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Kyrian Malone

&
Jamie Leigh

DETESTAMETANTO COMO TE
AMO

Edicin traducida por Natalia Trujillo Rodrguez


~ Collection ST ditions ~

Este libro es una ficcin. Personaje y dilogos son


producto de la imaginacin de los autores. Toda
semejanza con personas que hayan existido o
existan es meramente fortuito.

Copyright 2013
por Kyrian Malone et Jamie Leigh
Todos los derechos estn reservados. Toda
reproduccin, difusin o utilizacin parcial est
estrictamente prohibida sin la debida autorizacin
de sus autores y de ST ditions.
Toda la informacin en :
http://steditions.com/
Prefacio

Esta novela relata una historia entre mujeres y


se dirige a un pblico adulto. Ciertas
descripciones y dilogos son susceptibles de
herir la sensibilidad de jvenes lectores.

Esta historia ha sido redactada en noviembre de


2013
Emma Nollan detestaba las bodas. La razn
era sencilla, estaba probado que tres de cada
cuatro matrimonios acababan en divorcio y las
estadsticas no mienten nunca. No solo Emma
Nollan se las apaaba siempre para no asistir a las
bodas de sus amigos, sino que era evidente que
ella nunca se casara. Pero a su pesar, a pesar de
sus profundas convicciones y de su rechazo total a
esta tradicin seguida por todas las culturas del
mundo, Emma estaba precisamente de camino a
una boda. Y no cualquier bodala de su padre.
Qu irona, pensaba ella. El da que se avecinaba
sera sin duda uno de los peores de su vida. Pero
con 28 aos, cmo podra decirle a su padre que
se opona a esa unin? No se lo perdonara a ella
mismaSentada tras el volante de su escarabajo
amarillo, Emma Nollan ni siquiera prestaba
atencin a los vehculos que la adelantaban por la
autopista. Se preparaba mentalmente para conocer
a la mujer que reemplazara a su madre. Su padre
nunca le haba hablado de ella, ni si quiera las
haba presentado. Y por supuesto no le haba
pedido su bendicin para pedirle su mano. Emma
ya la detestaba

***

Emma cogi el primer enlace en direccin a


Northfolk, pequeo pueblo de Maine a ciento
cincuenta kilmetros de Boston. No haba vuelto a
poner los pies ah desde la muerte de su madre
cinco aos antes. En ese pueblo, los malos
recuerdos haban desplazado a los buenos, los de
su adolescencia, sus aos de instituto. Despus, se
haba marchado a cursar el MIT, estudios que
haba abandonado dos aos ms tarde. Regresar a
Northfolk le traa emociones que Emma haba
querido olvidar, y ante sus ojos, el matrimonio de
su padre equivala a alta traicin hacia su madre.
Con su indicador de gasolina en lo ms
bajo, Emma ralentiz ante la primera estacin de
servicio con la que se cruz y par su coche
delante de las bombas. Sus pensamientos no
dejaban de atormentarla y la presin aumentaba
sabiendo que vera a su padre en los prximos
minutos y consecuentemente, a su futura
madrastra si no encontraba un modo eficaz de
evitar esa boda.
Sali de su coche y cogi una manguera
cuyo extremo meti en el depsito. El olor a
gasolina y a motor se senta ms en esa
temporada. Por supuesto, su padre haba esperado
al comienzo del verano. Apenas era medioda y el
sol estaba alto en el cielo, y las temperaturas
anunciaban un fuerte calor.
Entonces, Emma vio un Mercedes pararse
al lado de su coche y no pudo evitar que su mirada
se detuviese en la mujer que de l baj. Sobre la
treintena, elegante, vestida con falda sastre y una
blusa negra, sus zapatos de tacn resonaron sobre
el cemento antes de que se girase hacia ella y de
que se quitase sus gafas de sol y las pusiera en su
cabeza. En los segundos en que la mirada de
Emma se cruz con la de esa mujer, olvid el
matrimonio de su padre.
-Es usted quien se ocupa de llenar?-
pregunt la desconocida
Emma tuvo que hacer una pausa y mirar
detrs de ella para confirmar que esa mujer se
diriga a ella habindola tomado por una
empleada de la gasolinera. Se ofendi.
-Tengo pinta de trabajador de una
gasolinera?
La mujer levant las cejas examinando la
vestimenta descuidada de la joven que consista en
unos vaqueros de talle bajo, un par de zapatillas
de deporte y un top blanco.
-Hubiera podido asegurarlo- respondi ella
Le sonri y pas por delante de ella
-Muy bonito su coche
Emma la sigui con la mirada. Estaba
soando o esa mujer altanera se estaba riendo de
ella? Al notar cmo chorreaba la gasolina en su
pie, Emma se dio cuenta de que no haba estado
prestando atencin a lo que haca.
-Joder!- gru retrocediendo rpidamente
Sac la manguera, que devolvi a su sitio, y
se mir los zapatos empapados de gasolina, un
olor que odiaba particularmente y que no lograra
hacer desaparecer tan pronto.
-No fastidies!- rabi
Porque Emma no haba regresado a
Northfolk con maletas de recambio y mucho
menos varios pares de zapatos. Con paso
exasperado, march tras los de la desconocida y
entr en la tienda y la vio dirigindose al
trabajador
-Eh, usted, Madame soy una pija! Qu le
pasa a mi coche?
-Disculpe?
-S, llega aqu dndoselas de no s qu y se
permite criticar mi coche cuando ni siquiera me
conoce de nada!
La mujer no abandon su sonrisa mientras
que el trabajador iba a llenar su Mercedes. Meti
su cartera en su bolso de mano negro, de firma y
mir a la joven desconocida que estaba delante de
ella con los brazos cruzados y visiblemente de
muy mal humor. Se pellizc un momento los
labios sin dejar de observarla atentamente.
-En efecto, no la conozco, lo que es
lamentable. No es de aqu, verdad? Si me la
hubiera cruzado en el pasado, est segura de que
me acordara
Emma se desconcert ante esas palabras.
Se lo estaba imaginando o esa mujer forrada
estaba tirndole los tejos? Emma se recobr, no
tena tiempo para esas cosas.
-Bien, evite juzgar a la gente por su coche o
su apariencia!
Se inclin y se quit los zapatos en medio
de la tienda, delante de la desconocida. Esas
zapatillas apestaban a gasolina y era impensable
que las mantuviera en sus pies. Las dej en el
mostrador, se march hacia unas estanteras y
dej unos billetes cerca de la caja. La desconocida
la haba estado observando con cierto inters y
una mirada curiosa. Finalmente ella se alej hacia
la puerta, pero fue interpelada.
-Puedo saber al menos su nombre?
Emma se detuvo un instante, mir a la
desconocida y respondi
-No!
Abandon la tienda bajo la mirada divertida
de su interlocutora. Se haba retrasado mucho y
ahora pensaba en el encuentro que tendra con su
futura ex madrastra.
***

Emma par ante la gran mansin al sur del


pueblo. A su padre no le faltaba el dinero, amigos,
espacio y diversin, solo una mujer. Y por
supuesto, tena que decidir volver a casarse!
James Nollan era dueo de dos de las ms grandes
compaas de publicidad del pas. Propietario de
esas sociedades, haba decidido dejar de lado un
poco el trabajo para consagrase a su vida privada
y a su hija con la que deseaba volver a reanudar
los lazos. Pero despus de tanto tiempo viajando,
pasando algn fin de semana que otro en la casa o
alguna Navidad, Emma se haba acostumbrado a
no verlo tan a menudo. Y desgraciadamente, no
poda esquivar esta ridcula boda.
Cogi su bolsa del asiento de atrs y se
dirigi hacia los escalones de la entrada. La puerta
se abri dejando ver a Linda, la empleada de la
casa que su padre haba contratado cuando su
madre haba cado enferma.
-Emma! Mi pequea- dijo ella, llena de
alegra por volver a verla
Se enlaz a ella y la estrech calurosamente.
Linda se haba mostrado casi tan maternal como
su madre, sobre todo despus de su muerte.
-Hola, Linda- respondi Emma recobrando
la sonrisa
Ella retrocedi y Linda no esper un
segundo para coger su bolso.
-Djame ayudarte- dijo antes de subir los
escalones de la entrada - Entonces, el trabajo?
Boston? Cmo va tu vida? Debes tener muchas
cosas que contarme
-La rutina- abrevi Emma, que no le
gustaba hablar de ella - Y aqu? Cmo est
pap?
Linda lleg a una gran habitacin que
podra compararse con un pequeo apartamento
con todas las comodidades. Cuarto de bao
privado, una pequea cocina, nevera, sof, home
cinema. Emma pudo comprobar que su padre
haba hecho equipar su antigua habitacin con lo
mejor, aunque Emma nunca haba sentido apego
por las cosas materiales. Linda dej su bolso sobre
la cama doble y respondi
-Tu padre est muy bien. Es muy feliz
Emma examin a Linda que no se extenda
con detalles. Hizo la pregunta que le quemaba la
lengua
-Y esa LanaQu piensas de ella?
Linda se encogi de hombros, seal
evidente de que no quera dar su opinin.
-Soy yo, Emma. Puedes decrmelo!
-No estoy aqu para pensar nada sobre
Madame Queen- dijo ella
-La detestas- resumi Emma
-Eso es decir poco- confirm Linda
Este matrimonio era ridculo, confirm
Emma. La situacin comenzaba bien. Si a Linda
no le gustaba esta mujer, deba haber excelentes
razones porque Linda no tena un carcter tan
grun y rebelde como el suyo. Abri su bolso y
pregunt otra vez.
-Dime msPap me ha dicho que se
conocen desde hace seis meses, que la conoci en
un fin de semana de solteros en Nueva York
-Es ms o menos as- confirm Linda que la
ayudaba a colocar su ropa- La semana que sigui
a ese famoso fin de semana, la trajo a la casa
Emma desvi la mirada hacia Linda, la
expresin menos relajada, ms seria
-Cmo que la trajo a la casa?
-Pas el fin de semana entero aqu, despus
el siguiente y el otro, hasta verla aparecer con sus
maletas
-Espera- la interrumpi Emma -Me ests
intentando decir que ella est viviendo aqu?
-S, y no est dispuesta a irse si su padre se
casa con ella
En ese momento, las dos escucharon
tacones resonar en la planta baja y una voz llamar
-Linda? Linda?
La susodicha mir a Emma
-Su Majestad ha vuelto. Tengo que bajar
Emma frunci el ceo al ver a Linda dejar
su habitacin para responder a los gritos de esa
mujer. La sigui, enfadada por la mala educacin
y sobre todo la falta de saber estar de esa
desconocida en SU casa. Porque, aunque ella no
hubiera regresado a Northfolk desde la muerte de
su madre, esa casa segua siendo la de su infancia,
la de su padre. Baj las escaleras a toda prisa, una
mano sobre el pasamanos, pero se detuvo en seco
en el penltimo escaln al posar sus ojos sobre la
desconocida con quien se cruz en la gasolinera.
La sorpresa le cort la respiracin y su clera no
hizo sino acentuarse.
-No puede ser, estoy soando- coment
bajando finalmente los ltimos escalones -
Usted? Es usted quien se va a casar con mi
padre?
Con los brazos llenos de paquetes, Lana
Queen mir a la joven rubia que estaba lejos de
haber olvidado desde su encuentro en la
gasolinera. Si esta ltima estaba sorprendida,
Lana Queen lo estaba de igual modo. Su sonrisa
volvi a los labios, y dej que Linda se ocupara de
librarla de las compras.
-As que t eres Emma- comprendi ella
olvidando rpidamente el usted- Tu padre me ha
hablado mucho de ti. No tardar en llegar.
Ella mir a Linda
-Comeremos en la terraza, cerca de la
piscina, a medioda.
-Bien, seora Alcaldesa
Lana Queen mir entonces a su futura
hijastra con un inters ms pronunciado.
-Espero que te unas a nosotros
Emma desvi la mirada hacia Linda que ya
se alejaba y cruz los brazos. No le gustaba esa
mujer que no se inmutaba en dar rdenes a Linda
como si fuera la duea de la casa. La mir de la
cabeza a los pies. Por supuesto, adivinaba lo que
le haba gustado a su padre de esta mujer, pero su
carcter y su manera de ser eran completamente
opuestos a lo que su madre era.
-Que las cosas queden claras- respondi
Emma- la boda an no se ha celebrado y an no
he visto a mi padre para tener una seria
conversacin con l.
Un breve silencio se impuso, pero Emma
juzgo bien aadir
-Y mi coche est muy bien.
Lana la vio alejarse hacia la cocina y la
sigui. La actitud vindicativa de la hija de su
futuro marido le gustaba. A Lana Queen siempre
le haban gustado las personas de carcter. La vio
abrir la nevera y sacar una cerveza.
-Me est amenazando, Miss Nollan?
Piensas que tu padre anular nuestra boda
despus de vuestra sera conversacin?
Vio la mirada acusadora de la rubia
dirigirse a la suya y la provoc
-Dime al menos cules seran tus
argumentos para convencerle de que no se case
conmigo
-Acaso ha visto una foto de mi madre?
Ante esa pregunta, Lana adquiri una
expresin ms seria, menos segura de ella misma.
-Era muy guapa- concedi
Emma suspir en silencio constatando que
su pregunta haba sido un jarro de agua fra sobre
esa mujer. Puso los ojos en blanco mientras abra
la botella que tena en la mano.
-No hablo de su fsico, hablaba de lo que
ella transmitaY usted, usted es
Su brazo se qued en suspenso, en el vaco,
dirigido hacia Lana.
-No, no puede ser sino una broma- continu
ella sin retomar su primera rplica - Se presenta
aqu como si nada, como si fuera su casa?
Lana haba esperado el adjetivo que segn
Emma Nollan la definira y las nuevas
acusaciones de su futura hijastra no la sorprendan
en absoluto.
-No tengo por qu responder a esa pregunta,
Miss Nollan
Se sirvi una taza de caf y aadi
-Y fuera como fuera su madre, no estoy aqu
para tomar su lugar.
La puerta de la cocina bati y esta vez fue el
padre de Emma quien entr en la estancia.
-Cario! Ests aqu!
La abraz tan calurosamente como Linda
haba hecho y dio un paso hacia atrs para
mirarla, tomarse el tiempo para examinarla. Con
sus manos an en sus hombros, se alegraba de su
llegada, de su regreso a la casa.
-Estoy contento de que ests aqu, lo sabes
Lanz una mirada a su futura mujer, con la
sonrisa en los labios y mir a Emma.
-Ya veo que has conocido a Lana
Emma apret los dientes ante ese ltimo
comentario que le erizaba la piel. Ella tambin
estaba feliz de volver a ver a su padre, pero habra
preferido encontrarlo en otras circunstancias.
Cmo decirle que estaba en total desacuerdo con
eso cuando lea en sus ojos tanta felicidad?
-S- dijo finalmente
James se separ de su hija para acercarse a
Lana y depositarle un tierno beso en su mejilla.
Con su brazo alrededor de su talle, volvi a dirigir
la mirada a su hija, que estaba ante ellos.
-S que es algo precipitado, pero no vea la
razn de esperar ms tiempo.
Emma suspir en silencio. Ver a su padre
tan cerca de esa mujer le provocaba una sensacin
extraa, una mezcla incoherente y sin sentido. Su
padre tena sesenta aos y esa mujer deba estar
entre los treinta y dos y treinta y cincoTom un
sorbo de cerveza para refrescar su garganta, pero
no, ese alcohol no era lo suficientemente fuerte
para digerir la imagen que tena ante sus ojos.
Linda entr en la cocina y anunci
-La mesa est preparada y la comida estar
lista en algunos minutos
-Bien!-dijo James, alegremente -Vamos a
poder comer y recuperar el tiempo perdido.
-S- confirm Lana -Estoy segura de que
Emma debe tener muchas cosas que contarte
despus de todos estos aos lejos de Northfolk.
Hace cunto que no os veais?
-Cinco aos- record James mientras
conduca a su futura mujer a la terraza -Cinco
largos aos!
Emma los sigui. Era muy consciente de
ese pequeo juego de seduccin por parte de Lana
Queen que le dejaba a ella el papel de hija ingrata.
Salieron y se sentaron alrededor de la mesa
colocada cerca de la gran piscina en forma de
rin. Ver a esa mujer tan cerca de su padre le
daba nuseas.
-Entonces, cario-volvi a hablar James
Nollan, ms serio -Cmo fue tu ltima misin?
Emma se sent a la mesa
-Como de costumbre, pap, lo importante es
que he logrado volver
Lana sabia por parte de James que su hija
se haba enrolado en el ejrcito, en la aviacin de
los Marines, despus de sus estudios en el MIT.
Una eleccin que poda explicar ese aire de
machona que encontraba muy a su gusto.
-Y cmo est Sam?- dijo James
Emma mascull y desvi su mirada hacia la
cerveza. Por supuesto, su padre tena que hacerle
preguntas controvertidas sobre su vida privada a
las que ella se negaba a contestar delante de su
futura madrastra. Pero tena que responder,
aunque sin entrar en detalles.
-Est bien- minti
-Quin es Sam?- pregunt rpido Lana,
haciendo como si se interesara.
-Samantha, la novia de Emma- dijo James. -
No te he hablado de ella?
Lana Queen alz las cejas ante esta
informacin que no deba sorprenderla.
-No, en realidad no
As que Emma Nollan tena una novia,
pensaba Lana. Sonri ante sus conclusiones, con
su mirada insistente en la silueta de la que ella ya
poda considerar como su hijastra.
-Y por qu no ha venido?- pregunt ella
mirando a Emma
Emma se esforzaba por mantenerse calmada
y no dejar transparentar su irritacin, por lo menos
de momento. No poda arruinar el encuentro con
su padre.
-He preferido venir sola!
Lana no era tonta. Emma menta, estaba
segura. La manera en que la rubia la haba mirado
cuando se conocieron no menta. Lana Queen
conoca ese tipo de mirada, que normalmente
reciba por parte del sexo masculino.
-Interesante- coment
Linda apareci y dej sobre la mesa una
cubitera que contena una botella de vino rosado
californiano que abri antes de servir las copas.
-Gracias, Linda- dijo James
Lana cogi su copa y cruz sus piernas,
manteniendo una mirada intrigada sobre la hija de
su futuro esposo.
-Siempre me he preguntado- dijo dirigiendo
su atencin a Emma -No es difcil para una
mujer integrar el cuerpo de Marines?
-No cuando se pasan las pruebas- replic
Emma
-Y cmo es pilotar un avin?- interrog
ella
-Lo mismo que un coche, solo que en el aire
James rio de buena gana ante esa respuesta
cargada de humildad.
-No seas tan modesta, cario- dijo l Has
tenido valor al enrolarte en el ejrcito para
defender tu pas. Estoy orgulloso de ti!
-Gracias, pap- respondi ella
Linda volvi otra vez, esta vez trayendo un
plato del que levant la tapa de plata. Emma se
inclin y coment
-Tiene buena pinta, LindaQu es?
-Raya a la mantequilla negra y arroz
aromatizado con almendras y limn, plato
preparado por la Seora Alcaldesa
Emma frunci el ceo. No se hubiera
esperado que Madame soy una pija, como la
llamara a partir de ahora, se tomara la molestia de
cocinar, por no decir, correr el riesgo de romperse
una ua. Cruz su mirada insolente mientras
Linda serva los platos.
-Lana adora cocinar- explic James -Se
ocupa de todas las comidas desde que se ha
mudado. Cuida mi salud y mi colesterol!
Para cuidar mejor de su cartera, pens
espontneamente Emma mordindose la lengua.
Su padre era un hombre rico, por qu otra razn
que no fuera la codicia una mujer tan bella como
Lana Queen aceptara casarse con un hombre que
le doblaba la edad? Emma se estaba irritando.
Hambrienta despus de dos horas de
embotellamiento sin haber desayunado, no tuvo
otra opcin que probar ese plato cuyos aromas-
deba admitirlo-le abran el apetito. Los sabores en
su paladar confirmaron que ese plato era delicioso,
lo que se abstendra de decir al pensar en ese
estpido matrimonio. Tena las horas contadas
para hablar con su padre y si Lana Queen se las
arreglaba para estar pegada a su padre hasta el da
siguiente, no tendra ocasin de conversar con l.
As que tena que probar suerte desde ya.
-Pap, s que hemos hablado por telfono,
pero no crees que todo va un poco rpido?
-Nada es demasiado rpido a mi edad-
respondi James saboreando el plato de su futura
mujer.
Emma vea a Lana con los codos en la
mesa, las manos juntas ante ella, su mentn
apoyado encima sonrindole con ese aire
provocador. Saba lo que esa mirada significaba.
Que ya llegaba demasiado tarde. Que todo estaba
perdido. Emma la detestaba, pero ella no se dara
por vencida tan fcilmente.
-No eres tan viejo!- dijo ella -No es como
si tuvieras ochenta tacos y estuvieras invalido!
-Quiero a Lana- dijo James -Y fuiste t
quien me dijiste que disfrutara de cada momento,
que hiciera lo que tuviera ganas de hacer cuando
tuviera ganas de hacerlo
Emma se maldeca por haberle dado
semejantes consejos a su padre.
-S, pero eso no quiere decir que te cases
con la primera que aparece!
James se tens ante esas palabras que no se
haba esperado y que hizo que se sintiera mal por
su compaera. La mir con expresin desolada y
se dirigi a su hija.
-Cario! Lana no es la primera que aparece,
hace seis meses que nos conocemos.
-Seis meses, pap!- repiti ella -Eso no te
asombra? Qu diras si yo me apareciera por la
casa presentndote a un tipo al que solo conozco
de hace seis meses y te digo que me voy a casar
con l?
-No tiene nada que ver- se defendi James
-Claro que s!- replic Emma
Lana se mantena callada, observaba las
reacciones de la hija de su futuro esposo, que
adoptaba un comportamiento posesivo y celoso de
nia mimada. Intervino, la espalda recta, las
manos cruzadas ante ella y la mirada sincera sobre
Emma.
-Admito que puedas rechazar esta boda,
Miss Nollan. Pero me pareces lo suficientemente
inteligente para comprender que tu padre tiene el
derecho de rehacer su vida. No es que t vivas
aqu y te ocupes de lal contrario que yo.
Emma estaba conteniendo su rabia. Lana
Queen tena la desfachatez de atacarla
mencionando su ausencia para hacerla sentir
culpable y que admitiera que no tena ni voz ni
voto en el asunto. Pero no se quedara ah la
cuestin. Apret los dientes, y su mirada azul
desafiando la de Lana. No deba venirse abajo, y
aceptar el rol de malvada que la Seora Alcaldesa
quera endosarle ante los ojos de su padre. Forz
una sonrisa y replic secamente
-Es verdadPero, quin sabe? Podra
volver a vivir en Northfolk
James Nollan frunci el ceo ante esa
respuesta por parte de su hija que nunca se
hubiera esperado.
-Hablas en serio, Emma?- pregunt l -Te
planteas regresar?
-Hace cinco aos que me fui, pap-
respondi Emma. -Necesitaba poner distancia, y
es lo que hice. Nunca dije que no volvera!
Emma mir a Lana
- Y me viene bien, hay una base a treinta
kilmetros de aqu
Esas amenazas, segn Lana Queen, no eran
tan impresionantes como la oscura mirada que
Emma Nollan le haba dirigido en ese segundo.
Las pequeas puyas o desafos que le lanzaba la
encantadora hija de su futuro esposo no la
asustaban, al contrarioSonri
-Bien, si te planteas regresar a Nothfolk
despus de la boda, podremos conocernos mejor
-La cuestin- precis Emma- es que no he
dicho que piense marcharme
Ella mir a su padre.
-Y si me quedo, por qu no retrasar un
poco la boda? No es que hayas invitado a todo el
pueblo, te conozco pap, nunca te han gustado las
grandes fiestas
James se qued pensando, consciente de
que su hija llevaba mal la precipitada
organizacin de esa boda. Se acordaba de su
reaccin el mes pasado cuando le haba dado la
noticia por telfono. Tambin saba que la
diferencia de edad entre Lana y l la inquietaba.
As que mir a su futura mujer.
-Querida, qu piensas t? Podramos
retrasar la fecha?
Lana no desviaba la mirada de Emma. La
joven Nollan era muy convincente y no le faltaban
recursos, pensaba ella.
-Podemos, s, no me molesta en absoluto-
respondi contra todo pronstico
Se limpi los labios y se levant
-Voy a avisar al catering y al Padre Warren.
Os dejo un momento.
Se alej despus de haberle lanzado una
sonrisa cargada de desafo a Emma, que
ciertamente no se haba esperado que Lana Queen
aceptara ese retraso de ltimo minuto. James
llam la atencin de su hija y con voz ms baja
-S que no la aprecias mucho- dijo l -En
un primer momento, Lana parece un poco fra,
pero aprenders a conocerla. Tiene un gran
corazn, es muy inteligente, cultivada y cocina
maravillosamente bien.
Claro est, su padre no hara referencia a su
cuerpo de diosa, a su profundo escote, a sus
piernas estilizadas y sexys, o a su boca carnosa o
su estilo provocador, pensaba Emma. Como
lesbiana asumida, Emma saba reconocer los
encantos de una mujer, ya fuera tan detestable y
odiosa.
-A qu se dedicaba antes?- pregunt ella
interesada -Antes de estar contigo?
-Es viuda- dijo James -Su marido muri de
un cncer el verano pasado.
-El verano pasado?- repiti Emma, a la que
le falt poco para ahogarse
-S lo que ests pensando- dijo James
inocentemente -pero, sentimos un flechazo
Emma se contuvo de rer por respeto a su
padre al que imaginaba bajo el agarre de esta
Viuda Negra. Aquello de lo que se estaba
enterando le revolva el estmago. Cmo su
padre poda caer una trampa tan mezquina? l que
siempre haba sido tan consciente de todo, Lana
Queen le haba hecho perder la cabeza. En ese
momento vio a la susodicha regresar, elegante
sobre sus tacones. Ella se volvi a sentar y le
sonri con un pequeo gesto vengativo.
-Ya est Miss Nollan! He aplazado la
ceremonia
Ella mir a James
-El Padre Warren me ha pedido que le
llamemos lo ms rpido para fijar fecha. No hay
que tardar, porque sabes que en este perodo del
ao Las temperaturas aumentan mucho.
-Lo llamar- respondi James
Lana dirigi su mirada hacia la hija de su
pareja.
-Miss NollanQu dice de unirse a m en
la sobremesa al borde de la piscina?
-Tengo cosas que hacer- rechaz Emma sin
pensarlo mucho
Pero Lana Queen insisti
-Nada te impedir que las hagas al final del
da o maana
Emma se cruz con la mirada de su padre
que deseaba de verdad que se llevasen bien. Ella
suspir en silencio, irritada por sus obligaciones
intiles. Ojala esa mujer no se hubiera cruzado en
el camino de su padre!
-Ok- cedi -Pero encuentro terriblemente
aburrido estar al borde de una piscina sin hacer
nada
Lana no disimul su alegre sonrisa y se
levant
-No es nada estar al borde de la piscina en
mi compaa, Miss Nollan . Vuelvo en un
momento, voy a cambiarme.
Ella se alej y su padre mostr una sonrisa
entusiasta.
-Me unira gustoso a vosotras, pero tengo
que llamar al Padre Warren y preparar nuestro
viaje de novios.
Emma continu comiendo el plato
preparado por Lana. Su padre tena razn, era una
excelente cocineraAdems de ser codiciosa y
arrogante.
-Entonces?- pregunt su padre -Me voy a
enterar de lo que ha pasado con Sam? O es
secreto de Estado?
Ya que Lana no estaba presente, poda
ahora hablar con su padre. Y en efecto, tenan
muchas cosas que decirse.
-Tena una cita importante en nueva york
-Ya que hemos atrasado la boda, quizs,
finalmente, podra venir?
Emma no poda culpar a su padre a causa
de ese ridculo matrimonio. Se daba cuenta de sus
numerosos esfuerzos para acercarse a ella despus
de estos ltimos aos. Adems aceptaba su gusto
por las mujeres e incluso invitaba a su novia a la
boda. James Nollan tena buen corazn, aunque
fuera despiadado en los negocios. Se dispona a
responder cuando su mirada fue captada por Lana
Queen que se acercaba desde el comedor. En su
expresin se dej ver toda su sorpresa y sus ojos
curiosos y amateurs se detuvieron en su cuerpo.
Cubierta con un baador de dos piezas, Lana tena
un cuerpo de muerte, sus curvas generosas donde
haba que tenerlas. Con las mejillas encendidas,
Emma desvi la mirada, en un instante de
repentina lucidez.
-Menos mal que esta piscina es privada-
dijo James, con una mirada luminosa sobre Lana -
No me gustaran mucho las miradas de otros
hombres sobre ti
Emma vio a Lana inclinarse sobre su padre
para darle un beso en la comisura de los labios y
por supuesto, su mirada errante se perdi en la
profundidad de su evidente escote. Habra
olvidado Lana su breve conversacin sobre su
atraccin hacia las mujeres? Por qu su padre
haba elegido una conquista tan seductora? Emma
evidentemente no se sentira tan atrada por una
mujer de cincuenta aos.
Lana la mir
-Miss Nollan? Un caf al borde de la
piscina?
James se levant
-Os dejo entre mujeres, seoritas. Vendr a
veros dentro de un momento
Emma necesitaba un bao fro antes que un
caf. Lana era perversaEsa mujer era el mal
encarnado porque un ngel no podra poseer
tantos encantos, transpirar tanta sensualidad
Con ese minsculo atuendo, su cuerpo gritaba a
todos los pretendientes que la atacaran sobre el
terreno. Esa mujer representaba al diablo y Emma
tena que desconfiar de ella. Opt por otro sorbo
de cerveza antes de responder
-Gracias por el caf, pero voy a seguir con
la cerveza
Lana sigui a su futuro marido con los ojos
y despus los pos en su hija. Evidentemente, no
se iba a comportar de igual manera si su querido
padre se ausentaba. Rode la mesa y se sent
frente a ella cruzando las piernas.
-Desde el momento en que te vi en la
gasolinera, saba que volvera a verte, Miss Nollan
Los ojos de Emma remontaron de los
muslos de Lana a sus ojos. Sacudi la cabeza, su
mente estaba llena de pensamientos
contradictorios. En ese momento se acord de su
primer encuentro en la gasolinera y del
comportamiento provocador de Lana.
-Me lo estoy imaginando o est tirndome
los tejos?
Lana no pudo evitar echarse a rer ante esa
pregunta que tena el mrito de ser directa.
Apreciaba ese lado franco y arrogante de la hija de
James.
-Es lo que te gustara? Que te tirara los
tejos, para ir a contarle a tu padre que soy de esas
mujeres fciles en la que nunca podr confiar?
Lana cogi su copa de vino rosado que llev
a sus labios sin desviar la mirada de los ojos
azules y acusadores de Emma
-Puedes decrselo, no te creer
Emma movi la cabeza, exasperada por el
comportamiento de esa mujer. No solo se diverta
coqueteando con ella, sino que la amenazaba y se
crea ms inteligente. Bebi otro sorbo de cerveza
y mantuvo la botella en las manos, mirndola
antes de comenzar a despegar la etiqueta con los
dedos.
-La boda ha sido aplazadaEsto no
formaba parte de sus planes
-Me gusta vivir peligrosamente, Miss
Nollan- respondi Lana
Emma alz su mirada hacia ella y pregunt
-Como su ex, imaginoel pobre
Lana no se sinti desconcertada por esa
respuesta que implicaba a su ex. Se termin la
copa de vino, que dej sobre la mesa mientras
Linda llevaba la bandeja con el caf cerca de la
tumbona en la que a Lana le gustaba echarse
cuando haca buen tiempo.
-Que su alma est en paz- respondi ella
Emma ahora vea el lado insensible y sin
escrpulo de la que se casara con su padre en
algunos das o semanas. Esa constatacin
confirmaba sus primeras suposiciones.
-Gracias, Linda- dijo ella en lugar de Lana.
Emma pos sus ojos sobre la futura mujer
de su padre, echada en la tumbona. Y estos
aprovecharon para perderse a lo largo de ese
cuerpo tendido. Qu estaba haciendo? Se
pregunt Emma. Detestaba a esa mujer! Cmo
poda tener fantasas con ella y detestarla al
mismo tiempo? Emma estaba perdiendo la razn.
Pero las manos de Lana untadas de crema solar se
deslizaban maravillosamente bien por su piel.
Seguan la curva de sus muslos, despus sus
caderas, recorran su firme vientre y atravesaban
sus senos. Cuando la mirada de Emma se cruz
con la de Lana, la desvi, cogida in fragranti .
Irritada, se levant y ayud a Linda a quitar la
mesa. Las tareas cotidianas tendran ocupada su
mente en otra cosa que no fuera comerse con los
ojos a su futura madrastra. Cuando volvi a la
piscina, Lana no se haba movido. Ella dio unos
pasos hacia el borde y se cruz de brazos.
-Todos sus das son as? Echada
relajndose en una tumbona u ocupada en cazar a
otro tipo rico?
Con los brazos apoyadas en los
reposabrazos, y una de sus piernas doblada, Lana
esboz una ligera sonrisa. La simple presencia de
la hija de James la alegraba a pesar de sus
incesantes acusaciones. La joven rubia tena el
mrito de distraerla.
-No hay que abarcar todo a la vez, Miss
Nollan
-Entonces, est esperando que mi padre la
palme para correr hacia otro, es eso?
Lana hizo una corta pausa. La hija de James
tena realmente una opinin nefasta de su persona.
Se coloc las gafas de sol en su cabeza morena, y
la mir, los ojos apenas entreabiertos a causa de
los rayos de sol.
-Te guste o no, aprecio a James y tenemos
muchas cosas en comn
Emma hizo una mueca ante ese comentario,
incrdula
-Venga, djese de tonterasUsted no lo
ama, estoy segura. Todo lo que quiere son los
ceros a la derecha de su cuenta bancaria.
Cmo Lana no poda sonrer ante tanta
seguridad y palabras tan vengativas?
-Admitmoslo- respondi ella -Piensas
hacerle la guerra a todas las mujeres con las que
tu padre quisiera casarse? Porque si no soy yo,
otra vendr
Quizs, pens Emma. Pero esa otra no sera
seguramente como Lana Queen y tendra ms
edad, ms compatible con su padre y sobre todo
no tan altanera y confiada como lo era esta mujer.
-Todas las mujeres?- repiti ella -En cinco
aos, solo ha estado usted. Tena que dar con una
mujer de apenas treinta tacos y con una actitud de
zorra! Yo no hago la guerra, solo prevengo, es
todo.
Lana se incorpor, sus largas piernas
colocadas, una a casa lado de la tumbona. Cogi
su taza, y su mirada irremediablemente captada
por la joven rubia.
-Le confieso que el papel de zorra me queda
de maravilla. Pero no me gustan las amenazas,
Miss Nollan
Bebi un poco de caf y volvi a hablar
-Qu es lo que te molesta ms? Que me
acueste con tu padre o que tengas ganas de
acostarte conmigo?
Ante esas preguntas, Emma apret los
dientes y en su mirada dej transparentar tanta
clera como sorpresa. Lo peor es que seguramente
Lana haba ledo sus pensamientos. Ahora Emma
se senta como un libro abierto y no soportaba esa
idea.
-Adems de zorra, est loca!
-De verdad?- la desafi ella
Se volvi a echar cmodamente y sonri
con rictus alegre.
-Ya lo veremos
Ya eso era el colmo, pens Emma. Tensa
hasta el extremo por el comportamiento insolente
y arrogante de Lana, ella prefiri alejarse para no
darle la vuelta a la tumbona y aplastar su cabeza
contra las baldosas del borde de la piscina. Se
dirigi a su habitacin y cerr la puerta de un
golpe. Comenzaba bien su regreso a Northfolk!
Pas sus manos por sus cabellos para calmarse.
Recorri su habitacin con la mirada, espaciosa y
confortable, su padre no haba escatimado en
medios al amueblarla. Abri las ventanas que
daban a un balcn con vistas al parque y se apoy
en la barandilla. Lana acababa de entrar en su
vida y ya no es que no le gustara, sino que la
detestaba. Quin se crea que era para afirmar tal
absurdo? Acostarse con ella significara rebajarse
a su nivel, traicionar a su padre y todos los valores
que le haba inculcado. Por qu Diablos James se
haba encaprichado de esa mujer sin escrpulos?
Su mvil, que estaba en su bolsillo, son, y lo
cogi.
-S?
#Hola Emma, soy Ruby, te molesto?
Se asombr al escuchar la voz de una amiga
a la que no haba visto en aos. Ruby haba sido
una de sus compaeras de clase en el instituto y
deba haberse enterado de la boda y de su regreso
al pueblo.
-Hola, RubyHace un siglo. Cmo ests?
#Bien. Tu padre me dijo que volvas para
la boda y me dio tu nmero, espero que no te
importe que se lo haya pedido
Emma sonri, divertida ante las excusas
intiles de Ruby. Se acordaba de ella y de su gusto
por las faldas muy cortas o los vestidos ms
ajustados de lo normal.
-No, est bien. Entonces? Qu hay de
nuevo despus de todo este tiempo?
#Precisamente te llamaba para invitarte a
tomar una cerveza esta tarde en Mike con
algunos amigosSer la ocasin para que
vuelvas a ver a algunos de tus antiguos
compaeros
Emma frunci el ceo, sorprendida. Ese bar
Mike, todava exista despus de todos esos
aos? Pocas cosas cambiaban en un pequeo
pueblo como Northfolk, pero la invitacin de
Ruby era de apreciar.
-S, por qu no? A qu hora?
#Sobre las ocho y media, nueve
-Estar bien, ir
#Ok, entonces hasta esta tarde, Emma
-Hasta esta tarde
Emma colg y su humor mejor con
respecto a antes de la llamada. Al menos Ruby le
haba cambiado las ideas y la haba arrancado de
sus desagradables reflexiones sobre la mujer que
haba en la casa. Se dio la vuelta hacia la
habitacin y se dej caer en la cama. Coloc los
brazos bajo la cabeza y se dej acunar por el
silencio del sitio. Haban pasado cinco aos desde
la ltima vez que haba cruzado el umbral de esa
casa y muchas cosas haban tenido lugar. Quizs
lograra olvidar los penosos recuerdos y solo
guardar agradables imgenes del pasado.
***
Al caer la tarde, Emma haba llegado a ese
famoso bar del centro. Northfolk, sin duda, haba
crecido en esos ltimos aos. Se haban
multiplicado las tiendas a lo largo de la avenida
principal y el pueblo pareca incluso ms poblado.
La gente paseaba tranquilamente, algunos grupos
de jvenes charlaban alrededor de una mesa en
una terraza de un caf. Emma haba aparcado su
coche delante del bar que, en cambio, no se haba
movido de ah, y an colgaba su nen rojo como
una llamada para los que deseaban divertirse.
All encontr a algunos de sus antiguos
conocidos. Algunos haban ganado peso, otros se
haban casado, pero ninguno haba abandonado
Northfolk y seguan manteniendo el contacto entre
ellos. Y tampoco la haban olvidado y Emma no
se pudo quejar de la acogida tan calurosa que le
reservaron. Estaba, en primer lugar, Jefferson, un
muchacho reservado que haba sabido encontrar
su lugar dentro del grupo, despus Adam, el
rockero, que se haba cortado sus largos
cabellos morenos para darse un aire a un
adolescente gtico. Despus estaban Joshua y Gin,
la pareja que no se haba separado desde el ltimo
ao de instituto. Y, finalmente, Ruby que en
realidad no haba cambiado, an vesta con mini
falda y sus tops muy ajustados que llamaban la
atencin de todos los solteros de los alrededores.
Cada uno haba envejecido a su manera. Y
s, la mayora de sus conocidos eran chicos, pero
as haba sido su corto paso por el instituto de
Nothfolk, rodeada del sexo masculino. Siempre se
haba entendido mejor con ellos que con las chicas
envueltas siempre en charlas aburridas y con
intereses completamente opuestos a los suyos
Durante la noche haba estado observando
ese pequeo universo. Josh y Gin siempre juntos,
el uno perdido en el otro, con mirada amorosa y
cmplice. Jefferson haba ganado en seguridad y
con un poco de alcohol en la sangre lograba
abordar a algunas muchachas. Adam arrastraba a
los otros a disfrutar del momento como a menudo
lo haca en el pasado y no precisamente por
buenas cosasPero todos, seguramente,
guardaban secretos poco recomendables, errores
de juventud que todos cometemos. Ruby, con
sonrisa embaucadora, atraa las miradas
masculinas y no se privaba de responder a algunos
avances aqu y all. Por supuesto, las preguntas
sobre la boda de su padre haban sido evitadas y
Emma haba preferido eludirlas para no tener que
hablar de la futura mujer. Pero lo que le
sorprendi fueron las opiniones positivas que sus
antiguos amigos le confiaron sobre Lana.
Realmente haban hablado ellos con esa mujer?
Se haba preguntado ella. Al ser alcaldesa, tena
que mostrar un rostro amable y simptico antes
que su pose altanera y su sonrisa depredadora.
Sentada en la mesa, en medio de los otros,
ante el pequeo escenario de karaoke, Emma se
termin su vaso de whisky y Adam dej otro
delante de ella.
-Toma, es mi ronda
-Es la cuarta ronda que me sirves- remarc
ella_Quieres emborracharme o qu?
Adam rio y se sent cerca de ella antes de
apoyar los codos en la mesa, una cerveza en la
mano.
-Quiero hacerte hablar- respondi l -
Dnde est tu novia?
Se llev la botella a la boca ante la mirada
perpleja de Emma y se explic
-Qu? Tu padre dijo que habas conocido a
alguien y todo el mundo sabe que hace tiempo que
cambiaste de bando. As que, dnde est ella?
A Emma no le gustaba hablar de su vida
privada. Cierto, su gusto por las mujeres hace
tiempo que dej de ser un secreto, pero no estaba
obligada a entrar en detalles.
-No est aqu- respondi ella antes de tragar
un sorbo de whisky -Como puedes ver
-Sabes qu? No eres divertida, todos te
hemos contado ms o menos nuestras vidas y t
no nos has dicho nada. Se dice que ests en los
Marines y que pilotas aviones de caza. Es
verdad?
Emma se ech a rer al constatar la rapidez
con la que los rumores circulaban en un pueblo
pequeo. Aun estando a centenares de kilmetros
de Northfolk, la gente consegua enterarse de
detalles de su vida.
-Es verdad- admiti ella -pero no puedo
contarte nada, sino, te tendra que matar
Mir a Adam con expresin seria y lo vio
vacilar ante sus ltimas palabras. Acab por
echarse a rer, divertida y burlona, y golpe su
hombro con su puo
-Estaba bromeando! Te tendras que haber
visto la cara!
Pero Adam se qued inquieto
-Espera, bromeas sobre tu trabajo en los
Marines o sobre que tendras que matarme?
-No te voy a matar, aunque s es verdad que
estoy en los Marines
Adam movi la cabeza con la sonrisa en los
labios. Pero su naturaleza curiosa lo empuj a
continuar con el interrogatorio.
-Entonces? Has conocido a la Seora
Alcaldesa? Qu piensas de ella?
La expresin de Emma se oscureci un poco
ante esa pregunta sobre Lana. Dud, porque no
quera pronunciarse en presencia de todo el
mundo. La menor palabra podra ser repetida y
transformada antes de recorrer todo el pueblo y
llegar a odos de su padre.
-No lo s, no la conozcoLa encuentro un
poco joven para mi padre.
-Ya, eso seguro. Tiene treinta y tres y l
sesenta, es una diferencia considerable. Pero tu
padre parece contentoaparentemente al contario
que t.
As que Lana tena treinta tres aos, pens
Emma, con la mirada posada en su vaso. Sus
rasgos altaneros y autoritarios en efecto revelaban
una cierta experiencia de la vida, y su cuerpo
visiblemente no haba sufrido los estragos del
envejecimientoPor qu pensaba en el cuerpo
de Lana? Mejor sera contestar al ltimo
comentario de Adam en vez de perderse en cosas
intiles.
-Solo estoy sorprendida, es todoNo me
esperaba
Ver a una mujer tan seductora y sin
embargo tan zorra!
-esto- dijo finalmente
-En todo caso, tu padre hace bien en
casarse- continu Adam --Al menos has vuelto a
vernos.

***
El fin de la velada fue ms duro de lo que
Emma habra sospechado. Adam haba pagado
ms rondas de lo previsto y las copas de whisky
haban desfilado bajo sus ojos.
Al salir del coche de Jefferson, donde
tambin se encontraba Adam, ella se dio la vuelta
hacia ellos y cerr la puerta. Adam abri la
ventanilla y pregunt
-Crees que sers capaz de encontrar el
camino?
Emma levant la mano en seal de
seguridad y respondi
-No os preocupis, chicosMe las apao
Se dio la vuelta y camin, con alguna
dificultad, hacia los escalones de la entrada.
Volvi a posar sus ojos sobre ellos an en el coche
y volvi a decir
-Estoy bien, os digo. No corro el riesgo de
que me rapten ante la puerta de la casa de mi
padre.
Ella los escuch rer antes de que Jefferson
dijera
-Te llamamos maana. Hasta maana, Em
Emma hizo un signo con la mano a modo
de saludo y volvi a concentrarse en los escalones
de la entrada. El coche se alej y ella trep el
primero, despus el segundo. Abri suavemente la
puerta para evitar hacer ruido. Eran ms de las dos
de la maana y su padre estara durmiendo con
esa dichosa mujer, pens ella. Y es ms, en su
rostro se transparentaba todo el desagrado de sus
reflexiones.
-Jodida ta buena!- murmur para s misma
Al menos, haba logrado atrasar la boda
unos das y podra charlar con su padre en cuanto
estuviera solo. Solo haca falta que Lana se le
despegara un poco. Se apoy en la pared de la
entrada y se quit primero una bota, despus la
otra. Sus gestos, no tan coordinados y torpes por
efecto del alcohol consumido, exigan ms
esfuerzos, pero logr su objetivo. Estando en
calcetines, no tema despertar a nadie. Entrecerr
los ojos, se tom el tiempo de acostumbrarlos a la
oscuridad y encontr las escaleras. Cinco aos
lejos de esa casa y podra perfectamente haber
olvidado la disposicin de las habitaciones. Pero
no tena ganas de subir a su habitacin y,
normalmente, despus de haber bebido tanto,
siempre se iba a refugiar a la cocina para un
pequeo picoteo. Su estmago encharcado en
alcohol necesitaba algo slido antes de irse a
dormir. Su cerebro estara menos afectado al da
siguiente. Dio algunos pasos a lo largo del pasillo,
rode la mesa camilla en la que se encontraba un
jarrn con hermosas flores decorativas y palp la
pared hasta meter la mano a travs de la puerta
batiente de la cocina. Solo tuvo que empujarla
para entrar y dio otros tanteos para encontrar el
interruptor. Sus ojos se fruncieron rpidamente
ante la claridad repentina de la estancia, pero ella
se acerc sin tardanza hacia el objeto de su deseo
primario. Con el frigorfico abierto ante ella,
recorri los estantes buscando algo rico ya
preparado y encontr un plato de pollo asado
acompaado de patatas asadas. Su estmago hizo
ruido, seal evidente de su pleno acuerdo con su
juiciosa eleccin. Cogi el plato y retrocedi. Pero
cuando cerr la puerta del frigorfico, se dio de
cara con ella. Su Majestad se encontraba all, en la
cocina, a las dos de la maana. Ella ech la cara
hacia atrs, con una expresin poco convencida y
pregunt
-Qu hace aqu? Ha visto la hora?
Abri uno de los cajones de la cocina,
despus otro de debajo y otro de al lado hasta
encontrar finalmente los cubiertos. Cogi un
tenedor y un cuchillo cerr el cajn con la ayuda
de su cadera.
-No es una hora para pasearse- aadi ella,
sin hacer caso ella misma a sus propias palabras
Lana Queen haba escuchado el coche de
los amigos de la rubia pararse y despus partir.
Confirm el estado algo ebrio de la hija de su
futuro marido y su tono siempre agresivo no la
sorprendi. Al contrario, mantuvo su sonrisa y se
ajust su bata de satn antes de sacar un cazo que
llen de agua.
-Sufro de insomnio, Miss Nollan. No te
quejes tanto, tambin estoy en mi casa.
Felizmente su cerebro funcionaba lento a
causa del alcohol, pens Emma. Pero las palabras
de Lana no dejaron de irritarla. Dej su plato en la
encimera y apoy los codos en ella, con el tenedor
colgando de sus dedos.
-An no- dijo antes de clavar un trozo de
pollo.
La mirada de Emma se pos sobre la Duea
del lugar y aprovech que ella estaba de espaldas
para deslizar su mirada por la curva de sus
riones, despus de sus caderas y vislumbrar
apenas el perfil de sus nalgas a travs del tejido de
satn. Llevara al menos algo debajo? El alcohol
la empujaba a perder la razn, pens Emma que
sacudi la cabeza, exasperada por sus propios
pensamientos. Qu le pasaba? Estara tan
obsesionada como para fantasear con la futura
mujer de su padre? Baj la mirada hacia su plato,
mucho menos atrayente, cierto, pero ms seguro.
-El insomnio es seal de mala consciencia-
dijo antes de llevarse otro pedazo a su boca.
Por el rabillo del ojo vio a Lana girarse
hacia ella y mirarla, entonces elev la mirada, el
tenedor an en sus labios.
Lana dej una taza con un sobrito de
infusin en ella sobre la mesa y sac un taburete
que estaba cerca de Emma. Mientras esperaba a
que el agua hirviese, cogi una manzana del
frutero y un cuchillo para pelar la fruta.
-Te gustara, no es verdad? Saber que
tengo mala consciencia y conocer ciertas cosas
sobre m que te permitiran obligar a tu padre a
anular la boda?
Se daba cuenta de la expresin enfurruada
de Emma y no perdi su sonrisa, al contrario.
-Lo encuentro maravilloso, sabes? En doce
horas me he convertido en la futura madrastra que
hay que eliminar. Nunca me haban detestado en
tan poco tiempo, tengo que admitirlo
Cuanto ms Lana hablaba, ms Emma le
daba vueltas a la cabeza. Masticaba el pollo con
lentitud, disfrutando del sabor en su paladar en
lugar del regusto del whisky. El perfume de Lana
le llegaba a la nariz. Incluso a las dos de la
maana pasadas, ola tan bien.
-Eso es porque tengo un donSiento si
alguien es bueno o no
La mirada de Lana Queen se hizo ms
maliciosa ante esas palabras.
-Ests sacando conclusiones precipitadas en
este caso, muchacha
Emma, perpleja, no levant sino una ceja y
desvi la mirada hacia su interlocutora un poco
ms segura de ella.
-Muchacha? Tengo veintiocho aos, no
doce y evite hablarme como una madre lo hara
con una hija
Lana se levant para coger el cazo con el
agua hirviendo. Emma se exaltaba ante cualquier
cosa y al menos la distraa a esa hora tarda.
Volvi junto a la taza y ech el agua humeante
para hacer la infusin de manzanilla. Se volvi a
sentar y respondi.
-Juzgas a la gente un poco rpido, Miss
Nollan. Quizs tengas veintiocho aos, pero
actas y piensas como una nia mimada.
Emma se enderez con una evidente
expresin de desagrado. Cogi su plato a medio
acabar y lo volvi a meter en el frigorfico con
algunos pasos vacilantes.
-En la gasolinera, usted me tom por un
empleado
Cerr la nevera y aadi
-Si eso no es juzgar demasiado rpido!
Lana no pudo sino rer ante aquel recuerdo
divertido
-En efectoTu apariencia machona me
indujo a error. Ests lejos de dar la imagen de
niita de pap que ha crecido en una habitacin
llena de muecas, no es verdad?
Emma pas por la espalda de Lana y se
tom el tiempo de dejar vagabundear sus ojos
sobre ella. Con el alcohol, las ideas se hacan ms
livianas, las reflexiones no se vean constreidas
con tantas reglasHurg en el otro frigorfico,
ms pequeo y de cristal en el que Linda
almacenaba sus postres. Qu agradable era volver
a casa de vez en cuando, dejando de lado el hecho
de tener que convivir con Lana!
-Cunto le debo por ese estupendo anlisis,
doctora?
Tom el plato en el que reposaba un trozo
de tarta de queso y cerr la puerta del frigorfico
con su pie antes de volver a sentarse al lado de
Lana.
-Mi lado masculino nunca ha molestado a
nadie
Acompa su comentario con una mirada
cargada de orgullo frente a los comentarios
descorteses de aquella mujer. Con el tenedor en la
mano, la seal de arriba abajo y volvi a decir
-Pero usted, al contrario, la veo muy bien
como niita de pap, siempre bien vestida con
bonitos trajes y bonitas muecasSembrado el
caos en la zona de juegos tirndoles de las coletas
a las pobres desgraciadas que le hiciesen
sombra
Porque, como se ha dicho ms arriba,
Emma no apreciaba mucho la compaa de las
chicas a no ser que fueran sus noviasLa amistad
vala ms ser vivida con los chicos que, en la
mayora de los casos, evitaban las charlas intiles
o los problemas tontos.
Lana no poda sentirse sino divertida ante
las reacciones espontaneas y las acusaciones de
Emma, que desprenda efluvios de alcohol que
poda percibir. Despus de haberse bebido la
infusin, se levant, coloc la taza en el
lavavajillas y pas por detrs de la joven antes de
posar sus manos en sus hombros y de inclinarse
en su odo.
Feliz de que mi cocina te guste tanto
Cuidado no te caigas al subir las escaleras, son
muy resbaladizas
Despus de estas ltimas palabras, se alej
y dej la cocina ante la mirada de Emma que
mantena en su cabeza lo ltimo que le haba
dicho. Estaba soando o la haba amenazado con
las escaleras? Cmo poda sentir tanto desprecio
hacia esa mujer y saber que sus ojos se perdan
por su silueta escondida bajo su salto de cama?
Dios mo, Lana la volvera loca. Solt su tenedor
en el plato, asqueada. Le haba quitado el apetito
que, normalmente, era mucho despus de una
noche regada de alcohol. Volvi a colocar el dulce
en el frigorfico establecido para ello y con paso
an vacilante, llego a las famosas escaleras.
-Jodida ta buena!- gru por lo bajo.

***
Lana apreciaba particularmente los
almuerzos en la terraza. Cerca de la piscina haca
suficiente fresco para no sofocarse y el jardn
comenzaba a florecer. Haba preparado platos
sencillos, de temporada y bajo en caloras. De
entrante, tomates con mozzarella y albahaca,
carpaccio de buey al parmesano y pimiento verde
como plato principal. James, a su lado, lea
tranquilamente su peridico, mientras que Lana
disfrutaba del sol, con sus gafas Dior sobre la
nariz. No se movi cuando vio a Emma llegar a la
mesa, vestida con un pantaln de lino y un top.
Lana adivinaba, sin ninguna duda, que la hija de
su futuro esposo acababa de despertarse, victima
segura de una dolorosa jaqueca.
-Emma- dijo ella -Te sirvo un poco de
vino?
Emma lanz una mirada acusadora a Lana
que, ya desde temprano, la provocaba delante de
su padre. Ya que por su encuentro nocturno en la
cocina, Lana saba perfectamente de sus abusos de
la noche pasada.
-Hola pap- dijo ella sin responderle a Lana.
Descendi sus gafas de sol de su cabeza a
sus ojos y se sent a la mesa. Su padre la haba
estado observando y por la pinta, adivin su noche
movidita
-Hola, cario. Por lo que veo has tenido una
buena noche
-S, no estuvo mal
Linda se acerc a Emma y le sirvi una taza
de caf sonrindole, siempre tan amable.
-Quieres que te traiga buuelos?- le
pregunt ella, conociendo sus gustos cuando se
despertaba de esa manera
Emma agradeca a Linda ese lado maternal
y cuidadoso. Cuando su madre cay enferma, ella
haba cogido la costumbre de consentirla,
consolarla y mimarla. Continuaba hacindolo a
pesar de los aos pasados.
-No, as est bien, Linda, te lo agradezco-
respondi ella -el caf bastar
Emma bebi algunos sorbos mientras senta
la mirada de Lana sobre ella echndole en cara
todava su faceta de nia mimada Solo pensarlo
ya la irritaba. No tuvo tiempo de preguntarle a su
padre cmo estaba cuando este tom la palabra
mientras doblaba el peridico
-Tengo un favor que pedirte- comenz l
A travs de sus gafas de sol, ella lo mir
esperando la continuacin que no tard
-Me gustara que acompaaras a Lana a
Wyoming
Pero Emma frunci el ceo sin esperarse ese
anuncio inverosmil.
-Wyoming? Qu? Por qu?
-Estoy buscando un terreno para construir
una segunda casa en las montaas, y hay uno all
entre Riverton y Jackson a la orilla de
Yellowstone
-Y por qu no puedes ir t?- replic Emma
-Porque tengo una importante reunin con
uno de mis consejos de administracin en Chicago
y debo estar presente para conocer las decisiones
que se van a tomar
-Vete despus de la reunin- argument
Emma, reacia ante la idea de encontrarse sola con
Lana durante das
James se qued mirndola un instante, con
el vaso de vino entre los dedos
-Emma, por favor
Cuando su padre la miraba tan
insistentemente, Emma saba que le era
prcticamente imposible negarse. Tendran que
llamarla de urgencia para una misin secreta e
incluso as
-Y podrs pasar un poco ms de tiempo con
Lana- aadi l
No era el mejor argumento que su padre
podra esgrimir para empujarla a aceptar. Resopl
y bebi un poco de caf con la esperanza de
calmar el latido incesante en su sien.
-Ok-cedi - Cundo tenemos que salir?
-Esta tarde a las cinco
Casi se atragant y retuvo el sorbo en su
boca para no dejarlo caer. Sec sus labios y objet
de nuevo
-Esta tarde? No, pero espera
Mir su reloj y continu
-Quedan unas horas apenas!
-S que te cojo de sopetn, mi amor- dijo
James - pero nunca has necesitado horas para
prepararte
Emma frunci el ceo ante esa descripcin
que su padre haca de ella. Y por supuesto, Lana
no haba dicho ni una palabra, as que ella ya
haba sido informada de ese pequeo paseo a las
montaas. Y en efecto, Lana enarbolaba una
pequea sonrisa natural mientras que no haba
dejado de mirar a Emma por debajo de sus gafas
de sol. Termin por levantarse y subirlas a su
cabeza.
-Voy a acabar de hacer mi maleta
Dej un beso en la frente de James y se
alej sin una palabra ms. Era capaz de adivinar
la clera de Emma ante la peticin de su padre, se
lo haba ledo en su mirada acusadora. Pero Lana
no estaba en absoluto irritada o inquieta. Ella
hara lo que tena que hacer, a favor o contra de la
voluntad de Miss Nollan.

***

Cuatro horas ms tarde, Emma segua a


Madame y su gran maleta por el asfalto del
aeropuerto de Northfolk donde las esperaba el jet
privado alquilado y puesto a la disposicin de su
padre para el vuelo Northfolk-Jackson. Con sus
gafas de sol a media nariz, ella observaba su
contoneo femenino a cada uno de sus pasos. Pero,
por qu le daba por espiar a su futura madrastra
tan detestable? Al pie de las escaleras, uno de los
auxiliares de vuelo ayud a Madame a subir su
enorme maleta que coloc en uno de los
compartimentos. Lana haba hecho la maleta
como para al menos tres semanas a juzgar por el
tamao de su equipaje. Cuando ella lleg a la
altura del auxiliar de vuelo y del equipaje, otro se
ofreci a ayudarla. Pero Emma ech un ojo a su
bolso, que mantena en su hombro, y respondi
-No hay necesidad, voy a saber llevarlo,
creo
-Bien, seora
Efectivamente, Emma se estaba
reencontrando con su vida anterior donde los
sirvientes de su padre la llamaban seora. Ella no
tena nada de una seora al contrario que su
Majestad, ya en el avin.
Lana se haba sentado cerca de la
ventanilla, su bolso de mano Gucci sobre el
asiento de al lado. Vio a Emma sentarse al lado de
la cabina, pero frente a ella y sonri por eso. La
hija de James estaba llena de paradojas, la hua
como la peste, pero- Lana la vea hacerlo- no
dejaba de observarla en cuanto estaban en la
misma habitacin o a algunos metros la una de la
otra, como en ese aparato. Felizmente, Lana no se
paraba a pensar en lo que la tripulacin de abordo
pudiera pensar al constatar la distancia evidente
entre ella y su futura hijastra. Estaba claro para
todos que no se llevaban bien, pero Lana vea ms
all de las apariencias. Algunas miradas no
engaaban, no ms que los rencores de Emma que
estaban fundados en su apariencia y en la
diferencia de edad con James.
Despus de unos minutos, el avin cerr las
puertas, y con todos instalados, los motores del jet
comenzaron a funcionar y el aparato avanz hasta
la pista de despegue. Lana no estaba muy cmoda
en esos aparatos mucho ms sensibles que los
aviones comerciales, que transportaban a la gente
a centenares. Abroch su cinturn, poco tranquila,
su mirada fija en el exterior hasta que el piloto
meti gas para levantar el avin, que se despeg
del suelo. Sin darse cuenta, Lana se haba aferrado
a los reposabrazos e intentaba ahora relajarse.
En cuanto el aparto se hubo estabilizado,
uno de los auxiliares se acerc.
-Desea beber algo, Seora?
Lana lo necesitara si pensaba en los nervios
que tendra en el momento del aterrizaje.
-Trigame vino- pidi
-Bien, seora
l se alej y Lana se acord de la presencia,
un poco ms lejos, de su bella hijastra, que desvi
automticamente la mirada cuando la suya la
cruz. Una ligera sonrisa volvi a sus labios ante
esa confirmacin. La presencia de Emma, al
menos, tena el mrito de relajarla, tranquilizarla
y, por esa razn, James le haba dicho que su hija
adorada la acompaara en este viaje.
Ms all, y por el rabillo del ojo, Emma vio
a Lana coger su bolso, ponerlo en sus muslos y
sacar su neceser de maquillaje. Ella sacudi la
cabeza, exasperada. La Seora tema que el
despegue hubiera borrado su rojo de labios ultra
brillante?
Con la punta de su ndice y ante su pequeo
espejo de mano, Lana retoc su color en las
comisuras de los labios y despus lo cerr. Una
vez ms, se cruz con la mirada acusadora de
Emma que se dio la vuelta. Meti todo en su
bolso, se levant y se acerc a la mesa de su
hijastra. Se sent sin pedir su permiso y pregunt,
curiosa.
-Ya has pilotado este tipo de aparatos?
Emma mantuvo una expresin seria. Por
qu Diablos esta mujer vena a verla? Para
provocarla an ms? Por supuesto, saba que ella
se haba dado cuenta de sus miradas furtivas y se
haba cruzado varias veces con la mirada de Lana.
-S- respondi ella -Por qu? Le interesan
tanto los aviones?
Lana, sobre todo, se preguntaba por qu
encontraba completamente encantador el tono
sarcstico y acusador de Emma. No poda borrar
su ligera sonrisa divertida ante su
comportamiento.
-Todo el mundo siente fascinacin por los
avionesA m me dan miedo- confes
Mir a travs de la ventanilla de la
izquierda y pregunt
-Qu pasara si un motor fallase o si los
dos se parasen?
Emma no dejaba de mirarla y se preguntaba
si realmente Lana se interesaba por los aviones o
si estaba recurriendo a un truco para manipularla a
su voluntad. Sin embargo, mirndola bien,
constat que la pregunta iba en serio, atisb un
flagrante miedo disimulado. Ella lanz una
mirada por la ventanilla y respondi
-Pasaramos a modo planeo
Rompi una hoja de su libreta, que estaba
en la mesa frente a ella, y la pleg rpidamente
para hacer un avin.
-El piloto debera servirse de los vientos
para dirigirse y alcanzar un lugar bastante
despejado para un aterrizaje de emergencia
Lana entorn los ojos ante esa explicacin
caritativa y mantuvo su ligera sonrisa. Emma se
dignaba a molestarse para contestar a sus
inquietudes a pesar de su expresin gruona. Ella
pregunt otra vez.
-T ya lo has hecho?
Emma frunci el ceo ante esa nueva
pregunta y entorn los ojos mientras alisaba un
ala de su avin de papel.
-De verdad le interesa lo que yo hago o es
solo por pasar el tiempo?
Lana dud en su respuesta, porque muchas
le venan a la cabeza. Mir por la ventanilla a
travs de la cual la masa nebulosa bajo el aparato
daba la sensacin de una inmensa extensin de
nieve bajo el cielo de un azul luminoso y cegador.
-Yo le ped a tu padre que me acompaaras-
dijo finalmente
Mir de nuevo a Emma mientras que el
auxiliar traa el vino y una soda para la rubia.
-Cre que este pequeo viaje entre chicas
nos acercara.
La expresin de Emma cambi y dej ver
tanto confusin como incredulidad.
-Nos acercara?- repiti ella, dubitativa -
Por qu? Cree que tenemos tanto en comn para
pasarnos los prximos das confindonos cosas?
-Oh, no, por supuesto que no tenemos nada
en comn- dijo Lana
Comenz a rer ante las comparaciones y
ms seria, volvi a decir
-Pero intento hacer lo ms conveniente para
nosotras, para James, y si este pequeo juego de
acusaciones y reproches es a veces divertido, que
lo admito, es mejor que encontremos un terreno de
entendimiento, aunque sea pequeo, para que tu
estancia y tambin mi matrimonio transcurra lo
mejor posible.
Emma apret los dientes ante esa evocacin
de la boda entre Lana y James. Con su mirada
posada en ella, la observ por un instante. Toda
segura en su postura de Gran Dama, Lana
mostraba una expresin arrogante e imperturbable
como si todo se le debiera y cada uno de sus
argumentos valiera ms que todas las objeciones
del mundo. Puso los codos en la mesa para
acercarse a Lana y respondi
-Vuestra boda es una mentiraS que mi
padre no est mal conservado para su edad y que
tiene buen carcter, pero me cuesta comprender
cmo una mujer como usted ha podido
enamorarse de l hasta el punto de querer
casarse.Al menos, por supuesto, que se case con
su cuenta bancaria y sus activos
Lana no poda dejar de sonrer. Emma
estaba furiosa, protectora y adorable.
-Una mujer como yo, Miss Nollan?- repiti
ella - No alcanzo a comprender lo que le molesta
tanto
Una vez ms, Lana la obligaba a explicarse
y Emma se estaba irritando. Por qu Diablos
tena que justificarse siempre? En su interior, bien
profundo, conoca la respuesta a su rechazo de
imaginarse a su padre con Lana.
-Habra que estar ciega para no ver lo que
puede molestar- replic ella- Su edad, su aspecto,
su forma de mirar a mi padre, no lo s, no voy a
hacerle una lista
Suspir y ech un ojo a travs de la
ventanilla mientras que pensaba en otro ejemplo
completamente perturbador
-En lo que podra hacer en la cama con l
Porque cuando uno quiere casarse, en teora,
tambin debe consumar.
Lana se mordi la comisura del labio.
Emma abordaba e l picante tema que le
disgustaba tanto.
-Es verdad que, pasada una edad, los
hombres ya no son tan competentes sexualmente.
Dicho eso, entre tu padre y yo no solo se trata de
sexo, y con respecto a satisfacerme, no creo que
sea necesario que te haga un dibujo de las cosas
que tengo a mi disposicin cuando me siento sola.
Emma hizo una mueca ante esa breve
explicacin y volvi a fijar su mirada en la
ventanilla. Por supuesto, haba comprendido las
insinuaciones de Lana y su cerebro rpidamente la
haba imaginado sola en una postura
completamente idnea para los placeres
solitariosDios, esta mujer se presentaba mucho
ms diablica de lo que habra sospechado. Y
ahora, esa escena ya no quera marcharse de su
mente!
-No es necesario que me d detalles
No, ya se encargara ella de los detalles.
Viajar con Lana le sentara fatal. Ahora Emma
deba poner todas sus energas en borrar las
imgenes de su cabeza y erradicarlas
definitivamente.
Lana no disimulaba en ningn momento su
sonrisa de satisfaccin. Su pequea explicacin
haba tenido el efecto previsto sobre la rubia que
sin duda estaba ms cerca de su edad que James.
Solo se llevaban cinco aos, mientras que con su
padre eran ms de veinte. Volvi a preguntar otra
cosa que le interesaba.
-Por cierto, con relacin a la boda, tendr
el honor de conocer a tu novia? Cmo se
llamaba? Samantha, no?
Emma frunci el ceo antes ese cambio de
tema hecho por Lana. A qu vena mencionar a
su novia despus de la conversacin sobre sexo?
Qu poda interesarle a Lana?
-Y qu le hara a mi novia? Va a juzgarla
como hizo conmigo? Decirle que ha elegido mal
y que la compadece por estar conmigo?
Lana frunci el ceo y contest de forma
natural
-No, solo me pregunto cul es tu tipo de
mujer
Pregunta muy extraa proveniente de una
mujer que supuestamente se va a casar con su
padre, pens Emma. La observ de nuevo con
expresin inquisitiva y curiosa
-Es su primera vez?- pregunt ella
entonces -Conoce a una lesbiana y quiere saber
de qu va eso?
Emma era perspicaz, pensaba Lana
-Culpable- confes ella -He conocido, por
supuesto, pero eres la primera a la que encuentro
muy guapa.
Emma mantuvo sus ojos llenos de duda
sobre ella. A qu estaba jugando Lana? Se le
estaba insinuando una vez ms o su cerebro lleno
de ideas fuera de lugar se diverta hacindole ver
cosas que no existan? Se acordaba de la rplica
de Lana al tema de su deseo de acostarse con ella.
Le lea la mente? En todo caso, esa mujer era
diablica y cunto ms hablaba con ella, ms lo
confirmaba. Pos su mirada sobre su avin de
papel y lo cogi por el fuselaje.
-Sabe que le ocurri a los soldados que
quisieron hacerme la pelota?
Alz los ojos hacia Lana y respondi a su
propia pregunta
-Terminaron lavando las letrinas de los
hombres con un cepillo de dientes
Lana frunci el ceo antes esas amenazas,
destinadas una vez ms a impresionarla.
-Crees quizs que necesito tu permiso para
casarme con James?
Emma lanz su avin que plane solo
algunos segundos antes de posarse un poco ms
lejos.
-Oh, no, no me hago ilusionesA mi padre
le gustan las mujeres hermosas y usted es una
bella mujer, as que aunque le diga todo lo que
quiero decirle, no me escuchar. Pero no estoy
obligada a considerarla como su mujerEn
realidad no estoy obligada a considerarla a secas,
punto.
Lana recobr su sonrisa, prefiriendo solo
quedarse con el cumplido de Emma. Cogi su
copa de vino tinto y bebi unos sorbos, su mirada
oscura posada sobre sus rasgos an serios y
acusadores.
-Me gustas mucho, EmmaTenemos ms
cosas en comn de las que t piensas
-No lo creo, no- respondi sin dudar Emma
Lana no respondi a ese nuevo ataque, poco
le importaba el rechazo de su futura hijastra, sus
constataciones eran evidentes y ella no se
aventurara a una demostracin cualquiera que no
sera sino perder el tiempo. El auxiliar se acerc.
-Por favor, querran abrocharse los
cinturones? Pronto aterrizaremos en el aeropuerto
de Jackson
Emma obedeci, as como tambin lo haca
Lana, mientras soltaba.
-Ya era hora!
Porque ya ansiaba tomar el aire y
refrescarse despus de haber pasado tanto tiempo
hablando con Lana. Esas historias de placer
solitario la haban calentado mucho a su pesar y
tena que encontrar el modo de deshacerse de esas
malditas sensaciones.
El jet aterriz en una de las pistas del
pequeo aeropuerto de Jackson y la tripulacin las
acompa hasta el exterior donde las esperaba un
4x4 negro alquilado por su padre.
-Yo conduzco- anunci Emma sin tardanza
De esa manera, podra marchar a su ritmo y
tomar el camino que quisiera. Abri el maletero,
dej su bolso y dej que el auxiliar cargara la
maleta de Madame.
Lana se sent en la parte de delante del
vehculo. Felizmente, haba todo el confort
necesario, pues James le haba enseado el mapa
de la zona y para llegar al pueblo donde se
encontraba el terreno seran necesarias varias
horas de coche. Cuando Emma se sent a su lado,
coment
-Espero que no lleguemos tarde para firmar
el contrato de venta.
-Crea que solo bamos a echar un visto-
dijo Emma arrancando
Lana sonri
-Es verdad, pero a m me gusta ese terreno y
la regin
Emma puso los ojos en blanco y suspir
ante las exigencias de Lana.
-Oh, entonces, si a Madame le gusta el
terreno y la regin, Madame debe firmar y pap
debe extender el cheque.
Lana se irrit y mir a Emma
-Para tu conocimiento, Miss-creo-saberlo-
todo, tengo ms dinero de lo que t puedas creer!
Emma le dedic una mirada curiosa ante
ese comentario. No se sorprendi mucho teniendo
en cuenta la ropa y los accesorios de lujo que
Madame llevaba
-Desplum a otro marido antes que a mi
padre?
Lana solt una sonora carcajada mientras
apoyaba los codos en el borde de la ventanilla y
desviaba su mirada hacia la carretera que Emma
acababa de coger.
-Si t supieras
Esa vez, Emma se tens
-No, no lo s, pero me gustara saber de una
vez por qu va a casarse con mi padre. Y, ahora
mismo est sola conmigo, as que le aconsejo que
me explique
Lana se pellizco los labios y observ el
perfil de su tierna futura hijastra.
-Y si no, qu? Vas a parar al borde de
esta carretera y hacerme un montn de cosas
malas?
La mirada de Emma se agrand ante esa
pregunta trada sin ninguna colacin. Una vez
ms, Lana la provocaba y sobre todo, creaba ms
jodidas imgenes en su cabeza. Pero, por quin
se tomaba?
-No, pero usted est enferma, ya se lo han
dicho?
Lana rod los ojos y ajust su falda en sus
muslos antes de cruzar las piernas. Dichosamente,
el vehculo era bastante espacioso para ponerse
cmoda.
-Yo bromeo y t me diviertes
-Y usted tiene an algo que explicarme
Lana no dejaba de sonrer. Pensaba
realmente Emma que le dara as porque s los
detalles de la adquisicin de sus riquezas?
-Hay otra cosa que me gusta de ti, Emma
Tu tenacidad. Debes haberlo heredado de tu padre.
Le llev meses convencerme de que me casara con
l
Ante esa confesin, Emma entorn los ojos,
intrigada. Su padre haba insistido en casarse con
LanaCmo se las haba apaado esta para
volverlo tan dcil?
-Y qu la hizo aceptar despus de esos
meses?
Lana vacil un momento y se inclin sobre
los botones del radiador para ajustar un poco la
calefaccin. Las temperaturas an estaban bajas
en esa poca en el estado de Wyoming. An
quedaba nieve al borde de la carretera, a pesar de
los rayos del sol.
-Eso, desgraciadamente, no te concierne
-Claro, deba sospecharlo- solt Emma,
descontenta
Esta le daba vueltas en la cabeza a ese viaje
con Lana. Adems, encontrarse a solas en ese
coche le permita respirar sus perfumes carsimos
y femeninos. Los olores, a veces, creaban
fenmenos extraos y provocaban emociones
segn lo que evocaran. Por qu esta mujer
desprovista de escrpulos y de sensibilidad la
haca sentir deseos e ideas en total contradiccin
con lo que pensaba sobre ella? Ech un vistazo al
mapa de carretera. Haca apenas media hora que
haban emprendido el camino y ya se aburra, con
ganas de acabar ya y llegar a ese maldito terreno.
Esta vez, ech un vistazo al reloj que sealaba que
ya era media tarde pasada y decidi desviarse por
una carretera comarcal.
-Qu haces?- le pregunt Lana -Por qu
cambias de itinerario?
-Para hacerle cosas malas en mitad del
bosque- se mof Emma
Por supuesto Lana supo que la provocaba y
pregunt
-Hablo en serio, no es la ruta indicada por el
GPS
Pero Emma no segua el GPS y tena
sentido de la orientacin. Despus de varias miles
de horas de vuelo, saba leer un mapa de carretera!
-Si seguimos su ruta, no llegaremos a
tiempo a la cita y no podr firmar su contrato de
venta- respondi ella, molesta -Lo que hago es por
usted, as que debera estar contenta
Lana cruz los brazos poco convencida. Esa
carretera era estrecha, con un mal mantenimiento
y el 4x4 estaba sufriendo las perturbaciones de un
asfalto plagado de socavones.
-Lo sabr cuando lleguemos, si llegamos!
Emma prefiri no responder al jodido mal
carcter de Lana. Porque adems de ser arrogante
y orgullosa, Madame se volva exigente. Cmo
no haberlo adivinado? A una mujer como Lana no
deban gustarle los paseos por el bosque subida en
sus caros tacones. Emma sonri finalmente
porque esa vez, ella se encontraba en su terreno y
se daba cuenta de la mueca enfurruada de Lana.
Le lanz algunas miradas llenas de inters. El
repentino silencio le hizo bien. Su mirada
deslizante y desobediente se paseaba a menudo
por los muslos de Lana y se detena en su pequea
blusa ceida por un chaleco que comprima su
torso. Emma se contuvo, porque no quera tener
un accidente, aparte de encontrarse sola en un
coche con Miss Mundo. Por qu su padre tena
que haber encontrado una mujer como Lana?
Seguramente era la pregunta que ms se repeta en
su cabeza. Pero despus de algunos minutos en
silencio, Emma encendi la radio y busc una
emisora a su gusto. Si las conversaciones se iban a
seguir sucediendo con tanto ardor todo el viaje,
deba encontrar una distraccin diferente a las que
su cerebro le sugera. Despus de pasar por
algunas emisoras, encontr la que emita rock, el
viejo y buen rock americano por el que senta una
particular afeccin. Para su gran sorpresa, Lana no
hizo ningn comentario mal intencionado, y por el
rabillo del ojo, vio que su mano golpeaba su
muslo al ritmo de la msica que sonaba. Emma
puso una expresin derrotada. No se haba
esperado eso por parte de Miss Mundo. Lana no
tena pinta de una fan de MetallicaUna vez
ms, Emma se encontraba desorientada y muda.
Lana miraba a travs de la ventana y baj
sus gafas hacia sus ojos cuando el sol le dio de
frente. Esa carretera estaba completamente aislada
y a excepcin de rboles, pinares y otros arbustos
tpicos de un paisaje de montaa, no vea ni un
alma. Despus de largos minutos de camino, la
msica ces de repente y ella frunci el ceo
mirando a Emma, que miraba a su vez las luces
en el salpicadero, tambin apagadas.
-Qu ocurre?- pregunt ella -Por qu te
paras?
-No me he parado- se defendi Emma
El motor y la electricidad se haban apagado
de repente y el coche termin por detenerse
despus de haber avanzado en silencio algunos
metros.
-Mierda! Y ahora qu pasa?- dijo Emma
Abri la puerta y orden a Lana
-No se mueva
Lana la vio salir, cerrar violentamente la
puerta y abrir el cap del 4x4. Con el ceo
fruncido, intrigada, se qued sentada un momento.
De todas maneras, qu otra cosa poda hacer? Se
mir sus uas, despus baj el parasol para
mirarse y se repein un poco. Pero despus de
algunos minutos escuchando a Emma
murmurando algunos tacos, decidi finalmente
salir para coger aire y estirar las piernas. Alzada
sobre sus altos tacones, tuvo que tener cuidado
para no hundirse en la tierra y la hierba, ya que el
lado del pasajero haba quedado hacia el borde de
la carretera. Avanz hacia Emma, frente a ese
gran motor y coment
-Me ests haciendo el truco de la avera,
Miss Nollan?
Pero Emma no tena ganas de bromear ante
esa avera venida de no saba dnde. Adems, el
sol se estaba poniendo y el sitio en el que se
encontraban estaba aislado. Todo eso Emma lo
saba porque haba ledo el mapa.
-Ojal fuera eso- respondi caminando
hacia la parte de atrs del 4x4
Abri el maletero, rebusc en su bolsa y
sac una linterna. Volvi a cerrar el maletero y se
dirigi otra vez a la parte de delante, pero se par
en seco al ver solo las nalgas de Lana que estaba
inclinada dentro del coche. Se sinti de repente
insegura y cogida de improviso. Por qu Diablos
su cerebro se preocupaba ms del cap de Lana
que del cap del coche? Apart rpidamente sus
pensamientos fuera de lugar y se coloc en la
parte de delante del 4x4. Encendi su linterna para
echar una ojeada al motor y a los lquidos
hidrulicos mientras que Lana se pona a su lado.
-No hace falta que te ensucies las manos,
voy a llamar a la gra
-Siento romper tu burbuja, pero me
asombrara que encontraras cobertura por aqu-
respondi Emma inclinada sobre el motor.
-Estamos en el siglo XXI, por supuesto que
habr cobertura
Tecle con su telfono en manos libres, pero
un bip reson indicando que, efectivamente,
ninguna antena estaba recibiendo su seal.
-Esto es una broma!- gru Lana
Emma prefiri no responder, ni siquiera
intent tranquilizar a su Majestad que, lo
presenta, la cogera seguramente con ella en los
prximos minutos. An inclinada sobre el motor,
Emma se concentr en esa extraa avera. Los
niveles de los lquidos haban sido revisados, las
correas parecan en buen estado y nada, a primera
vista, explicaba tal avera. Finalmente se quit su
chaqueta para evitar manchrsela de aceite, y se
encontr en top. Hundi su mano en un hueco
entre dos bloques y se inclin ms para intentar
comprobar si haba algn escape.
Durante ese tiempo, Lana intentaba
desesperadamente hacer la llamada. Daba pasos
hacia atrs, hacia delante, iba ms lejos en la
carretera, con el telfono en alto tecleando una y
otra vez el nmero del servicio de urgencia. Acab
por volver al lado del 4x4 y su mirada se detuvo
instantneamente en los msculos sobresalientes
de Emma, inclinada sobre el cap. La joven rubia
tena, efectivamente, maneras y aspecto
masculinos innatos, sobre todo al verla en pleno
intento de reparacin de ese motor, a pesar de las
fras temperaturas del exterior. Se detuvo a su lado
y la observ de arriba abajo.
-No deberamos intentar enviar luces de
emergencia ono s, buscar una cabina de
telfono?
Emma se ech a rer nerviosamente ante sus
propuestas. Lana no tena ni idea del lugar en el
que se encontraban.
-No- dijo ella simplemente, concentrada
Pero despus de la inspeccin, refunfu
mientras se incorporaba.
-Maldito trasto! Con el mo, ests cosas no
pasan! Aqu todo es elctrico! Me hara falta
material o un ordenador con el sistema del motor
integrado!
Cogi su chaqueta, se la puso y volvi al
maletero mientras segua protestando
-Tena que pasarme a m! Puta mierda!
Lana la acus
-Te dije que no cogieras este camino!
Emma marc una pausa y movi la cabeza
hacia atrs en un signo evidente de exasperacin.
-Me lo tena que haber esperado
Pos su mirada sobre Lana y se defendi
-Acaso cree que he buscado
intencionadamente encontrarme en medio de
ninguna parte con usted?
-T queras coger ese maldito atajo!-
replic Lana -As que no estaramos aqu si me
hubieses escuchado!
Irritada por la arrogancia de Lana y sus
incesantes quejas, cogi un suter de su bolsa, se
quit la chaqueta, se puso la prenda ms clida y
volvi a ponerse la chaqueta. Con un gesto brusco,
cerr el maletero y se alej por la carretera en
sentido contrario. Lana abri los ojos de par en par
al verla alejarse.
-Emma? Pero, a dnde vas?
-A buscar ayuda!- respondi Emma sin
darse la vuelta
-Pero
Lana, asombrada, la sigui calzada en sus
tacones
-Pero no puedes dejarme aqu totalmente
sola!
-Qudese en el coche, no le pasar nada-
grit Emma, desde ms lejos.
A su pesar, y queriendo alcanzar a la rubia,
uno de los tacones de Lana patin sobre una
piedra y su tobillo se torci haciendo un crujido
que la hizo caer al suelo y provocndole un
gemido de dolor.
Ante ese sonido proveniente de la voz de
Lana, Emma se detuvo, completamente irritada.
Se dio la vuelta y la vio en el suelo.
-Mierda!- gru -Qu mula es!
Volvi sobre sus pasos, incapaz de dejarla
as. Aunque su relacin no haba comenzado bien,
Emma no era tan insensible hasta el punto de
abandonar a Lana herida, en el suelo. Una vez a
su altura, la ayudo a sentarse.
-Qu se ha hecho?- le pregunt
-Mi tobillo- hizo una mueca Lana, con la
mano tendida hacia su pie derecho.
Emma suspir en silencio. Con toda
evidencia, Lana haba tropezado y se haba torcido
el tobillo. Acerc su mano, pero escuch a Lana
-No! No lo toques!
-Calma- dijo Emma en tono ms sereno -
Solo quiero mirar
Puso una mano sobre su muslo, y la otra la
acerc a su pie descalzndola antes de cerrar sus
dedos alrededor del tobillo. Lentamente lo movi
hacia arriba y despus hacia abajo.
-Dgame cundo siente ms dolor
Pero Lana dio un salto por el dolor causado
ante el movimiento impuesto por su futura
hijastra.
-Para!- le grit
Emma no poda creerlo. Adems de
encontrarse en esa situacin, Lana acababa de
herirse. Solt su tobillo y se qued un momento
pensando. Se incorpor y pas un brazo por su
espalda.
-Se ha torcido el tobillo
Lana dej que Emma la ayudara a
levantarse y comprendi la gravedad de la
situacin cuando intent apoyar su pie y sinti un
dolor agudo en su tobillo.
-Todo esto es tu culpa- se quej bajo el
dolor -Mira dnde estoy, perdida en el bosque
cuando la noche est casi al caer!. Estoy segura
de que adems hay osos!
Emma deba mantener la calma a pesar de
las acusaciones en cadena lanzadas por Lana. As
que la ayud a caminar hasta el coche para
colocarla en el asiento.
-Si dejara de refunfuar, podra quizs
pensar en una solucin
Porque no poda ir en busca de ayuda
dejando a Lana en ese estado, incapaz de
desenvolverse sola en medio de bosque. Se pas
una mano por el pelo y se fue al maletero a buscar
su bolsa. La puso en el asiento trasero y la abri
para buscar un cuchillo, ya que como Marine se
haba acostumbrado a prever cualquier
eventualidad, sobre todo cuando marchaba a una
regin extensa y aislada como algunos parajes de
Wyoming.
Camin hacia la linde del bosque y le grit
a Lana
-No se mueva! Ya vuelvo!
Se alej un poco entre los rboles y alumbr
el suelo con su linterna, todo bajo la mirada
insegura de Lana. Por supuesto, culpaba a su
hijastra por haber cogido ese atajo, sin el cual su
tobillo no se habra torcido; sin el cual, estara en
esos momentos firmando su contrato de compra y
sin el cual, habra pasado la noche en un
confortable hotel, cenando y degustando un buen
vino.
Despus de unos minutos, vio a Emma
volver, con varias ramas en sus manos.
-No creo que sea el momento para hacer una
hoguera, Miss Nollan
Emma apret los dientes para contener una
respuesta ante esa ensima acusacin. Prefera
ms bien quedarse callada antes que alimentar
incesantes disputas. Busc en su bolsa y sac tres
pares de calcetines. Volvi hacia donde estaba
Lana y se sent en la parte baja de la puerta, lo
suficientemente elevada para poder estar a la
altura de su pie.
-No se mueva o se har dao
Tom su tobillo con delicadeza y primero le
puso un calcetn. Por el momento, Lana tendra
que conformarse con un apao hasta encontrar
ayuda. Cogi el esparadrapo que haba encontrado
en el botiqun del coche y rode su tobillo con l
para mantener a cada lado los palos de madera.
Cort el adhesivo con los dientes, despus volvi
a comenzar con la operacin en la parte baja del
pie para reforzar el amarre. Cubri su obra con
otros dos calcetines para evitar que el fro entrara
en el pie y lo entumeciera.
-BuenoEsto valdr hasta que
encontremos ayuda
Lana se haba quedado mirando a la rubia,
que a pesar de sus disputas, estaba cuidando de
ella.
-Y cmo piensas encontrar ayuda sin
telfono o luces de emergencia? Quin sabe
cunto tiempo tendremos que esperar hasta que un
coche piense en coger ese atajo que no lo debe ser
ante el estado en que se encuentra? No hay un
alma a kilmetros. Es decir, que estamos
perdidas!
Emma suspir, exasperada por las quejas
interminables de Su Majestad. Volvi a meter sus
cosas en la bolsa y tom el mapa para echarle un
rpido vistazo. No lo admitira nunca, pero Lana
tena razn. No podan quedarse ah en medio del
bosque, deban buscar un refugio al menos para
pasar la noche.
-Y si continua refunfuando, la dejo aqu en
compaa de los osos. Aunque incluso ellos
podran hartarse de escucharla!
Meti el mapa en la bolsa y escribi
algunas palabras en un papel que coloc por
dentro del parabrisas, bien a la vista.
-Hay una cabaa de caza a veinte minutos
de aqu
Lana abri desmesuradamente los ojos
-Veinte minutos?- repiti ella -No podr
caminar tanto tiempo con los tacones y un tobillo
menos, Miss Nollan!
Emma ya se esperaba ese rechazo. Su
majestad la Reina no tena nada de senderista, an
menos de aventurera encima de sus tacones de
precio exorbitado. Irritada, le quit el tacn que
an tena en el otro pie y busc otra vez en su
bolsa sacando una par de zapatillas de deporte.
-Debemos llevar, ms o menos, el mismo
nmero y con esto no se torcer el otro tobillo
Lana saba que no tena eleccin, aunque
ese calzado no pegaba son su ropa. Se resign a
ponrselas, consciente de que no podran pasar la
noche ah esperando la llegada de un coche.
-Espero que haya un telfono en su cabaa
-Si no qu?- la mir Emma, incrdula -Va
a darme una patada?
Emma, burlona, se alej hacia el maletero y
lo abri para rebuscar en la maleta de Madame.
Elev las cejas, impresionada por la cantidad de
cosas, de ropa y de accesorios intiles que
contena la maleta. Rebusc un poco y tom lo
estrictamente necesario: cosas de aseo. La cerr y
meti las cosas en su bolsa que coloc sobre sus
hombros.
-Vmonos- orden
Se acerc a ella, desliz un brazo por su
espalda y la ayud a bajar del vehculo. Ese corto
paseo por el bosque no sera en absoluto tranquilo
y equivaldra, sin lugar a dudas, a una de esas
marchas que Emma haca en los Marines. Con
Lana a su lado, debera blindarse.
Ms mal que bien, Lana avanz por la
carretera pavimentada, sembrada de baches y
gravilla. Reconoci la paciencia de su futura
hijastra con ella, pero nunca lo admitira. En
pocos minutos se hara de noche cerrada. Lana no
estaba menos tranquila. Ruidos extraos
resonaban desde los rboles y arbustos. Gritos de
pjaros, de rapaces y de otros animales la
inquietaban. Terminaron por tomar otra pequea
carretera ms aislada-si eso era posible-que
aquella donde se haba quedado estacionado el
4x4. La carretera no era tal, sino un sencillo
camino de tierra estrecho o lo suficientemente
ancho para dejar pasar un vehculo. Solo con ver
la vegetacin desbordante iluminada por la
linterna de Emma, Lana pens que ningn
vehculo habra debido pasar por ah en meses,
incluso en aos. Lana se tema lo peor y su miedo,
por una vez, la dej muda.
Para el gran placer de Emma, que
permaneca concentrada en el camino. Porque ella
tena que prestar atencin a Lana que cojeaba, a la
que tena que ayudar a caminar. Por supuesto, no
le deseaba dao alguno, ni que se hiriera an ms.
Pero si se quedaba callada, facilitaba la prueba y
le evitaba tener que responderle con ms
sarcasmos. Pero el silenci tambin tena sus
contrapartidasSus pensamientos se dirigan a
paso rpido hacia su futura madrastra, su perfume
embriagador, sus pies que pudo observar a su
gusto. Diablos! Sus perversas fantasas volvan e
invadan su mente. Lana era diablica porque,
incluso callada, herida, incluso en un estado de
debilidad, lograba confundirla. Despus de unos
veinte minutos de marcha, divisaron esa famosa
cabaa con pinta de pequeo chale aislado.
Alrededor de ellas, la ululacin de las lechuzas se
mezclaba con los gritos de las guilas en el cielo,
con el crujido de las hojas. Cuando pisaron el
primer escaln de la cabaa, este cruji bajo sus
pies. Nadie haba pisado esas planchas desde
haca tiempo, pens Emma. Con un brazo
alrededor de la espalda de Lana para mantenerla
en pie, gir el pomo con la mano libre y empuj la
puerta. Un violento olor a cerrado y a polvo les
golpe en las narices.
-Seor!- acus rpidamente Lana -Este
lugar es una verdadera pesadilla!
La linterna ilumin brevemente la estancia,
que consista en un sof, apoyado de cualquier
manera en la pared de madera. Una chimenea se
eriga enfrente, nica fuente de calor para los
ocupantes. Algunos troncos estaban alineados a
un lado y una cabeza de ciervo disecada hizo nacer
una mueca en los rasgos de Madame.
-Cmo puede alguien vivir en un lugar tan
srdido?
-No es una casa, sino un refugio para
cazadores- preciso Emma, irritada.
El silencio no haba durado ms de algunos
minutos y, por supuesto, Lana tena que emitir sus
comentarios. Emma recorri el sitio con la mirada
y encontr la mini cocina cerca de la entrada. Los
armarios, con las puertas destrozadas, escondan
latas de conserva de judas rojas, y platos ya
preparados. De esa manera, los cazadores de la
regin podan hacer un alto entre dos jornadas de
caza. Del techo colgaba una solitaria bombilla.
Emma baj el interruptor, lo volvi a subir, pero
la electricidad haba sido cortada.
-Ya vuelvo- dijo antes de dejar la cabaa.
Sali, dio la vuelta al pequeo inmueble y
encontr la caja elctrica. La abri, lanzo una
mirada e intent remendar algunos cables, pero
como se poda ver, haban sido rodos por la
humedad. Un profundo suspiro se le escap,
dndose cuenta de que adems se quedaran en la
oscuridad. Cuando regres a la cabaa, Lana
sostena ante ella un mechero encendido.
-Qu hace con eso?- la interrog, perpleja
-Me dejas sola en la oscuridad! Intento
encontrar velas
Emma movi la cabeza ante esa nueva
acusacin y no dijo nada. Se acerc al fuego, ech
tres troncos y se apresur a coger viejos peridicos
apiados en una vieja mesa. Arrug algunas hojas
que coloc despus entre los trozos de madera y
tendi el brazo hacia Lana
-Podra prestarme su super mechero?
Lana termin de encender la vela que haba
encontrado y se acerc a Emma, cojeando, para
darle el objeto.
-James mandar a alguien a por nosotras
cuando vea que no contesto al telfono. Es una
cuestin de horas que nos encuentren
Emma saba que, de un momento a otro,
alguien encontrara al menos su coche y el papel
que haba dejadoPrendi fuego a los papeles
bajo los troncos y esper pacientemente a que este
se extendiera.
-S, pero mientras tanto, podra sentarse y
descansar
Lana estaba fuera de s, pero enfadarse no
arreglara nada, lo saba. Con su vela en la mano,
se acerc al nico sof, lleno de polvo, e intent
con la mano, limpiarlo para no ensuciar su ropa.
-Creo que voy a esperar de pie
Emma se incorpor. Ahora, el fuego
crepitaba y tamizaba el lugar. En una hora o dos,
el calor habr invadido la cabaa y esperaba que
Lana se hubiera calmado.
-Con su tobillo torcido?- le pregunt a
modo de respuesta -Sintese y deje de comportarse
como una Reina
Lana no apreciaba que le dieran rdenes,
pero una vez ms, Emma tena razn y su tobillo
le dola al apoyarlo. As que se sent mientras
vea cmo Emma sacaba un cazo y lo pona en la
cocinilla. La sola idea de comer el contenido de la
lata que estaba en la plancha que haca las veces
de encimera le asque.
-No hars que me trague eso
Emma llev la lata abierta a su nariz y la
olisque un poco para asegurarse de que no ola
mal. Las conservas duraban mucho tiempo y
mantenan la comida en buen estado en un sitio
como ese.
-Solo hay esto y no hemos comido nada
desde el mediodaPero si no le molesta dormir
con la barriga vaca, usted misma
Vaci el contenido de la lata en el cazo y lo
dej calentarse a fuego suave. Lanz una ojeada
hacia Lana, que se haba resignado a sentarse en
el viejo sof. Una sonrisa estir sus labios
pensando que haba llevado a su Majestad a una
cabaa de cazadoresLana, la que no viva sino
para el lujo y el confort, pasara su noche en un
refugio aislado en pleno bosque de Wyoming.
Emma rebusc en los otros muebles por
curiosidad y su sonrisa se alarg al encontrar una
botella de Whisky. La cogi y mir la etiqueta.
Esa cabaa de cazadores encerraba, finalmente,
algunos tesoros bajo el polvo y la suciedad. La
abri y bebi un trago para confirmar la calidad de
ese alcohol. Se acerc al sof donde se encontraba
Lana y le tendi la botella.
-Quiere calentarse?
Lana vacil, pero a expensas de pasar horas
ah, sera mejor beber algo para olvidar ese
momento de su vida. Cogi la botella y primero
olisque el lquido antes de limpiar la boquilla con
la ayuda de un pequeo pauelo.
-Hey, no tengo la sarna!- dijo enfadada
Emma
-Quizs t no, pero Dios sabe cuntos
hombres han puesto sus labios encima antes que
t
Una vez ms, Lana mostraba sus maneras
de Reina con todo lo que eso implicaba. Ella rio,
bromista y recuper la botella.
-SViejos cazadores, bigotudos y gordos,
que se baan una vez a la semana en el rioy
cuando lo piensan
-Ves cmo acabamos por entendernos?-
respondi Lana.
Esta se levant y cogi una sbana que,
milagrosamente, no pareca tan llena de polvo
como el resto de la estancia. La despleg delante
del fuego de la chimenea y se sent para
calentarse ms y quitarse las zapatillas de Emma,
que definidamente no pegaban con ella.
-Qu hora es?- pregunt de repente
Mir a Emma
-La ayuda ya no debera tardar
Emma bebi otro trago. Si quera resistir a
esa larga noche con Lana, le era mejor tragar un
poco de alcohol. Se levant y se dirigi a la
cocinilla donde el cazo se calentaba. Las judas
con tomate ya olan y expelan un buen olor a
comida.
-Las nueve y diez- respondi, -pero, si fuera
usted, yo no esperara ayuda hasta maana por la
maana
Encontr una cuchara de madera que limpi
bajo el grifo del agua y cogi el cazo y el cubierto
antes de sentarse al lado de Lana, sobre la sbana,
delante del fuego. Cierto, ese plato no tena nada
que ver con los que Linda le cocinaba, pero
bastaba para llenarle el estmago hasta maana.
Lana le cogi la botella de las manos. El
alcohol tena el mrito de calentarla, aunque, aun
bebiendo de la botella, mantena sus maneras de
mujer de mundo.
-Quin lo hubiera credo?- retom Lana -
T y yo, perdidas en medio del bosque, en este
cuchitril. Si haba que improvisar una cita contigo,
hubiera preferido un chal
Emma se haba llevado a la boca una
cucharada de judas directamente del cazo.
Entrecerr los ojos ante el ltimo comentario de
Lana, intrigada y perpleja
-No es una cita- le record Emma -Es un
maldito viaje que no sirve para nada y que usted
exigi simplemente para ir a firmar esos malditos
documentos
Lana dej la botella de whisky sobre la
mesa baja, detrs de ella, y recogi sus piernas
bajo sus nalgas, tomando cuidado de no doblar el
tobillo an algo dolorido. Lanz una ojeada a la
cacerola que sostena Emma ante ella, y se le
quitaron las ganas de cenar esa noche. Su mirada
ascendi hacia el perfil de su futura hijastra. Sus
rasgos y su mirada azul, insolente, reflejaban las
llamas de la hoguera que tenan delante.
-Lo que encuentro ms divertido de todo
esto, Miss Nollan, es que no te acuerdes de m. S
que los aos pasan y nuestra memoria a veces nos
juega malas pasadas, pero yo no he olvidado a la
pequea rubita que corra a levantarme las faldas
cuando tenas ocho aos y yo trece. Hace ya veinte
aos, qu rpido pasa el tiempo!
Emma frunci el ceo desviando los ojos
hacia Lana a la que se qued mirando con
insistencia. De qu estaba hablando? Su
expresin inquisitiva y perpleja reflejaba sus
pensamientos, sus intentos de recordar el pasado.
A quin le haba ella levantado las faldas?
Rebuscando, segundo tras segundo, algunas
imgenes del lejano pasado le llegaron. Desvi los
ojos al vaco mientras se hunda en esos
momentos de juventud en los que su familia an
estaba completa. Su expresin se hizo entonces
ms insegura.
-Lanie?
Pos su mirada incrdula y dubitativa sobre
Lana y repiti.
-Entonces, usted es
La mir, cada vez ms insegura, y la
observ ahora con ms minuciosidad.
-Oh, mierda
Dej su cacerola cerca de ella, cada vez ms
perturbada y aadi, aun perdida en sus recuerdos.
-Y mi padre lo sabe?
Lana inspir ligeramente. Por supuesto que
James lo saba, haba estado presente despus de
la muerte de su propio padre, Peter Queen. James
haba sido una especie de padre de sustitucin y
Lana comprenda la turbacin de Emma ante lo
que podra considerar como una relacin
incestuosa
-Esa no es la cuestin- prefiri responder -
Solo quera recordarte que nos conocamos y por
piedad, djame de decirme usted, es molesto
Pero Emma mantena una expresin que
dejaba ver toda su inseguridad mientras
observaba a Lana a su lado. Esta se dispona a
casarse con su padre y una ola de recuerdos aflua
ahora a su mente agravando la realidad de la
situacin.
-Vas a convertirte en mi madrasta!
Lana lo saba muy bien y cuando miraba a
Emma Nollan, esa idea la incomodaba tanto como
a ella, aunque en algn momento se lo confesara.
Pero ese matrimonio era necesario, obligatorio,
una solucin, estudiada por James y por ella por
razones que no poda explicarle a Emma en ese
instante.
-No te acoso, no pienso meterme en tu vida
privada o en lo que sea. Es ms, te dije que estara
feliz de conocer a tu novia
Emma mantena su ceo fruncido, su
mirada puesta en Lana. Estaba de broma? Ahora
se acordaba perfectamente de aquellas visitas de la
familia Queen a su casa y las incalculables veces
en que ella volvi tarumba a Lana. Ella y sus
amigas se encerraban a veces en una habitacin de
la casa y Emma trepaba por la pared exterior para
espiarlas por la ventanaNo pudo evitar una
sonrisa y desvi la mirada para intentar
disimularla. Esa situacin era ms que risible.
Lana solo tena cinco aos ms que ella y se iba a
casar con su padre. Si su madre lo supieraSi el
padre de Lana lo supiera! Y madre de dios, este
nuevo descubrimiento acentuaba su perturbacin y
no la ayudara a deshacerse de esa atraccin!
Apoy su espalda en la mesa y reflexion
-Tu padre se revolvera en su tumba si
supiese que te vas a casar con su mejor amigo
-Mi padre siempre quiso lo mejor para m-
replic Lana
-Pero eso solo es una forma de hablar!-
replic Emma -Cuando los padres dicen ese tipo
de cosas, no implica que te cases con sus mejores
amigos tan viejos con ellos! Es como si yo le
pidiera a Linda que se casara conmigo y dijera
que mi padre est feliz por m porque, al menos,
sabra que no me faltara de nada con Linda
Lana suspir suavemente. Por supuesto,
Emma tena razn, pero argumentar no servira de
nada y la rubia encontrara excelentes razones para
contra argumentar. Mientras estaba perdida en sus
pensamientos, en sus analogas, Emma aadi.
-No te perturba?- le pregunt,
arrodillndose delante de Lana -No te perturba
saber que cuando ramos pequeas, nosotras
jugbamos a los mdicos y ahora te casas con mi
padre?
Lana frunci el ceo y rectific
-Simplemente me diste un beso, Miss
Nollan, de ah a decir que jugbamos a los
mdicos
Emma hizo una mueca ante ese recuerdo
humillante
-No te hablaba de ese maldito beso! Sabes
de lo que te hablo! Quiero decirno era mi padre
quien te levantaba las faldas!
Lana suspir de exasperacin. Emma
realmente intentaba mantener esa conversacin
que ella prefera acortar
-Fue hace veinte aos. Las cosas han
cambiado, pasase lo que pasase cuando ramos
nias, ya fue hace mucho tiempo
Emma se volvi a sentar, la espalda contra
la mesa. Cogi la botella y se ech algunos tragos.
Esa noche, el whisky sera su nico amigo. Por
qu su padre se tena que casar con Lana Queen?
Se acordaba de su pasado con esa niaLana con
seguridad haba sido su primer amor. Es ms, era
por esa razn que haba borrado ese pasaje de su
infancia. Ahora, se acordaba de todo, de
demasiadas cosas. En su cabeza de nia, Lana
haba encarnado la mujer perfecta y se acordaba
de muchas de las fantasas ridculas que haba
alimentado sobre ella. Y cuanto ms atravesaban
su mente, ms ganas tena de beber. Hasta qu
punto poda sentirse humillada al saber que Lana
se casara con su padre? A quin ms le pasaban
estas cosas en el planeta? Tena que pasarle a ella,
que su amor de infancia eligiese volver a su vida
en forma de su madrasta. Qu haba hecho ella,
Dios, para merecer tal castigo? Ahora estaba
celosa de su propio padre y se mora de vergenza
por ello Lana la volvera loca cada vez ms y
ms, como si ya no tuviera suficiente. Bebi un
poco ms de whisky. Esa noche, no conciliara el
sueo al lado de Lana Queen. Esta la conoca
mejor de lo que en un principio hubiera credoY
haba estado jugando con ella.
-Has debido rerte bastante, no?- dijo
Lana frunci el ceo ante esa pregunta que
sonaba como otro reproche. Su mirada clavada en
el perfil de Emma.
-Rerme de qu?- pregunt
Emma desvi su mirada hacia ella.
-Me conocas, te acordabas de ese pasado
en comn. Cuando me viste llegar, lo sabas,
sabas quin era yoTus artimaas queriendo
aprender a conocerme, fueron gilipolleces
Lana se enfad
-Han pasado veinte aos Emma! Ya no eres
la pequea de ocho aos que yo conoc y yo
tambin he cambiado. Estuve en un internado,
despus en el instituto, en la facultad y t, t
tambin has hecho tu vida por tu lado
Emma volvi a desviar su mirada hacia la
botella que tena en la mano. Como poda verse,
ella era la nica que le daba tanta importancia a
esa infancia. Por supuesto, por qu Lana se
tendra que haber detenido en esos aos pasados?
Ellas eran muy diferentes y Emma lo saba. No
dijo nada ms, porque no haba nada ms que
decir y no quera continuar ponindose en ridculo.
Despus de todo, Lana tena razn. Eso deba
quedar en el pasado.
Lana la observ mientras se haca otra vez
el silencio. Solo algunos crujidos de la madera
bajo las llamas de la chimenea resonaban a veces.
Ella no se haba esperado semejante giro en su
conversacin ni los rasgos tan preocupados de
Emma. Se inclin un poco y desliz su mano
sobre la botella de whisky para arrancarla de sus
manos y ponerla sobre la mesa. Emma alz su
mirada acusadora hacia la suya, pero sin embargo
ninguna palabra fue pronunciada. Lana se la
sostuvo, sinceramente apenada al constatar ese
rencor en las pupilas azules de Emma. Lana saba
que no haba sido particularmente agradable desde
su llegada a Northfolk, pero haba reaccionado en
proporcin a los ataques de la rubia. Con su
mirada an en la suya, tom consciencia de su
proximidad, de la evidente tensin que reinaba en
ese instante, ms que en otros. Ya no haba, sin
duda, lugar para las acusaciones o intentos de
alegato. Lana lo senta, Lana saba por qu esa
tensin reinaba irremediablemente entre Emma y
ella. Vio su rostro acercarse al suyo, sinti su
aliento algo alcoholizado y dulce acariciar su piel.
Lana tambin lo necesitaba, ella tambin quera
besarla y cuando sus rostros no estuvieron sino a
unos centmetros, sus labios se encontraron en un
beso que, en un principio, pareci febril, frgil,
antes de que Lana sintiera la mano de Emma
rodear su mejilla para hacer el contacto ms
preciso, ms intenso.
Emma sinti todo su cuerpo estremecerse,
calentarse en un solo segundo. Sobre los labios de
Lana, la nia de ocho aos haba desaparecido. Ya
no era la nia que rondaba alrededor de la bella
morena de faldas cortas. Efectivamente, el tiempo
haba pasado, pero la reaccin de su corazn no
cambiara. El perfume de Lana la embriagaba, le
daba vueltas la cabeza y ella olvidaba todo lo
demsAh, solas las dos, nadie vendra con
sermones de moral, a recordarles las razones de su
movido encuentro. Su mano se desliz por los
cuidados cabellos morenos mientras que
saboreaba ese beso con delectacin. Lana
responda a l sin vacilacin, sin condiciones y esa
reciprocidad no haca sino confirmar el deseo que
ella tambin senta. Porque con 28 aos, las
intenciones ya no eran las mismas, las caricias ya
no eran tan castas y el deseo quemaba la carne
hasta consumirse por entero. Desabroch la
chaqueta de Lana y la hizo deslizar por sus
hombros. El fuego las calentaba tanto como ese
beso lnguido y Lana se dejaba deshojar sin la
menor resistencia. Con gestos lentos, marcados
por una extraa prudencia, mezclada con
incertidumbre, las prendas cayeron una a una,
cada asalto entrecortado por besos. Lana no poda
luchar contra su deseo, no lo quera. Era
consciente de su atraccin por Emma, desde
siempre haba conocido la suya sin pensar que un
da se encontraran. Quizs, por una noche,
podan olvidar la boda, su infancia, sus peleas y
disputas

***
Los rayos del sol penetraron dbilmente en
la cabaa a travs de las maderas. La suciedad y
el polvo acumulados sobre las ventanas les
impedan el camino hacia el interior. Pero el calor
penetraba y reemplazaba al del fuego en el que
apenas quedaban brasas incandescentes. Sus
cuerpos entrelazados sobre el tapete, medio
cubiertos por la tela, daban testimonio de una
noche de abrazos, caricias bastante erticas y
evidente placer. Emma fue la primera en salir de
su sueo y abrir los ojos. Rpidamente, las horas
precedentes le vinieron a la memoria y sinti un
brazo apoyado en su vientre. Lentamente, desvi
la mirada hacia el otro lado y dej de respirar al
confirmar sus primeras dudas. Lana y ella haban
acabado haciendo el amor en esa cabaa y Emma
no saba qu pensar, ni cmo actuar. Es evidente
que nunca habran debido dejarse llevar! Lana se
casara con su padre en pocos das! Ante esa idea,
su malestar resurgi tan fuerte como sus malsanas
reflexiones. Lana se casara con su padre! Se
llev una mano a la frente, se tom el tiempo de
pensar calmadamente, de frenar el caudal de sus
atormentados pensamientos. Si esa noche hubiera
pasado en otras circunstancias! Pero nada podra
ser como ella querra, por supuestoPorque nada
respetara sus anhelos y tuvo que sucumbir a los
irresistibles encantos de Madame
Al notar a Emma moverse un poco, Lana
abri los ojos a su vez. Sus pensamientos eran, de
lejos, menos confusos y atormentados que los de
su amante. Tomaba conciencia de la noche
anterior, de sus abrazos compartidos, de ese
acercamiento que ni siquiera hubiera sospechado
veinticuatro horas antes. Totalmente desnuda bajo
el fino cobertor que las tapaba, Lana se estremeci
cuando su oscura mirada traz los rasgos de
Emma acostada a su lado. Su mano abandon su
vientre donde aparentemente la haba dejado,
mantenindola enlazada buena parte de la noche,
y la llev a su rostro que hizo girar hacia el suyo
para mantener contacto visual. La mirada de
Emma mostraba preocupacin y Lana divis en
ella un atisbo de arrepentimiento.
Me ha gustado dijo ella deprisa No
me arrepiento
Pero esas palabras no tranquilizaban a
Emma. Y despus? Era la cuestin que persista
en su cabeza, que la atormentaba y que haca
difcil ese despertar. Debera tomrselo as?
Debera resignarse a mantener en su recuerdo un
buen momento de sexo, una simple noche de
placer entre adulas de mutuo acuerdo? De todas
maneras qu se esperaba ella? Hoy, esa maana,
todo volvera a ser como la vspera. Lana se
casara con su padre y ella volvera a su vida
Era mejor as? Quizs, pero en su interior, algo le
gritaba lo contrario. Y no se senta plenamente
satisfecha, no era una decisin tomada
calmadamenteNo se trataba de una eleccin,
sino de una obligacin. Ni siquiera lograba
responder a eso. Y saber que Lana estaba
desnuda, pegada a ella, despus de haber
descubierto todo su cuerpo durante toda la noche
volva las cosas an ms difciles. Pero el ruido de
un motor de coche se escuch de fondo y ella se
incorpor.
Alguien viene
Le acerc la ropa a Lana rebuscando en el
amasijo que haba en el suelo y tambin cogi la
suya. Se puso su ropa interior velozmente y se
levant para hacer lo mismo con sus vaqueros y su
camiseta. Recogi sus chapas militares en las que
estaban grabados su nombre, su nmero, su grado
militar y su distintivo.
Quizs han visto la nota que dej detrs
del parabrisas del coche
Paradjicamente, Lana habra preferido que
ese coche no llegara tan rpido, no despus de esa
noche, no cuando se haba despertado al lado de
Emma. Vio que la puerta se abra y escuch
Es usted Emma Nollan?
S, soy yo respondi ella
Un adjunto del Sheriff del condado se
acerc a ella y se quit el sombrero antes de
tenderle la mano para saludarla.
Vi su coche y su nota sobre el
salpicaderoHa hecho bien en refugiarse aqu, no
es muy prudente acampar en el bosque por estos
lugaresCon los osos, hay que mantenerse
desconfiados
El adjunto pos sus ojos sobre la joven
mujer del interior.
Es usted la que est herida? He avisado al
hospital, voy a llevarla
Lana haba tenido tiempo de colocarse su
vestido, ms mal que bien, a causa de su tobillo al
que haba forzado un poco durante la noche.
Gracias respondi ella
Emma se acerc a Lana. Con ese despertar
turbador a su lado, no se le haba ocurrido
ayudarla y no se haba acordado de su tobillo
herido. Pas un brazo por su espalda para
sostenerla durante el camino y tuvo que ignorar su
aroma.
La gra ha recogido su coche y lo ha
llevado al pueblo
Emma ayud a Lana a colocarse en la parte
delantera del vehculo.
Gracias, seor respondi ella
educadamente.
***
Despus de un largo da de hospital y de
traslados, y de un entablillado en el tobillo de
Lana, esta y Emma volvieron a Northfolk, siendo
acogidas por James, al que Emma haba avisado y
resumido sus peripecias. Lana se haba dado
cuenta de la distancia que Emma haba puesto
despus de esa noche. Ya no haba miradas
persistentes, provocadoras acusaciones, ni
avivadas chispas cuando ella le diriga la palabra.
Esa noche lo haba cambiado todo, tanto para una
como para la otra, Lana lo saba, lo senta en cada
segundo junto a Emma, la cual no esper a dejarla
sola con su padre en cuanto hubieron entrado en la
casa.
Es un fastidio dijo James, ayudndola a
sentarse en el sof Cunto tiempo tienes que
tener el tobillo en reposo?
Han dicho que diez das respondi Lana
Lo que nos va a obligar a retrasar otra vez
la boda apunt James
Lana desvi la mirada y suspir dulcemente
lanzando una ojeada a las escaleras por las que
Emma haba desaparecido haca unos minutos.
No es un gran problema coment ella Lo
importante es que tendr lugar
Voy a pedirle a Linda que te prepare una
infusin
***
En su habitacin, Emma se haba sentado
en la cama y miraba la ventana que daba a la
terraza sin realmente ver nada. Su mente no
pensaba sino en esa noche pasada con Lana y en
lo que haba hecho con ella. Su cuerpo entero
mantena su aroma, la marca de sus caricias, la
excitacin provocada por sus gemidos. Sacudi la
cabeza con la esperanza de borrar esos malditos
recuerdos. Cmo iba a soportar esos prximos
das, esos prximos aos si ella se casaba con su
padre? Qu haba hecho? Vacilaba entre la
culpabilidad, los remordimientos y la clera. Se
culpaba de haber olvidado hasta ese punto la
realidad de las cosas en esa cabaa. Qu haba
pensado? Que todo volvera como antes y esa
noche sera fcilmente relegada? Sin embargo, no
tena eleccinCmo explicarle a su padre que
tena que anular su matrimonio porque su futura
mujer ocupaba ahora su corazn? No, ella deba
recobrar el dominio de s misma, hacer gala por
una vez de madurez. Se levant y deshizo su
bolso, del que sac algunas prendas. Se quit las
que llevaba puestas, sucias por esa noche en la
cabaa, por sus horas de exceso irresponsable
Su telfono son y descolg mientras segua
colocando algunas cosas.
#Hola, Emma, soy Ruby. Te molesto?
Emma esboz una ligera sonrisa ante la voz
siempre jovial de Ruby.
No, en absoluto, qu ocurre?
#Oh, nadaQuera saber si te apetecera
otra salida con todos
Emma lo pens un momento. Quizs volver
a ver a sus amigos de antes, pensar en otra cosa
que no fuera Lana la ayudara a olvidar esa noche
con ella, a pasar a otra cosa.
S, por qu no? respondi ella En el
mismo bar?
#S, sobre ocho y media, nueve
Ok, entonces hasta esta tarde, Ruby
#Hasta luego, Emma
Colg e intent focalizarse exclusivamente
en la noche que se avecinaba. Cuando hubo
colocado sus cosas, empujo el bolso bajo la cama,
y escuch que su telfono sonaba de nuevo. Lo
tom y descolg
S?
#Hola, cario
La llamada de su novia llegaba en un mal
momento, pens Emma, que se tom una corta
pausa para poner en orden sus pensamientos.
#Tengo una buena noticia, podr librarme
este fin de semana para ir a verte. Cmo ests?
Emma cerr los ojos un momento y retuvo
un mierda espontaneo antes de que traspasara
sus labios.
Bien, estoy bien, peroEl matrimonio se
ha aplazado
#OhEres la causante de eso?
Emma suspir en silencio y acall un
gruido molesto ante esa pregunta. Por qu Sam
se la haca? Por supuesto, ella conoca la tensin
que haba con su padre, su descontento cuando se
haba enterado del repentino matrimonio de
James.
NoEs l el que ha decidido, yo solo dije
que lo encontraba algo precipitado
#Eres de lo que no hay, lo sabes?
La voz de su novia haba sonado tan
reprobadora como sonriente. Pero Emma no tena
la cabeza para bromas, sobre todo despus de esa
noche y el anuncio de la llegada de Sam.
As que, si realmente no puedes venir,
sabes que no te perders nada
#No, est bien, tengo ganas de ir de todas
maneras y eso me permitir conocer finalmente a
tu pap
Emma suspir ante la insistencia de Sam.
Si ella pona excusas a su llegada, su novia
ciertamente hara preguntas. Una vez ms, no
tena eleccin.
OkCundo llegas?
#Maana por la maana, sobre medioda,
coger un taxi, no te preocupes
Emma no poda dejarla llegar en taxi. Ella
no era as.
No, ir a buscarte, no me importa
#Muy bienEstoy ansiosa por verte, te
echo de menos. Ya hace tres semanas
Porque no se haban visto desde haca tres
semanas. Entre el trabajo de Sam, que exiga
algunos viajes entre Boston y Nueva York, y el
suyo que la retena en la base, a veces estaban
alejadas, la una de la otra, durante periodos largos
de tiempo.
YaEs verdad. Entonces nos vemos
maana
#Hasta maana, beb. Si quieres, llmame
en este tiempoSi te sientes sola
Emma sonri ligeramente ante esa
propuesta generosa y respondi
OkHasta maana
Acab por colgar, turbada y desestabilizada
por la noche precedente y la llegada repentina de
Sam.
Escuch que tocaban y abri antes de ver a
Linda sonrindole
La cena se servir en diez minutos. La
seora Queen me ha pedido que venga a buscarte
Emma suspir en silencio, tensa. Esa cena
no anunciaba nada bueno y ya se senta nerviosa
ante la idea de encontrarse en la misma mesa con
su padre y con Lana.
Ya voy le dijo a Linda
Linda la mir un momento y dej la
habitacin para volver a la planta baja.
Sospechaba que ese corto viaje en compaa de
Lana no haba transcurrido como Emma lo habra
deseado.

***

En la planta baja, Lana se haba empeado


en preparar la comida a pesar de su tobillo
entablillado. Por supuesto, Linda la haba ayudado
en la preparacin, para limitar sus
desplazamientos en la gran cocina, despus ella
haba puesto la mesa en el comedor donde James
estaba sentado, saboreando su bourbon. Ella se le
uni viendo a Emma llegar tambin. No pudo
evitar que su mirada se detuviera ms en detalle
en su camiseta blanca ajustada y sus vaqueros
rados en las rodillas. Ella se sent, dejando que
Linda cogiera sus muletas y sirviera la comida,
que consista en asado de ternera al ajo confitado
acompaado de judas verdes frescas.
El padre Warren ha confirmado que puede
aplazar la boda a finales de la semana que viene
dijo James
Pero Lana se fijaba an en los rasgos serios
de Emma tanto como en su esquiva mirada.
Esta se haba sentado a la mesa y pona toda
su energa en borrar esa turbacin creada por su
noche pasada con Lana. Mirarla equivaldra a
revivir sus repetidos abrazos, el placer
experimentado al acariciarla, al descubrirla
lentamente. Y esas imgenes no podan estar en
su cabeza mientras estuviera sentada frente a su
padre. Lana no deca nada, aunque James
continuaba hablando como si todo fuera
absolutamente normal, explicando su da en el
pueblo, su reunin con el consejo de
administracin, sus planes para la semana
Quizs era preferible que James no se diera cuenta
de nada, porque Lana ya no lograba adoptar la
actitud que haba mostrado antes de la llegada de
Emma. Todos sus pensamientos volvan a esa
noche, a ese momento compartido con su futura
hijastra, sus caricias, sus tiernos besos. Sus
repetidos embates no se explicaban por un
impulso irreflexivo o una necesidad primitiva que
dos personas podan sentir en una particular
situacin. Haban sido demasiado sensuales,
demasiado pasionales, marcados a la vez por
languidez y paciencia en los gestos para que Lana
lo pudiera achacar a un incontrolable deseo
cualquiera. No, ella haba amado ese momento y
haba deseado a Emma desde mucho antes de que
se encontraran encerradas en esa ruinosa cabaa
de la que guardara un imperecedero recuerdo.
El telfono son y Linda respondi antes de
acercarse a James
Seor Nollan, su abogado al telfono. Dice
que es importante
James puso una expresin de
entendimiento y mir a su hija y a su futura
esposa.
Seoritas, debo dejarlas un momento
Se levant sonriendo y se alej
Psemela a mi despacho, Linda
Bien, seor
Sola con Emma, Lana se atrevi a posar sus
ojos en ella, constatando su molesto silencio.
Lo siento dijo ella Lamento que te
sientas como debes sentirte, pero tambin lo siento
porque no me arrepiento de lo que ha pasado y si
ocurriera otra vez
No la interrumpi Emma, con los ojos en
su plato Si nos ponemos a hablar de lo que ha
pasado, estara obligada a pedirte que anules tu
matrimonio con mi padre
Elev los ojos y la mir por primera vez
desde su llegada a la mesa.
Y l har preguntas y yo no sabra qu
responderle. As que, vamos a intentardejar esa
noche y todo lo que ha pasado en esa maldita
cabaa perdida en Wyoming, ok?
Lana no apreciaba el tono que empleaba
Emma. Bebi un sorbo de vino y respondi
No puedes pedirme eso! No me pidas que
pretenda que nada ha pasado, no me hagas creer
tampoco que fue un accidente, no despus de
todas esas veces!
Emma solt un profundo suspiro ante la
insistencia y las acusaciones de Lana.
Y qu quieres que hagamos? le contest
ella Qu quieres que te diga? Vas a casarte con
mi padre, te recuerdo. E imagino que no tienes la
intencin de anular el matrimonio! As que, qu
sac manteniendo en la cabeza esa maldita noche
contigo?
Lana desvi la mirada. Ella detestaba
sentirse as, atrapada. Atrapada por sus
obligaciones, sus compromisos y ahora por esas
malditas emociones. Pero despus de todo, lo que
haba pasado era absolutamente su culpa. Ella
haba dejado a Emma desvestirla, tomar posesin
de su cuerpo, besarla, hacerla gozarLana solo
deba culparse a s misma, porque Emma tena
razn, ni se le pasaba por la cabeza anular el
matrimonio.
No lo s dijo ella asaltada por sus
incesantes pensamientos.
Emma apret los dientes ante esa respuesta
tan confusa como lo eran sus pensamientos. Tena
razn en todo. Lana se negaba a anular su
matrimonio con su padre y en cierto sentido, sera
quizs mejor as? Su padre le habra hecho
preguntas y seguramente se quedara con el
corazn destrozado. Ahora llegaba la culpabilidad
para Emma que no haba hecho sino responder a
sus deseos, a sus fantasas, a su amor de juventud.
Eso es lo que pensaba dijo ella, amarga
As que dejemos de hablar de ello
Lana la vio dejar la mesa sin una palabra
ms, sin una mirada. Sinti deseos de llamarla, de
detenerla, de pedirle que volviera, pero, para
qu?

***

Las horas pasaron y Lana no concili el


sueo. Haba bajado a la cocina despus de que
James se hubiera ido a acostar. Con su mirada fija
en la ventana espiaba el regreso de Emma, que
haba salido. Pero eran las dos de la maana y la
rubia no haba regresado. Fue cuando subi a la
planta de arriba y entr en el bao que oy
algunos ruidos provenientes de la planta baja.
Cojeando, sali del bao y se sujet en el pasamos
de las escaleras mientras vea a Emma subir.
Emma tuvo dificultades para subir los
escalones uno a uno y evitar hacer ruido. Al llegar
a lo alto, alz la mirada y se detuvo al posarla en
Lana. Esta no estaba cubierta sino por un maldito
camisn de satn que disimulaba su pecho de
generosas formas y sus redondas nalgas.
Maldicin! Lana jugaba con sus nervios y con
todo el alcohol que circulaba por sus venas, Emma
era incapaz de autoimponerse reglas firmes y
precisas. Solo el acalorado deseo se haca sentir.
Unos locos deseos de lanzarse sobre ella y hacerle
el amor, redescubrir su cuerpo sin barrera alguna.
Baj los ojos, desamparada y se sujet al
pasamanos para subir los ltimos escalones.
Mierda, Lana dijo en voz baja Vas a
volverme loca
El whisky bebido en gran cantidad soltaba
su lengua, habitualmente sujeta en su boca, y esas
palabras acababan de calentar el cuerpo de Lana.
Ella la vio darse la vuelta, caminar hacia su
habitacin y cerrar la puerta. Haba voces en su
cabeza que le decan que no esperase para ir con
ella, despus otra voz le imploraba que fuera
razonable. Ella avanz, sin embargo, hacia la
puerta y la empuj sin llamar antes de entrar en la
habitacin de Emma. Esta estaba sentada en la
cama e intentaba quitarse sus botas con gestos
pocos seguros. Lana cerr tras ella y se acerc,
agachndose y ayudndola a deshacer las ligas. Su
mirada subi hasta los ojos acusadores de Emma.
S lo que vas a decirme, pero no logro
dormir
Ahora Emma se derrumbaba bajo el peso de
su deseo. Era intenso, potente e incontrolable. El
alcohol borraba todas las reservas, las ms
mnimas barreras mentales y morales. Haba
bebido mucho esa noche con Adam, Ruby y los
otros que no haban dejado de ofrecerle copas.
Por qu haba bebido tanto? Ahora se encontraba
implorando al Seor de all arriba que la tumbara
literalmente para mantener sus manos lejos de
Lana.
Si supieras lo que tengo en mente
respondi ella.
Emiti un profundo suspiro, exasperada por
sus propias reacciones. Era como una espectadora
exterior de s misma, manipulada enteramente por
el whisky. Se quit su camiseta con gestos lentos
y torpes. El calor era sofocante.
Deberas prestar atencin a mis manos
aadi ella Si no, creo que maana, el malestar
ser enoooorme
Lana colocaba sus mechones negros hacia
atrs, intentando ella tambin mantener sus manos
alejadas de su futura hijastra. Se enderez, su
mirada era incapaz de desviarse del torso de
Emma medio desnudo. Lana no poda callar las
emociones que crecan en ella ni ignorar la
maravillosa atraccin que senta por Emma. Froto
sus palmas sudadas en la tela de su camisn,
mientras que Emma se izaba hacia arriba en su
cama. Ella rode el colchn y tuvo el atrevimiento
de acostarse a su lado antes de pasar su brazo por
su cintura. Hubiera querido confesarle su deseo de
anularlo todo, pero las cosas no eran tan sencillas.
Hubiera querido que las cosas fueran
diferentes susurr en voz baja
Pero sentir a Lana pegada a ella y respirar
su embriagador perfume atizaba los deseos de
Emma que se debata entre el agotamiento debido
al alcohol y la excitacin desatada. La mano de
Lana apoyada en su pecho, directamente sobre su
piel, la quemaba y provocaba dulces y
embaucadores estremecimientos. En un gesto
reflejo, enlaz un brazo al de ella para mantenerla
pegada. Si su cerebro no funcionaba sino a la
mitad, su cuerpo actuaba y obedeca a sus deseos.
S resopl Emma, presa de un repentino
agotamiento.
Acostada as, al lado de Lana, su fatiga
ganaba terreno al deseo, que sin embargo era
devorador. Pero su postura confortable, con el
cuerpo de Lana, a penas cubierto, pegado al suyo,
era propicia para el adormecimiento y el whisky
tom cuenta de sus ltimas fuerzas. Sera quizs
mejor que Emma sucumbiera a su sueo? Al
menos, nada pasara y sus manos permaneceran
tan castas como sus labios.
Lana la vio quedarse dormida, pero se sinti
tranquila por su gesto posesivo antes de cerrar los
ojos. Se incorpor un poco y tap sus cuerpos con
la manta sin pensar en ningn momento en
abandonar la cama. Poco le importaba estar
aprovechndose del estado alcoholizado de Emma
si eso la ayudaba a calmar sus angustias durante
unas horas. Adems esta vez no hacan nada
malo. Lana llev entonces el brazo de Emma a su
lugar, alrededor de su cintura y se peg a ella
disfrutando del dulce calor de su cuerpo. El sol se
alzara en algunas horas y James pensara que ella
habra salido a una de sus numerosas citas pre-
nupciales antes de l mismo atender las suyas.
Pero cuando los rayos del sol se filtraron en
la habitacin de Emma, esta sinti todo su calor
antes de percibir un fuerte dolor de cabeza.
Primero gru algo incomprensible, pero se qued
bloqueada cuando quiso mover su brazo. Abri
los ojos con dificultad y los gir hacia un lado. Su
sorpresa fue total cuando vio a Lana acostada
junto a ella en camisn. Mierda! No se acordaba
de su regreso a la casa. Qu haba hecho? Su
corazn se embal, su respiracin se aceler y se
incorpor antes de poner una dubitativa mano
sobre el hombro de Lana.
Lana dijo con voz pastosa
Porque hacer el amor con Lana una segunda
vez bajo el techo de su padre y sin guardar el
menor recuerdo era una idea inconcebible y
terrible.
HeyLana repiti
Pero se dio cuenta de que sus pantalones
cubran an sus caderas y sus piernas, bien
cerrados en su cintura. As que, si esa prenda no
haba sido quitada de su cuerpo, significara que
quizs no ha pasado nada? Pero, por qu Lana
dorma a su lado? Insisti en despertarla, aunque
sin asustarla demasiado.
LanaDebes despertarte
La susodicha volva, poco a poco, en s a
pesar de su fatiga evidente. Por supuesto, ella se
acordaba de haberse quedado dormida al lado de
Emma esa noche y su mirada se pos en ella
rpidamente.
Miss NollanQu hora es?
Y en ese momento en que mir su reloj,
Emma se acord de la llegada de su novia. Su cara
de volvi blanca de un segundo al otro. Eran las
diez y media, y deba estar en el aeropuerto a las
doce. Pero sobre todo, Lana an estaba en su
cama.
Diez y media respondi saliendo de la
cama
Se quit finalmente sus vaqueros, ya que no
pensaba quedarse con ellos puestos y los tir antes
de correr hacia su armario.
Pero t tienes que ir a ver a mi padre
Tu padre tena una reunin esta maana
Seguramente sali de casa a las ocho respondi
Lana que se sentaba en el borde de la cama y
verificaba su tobillo.
Emma no saba cmo darle la noticia a
Lana. Sam no tardara en aterrizar y ella tena que
ducharse y cambiarse antes de salir. Pero sobre
todo, Lana tena que dejar la habitacin. Se gir
hacia ella, con la ropa limpia en las manos e
intent
Tengo que irme
Lana se levant, apoyndose en su pie
izquierdo, que no era el que estaba entablillado.
Me gustara que hablramos, s que tu
noche tuvo que ser larga, pero deseara hablar
sobre lo que pasa, sobre lo que siento por ti
Emma frunci el ceo al escuchar ese tipo
de cosas de la boca de Lana. Era una broma
pesada? Ahora se encontraba ms confusa que
nunca, pero la prioridad en ese momento segua
siendo la misma.
Escucha Lanano es el momentoY t
vas a casarte con mi padre, no creo que haya nada
ms que aadir
Sin una palabra ms, se encerr en el cuarto
de bao y se precipit a la ducha.
Cogida de sorpresa y con las cosas dichas,
Lana no tuvo otra opcin que dejar la habitacin y
volver a la suya. Emma no podra huirla
definitivamente y oponerse a mantener una
conversacin, sobre todo si la rubia se instalaba
realmente en la zona, como haba dicho durante la
primera comida en familia

***
Emma no tena tiempo de hablar por la
simple y nica razn de que Samantha no dejaba
de hacerlo, hilando palabra tras palabras como un
molinete.
Entonces yo le he dicho que podra llevarse
un chasco, ese contrato yo lo llevaba preparando
desde haca seis meses y no iba a dejar que se
llevara a mi cliente. Sabes lo que me respondi?
No dijo Emma media ausente
Que si no la dejaba firmar, ya no seramos
amigas. De todas maneras firm! continu Sam
No me gusta cuando me chantajea as. No es mi
culpa si Leighton eligi trabajar en la discoteca
que le hace la competencia a la de mi padre
Samantha hizo una corta pausa y volvi a
hablar comenzando otro tema.
Por cierto, has visto mi nuevo bolso y mis
nuevos zapatos? Los compr ayer en la sptima.
Aprovech las rebajas, los he conseguido a mitad
de precio. Adems te he encontrado unos bonitos
vaqueros, estn en la maleta
Y Emma se preguntaba por qu razn se
senta ella atrada por esta clase de mujeres. El
problema era que ms hablaba Sam, ms pensaba
Emma en Lana y su maldito cerebro se diverta
comparndolas. Emma barri esos pensamientos
de su cabeza, borr el menor recuerdo de Lana y
lo ms mnimo que pudiera hacerla pensar en
ellaCon una mano sobre el volante, se tensaba
ante la cercana de la casa de su padre. Ni James
ni Lana estaban al corriente de la llegada de Sam.
Emma no dudaba de que su padre se iba a alegrar
de conocer por fin a su novia, pero LanaNada
ms que de pensarlo, Emma se pona nerviosa.
Por qu? Despus de todo, ella no se haba
buscado lo que haba pasado. Adems ella no era
la que se iba a casar con su padre en pocos das.
Lanz una mirada a las fotos que Sam haca
desfilar en su IPhone y que haba sacado en Nueva
York. Porque en ese lapsus de tiempo, Sam haba
cambiado de tema, y le estaba contando su corto
viaje de negocios y todas esas excitantes
novedades que su promocin le haba ofertado.
Tres semanas sin verse haban sido un largo
periodo. En cierto sentido, Emma estaba contenta
de volver a ver a su novia.
Cundo vas a cambiar de coche?
Emma puso los ojos en blanco ante la
recurrente pregunta.
Voy a cambiarlo
Siempre me dices lo mismo contest Sam
y siempre debo subir a este pequeo coche que ni
siquiera es cmodo. Voy a acabar por comprarte
uno, lo sabes
No lo hars dijo Emma porque sabes
que me molestar si lo haces
Samantha sonri y apoy su mano en su
muslo para entablar un poco de contacto.
S, pero he encontrado un buen argumento
en este tiempo. En un coche ms grande
podramos hacer el amor de forma ms cmoda
Emma esboz una ligera sonrisa y le lanz
una ojeada. Sam no era pudorosa ni reservada. Y
cuando el deseo tomaba cuenta de ella, el lugar
entonces no importaba mucho. Sinti uno
estremecimiento ante la mano un poco larga de
Sam. Por qu diablos ese cuerpo reaccionaba tan
rpido? La engaaba, traicionaba sus
razonamientos hasta hacerla sentir cosas intensas,
tambin con Lana. Acab por detenerse delante de
la mansin y la tensin aument
considerablemente.
Ya hemos llegado anunci
Sam sali del coche y pos sus ojos
maravillados sobre la inmensa casa.
Vayano me has mentidoEs super
grande
Volvi a colocarse sus gafas de sol sobre la
nariz, mientras que Emma descargaba el equipaje.
Samantha vio entonces a una mujer aproximarse,
morena, cabello mediano, vestida con un traje
gris, elegante, pero su expresin seria no le dio
buena espina.
Usted debe ser Samantha dijo Lana
La susodicha esboz una ligera sonrisa y
subi sus gafas hacia su cabeza.
S, y usted debe ser la novia dijo Sam
Encantada de conocerla
En un vistazo, Lana haba comprendido lo
que Emma haba podido encontrar en esa chica de
pinta neoyorquina sobre sus altos tacones de alta
costura y su bolso de precio desorbitado. Le
faltaba poco para estar anorxica, talla de modelo,
ms alta que ella por supuesto y una sonrisa de
princesa, demasiado amable para el carcter duro
de Emma. Ella mir a esta ltima.
El almuerzo ser servido fuera en media
hora
Despus se dio la vuelta y camin hacia la
casa haciendo resonar sus tacones, dejando a
Samantha fra ante ese encuentro. Volvi junto a
Emma y la ayud con la maleta de ruedas.
No es muy amable tu madrastra
Emma haba visto muy bien la mirada
glacial y la acogida poco calurosa que Lana le
haba dedicado a Sam. Cerr el maletero y
respondi.
Djalo
Se coloc el bolso de su novia en el hombro,
despus cogi la otra maleta y se dirigi hacia la
entrada. A penas cruzada la puerta, esta vez
fueron recibidas por la sonrisa alegre de James
que se acerc sin demora.
Bienvenida a casa de los Nollan anunci
l mirando a Sam Al fin, la conozco
Samantha recuper la sonrisa ante la
acogida ms alegre del padre de Emma. Le
estrech la mano con educacin, un poco
impresionada.
Buenos das, seor Nollan, estoy contenta
de conocerlo
Llmeme James rectific el padre de
Emma.
l la liber de su maleta y aadi
Deme su equipaje, la ayudar
Linda se acerc a su vez y salud a la recin
llegada antes de hacerle un guio cmplice a
Emma. Por primera vez, conocan a su novia y
podan ponerle cara al nombre Sam La
ayudaron a llevar el equipaje a la habitacin de
Emma y James dijo
Os esperamos fuera para comer
Sali de la habitacin en compaa de
Linda, dejando a solas a las dos mujeres.
Tu padre es ms simptico que tu futura
madrastra
Dej su bolso sobre el escritorio de la
espaciosa habitacin y sac algunas cosas de aseo.
A ella no le debe gustar la competencia
Rpidamente Emma frunci el ceo ante
ese comentario y mir a su novia, insegura.
Qu competencia?
Bueno, ya sabes?...Dos mujeres que
acostumbran a vestirse de boutique. Porque
aunque tiene un carcter de mierda, tu futura
madrastra tiene clase, eso se ve. As que, debe
temer que yo le haga sombra bajo su techo
Emma se sinti, sbitamente, como si le
quitaran un peso de los hombros al escuchar esa
explicacin. Pero Sam no se haba equivocado al
hablar de competenciaY su culpabilidad
permaneca mientras lanzaba rpidas ojeadas a su
cama.

***

Lana estaba desconcertada. No se esperaba


ese encuentro ni la llegada de la novia de Emma
que, sin embargo, haba sido inminente. Rabiaba
interiormente por haberse olvidado de ese detalle,
ella que adems haba animado a Emma para que
la invitara. Resultado, cmo hara ahora para ver
a Emma a solas? No podra! Lana saba lo que
era esa viva emocin que la consuma. Celos
Estaba celosa de esa chica ms joven, ms
hermosa, ms sonriente, ms amable. De pie, en la
gran cocina de la mansin, descargaba su ira
sobre su salsa vinagreta que llevaba batiendo
desde haca varios minutos.
Seora? dijo Linda
Lana sali de sus pensamientos y mir a la
gobernanta.
Qu?
Creo que su salsa ya est lista. Debera ir a
sentarse, yo me ocupo del resto
Lana intent recomponerse. Incluso Linda
se daba cuenta de que ella no estaba en su estado
habitual! Dej la cocina y sali a la terraza donde
la mesa ya estaba puesta, el vino abierto. Se sirvi
y se sent mientras que James estaba ms lejos, al
borde de la piscina, hablando por telfono. Ante la
sola idea de compartir esa comida con Emma y su
novia, Lana se preguntaba cunto tiempo, hasta la
boda, aguantara sin perder los nervios.

***

Dada la situacin y la tensin permanente


entre Lana y ella, Emma haba decidido alejarse
un poco de la casa con Samantha. De esa manera,
ellas haban pasado los das siguientes paseando,
visitando el pequeo pueblo de Norhfolk,
recorriendo sus alrededores y los pintorescos
paisajes de la regin. Por supuesto, Emma no
dejaba de pensar en su noche vivida con Lana, en
su separacin que nunca debi haber ocurrido.
Samantha y ella recobraron el tiempo perdido en
esas tres semanas y la acogida fra a Sam por
parte de Lana ya haba sido olvidada. Durante
esos das, Emma no logr deshacerse de su
culpabilidad, de sus emociones contradictorias
hacia Lana. La boda se acercaba y an no
comprenda las razones que empujaban a Lana a
casarse con su padre. Se acordaba de las palabras
dichas al da siguiente de su noche apasionada, de
esa conversacin que ella haba querido tener
sobre sus sentimientos. La amargura la consuma
pensando en ella, porque nada tena sentido en esa
historia, sobre todo la atraccin de Lana hacia
ella.

***

En la iglesia, todo el mundo haba venido a


asistir a esa boda entre James Nollan y Lana
Queen. Por supuesto, algunos haban notado la
flagrante diferencia de edad, pero los tiempos
haban cambiado y las costumbres tambin. James
no era el primero en encontrar el amor al lado de
una joven llena de vitalidad, y de una belleza
innegable. Y todos los invitados se haban
preparado para la ceremonia. Las mujeres se
haban puesto sus vestidos ms bellos, y la
mayora de ellas ataviadas con sombreros, ya que
el sol dominaba en el cielo. Emma se haba puesto
su uniforme de gala. Pero la ms bella de todas, la
ms destacada fue, por supuesto, la novia en su
magnfico vestido de seda blanco, bordado y con
perlas de diamantes.
Y cuando el sacerdote interpel a la
asistencia pronunciando:
Si alguien de los presentes puede dar una
razn vlida para oponerse a que estas dos
personas se unan bajo los lazos sagrados del
matrimonio, que hable ahora o calle para siempre
Un pesado silencio cay sobre la asistencia.
Las personas presentes se dirigan algunas
miradas. Sentada en primera fila, en el lugar de la
familia cercana, Emma estrech los dientes y
acab por levantarse.
Yo!
A su lado, Samantha la observ con mirada
espantada y la cogi del brazo.
Emma! dijo en voz baja No hagas
eso
Todas las miradas se haban enfocado en la
hija de James Nollan y un gran oh de sorpresa
se haba elevado en un mismo y nico respiro. En
ese momento, todo el mundo esperaba con
impaciencia lo que vendra porque, nunca nadie,
como norma general, se atreva a manifestarse
cuando el sacerdote haca esa acostumbrada y
ritual pregunta.
James solt la mano de Lana
Perdname un momento dijo mientras
caminaba hacia su hija.
La cogi suavemente por la mueca y la
llev hacia una puerta que daba a la sacrista. Se
encerraron all y James deposit sus ojos en su
hija. La sorpresa no lo haba conmocionado
porque l conoca a Emma y su carcter bastante
sincero.
Debes dejar que nos casemos, Emma
Por qu? Crees de verdad que Lana es la
mujer de tu vida? Mierda, pap!
Emma no poda aceptar ese matrimonio, esa
unin que supuestamente debera durar toda la
vida entre Lana y su padre. Por supuesto que
pensaba en ella misma y en sus sentimientos, en
ella y en su noche con Lana.
Ella y yo tenemos un acuerdo, ya lo
tenamos antes de que su padre muriera
Emma frunci el ceo, desorientada. De
qu hablaba su padre?
Es una larga historia, cario, pero Lana ha
aceptado casarse para ayudarme a salvar la Rising
Company
La Rising Company era una de las grandes
sociedades de su padre. l la haba creado desde
abajo con el padre de Lana, Peter Queen. Pero ella
no comprenda la relacin entre ese matrimonio y
la sociedad. Su padre se lo explic:
Su hermanastro, Doug, el director general,
posee en 35% de las acciones, al igual que Lana
despus de la muerte de su padre. Yo solo tengo el
30, y Doug quiere vender la sociedad despus de
haberla disuelto, lo que yo no estoy dispuesto a
aceptar. As que, Lana ha consentido en casarse
conmigo para que podamos unir nuestras partes y
yo pueda tomar la direccin de la compaa.
Podra darte ms detalles, pero no tengo
tiempo
Emma se encontraba completamente
confusa y desconcertada con esa historia de
acciones, partes y empresa.
PeroTe acuestas con ella
No saba decir si se trataba de una pregunta
o de una afirmacin, pero su padre respondi
rpidamente
Por Dios, no! Dormimos en habitaciones
separadas desde que se mud a casa. Podra ser
mi hija!
l desliz una mano por su espalda y
retom
Ven, la ceremonia debe tener lugarTe lo
explicar todo ms tarde si tienes otras preguntas
Emma se dej llevar por su padre hacia la
sala, an bajo la conmocin causada por toda esa
informacin que haba recibido en pocos minutos.
Volvi a su asiento, James a su sitio y el sacerdote
continu.
Lana an se preguntaba cmo lograba
mantenerse firme ante la asistencia. En un primer
momento, la intervencin de Emma haba hecho
que entrara en pnico, antes de que James se la
llevase con l. Despus vinieron esos minutos
interminables de espera donde todas las miradas
estaban puestas en ella. Porque para la
credibilidad de ese matrimonio, James haba
tenido que hacer las cosas a lo grande para jugar a
la contra de su hermanastro, Doug, con cuya
mirada se haba cruzado al comienzo de la
ceremonia. Con James delante ella, no haba
podido evitar mirar por el rabillo del ojo a Emma,
sentada en primera fila. An se preguntaba
gracias a qu milagro haba conseguido mantener
el secreto. Quizs la ausencia de su hijastra
durante los das precedentes la haba ayudado a
concentrarse en la ltima voluntad de su padre. A
partir de ahora, pronto todo se arreglara, porque a
este matrimonio le sucederan arreglos financieros
muy particulares de los que solo James conoca su
complejidad.
S, quiero respondi ella al sacerdote.
James puso el anillo en su dedo. Gracias a
Dios, Lana no era realmente creyente, porque ese
matrimonio arreglado en esa iglesia y frente al
sacerdote solo vale los millones de dlares que su
hermanastro Doug anhelaba desde la muerte de su
padre el ao anterior. Ella prefera pensar que ese
momento era ms un homenaje a la memoria de
Peter Queen, a su trabajo, a su devocin por su
madre y por ella y a su honestidad. Esa unin era
una elegante manipulacin para proteger a los
Nollan y a ella misma de la avidez sin escrpulo
de Doug.
Yo os declaro unidos por los lazos del
matrimonio
Y de la Risig Company, pens Lana que
intent sonrer cuando James la bes en la mejilla.
Porque Lana nunca lo haba considerado otra cosa
que como su segundo padre despus de la muerte
de este. James haba estado presente, tanto en el
entierro como en todo lo dems, y ella saba muy
bien que James an la consideraba como una
segunda hija ante la ausencia permanente de
Emma debido a su trabajo en los Marines.
Con su mano apretando el brazo de James,
dirigi una ltima mirada hacia Emma antes de
dejarse llevar por el pasillo, entre los bancos
donde se encontraban los invitados.
En el primero, Samantha los sigui con la
mirada aplaudiendo como todo el mundo y mir a
Emma, pudiendo finalmente hablarle:
Te crea capaz de todo, pero no de
interferir en la boda de tu padre. Qu te ha hecho
esa mujer para que la odies tanto?
Emma evitara responder la verdad para no
herir a Samantha. Pero ella permaneca
conmocionada por las verdaderas razones que
obligaban a su padre a casarse con Lana, o a la
inversa. Samantha ajust su cuello y la mir un
momento.
Mi padre es demasiado viejo para casarse
con ella y t estabas de acuerdo conmigo el otro
da cuando hablamos de ello!
S respondi Sam poniendo sus manos en
su pecho Pero de ah a levantarme cuando el cura
pregunta si hay alguien que se oponga al
matrimonio, hay una gran diferencia
Emma no dijo nada, prefiriendo no
argumentar, ya que tambin saba lo que ella
senta sobre esa unin. Sam desliz su mano bajo
su brazo y la sigui al exterior de la iglesia. Todo
el mundo se haba aglutinado en la plaza,
esperando al vehculo que los llevara al gran
restaurante cerca del lago donde tendra lugar el
banquete y la celebracin acostumbrada. Ella se
coloc su gorra suspirando en silencio. Qu
pensar ahora de ese matrimonio? De ese arreglo
insospechado preparado por su padre para evitar
la venta de esa sociedad?
Ellas subieron al coche de Emma en el que
el equipaje de Samantha haba sido apilado en la
parte de atrs. Su novia deba volver a Nueva
York despus de esos das pasados con ella. Solo
haba obtenido unas pequeas vacaciones para esa
boda, pero como haba sido atrasada, ahora no
poda quedarse a la celebracin completa.
Samantha partira para el aeropuerto despus de la
comida. Quizs era mejor as, pensaba Emma.
Tendra menos problemas con los que lidiar de
una sola vez, menos pensamientos sobre Lana, esa
boda y su novia, a la que haba engaado
descaradamente, a los que hacer frente.
***

El restaurante y la gran terraza haban sido


decorados para la ocasin y nada haba sido
dejado al azar. Para ser un matrimonio de
conveniencia, su padre no fingi nada y haba
pensado en todo. Los bufets de aperitivos haban
sido distribuidos y los camareros se encargaban de
servir a todo el mundo. Dos barras exteriores
llamaban a los aficionados al alcohol y a los
sedientos. Como el sol calentaba el ambiente,
algunas chaquetas ya haban abandonado las
espaldas de algunos invitados. Despus cada uno
haba tomado asiento alrededor de las mesas
siguiendo las indicaciones de las pequeas tarjetas
en las que se lean sus nombres. Por supuesto,
Emma y Samantha se encontraban con los recin
casados, as como Linda y su marido, fieles
amigos de la familia desde haca ms de una
dcada. El champn corra abundantemente, as
como otras bebidas alcohlicas, pero Emma
prefera de lejos el whisky, ms fuerte y ms
prctico para aguantar esa celebracin sin
demasiada tensin. Porque, aunque ese
matrimonio era una mentira, no lo era que Lana
llevaba la alianza en su dedo, smbolo irrefutable
de la unin con su padre. La orquesta comenz a
tocar y la pareja de casados fue la primera en
ocupar la pista para abrir el baile. Despus otras
los siguieron y Samantha haba tirado de Emma
para que le concediera tambin un baile.
Pero James tuvo una muy mala idea y
propuso un cambio de parejas. As que, Emma se
tens ms cuando Lana estuvo entre sus brazos.
Su corazn se aceler como haba hecho la otra
noche y como lo haca a menudo cuando se
encontraba sola con ella.
Con sus brazos alrededor del cuello de
Emma, Lana haba sido cogida de improviso por
James. Haca ms de una semana que ella y
Emma no se haban dirigido casi la palabra. Con
su mirada en la de su pareja de baile, ella intent
Ests muy elegante
Y no pudo evitar aadir
Pero en realidad no pegis bien juntas, t y
tu novia
Emma esboz una ligera sonrisa nerviosa
ante ese comentario. Estaba intentando dejar sus
manos quietas, frenar sus deseos de recorrer el
cuerpo de la recin casada. Lana estaba ms
irresistible que nunca en su vestido blanco.
Acaso piensas que t pegas con mi
padre?
Lana desvi la mirada un instante y se
cruz con la de su medio hermano, un poco ms
lejos, y cuya expresin seria dejaba ver claramente
su enfado. Prefiri volver a posarla sobre Emma y
respondi
Me acomodo
Emma haba lanzado una mirada en
direccin a ese hombre que vigilaba a Lana y las
miraba fijamente con una expresin de desprecio.
Lo s todo anunci ella a Lana S por
qu te has casado con l, esa historia de partes
Lana hizo una pausa, el tiempo para
comprender bien las palabras de su compaera.
Lo sabes? repiti ella
S, l me lo explic despus de que quise
interrumpir la ceremonia explic Emma Quizs
no haya comprendido todo, pero me dijo que esta
boda reunira tus acciones y las suyas para que l
pueda tomar las riendas de la sociedad
Lana sinti un profundo alivio apoderarse
de ella ante esas palabras. James, que al principio
se haba negado a que Emma estuviera al
corriente, finalmente le haba dicho la verdad a su
hija.
Hubiera querido decrtelo retom Lana
Pero no podaLos papales sern firmados
prximamente y James quera mantener las
razones de nuestro matrimonio en el ms profundo
de los secretos
Emma lanz otra mirada al hombre ms
alejado que no apartaba la vista de ellas.
Comprendo dijo, medio pensativa
Quin es aquel tipo?
Lana gir la cabeza y se cruz de nuevo con
la insistente y vengativa mirada de su
hermanastro. No le haba dirigido la palabra desde
principios de la ceremonia a la que otros
miembros de la familia, cercanos o lejanos, haban
sido tambin invitados. Ella se apart:
Ahora vuelvo
Emma sigui a Lana con los ojos,
sorprendida al verla alejarse tan rpido, tan
precipitadamente. De repente un viento fro haba
soplado sobre ella. Porque en presencia de Lana,
su cuerpo tena tendencia a calentarse. Pero vio al
mismo hombre arrastrar a Lana detrs de una
puerta y no pudo evitar seguirlos.
Al llegar a la puerta, medio abierta, escucho
la voz de Lana
Sultame, Doug!
Emma frunci el ceo y se permiti entrar
en la habitacin que no era otra cosa sino una
pequea estancia sin ocupar. Cuando vio al tipo
abatir su mano sobre la mejilla de Lana, su sangre
se revolvi
Hey! grit
Sin pensarlo un segundo ms, se precipit
sobre l. Su puo se estrell violentamente contra
el rostro de ese energmeno que, por el impacto,
choc contra dos mesas, puestas una sobre la otra.
Quiso levantarse para defenderse, pero Emma lo
cogi por el cuello y lo estrell contra la pared.
T quin eres? pregunt ella sin
miramientos
Doug haba sido cogido de sorpresa por la
fuerza de esa mujer en uniforme de Marine. Pero
no contaba con dejarse amilanar.
Soy de la familia de la esposa y si no me
suelta enseguida, llamo a seguridad
Soy yo la seguridad aqu se enfad Emma
ante ese tipo arrogante
Emma!
James acababa de entrar en la sala y corri
deprisa hacia su hija que mantena al hermanastro
de Lana contra la pared. Logr alejarla de l y
desvi su mirada hacia Doug.
Le voy a pedir que se vaya pidi l, ms
calmado y frio Ya no es bienvenido en esta
boda
Con la mejilla roja, Lana se haba quedado
esttica al ver a Emma entrar y precipitarse sobre
su hermanastro. Doug se alej, pero apunto su
dedo hacia Lana
Ya nos veremos en otro momentoNo os
dejar que me quitis lo que es mo por derecho!
Sali de la estancia y James se acerc a
Lana.
Ests bien? Te ha hecho algo?
Tendra que haberle puesto ms
somnferos en el whisky el da que deje la casa
para mudarme contigo
Emma los observaba a los dos, an bajo la
impresin de esa escena entre este tipo y Lana.
Ok, me podrais explicar?
James desvi su mirada hacia su hija que
exiga una explicacin. l comprenda su
reaccin, tanto como que no se haba sorprendido
al saber que haba defendido a Lana.
Ese hombre es el hermanastro de Lana,
Doug, del que te habl antes en la iglesia. Es l
quien quiere vender la Company para amasar
dinero
Samantha entr en ese mismo instante, no
haciendo sino acentuar la irritacin profunda de
Lana
Hey, todo bien beb?
Emma lanz una mirada a su novia que
llegaba en mal momento.
S respondi todo bienDeberas
volver a sala, ya voy
Samantha frunci el ceo al constatar la
pequea reunin familiar.
Ok respondi insegura Entonces os
dejo
Con los brazos cruzados, la mirada ms
dura, Lana la vio marcharse, furiosa, no por culpa
de su hermanastro, sino por el recuerdo de que esa
chica rondaba incansablemente alrededor de
Emma. Mir a esta y se calm un poco
Desde la muerte de nuestro padre, Doug
solo tiene una idea: obligarme a vender la
empresa, pero yo me he negado, por lo que
comenz a amenazarme. As que James me acogi
en vuestra casa
Emma se tom una corta pausa. Aunque
comprenda las razones de ese matrimonio, no
poda evitar irritarse.
As que no habis encontrado nada mejor
sino casaros? solt ella
Puso sus manos en sus caderas, exasperada
y James respondi
Me puse en contacto con nuestros mejores
abogados para arreglar el problema, cario. Peter
no haba previsto que su hijo forzara a Lana a
vender su parte. El medio ms rpido que
encontramos para evitar entrar en juicios que
habran durado aos era casarnos. S que todo
esto te parece extrao y te aseguro que yo estaba
tambin desorientado. Pero maana firmaremos el
contrato de no separacin de bienes y tendr la
mayora y la voz principal en el Consejo de
administracin. As podremos forzar a Doug a
vendernos su parte y proteger tu herencia y la de
Lana. La ltima voluntad que se me otorg fue la
de cuidar de su pequea
Tengo 33 aos, James le record Lana
Y yo 60 le record James con una
sonrisa, para m, eres una pequea muchacha
Emma esboz una sonrisa nerviosa ante la
insistencia de su padre, que bromeaba con Lana.
Pero el problema no estaba solucionado, aunque
saber que ese matrimonio era de conveniencia la
tranquilizaba, pero su noche con Lana segua
existiendo.
Ok dijo ella, sin saber qu otra cosa decir
Entonces, todo solucionado, t mantendrs la
Company, aunque por m, no haba necesidad de
proteger mi herencia casndote con ella
Por supuesto que s haba necesidad
respondi James Si en algn momento te dan
ganas de tener hijos que a su vez tendrn hijos, mi
papel de padre es asegurarme de que a mis
descendientes no les falte de nada
Hijos? repiti ella, dubitativa Estoy con
una mujer, pap y no voy a cambiar de opinin y
sacrificarme yo tambin para mantener la
herencia
Lana intervino
Bueno yo s cuento con tenerlos y esa
herencia es importante!
Emma frunci el ceo y se tens
rpidamente
Acaso tambin est previsto que tengis
nios?
Lana se tens
No digas tonteras! Cuando todo est
arreglado, nos divorciaremos!
Esa respuesta no hizo sino irritar a Emma
ms.
Puedes hacer lo que quieras con quien
quieras para tener nios! No quiero saberlo!
James sonri al verlas discutir
Si hubiera sabido que os ibais a llevar tan
bien, os hubiera casado a las dos, el resultado
hubiera sido el mismo
Las mejillas de Lana enrojecieron ante ese
comentario.
Tu hija me detesta James!
Pero el comentario de su padre la haba
desestabilizado por completo. Emma se haba
quedado sin nada que decir, cogida de sorpresa.
Deba seguir culpndose de su noche con Lana si
ese matrimonio no era realmente tal?
Por qu dices eso, pap? Ests loco?
James recorri la estancia con la mirada y
encontr un pequeo bar al que se dirigi para
servirse una copa.
Oh, quizs no sea tan joven, pero no es a
un viejo diablo como yo a quien se la vais a pegar.
He visto cmo os miris. Me recordaba a tu madre
y a m, cario
Esta vez, Emma se encontr muy incmoda
delante de Lana. Su padre se haba vuelto loco?
Qu saba l? Por qu deca esas cosas? Pero l
continu a pesar de su expresin desamparada.
Al comienzo, tu madre me acusaba de
cualquier cosa y yo la detestaba porque cada vez
que nos cruzbamos, siempre se las ingeniaba
para hacerme un comentario mal intencionado
Incmoda, Lana intervino
No he sido tan mal intencionada con
Emma. Fue ella la que se comport de una forma
odiosa cuando nos encontramos!
James sonri ante la tentativa de defensa
por parte de Lana que no negaba una posible
relacin con su hija. Lanz una mirada sobre esta,
a la que vea tan turbada que haba perdido su
rplica.
Oh, sabes Lana? Tu madre era igual con
Peter, y creo que es por eso que mi mujer y ella se
entendan tan bien. Deban tramar juntas nuevos
ataques contra nosotros porque Peter tard tanto
como yo en pedirle matrimonio
Stop! intervino esta vez Emma cuya
presin ya era demasiado fuerte Vamos a dejar
los viajes al pasado y las comparaciones,
porqueporque nada es igual y Lana no tiene
nada que ver con mam o con su madre, o con
quin sea!
James bebi algunos buches de whisky y
dej su copa.
Eres tan testaruda como lo era ella dijo l
Ahora, os dejo, mi fiesta de matrimonio me
espera y pretendo disfrutar de ella antes de
divorciarme
Se rio solo y se dirigi hasta la salida para
dejar la estancia y a las dos jvenes solas. Saba
que ellas necesitaban hablar, reencontrarse
Pero Emma permaneca muda, bajo el
shock de las palabras de su padre, que casi la
haba lanzado a los brazos de Lana.
Y t? lanz ella llamndola la atencin
de la otra No dices nada? No te importa nada
de lo que ha dicho?
Lana tambin se haba quedado sin voz y
acus
Qu queras que dijera? Es tu padre, te
recuerdo!
Con quien te acabas de casar! Al menos
podras haber fingido quenada!
Te recuerdo que nunca ha pasado nada
entre l y yoLo nico que he hecho en esa casa
es cocinar!
Emma mantena una expresin gruona y
descontenta. Lana segua sin querer comprender.
Y esta no la ayudaba llevando su vestido de novia.
Ella solo tena un deseo: quitrselo para deslizar
sus labios por todo su cuerpo. Cogi la botella que
su padre haba sacado y bebi un buche a morro.
Mi padre se ha vuelto locoo casi
Lana intent calmarse un poco ya que
Emma finalmente dejaba de acusarla. Se sent en
el nico sof de la estancia.
S, y te puedes figurar, Miss Nollan, que
no era as cmo vea mi primer matrimonio
No tenas que casarte
Lo he hecho por nuestro bienestar! se
defendi Lana
Emma se gir hacia ella, pero su espada de
ceremonia choc contra la barra. Con gestos
bruscos y enredndose un poco, se desabroch el
cinturn, se lo quit y lo apoy sobre el mostrador.
Entonces, debera agradecrtelo, supongo
replic
Absolutamente! replic Lana con una
expresin de convencimiento y seguridad total.
Emma rabi ms. Bebi otro buche de
whisky rumiando.
Y sobre todo no me agradezcas haberte
defendido del otro loco
Lana le dirigi una mirada de acusacin,
despus la desvi dejando ver su mejilla hinchada
a causa de la humillante bofetada de su
hermanastro.
Gracias
Emma se qued observndola un momento
y lo aprovech para contemplarla en su hermoso
vestido de novia. Se acerc lentamente y se dej
caer en el sof al lado de ella, con la botella calada
entre sus muslos.
De nada, fue un placer
Lana la haba seguido con la mirada, al
menos por el rabillo del ojo. Y pregunt lo que
lleva tiempo pensando.
Cundo se va tu novia?
Con todo eso, Emma se haba olvidado de
Sam. Apenas estaba sorprendida, porque no era la
primera vez que sus pensamientos la excluan.
Pronto, al acabar la comida
Bebi otro poco del alcohol, seguramente
para ayudarse a asimilar la rocambolesca
situacin en la que se encontraba.
Y voy a dejarla confes al final
Lana se pellizc los labios para disimular su
ligera sonrisa de satisfaccin. Acab por mirar
hacia Emma, a su lado, mientras un silencio
familiar cay en la estancia.
Emma mir la botella que an mantena
entre sus muslos. El silencio la ayudaba a
reflexionar y aplacaba un poco la tensin sentida
en esos ltimos das. Quizs el anuncio de ese
matrimonio de conveniencia la haba aliviado.
Sabes?...Creo que desde que he llegado y
te he vuelto a ver, me he vuelto alcohlica
Lana no pudo evitar echarse a rer ante ese
anuncio tan solemne. Estir el brazo para quitarle
la botella de las manos y la mir
Puedo remediarlo si quieres
De nuevo vena ese calor, pens Emma.
Esta senta la mirada de Lana posada en ella y
solo esa idea despertaba un deseo jams apagado.
Solamente guardado en su interior a la espera de
una nueva ocasin. Gir la cabeza hacia su lado y
fij sus ojos sobre el hermoso rostro de la mujer
de un carcter del demonio.
Vas a emborracharme con palabras?
Tambin era eso lo que Lana encontraba
atractivo de Emma. Su humor corrosivo, sus
pequeas acusaciones a pesar de la brillante
mirada que en ese momento constataba. Se gir
un poco ms hacia ella, sus ojos deslizndose por
el uniforme de oficial de Emma, midiendo su
postura un poco hombruna.
Ms bien voy a obligarte a besarme
Emma escuch cmo su corazn golpeaba
violentamente en su pecho respondiendo a ese
repentino encargo. Evidentemente, su cuerpo
estaba de acuerdo y aprobaba completamente la
peticin de Madame. Entrecerr los ojos y fingi
dudar.
Malvada coment
Pero al segundo siguiente, sus labios se
unieron a los suyos en un beso, en un principio
tierno, despus ms profundo. Finalmente, le
estaba robando el sitio a su padre y besaba a la
esposa. Disfrutaba de su hermoso vestido blanco
con su provocativo escote, en tanto que su mano
suba lentamente por su muslo.
Lana prolong ese contacto, disfrutando del
sabor reencontrado de los labios de Emma. Qu
era mejor que el hecho de que su padre hubiera
levantado el velo de la verdadera historia detrs de
la boda? Un matrimonio sin el cual Emma nunca
habra vuelto a Northfolk y sin el cual ella no la
habra vuelto a ver

Fin
Este libro es una traduccin de una novela
redactada en francs et auto publicada en la
pgina STEDITIONS.COM
Como todas las obras auto publicadas, no es
perfecta y pedimos disculpas por ello de
antemano. Si se encuentra con algn error,
estaramos muy agradecidos si nos lo hiciera
saber ponindose en contacto con
steditions@hotmail.fr
Gracias igualmente por dejarnos un rpido
comentario para conocer su opinin, su inters, a
fin de tenerlo en cuenta en futuras traducciones de
otras novelas o relatos entre mujeres.
Hasta pronto.
Kyrian et Jamie.