y mantener
ninguna relacin sentimental, con el
corazn tan lleno de negatividad y
duda. Seguramente senta en las tripas
que algo iba mal, porque en lugar de
intentar tener una vida de verdad, se
haba entregado por completo a su
trabajo. Tena sentido el miedo que
haba vislumbrado en la mirada de
Sara en ms de una ocasin. Su rencilla
despechada con Wachira se haba
adueado de su vida y la haba llenado
de furia ciega. En un corazn tan
copado y daado como el suyo no haba
sitio para el amor.
Ay, Sara. Lo siento mucho, mi
amor.
Su hostilidad haba arruinado
incluso la nica noche que haban
pasado haciendo el amor, pero Sara
haba podido calmarla y le haba
mostrado que poda hacerlo de otro
modo. Rezaba por una segunda
oportunidad de hacer las cosas bien y
baar a Sara con todos los
sentimientos que senta por fin libres
en su interior. La llevaba tan dentro
del corazn que aoraba muchsimo su
melena de fuego y sus ojos de
chocolate, las pequitas sobre su nariz y
sus deliciosos labios. Pero lo que ms
anhelaba era que la abrazara y poder
sentir el amor y la compasin que
manaba de ella con tanta naturalidad
como la respiracin. La intimidad que
haba experimentado durante el corto
espacio de tiempo que haban
compartido iba a tener que darle
fuerzas hasta que volviera a ser libre.
Y si no suceda nunca, al menos
morira sabiendo que haba sido amada
y que era capaz de amar.
Un nuevo amanecer grisceo
ahuyent a la oscura noche africana y
con ella a sus sueos sobre Sara, pero
aquel da era diferente. Los soldados
hablaban entre susurros en el
despacho exterior y haba ms
movimiento que en un da normal.
Antes de que pudiera concentrarse en
lo que decan, dos guardias entraron
en el ala de las celdas y fueron hacia
ella, le indicaron que se colocara al
fondo de la celda y abrieron la puerta.
Uno de los hombres hizo un gesto
circular con la mano y habl en su
idioma, vacilante.
Hoy vas de frica. Ven.
La llevaron a las duchas a toda prisa
y le dieron una muda de ropa
relativamente limpia. Al cabo de tres
horas haba desayunado copiosamente
y estaba subida en un avin que la
llevaba fuera del continente. La nica
informacin que le dio su
acompaante hasta el aeropuerto fue
un mensaje del presidente Kibaki: la
haban liberado con amnista total,
pero tena que salir del pas de
inmediato sin ponerse en contacto con
nadie, especialmente con Sara
Ambrosini.
CAPTULO
VEINTE

El jet de empresa de Sara aterriz en el


aeropuerto Charles De Gaulle y ella se
pregunt por qu haba aceptado la
invitacin de Estelle a visitarla. Casi
haban terminado la escuela, tras
varios retrasos que saban a fracaso
por su parte, igual que a la hora de
encontrar a Zak. Por suerte Imani se
estaba encargando de contratar a los
maestros, pero todava tenan mucho
que hacer antes de poder empezar a
dar clases. Como Estelle haba
insistido en que se tomara un
descanso, Sara no haba querido darle
ms disgustos.
Haber cumplido la ltima voluntad
de su madre haba sido una
experiencia difcil, pero muy
gratificante, y Sara haba madurado
mucho desde que haba empezado el
proyecto. Por fin comprenda lo que
intentaba decirle su madre con todas
aquellas condiciones en su testamento.
Se haba dado cuenta de que adoraba
ensear y que tena la posibilidad
tanto de construir escuelas como de
participar en el proceso educativo. El
trabajo manual de construccin
tambin le haba enseado que era ms
fuerte de lo que crea, tanto fsica como
mentalmente.
Sin embargo, no le haba resultado
fcil superar los obstculos y convertir
aquel sueo en realidad. Al pensar en
Zak sinti una punzada de dolor.
Todo aquel esfuerzo haba valido la
pena? Su conexin con Zak era tan
fuerte que no se atreva a pensar en
ella demasiado a menudo, porque
cuando lo haca se senta dbil, tanto
fsica como emocionalmente. Las
atrocidades que podan haberle hecho
los jeshi la atormentaban cada noche, y
lo nico que la distraa un poco era el
trabajo e intentar encontrar a Zak.
Desde su desaparicin, haca ya un
mes, Sara haba trabajado sin descanso
para tener noticias de ella, pero
ninguna de las pistas que le haban
llegado a travs de la campaa
meditica la haba llevado a ninguna
parte. Los detectives privados tampoco
haban encontrado nada: era como si se
la hubiera tragado la tierra. Ni
siquiera el presidente Kibaki haba
podido averiguar nada til. Estelle y
ella se haba reunido con este y le
haban entregado las pruebas, pero no
haban vuelto a saber nada de l. Por
suerte, el contacto de Estelle en el FBI
haba hecho copia de la documentacin
por si se daba el caso de que la
necesitaran ms adelante. Tambin
identificaron al hombre que estaba con
el ministro de educacin: un conocido
asesino de la resistencia africana. Sus
cuentas bancarias en un paraso fiscal
los condujo directamente al ministro
de educacin.
La nica seal de que Kibaki haba
dado credibilidad a la informacin fue
un breve comunicado de prensa al cabo
de dos das en donde anunciaba que
haba cesado al ministro de educacin
y la llegada de un sobre con los
permisos de construccin perdidos de
Sara; pero de Zak, ni una palabra.
Cmo iba a ser capaz de mirar a
Estelle sin ver a Zak devolvindole la
mirada? Baj del avin y respir
hondo para prepararse para la sacudida
que la invada cada vez que vea a
Estelle desde que Zak haba
desaparecido.
Al final de las escaleras, Sara se
detuvo, sin respiracin. Eran
demasiado parecidas y las esquirlas de
dolor, demasiado afiladas. Se le
llenaron los ojos de lgrimas, sin
poder evitarlo. Sin embargo, la figura
que corra hacia ella era demasiado
alta y esbelta para ser Estelle, y la
ropa le iba demasiado ancha. Se dio
cuenta de repente de quin era y fue
como recibir una inyeccin de
adrenalina. Era Zak. Solt la bolsa y
tambin ech a correr; sus carcajadas
iniciales pronto se convirtieron en
sollozos. Se detuvieron a pocos
centmetros la una de la otra,
contemplndose, disfrutndose,
desendose. Entonces, Zak levant los
brazos y tom el rostro de Sara entre
sus manos.
Te quiero, Sara Ambrosini.
Sara no se movi, sino que se limit
a dejar que las palabras y el timbre de
la voz de Zak le inundaran el corazn
de calidez y satisfaccin. Aunque fuera
la ltima vez que la vea, ya sera capaz
de sobrevivir porque saba que estaba
viva y que la quera.
Eso es lo que te ha pasado ah
dentro? pregunt, sin poder apartar
la vista del rostro de Zak, con las
mejillas hundidas, la piel plida y los
ojos de acero teidos de fatiga.
Ah dentro me he dado cuenta de
lo que siento y de lo que es importante
de verdad.
Cmo ests?, en serio? Se te
han curado las heridas? Te han hecho
dao, te han maltratado? Dnde
estabas? Cundo te han soltado?
Cunto tiempo llevas aqu? Por qu
no me has llamado?
Zak sonri, divertida a todas luces
por la rpida batera de preguntas de
Sara, pero cuando habl lo hizo
conmovedoramente seria.
Me has odo? He dicho que te
quiero.
Sara se puso de puntillas y le roz
los labios con los suyos.
S, cario, te he odo. Y yo te
quiero a ti. Ahora bsame antes de que
explotemos las dos.
Al principio el beso fue cauto, tierno
y dulce, pero pronto se volvi ms
urgente y sus lenguas se entrelazaron
y se provocaron, hambrientas. Sara se
arrim a Zak todo lo que pudo y el
fuego prendi entre sus cuerpos.
Ejem, disculpadme, pero
seguramente sea mejor que hagis esto
en otro sitio intervino Estelle.
Estamos en Pars, pero hasta los
franceses tienen sus lmites.
Sara se apart de los brazos de Zak a
regaadientes. Todava no estaba
segura de cmo se senta respecto a
que Estelle la hubiera engaado de
aquella manera. Haba pasado semanas
preocupadsima por el bienestar de
Zak. Desde cundo saba Estelle que
estaba bien? Cunto tiempo llevaba
en Pars?
Veo en tus ojos que tienes muchas
preguntas, chrie. Vamos dijo Estelle,
indicando un pequeo despacho en el
interior del hangar privado.
Zak cogi a Sara de la mano y
siguieron a su madre a la oficina, en
donde Estelle se volvi hacia Sara.
S que te preguntas por qu no te
llamamos para decirte que Zakaria
estaba a salvo, pero es que no
podamos. Hasta que salieras del pas
era demasiado peligroso.
Sara escrut los rostros de las dos, a
la espera de que Estelle le aclarase a
qu se refera, aunque fue Zak la que
continu.
Yo misma acabo de atar cabos y de
entender lo que ha pasado. Cuando le
entregasteis las grabaciones y las
fotografas a Kibaki, se enfrent al
ministro y este confes la conspiracin
con Wachira. Tambin confes que
haba encargado a su hombre matar a
Wachira la noche en que habl con l.
Parece que haban estado esperando a
que nos viramos a solas. Su plan de
incriminarme funcion perfectamente
dado mi pasado con Wachira. Cuando
el ministro confes, el presidente hizo
que me liberaran y me metieran en un
avin para Pars. Llamaron a mi madre
para decirle que esperara una entrega
y le dieron el da y la hora de llegada
de mi vuelo.
Y por qu a m no me lo ha dicho
nadie?
Kibaki les orden a sus hombres
que no me dejaran hacer llamadas ni
ponerme en contacto con nadie,
especialmente contigo. Me llevaron
directamente de la prisin en Liboi al
aeropuerto. Necesitaba tiempo para
descubrir a los cmplices del ministro
en el gobierno. Acced a esperar una
semana, pero ni un segundo ms. Pero
lo que es ms importante: tena que
encontrar al asesino antes de que l te
encontrara a ti.
A m?
Estelle abraz a Sara.
S, chrie, tu campaa publicitaria
para encontrar a Zakaria estaba
levantando demasiado polvo. Kibaki
tambin puso su granito de arena, pero
el ministro de educacin le orden a su
hombre que te hiciera callar. La
invitacin a visitarme era para sacarte
de frica. S que ha sido muy
inoportuno para la construccin de la
escuela, pero queramos que estuvieras
a salvo y mi hija te necesitaba.
Sara mir a Zak: se la vea con los
msculos fuertes y ms marcados al
estar significativamente ms delgada.
Estaba claro que no haba comido bien
y tena el rostro marcado con las
sombras de la falta de sueo. Tambin
haba cambiado algo ms, algo
evidente en las profundidades de su
intensa mirada, centrada en Sara, en
cada uno de sus movimientos e incluso
de sus caricias. Era un cambio ms
fundamental, en su esencia.
Cmo te encuentras, cario?
Mejor ahora que ests aqu.
Entonces hace una semana que
ests en Pars? pregunt Sara.
Al mismo tiempo continu
examinndola, memorizando cada
matiz del cambio producido en la
mujer a la que amaba. La blusa azul
claro que tan bien le destacaba el color
de los ojos le iba suelta de los hombros
y le daba un aspecto casi delicado. Los
tejanos azules anchos le iban bajos de
cadera y le pronunciaban la parte
inferior del abdomen.
Es lo que dice mi madre. El viaje
en avin y los primeros das se me
pasaron como borrosos. Creo que
dorm sin parar.
Estelle contempl a Zak con la
mirada amorosa de una madre.
Estaba agotada, pero preocupada
todo el tiempo por que estuvieras en
peligro y ella no estuviera all para
protegerte. Lo nico que poda hacer
era asegurarle que estabas bien.
No soportaba escondrtelo. Era
como si te estuviera usando como cebo
hasta que los hombres de Kibaki
acabaran la limpieza.
Y han arrestado al asesino?
S. Zak agach la cabeza y se le
hundieron los hombros, en gesto de
derrota. Te sigui al aeropuerto y lo
detuvieron all. Nos han llamado justo
antes de que llegaras.
Sara le acarici la mejilla para
aliviar las arrugas de preocupacin que
le congestionaban los bellos rasgos.
No te culpes. Por Dios, estabas
presa.
Pero si no puedo protegerte, de
qu demonios sirve todo el
entrenamiento que he recibido?
Sara saba que no haba respuesta
que apaciguara a Zak.
Y qu hay de tu jefe? Al final ha
hecho algo?
Estelle alz la mano antes de que su
hija contestara.
Yo me marcho ahora; tengo que
coger otro avin. Este fin de semana
tengo una exposicin de arte en
Londres y vosotras necesitis estar a
solas. Tenis mi apartamento a vuestra
disposicin. Creo que encontraris
todo lo que necesitis. Las bes en la
mejilla y ech a andar hacia un
pequeo jet que acababa de llegar.
Os quiero. Hasta pronto.

***

El apartamento de Estelle, en la orilla


izquierda, era la personificacin de su
carcter de artista: abierto, luminoso y
lleno de color y vida. El balcn en el
tercer piso daba a una hilera de casas y
tiendas con muros de entramado de
madera a orillas del Sena. Zak apenas
le dej tiempo de contemplar las vistas
antes de cogerla en brazos y llevarla a
la cama de matrimonio junto a los
ventanales. La dej con delicadeza en
el centro del edredn de satn amarillo
y se tumb a su lado.
Seguro que deberas hacer esto?
pregunt Sara.
Oh, te he malinterpretado? se
cort Zak, que empez a retroceder,
avergonzada.
En absoluto, pero hace poco que te
hirieron de gravedad y has pasado
semanas encerrada. Adems, yo acabo
de bajar de un vuelo de ocho horas.
Zak trat de disimular la decepcin.
Lo nico que quera era estar cerca de
Sara, abrazarla y demostrarle lo mucho
que la quera.
Entonces tienes hambre?
Muchsima.
Vale, pues voy a pedir algo, a no
ser que prefieras salir a comer por ah.
De lo nico que tengo hambre es
de ti. Solo quiero asegurarme de que te
encuentras bien fsicamente, porque
esta vez no puedo prometerte tratarte
con tanta delicadeza.
Zak se acomod con ella en la cama.
Estoy lo bastante recuperada y no
quiero perder ni un minuto ms.
Alarg la mano hacia Sara, pero
entonces record el miedo que le
asalt la ltima vez que haban hecho
el amor y titube. Puedo tocarte?
Por favor. Sara abri los brazos
para invitarla. Te he echado
muchsimo de menos. Tena miedo de
no volverte a ver.
Estelle me ha dicho lo mucho que
has hecho por encontrarme. Siento que
tuvieras que pasar por todo eso, pero
gracias por no tirar la toalla conmigo.
Zak la bes cariosamente en los
prpados, las mejillas y los labios,
mientras le pasaba las yemas de los
dedos por los hombros desnudos y
disfrutaba de la conexin entre ellas.
Nunca tirar la toalla contigo.
No sabes lo locamente enamorada
que me tienes? Cuando no estabas era
como si me faltara un trozo de m
misma. Cmo es posible, con lo poco
que hace que nos conocemos?
Zak no tena respuesta para aquello,
pero lo entenda perfectamente,
porque senta como si hubiera
recuperado parte de su corazn ese da.
Le apart un mechn de la cara a Sara
y le tir de la trenza que le caa por la
espalda. Entonces se puso a
deshacrsela y a acariciarle los
mechones cobrizos sueltos sobre los
hombros. Quera experimentar la
sensacin del cabello de Sara sobre su
cuerpo como si fueran miles de dedos
diminutos mientras hacan el amor.
Quieres hacerme el amor, Zak?
Esta not que se le llenaban los ojos
de lgrimas.
S, amor mo. Quiero mirarte y
sentirte cerca de m.
No sinti ni vergenza ni pesar por
llorar delante de Sara. Las lgrimas le
rodaron mejillas abajo y le cayeron a
Sara sobre el vestido verde claro. No
intent reprimirlas ni justificarse, ya
que parte del gozo de aquel momento
era experimentar junto a Sara todos
los sentimientos posibles.
Quiero que sepas lo mucho que te
quiero y lo preciosa que eres para m.
Eres mi vida.
Y t la ma.
Sara acun la cabeza de Zak contra
su pecho y esta sinti como el vnculo
entre las dos creca y se fortaleca.
Puedo desnudarte? pregunt,
y aguard su permiso con la mano
temblorosa a pocos milmetros sobre
el cuerpo de Sara.
Puedes hacer lo que quieras
conmigo. Soy tuya.
Zak se sent a horcajadas sobre sus
rodillas y le meti la mano bajo el
vestido y sobre los muslos,
subindoselo a medida que ascenda.
Arrug la tela, se lo subi por encima
de los pechos y la desenvolvi como si
fuera el regalo ms esperado. Cuando
la tuvo desnuda, salvo por el tanga,
Zak la contempl con una mezcla de
gratitud y apreciacin.
Eres verdaderamente preciosa
le susurr Zak, rozndole suavemente
los labios con los suyos.
Le meti los pulgares por los lados
del tanga, se lo quit y lo tir al suelo.
Los cortos y cobrizos rizos entre las
piernas de Sara brillaban, hmedos, y
la invitaban a penetrarla y poner a
prueba su capacidad de control. El
deseo la devoraba por dentro como si
fuera un animal enjaulado que rugiera
por reclamar a su presa. Zak estaba
sudando un poco, de pura lujuria, y la
sensacin era tan penetrante que le
quemaba y le pona la piel de gallina a
la vez. Nunca haba deseado tanto a
nadie como para que le dolieran los
msculos de contener la pasin, pero
su corazn y su mente la hicieron ir
despacio y explorar el cuerpo de Sara
metdica y dulcemente, para disfrutar
de cada sensacin y de la expectativa
de ms. Aquella vez tena que
tomrselo con calma para demostrarle
lo mucho que la quera y lo profundos
que eran sus sentimientos.
Sara permaneci quieta, con el
corazn latindole con fuerza en el
pecho. La mirada reverente de Zak era
como una caricia sobre su piel.
Ests bien, Zak?
Haban pasado varios agnicos
minutos desde que Zak la haba
desnudado y ninguna de las dos
hablaba. Zak la estudiaba como si fuera
una cartgrafa trazando un mapa
sobre terreno inexplorado. Sara nunca
haba tenido a ninguna amante que
pasara tanto tiempo sencillamente
contemplndola. La vulnerabilidad que
Zak demostraba tan abiertamente la
haba dejado sin aliento. No saba que
el deseo fsico poda ser tan obvio, y
tanta atencin la halagaba y la pona
nerviosa al mismo tiempo.
Solo estoy disfrutando de verte en
carne y hueso. En mis sueos no era
as de maravilloso ni de lejos.
Sara la agarr de los hombros y la
hizo tumbarse encima de ella.
Bsame.
Zak obedeci, con sus labios suaves
y delicados, y Sara la bes con ms
fuerza, anhelando ms roce, ms fuego.
Sin embargo, Zak control la
intensidad, se retir y se lami los
carnosos labios, juguetona.
Venga, Zak la inst.
Necesito saborearte.
Saborame despus. Te necesito
ahora. Llevo toda la vida esperndote.
Zak se semiincorpor sobre los
codos y la mir a los ojos.
Por favor, s que pido mucho, pero
antes tengo que ensearte algo. Me
dejas?
La mirada suplicante de Zak
aument an ms el apetito sexual de
Sara, que empezaba a poder calificarse
como ansia amorosa. Le lata la
entrepierna cada vez ms, hasta que la
pulsacin se le extendi al corazn y
el dolor fue doble y retumb al
unsono. Zak la miraba como si fuera
la mujer ms deseable del mundo, con
los ojos llenos de lujuria y la mirada
ms intensa que Sara haba visto
nunca. No tena ni idea de lo que Zak
necesitaba de ella, pero fuera lo que
fuese, quera drselo. Negarle algo ya
nunca volvera a ser una opcin.
Haz lo que quieras, cario.
Zak se desabroch la blusa y se la
retir de los hombros. Cuando dej al
descubierto las cicatrices rojas de sus
costados, Sara tuvo que hacer un
esfuerzo por reprimir el enfado. En la
naturaleza no debera ser posible que
la hermosa piel de alabastro de Zak se
hubiera visto desgarrada por el
zarpazo afilado de un animal salvaje.
Pero as era su amada: una fachada de
falta de confianza y de control
combinada con un corazn de instintos
fieros y deseos exticos.
Zak dej caer los tejanos y la blusa
al suelo y se sent encima de Sara,
desnuda y necesitada. Nunca haba
intentado controlar sus instintos
bsicos.
Las heridas ya no me duelen, as
que no te preocupes.
La brisa de la tarde le acarici la piel
y Zak dej que su frescor aliviara parte
del deseo de devorar a Sara de
inmediato. Tena a la mujer que amaba
bajo ella y se le ofreca totalmente, sin
reservas. Era el momento de
demostrar que se la mereca.
Se tumb a su lado y enlaz las
piernas con los muslos de Sara, cuyos
cudriceps estaban hmedos como
muestra de lo preparada que estaba
para ella. Zak contrajo los msculos de
la pelvis para aguantar un poco ms, se
agach y le lami los labios con la
punta de la lengua, provocndola hasta
que la dej entrar. Sara le comi la
boca con ansia y a Zak le lleg la
sensacin hasta el nacimiento del
cltoris, as que cambi un poco de
postura para que su monte de venus no
estuviera en contacto directo con el
muslo de Sara.
No te apartes de m, Zak, por
favor suplic Sara, con la respiracin
entrecortada y acelerada de pura
necesidad, clavndole las uas en el
culo.
Zak se resisti, la bes con ms
fuerza y la llen con su amor. Le
acarici la frente, los prpados y las
pequitas de la nariz con ternura,
mientras Sara frotaba las caderas
contra su pierna y gema para
animarla a ms. Zak le acarici los
pechos con infinita suavidad, le hizo
cosquillas y apart las manos antes de
que la tentacin de comrsela entera
fuese demasiado fuerte. Al mismo
tiempo, las sacudidas contra su muslo
se intensificaban.
Te deseo demasiado, Zak. Pronto,
por favor jade Sara, con la mirada
tan llena de anhelo como su cuerpo, sin
apartar los ojos de Zak.
S.
Zak traz con los dedos las curvas
del cuerpo de su amada, desde los
pechos a las rodillas, sin detenerse
nunca en un mismo sitio el tiempo
suficiente para saciarse. No iba a ser
capaz de controlar su propio deseo
mucho ms tiempo, por galantes que
fueran sus intenciones. Arda en su
interior, listo para atacar y devorar el
objeto de sus anhelos como si fuera un
depredador acechante. Le lami un
pecho y estuvo a punto de correrse;
luego se meti la jugosa carne en la
boca y el pezn endurecido le hizo
cosquillas en la lengua. Quiso cerrar
las piernas porque notaba oleadas de
calor en el cltoris pulsante, pero Sara
le frot el muslo con ms fuerza contra
su centro, gimi y sacudi las caderas
para exigirle ms atencin.
Qu quieres, Sara? Dmelo.
Haz que me corra, Zak, te necesito
ya.
Zak le desliz la mano por la cadera
y sigui la lnea natural hasta el
vrtice de sus muslos. Not una
explosin de calor en la mano al cubrir
con ella el sexo de Sara y le frot el
cltoris con la palma mientras le lama
sin parar un pezn. El fuego que
prendi en los ojos de Sara era como
una hoguera que suplicaba ser
apagada. Zak se centr en ella y en los
cambios sutiles de su expresin
mientras su cuerpo se precipitaba al
orgasmo. Tena las pupilas dilatadas,
los ojos entrecerrados bajo prpados
pesados, pero aun as lo bastante
abiertos como para no dejar de mirarla
a la cara. Se lama los labios todo el
rato, porque los tena secos de jadear y
el pulso le iba a toda velocidad en el
cuello. Con la cara enrojecida, las pecas
se le marcaban todava ms y mova
los labios pronunciando palabras
silenciosas que Zak deseaba escuchar
con todas sus fuerzas, por mucho que
temiera que si las oa se correra
demasiado deprisa. Estaba tan
hermosa, tan cerca de correrse, que
Zak empez a perder el control. Sara
cada vez se frotaba contra ella con ms
vigor, y sus gemidos se estaban
tornando ms agudos y exigentes.
Zak, por favor, mteme los dedos.
Zak se coloc entre sus piernas y le
acarici un pecho con una mano
mientras con la otra le abra los labios
para poder lamerle el cltoris. Con la
yema del dedo le acarici el agujero,
hundindolo solo un poco en su
humedad caliente antes de retirarlo.
Dios, no me hagas esperar ms,
hazlo ya suplic Sara.
Zak la penetr hasta el fondo y Sara
se arque para seguirle el ritmo
combinado de atenciones a sus pechos,
su cltoris y su vagina.
S, as, Zak. Ms fuerte.
El tempo le haca difcil
concentrarse en complacer a Sara sin
perder el control, pero a juzgar por su
cara, no tardara mucho ms. Esta le
hundi las uas en los hombros y
cerr los ojos.
Mrame, Sara. Quiero verte
cuando te corras.
Sara obedeci y, tras penetrarla una
vez ms, Zak fue testigo de cmo
llegaba al clmax ante sus ojos. Su
concentracin se convirti en sorpresa,
que se torn en alivio, en placer y
finalmente en una sensacin clida de
puro amor satisfecho. Hasta que Sara
alcanz el orgasmo, Zak no se
permiti dejarse llevar, pero el amor
en los ojos de su amada le abri el
corazn y su cuerpo fue detrs. Se
concentr en la sensacin de tocar a
Sara y en lo conectada que se senta a
ella. La cercana fsica y la intimidad
emocional que tanto haba anhelado
por fin era suya y le arrancaba
escalofros de excitacin por todo el
cuerpo. Con los gemidos de Sara
llenando an la fresca noche parisina,
el orgasmo recorri a Zak con tanta
fuerza que casi dej un reguero de
vapor a su paso.
Cuando Sara dej de temblar, tir de
Zak para que se tumbara a su lado y
tap a ambas con el edredn. Las dos
estaban empapadas y Sara nunca se
haba sentido tan satisfecha
sexualmente y al mismo tiempo tan
hambrienta. Zak le haba hecho el
amor, generosa y dulcemente, como si
fuera la nica mujer con la que hubiera
estado.
Gracias.
Por qu? quiso saber Zak.
Por dejarme ver tu lado tierno y
carioso. Ha sido alucinante. Tienes
unos ojos muy expresivos. No intentes
esconderme nada, porque no
funcionar; he visto el fondo de tu
alma le dijo, acaricindole la mejilla.
Le dio un beso, no quera parar.
Cuando ya no le quedaba oxgeno, se
apart.
Y eso es lo que quera que vieras:
mi corazn y mi alma, para que sepas
lo mucho que te quiero.
Pero no creas que vas a librarte
tan fcilmente, teniente ONeil. La
expresin de asombro de Zak
evidenci que no tena ni idea de lo
que le hablaba. Tenemos detalles
que discutir. No tengo la menor
intencin de dejar que te alejes de m.
Zak rod encima de Sara y la mir a
los ojos.
Y yo no tengo la menor intencin
de alejarme, as que discute todo lo que
quieras, amor mo.
Sara no quera estropear el
momento, pero tena que saberlo.
Qu pasa con tu trabajo?
Zak respondi sin titubear.
Se acab.
Podras ser ms especfica, por
favor?
Me mintieron sobre la muerte de
mi padre y el papel que haba tenido
Wachira, para cegarme y que fuera una
agente fiel y estpida. Cuando lo
entend, supe que ya no podra seguir
trabajando para ellos. Estelle y yo le
enseamos los informes a Stewart
cuando llegu a Pars para ver qu
tena que decir. Entre eso y tu campaa
no puso ninguna objecin en acabar
con mi contrato de cinco aos, con la
paga completa.
Sara escrut su rostro en busca de
seales de duda o incertidumbre, pero
no hall ninguna.
Y te parece bien?
Me parece perfecto, porque ahora
podr tener una vida de verdad, con
problemas de paro, con familia y con
novia. Me muero de ganas.
No te lo tomes a mal, pero podra
ayudarte con lo primero, si no eres
demasiado orgullosa para aceptar mi
ayuda.
Me da la impresin de que voy a
necesitar que me ayudes en muchas
cosas, as que dime.
Imani est entrevistando a
maestros para la escuela en Kenia.
Est de acuerdo en quedarse como
directora y enfermera, as que es una
incorporacin genial. Pero despus de
ponerlo todo en marcha y de pasar
unos meses enseando, aunque solo
sea porque me encanta, pasar a otros
proyectos. Haba pensado en contratar
a un explorador, como quien dice, para
que investigara y reconociera
localizaciones futuras. Te interesara?
Zak se volvi a tumbar al lado de
Sara.
No te lo acabas de sacar de la
manga, verdad? No quiero que me des
un trabajo por pena, t menos que
nadie.
No, cario; si no me crees,
pregntaselo a Randall. Est mirando
candidaturas desde que me fui a frica.
Seras perfecta para el puesto, porque
seguramente habrs estado en todo el
mundo, al menos una vez.
No tanto, pero lo pensar, con una
condicin.
Di.
Que me dejes donar mi tiempo a
la fundacin. En realidad no necesito
el sueldo. Adems, valdr la pena solo
por hacer algo positivo y significativo,
para variar.
El salario es negociable.
Podemos dejar los detalles para
luego? Ahora tengo otra cosa que s
que es innegociable.
Estoy a tu servicio.
Lo he pasado muy bien cuando me
has hecho el amor antes. Ha sido el
principio perfecto para el resto de
nuestras vidas, pero ahora mismo
necesito a mi guerrera africana para
que me haga el amor. Scala y no te
preocupes de hacerme dao. S que
nunca lo haras. Y... Zak empez a
besarla y el fuego en su mirada hizo
callar a Sara. Ya vuelvo a hacerlo,
verdad? Desvariar.
S respondi Zak, pero s
cmo arreglarlo. Comida?
Las protestas de Sara quedaron
ahogadas cuando Zak se le ech
encima y le comi la boca con un beso
apasionado.
Crditos

Ttulo original: Fever

VK Powell, 2010

Editorial EGALES, S.L. 2014


Cervantes, 2. 08002 Barcelona. Tel.:
93 412 52 61
Hortaleza, 64. 28004 Madrid. Tel.:
91 522 55 99
www.editorialegales.com

ISBN: 978-84-15899-91-4

Traductora: Laura G. Santiago


Barriendos

Fotografa de portada: Getty


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Diseo de portada: Nieves Guerra

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