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ndice

1. Introduccin. El problema 2
2. El ecologicismo 4
3. El materialismo y la naturaleza 14
4. La naturaleza en Marx y Engels y el marxismo 26
5. La Ley del Valor y la ecologa en Marx 41
6. Naturaleza y fractura metablica 51
7. La segunda contradiccin del capitalismo:
los planteamientos de James OConnor,
pionero en el tema 66
8. Conclusiones 77
1. Introduccin. En el trabajo de estudio y reexin que acerca de la
El problema Economa llevamos aos realizando en TAIFA, una
de las muchas cosas que hemos descubierto es
que la utilizacin de las versiones de la Economa
Crtica, en particular el paradigma marxista, nos
ha proporcionado una profundidad en la percep-
cin de los aspectos econmicos y sociales mucho
mayor que la que permite la economa conven-
cional, ortodoxa. El recurso a la economa crtica
ha enriquecido mucho nuestra percepcin de los
fenmenos econmicos reales y nos ha permitido
entender lo que est pasando ms all de las me-
ras circunstancias superciales y coyunturales.
En nuestro aprendizaje, sin embargo, no ha-
bamos abordado un aspecto de grandsima im-
portancia en el mundo actual, que pareca queda-
ba fuera de la economa crtica, en particular del
paradigma marxista. Es la consideracin de la Na-
turaleza como parte fundamental integrante de
la realidad. La percepcin de la importancia de la
naturaleza pareca reservada a un grupo particu-
lar de estudiosos y activistas, los Ecologistas, pre-
ocupados y dedicados a intentar desvelar el papel
de la naturaleza en nuestras sociedades y, sobre
todo, cmo la naturaleza est siendo ignorada y

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maltratada por la humanidad actual y las tremen- Descubrimiento que nos ha abierto las puertas
das consecuencias que ello conlleva. a una consideracin ampliada del tema y nos ha
En nuestra percepcin, en este importante proporcionado mucho nuevo conocimiento y sa-
trabajo, en el que hay que dar a los ecologistas el tisfaccin. Al mismo tiempo, hemos constatado,
mrito de haberlo desvelado ante las ciencias so- que el vacio que creamos exista en el marxismo
ciales y la opinin pblica, a menudo el aspecto no es real sino fruto de nuestro desconocimiento.
referente a las relaciones sociales queda bastante Existe un amplio tratamiento del tema de la na-
oscurecido. El nfasis necesario para desvelar el turaleza dentro del paradigma marxista que, sin
tema ser humano-naturaleza oscurece, en cierto embargo, es poco conocido en el Estado espaol.
modo, la consideracin de las relaciones socia- Actualmente, el anlisis de Marx del problema
les entre las personas que median entre las de la ecolgico est siendo estudiado en las universida-
naturaleza y la humanidad. De aqu que la falta des de todo el mundo y est inspirando acciones
de este aspecto nos haca sentirnos insatisfechos ecologistas en todo el globo.
con el enfoque estrictamente ecologista y bus- Creemos que muchos grupos y personas que
cbamos alguna va que recogiese las relaciones han optado por el paradigma marxista a veces,
sociales junto con los temas referentes a la na- como nosotros, dejan de lado el aspecto de la na-
turaleza. turaleza porque la mayora del valioso trabajo que
Decidimos, por tanto, explorar nuestro para- han realizado los Ecologistas se ha realizado con
digma crtico fundamental el marxismo- para ver los lmites que acabamos de sealar1. Por ello, nos
si, lo mismo que en otros tantos aspectos de la hemos decidido a exponer un resumen del trabajo
vida econmica y social, ste nos permita enten- que hemos realizado respecto a la consideracin
der en profundidad la esencia de la relacin entre de la naturaleza en el paradigma marxista, con la
la naturaleza y la vida social y econmica y enri- esperanza que ayude a otras personas interesadas
quecernos con su conocimiento. en el tema a ampliar sus horizontes y les facilite el
A travs del estudio realizado con este obje- considerar el tema de la naturaleza y la ecologa
tivo, hemos comprobado que por medio del pa- en toda su amplitud, en el contexto del capita-
radigma marxista es posible adentrarse en la re- lismo y la sociedad de clases actual. De aqu la
exin acerca de las relaciones entre la naturaleza presentacin de este dossier.
y la sociedad en sus formas esenciales de modo
riguroso y profundo. Despus de nuestro trabajo,
nos queda claro que en el seno del marxismo exis- 1. Los autores de la Economa Ecolgica han realizado
te un tratamiento profundo de las relaciones entre importantes crticas y aportaciones signicativas a la
economa convencional. No obstante, aunque los eco-
la naturaleza y la sociedad y que, sin rechazar de
nomistas ecolgicos consideran que son los economis-
plano otros enfoques provenientes de otros para- tas del medio ambiente los que adoptan la economa
digmas, nos permite ahondar en esta importante convencional, tambin los primeros, aunque con una
problemtica enriquecindola con la vinculacin perspectiva ms amplia, permanecen en sus anlisis
explcita entre la relacin de la naturaleza, los mo- dentro de los lmites de sta, si bien expandida por su
dos de produccin (los sistemas sociales) y los se- empeo en integrar las ciencias naturales en un enfo-
res humanos. que pluridimensional.

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2. El ecologicismo PROLOGUILLO / DEFINICIN

Son mayora los autores que, desde la Economa


Ecolgica1 (EE), reexionan sobre los temas ecol-
gicos atribuyendo las catstrofes naturales que se
dan en el planeta, no a las empresas y bancos (na-
cionales y multinacionales), sino al comportamien-
to ignorante y egosta del ser humano: hambrunas,
pandemias, guerras, pobreza, sobreproduccin y
sobrepoblacin, sequas e inundaciones, polucin
y cambio climtico, agotamiento de recursos natu-
rales y exceso de residuos no reciclables, etc., todo
debido a la irresponsabilidad de la especie humana.
Es decir, segn estos ensayistas, somos las perso-
nas, los seres humanos, los principales responsa-
bles sobre quienes cargan y descargan la culpa y

1. No ignoramos las importantes diferencias que existen


entre la Economa ambiental basada en la economa
convencional y la Economa Ecolgica, que trata de
elaborar su propio paradigma. No obstante, para abre-
viar y porque en el tema que trata este artculo compar-
ten una gran parte de su planteamiento los recogemos
bajo la misma denominacin.

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la condena de todos estos desastres que alarman a evidencia de que no son las empresas capitalistas
las poblaciones y afectan al planeta. sino los humanos los que son responsables de
En estos anlisis, llama la atencin la poca re- todas la amenazas catastrostas que mencionan.
lacin que se establece entre el sistema econ- Es decir, la acusacin se ha convertido en ley, en
mico existente con las causas de estos desastres un karma, que es repetida en todos los recuen-
que amenazan al planeta: es decir, como sistema tos que hacen los autores formados dentro de la
econmico y social, el capitalismo no parece que doctrina ecologicista, que sostiene que la escasez
tenga alguna responsabilidad en todo ello, ni si- o la depredacin de los recursos ecolgicos no se
quiera que exista. La mayora de los autores de la debe a sus propietarios, los capitalistas, sino a la
EE utilizan ms bien expresiones sustitutivas como irresponsabilidad de los trabajadores, los pobres,
la economa existente, la sociedad desarrollista, la los infortunados, los desahuciados, los hambrien-
sociedad del despilfarro o consumista, el mundo tos, los descamisados, etc.. (J.Iglesias Fernn-
actual, etc. Es decir, emplean una serie amplia de dez, 2009)
expresiones que permiten ocultar la verdadera na- En una frase. Parece que pueden tener razn
turaleza depredadora de los recursos naturales, los que han considerado que el ecologismo es
as como explotadora de personas, del capitalis- la nueva moral del capitalismo (Comit invisible,
mo. Estos autores actan de encubridores de la 2009). Particularmente, en este artculo denomi-
barbarie del sistema, lo que con tanto ahnco de- naremos ecologicistas, a quienes asumen esa
nunciaba Rosa Luxemburgo. reiterada interpretacin de que el ser humano, y
Asmismo, en aquellos temas en los que la EE no el capitalismo, es el responsable del discurso
debe aportar una explicacin terica, como con la catastrosta que se desprende del ecologismo y
produccin y el consumo, los costos ambientales el ambientalismo. Y si, como aqu se postula, la
y la scalidad, el crecimiento, la distribucin de inecacia e irresponsabilidad es del capitalismo,
la riqueza, etc., los ecologistas y los ambientalis- llamo ecologicismo a esa deliberada ausencia de
tas apelan mayoritariamente a la aplicacin de las no contrastar los hechos que se denuncian con
teoras neoclsicas. Tambin llama la atencin la otros paradigmas tericos, como el marxismo y el
ausencia de reexiones citando a aquellos autores anarquismo2. Ahora bien, tal reprobacin no pue-
que, crticos con el sistema capitalista, han desa- de hacerse sin previamente aportar los argumen-
rrollado extensas teoras de cmo (mal) funciona tos que explican estas actitudes clasicadas como
el sistema. Este vaco provoca otros, como la au- ecologicistas.
sencia del poder que ejerce la propiedad privada En este trabajo se pretende como objetivo
sobre las polticas del Estado, sobre las decisiones principal revisar los planteamientos ecologistas
de lo que, cmo, con qu y en dnde se produ- dominantes, destacar sus aportaciones y subra-
ce, y que se consume; la ausencia de clases y su yar sus limitaciones, y reinterpretarlas a la luz del
consabido potencial conictivo, que es sustituido paradigma marxista que nos parece uno de los
por las categoras de ricos y pobres; la ausencia anlisis que mejor explica el capitalismo y sus con-
de teoras como la del valor trabajo y la explota- secuencias.
cin, que es sustituida por el impacto de la huella
ecolgica, el desequilibrio entrpico, etc. Apenas VIVIMOS UN TIEMPO DE PROFECAS,
aparecen referencias a las aportaciones de los au- QUE ANUNCIAN CATSTROFES
tores y teoras crticas con el sistema.
Para resumir este sencillo prlogo, en una pa- Histricamente, parece que el ser humano est
labra, en estos tiempos en los que domina el capi- sometido a padecer la amenaza de mltiples pro-
talismo postmodernista, han aparecido unos esp- fecas, originadas desde el mbito religioso,3 el
ritus que han sustituido palabras como alienacin cientco,4 o ltimamente, el ecolgico, (Green-
por imaginario; proletarios por nufragos; impe- peace. Octubre 2009. J. Prez. FA. Fras Gonzlez.
rialismo por deuda ecolgica y deuda externa; la
explotacin ha desaparecido de la globalizacin y
el neoliberalismo; se despenaliza a las clases pro- 2. Incluso en algunos pensadores ecologistas se puede
pietarias responsables de la ingente cifra de datos percibir una cierta histeria antimarxista que orienta a la
economa ecolgica a ser ecologicista, a no plantearse
e informes que se utilizan para demostrar estas
la existencia de algo tan evidente como es el capitalis-
amenazas y desequilibrios del sistema, mientras mo.
se culpabiliza a las personas explotadas, a los que 3. El diluvio universal, el Apocalipsis, las plagas de Egip-
padecen la pobreza, a las migraciones de seres to, la Parusa, etc.
humanos, a los no propietarios, con expresiones 4. Cuando las estrellas envejecen y alcanzan su fase de
tales como que es la accin humana, en n, la gigante roja, sufren una expansin enorme que puede

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J Sempere y E. Tello. 2007) todas ellas relacionadas (o biocentrismo), as como de distraernos con el
con la destruccin del planeta.5 Cierto que puede falso dilema humanidad contra naturaleza, o los
haber y hay excesos, como el uso excesivo y abuso lmites del crecimiento, que en muchos sentidos,
de algunos recursos y la generacin incontrolada el pensamiento verde quiere convertir en el foco
de residuos, que el sistema capitalista en general, y principal de atencin. Por el contrario, debemos
las empresas multinacionales en particular, pueden recordar que, nada menos que en 1661, John Eve-
convertir en una amenaza para la Tierra, pero la lyn no estaba tan obcecado como algunos moder-
preocupacin por tales principios termodinmicos nos ambientalistas verdes, para no darse cuenta
y ambientales no debe llevarnos a concluir que el y denunciar que los prodigiosos estragos que
n del mundo est a la vuelta de la esquina, y con se estaban provocando en los bosques ingleses
l, la desaparicin del ser humano.6 Aunque como eran como consecuencia de las demandas de la
armaba Bertrand Russell, podemos aprender a construccin naval, las fbricas de vidrio, los hor-
prolongar la vida de los hombres mucho ms de lo nos siderrgicos, y otras industrias( John Evelyn.
que hoy parece posible, pero, si hay alguna verdad Citado en J. Bellamy Foster.2004, 77). Es decir, el
en la fsica moderna, y ms particularmente en la mayor defensor de la conservacin en la Inglaterra
segunda ley de la termodinmica,7 es que no po- del siglo XVII, haca responsables a los propietarios
demos esperar que la especie humana dure eterna- de los recursos naturales y al capital productivo, y
mente (Bertrand Russell. 2010,156), otros autores no culpabilizaba a los desposedos seres humanos
matizan esta posicin. As, a su paso por Barcelo- de su poca. Todas estas opiniones y argumentos
na, James Lovelock matizaba esta armacin del nos llevan a insistir que lo que hay que poner en
lsofo ingls: los efectos del cambio climtico el centro de los desastres humanos y ecolgicos es
pueden ser catastrcos para la humanidad, pero al propio capitalismo, que lo que hay que culpabi-
confa en que el planeta sabr recuperarse. Y ade- lizar y responsabilizar es al sistema econmico, no
ms, desvincula a los seres humanos de cualquier asignarlo genricamente a la humanidad.
negligencia y seala con el dedo directamente al En pocas frases, ya tenemos tres opiniones so-
capitalismo: dejemos de sentirnos culpables. Los bre las que reexionar: el planeta tiene capacidad
empresarios de la revolucin industrial no queran intrnseca para regenerarse, la especie humana no
destruir la Tierra: solo ganar ms dinero. Los pri- es eterna, y los seres humanos no somos respon-
meros organismos en hacer la fotosntesis inun- sables de las catstrofes ambientales sino que lo
daron el planeta de oxgeno, que entonces era un es el capitalismo. Por tanto, cunto hay de ver-
veneno. Pero la Tierra se adapt y ahora es un gas dad, mentira o error, en todas estas profecas o
bsico para la vida.(J. Lovelock. El Peridico.com. estimaciones?8
14/9/2010).
El propio Nicholas Georgescu-Roegen, en un
texto que no aparece en los tremendistas exhor- fcilmente alcanzar a sus planetas ms cercanos, ab-
tos de los ecologicistas dice que la ntima co- sorbindolos. Esto mismo le suceder al Sol. Mercurio
nexin existente entre la Ley de la Entropa y el y Venus desaparecern en la hinchada capa externa del
proceso econmico tampoco nos ayuda a gestio- Sol, mientras que Marte seguramente sobrevivir. El
nar una economa determinada. En mi opinin, lo destino de la Tierra est menos claro porque su posi-
que hace es mucho ms importante: al mejorar cin est justo en el lmite. Lo ms probable, segn se
cree, es que la Tierra no sobreviva a la expansin del Sol
y ampliar nuestra comprensin del proceso eco-
como estrella gigante roja, pero esto no es seguro. En
nmico, puede ensear a todo aquel dispuesto a Cientcos predicen cual podra ser el n del planeta
prestar atencin cules son los mejores objetivos Tierra. En http://www.rincondelmisterio.com/cienti-
de la economa humana, [aadiendo, poco des- cos-predicen-cual-podria-ser-el-n-del-planeta-tierra/
pus], que sera totalmente absurdo pensar que 5. Segn el Calendario Maya, el nal del mundo estaba
el proceso econmico existe solamente para pro- estimado que sera el 21-23 diciembre del 2012.
ducir desechos. La conclusin irrefutable de todo 6. Esta sera una manera de razonar ms propia del
ello es que el verdadero producto de ese proce- campo del esoterismo (lo confuso, lo oscuro, lo turbio,
so es un ujo inmaterial, el placer de vivir. (N. lo ininteligible).
7. Este principio establece la imposibilidad de convertir
Georgescu-Roegen.1996, 63-64). Con lo que pa-
completamente toda la energa de un tipo en otro sin
rece vlido considerar que, mientras no se extinga prdidas, sin degradacin.
como especie, el ser humano debe seguir aspiran- 8. Uno de los importantes hitos lo marc la publicacin
do a que su sobrevivencia sobre el planeta sea lo del informe al Club de Roma, Meadows y otros (1972),
ms placentera posible. aunque ms que hablar de los lmites del crecimiento,
Reexin que se aleja de ese habitual enfren- o de los lmites del planeta, habra de reexionar sobre
tamiento entre antropocentrismo y ecocentrismo los lmites del capitalismo.

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CAPITALISMO Y NATURALEZA Foster, ha llegado el momento de que aquellos
preocupados por el destino de la Tierra enfrenten
Desvinculadas las personas, liberadas de la igno- los hechos: no slo la grave realidad del cambio
minia de ser la causa de los desastres ecolgicos climtico sino tambin la acuciante necesidad
(cualquier da tambin nos acusan de ser respon- de un cambio en el sistema social. (F.Magdoff y
sables de la basura espacial), ya podemos dirigir J.Bellamy Foster.2010).
y centrar el foco de la reexin hacia el capitalis-
mo. En tanto que sistema social, Marta Harnecker MARXISMO Y ECOLOGISMO
nos explica como es y acta: podemos decir que
la propiedad privada capitalista de los medios de Diversos autores nos encaminan en la lnea de la
produccin, que en sus comienzos fue puramente posibilidad de un encuentro entre las preocupa-
formal, se va transformando as en una propiedad ciones por la naturaleza ecologismo y el para-
real. Es en ese momento, dice Marx, cuando el digma marxista, lneas alejadas del ecologicismo
modo de produccin capitalista se consolida so- que practican los autores ambientalistas y ecolo-
bre sus propias bases y es la lgica econmica en gistas que hemos sealado.
busca de una creciente ganancia la que impulsa su Empezando por el propio Marx, cuya interpre-
reproduccin ampliada [crecimiento ilimitado] sin tacin veremos con ms detalle en los artculos
que necesariamente se necesiten medidas extra que siguen en este trabajo, pero que podemos
econmicas para obligar al trabajador a someterse anticipar la dinmica capitalista puede describir-
al dominio del capital, como lo fue en sus etapas se como sujeta a las leyes de la naturaleza y a los
previas. (Harnecker.2012) Tambin Robert Kurz lmites impuestos por la naturaleza vis-a-vis cual-
alerta de otro peligro, u error, muy repetido en el quier actividad humana. Esta es la razn por la
paradigma de la EE, y relacionado con el estadio cual Marx concluye que el trabajo no es, pues,
en que se encuentra el capitalismo. Segn opina la fuente nica y exclusiva de los valores de uso
este lsofo, La gestin capitalista de la crisis y que produce, de la riqueza material. El trabajo
el reduccionismo ecolgico podran entrar en una es, como lo ha dicho William Petty, el padre de
alianza perversa, que conducira a negar la barre- la riqueza, y la tierra la madre (Marx, 1986: 10,
ra econmica y, en nombre de la crisis ecolgica, Tomo I).
predicar a las masas empobrecidas y en la miseria Y el hombre vive de la naturaleza, que quiere
una ideologa de renuncia social. Contra esto, decir que la naturaleza es su cuerpo, con el cual
debemos sostener que la crisis, la crtica y la supe- debe mantenerse en proceso continuo para no
racin de la estructura capitalista tienen prioridad, morir. Que la vida fsica y espiritual del hombre
porque la destruccin de la naturaleza es una con- est ligada con la naturaleza no tiene otro sentido
secuencia, no la causa de la barrera interior de ese que el de que la naturaleza est vinculada consigo
sistema. R. Kurz. Sin permiso, 5/7/2012). Quiz misma, pues el hombre es una parte de la natu-
debido a su bagaje de sindicalista, Joaqun Nieto raleza.( K.Marx, 1980, 111). Esto no quita para
no duda en sealar como precisamente el capi- recordar lo que resalta Engels del ser humano: la
talismo tiende a alterar gravemente el equilibrio diferencia esencial entre las sociedades humanas
medioambiental, tanto por su propia necesidad y las de animales [o grupo de plantas] consiste
de acumulacin constante, como por el mvil que en que [unos y otras], en el mejor de los casos,
orienta sus opciones de produccin y consumo, recogen [o dan frutos], mientras que los hombres
que no es otro que la bsqueda del benecio pri- producen.(F, Engels.1875, 12-17).
vado en el menor tiempo posible, sin medir las Pero existen tambin muchos autores actuales
consecuencias globales ni en el largo plazo. [Por que reconocen las posibilidades de este encuentro
tanto], no asistimos slo a una crisis ecolgica, entre marxismo y ecologismo. Adems de los que
sino que asociada a ella estamos viviendo una cri- constituyen el ncleo de este Dossier, se pueden
sis socio-ambiental. El modelo de desarrollo tpica- citar por ejemplo:
mente capitalista es el responsable de esta crisis, Elmar Altvater seala que no hay tanta desvin-
irresoluble sin un cambio de modelo. (J.Nieto. culacin entre el paradigma marxista y la economa
Ecologa y sindicalismo, En AA.VV. 1995,153- ecolgica, como ciertos ecologistas se empean y
154). Recogiendo el espritu de Sacristn, E. Tello pretende mostrar las aseveraciones marxistas so-
seala que Para un marxismo ecolgico, libre de bre las relaciones sociales del hombre con la na-
las ataduras hegelianas, la primera tarea es asegu- turaleza, [y que] pueden ser empleadas para una
rarse que todava puede establecerse una huma- mejor comprensin de los problemas ecolgicos
nidad justa en una tierra vivible (Tello, 2016) contemporneos. (Elmar Altvater. Pdf)
Como advierten Fred Magdoff y John Bellamy Otros autores que asumen las catstrofes eco-

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lgicas que amenazan al planeta, como son el de los ecologicistas, de que la explosin demo-
cambio climtico, la extincin de especies y la grca constituye una amenaza para el planeta.
alteracin del ciclo del nitrgeno, y que ya han Las opiniones, los clculos y las medidas son muy
cruzado los lmites, resaltan que todo esto puede diversas. Entre ellas podemos encontrar recomen-
parecer completamente abrumador, pero ponen daciones, sin duda extremas, que resuenan a ex-
el capitalismo en el centro de atencin y respon- terminio de la raza humana como solucin, tales
sabilidad. Cmo hemos de hacer frente a todas como enumera una asociacin: se debe lograr su
estas crisis ecolgica global / catstrofe que nos establecimiento legal y una amplia aplicacin de
amenaza a cada paso? Aqu es importante enten- nuevas reglas. Esencialmente consistiran en apor-
der que todas estas divisiones en el sistema pla- tar incentivos reales a quienes decidan ni procrear
netario se derivan de los procesos asociados con o tener como mximo un hijo, y fuertes desincen-
nuestro sistema de produccin global, es decir, el tivos y castigos econmicos y desprestigios hacia
capitalismo. Si estamos preparados para llevar a quienes opten por familias ms numerosas []
cabo una transformacin radical de nuestro siste- Aqu las palabras o etapas clave son: educar, orien-
ma de produccin para alejarse del business as tar, legislar, reglamentar, tener que actuar, deber
usual entonces todava hay tiempo para cambiar actuar, motivar, premiar, estimular, desincentivar, y
las cosas, aunque el tiempo que queda para ac- ms radicales, estrictas e intensas, en caso de que
tuar se agota rpidamente. [Lo que nos lleva a los problemas prosigan y las anteriores no resulten
advertir que] hay una contradiccin directa y cre- o sean lentas en actuar. Aqu las palabras clave
ciente entre el capitalismo y el medio ambiente, son: obligar y castigar. Protesta y Accin. http://
una contradiccin que se vuelve ms y ms evi- antisobpob.webs.com/) Sin embargo, contra esta
dente a medida que el tamao de la economa actitud y avisos, leemos como el Instituto Nacional
capitalista comienza a rivalizar con los procesos de Estudios Demogrcos de Francia seala que
bsicos biogeoqumicos del planeta. Naomi Klein la tendencia de la poblacin mundial es a dismi-
(Klein. 2007) ha caracterizado justamente la edad nuir. En su ltimo informe planetario indica que
en que vivimos como capitalismo del desastre, se ha pasado del record de un aumento anual
debido a su doble crisis econmica y ecolgica y del 2,02% de 1972 al 1,14% del 2010, debido a
debido a la explotacin [que realizan] los cada vez la cada general de la fecundidad, si bien con mar-
ms ricos, lo que signica que esto a ellos les per- cadas diferencias regionales. [] Ms de la mitad
mite prosperar en medio de la destruccin cada de la poblacin mundial tiene unos niveles de fe-
vez mayor. (J.Foster Bellamy). cundidad que no garantizan el reemplazo gene-
Para David Harvey, Hay que pensar qu es lo racional. [] Hay ya demgrafos que pronostican
que realmente necesitamos para tener una buena que en este siglo puede llegar el ao en el que la
vida, y muchas de las cosas que pensamos del con- poblacin mundial disminuya, lo que generara un
sumo son una locura; es dilapidar recursos, natu- nuevo alarmismo, el de la despoblacin. Y en el
rales y humanos. Hay que pensar cmo hacemos mismo artculo, Julio Prez Daz sostiene que el
en el largo plazo para que la humanidad pueda debate y la preocupacin debe centrarse en el im-
vivir dignamente, tener vivienda, salud, alimento, pacto: el asunto no es si vamos a hundir el plane-
logrando una vida estable y razonable. ( D.Harvey. ta, de si vamos a caber 9.000 0 15.000 millones.
PDF) La cuestin est en lo que se hace. La riqueza ha
Otro de estos ensayos podemos encontrarlo en crecido mucho ms rpido que la poblacin, pero
la novela Ecotopa (1975), de Ernest Callenbach,9 hay una tremenda desigualdad en la distribucin.
quien disear un modelo social, una sociedad Hay gente que se muere de hambre. (Anxo Lugil-
organizada de forma ecolgica y basada en un de.29/7/2011). Y ello a pesar que el relator de la
cierto comunismo libertario, que contemple evitar ONU para el Derecho a la Alimentacin, Olivier de
la degradacin del medio ambiente que padece Schutter, arma que hay comida suciente para
la humanidad, con la posibilidad de volver a una terminar con la hambruna [] Ahora mismo hay
forma de vida ms de acorde con la naturaleza. Y comida suciente. La hambruna no es slo una
hay otros muchos. cuestin de que tengamos que producir ms, sino
de que esos productos estn bien repartidos y de
EL PELIGRO DE LA SOBREPOBLACIN? que la gente tenga la capacidad adquisitiva para
comprar los alimentos (En http://369357/). Un
Esto nos lleva a incluir una cua de aviso sobre maniesto elaborado por unos 200 representan-
el peligro que supone el tema del impacto de la
sobrepoblacin y los lmites ambientales, aspecto
lo malthusiano recurrente en las preocupaciones 9. En 1980 escribira otra novela: Ecotopa emergente.

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tes de ONGs incluso cuantica el coste de acabar lidad y el impulso de una resistencia social en el
con el hambre mundial: el hambre en el mundo muy largo plazo, o lejano futuro.12
acabara con destinar apenas un 1% de lo apor- Por el contrario, desde nuestro nivel de com-
tado por los gobiernos a rescatar a los bancos en promiso, todos estos aspectos comentados obli-
la actual crisis nanciera. (Encuentomayo del gan no slo a respetar el entorno natural, sino a
2010). Por otro lado, tambin aparecen opiniones interpretar que para su mantenimiento y desa-
ms positivas, fruto de los estudios de la nueva rrollo es necesario eliminar la tirana del capita-
cartografa con el apoyo de las nuevas tecnolo- lismo, que tanto dao hace al planeta y explota
gas, que permite descubrir yacimientos de gas y y aliena a los hombres que lo habitamos. Como
petrleo hasta ahora desconocidos, y que revolu- seala Mijal Bakunin, para los poderosos, las
cionarn la economa de las energas. Sealan que poblaciones somos histricamente una materia
EE UU asegurar su suministro de petrleo para sufriente,(M. Bakunin, 1997) no unos seres que
los prximos cien aos, y en el 2020 tendr una debemos aspirar a ser felices. Felicidad que, se-
total autonoma energtica, adems de exportar gn la tica de Epicuro, abogaba por la [sencilla]
gas licuado al resto del mundo y principalmente a satisfaccin de las necesidades del [ser humano]
Europa. (Ll.Bassets. 3/1/2016). en este mundo, basada en la oportuna bsqueda
Concluyendo, parece que al paradigma eco- del placer y en la evitacin del dolor(J. Bellamy
logicista no le importan tanto los seres humanos Foster, ob.cit. 69)
sino el planeta (interpretacin fetichista del em-
pleo de los recursos), mientras que para el para- UNA VEZ MS, HAY QUE INSISTIR QUE
digma marxista, el planeta no es ms que la casa EL CAPITALISMO TAMBIN EXISTE
donde vive el hombre, por ahora,10 actualmente
un planeta invadido por el capitalismo, un siste- Antes de centrarnos en el diseo de un modelo de
ma que tanto destroza al ser humano como los sociedad comunal como alternativa al capitalismo
recursos naturales indispensables para la sobrevi- debemos dejar claro que apoyamos muchas de las
vencia de la humanidad.11 Sin embargo, algunos luchas y denuncias actuales que hacen personas,
ecologistas no esconden cual es su preocupacin asociaciones y colectivos de la forma tan degra-
sealando que: como uno de los principales fo- dante que tiene el sistema al utilizar los recursos
cos de atencin por parte de las diversas pro- naturales e humanos que emplea en la bsqueda
puestas de la EE ha sido el inters por los ujos del benecio. Pero debemos as mismo aadir que
de materia y energa. [Y aaden], el principio de se habla de que este modelo de desarrollo es
la conservacin de la materia y la energa ha sido muy nefasto, a menudo sin atreverse a mencionar
la base de un buen nmero de importantes con- cul es. Es ms, tampoco nos parece acertado que
tribuciones. La premisa fue primero hecha expl- el destinario de estas luchas y denuncias no sea
cita en el contexto de un modelo de equilibrio el capitalismo sino ms bien y preferentemente la
general por Ayres y Kneese (1969) y despus por humanidad, o el ciudadano (en su calidad de con-
Mler (1974), pero tambin aparece destacado sumidor), al que encima se le responsabiliza casi
en los modelos lineales que desarrollaron des- exclusivamente de tales desastres (cambio climti-
pus de 1966 (Cumberland 1966, Vctor 1972, co, deforestacin y destruccin de los ecosistemas
Georgescu-Roegen 1977). Todo ello reeja la hdricos, el agotamiento de los combustibles fsi-
premisa que un sistema fsico cerrado debe satis- les, la agricultura industrializada, la produccin de
facer la conservacin de la condicin material, y agrocombustibles, etc.). Los ejemplos abundan:
de aqu que el crecimiento econmico necesario no se puede caer en la inconsistencia de decir que
aumenta la extraccin de los recursos ambien-
tales y el volumen de los residuos depositados
en el ambiente. (R. Constanza. Pdf.49) Podra 10. Quin puede pronosticar que ocurrir en la relacin
interpretarse que en la base de las sociedades hombre-naturaleza de aqu a 50, 100, 200 aos, con el
clasistas y, en especial, del capitalismo, el ni- capitalismo determinando el control de la misma.
co mandamiento importante es el de que Jams 11. Ms que hablar de los lmites del crecimiento, o de
atentars contra la propiedad privada los lmites del planeta, habra que hablar de los lmites
del capitalismo.
Tampoco parece que le preocupa mucho el ca-
12. La Post Carbon promueve el concepto de reloca-
pitalismo a una organizacin como la think tank lizacin como estrategia para construir respuesta co-
Post Carbon Institute, centrada y dedicada a reali- munitaria basada en la produccin local de alimentos,
zar anlisis y proveer informacin sobre el cambio energa y mercancas, as como el desarrollo de mone-
climtico, la escasez de energas, el sobre consu- das locales, gestin y cultura. En http://en.wikipedia.
mo, y otros temas relacionados con la sostenibi- org/wiki/Post_Carbon_Institute

11
una pequea parte de la humanidad controla a apenas contamine, bancos de semillas, evitar el
la gran mayora para despus escribir 39 pginas uso de embalajes industriales, practicar el reciclaje
y preguntarle al ciudadano si consume o devora (residuos cero),
[...] si sabe cunto planeta necesita para mantener Amn de iniciar y recomendar actividades
el modo de vida o los hbitos [que tiene], y que a los ya convencidos militantes para frecuentar
acabe recomendndole que, si decide consumir, los mercados de artesana y trueque, bancos del
escoja la opcin con menores impactos sociales y tiempo, y un largo etctera.
ambientales negativos. (Verdegaia, 2008) Dicho
todo de forma tan ingenua como si la produccin, Digo que, desde el ecologicismo o propues-
la distribucin, la nanciacin, el intercambio, la tas anes, se sugieren o recomiendan medidas,
gestin, la propiedad privada de tales recursos y planes, programas y proyectos, cuando lo ms
mercancas que consumimos la mayora de morta- directo y determinante sera reclamar y defender
les, no estuviese en manos de entidades privadas por lo menos el control directo de todas aquellas
(o pblicas al servicio de estas), que tienen todo compaas que depredan la naturaleza y son un
el poder para condicionar lo que ese ciudadano enemigo contra el planeta.
al que se interpela puede comprar y lo que pue-
de consumir, y, dependiendo donde nazca, hasta ECOLOGISMO NEGACIONISTA POSMODERNO
de la enfermedad que se va a morir. Tampoco se
pueden escribir 126 pginas sobre la doble deuda Insisto en que encuentro un silencio extrao cuan-
sin mencionar al sistema econmico,13 mucho me- do desde estas asociaciones y autores se denuncia
nos dictar una sentencia, como las que acostum- a una serie de empresas bien conocidas como la
bra a pronunciar el Tribunal Internacional de los Bayer, Beech Aircraft Corporation, Cargill, Dano-
Pueblos, sin condenar claramente al capitalismo. ne, Dupont, Elf, Endesa, Entel Chile, Gazprom,
Porque acusar, responsabilizar y encontrar culpa- General Electric, General Motors, Halliburton,
bles a los estados, los gobernantes, las personas IBM, Inditex, Monsanto, Nestl, Nissan, Pemex,
y las instituciones pblicas (BM, FMI y OMC) y pri- Repsol-YPF, Shell, Texaco, y otras cientos a aadir,
vadas (empresas multinacionales y bancarias), del de lo perverso de su actuacin y el latrocinio que
despojo sistemtico de los pueblos, generando un cometen, pero no proponen, un claro ataque a la
alto costo de vidas humanas y la destruccin de propiedad privada. A lo ms, lo que dicen es que,
la capacidad productiva y la calidad de vida de las en la audiencia del Parlamento Europeo, se ha-
gentes, con el aumento de la pobreza, la mortali- rn tambin propuestas para crear un nuevo mar-
dad infantil, la exclusin social y los graves daos co normativo internacional vinculante para acabar
econmicos y al medio ambiente,14 para acabar con la impunidad en la que operan las empresas
pidiendo a esos mismos gobiernos y entidades transnacionales. O cuando la Red Birregional
culpables que solucionen tales latrocinios. No se Enlazando Alternativas ha invitado como orador,
atreven a condenar sino que se quedan en la ms entre otros, a Franois Houtart, actual Premio de
simple amonestacin. la UNESCO Mandajeet Singh para la Promocin
de la Tolerancia y la No Violencia, quien presidi
EXTRAO E INQUIETANTE SILENCIO la Sesin del Tribunal Permanente de los Pueblos
sobre Empresas transnacionales y polticas neoli-
Llama la atencin este extrao mutismo, en el sen- berales europeas en Amrica Latina y Caribe en
tido que la mayora de los ecologicistas, sugieren: Lima, Per en ocasin de la Cumbre UE-ALC en
Miles de programas a los gobiernos, a las en- 2008,(Ecologistaspdf) pero se negaron a acep-
tidades internacionales, y a las empresas y bancos tar que en la sentencia de este Tribunal, aparecie-
responsables de lo que critican, tanto para conse- se un condena explcita al capitalismo como siste-
guir energas limpias, racionalizacin del uso del ma ni a la idea de la expropiacin y el control de
agua, respetar la naturaleza, frenar las deforesta- las mismas por parte de aquellos pueblos. No se
ciones y las emisiones de CO2, con sus impactos ataca al sistema, tampoco la propiedad de las em-
en el cambio climtico, la biodiversidad, etc. presas, sino que lo que se cuestiona es como las
Miles de medidas a la poblacin sobre un
consumo responsable, el decrecimiento, la nan-
ciacin de proyectos y el intercambio de mercan- 13. En Quin debe a Quin?, slo uno de los autores
cas de una manera justa, apoyo a cooperativas de (J. Martnez Alier y A. Oliveres) menciona una vez de
produccin, consumo y ahorro, la permacultura, pasada la existencia de la globalizacin de la econo-
la soberana alimentaria, la agricultura ecolgi- ma capitalista. Pg. 61. Pblico 2010.
ca en huertos urbanos y rurales, transporte que 14. Anexo en Quin debe a Quin? Trabajo citado.

12
compaas deciden unilateralmente la utilizacin talismo como sistema, como modo de produc-
de los recursos productivos, especialmente cuan- cin es una creacin de la mente, til para com-
do estos son nocivos para la primera naturaleza. prender una realidad compleja, pero peligrosa si
Por tanto, no se ataca la raz del problema que consideramos el concepto de manera fetichista.
causa la deuda externa, la deuda ecolgica, o los Actualmente, el conjunto de empresas, las admi-
mencionados atentados contra la naturaleza, no nistraciones y los hogares participan de la lgica
digamos ya la explotacin de los seres humanos, capitalista, porque sta es la de los actores domi-
ni se plantea la abolicin de esas unidades tan nantes de la sociedad moderna y ha colonizado las
destructivas sino que, al contrario, se reconvierten mentalidades. La eliminacin de los capitalistas, la
en activos positivos respetuosos con la naturaleza prohibicin de la propiedad privada de los bienes
y con la actividad creativa de las personas. de produccin, la abolicin de las relaciones sala-
ltimamente parece que arrecia la puesta en riales o de la moneda abocaran a la sociedad a
activo de un lenguaje postpoltico posmoderno, un caos, y slo seran posibles a costa de un te-
que se dedica a convertir los adjetivos negativos rrorismo masivo. Y, por otro lado, esto no bastara
con que el anlisis crtico interpreta e interpela las para abolir el imaginario capitalista.16 La reaccin
actividades del sistema (explotacin, dominio, in- a estos discursos falsamente progresistas se en-
justicia, relaciones y lucha de clases, imperialismo, tiende que sea no menos contundente: la cons-
etc.) y los va sustituyendo por adjetivos aplicados truccin de los imaginarios es producto de siglos.
de forma positiva (tico, justo, solidario, social, Pretender esperar a cambiarlos supondra siglos.
responsable, sostenible, etc.) que consiguen ne- Es decir, lo que propones es un proceso an ms
gar, u ocultar, o pacicar, o silenciar las repre- lento que el reformismo. De hecho tu armacin
siones que se dan en tales relaciones sistmicas anterior lo que trasluce es tu oposicin al socialis-
capitalistas.(Slavoj Zizek. 2010). Es decir, bajo es- mo en todas sus variantes, del anarquismo al co-
tos adjetivos, se pueden esconder las apariencias munismo autoritario. Esa frase sera propia de la
de discursos falsamente progresistas y cuya ver- ultraderecha. Del resto, queda muy bonito lo que
dadera esencia es la de perpetuar el control, la do- dices, pero nada ms, es una mera especulacin,
minacin y la explotacin dentro del sistema.15(S. mezcla de ilusin y buen rollismo, que solo sirve
Zizek, 2010) De hecho, un ejemplo de este ecolo-
gismo negacionista posmoderno lo encontramos
en una respuesta que nos deja aterrados, cuando 15. Slavoj Zizek. Trabajo citado.
leemos manifestaciones que niegan la existencia 16. Respuesta a la crtica de Miguel Amors al decre-
del capitalismo, o se contradicen y se resisten a cimiento. En http://www.decrecimiento.info/2009/05/
aceptar la abolicin del propio sistema: el capi- respuesta-la-critica-de-miguel-amoros.html

13
de facto para distraer, disgregar fuerzas y reforzar desaparezca aniquilado por sus propias contradic-
al sistema capitalista y patriarcal.17 ciones, agotado debido a este nal tan mecnico
Es decir, nos cuesta entender las razones de esta que declaran
ocultacin del capitalismo, que suena a complicidad El ecologicismo es una moral risible, pero da-
con el mismo, por qu se habla y escribe cmo si el ina con el ser humano!
sistema no existiese ni impusiese su lgica sobre el
planeta. Si no queremos constatar la existencia del
capitalismo, con su lgica de apropiacin, para la BIBLIOGRAFA
que no cuenta la armona sino la destruccin de la
primera naturaleza y la explotacin de la segunda - ELMAR ALTVATER. Existe un marxismo ecol-
naturaleza, (M. Bookchin, 1999) de muy poco va a gico? En http://www.correntroig.org/IMG/pdf/
valer que se hagan muy buenos diagnsticos de los P3C2Altvater.pdf
hechos, e incluso condenas morales de las institu- - JOHN BELLAMY FOSTER. La ecologa de Marx.
ciones, o recomendaciones a las mismas. As enten- Materialismo y naturaleza. El Viejo Topo, 2004.
demos que slo se hable y se propongan remedios a - MURRAY BOOKCHIN. La ecologa de la libertad.
estos males (humanos y medioambientales), como Nossa y Jara. Madrid 1999.
usar el gas en lugar de la electricidad, o forestar el - ROBERT CONSTANZA, CUTLER CLEVELAND,
Sahara, o producir bajo normas ms limpias, (C. CHARLES PERRING. The development of an ecolo-
Candelaresi, 2009) sin que aparezcan propuestas gical economics. En http://www2.uvm.edu/giee/
de transformacin del sistema en su totalidad. Lo publications/Development%20of%20EcoEco.pdf
que no existe no se puede transformar. Sin embar- - Encuentro Objetivos del Milenio y coherencia de
go, aqu s que cabe recordar ms que nunca la polticas. Exigencias hacia 2015. Madrid, mayo del
tan citada frase de Marx: los lsofos hasta ahora 2010
han interpretado el mundo de diferentes maneras. - FEDERICO ENGELS. Carta a Piotr Lavrovich La-
Se trata al contrario de transformarla.(K.Marx, La vrov. Londres, 12-17 noviembre de 1875.
ideologa alemana) - EPICURO. Carta a Meneceo (Fragmento). En
De todas maneras, tanto las opiniones inco- http://www.webdianoia.com/helenismo/epicu-
herentes y extemporneas del ecologismo nega- ro_text.htm
cionista, como su disimulo o tolerancia, no deben - JOHN EVELYN. Sylva, o discurso de los rboles
ofuscarnos en el desarrollo de nuestro proyecto del bosque y la propagacin de la madera en los
antisistema. Por lo que, muchas de las propuestas dominios de sus Majestades, 1664. Citado por
antes citadas, debemos considerarlas en s mismas JOHN BELLAMY FOSTER. La ecologa de Marx.
previamente antes de aceptarlas o rechazarlas, y - FA. FRAS GONZLEZ. Sobrepoblacin: un desa-
no dejarnos inuir por el adjetivo aadido que fo que hay que enfrentar.
conllevan. Esto no quiere decir que, al analizar y - NICHOLAS GEORGESCU-ROEGEN. La Ley de la
valorar el contenido de algunos de estos proyec- Entropa y el proceso econmico. Fundacin Ar-
tos (no todos),18 no se pueda llegar a considerar- gentaria, 1996.
los como instrumentos vlidos a ser incluidos en - JOS IGLESIAS FERNNDEZ. El nal est cerca,
los procesos transformadores de la sociedad, pero pero el comienzo tambin. Desde el marxismo,
nunca como alternativas en s mismas al capitalis- reexiones para la recuperacin del ecologismo.
mo. Por el carcter parcial y no holstico de lo que Baladre/Para escudriador@s, 2014.
proponen, tampoco se puede construir a partir de - ROBERT KURZ. La era del capitalismo pas:
ellas una matriz que sirva de espacio sobre el que la izquierda y la dialctica sujeto-objeto del fe-
engendrar una sociedad anticapitalista y anti je- tichismo moderno. Sin permiso, 5 agosto del
rrquica, y menos de tipo comunal. 2012.
- JAMES LOVELOCK. La vida sobrevivir al cam-
COLOFN bio climtico; la humanidad, no s. El Peridico.
com. 14 septiembre del 2010.
Terrible conclusin. Si la ruina y el nal del mundo
estn a la vuelta de la esquina, como anuncian los
agoreros (religiosos, cientcos, ecologistas), va a 17. En http://www.decrecimiento.info/2009/05/res-
puesta-la-critica-de-miguel-amoros.html
ser un hecho frustrante para los anticapitalistas
18. Debidamente reestructuradas, lo que si pueden es-
que sean las condiciones ambientales las que aca- tas propuestas es servir de instrumentos en los procesos
ben con el capitalismo. Siglos luchando por mu- transformadores. Pero son los autores de las mismas los
chos pensadores y activistas contra las sociedades que estn obligados a reconvertirlas en instrumentos
absolutistas y explotadoras para que el sistema anticapitalistas.

14
- ANXO LUGILDE. La Tierra se llena pero no tan- pital and the Production of Space. The University
to. La Vanguardia, 29 agosto del 2011. of Georgia Press.
- FRED MAGDOFF y JOHN BELLAMY FOSTER. Lo - OLIVIER DE SCHUTTER. Relator de la ONU para el
que todo ambientalista necesita saber sobre el ca- Derecho a la Alimentacin. En http://www.publi-
pitalismo. - Monthly Review, volumen 61, n 10, co.es/internacional/369357/hay-comida-sucien-
marzo del 2010. Traducido al espaol por el Ob- te-para-terminar-con-la-hambruna
servatorio Petrolero Sur. - JEAN ZIEGLER. La solucin al hambre no es dar
- KARL MARX. Manuscritos: economa y losofa. ms, es robar menos. En http://www.acordem.
Alianza editorial, 1980. org/2010/09/27/jean-ziegler-la-solucion-al-ham-
- NEIL SMITH. Uneven Development. Nature, Ca- bre-no-es-dar-mas-sino-robar-menos/

15
3. El materialismo A partir de la obra de John Bellamy Foster, La eco-
y la naturaleza loga en Marx (2000), en la que se basa este ar-
tculo, es posible detectar una evolucin del pen-
samiento materialista que desde los pensadores
de la Grecia antigua nos lleva hasta la actualidad.
A sealar algunos de los elementos clave de este
recorrido materialista se dedica el presente artcu-
lo. Marx y Engels se integran en la evolucin de
esa corriente de pensamiento y asumen por tanto
toda la complejidad que el desarrollo del materia-
lismo contiene.
En tanto que para el materialismo la natura-
leza se convierte en un elemento indisociable e
inseparable, no tan slo de la sociedad, sino del
conjunto de la evolucin de la humanidad, resulta
absurdo y absolutamente inapropiado cientca-
mente intentar defender que la naturaleza se en-
cuentra ausente en la obra de autores como Marx
y Engels. No slo est presente por la misma esen-
cia de su marco de pensamiento materialista sino
que, como se muestra en distintos artculos de
este trabajo, en la obra de estos autores podemos
encontrar elementos que nos pueden resultar de
gran ayuda para comprender la evolucin mate-
rial de nuestras sociedades y afrontar los desafos

16
al entorno de la viabilidad ecolgica de la socie- una de las obras de Epicuro hallados hace aos
dad presente y de sus alternativas futuras en Herculano e impresos por Orelli...no han am-
pliado ni enriquecido nuestro conocimiento; de
EL MATERIALISMO manera que debemos con toda seriedad lamentar
el hallazgo de las restantes obras. Marx escribi
En un sentido general el materialismo arma que sin poder beneciarse de ms escritos de los que
el origen y el desarrollo de cuanto existe depende ya conoca Hegel.
de la naturaleza y de la materia, es decir de Epicuro se inspir en la obra de los atomistas
un nivel de realidad fsica que es independiente griegos Leucipo (430 aC) y Demcrito (420 aC),
del pensamiento y previo a l. quienes concibieron la realidad compuesta en su
Siguiendo al losofo de la ciencia Roy Bhaskar totalidad por un nmero innito de tomos in-
(1944-2014) podemos decir que un materialismo alterables, demasiado diminutos para ser vistos,
losco racional, como visin del mundo com- pero de diferentes tamaos y formas, que exis-
pleja, comprende: tan en el vaco. Estos tomos tenan la cualidad
1. Materialismo ontolgico. Que arma la de- del movimiento y se combinaban y separaban de
pendencia unilateral del ser social respecto del diversas maneras para formar los objetos de los
ser biolgico (y en un sentido ms general del ser sentidos. Epicuro se apartaba de Demcrito al
fsico) y el surgimiento del primero a partir del se- aadir la proposicin segn la cual los tomos
gundo. no se movan de acuerdo con pautas totalmen-
2. Materialismo epistemolgico. Que arma la te determinadas, sino que algunos se desviaban
existencia independiente y la actividad transfcti- de repente, creando el elemento del azar y de
ca (esto es causal y sometida a leyes) de al menos la indeterminacin (con lo que dejaban espacio
algunos de los objetos del pensamiento cient- para el libre albedro). En la losofa de Epicuro
co. estaba implcita la nocin de que el conocimiento
3. El materialismo prctico. Que arma el pa- del mundo y el del tomo (imperceptible para los
pel constitutivo de la accin transformadora hu- sentidos), as como el conocimiento de la realidad
mana en la reproduccin y transformacin de las sensible, surga de la necesidad interna de la ra-
formas sociales. zn humana encarnada en la individualidad abs-
tracta y en la libertad (autodeterminacin). Para
EN LOS ORGENES DEL MATERIALISMO ENCON- Demcrito, la necesidad lo es todo, mientras que
TRAMOS A EPICURO Y A LUCRECIO Epicuro tambin reconoca el azar, la contingencia
y la posibilidad de la libertad.
Epicuro fue un autor muy prolco, sin embar- Las proposiciones iniciales de la losofa natu-
go, poco de su obra nos ha llegado hasta la ac- ral de Epicuro eran que nada es creado nunca,
tualidad. Tan slo unos pocos fragmentos de la por el poder divino, de la nada y que la natu-
voluminosa obra de Epicuro llegaron hasta los raleza...nunca reduce ninguna cosa a la nada. El
comienzos de la poca moderna: las tres cartas materialismo epicreo haca hincapi en la mor-
preservadas por Digenes Laercio, las doctrinas talidad del mundo, en el carcter transitorio de
principales (asimismo conservadas por Digenes) toda vida y de toda existencia. Toda la existencia
y el poema de Lucrecio, que presenta elmente el material era interdependiente, surgida de tomos
sistema de Epicuro, y varias citas contenidas en las (y desapareca de nuevo en ellos), organizada en
obras de otros autores. innitas conguraciones para producir nuevas
A pesar de la amplia inuencia que alcanz el realidades. El epicureismo propugnaba sobretodo
epicureismo en las pocas helenstica y romana, una visin antiteleolgica, el rechazo de las ex-
la mayor parte de los escritos de Epicuro y de sus plicaciones naturales basadas en causas ltimas,
seguidores perecieron o fueron destruidos mucho en la interaccin divina. Era aqu donde haban
antes del resurgimiento de su pensamiento en de coincidir materialismo y ciencia. As pues, el
el siglo XVII. El descubrimiento en dicho siglo de materialismo de Epicuro signica la expulsin del
toda una coleccin de fragmentos carbonizados poder divino de la naturaleza. Los dioses, aunque
en la biblioteca de Filodermo en Herculano (que seguan existiendo, quedaban connados a los es-
qued enterrada en lava por la erupcin del Vesu- pacios de interseccin entre los mundos. Epicuro
bio del ao 79 de nuestra era) pareca indicar que tambin haca referencia a la extincin de las es-
algunos escritos se recuperaran. Pero el proceso pecies y al desarrollo humano a partir de un ori-
de su recuperacin de los restos carbonizados era gen salvaje.
tan lento que Hegel en su Historia de la loso- Ningn determinismo ni esencialismo (es decir
fa, llega a la conclusin que los fragmentos de hechos basados en las propiedades de las cosas)

17
podan explicar, segn Epicuro, acontecimien- cies que no eran capaces de adaptarse (conocida
tos que se producan, porque esos aconteci- como teora de la eliminacin) se expuso con
mientos pertenecan al reino del accidente (con- mayor claridad en la antigedad. Lucrecio muri
tingencia). Resulta pertinente presentar la nocin en el 55 a.C. y el pensamiento evolucionista sobre
de anticipacin, nocin epicrea referida a las la vida no emergi de nuevo hasta mediados del
cosas preconcebidas por la mente sin las que siglo XVIII. Slo en el siglo XIX, en particular con
la comprensin, la indagacin y la discusin son la revolucin darwiniana, se sobrepas esa con-
imposibles. Esto sugera que los seres humanos cepcin general dentro de la ciencia. Sin embargo
estn fsicamente dotados con caractersticas que los materialistas darwinianos eran loscamente
incluyen la capacidad de razonar. dbiles, y estaban totalmente rodeados por opo-
La tica epicrea se derivaba de su perspecti- nentes loscos y teolgicos. Necesitaban por
va materialista, del hincapi que hacia este en la tanto de la herencia dialctica que constitua el
mortalidad y la libertad. La muerte, escribe Epicu- legado de la losofa griega y de la losofa clsica
ro en sus doctrinas principales, no es nada para alemana.
nosotros, pues lo que se disuelve carece de sensa- Para Engels, como para Marx, los orgenes del
ciones, y lo que no tiene sensaciones no es nada materialismo (su base natural) no se hallaba en los
para nosotros. materialistas franceses del siglo XVIII, cuyo mate-
Lo que importaba para Epicuro era la contem- rialismo era exclusivamente mecnico, sino en
placin de lo que poda materializarse en la exis- la antigua Grecia:
tencia humana y no en la eternidad posterior. La La visin materialista de la naturaleza no sig-
tica de Epicuro, que abogaba por la satisfaccin nica sino concebir sencillamente a sta tal como
de las necesidades de uno en este mundo, se ba- existe, sin ningn previo ingrediente, y as se la
saba en la oportuna bsqueda del placer y evita- entendi originalmente entre los lsofos griegos
cin del dolor. Epicuro propugnaba una vida sen- como algo natural. Pero entre aquellos antiguos
cilla, abandonando la bsqueda de la riqueza. El griegos y nosotros yacen ms de dos mil aos de
requisito ms importante de una buena vida era, una visin del mundo esencialmente idealista y,
para Epicuro, la amistad que se conceba como el en consecuencia, el retorno a lo evidente por s
fundamento de la cohesin social. mismo se hace ms difcil de lo que pudiera pare-
La justicia en la losofa de Epicuro nunca es cer a primera vista. (Engels L.V. Feuerbach y el n
una cosa en s misma, sino que, en el trato entre de la losofa clsica alemana, (1886)).
los hombres unos con otros, en cualquier lugar y
en cualquier momento es un pacto de no daar El proceso de recuperacin de la obra de Epicu-
ni ser daado. ro ha continuado durante los siglos XIX y XX. Lo que
Epicuro defendi frente a Aristteles los puntos ha emergido de todo esto es una visin de Epicuro
de vista materialistas. Las especies que sobrevivan que contradice gran parte del pensamiento pre-
y que eran capaces de perpetuar la cadena de vio. Se revela como un pensador no reduccionista,
la descendencia, explicara Lucrecio, eran aque- no mecanicista, no determinista, preocupado por
llas que haban desarrollado especiales atributos el tema de la libertad humana y que encarna una
que les protegan del entorno en la lucha por la perspectiva dialctica. En trminos generales la
existencia. Segn B Russell, Epicuro, era materia- imagen de Epicuro que ha emergido durante el
lista pero no determinista. Su losofa tena por pasado siglo es una imagen sorprendentemente
nalidad mostrar como una visin materialista de acorde con lo que mantena Marx (y Kant sospe-
la naturaleza de las cosas proporcionaba la base chaba), la de un pensador que se enfrent tanto
esencial para una concepcin de la libertad hu- al determinismo de la fsica mecanicista como a la
mana. teologa de la losofa idealista, tanto a Demcrito
Para Engels, la brillante intuicin de los grie- como a Platn, con el n de hallar espacio para la
gos antiguos (Epicuro, Lucrecio, Demcrito Di- contingencia y la libertad. Lo hizo, adems, desde
genes) aunque muy inferior, en su conocimiento un punto de vista que era crtico-materialista: un
emprico, a la ciencia del siglo XVIII, segua siendo punto de vista que surga de postulados materia-
superior a sta en su concepcin general, por su listas y que sin embargo, reconoca, en su concep-
comprensin intuitiva del mundo material evo- to de la anticipacin (o de las percepciones), la
lucionando a partir del caos y desarrollndose, importancia de un cierto conocimiento a priori,
llegando a ser. As por ejemplo, fue en Lucrecio que no se derivaba directamente de los sentidos.
donde la nocin de supervivencia de la especie El materialismo de Epicuro hacia extensiva la li-
mediante la adaptacin al medio y, lo que es ms bertad y la contingencia a los seres humanos y
importante, la idea de la extincin de las espe- a toda la naturaleza, mientras que no perda de

18
vista el reino de la necesidad material. Al hacerlo, corporales. Los seres humanos eran esencialmente
proporcionaba la base para una visin del mundo mquinas, al igual que los dems animales incluso
humanista y ecolgica. las plantas. De entre los pensadores destacados del
Epicuro, segn Marx, haba descubierto la alie- materialismo francs destaca Holbach (El sistema
nacin con respecto a la naturaleza; pero Hegel de la naturaleza, 1770). Aplicando la idea de que
revel la alienacin de los seres humanos en re- la naturaleza estaba constituida simplemente por
lacin con su trabajo, y por tanto con la socie- materia y movimiento, y que el movimiento estaba
dad y con la especca relacin humana con la condicionado por fuerzas tales como la resistencia,
naturaleza. Marx forj con estas ideas, junto con la atraccin y la repulsin, insista este pensador en
el conocimiento crtico que haba extrado de la que el alma no es otra cosa que el cerebro. Ver
economa de Ricardo, de la qumica de Liebig y a Dios en la naturaleza supona para Holbach una
de la teora evolucionista de Darwin, una loso- duplicidad innecesaria, ya que la naturaleza poda
fa revolucionaria que aspiraba nada menos que a ser explicada en sus propios trminos.
trascender la alienacin en todos sus aspectos, a Diderot, el editor de la Encyplopdie, adopt
un mundo de ecologa racional y de libertad hu- un materialismo similar al de Holbach, que inuy
mana con una base terrenal: la sociedad formada en l, pero bebi tambin en la historia del mate-
por los productores asociados. rialismo en la losofa, que se remontaba a Epicu-
ro y Demcrito. Para Diderot las ltimas realidades
SIGLOS XVII Y XVIII. EL MATERIALISMO FRANCS eran tomos dotados tanto de movimiento como
Y INGLS de realidad. El alma se manifestaba nicamente
en determinadas combinaciones de tomos.
Los planteamientos de Epicuro y de Lucrecio ten- As pues, pueden verse en el materialismo del
drn una inuencia fundamental en el desarro- siglo XVIII y principios del XIX teoras que adoptan
llo de la obra de los pensadores de la ilustracin dos formas relacionadas entre s. Una de ellas ha-
franceses y ingleses, que adopt la forma de lucha ca hincapi en el materialismo en trminos ms
contra la losofa de la naturaleza, esencialmente mecanicistas (ms fcil de integrar con nociones
aristotlica, que se promovi bajo el cristianismo. de un espritu divino por encima y ms all de la
De hecho fue precisamente debido a que el ma- naturaleza y, por tanto, con un desmo modera-
terialismo de Epicuro era algo ms que un mero do), mientras que la otra era un enfoque que se
atomismo, sino que tambin representaba, desde centraba ms en las interacciones orgnicas (y en
un punto de vista ms positivo, el desarrollo au- la experiencia sensorial) que conduca a veces a
toconsciente del humanismo y el naturalismo ver- un vitalismo universal, a menudo de carcter pan-
dadero en la vida de la antigedad, por lo que fue testa (Dios y el universo son una misma realidad
tan grande su inuencia en la ilustracin. Autores que no se puede ni diferenciar ni determinar).
como Thomas Harriot, Francis Bacon, Thomas Ho- Lo que todos estos pensadores compartan era
bbes, Robert Boyle e Isaac Newton estaban todos una tendencia radical a ver que la realidad, e in-
profundamente inuidos por el atomismo griego cluso la mente humana, dependan de la natura-
y, a partir de Bacon, por la losofa de Epicuro en leza entendida en trminos fsicos, y el alejarse del
particular. No obstante en estos autores a pesar de recurso a ideas de supervisin divina o a principios
la inuencia que ejerci sobre su obra el atomismo teleolgicos, en la comprensin del mundo que
de Epicuro y Lucrecio quedaba intacto el papel di- les rodea, aun cuando lo que esto a veces supona
vino como primer motor dentro de la naturaleza. era simplemente un desplazamiento de la divini-
Por ejemplo, en la visin del mundo newtoniana, dad a la naturaleza o a leyes externas establecidas
se vea la naturaleza como gobernada por leyes por la providencia divina. Marx y Engels conside-
mecnicas, externas, dominadas por la providencia ran que, el verdadero progenitor del materialismo
divina. Los verdaderos materialistas, por el contra- ingls y de toda la ciencia experimental moderna
rio, eran aquellos que no vean ninguna necesidad es Bacon. Fue Hobbes el que sistematiz el mate-
de explicaciones ajenas a la propia naturaleza. rialismo baconiano, pero fue Locke en su ensayo
En Francia adopt el materialismo una forma sobre el entendimiento humano, el que aport
an ms radical con la obra de Julian Offray de la la prueba en favor del principio fundamental de
Metrie (1709-1751), Holbach (1725-1789) y De- Bacon: el origen de todo conocimiento y de to-
nis Diderot (1713-1784). La Metrie, que expuso das las ideas humanas a partir del mundo de los
un materialismo mecanicista en el que todo po- sentidos. Qued, no obstante, reservado a pensa-
da derivarse de la materia y el movimiento, crea dores como Helvtius y Holbach, en Francia, llevar
que la mente era slo una funcin del cerebro y el materialismo al campo social. Y esto, a conse-
no difera en este respecto del resto de funciones cuencia de las luchas histricas, acab conducien-

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do al surgimiento del materialismo ms radical del todos los organismo se caracterizan por la su-
comunismo y el socialismo. perfecundidad, o tendencia producir mucha ms
La compleja naturaleza de la relacin entre re- descendencia de la que puede sobrevivir. Los des-
ligin y ciencia segua en cierto modo un para- cendientes varan unos de otros y no son simples
lelismo con la antigua losofa epicrea, ya que reproducciones de un tipo original. Parte de esa
Epicuro, a pesar de su losofa materialista de un variacin pasa a las generaciones futuras. Puesto
universo gobernado por las relaciones existentes que no todos los descendientes sobreviven, con-
entre los tomos, decidi en ltima instancia dejar clua Darwin, tiene necesariamente que haber una
un lugar para los dioses, aunque slo fuera en los lucha por la existencia entre los numerosos des-
espacios entre los mundos. cendientes, y los mejor adaptados en este proceso
Conforme progresaban la ciencia y el materia- de variacin inherente a las condiciones limitadas
lismo, hubo intentos, en cada una de las etapas, del medio local en el que viven tenderan, esta-
de sintetizar este progreso con una comprensin dsticamente, a tener una tasa de supervivencia
teleolgica del mundo. Pero el reino que caba mayor, con lo que pasaran estas variaciones (al
atribuir directamente a la providencia divina, en menos en alguna medida) a sus descendientes. La
contraposicin al mundo de la ciencia y de la na- acumulacin de estas variaciones favorables du-
turaleza no haca ms que retroceder, dando ori- rante el largusimo periodo del tiempo geolgico
gen a una crisis perpetua de la teologa cristiana, tendra como consecuencia la evolucin de las es-
y del sistema de privilegios con la que esta estaba pecies, o descendencia con modicaciones.
asociada. El origen de las especies de Darwin, iba Si poda demostrarse que exista un proceso
a signicar la derrota de Paley: el universo creado natural totalmente contingente que produca el
por un Dios fabricante de relojes. mismo conjunto de resultados sin intencin y sin
maquinador, podra entonces eliminarse el argu-
DARWIN Y EL GOLPE MORTAL A LA TEOLOGA mento teleolgico que, a partir del propsito pos-
tulaba la doctrina de la creacin especial. En
Durante el otoo de 1838, leyendo el ensayo esto segn Huxley, resida la enorme consecucin
sobre la poblacin de T. R. Malthus, fue cuando de Darwin. Lejos de imaginar que los gatos exis-
Darwin tuvo su gran revelacin: que la transmu- ten con el n de cazar ratones arm Huxley ,
tacin de las especies ocurra por medio de la se- Darwin parte del supuesto de que los gatos exis-
leccin natural provocada por la lucha por la exis- ten porque cazan bien ratones; cazar ratones no
tencia. En sus cuadernos M y N, es donde Darwin es la nalidad de su existencia, sino su condicin.
se rebela una acendrado materialista, algo que La seleccin natural, en la teora de Darwin, se
resultaba extremadamente hertico en su tiem- relacionaba nicamente con la adaptacin a los
po, sobre todo si se haca extensivo al desarrollo medios locales; si el medio cambiaba, una especie
humano y al desarrollo de la mente. Su ciencia (digamos el lanudo mamut) que estuviera sober-
era revolucionaria pero Darwin, el hombre, no lo biamente adaptada al antiguo medio podra no
era, y en esto resida su dilema interior. Tal y como estarlo en relacin con el nuevo. En modo alguno
observan Adrian Desmond y James Moore en su la adaptabilidad a los medios locales cambiantes
biografa de Darwin, Para un caballero del crcu- sugeran superioridad/inferioridad. La teora de
lo de Oxbridge, dispuesto a salvaguardar el alma Darwin fue rpidamente convertida en lo que no
del hombre contra los comuneros socialistas, pu- era: una teora que reforzaba ideales de progreso
blicar habra equivalido a una deslealtad, a una especcamente burgueses.
traicin al viejo orden.. Las opiniones de Darwin Hoy los bilogos ya no piensan en la evolucin
tendan a reducir la estatura de la especie humana en trminos de superior o inferior. Pero el pblico
al atribuir su origen a la descendencia de otras general sigue utilizando el trmino en el sentido
especies inferiores. Ahora poda considerarse spenceriano. Desgraciadamente, Darwin permiti
que los monos y los grandes simios compartan a veces que tales inconsecuencias se introdujeran
una esencia comn, aunque extraordinariamente en su anlisis, inconsecuencias que provenan de
lejana (desapareca la mediacin divina en la crea- su situacin de clase. Por lo tanto tambin l con-
cin humana como diferencia respecto al resto tribuy a la visin de la evolucin como progreso.
de las especies). En opinin de Darwin, toda vida Ms que derrocar a la religin, esta revolucin
animada estaba unida por un conjunto comn de cientca, como otras antes de ella, slo haba in-
relaciones materiales y de leyes evolutivas. tentado hacerla retroceder a un segundo plano
La teora fundamental de Darwin, expuesta (como los Dioses a los que la losofa de Epicuro
en los captulos iniciales de El origen de las es- connaba en los intermundia) y dejar a la ciencia
pecies, se desarrollaba de la siguiente manera: como nico rbitro del mundo material.

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La importancia del pensamiento de Darwin gedad, que se remontaban, como Lyell conclui-
para la consolidacin del pensamiento materialis- ra ms tarde, incluso a miles de siglos.
ta y coevolutivo lo seala Rachel Carson cuando Para Engels (como para Marx), una concepcin
dice Sera difcil encontrar una persona instruida materialista y dialctica de la naturaleza, no slo
que niegue los hechos de la evolucin. Sin em- era posible, sino que, en gran parte, ya la haba
bargo, entre nosotros, muchos niegan su eviden- proporcionado, para el mundo natural, el origen
te corolario: que al hombre le afectan las mismas de las especies de Darwin.
inuencias ambientales que controlan la vida de
muchos miles de otras especies con las que est LA REACCIN DE LOS NATURALISTAS CLERICA-
relacionado por medio de vnculos evolutivos. Y LES
contina Carson sealando lo que supone este
pensamiento para las ciencias: Un anlisis ecolgi- Si la ilustracin y ms especcamente la revolu-
co exhaustivo requiere un punto de vista que sea a cin cientca de los siglos XVII y XVIII, haba que-
la vez materialista y dialctico (un materialismo no brantado la antigua visin escolstica del mundo,
mecanicista). La vida (los organismos) y el mundo con su perspectiva teleolgica, basada en las es-
fsico no existen en compartimentos aislados. Hay crituras y la antigua losofa aristotlica, no puede
una unidad extraordinaria entre los organismos y decirse, sin embargo que fuese una poca inequ-
el medio. vocamente antirreligiosa ni materialista. Se hacan
Para el objetivo de este trabajo es importante simultneamente poderosos esfuerzos para resta-
destacar que el ao 1859 no slo vio la publica- blecer la religin dentro de una perspectiva gene-
cin de Sobre el origen de las especies de Darwin, ral de la ilustracin, que, al reconectar los mundos
que por primera vez proporcionaba una slida de la naturaleza, la ciencia, la religin, el estado y
teora de la evolucin, sino tambin una revo- la economa en una nica teologa tambin tena
lucin en el tiempo antropolgico, que tena el efecto de reforzar el sistema establecido de la
fuentes independientes del anlisis de Darwin y propiedad y el poder.
que fue, en muchos sentidos, tan importante para El maridaje entre la economa poltica y la teo-
alterar las concepciones victorianas sobre el yo y el loga natural cristiana, encarnada por Paley, Mal-
mundo como la propia obra de Darwin. La trajo el thus y Chalmers, convirti a los clrigos natura-
descubrimiento y la aceptacin en la comunidad listas en una poderosa amenaza, no slo para la
cientca de pruebas concluyentes halladas en la clase obrera, sino tambin para todas las posibili-
cueva de Brixham, cerca de Torquay, en el sudoes- dades de alcanzar una unicacin entre los seres
te de Inglaterra, de que, los seres humanos haban humanos y la naturaleza. Por tanto, la oposicin
existido sobre la tierra en perodos de gran anti- radical a estos puntos de vista iba a desempear

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desde el principio un papel crucial en el desarro- acorde con la teologa natural, la adaptacin era
llo de la concepcin materialista de la historia de un don divino concedido a la naturaleza parte
Marx y Engels. del plan establecido por Dios, y no un produc-
William Paley, telogo ultra-naturalista de los to de la transformacin de las especies. Para este
siglos XVIII y XIX fue una de las inuencias ms im- autor, incluso la desigualdad humana y los apu-
portantes en el comienzo de la vida intelectual ros econmicos se podan justicar por pensarse
de Charles Darwin. De hecho la obra de ste po- que un curso uniforme de la prosperidad mas
dra considerarse como una lucha ms o menos degradara el carcter que lo elevara. As las
consciente contra la visin del mundo teolgica privaciones despertaban las virtudes cristianas.
e idealista que representaba Paley. En su Teologa Malthus tom en todo momento su losofa ti-
natural Paley retoma los argumentos ya defendi- ca de la visin utilitarista de Paley, en la que se
dos por el reverendo John Ray (1627-1705). De mantena que la virtud reside en obtener de los
forma sucinta el argumento de estos autores se materiales de la naturaleza que el Creador haba
centra en constatar la evidencia de que Dios se proporcionado la mayor felicidad para el mayor
manifestaba en las obras de su creacin. Segn nmero de personas.
Paley para cualquier observador era obvio que no Una de las ms duras implicaciones de la argu-
era posible que existiese algo tan ingeniosamente mentacin de Malthus desde sus comienzos era
ideado como un reloj de bolsillo sin la existencia que, puesto que haba lmites en los medios de
de un artce y, si la naturaleza era todava ms subsistencia para mantener a los obreros en cual-
maravillosa e intrincada en su mecanismo, no quier perodo de tiempo dado, toda tentativa de
poda ser tambin vlido para la naturaleza?. elevar los salarios en general slo producira una
A pesar de que Paley tena un conocimiento subida de precios de esta limitada existencia de
detallado de las condiciones biolgicas, su visin provisiones, y no podra proporcionar a los obre-
teolgica natural era esttica y mecnica, ajena a ros una parte mayor para cubrir las necesidades
toda nocin de tiempo, a la historia natural. No de la vida. Esta doctrina errnea, que en sus ver-
hay en su anlisis ninguna concepcin de la e- siones ms sosticadas lleg a conocerse como
cha del tiempo. Fue precisamente por esta razn la doctrina del fondo salarial fue entonces uti-
por lo que El origen de las especies de Darwin lizada para sostener que la mejora de las condi-
nalmente iba signicar la derrota de la visin que ciones generales de los obreros con medios tales
Paley tena del universo creado por un Dios fabri- como la organizacin de sindicatos era imposible.
cante de relojes. Fue precisamente a causa de este servicio ideol-
En los ltimos aos del siglo XVIII y primeros gico a los intereses dominantes, como manies-
del XIX, la cuestin de la poblacin se convirti en ta Schumpeter, por lo que las enseanzas que
competencia especial del naturalismo clerical, que se desprenden del Ensayo de Malthus llegaron a
de este modo se introduca en el discurso de la arraigar en el sistema de la ortodoxia econmica
economa poltica clsica. En este mbito es don- de la poca, a pesar del hecho de que se debera
de ser de gran importancia la obra de T. R Mal- haber reconocido, que eran intiles o fundamen-
thus (1776-1834). Aunque su obra Ensayo sobre talmente insostenibles ya en 1803 .
la poblacin (que lleg a alcanzar seis ediciones) Es interesante destacar la crtica de Engels a
trataba de economa poltica, tambin fue el re- Malthus. Este argumentaba en contra del clrigo
sultado de su naturalismo clerical. Malthus insista que en rigor la lgica del argumento malthusia-
en que debemos razonar a partir de la naturaleza no era tal que la tierra estaba ya superpobla-
para llegar a la naturaleza de Dios y no pretender da cuando slo exista un hombre. Adems las
razonar a partir de Dios para llegar a la naturale- implicaciones de esta lnea de pensamiento son
za. El ser supremo, a travs de los misericor- que, dado que son solamente los pobres los que
diosos designios de la Providencia...dispuso que constituyen un excedente, nada debe hacerse por
la poblacin creciese ms rpidamente que los ellos, salvo dejar que se mueran de hambre con la
alimentos, una ley general que segn l genera- mayor facilidad posible. Convencerlos de que es
ba un mal parcial, pero asimismo un bien que inevitable y que no hay otra solucin para toda su
lo compensaba con creces, por cuanto exiga un clase que mantener la reproduccin reducida a un
esfuerzo mayor en forma de trabajo humano para mnimo absoluto.
obtener los medios de subsistencia. El malthusia- Engels sealaba que toda la doctrina se vena
nismo rechazaba toda idea de progreso rpido y abajo cuando llegaba a la progresin aritmtica,
continuado en la accin del cultivo humano de la que era clave, y para la que haba poca base. Si-
tierra, o en la cra animal, as como toda posibili- guiendo a Owen, Engels armaba que la ciencia
dad de avance social. Segn la visin de Malthus, tenda a aumentar geomtricamente, acompaan-

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do el crecimiento de la poblacin, y revolucionaba Feuerbach, fueron momentos denitorios en el
la produccin agrcola junto con la produccin en desarrollo, por parte de Marx, de su concepcin
general, con lo que aumentaba la capacidad de materialista de la historia y de su concepcin ma-
producir alimentos. As pues la idea que la situa- terialista de la naturaleza.
cin de los pobres era producto de la ley natural Marx fue el primero en descubrir que el epi-
(que emanaba de la providencia) era sencillamen- curesmo no era un sistema puramente mecani-
te falsa. Tal como haba dicho Owen, el error de cista. Era la originalidad especca de Epicuro, en
Malthus consista en atribuir los problemas de la el dominio de la fsica, haber defendido el libre
subsistencia a una deciencia en la despensa albedro en el hombre como producto de la evo-
natural y no a las leyes de los hombres que se lucin. En su Carta a Herodoto puso Epicuro
oponan a las de la naturaleza. en claro que la naturaleza humana estuvo inicial-
Fue en respuesta a la teora de Malthus como mente constreida por circunstancias naturales y
Engels desarroll el concepto de ejrcito de re- que posteriormente, la razn elabor lo que la
serva obrero o de excedente demogrco relati- naturaleza haba sugerido y realiz nuevas inven-
vo que habra de tener una importancia central en ciones.... A partir de estos cambios en las cir-
la economa poltica marxiana. cunstancias prcticas, argumentaba Epicuro, se
Thomas Chalmers (1780-1847), eclesistico haba desarrollado el lenguaje mismo. Este anli-
escocs y telogo natural, fue el primer y ms sis indicaba as que la evolucin cultural humana
importante discpulo de Malthus. Fue el autor de representaba una especie de libertad para la or-
Sobre el poder, la sabidura y la bondad de Dios tal ganizacin racional de la vida histrica, que par-
como se maniesta en la adaptacin de la natura- ta de las limitaciones que impona inicialmente
leza externa a la constitucin moral e intelectual el mundo natural.
del hombre (1834). Esta obra se convertira en el Marx consider que la esencia del materia-
primer volumen de los Tratados de Bridgewater, lismo epicreo resida en su concepcin de la
serie de ocho tratados que encarg el conde de mortalidad tanto de los seres humanos como del
Bridgewater, y que en conjunto constituyen el in- universo. Para Marx, esta era la clave del materia-
tento mayor y mejor coordinado para defender la lismo epicreo: puede decirse que en la losofa
teologa natural contra las herejas evolucionistas de Epicuro, es la muerte la que es inmortal. Para
y materialistas de las dcadas precedentes a la Epicuro, segn Marx No hay Dios para el hombre
aparicin de El origen de las especies. Como se- fuera de s mismo.
ala el historiador intelectual Robert Young, la La critica a la que Marx somete el pensamien-
concepcin de teologa natural de Paley resul- to de Epicuro se centra en que el materialismo
t ser insostenible en un periodo de informacin de Epicuro, en la medida en que se basaba en el
cientca creciente, y que nalmente se derrumb mero atomismo, era tambin una distorsin unila-
con los Tratados de Bridgewater, la reductio ad teral, que lo colocaba en oposicin a lo universal
absurdum de hacer alarde de los detalles de to- y marcaba su propia disolucin. Epicuro procede
das las ciencias, como una serie acumulativa de a partir de la esfera de lo sensible y sin embar-
pruebas de la sabidura, la benevolencia y bondad go postula como principio una abstraccin...tal
de Dios. como el tomo. Marx y Engels recogieron en La
Chalmers no slo defenda la poltica econ- Sagrada Familia la impotencia histrica general de
mica de Malthus, sino que tambin atacaba la la losofa de Epicuro. A pesar de la crtica, para
geologa uniformitaria de Charles Lyell (mentor y Marx, Epicuro sigui siendo el principal lsofo
amigo ntimo de Darwin) por atribuir el cambio de la sensibilidad, que haba descubierto la alie-
geolgico a las meras leyes de la naturaleza, nacin de los seres humanos respecto al mundo y,
excluir el papel de Dios, y restar importancia al para oponerse a ella, la necesidad de una ciencia
catastrosmo y a la creacin sucesiva. La teolo- (ilustracin) basada en una concepcin materialis-
ga natural y la economa poltica de Chalmers se ta de la naturaleza.
funden perfecta, aunque burdamente, para hacer Para cuando Marx termin su tesis doctoral,
una defensa del orden social y religioso existente. centrada en las implicaciones dialcticas de la -
losofa de Epicuro, haba alcanzado una posicin
EL MATERIALISMO DE MARX. SU CONEXIN CON que era materialista por su orientacin, pero di-
EPICURO Y FEUERBACH fera de las de los materialistas franceses del siglo
XVIII por su carcter no mecanicista, no determi-
La crtica de Malthus con respecto a la tierra y de nista. Marx recelaba de toda tendencia hacia el
Proudhon en relacin con la industria, junto con materialismo vulgar o mecanicista que ignoraba
la ruptura con el materialismo contemplativo de el papel prctico de la racionalidad.

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Para la evolucin del pensamiento materialista Feuerbach, al rechazar a Hegel, proporcionaba
de Marx fueron importantes las Tesis prelimina- tambin como alternativa, a grandes rasgos, una
res sobre la reforma de la losofa de Feuerbach visin materialista que acortaba la distancia entre
(1842). Las tesis preliminares rompan con Hegel la crtica losca y la ciencia natural. toda cien-
en el punto ms dbil de su sistema: la losofa de cia-dice- debe basarse en la naturaleza. Una
la naturaleza. Segn la losofa de Hegel, la natu- doctrina sigue siendo hiptesis mientras no se ha-
raleza no contena en s misma los medios de su lle su base natural. Esto se cumple particularmente
propia autodeterminacin, su propia accin signi- en la doctrina de la libertad. Solamente la nueva
cativa, sino que era el mero extraamiento que losofa lograr naturalizar la libertad que hasta
el pensamiento se vea obligado a experimentar ahora haba sido una anti-hiptesis, una hiptesis
de forma general abstracta antes de poder retor- sobrenatural. Segn Feuerbach, este principio na-
nar a s mismo plenamente como espritu. Feuer- tural deba encontrarse en la propia materia. la
bach rompi decisivamente con este concepto al materia-arma- es objetivo esencial para la ra-
insistir en que el mundo material era su propia zn. Si no hubiese materia, la razn no tendra
realidad, una realidad en la que estaban incluidos estmulo ni material para el pensamiento, y care-
los seres humanos as como la percepcin sensi- cera en consecuencia de contenido. No se puede
ble que estos tenan del mundo. Para Feuerbach, abandonar la materia sin abandonar la razn; no
el sistema hegeliano equivala a la negacin del se puede reconocer la materia sin reconocer la
mundo de la existencia sensible. Segn este autor, existencia de la razn. Los materialistas son racio-
no existe ninguna otra esencia en la que el hom- nalistas. Segn Feuerbach, el mundo real, lo nito
bre pueda pensar, soar, imaginar, sentir... que la no se ha disuelto en el espritu universal, sino que
esencia de la propia naturaleza humana. Aqu lo nito (de verdadera forma epicrea) ha llegado
inclua tambin la naturaleza externa; puesto a ser lo innito.
que as como el hombre pertenece a la esencia de La creciente atencin que Marx prestaba a la
la naturaleza, contrariamente a lo que arma el lucha de clases, a la situacin del proletariado y
materialismo comn, as la naturaleza pertenece al anlisis de la economa poltica burguesa, sig-
a la esencia del hombre, contrariamente a lo que nicaba que el naturalismo de Feuerbach, con su
arma el idealismo subjetivo. concepcin abstracta, esttica de la naturaleza,

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ya no era suciente. El materialismo abstracto all de este mundo mortal, esencias eternas, for-
de Feuerbach, con toda su importancia como re- mas divinas ni principios teleolgicos.
futacin del sistema hegeliano, era sin embargo Marx en ningn momento ignora el reino de
esttico, ahistrico en su concepcin, y no pare- la naturaleza exterior. Sin embargo, al desarrollar
ca llevar a ningn sitio. Su humanismo careca de el materialismo histrico, tenda a tratar la natu-
un concepto de prctica transformador (praxis). raleza nicamente en la medida en que entraba
Feuerbach (Ideologa alemana), aceptaba la rea- dentro de la historia humana, ya que cada vez re-
lidad existente y a la vez no la comprenda. Para sultaba ms difcil encontrar naturaleza no tocada
l el ser era lo mismo que la esencia por lo que por la historia humana. La fuerza de su anlisis a
no poda haber contradiccin entre uno y otra. este respecto reside en el hincapi que hace sobre
Al disolver la alienacin religiosa y convertirla en la calidad de la interaccin entre la humanidad y
existencia material, Feuerbach perda de vista la la naturaleza, o lo que llegara a llamar metabo-
alienacin terrenal real. No consigui desarrollar lismo de la humanidad con la naturaleza, a travs
un materialismo prctico. de la produccin.
El objetivo de este nuevo materialismo tiene Basndose tanto en la concepcin de la rela-
que ser por tanto comprender la importancia de cin humana con la naturaleza, que haba puesto
la actividad revolucionaria, de la actividad prcti- ya de maniesto en los Manuscritos econmicos
co-crtica. Lo que haba que hacer era arrebatarle y loscos, donde haba considerado que las
al idealismo el lado activo de la vida, la libertad herramientas son la extensin externa de los se-
humana, mientras se conservaba el materialismo. res humanos, es decir, el cuerpo inorgnico del
En esa direccin, en la obra de Marx y Engels se hombre, como en los resultados del anlisis de
produce un rechazo del esencialismo. La esencia Darwin, pudo Marx denir en El Capital el proce-
humana no es ninguna abstraccin inherente a so del trabajo y la relacin humana con la natu-
cada individuo. Es en su realidad, el conjunto de raleza (que acab por llevarle al concepto de la
las relaciones sociales. Los seres humanos no es- interaccin metablica entre los seres humanos y
tn constituidos por una naturaleza humana y ja, sta) en trminos que eran a la vez materialistas y
que reside en cada individuo, sino que antes bien, evolucionistas.
como armar Marx ms tarde, toda historia no Dejando fuera de nuestra consideracin los
es nada ms que el desarrollo (es decir el auto- medios de subsistencia disponibles sin ms elabo-
desarrollo) de la naturaleza humana a travs del racin, como los frutos, en cuya recoleccin ni-
intercambio social. camente intervienen como instrumento de su tra-
Una de las consecuencias del nuevo materia- bajo los rganos corporales del hombre, el objeto
lismo prctico de Marx fue, sin embargo, que el del que el trabajador toma posesin de manera
centro de atencin del pensamiento materialista directa no es el objeto de su trabajo sino su ins-
se desplaz desde la naturaleza a la historia, sin trumento. As, la naturaleza se convierte en uno
negar la prioridad ontolgica de la primera. El de los rganos de su actividad, que anexiona a sus
nfasis que puso en la crtica social recaa abru- propios rganos corporales, con lo que aumenta
madoramente en el desarrollo de la humanidad su estatura, a pesar de la Biblia. Del mismo modo
y en su relacin alienada con la naturaleza, y no que la tierra es su despensa original, tambin es su
en la evolucin general de la propia naturaleza. casilla de herramientas. Le proporciona, por ejem-
Marx y Engels partan, en consecuencia, de una plo, piedras para arrojar, moler, prensar, cortar
ontologa materialista o realista, en la que la na- etc. La propia tierra es un instrumento de trabajo.
turaleza, el mundo material, era una condicin Pero la utilizacin de este modo en la agricultura,
previa de la vida humana en todas sus mltiples presupone toda una serie de otros instrumentos,
determinaciones, y por tanto, de la sociedad hu- y un estadio comparativamente elevado de desa-
mana. rrollo de la fuerza de trabajo. Tan pronto como el
Si la concepcin materialista de la naturaleza y proceso laboral ha experimentado el ms ligero
la concepcin materialista de la historia quedaban desarrollo, requiere instrumentos especialmente
integradas en el materialismo histrico de Marx, preparados. As, hallamos utensilios y armas de
fue como propondra ms tarde (Miseria de la - piedra en las cavernas ms antiguas. En el pero-
losofa, 1847) a travs del concepto de muerte do ms temprano de la historia humana, los ani-
inmortal (Lucrecio) que expresaba la idea: el ni- males domesticados, e.d., los animales que han
co hecho eterno e inmutable era la abstraccin sido modicados por medio del trabajo, que han
del movimiento es decir la absoluta pura mor- sido criados ex profeso desempean el papel prin-
talidad, la historia natural y social representaba cipal como instrumentos de labor, junto con las
procesos de desarrollo transitorios; no haba ms piedras, la madera, los huesos y las conchas, que

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tambin han sido trabajados . El uso y fabricacin tolgica y epistemolgica. El materialismo, tanto
de instrumentos de trabajo, aun cuando presentes en el sentido de una dependencia unilateral
en germen en ciertas especies animales, es carac- del ser social respecto al ser biolgico y el surgi-
terstico del proceso de trabajo especcamente miento del primero a partir del segundo, como
humano, razn por la que Franklin dene al hom- en el de la existencia independiente y la activi-
bre como animal fabricante de herramientas. dad transfctica (causal y sometida a leyes) de al
Las reliquias de pasados instrumentos de trabajo menos algunos de los objetos del pensamiento
poseen la misma importancia para la investigacin cientco, sigui siendo esencial para el anlisis
de las formas econmicas extintas de las sociedad marxiano.
que los huesos fsiles para la determinacin de las Marx adopt lo que hoy se considerara una
especies animales extintas. postura ontolgica realista, que hara hincapi
As pues para Marx, tena que seguirse la pista en la existencia del mundo exterior, fsico, con in-
de la evolucin humana a travs del desarrollo de dependencia del pensamiento.
las herramientas ms que a travs de los fsiles. Como seala Bhaskar Para Marx, por el con-
Esto se deba a que las herramientas representa- trario, ni el pensamiento ni el lenguaje ()
ban el desarrollo de los rganos productivos hu- constituyen un reino propio; son nicamente ma-
manos la evolucin de la relacin humana con nifestaciones de la vida real () del modo tal
la naturaleza - , del mismo modo que los rganos que la conciencia no puede ser nunca nada ms
animales representaban los instrumentos por me- que existencia consciente.
dio de los cuales se haban adaptado a su medio Como forma de realismo insista Marx en la
local. De este modo Marx trat de proporcionar perpetua y estrecha relacin existente entre la
una base histrico-natural, relacionada con Da- ciencia natural y la ciencia social, entre una per-
rwin, para su propia teora general del papel del cepcin del mundo material/ natural y el mundo
trabajo (que naturalmente estaba relacionado con de la sociedad. Razn por la cual siempre dena
el desarrollo de la fabricacin de herramientas) en su materialismo como un materialismo que for-
la evolucin de la sociedad humana. maba parte de la historia natural. Quedaba as
Estas concepcin de la importancia de las he- rechazada en consecuencia desde el primer mo-
rramientas para el proceso de coevolucin huma- mento, toda separacin del materialismo del reino
na ser de gran importancia para investigaciones de la naturaleza y de la ciencia fsica.
posteriores. As, la clave para la comprensin de Para Bhaskar, la importancia suprema del ma-
la evolucin humana, segn Washburn y Moore terialismo de Marx reside en el hecho de que se
(1974), se explicaba por el desarrollo de la mano establece la posibilidad del naturalismo es decir
en relacin con la fabricacin de herramientas la tesis de que existe (o puede existir) una esencial
y con el trabajo en general. De este modo gran unidad metodolgica entre las ciencias sociales y
parte de la teora antropolgica moderna ha las naturales por mucho que el reino que estudian
girado en torno a la visin materialista-coevo- unas pueda ser diferente del de las otras.
lucionista que anticipara Engels en el siglo XIX. El marxismo crtico occidental (junto con gran
Era el trabajo lo que, desde el comienzo mismo, parte de la losofa y la ciencia social contempor-
constituy el secreto, no slo del desarrollo de neas) se ha denido por su rechazo del crudo po-
la sociedad humana, sino tambin de la transi- sitivismo decimonnico, que trataba de transferir
cin entre el simio y el hombre. Fue el trabajo, una visin del mundo mecanicista y reduccionista
asimismo, el que deni el particular nicho eco- de la existencia social. Sin embargo, al rechazar el
lgico que ocup la humanidad. Marx y Engels, mecanicismo, pensadores de las ciencias humanas,
as pues, contemplaron la relacin humana con incluidos los marxistas, rechazaban cada vez ms el
la tierra en trminos coevolucionistas, perspecti- materialismo y el realismo, y adoptaban el punto
va que resulta crucial para la comprensin eco- de vista de que el mundo social estaba construido
lgica, puesto que nos permite reconocer que en la totalidad de sus relaciones por la prctica hu-
los seres humanos transforman el medio en el mana (incluidos, en especial, aquellos aspectos de
que viven no enteramente a su antojo, sino de la naturaleza que afectaban al mundo social), con
acuerdo con las condiciones que proporciona la lo que simplemente negaban los objetos del co-
historia natural. nocimiento intransitivos (objetos del conocimiento
Lo que importa entender es que, al dar al ma- que son naturales y que existen con independencia
terialismo un carcter prctico, Marx no aban- de los seres humanos y las construcciones sociales).
don nunca su compromiso general con una Dentro del marxismo, esto representaba un giro en
concepcin materialista de la naturaleza ,esto un sentido idealista. En particular, sola argumen-
es, con el materialismo en cuanto categora on- tarse, en oposicin a Engels, que la dialctica sola-

26
mente estaba relacionada con la praxis y, por tanto El punto de vista de Marx exiga que la ciencia
con el mundo social humano. fuera materialista, si haba de ser cientca en ab-
Justamente el retorno a la visin materialista soluto. Segn este modo de ver las cosas, ningn
ms profunda nicamente es posible si se vincu- estudio de los acontecimientos y las posibilidades
la el materialismo en su relacin con la existencia de la historia poda prescindir del estudio de la
productiva, con las condiciones fsico-naturales de ciencia fsico-natural.
la realidad (incluido el reino de los sentidos) y en
rigor con el mundo natural en general. Slo de BIBLIOGRAFA
este modo es posible abordar de verdad temas tan
fundamentales como la vida y la muerte, la repro- - JOHN BELLAMY FOSTER, La ecologa en Marx
duccin, la dependencia de la biosfera etc. (2000)

27
4. La naturaleza en Marx Slo conocemos una ciencia: la ciencia de la his-
y Engels y el marxismo toria. La historia puede contemplarse desde dos
perspectivas: puede dividirse en historia de la na-
turaleza y en historia del hombre. Pero estos dos
aspectos no deben verse como entidades inde-
pendientes. Desde que existe el hombre, ste y la
naturaleza se han afectado mutuamente.
K Marx y Friedrich Engels. La ideologa alemana
(1845/1846).

El marxismo se basa en una teora de la realidad


que es materialista no slo en el sentido de hacer
hincapi en las condiciones material-productivas
de las sociedades precedentes y en el modo en
que sirvieron para delimitar las posibilidades y la
libertad humanas, sino tambin porqu al menos
en Marx y en Engels, nunca perdi de vista la nece-
saria relacin de estas condiciones materiales con
la historia natural, es decir, con una concepcin
materialista de la naturaleza. As, tal y como sea-
la Paul Burkett (2008), el anlisis marxista muestra
como el sistema capitalista a partir de la separa-
cin de los trabajadores de los recursos natura-
les, y mezclndolos posteriormente en el proceso
productivo, ha generado los diversos problemas

28
ecolgicos en la consecucin de la bsqueda de La universalidad del hombre, escribe Marx,
la mxima ganancia con consecuencias negativas se maniesta en la practica en esa universalidad
para las distintas sociedades. Estas consideracio- que hace del conjunto de la naturaleza su cuerpo
nes llevan a Massimo Quaini a armar que: Marx inorgnico, (1) como un medio directo de vida,
() denunci el expolio de la naturaleza antes de (2) como materia, el objeto y la herramienta de su
que naciera la moderna ciencia ecolgica burgue- actividad. La naturaleza es el cuerpo inorgnico
sa. del hombre, es decir, la naturaleza en la medida
Marx y Engels no se ocuparon generalmente en que no es el cuerpo humano. El hombre vive
de la destruccin del medio ambiente (aparte de de la naturaleza, es decir: la naturaleza es su cuer-
la inuencia directa que tena en la vida del prole- po, y debe mantener el dilogo continuo con ella,
tariado, es decir de la falta de aire, de limpieza,...) de lo contrario morira. Decir que la vida mental
como factor principal en el movimiento revolucio- y fsica del hombre est vinculada a la naturaleza
nario contra el capitalismo que ellos crean inmi- simplemente signica que la naturaleza est vin-
nente. Cuando hacan hincapi en las condiciones culada a s misma, puesto que el hombre es parte
ecolgicas no parecan creer que estuvieran desa- de la naturaleza. (Marx, Manuscritos econmico
rrolladas hasta tal punto de poder desempear un loscos, 328)
papel fundamental en la transicin al socialismo. As pues, a partir de los Manuscritos econmi-
Ms bien, las consideraciones relativas a la creacin co y loscos, Marx siempre trat a la natura-
de una relacin sostenible con la naturaleza eran leza, en la medida en que la naturaleza entraba
parte (incluso caracterstica denitoria) de la pos- directamente en la historia humana a travs de
terior dialctica de la construccin del comunismo. la produccin, como una extensin del cuerpo
A lo largo de su vida, Marx no dej de insistir humano (es decir, el cuerpo inorgnico de la hu-
en que, mientras que el proletariado estaba pri- manidad). La relacin humana con la naturaleza,
vado de aire, de limpieza, de los indispensables segn esta concepcin, estaba mediatizada no
medios fsicos de vida, el campesino bajo el capi- slo a travs de la produccin, sino tambin, y
talismo estaba privado de toda relacin con la cul- mas directamente, por medio de las herramientas
tura del mundo y con el ms ancho mundo del in- (ellas mismas un producto de la transformacin
tercambio social. Todo esto lo utilizaba Marx para humana de la naturaleza mediante la produccin)
explicar porqu el proletariado era una fuerza re- que han permitido a la humanidad transformar la
volucionaria mayor que el campesinado. Al verse naturaleza de modo universal.
obligado a vivir en las ciudades, las masas urbanas Los seres humanos, siguiendo esta concepcin,
haban perdido su esencial vnculo con las condi- producen en gran medida su propia relacin hist-
ciones naturales, pero haban ganado formas de rica con la naturaleza al producir sus propios me-
asociacin que les impulsaban hacia una realidad dios de subsistencia. La naturaleza, por lo tanto,
social ms revolucionaria. Una de las primeras ta- adquiere un sentido prctico para la humanidad
reas de toda revolucin contra el capitalismo debe en gran parte como resultado de la actividad vital,
ser la abolicin de la divisin antagonista entre la produccin de los medios de subsistencia.
ciudad y campo. As pues, la alienacin es al mismo tiempo,
Desde el principio la nocin marxiana de la el extraamiento de la humanidad respecto a su
alienacin del trabajo humano estaba vinculada propia actividad laboral y a su papel activo en el
a una comprensin de la alienacin de los seres proceso de transformacin de la naturaleza. Por
humanos respecto a la naturaleza. Era esta doble otra parte, se trata siempre de un extraamiento
alienacin la que, sobre todo, necesitaba ser expli- social: toda autoalienacin del hombre respecto
cada histricamente. Es en Los manuscritos eco- a s mismo y a la naturaleza, se maniesta en la
nmico loscos (1844) donde Marx desarrolla relacin que establece entre otros hombres y el
el concepto de alienacin respecto al trabajo. Pero mismo, y con la naturaleza.
este extraamiento del trabajador/trabajadora en Para Marx, la propia dominacin de la tierra
relacin con (1) el objeto de su trabajo, (2) el pro- adquiri un signicado complejo y dialctico que
ceso de trabajo, (3) el ser humano como especie, se derivaba del concepto que l tena de aliena-
es decir la actividad creativa y transformadora que cin. Signicaba el dominio sobre la tierra por
dene a los seres humanos; (4) la mutua relacin aquellos que monopolizaban los terrenos, y con
(aspectos que conjuntamente constituan el con- ello las fuerzas elementales de la naturaleza.
cepto que Marx tena de la alienacin respecto al En la forma de propiedad feudal, observa-
trabajo) era inseparable de la alienacin en la que ba Marx, hallamos ya la dominacin de la tierra
los seres humanos se encuentran en relacin con como un poder ajeno sobre el hombre. Ya por
su naturaleza interna tanto como la externa. entonces la tierra que perteneca al seor apa-

29
rece como el cuerpo inorgnico de este quin Por lo tanto la alienacin de los obreros en las
a su vez la utiliza para dominar al campesinado. grandes ciudades haba llegado a un punto en el
Pero es la sociedad burguesa la que lleva a la per- que la luz, el aire, la limpieza, no llegaban ya a
feccin esta dominacin de la tierra (y a travs de formar parte de la existencia del hombre; por el
la dominacin de la tierra, la dominacin de la contrario, la oscuridad, el aire contaminado y las
humanidad). Por tanto la propiedad de la tierra a aguas residuales constituan su medio ambiente
gran escala, como sucede en Inglaterra, arroja a natural. La alienacin de la humanidad y de la na-
una abrumadora mayora de la poblacin en bra- turaleza tenan como resultado no slo la renun-
zos de la industria y reduce a sus propios trabaja- cia al trabajo creativo, sino tambin la renuncia a
dores a la total miseria. los elementos esenciales de la vida misma.
En Sobre la cuestin juda, (1843), Marx ma- Marx, el hombre es directamente un ser na-
nifestaba que la visin de la naturaleza que ha tural dotado de poderes naturales...por otro lado,
surgido bajo el rgimen de la propiedad privada como ser objetivo, natural, corpreo, real y sensi-
y el dinero es un verdadero desprecio y prctica ble, es un ser sufriente condicionado y limitado,
degradacin de sta () En este sentido arma como los animales y las plantas.
Thomas Mntzer que es intolerable que todas las Marx argumentaba que la naturaleza...toma-
criaturas se hayan convertido en propiedad: los da en abstracto, en s misma, y considerada como
peces que hay en las aguas, los pjaros que vuelan algo inmutable en su separacin del hombre, no
en el aire, las plantas que crecen en la tierra, todos es nada para el hombre. Nuestras ideas sobre la
los seres vivos deben ser libres. naturaleza son meras abstracciones de las for-
Marx consideraba que esta alienacin de la mas naturales. La idea de que hay una base para
naturaleza, descrita por Mntzer, se expresaba a la vida y otra para la ciencia es desde el principio
travs del fetichismo del dinero, que se convier- una mentira.
te en la esencia alienada: el dinero es el valor Marx y Engels buscaban as pues conectar de
universal y autoconstituido de todas las cosas. Por nuevo, a un nivel ms alto, lo que se haba destrui-
tanto es el dinero el que ha privado al mundo en- do, y a lo que Marx ms adelante llamara el meta-
tero, tanto al mundo del hombre, como al de la bolismo humano con la naturaleza. Esas medidas
naturaleza, de su valor especco. deban combinarse adems, con la abolicin de
Segn Marx, En los Manuscritos econmico - la propiedad en el campo y la aplicacin de todas
loscos (1844), tambin se puede apreciar una las rentas a nes pblicos y a la puesta en cultivo
degradacin de la naturaleza en la contami- de todas las tierras baldas, y a la mejora del suelo
nacin universal que se est ocasionando en las de acuerdo con un plan comn. Al contrario de
grandes ciudades Malthus, Marx y Engels propusieron la dispersin
incluso la necesidad de aire fresco ya ha de- de la poblacin, superando el antagonismo entre
jado de ser una necesidad para los obreros. El ciudad y campo que consideraban constitutivo del
hombre vuelve una vez ms a vivir en una caver- orden burgus.
na, pero la caverna ahora est contaminada por En la visin de Engels, como en la de Marx,
el aliento meftico y pestilente de la civilizacin. era la concepcin de la historia natural que sa-
Ms an, el obrero no tiene ms que el precario la del anlisis de Darwin la que permita enten-
derecho a vivir en ella, ya que para l es un po- der la naturaleza de modo dialctico, es decir en
der ajeno, que puede serle retirado cualquier da y trminos de surgimiento. Fue esto lo que, en su
puede desahucirsele en cualquier momento si no pensamiento se convirti, en la clave de la com-
logra abonar la renta. Verdaderamente tiene que prensin de las relaciones entre lo que el llamaba
pagar por permanecer en este depsito de cad- la concepcin materialista de la naturaleza y la
veres. Una morada en luz, como dice Prometeo en concepcin materialista de la historia.
Esquilo, es uno de los grandes dones gracias a los Sin embargo, lo que principalmente faltaba en
cuales transform a los salvajes en hombres, deja el anlisis de Engels era una comprensin lo su-
de existir en este caso para el obrero. La luz, el cientemente profunda de la base losca de la
aire, etc.- la limpieza animal ms elemental- deja concepcin materialista de la naturaleza que te-
de ser una necesidad para el hombre. La suciedad na Marx, y que haba surgido de su confrontacin
esta corrupcin y putrefaccin del hombre , la con la losofa de Epicuro y con la de Hegel. Si
cloaca (esta palabra debe entenderse en su senti- Kant haba dicho de Epicuro que era el mximo
do literal) de la civilizacin llega ser un elemento lsofo de la sensibilidad, mientras que Platn lo
vital para l. El abandono universal, antinatural, la era del intelecto, Marx, sustituy a Platn por
naturaleza putrefacta, se convierte en elemento Hegel al establecer su propia antinomia, esforzn-
de vida para l. dose as por entender la relacin entre la dialcti-

30
ca inmanente del mximo lsofo materialista y la como seres reales, materiales, activos, que han de
del mximo lsofo idealista. A partir de esta in- comer, respirar y luchar por su supervivencia. De
dagacin crtica, dialctica, surgi la sntesis mar- este modo, Engels desarroll su propia teora de la
xiana de materialismo y dialctica, superponin- coevolucin gentico-cultural, en la que el desa-
dose a una crtica similar que Feuerbach llevaba a rrollo de la especie humana en la prehistoria de
cabo a la sazn, pero yendo ms all que este (y la postura erecta, de la mano, y nalmente del
que Epicuro), al alejarse de un materialismo pura- cerebro humano poda considerarse que surga
mente contemplativo y derivar hacia un materia- dialcticamente del proceso material del trabajo,
lismo ms prctico. Epicuro, sostena Marx, fue el mediante el que los seres humanos satisfacan las
primero en descubrir la alienacin que, a travs necesidades de sus subsistencia transformando
de la religin, se introduca en la concepcin hu- sus relaciones con la naturaleza mediante la fabri-
mana de la naturaleza. Hegel, por su parte, fue cacin de utensilios y la produccin.
el primero en descubrir la alienacin del trabajo La capacidad del ser humano para imprimir su
(pero slo de una manera idealista, como aliena- sello en la naturaleza se ve limitada por su conti-
cin del pensamiento). La meta de Marx, dentro nua dependencia de un sistema natural del que la
de la historia de la losofa consista simplemen- humanidad es una parte. As, la historia humana,
te en combinar, dentro de una sntesis dialctica segn Engels, tropieza constantemente con proble-
ms amplia, la concepcin de la alienacin que mas ecolgicos que representan contradicciones en
se daba en la praxis, relacionada con Hegel, con la relacin humana con la naturaleza, contradiccio-
la concepcin materialista de la alienacin de los nes que slo pueden abordarse relacionndose con
seres humanos respecto a la naturaleza que se ha- sta racionalmente mediante la comprensin de las
llaba en Epicuro. leyes naturales y la organizacin de la produccin
La dicultad que presenta la lectura de la in- de acuerdo con este conocimiento:
acabada Dialctica de la naturaleza de Engels es Pero no nos alabemos en exceso por nuestras
que en ella hay una tensin no resuelta que ree- humanas victorias sobre la naturaleza. Por cada
ja su estado inacabado que parece permitir ms una de ellas se toma la naturaleza su revancha
de una interpretacin: una dialctica fuerte y una contra nosotros. Cada victoria, es cierto, comien-
dialctica dbil de la naturaleza. Engels escribe a za por traer los resultados que esperbamos. Pero
veces como si la dialctica fuese una propiedad en segundo y en tercer lugar tiene efectos muy
ontolgica de la propia naturaleza; en otras oca- diferentes, imprevisibles, que con harta frecuencia
siones parece inclinarse por el postulado crtico, anulan el benecio de los resultados. Las gentes
ms defendible, de que la dialctica en este cam- que en Mesopotamia, Grecia, Asia Menor, y otros
po es un dispositivo heurstico necesario para el lugares, destruyeron los bosques para obtener
razonamiento humano respecto a la naturaleza. tierras de cultivo, nunca soaron que al eliminar,
Fue ese naturalismo complejo, dialctico, en el junto con los bosques, los centros colectores y
que se vea a la naturaleza como la prueba de reservorios de humedad, estaban sentando las
la dialctica, el que explica la brillante coleccin bases para el desolado estado actual de esos pa-
de ideas ecolgicas que impregna el pensamien- ses. Cuando los italianos de los Alpes utilizaron
to tardo de Engels. La revolucin darwiniana y los bosques de pinos de las laderas meridionales,
el descubrimiento de la prehistoria, arga, han cuidados con tanto esmero en las laderas septen-
hecho posible, por vez primera, un anlisis de la trionales, no tenan ni idea de que, al hacerlo, es-
prehistoria de la mente humana... que a travs taban arrancando las races de la industria lctea
de diversas etapas de la evolucin, desde el proto- de la regin. Y an menos sospechaban de que
plasma de los organismos inferiores, simple y ca- ese modo estaban privando de agua, durante la
rente de estructura, pero sensible a los estmulos, mayor parte del ao, a sus manantiales de mon-
continuaba ascendiendo hasta el pensante cere- taa, y haciendo posible que sus torrentes inun-
bro humano. Sin esta prehistoria la existencia daran con mayor furia los llanos en la estacin de
del cerebro humano pensante sigue siendo un las lluvias...Se nos recuerda as a cada paso que
misterio (Engels, Feuerbach...). La comprensin en modo alguno dominamos la naturaleza como
de la evolucin de los seres humanos a partir de domina un conquistador a un pueblo extrao, con
sus antecesores primates poda explicarse como nuestra carne, sangre y cerebro pertenecemos a
consecuencia del trabajo, es decir, de las condi- la naturaleza, existimos en medio de ella, y toda
ciones de la subsistencia humana, y de la transfor- nuestra supremaca consiste en hecho de que
macin mediante la fabricacin de herramientas, tenemos la ventaja, respecto a todas las dems
simplemente porque era en este nivel donde los criaturas, de ser capaces de aprender sus leyes y
seres humanos interactuaban con la naturaleza aplicarlas correctamente. (Engels).

31
EL ANLISIS QUE HACE MARX DE LA necesario trato consciente y racional de la tierra
SOSTENIBILIDAD como propiedad comunal permanente.
Mirada desde una formacin socioeconmi-
Para presentar el enfoque de Marx entorno a la ca superior, la propiedad privada de la tierra en
sostenibilidad ecolgica es preciso presentar dos manos de determinados individuos parecer tan
nociones, metabolismo y fractura metablica, que absurda como la propiedad privada que un hom-
se trataran con mayor amplitud en captulos pos- bre posea de otros hombres. Ni siquiera una so-
teriores de este trabajo. Para Marx el metabolis- ciedad o nacin entera, ni el conjunto de todas
mo, constituye la base sobre la que sustenta la las sociedades que existen simultneamente son
compleja red de interacciones necesarias para la propietarias de la tierra. Son simplemente sus po-
vida, y sobre la que se hace posible el crecimiento. sesores, sus beneciarios, y tienen que legarla en
Marx utiliz el concepto de fractura abierta, en un estado mejorado a las generaciones que les su-
la relacin metablica entre los seres humanos y ceden, como boni patres familias (buenos padres
la tierra, para denotar el extraamiento material de familia). (K. Marx, El Capital)
de los seres humanos dentro de la sociedad capi- Estas reexiones le serviran a Marx para de-
talista en relacin con las condiciones sociales que nir de forma precisa cual era la ley de la acumula-
constituyen la base de su existencia. cin que operaba en la evolucin del capitalismo
Insistir en que la sociedad capitalista a gran es- . La tendencia de la sociedad de clases capitalista
cala haba creado esta fractura metablica entre levantada sobre la explotacin del proletariado, a
los seres humanos y el suelo era considerar que se polarizarse de tal manera que cada vez se concen-
haban violado las condiciones de sostenibilidad tra ms y ms riqueza en menos manos mientras
impuestas por la naturaleza. Para Marx, la fractura que la gran masa de la poblacin, a la que mantie-
metablica relacionada en el nivel social con la di- ne oprimida la constante reproduccin de un ejr-
visin antagnica entre ciudad y campo se pona cito industrial de reserva de parados, se encuentra
tambin de maniesto a un nivel ms global: colo- en una situacin de empobrecimiento relativo y
nias enteras vean el robo de sus tierras, sus recur- de degradacin.
sos y su suelo en apoyo de la industrializacin de La condicin previa del capitalismo es la sepa-
los pases colonizadores. As pues puede verse en racin de la masa de poblacin del suelo, lo que
Marx una sensibilidad evidente respecto a la cues- hace posible el propio desarrollo histrico del ca-
tin de la sostenibilidad ecolgica si tenemos en pital. La transformacin del capitalismo, la aboli-
cuenta el nfasis que pona ste en la necesidad cin del trabajo asalariado, y la creacin de una
de conservar la tierra por el bien de la cadena de sociedad de trabajadores asociados necesitaba la
las generaciones humanas y por consiguiente el abolicin de esta alienacin de los seres humanos

32
con respecto a la tierra. Para Marx y Engels (segn los perjuicios que la accin humana poda provo-
Bertell Ollmon) esta concepcin pareca implicar car sobre la naturaleza. El segundo tema incluye
el desplazamiento de algunas industrias al campo, la crtica a Marx por desconocer el papel de la na-
as como la ampliacin en gran medida de los es- turaleza en la teora del valor-trabajo.
pacios libres dentro de las ciudades para destinar- Al respecto, es importante destacar, tal y como
los a parques , zonas boscosas y jardines. demuestra El trabajo de William Leis, The Domi-
La revolucin contra el capitalismo requera, nation of Nature que expresiones como control
en consecuencia, no slo terminar con sus espe- de la naturaleza o dominio sobre la naturaleza
ccas relaciones de explotacin del trabajo, sino eran corrientes en los pensadores del siglo XIX.
tambin, a travs de la regulacin racional de las Ms, al contrario de un dominio unilateral sobre
relaciones metablicas entre los seres humanos y la naturaleza, tanto Marx como Engels, tal y como
la naturaleza por medio de la ciencia y la industria ya se ha presentado en los apartados preceden-
modernas, trascender la alienacin con respecto tes de este artculo, criticaron al capitalismo por
a la tierra: el ltimo fundamento/condicin previa su soberbia frente a ella; ya en Los manuscritos
del capitalismo. econmico loscos (1844), Marx reclamaba la
El inters sobre cmo se podra desarrollar el necesidad de una reconciliacin en una formacin
camino hacia una sociedad comunista y su avance econmica futura.
desde realidades no industriales basadas en una Como ya se ha indicado anteriormente, el ob-
fuerte presencia de la agricultura se volvi cada jeto de estudio fundamental de la obra de Marx y
vez ms importante para Marx hacia el nal de Engels, fue el anlisis del sistema capitalista y sus
su vida, cuando, como consecuencia de sus in- efectos en la clase obrera. Su mtodo, no obstan-
vestigaciones sobre el potencial revolucionario de te, les permiti ver ms all del objeto de estudio,
la comuna rusa, desarroll el argumento de que apuntando a los impactos concomitantes de la
sera posible constituir un sistema agrcola orga- produccin capitalista sobre la naturaleza. Engels
nizado a una vasta escala y basado en el trabajo fue explcito en su Antidhring, cuando compar
cooperativo mediante el uso de modernos siste- el uso capitalista de la ciencia con el aprendiz de
mas agronmicos. brujo, que desencadenan fuerzas de la naturaleza
En suma, tal y como seala P. Burkett (2008), pero es incapaz de controlarlas.
lo que Marx plantea es precisamente una demos- La magnitud de la crisis ambiental actual no
tracin de que el capitalismo tiene su propio meta- poda haber sido prevista por Marx, y no lo fue.
bolismo especco con la naturaleza, marcado por Pero tampoco puede achacarsele un desinters
una profunda separacin anti-ecolgica de los tra- por el mundo natural. Todos sus planteamientos
bajadores de sus condiciones de produccin, y sus parten de una losofa de unicacin del ser hu-
formas correspondientes de intercambio de mer- mano con la naturaleza. Al decir de Marx:
cado y de valoracin monetaria. Desde esta pers- La naturaleza es el cuerpo inorgnico del
pectiva, cualquier solucin para las crisis ecolgicas hombre, es decir, la naturaleza en cuanto no es
contemporneas debe ser explcitamente anticapi- el mismo cuerpo humano. Que el hombre vive de
talista, esto es, basada en la socializacin demo- la naturaleza quiere decir que la naturaleza es su
crtica de la naturaleza y de otras condiciones de cuerpo, con el que debe mantenerse en un pro-
produccin por los trabajadores y comunidades. ceso constante, para no morir. La armacin de
que la vida fsica y espiritual del hombre se halla
REPLICA A LAS CRTICAS EFECTUADAS POR entroncada con la naturaleza no tiene ms sen-
DISTINTOS AUTORES SOBRE LA FALTA DE tido que el de la naturaleza se halla entroncada
SENSIBILIDAD ECOLGICA DE MARX Y ENGELS consigo misma, y que el hombre es parte de la
naturaleza (Marx, 1966, p.67)
Las crticas al marxismo desde una perspectiva El problema que presentan las crticas de los
ecolgica son muchas y muy variadas. No obstan- crticos al supuesto anti-ecologismo de Marx es
te, tal y como seala Bellamy Foster (2008), estas que no reconocen la fundamental naturaleza de
pueden ser agrupadas en dos grandes temas: el la interaccin de los seres humanos y su medio. Se
de las fuerzas productivas y el del valor. Bajo el pri- reduce la cuestin ecolgica a una cuestin de va-
mero, se inclinaran las crticas dirigidas a mostrar lores, mientras que se pasa totalmente por alto el
que Marx consideraba el desarrollo de las fuerzas tema mucho ms difcil de la comprensin de las
productivas como benecio de por s, que repa- relaciones materiales en evolucin (lo que Marx
raba en la naturaleza tan solo como un objeto a denominara relaciones metablicas) entre los
ser dominado, y que al utilizar los conceptos de seres humanos y la naturaleza. Desde un punto
produccin o productividad, no tomaba en cuenta de vista coherentemente materialista la cuestin

33
no reside en el antropocentrismo en contraposi- rigor, era la contradiccin entre el valor de uso y
cin al ecocentrismo, sino que es, antes bien, una el valor de cambio generada por el capitalismo, la
cuestin de coevolucin. que Marx consideraba una de las mayores contra-
dicciones de toda la dialctica del capital.
CRTICA BASADA EN QUE MARX NO VALORABA La naturaleza que contribua a la produccin
(EL VALOR) DE LOS BIENES NATURALES de valores de uso, era tan fuente de riqueza como
el trabajo, aun cuando su contribucin a la riqueza
Marx estaba de acuerdo con la economa liberal fuese omitida por el sistema. Marx insiste en que
clsica en que bajo la ley del valor del capitalismo, el trabajo no es la nica fuente de riqueza mate-
no se conceda a la naturaleza ningn valor. Pero rial (de los valores de uso que produce), como dice
para Marx esto no haca ms que indicar la muy William Petty, el trabajo es el padre de la riqueza
limitada y estrecha concepcin de la riqueza aso- natural, la tierra es la madre.
ciada con las relaciones capitalistas entre las mer-
cancas y un sistema constituido alrededor del valor CRITICA BASADA EN EL OPTIMISMO MATERIAL
de cambio. En la sociedad capitalista es donde las DE MARX EN LA SOCIEDAD COMUNISTA
mediaciones se vuelven ms intrincadas, donde el
valor acta como mediador de las relaciones entre Contra esta visin, Marx insista una y otra vez en
los humanos, y del acceso al resto de la naturale- que el capitalismo se vea acosado por un proble-
za, bitica y abitica. Pero este cmulo de media- ma crnico de produccin en la agricultura, un
ciones, nunca oculta en el pensamiento marxiano problema que se remontaba en ltima instancia
el hecho de que la naturaleza constituye la base al modo insostenible en que estaba organizada la
de toda actividad humana. La autntica riqueza produccin. La agricultura en general, dice Marx,
arga, estaba constituida por los valores de uso, cuando progresa espontneamente y no se la
la caracterstica de la produccin en general que controla de manera consciente...deja desiertos
trascenda su forma especcamente capitalista. En detrs de s: Persia, Mesopotamia, etc.

34
No hay ninguna indicacin en la obra de Marx Latina, en especial a aquella que utiliza, en forma
que la transicin al (comunismo) socialismo su- prioritaria, la traccin humana y animal, segura-
pondra automticamente una relacin sostenible mente obtendremos saldos positivos, y mucho
con la tierra. Antes bien recalcaba la necesidad mayores que los que ofreca la misma contabilidad
de planicacin en este terreno, empezando por aplicada a los modernos sistemas agrcolas occi-
la adopcin de medidas destinadas a eliminar la dentales. Pero, en la realidad capitalista que vivi-
antagnica relacin entre la ciudad y el campo. mos Quien se enriquece y quin se empobrece?
Entre estas medidas se inclua la dispersin de la Obviamente, el proceso de diferenciacin social
poblacin, la integracin de la industria y la agri- no pasa por la contabilidad energtica, y s por la
cultura, el restablecimiento y mejora del suelo me- de valores de mercado. De manera que mientras
diante el reciclaje de sus nutrientes. Marx se preocupaba por establecer cul era el real
El capitalismo, observa Marx crea las condicio- funcionamiento econmico de la sociedad capita-
nes materiales para una sntesis nueva y superior, lista, cules eran las causas de la diferenciacin so-
una unin de la agricultura y la industria sobre la cial, los mecanismos de extraccin del excedente
base de formas que se han desarrollado durante el y la formacin de las modernas clases sociales, las
perodo de su aislamiento antagnico. Pero para preocupaciones de los economistas ecolgicos
conseguir esa sntesis superior, argumenta, sera como M. Alier, podan, en el mejor de los casos,
necesario que los productores asociados de la nue- demostrar que la produccin agrcola era energ-
va sociedad gobernasen, de un modo racional, el ticamente ms productiva que la industria, o que
metabolismo humano con la naturaleza. el equivalente energtico al salario que el obrero
reciba era menor que el contenido energtico del
CRTICA DE JUAN MARTNEZ ALIER1 producto de su trabajo.

Sobre la carta de Engels a Marx valorando el tra- EL MARXISMO Y LA ECOLOGA DESPUS DE


bajo de Podolinsky, tres meses antes de la muerte MARX Y ENGELS
de Marx, M. Alier concluye que Marx rechaz las
implicaciones econmicas de la ley de la entropa La historia de lo que ocurri con la ecologa de
cerrando las puertas a una posible ley del valor Marx en las dcadas que siguieron inmediatamen-
energtica. te a su muerte es muy compleja, ya que compren-
Al respecto, Engels crea que los obstcu- de la etapa ms controvertida en el desarrollo de
los para calcular con exactitud las transferencias la teora marxista: el intento que hiciera Engels de
energticas que intervenan en las transacciones desarrollar una dialctica de la naturaleza, se-
econmicas eran tan enormes que carecan de guido del desarrollo del materialismo dialctico
sentido prctico. Esto estaba lejos de constituir un en sus diversas fases postengelsiana, y que aca-
rechazo a la ley de la entropa (segunda ley de la b metamorfosendose en la ideologa sovitica
termodinmica). (y en su gemela dialctica occidental, en cuanto
Tal y como seala Guillermo Foladori (1996), los al rechazo de toda conexin con la ciencia y la
planteamientos crticos al marxismo de Martnez naturaleza).
Alier no dan en el blanco. Una cosa es considerar la Incluso cuando Engels todava viva, la estrecha
necesidad de tener en cuenta la contabilidad ener- relacin entre la visin del comunismo que tena
gtica como un elemento ms en la planicacin Marx y la sostenibilidad ecolgica se puso ya de
de la futura sociedad, otra muy distinta es inves-
tigar los mecanismos socioeconmicos a travs de
los cuales la sociedad capitalista se organiza. Lo l- 1. Pensamos que el artculo Economia y naturaleza en
timo y no lo primero, fue el propsito de Marx. Marx: el asunto podolinsky como prueba de un divor-
Con la base de la contabilidad energtica los cio inexistente, http://www5.uva.es/jec14/comunica/
estudios de Martnez Alier y otros autores sealan A_EEMA/A_EEMA_2.pdf ofrece una muy buena expli-
que la moderna agricultura representa una prdi- cacin del carcter errneo de la crtica sostenida por
da respecto a algunas formas de produccin agr- Juan Martnez Alier.
cola tradicionales2, porque la moderna agricultura 2. En el libro La ecologa y la economa, M. Alier realiza
una comparacin de la actividad agrcola en Espaa en
invierte insumos como petrleo, fertilizantes, ma-
1950-51 frente a 1978 obteniendo el resultado que
quinaria etc. cuya produccin consume ms ener- mientras en 1950 y 1951 una calora de energa mo-
ga de la que luego logra aumentar al poner todo derna contribua a producir seis caloras de produc-
ello a producir. cin vegetal, esta relacin est a nales de los setenta
Aplicando la contabilidad energtica a la pro- por debajo de una calora por calora...Las nuevas tec-
duccin campesina de muchos pases de Amrica nologas han aumentado la productividad?

35
maniesto en las concepciones marxistas utpicas gra, los principados del Danubio y Amrica, estn
de William Morris. A Morris le alarmaba la conta- siendo arruinados gradual pero inevitablemente.
minacin de las ciudades y el ambiente txico en Es cierto que el abono articial, sobre todo el gua-
el que los obreros industriales se vean obligados a no, sustituye al de hombres y ganado, pero son
trabajar. En Noticias de ninguna parte, La visin de pocos los agricultores que pueden adquirirlo en
W. Morris, tan cercana a la de Marx, nos recuerda cantidades sucientes, debido a su precio y, en
el carcter plenamente revolucionario del anlisis todo caso, importar abono desde muchos miles
marxiano, que, desde sus obras ms tempranas, de kilmetros de distancia, mientras se desperdi-
tuvo en cuenta la alienacin de los seres humanos cia el que se tiene ms cerca, es invertir el orden
con relacin a la tierra, como condicin previa de natural de las cosas.
la alienacin dentro del rgimen de acumulacin La importante obra de Karl Kaustsky, La cues-
del capital. tin agraria (1899) desarroll estos temas de ma-
No fue solamente un marxista utpico como nera ms sistemtica. Inclua una seccin sobre
Morris el nico que se bas en los componentes la explotacin del campo por la ciudad en la
ecolgicos del pensamiento de Marx (tales como que armaba que el ujo neto de valor desde el
la necesidad de trascender las contradicciones en- campo a la ciudad,
tre el valor de uso y el valor de cambio, entre la representa una prdida de nutrientes cons-
ciudad y el campo), sino tambin la linea principal tantemente creciente, en forma de grano, carne,
de la tradicin marxista representada por pensa- leche, etc., que el agricultor tiene que vender para
dores tales como Bebel, Kautsky, Lenin, Luxem- pagar los impuestos, los intereses de los prsta-
burg y Bujarin. mos y el arrendamiento de la tierra... Aunque ese
Basndose en el anlisis de Liebig (y de Marx) ujo no signica una explotacin de la agricultura
de la necesidad de restablecer los nutrientes ex- segn la ley del valor [del capitalismo], lleva no
trados del suelo dice Bebel: obstante... a su explotacin material, al empobre-
El abono es para la tierra exactamente lo mis- cimiento de la tierra y sus nutrientes.
mo que la comida para el hombre, y cada clase de Siguiendo las lineas generales de la argumen-
abono dista tanto de tener el mismo valor para tacin de Marx, Kautsky pas a armar que el
la tierra como cada clase de alimentos de ser de crecimiento de las ciudades y la expansin de la
igual valor nutritivo para el hombre. El suelo debe industria, que agota cada vez ms el suelo e impo-
recibir exactamente los mismos ingredientes qu- ne cargas a la agricultura en forma de fertilizan-
micos que las cosechas anteriores han extrado de tes, necesarios para combatir ese agotamiento,
l y, sobre todo, debe recibir los ingredientes qu- no se conforma con conseguir tal resultado. Le
micos que va a necesitar la cosecha siguiente... roba tambin a la agricultura su fuerza de traba-
los desechos y excrementos animales y humanos jo mediante la despoblacin del campo.
contienen los ingredientes qumicos que son los Kautsky se ocup tambin del creciente uso de
ms apropiados para la reconstruccin del alimen- pesticidas y atribua el aumento de las plagas al
to humano. Resulta por tanto deseable conseguir exterminio de los pjaros insectvoros debido a la
ese abono en la mayor medida posible. Esta regla extensin de los cultivos, a la sustitucin de la se-
es transgredida constantemente en la actualidad, leccin natural por la seleccin articial en el culti-
esencialmente en las grandes ciudades, que reci- vo de plantas (que tenda a reducir la resistencia a
ben cantidades ingentes de alimentos, pero slo las enfermedades y a las plagas) y las caractersti-
devuelven a la tierra una pequea porcin de la cas de las modernas operaciones de explotacin
basura y los excrementos valiosos. La consecuen- a gran escala. Por tanto a los costes de los ferti-
cia es que todas las explotaciones agrcolas que se lizantes viene a aadirse los de los pesticidas.
encuentran a una cierta distancia de las ciudades Preocupaciones parecidas se expresan en la
a las que envan anualmente la mayor parte de obra de Lenin. En La cuestin agraria y los crti-
sus productos sufren una considerable escasez de cos de Marx (1901) dice que:
abono; el que obtienen de las personas y del ga- La posibilidad de substituir los abonos natura-
nado que viven en la explotacin es insuciente les por los articiales y el hecho de que ya se haya
puesto que slo consumen una pequea parte de hecho as (parcialmente) no refutan en absoluto la
las cosechas, con lo que se produce un ruinoso irracionalidad de desperdiciar los fertilizantes y de
sistema de cultivo que empobrece el suelo, hace contaminar de este modo los ros y el aire de los
disminuir las cosechas y aumenta el precio de los suburbios y de los distritos industriales. Incluso en
alimentos. Todos los pases que principalmente la actualidad hay explotaciones agrcolas en las in-
exportan productos del suelo, y que no reciben mediaciones de las grandes ciudades que utilizan
a cambio materiales para abonarlo, Rusia, Hun- los residuos urbanos con enorme benecio para la

36
agricultura. Pero con este sistema slo se aprove- adaptadas a sus necesidades. En vez de ello, los
cha una parte innitesimal de los residuos. seres humanos estaban inmersos en una constan-
En mayo de 1917, cuando se encontraba en te lucha activa por adaptarse. El hombre como
prisin tambin Rosa Luxemburg demostraba su forma natural, as como la sociedad humana en su
preocupacin a este respecto. Le escribi a su conjunto, son productos de la naturaleza, parte de
amiga Sonja Liebknecht que estaba estudiando este gran todo innito. El ser humano no puede
ciencias naturales: escapar nunca de la naturaleza, e incluso cuando
geografa de las plantas y de los animales. la controla esta meramente utilizando las leyes
Fue ayer mismo cuando le porqu las currucas es- de la naturaleza para sus nes. Ningn sistema,
tn desapareciendo de Alemania. La explotacin incluido el de la sociedad humana, puede existir
forestal cada vez ms sistemtica, la horticultura en un espacio vaco, est rodeado de un medio
y la agricultura, estn destruyendo, paso a paso, ambiente del que, en ltima instancia dependen
todos los lugares en que anidan y cran. sus condiciones.
Fue, no obstante Bujarin quien, de entre los De hecho, era necesario considerar que los seres
primeros seguidores de Marx y Engels, ira ms humanos, resaltaba Bujarin en la conferencia sobre
lejos en la aplicacin del concepto marxiano de la historia de la ciencia que pronunci en Londres
interaccin metablica entre los seres humanos y en 1931, y de nuevo, en 1937, en Arabescos los-
la naturaleza. El proceso material del metabo- cos , viven y trabajan en la biosfera.
lismo entre sociedad y naturaleza escribe en El En la dcada de 1920, la ecologa sovitica
materialismo histrico, era probablemente la ms avanzada del mundo.
es la relacin fundamental entre medio am- Mientras los modelos de ecologa occidentales
biente y sistema, entre condiciones externas y tendan an a basarse en modelos reduccionistas,
sociedad humana... el metabolismo entre el hom- lineales, con una orientacin teleolgica, dirigidos
bre y la naturaleza consiste, como hemos visto, a la sucesin natural, la ecologa sovitica explora-
en la transferencia de energa material desde la ba el desarrollo de modelos dialcticamente ms
naturaleza externa a la sociedad...As pues, la in- complejos, dinmicos, holsticos, coevolutivos.
terrelacin entre sociedad y naturaleza es un pro- Los ms grandes ecologistas rusos de las dcadas
ceso de reproduccin social. En este proceso, la de 1920 y 1930 fueron V.I Vernadsky (1863-1945)
sociedad aplica la energa del trabajo humano y y N.I. Vavilov (1887-1943). Vernadsky alcanz re-
obtiene una cierta cantidad de energa de la na- nombre internacional por su anlisis de la biosfera
turaleza (material de la naturaleza, en palabras y como fundador de la ciencia de la geobioqumi-
de Marx). El balance que aqu se establece entre ca. En 1926 public La biosfera. Como escribiera
gasto e ingreso energticos es, evidentemente, el Lynn Margulis et al., en el prlogo a la traduccin
elemento decisivo para el crecimiento de la socie- inglesa de esta obra, Vernadsky fue la primera
dad. Si lo que se obtiene supera la prdida por el persona en toda la historia que se enfrent con
trabajo, de ello se derivan claramente importan- las reales implicaciones del hecho de que la tierra
tes consecuencias para la sociedad, consecuencias es una esfera autnoma.
que varan segn la cuanta de ese excedente Vavilov fue quien, en los aos veinte, estable-
Para Bujarin era la tecnologa la principal fuer- ci que existan una serie de centros de gran di-
za mediadora en el intercambio metablico. versidad gentica en las plantas los ms ricos
la productividad del trabajo dice- da una bancos de plasma germinal, la base de todos los
medida precisa del balance entre sociedad y na- cultivos humanos - situados en los pases subde-
turaleza. Un incremento en la productividad so- sarrollados, en regiones montaosas tropicales y
cial resultante de esta relacin se consideraba un subtropicales. Para Vavilov, que adopt una pers-
proceso progresivo y, a la inversa una disminucin pectiva dialctica, coevolucionista, estos centros
de la productividad social debido a una relacin de diversidad gentica vegetal eran el producto
metablica mal adaptada -y aqu citaba Bujarin de la cultura humana.
el agotamiento del suelo como posible causa Otros cientcos soviticos, relacionados con
de tal disminucin signicaba que la relacin Bujarin, compartan el punto de vista de ste res-
era regresiva. Todo el proceso de la produccin pecto a las races ecolgicas de la sociedad huma-
social insiste- es una adaptacin de la sociedad na. En un libro titulado El marxismo y el pensa-
humana a la naturaleza exterior. En consecuen- miento moderno, V.L. Komrov citaba ampliamente
cia, nada podra ser ms incorrecto que la consi- el largo pasaje que Engels dedica a las ilusiones
deracin de la naturaleza desde el punto de vista de la conquista de la naturaleza por los seres hu-
teleolgico: el hombre, seor de la creacin, con manos, y observaba que el propietario privado o
la naturaleza creada para su uso y todas las cosas patrn, por necesario que pueda ser hacer que los

37
cambios que se introducen en el mundo cumplan ples maneras. Gramsci se opona a toda tenden-
con las leyes de la naturaleza, no puede hacerlo cia a convertir la ciencia en la base de la vida
ya que su nalidad es el benecio y nada ms que y descuidar el hecho de que la ciencia es una
el benecio. Al crear crisis tras crisis en la industria superestructura. Gramsci, al igual que Lukcs,
asola la riqueza natural en la agricultura, dejando no percibi las virtudes que, del mismo modo
tras de s un suelo estril, y rocas desnudas y lade- que los defectos, son evidentes en el anlisis de
ras pedregosas en las zonas montaosas. Bujarin, virtudes que derivan del intento de rela-
En sus escritos, y en sus pronunciamientos po- cionar la concepcin materialista de la naturaleza.
lticos, insista Lenin en que el trabajo humano no An cuando en el anlisis de Bujarin se introdu-
poda sustituir sin ms las fuerzas de la naturale- jo subrepticiamente un cierto mecanicismo, que
za, y en que era esencial la explotacin racional consider el equilibrio como una de sus carac-
del medio ambiente, o la gestin cientca de los tersticas denitorias, la comprensin a menudo
recursos naturales de acuerdo con los principios profunda, de las relaciones ecolgicas, incluida
de la conservacin. En su calidad de lder del joven una perspectiva coevolutiva, era un aspecto cru-
Estado sovitico argument en favor de la pre- cial de la sntesis bujariana, que se perdi en la
servacin de los monumentos de la naturaleza. tradicin marxista occidental.
Lenin estableci en 1920, en respuesta a las La escuela de Frncfort, que sigui a este res-
peticiones de Vernadsky y E.A. Fresmam, en el pecto el ejemplo de Lukcs, desarroll una crtica
sur de los Urales, la primera reserva natural de ecolgica que era casi por completo culturalista
la Unin Sovitica, y la primera del mundo que en su forma, careca de todo conocimiento de la
un gobierno dedicara exclusivamente al estudio ciencia ecolgica (y de todo contenido ecolgico)
cientco de la naturaleza. As, bajo la proteccin y, en trminos generales, atribua la alienacin de
de Lenin, el movimiento conservacionista soviti- los seres humanos respecto a la naturaleza a la
co prosper en la dcada de 1920, especialmente ciencia y a la ilustracin, anlisis que procede ms
durante el perodo de la Nueva Poltica Econmica de races romnticas y de la crtica de Weber de
(1921-1928). la racionalizacin y del desencantamiento del
mundo que de Marx. Desde esta perspectiva la
LA DIALCTICA DE CAUDWELL alienacin se comprenda unilateralmente como
alienacin de la idea de la naturaleza. Sin embar-
El marxismo occidental, como tradicin diferen- go, lo que le faltaba era el anlisis de la alienacin
ciada que surgi en los aos veinte, se caracteriz real, material, respecto a la naturaleza: por ejem-
por una guerra implacable contra el positivismo plo, la teora de la fractura metablica de Marx.
de las ciencias sociales, lo que desgraciadamente El muy inuyente libro de Alfred Schmidt El
conllev un elevado coste, debido a la tendencia concepto de la naturaleza en Marx (1962) am-
de crear una sura entre la naturaleza y la so- plia esta perspectiva unilateral de Lukcs y de la
ciedad, con el consiguiente abandono de todos escuela de Frncfort. La condicin fundamental
aquellos aspectos de la existencia relacionados que impregna el anlisis de Schmidt reside en su
con la ecologa y con la coevolucin de los seres repetida armacin de que el materialismo y la
humanos y la naturaleza. En consecuencia tanto dialctica son incompatibles. En consecuencia
Lukcs como Gramsci criticaron speramente el apenas se hace mencin en su libro de la fractura
Materialismo histrico de Bujarin. Para Lukcs, el metablica en el ciclo de los nutrientes del suelo,
punto dbil de Bujarin era su preocupacin por o en la crtica de Marx-Liebig de la agricultura ca-
las ciencias naturales, lo que dio origen a una pitalista, a pesar del hecho de que fue este el con-
falsa metodologa que llev, como haba lleva- texto material en el que se desarroll el concepto
do a Engels anteriormente, a intentar convertir marxiano de intercambio metablico. Al no haber
la dialctica en ciencia. Al aplicar la dialctica a percibido el concepto de Marx de metabolismo en
la naturaleza, Bujarin haba permitido que el po- los trminos en los que Marx lo aplic realmente,
sitivismo se introdujera subrepticiamente en el es- es decir, en su aplicacin a los problemas reales
tudio de la sociedad. de la agricultura capitalista, y al pasar por alto, en
El materialismo histrico de Bujarin y su poste- consecuencia la dialctica materialista marxiana
rior introduccin a La ciencia en la encrucijada (la (la base real coevolutiva de su pensamiento), Sch-
ponencia que present en la Conferencia Inter- midt acaba sacando la conclusin de que Marx,
nacional de Historia de la Ciencia y la Tecnologa, simplemente, fue vctima al nal de su materia-
celebrada en Londres en 1931) fueron objeto de lismo, e incurri por tanto en una visin prome-
la crtica de Gramsci en sus Cuadernos de la cr- teica que haca hincapi en la dominacin de la
cel, de la que le hizo su principal blanco en mlti- naturaleza.

38
La nica gura dentro del marxismo occidental que es comn a la economa, la ciencia y el arte
de la dcada de 1930 que, como ahora sabemos, . El elemento fundamental del pensamiento de
consigui trascender estas contradicciones en Caudwell era ms bien la mutua determinacin
gran parte aunque slo fuera durante un bre- (o condicionamiento) de sujeto y objeto, dentro
ve y glorioso momento fue Christopher St. John de lo que hoy podra denominarse un punto de
Spring (mejor conocido por su seudnimo literario vista crtico-realista que hiciera hincapi en la
de Christopher Caudwell). Pero Caudwell muri a dialctica como surgimiento. Lo que adoptaba en
los veintinueve aos de edad, antes de que Heren- concreto la forma de constante insistencia en el
cia y desarrollo, su obra con una orientacin ms carcter coevolutivo de la relacin entre los seres
coevolutiva se publicara, el 12 de febrero de 1937, humanos y la naturaleza. Para Caudwell, el triun-
en la guerra civil espaola, mientras cubra con fo del materialismo de Marx, que era de carcter
su ametralladora la retirada de sus compaeros activo y dialctico, sobre las anteriores formas de
del Batalln Britnico de las Brigadas internacio- materialismo, mecanicistas, reduccionistas y con-
nales. Resultan impresionantes las consecuciones templativas, poda explicarse en parte como resul-
intelectuales de Caudwell en un breve periodo de tado de la mayor coherencia materialista y dialc-
tiempo, los aos 1935 y 1936, en el que escribi tica dentro de la propia ciencia que surgi con el
sus principales obras, que abaarcaban un amplio desarrollo de las teoras evolucionistas.
espectro del panorama de la cultura y la ciencia. Caudwell argumenta convincentemente que
La mejor expresin de su punto de vista general las mismas rupturas de la dialctica que caracte-
se encuentra en la famosa armacin contenida rizaban el enfoque burgus de la economa ca-
en el prlogo de Estudios y nuevos estudios: O racterizaban asimismo la concepcin de la biolo-
bien el demonio anda entre nosotros con gran po- ga (y de la ecologa), y parte del mismo tipo de
der, o existe una explicacin causal para un mal crtica general que se aplicaba. A saber: (1) No

39
es posible separar al organismo del medio, como cientcos izquierdistas, entre los que se contaban
si fueran opuestos, distintos entre s. La vida es J.D Bernal, J.B.S Haldane y Joseph Needham. Para
la relacin entre los polos opuestos que se han Bernal y Needham, las exposiciones que hicieran
separado a partir de la realidad pero que perma- los miembros de la delegacin sovitica, entre los
necen en relacin a partir de la red del devenir. que se contaban Bujarin, Vavilov y Boris Hessen
(2) La evolucin de la vida no pueden determi- en la Segunda Conferencia Internacional de His-
narla nicamente las voluntades de la materia toria de la Ciencia y la Tecnologa, celebrada en
viva, ni nicamente los obstculos de la materia Londres en 1931, tuvieron una importancia cru-
no viva.. (3) Las leyes del medio, en la medida cial en la formacin de sus opiniones. Bernal se
en que constrien el funcionamiento de la vida, hizo famoso principalmente por sus historias de
no se dan en ste, sino que se dan en la relacin la ciencia y en especial por su famosa Science in
entre medio y vida. (4) El desarrollo de la vida History en cuatro tomos. En esta obra adopt una
est determinado por las tendencias de sta. Pero decidida perspectiva materialista.
la historia no realiza la voluntad de los individuos; Joseph Needham (bioqumico de Cambridge),
tan slo est determinada por ellos, y a su vez los sostuvo que Marx y Engels tenan el suciente
determina.(5) la relacin dentro de una especie, valor para armar que esta [la dialctica] ocurre
o entre una especie y otra, no es siempre hostil, en la propia naturaleza en evolucin. Lo que es
en el sentido de que los individuos luchen por la ms: el hecho indubitable que ocurre en nuestro
posesin individual de unos alimentos escasos. La pensamiento sobre la naturaleza se debe a que
provisin de alimentos es en s misma consecuen- nosotros y nuestro pensamiento formamos parte
cia de las relaciones existentes entre la vida y la de la naturaleza.
naturaleza. Ms importante que Bernal o Needham fue
Esta perspectiva materialista compleja, dialc- Haldane, una destacada gura en el desarrollo de
tica, coevolutiva, captaba la esencia de una visin la sntesis neodarwiniana en la biologa. En 1929
del mundo ecolgica. Como dijera E.P. Thompson (un ao despus de su viaje a la URSS), Haldane,
cuatro dcadas despus de la muerte de Caudwe- trabajando en lneas paralelas a las del cientco
ll, ste haba conseguido trascender el positivismo sovitico A.I. Oparin, fue el codescubridor de la
a la vez que evitaba pagar el elevado precio primera explicacin autnticamente materialista
que, despus de la dcada de 1920, se asociaba del surgimiento de los organismos vivos a partir
con el marxismo occidental. del mundo inorgnico, que actualmente se cono-
Sin embargo a pesar de la prctica desapa- ce con el nombre de la hiptesis Oparin-Haldane
ricin del debate ecolgico dentro de la teora y que el anlisis de la biosfera de Vernadsky hizo
social marxista, desde la dcada de 1930 hasta en parte posible.
1970, no todo se perdi. Interpretaciones ecol- El propio Haldane era un ferviente partidario
gicas impregnaban la tradicin cultural-naturalista del naturalismo dialctico de Engels, y escribi un
britnica, representada por Raymond Williams y prlogo a la Dialctica de la naturaleza. Segn
E. P. Thompson. Este ltimo, sobre todo, estaba Haldane, si se hubiera estado ms familiarizado
fuertemente inuido por el socialismo ecolgico con el mtodo de Engels, las transformaciones de
de William Morris, as como por el materialismo nuestras ideas sobre la fsica que se han produci-
de Caudwell. Algunas escuelas de economa po- do en el curso de los treinta ltimos aos habran
ltica marxiana, en especial la formada en torno a sido mucho ms suaves. Si sus observaciones
la revista Monthly Review, que (a diferencia de la sobre el darwinismo hubieran sido conocidas de
mayor parte de la tradicin marxista occidental) modo general, por mi parte me habra ahorrado
conservaron una fuerte orientacin materialista, un cierto grado de confusin en mi proceso de
mantuvieron un cierto reconocimiento de los te- pensamiento.
mas ecolgicos. An cuando ha habido toda clase de disconti-
Mayor importancia tena el hecho de que en nuidades, esta tradicin de la investigacin mate-
occidente existiera una refundacin del pensa- rialista y dialctica por parte de investigadores con
miento ecolgico marxista dentro de la misma inuencia marxista ha proseguido en las ciencias
ciencia (en especial en la biologa), en la que exis- de la vida, y adquiri incluso nuevo impulso entre
ta un profundo compromiso por el materialismo los aos setenta y noventa del siglo pasado, en la
y con la dialctica entre destacados cientcos obra de importantes guras como Richard Lewon-
inuidos por el marxismo, que en algunos casos tin, Stephen Jay Gould y Richard Levins (todos ellos
constitua las bases loscas fundamentales profesores de Harvard). El materialismo de estos
para sus descubrimientos cientcos. En Inglaterra pensadores se deriva tanto o ms de Darwin que
surgi en los aos treinta una fuerte tradicin de de Marx. Pero la deuda para con Marx es clara.

40
Un intento general de bosquejar un nuevo ma- Yrj Haila y Richard Levins unieron este punto de
terialismo dialctico lo desarroll la obra ya clsica vista con un anlisis de gran alcance de los proble-
de Levins y Lewontin El bilogo dialctico (1985). mas de la ecologa, que inclua la historia social
La caracterstica distintiva de esta obra, dedicada de la naturaleza vista desde un punto de vista
a Friedrich Engels (que se equivoc muchas veces marxista. Obras de este tipo hacen hincapi en la
pero acert en lo importante) es su perspectiva importancia de la relacin humana sostenible con
compleja, no teleolgica, coevolutiva. Un com- la naturaleza, no dentro de un marco esttico,
promiso con la visin del mundo evolucionista - sino dentro de una ms amplia perspectiva que
dicen Levins y Lewontin- es un compromiso con intenta centrarse en el proceso de cambio inhe-
una creencia en la inestabilidad y el constante mo- rente tanto a la naturaleza como a la sociedad, as
vimiento de los sistemas en el pasado, el presente como a su interaccin.
y el futuro; se supone que ese movimiento es su Stephen Jay Gould reexiona continuamente
caracterstica esencial. En el ncleo del anli- en sus escritos sobre los principios del materia-
sis de Levins y Lewontin (como en el de Engels y lismo y del razonamiento dialctico que inspiran
Caudwell, pero sobre una base cientca ms s- su propia comprensin de la ciencia y de su desa-
lida) est la nocin de el organismo como sujeto rrollo. Su obra se basa principalmente en Darwin,
y objeto de la evolucin . Esto signica que los pero ocasionalmente recurre tambin a Engels, e
organismos no se limitan a adaptarse a su medio incluso a Marx. El resultado es un dinmico tra-
sino que lo cambian. Este punto de vista esencial- tamiento materialista y dialctico de la naturale-
mente dialctico se utiliza luego para llevar a cabo za y de la sociedad humana como un proceso de
la crtica del reduccionismo ecolgico, que predo- la historia natural, que se pone de maniesto en
mina en gran parte de la ciencia ecolgica, a sa- todo cuanto escribe, con independencia de cul
ber: la visin tradicional de la ecologa clementista sea el tema.
de que los ecosistemas presentan propiedades de Desgraciadamente, el reciente resurgimiento
diversidad, estabilidad y complejidad crecientes del pensamiento ecolgico marxista, que se ha
que atraviesan estadios sucesivos, como si fueran centrado principalmente en la economa polti-
efectivamente superorganismos. Para Lewins y ca de las relaciones ecolgicas, ha tomado hasta
Lewontin por el contrario, todos estos anlisis son ahora escasamente noticia del materialismo ms
idealistas y no dialcticos. En La humanidad y profundo (ms profundo en su punto de vista -
la naturaleza: ecologa, ciencia y sociedad (1992), losco tanto como cientco) y del materialismo

41
ecolgico ms desarrollado, que con frecuencia A este respecto se hace necesaria una teora
se ha mantenido entre los materialistas radicales de la ecologa como proceso de cambio que in-
dentro del mbito de la ciencia. A pesar de los cluya la contingencia y la coevolucin, si es que
grandes avances producidos en el pensamiento queremos no slo entender el mundo, sino cam-
ecolgico dentro de la poltica econmica mar- biarlo de acuerdo con las necesidades de la liber-
xista y del redescubrimiento de gran parte de la tad humana y de la sostenibilidad ecolgica. Lo
argumentacin de Marx, el tema de la relacin de que importa no es si modicamos a la naturaleza
la concepcin materialista de la naturaleza con la o no, Dicen Haila y Levins sino como y con que
concepcin materialista de la historia (es decir, de nalidad lo hacemos. Lo que importa es si ha
la alienacin del trabajo con la alienacin con res- de dominarse la naturaleza unilateralmente para
pecto de la naturaleza) apenas se ha ampliado en nes humanos estrechos, o si, en una sociedad de
estos debates. La barrera establecida por la crtica productores asociados, la alienacin de los seres
losca dominante de la dialctica de la na- humanos en relacin con la naturaleza y entre s
turaleza sigue siendo hegemnica dentro de la deja de ser la condicin previa de toda existencia
propia teora social marxista; hasta tal punto que humana, o se reconoce lo que en rigor es: el ex-
toda indagacin creativa en esta direccin parece traamiento respecto a todo lo que es humano.
quedar bloqueada desde el comienzo. Una ex-
cepcin a este respecto la constituyen la obra de
ecofeministas socialistas, tales como Ariel Salleh y BIBLIOGRAFA
Mary Mellor, con sus nociones de la naturaleza
encarnada. Con harta frecuencia, los socialistas BELLAMY FOSTER, JOHN, La ecologa de Marx. El
ambientalistas se centran simplemente en la eco- viejo Topo, 2000.
noma capitalista, y consideran los problemas eco- BURKETT, P, La comprensin de los problemas am-
lgicos unilateralmente, desde el punto de vista bientales actuales vistos con el enfoque marxista.
de sus efectos sobre la economa capitalista, en Nueva poca, ao 21, nm 56, enero- abril 2008.
vez de centrarse en el problema mayor del desti- FOLADORI, G, La cuestin ambiental en Marx, Re-
no de la tierra y sus especies. vista Ecologa Poltica. 1996.

42
5. La Ley del Valor y la Aunque en la poca de Marx (hace ms de 150
aos), los daos del capitalismo al medio natural
ecologa en Marx no eran tan evidentes como, por desgracia, en los
ltimos 50; en sus textos ya podemos encontrar
esbozos sobre lo que poda pasar, especialmente
en el terreno social, pero tambin, en el medio-
ambiente, aunque de manera embrionaria.
El Capital fue su obra ms sobresaliente. Su
objetivo central no era, ciertamente, la cuestin
ecolgica. Tuvo por principal mrito, como el pro-
pio Marx admiti, demostrar el doble carcter del
trabajo (expresado como valor de uso y valor de
cambio) y el anlisis de la plusvala. Ambos aspec-
tos van asociados a la teora del valor, una teora
que desde la economa ecolgica se ha conside-
rado insuciente e incluso es vista como un es-
torbo a la hora de entender los daos ecolgicos
que conlleva el capitalismo. Nosotros pensamos lo
contrario y lo vamos a argumentar.
Esto no nos hace olvidar que la obra de Marx
qued inconclusa. Originariamente, El Capital era
parte de un proyecto mucho ms ambicioso, que
no se llev a cabo. Marx haba planeado comple-
tarlo con libros sobre la propiedad de la tierra, el
trabajo asalariado, el Estado, el comercio interna-

43
cional y el mercado mundial. Pese a su amplitud, leza de los males de los humanos. Marx, en cam-
el proyecto no inclua, como se puede ver, ningn bio, pone al descubierto los males atribuibles a la
libro sobre la cuestin ecolgica. Tampoco le de- organizacin social.
dic, como ya hemos dicho, ningn captulo en
El Capital. Su importancia en este campo, radica, LA CONTRADICCIN ENTRE EL VALOR DE USO Y
en todo caso, en dos aspectos. En primer lugar, EL VALOR DE CAMBIO
ayuda a comprender el funcionamiento del siste-
ma capitalista, que es el marco en el que ahora El Capital naci como crtica de la economa polti-
prosperan los problemas ambientales. En segundo ca clsica. Smith y Ricardo, entre otros, vieron que
lugar, como iremos viendo, introduce conceptos el entorno natural ofrece a los humanos variados
cruciales para la construccin de una ecologa re- valores de uso que, al suministrarlos gratis, en una
volucionaria. sociedad mercantilizada carecen de valor de cam-
bio. Algo diferente ocurre con los valores de uso
MARX Y EL CONCEPTO NATURALEZA1 que provienen del trabajo. Estos, al convertirse en
mercancas, s tienen valor de cambio.
Naturaleza es un vocablo polismico. Marx por lo Marx acept este planteamiento como punto
general lo emplea (en su sentido amplio) para re- de arranque al investigar la naturaleza del capita-
ferirse a todo lo que es material. Desde este punto lismo (que es lo que vaticin en el prlogo de El
de vista, no tiene sentido incluir en la naturaleza a Capital). A partir de esta constatacin, desarroll
una parte de los seres vivos y excluir otra (los hu- su singular teora del valor2. Pero sostuvo, asimis-
manos, por ejemplo). Ocurre algo distinto cuando mo, que la naturaleza es la fuente originaria de
lo relaciona con el medioambiente. En este se- todos los valores de uso, con o sin valor de cam-
gundo caso, seala las interrelaciones y condicio- bio y que los humanos, a travs del proceso de
namientos que hay entre una cosa y su entorno trabajo, nos limitamos a alterar la materia natural,
natural. Es lo que hizo, de forma temprana, en como hace el resto de la naturaleza3. Es en dicha
los manuscritos econmicos y loscos de 1844, alteracin donde germina el valor mercantil.
diferenciando entre el cuerpo orgnico de los Al denir este proceso, habl de metabolis-
humanos y la naturaleza considerada como su mo4, lo que no haba hecho la economa clsica,
cuerpo inorgnico del que no se pueden sepa- anticipando as un concepto que ha hecho fortuna
rar. Aunque parezca contradictorio, esta segunda
interpretacin la relaciona con la primera, como
dej claro en aquellos mismos manuscritos al aa-
1. Este apartado no tiene la pretensin de reconstruir
dir que el hombre es parte de la naturaleza.
todos los lazos de la obra de Marx que se reeren a la
En el prlogo de El Capital, le da un nuevo naturaleza, ya que ello se trata en otros apartados del
signicado, asocindolo al conocimiento (a su informe.
naturaleza) de un sistema social histricamente 2. Uno de los mayores mritos de Marx, fue corregir la
determinado. He aqu porqu arma que su pro- teora del valor-trabajo que haba formulado la econo-
psito es descubrir las leyes naturales [genuinas, ma clsica, para convertirla en una teora que explica
propias...] de la sociedad capitalista. Marx, habla de donde viene la ganancia y como se explota a los
all de las leyes naturales de la produccin capi- trabajadores. Esto es muy importante, porque el capita-
talista, contraponindolas a las leyes naturales lismo es un sistema de explotacin, como lo fueron el
feudalismo o la esclavitud, pero que tiene la habilidad
que sostiene el naturalismos clerical y a las que
de esconderlo a travs de la compra de fuerza de tra-
atribuye los males que sufrimos los humanos. Un bajo. Sin esta formulacin de la teora de valor no se
ejemplo sera la ley de la poblacin. La visin cle- pueden entender correctamente el dinero, los precios,
rical ve la pobreza como consecuencia lgica de la acumulacin y la centralizacin de capital y, en ltima
una ley natural que conlleva la aparicin de una instancia, las crisis del capitalismo, o por qu el capita-
poblacin excesiva. Marx, por su parte, recono- lismo es un sistema histricamente acotado.
ce la existencia de una poblacin obrera sobrante 3. Esta tesis tambin fue explcitamente formulada en la
(ejrcito de reserva) pero busca sus causas en la crtica del programa de Gotha al combatir las ideas de
ley general de la acumulacin de capital. Otro Lassalle y sus seguidores:El trabajo no es la fuente de
toda riqueza. La naturaleza es tambin la fuente de los
ejemplo sera la ley del desarrollo desigual del
valores de uso (que son sin embargo la riqueza real!)
capitalismo contrapuesta a las leyes naturales tanto como el trabajo, que en s mismo no es sino la
que pretenden justicar la diferencia entre pases expresin de una fuerza natural, la fuerza de trabajo
del centro y de la periferia, por la existencia de del hombre
diferencias naturales. Resumiendo: Se podra 4. Stoffwechsel en alemn, es decir, literalmente, in-
decir que el naturalismo clerical culpa a la natura- tercambio material.

44
150 aos despus, tanto en la llamada economa primer lugar, qu hay detrs de esto que la eco-
ecolgica como en el marxismo ecolgico. noma clsica denomin valor de cambio. Resolvi
el dilema al descubrir que, bajo el capitalismo, el
QU ES EL METABOLISMO? valor de la mercanca proviene de la energa vital
que los humanos tienen que desprender al operar
Al usar la palabra metabolismo, respecto a la socie- sobre la naturaleza. Observ al mismo tiempo que
dad o respecto a determinado proceso o relacin la produccin mercantilizada necesita tratar esta
social, se los asemeja a los organismos vivos. Me- energa como una mercanca particular de la que
tabolizando, los seres vivos transformamos materia el capital se apropia y utiliza con el n de apro-
proveniente del entorno natural en sustancias que piarse de plusvala.
permiten la reproduccin del propio cuerpo y la de La mercanca, por tanto, requiere el trabajo
la especie. No ocurre lo mismo con los objetos sin necesario de dos sumandos: 1, el trabajo (muer-
vida, ya que no metabolizan y por ello, la accin to) previo para producir los medios de produccin
metabolizadora del medio los transforma en algo (materiales, mquinas, infraestructuras, ener-
con cualidades diferentes o los descompone. Por gas...) que transeren su valor a las mercancas
tanto, para Marx, la relacin de los humanos y la de producidas y 2 , el trabajo (vivo) para llevar a cabo
la sociedad con el entorno natural no es un mero el proceso puntual de produccin y que permite
proceso tcnico. Es cuestin de vida o muerte. obtener nueva plusvala. Es esta suma la que en
Pero Marx, no solamente habla de metabolis- cada caso determina el valor mercantil.
mo al tratar la ecologa; lo hace en otros campos. Pero no se trata de un trabajo cualquiera, sino
Ve la transferencia de mercancas de unas manos del trabajo abstracto (indiferenciado) socialmente
a otras como un proceso de metabolismo social, necesario7 en cada momento. Con ello, los proce-
propio del capitalismo. El dinero es considerado sos de produccin menos ecientes, para producir
a la vez, como un medio que facilita este meta- una determinada cantidad de valor, necesitan ms
bolismo. Las crisis econmicas capitalistas son el tiempo que los que son ms ecientes y corren el
resultado de una perturbacin metablica. riesgo de desaparecer. El capitalismo se comporta
La nocin de perturbacin metablica tambin as como un sistema competitivo, lo que suele tor-
es utilizada por Marx, al referirse a las consecuen- pedear el entorno natural. La competitividad acta
cias del productivismo capitalista sobre el entor- como motor de los incrementos de productividad.
no natural y a algunos procesos de desposesin. Hay una curiosa relacin entre valor y produc-
Este tipo de perturbaciones no suponen necesa- tividad: Las mejoras en productividad permiten
riamente una crisis econmica capitalista, si bien obtener en el mismo tiempo de trabajo un n-
pueden contribuir a ella. En todo caso, provocan mero mayor de mercancas que antes. Aumenta
crisis ambientales, o sea, crisis en la autorrepro- as la riqueza material (unidades de valor de uso
duccin del planeta, que el capital, para garanti- producidas), pero disminuye el valor unitario de
zar su subsistencia, intenta sortear5 y que, como cada una de ellas (ya que su produccin incorpora
veremos, agrava. menos tiempo de trabajo vivo). No ocurre nece-
Marx alert de este tipo de perturbaciones al sariamente lo mismo con relacin a la cuanta de
nal de la Seccin Tercera, al sealar las virtudes sustancia arrancada al entorno natural, que en
y defectos del desarrollo tecnolgico. Insisti en muchos casos sigue siendo la misma por unidad
el captulo dedicado a la acumulacin originaria. producida (y superior si se tiene en cuenta la suma
Pero donde ms ahond fue en el libro 3, concre- total de unidades). El impacto sobre el entorno
tamente en el captulo 47, al tratar la intensica- natural crece de forma desmesurada.
cin de la agricultura6 cuando hubo que alimentar La agricultura no queda al margen de esta
a las ciudades y, por tanto, a la industria. Para al- conducta. Se persiguen unos rendimientos agr-
canzar este objetivo, se aument la presin sobre colas cada vez ms altos y para lograrlos se tras-
el suelo, suplantando el ciclo de los nutrientes por toca todo, como ya hemos dicho al hablar de la
una ayuda externa de contenido qumico. Este perturbacin metablica.
fue (y es) un proceso creciente incentivado por el
comercio con un radio ms grande que el de los
5. Incluso lo convierte en un nuevo mbito de valori-
lmites de un solo pas.
zacin.
6. Luego de estudiar el trabajo del qumico y agrnomo
QU ES EL VALOR? alemn Liebig sobre los aspectos negativos de la agri-
cultura moderna.
Con el n de desvelar las leyes naturales de la pro- 7. Que segn Marx, tarde o temprano se acaba impo-
duccin capitalista, Marx quiso desembrollar, en niendo como ley natural reguladora.

45
EL CAPITAL COMO RELACIN SOCIAL Y VALOR La nocividad ambiental del capitalismo no nace
EN EXPANSIN nicamente de su priorizacin del lucro. Tambin
tiene que ver con la contradiccin entre la pro-
Marx desarroll una crtica trascendental de la duccin social (divisin del trabajo) de la riqueza
economa burguesa, a partir del papel del trabajo material y la forma privada de apropiacin de esta
vivo como condicin necesaria para la lgica del riqueza, dando lugar a la anarqua del sistema.
capital. El capital crece (se valoriza) al explotar tra- Por ello, las consecuencias de una produccin
bajo enajenado apropindose del plus-valor. (que siempre conlleva intervencin sobre la na-
Para hacerlo posible fue necesario enajenar a turaleza) que cada capitalista organiza segn le
los trabajadores de su medio natural y obligarlos parece, son imprevisibles y pueden tener efectos
as a vender su fuerza de trabajo a los propietarios destructivos e irreparables sobre la produccin del
de los medios de produccin. El capital es visto as mismo capitalista o sobre la produccin de otros,
como una relacin social en la que los trabajado- como estamos viendo ahora mismo.
res no tienen control del proceso de trabajo. Esta
situacin se reproduce, se expande y se agranda UNA DIFERENCIA INSALVABLE ENTRE LA ECONO-
continuamente, como veremos ms adelante. MA ECOLGICA Y MARXISMO

LA PRIVATIZACIN DEL ENTORNO NATURAL La economa ecolgica actual no comparte la teo-


ra del valor tal como la formul Marx. Sugiere
La ley del valor opera como un factor determinan- que para determinar el valor de una mercanca se
te (como una ley natural del sistema). Esto ya nos tome en consideracin la entropa que su produc-
viene a aclarar que el capital se especializa en la cin conlleva.
explotacin del trabajo social y se asegura, asimis- Segn la segunda ley de la entropa8, la energa
mo, que los costes ecolgicos que su produccin se transforma pasando de una forma ms ordena-
conlleva queden excluidos. da a otra anrquica. Nicholas GeorgescuRoegen,
La naturaleza, por tanto, es vista por los capita- tipic la termodinmica como la fsica del valor
listas como una aportacin gratuita pero impres- econmico, de forma que la ley de la Entropa
cindible, a la que recurren para poder obtener sus constituya la base de la economa de la vida a to-
benecios. As, el capital no se hace responsable dos los niveles (pp. 4748.).9
de los perjuicios ecolgicos que genera. En el me- Jos Iglesias Fernndez, hace algunos reexio-
jor de los casos, los trata como externalidades. nes interesantes sobre esta concepcin. Las com-
Como que el capital quiere maximizar el bene-
cio, abusa de todo lo que puede acaparar y tarde o
8. A principios de la dcada de 1880, Sergei Podolinsky
temprano lo mercantiliza. Pese a que las sustancias
public un anlisis energtico del trabajo humano don-
naturales que no han sido alteradas por el trabajo, de trat de reconciliar la teora laboral del valor de Marx
desde la lgica del sistema no toman forma de va- con la primera ley de la termodinmica (conservacin
lor, cuando alguien se las apropia, aprovechando de la energa). Desde la economa ecolgica, se ha de-
una posicin de dominio, puede exigir por ellas un fendido que Marx la ignor y Engels la minusvalor - a
precio o una renta. Llegados a este extremo, una pesar de que Podolinsky se puso en contacto con ellos
parte del capital (o los terratenientes, propietarios solicitando sus opiniones. Paul Burkett y John Bellamy
de inmuebles y los estados) hace negocio con ellas. Foster, sostienen que Marx tuvo en cuenta la obra de
Otra parte las paga cuando las necesita, destinn- Podolinsky, pero slo pudo acceder a un borrador pu-
blicado en francs y esto ocurri en sus ltimos das de
doles una fraccin de la plusvala arrancada a los
vida. Es probable que le enviara algunos comentarios y
obreros. Tambin las pagamos los obreros si las que ste los incorporara en una versin publicada pos-
necesitamos, pero nosotros nos vemos obligados teriormente, lo que se puede deducir con la lectura de
a destinarles nuestro salario o nuestros ahorros (o esta versin. Engels, por su parte, respondi con un cara
tenemos que endeudarnos) como hacemos al ad- a Podolinsky. No rechaz la ley de la entropa en s. Se
quirir cualquier otro producto mercantilizado. opuso a la extrapolan de esta en la teora de la muerte
En el libro 2 de El Capital, se desvela que la trmica del universo y se atuvo a lo que sostena la
cantidad total de plusvala conseguida, depende ciencia natural de su poca. Para profundizar en este
de la rapidez con la que rota el capital. Por esto tema verel importante artculo. - Alfonso M. Rodrguez
de Austria: Economa y naturaleza en Marx: el asunto
hay tanto inters en acortar los ciclos productivos.
Podolisnky como prueba de un divorcio inexistente.
Al multiplicar el nmero de ellos, se multiplican los 9. Los principios estn esencialmente resumidos del
benecios, pero se violan los ciclos de la naturaleza libro de Nicholas GeorgescuRoegen. La Ley de la En-
llegndose incluso a mantener la produccin para tropa y el proceso econmico. Fundacin Argentaria
explotar trabajo vivo durante las 24 horas del da. 1996. pp47/48.

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partimos y pese a su extensin las reproducimos capitalismo. La mercanca slo cobra valor en cuan-
a continuacin: to encierra trabajo, trabajo humano materializado.
En primer lugar, el que la materia y la energa En la medida que el capitalismo hace un mal
se degraden continua, irrevocable e independien- uso de las energas y otros recursos naturales,
temente de su uso nos plantea la siguiente cues- abusando de las que provocan un alto grado de
tin: qu valor econmico puede tener la entro- entropa, es el nico responsable del desequilibrio
pa que se genera por s misma sin que intervenga entre el hombre y la naturaleza. Por tanto, no po-
ni el capitalismo ni el ser humano aislado? El car- demos decir que hay una explotacin de los recur-
bn, o el petrleo sin extraer, que todava perma- sos naturales en el mismo sentido que el sistema
necen en la vena de la mina se estn degradando, hace con la fuerza de trabajo, sino un mal uso
generando entropa. Por tanto, debemos darles o abuso de los mismos. Se da una depredacin,
un valor e incluirlo en los costos de reproduccin una devastacin, una rotura (rift) de la naturale-
de la energa y trasladarlos al resto de la produc- za, no por el hombre, sino por las exigencias de
cin de bienes y servicios? As mismo, en los de- acumulacin del propio sistema, una depredacin
ms planetas y estrellas la materia y la energa se que no puede ser cuanticable en trminos de en-
estn degradando por lo que nos preguntamos si tropa. Una depredacin que no tiene capacidad
se le puede y debe asignar algn valor. Ampliando terica para sustituir a la teora del valor trabajo.
las anteriores cuestiones Georgescu Roegen dice: Por tanto, la conclusin es que una utilizacin ra-
en el Universo hay una degradacin cualitativa cional de la materia y la energa, un uso racional
continua e irrevocable de energa libre en ener- de la entropa, requiere otra organizacin social
ga dependiente, de transformacin del orden en distinta del capitalismo.
desorden, de una estructura ordenada en una dis- Por ltimo nos surgen otras preguntas. As,
tribucin desordenada y catica (p.50). Es decir, por qu reducir nuestro anlisis y reexiones a las
la entropa10 es un ndice de la cantidad relativa energas no renovables (fsiles, extractivas) como
de energa dependiente, disipada, catica. Por hacen los ecologicistas? No debemos ignorar la
tanto, habra que asumir e incluir el valor de la existencia de otras energas renovables como son
materia y la energa que se desordena por s mis- la hidrulica, la biomasa, las de mareomotriz, la
ma en el Universo en el proceso econmico de solar, la elica y la geotrmica, por ahora. Y sobre
aquellos servicios y mercancas que se producen todo, por qu no pensar, cmo hacen ya otros
en La Tierra? Podramos cuanticarla? investigadores, en la posibilidad de utilizar ener-
De todas maneras, el propio Georgescu Roe- gas limpias, gratis e ilimitadas?12
gen suaviza las conclusiones que algunos autores Como hemos ido viendo a lo largo de este es-
apresuradamente han establecido sobre el signi- crito, el capitalismo se mueve siguiendo una lgi-
cado nal de la Ley de la Entropa cuando dice que ca distinta de la que nos sugiere la economa eco-
la degradacin es cualitativa, pues cuantitativa lgica. Entonces, podemos poner al descubierto
no es posible, y que tiene lugar nicamente en las leyes naturales de un sistema utilizando un
relacin con el trabajo mecnico realizado cons- criterio que estas leyes no incorporan?, se pueda
cientemente por algunos seres inteligentes11. acusar a quien descubre esas leyes, las reprocha
Como lo pone de maniesto la energa solar, la y lucha por superarlas, responsabilizndolo de su
degradacin entrpica prosigue por s misma con existencia, contenido y limitaciones?, podemos
independencia de si la energa libre se emplea o
no para la produccin de trabajo mecnico. De
este modo, la energa libre de un trozo de carbn 10. Rerindose a la prdida progresiva de la energa
se degradar nalmente en energa intil incluso mecnica ante la falta de produccin de calor (usar
aunque se deje el trozo en el ln.(p.50). materia y expulsar residuos), R. Clausius acu (1865)
Por tanto, la entropa nos lleva a posicionar- este aspecto de la Naturaleza con la palabra entropa.
nos con respecto al uso racional de la materia y la S. Toulmin y J. Goodeld. The architecture of matter, p.
energa. En la medida que esta ley es vlida para 294. Pelican Book, 1962.
un espacio cerrado como La Tierra, las poblacio- 11. Marx no aceptara esta expresin de que algunos
nes podemos aprender que hay, efectivamente, seres inteligentes causan la grieta metablica, dado que
el capitalismo ha separado a los trabajadores del acceso
un cambio cualitativo en la materia y en la energa
a los ingredientes que componen la riqueza, como son
aunque no la utilicemos. los recursos naturales.
Ahora bien, el hecho de reconocer la entropa 12. Ver Jos Iglesias Fernndez. El nal est cerca, pero
en los procesos productivos no debe invalidar la el comienzo tambin. Desde el marxismo, reexiones
teora del valor trabajo pues en caso de hacerlo para la recuperacin del ecologismo. Baladre / Para
perderemos de vista la explotacin humana en el escudriador@s, 2014.

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conseguir que este sistema abandone sus propias tido desde las primeras civilizaciones, siempre se
leyes naturales dando lugar a otras que lo enver- llev a cabo a travs de una determinada forma
dezcan?, podemos lograrlo modicando simple- de organizacin social y con un nivel especco
mente nuestra manera de analizarlo? de desarrollo tecnolgico, que se alteran con el
Marx vea la ruptura denitiva con el capita- tiempo.
lismo como el momento idneo para reparar la La explicacin ms completa que nos dej
relacin entre la humanidad y la naturaleza, en- Marx del proceso de trabajo y que reproducimos a
terrando la ley del valor, que como hemos visto, continuacin, es la del captulo 5 de El Capital, y
la asoci a la mercanca y a la naturaleza del capi- que como vimos, ya la haba insinuado el captulo
talismo. Sera entonces cuando podra prosperar 1.
un metabolismo social construido en funcin de El trabajo es, en primer lugar, un proceso entre
las necesidades de la gente. La libertad (...) ni- el hombre y la naturaleza, un proceso en que el
camente se puede alcanzar con el hombre socia- hombre media, regula y controla su metabolismo
lizado, cuando los productores asociados, regulen con la naturaleza. El hombre se enfrenta a la mate-
el metabolismo humano con la naturaleza de una ria natural misma como un poder natural. Pone en
manera racional, ponindolo bajo su propio con- movimiento las fuerzas naturales que pertenecen a
trol colectivo,(...); llevndolo a cabo con el menor su corporeidad, brazos y piernas, cabeza y manos,
gasto de energa y en condiciones ms dignas y a n de apoderarse de los materiales de la natura-
adecuadas para su naturaleza humana13, nos leza bajo una forma til para su propia vida.
dice en el libro 3 de El Capital. Destacan dos aspectos. El primero es la refe-
Pese a que en la cuestin del valor existe un rencia a la manera como el hombre se relaciona
desacuerdo insalvable entre la economa ecolgica con la naturaleza. Es aqu donde aparece la refe-
actual y el marxismo, en otros terrenos hay pun- rencia al metabolismo. El segundo, que refuerza
tos de avenencia. Contrariamente a lo que hace la al anterior, explica que el n que se persigue con
economa convencional al considerar la economa esta relacin es modicar la materia natural para
como un sistema cerrado, la economa ecolgica que tome una forma til para los humanos, lo que
recuerda que no es posible un proceso econmico no deja de ser un requisito imprescindible para
sin la incorporacin de sustancias originadas por que el metabolismo surta efecto.
la naturaleza y que a la vez, la actividad econmi- La expresin apoderarse de los materiales de
ca acarrea residuos. Ya hemos visto, e insistiremos la naturaleza, a odos de algunos ambientalistas,
en ello, que Marx fue un precursor del enfoque puede sonar a robo o manipulacin. Nos recuer-
que ve la economa como un sistema abierto. La da, simplemente, que el hombre, ejerce su po-
economa ecolgica ha recuperado este enfoque, der natural, algo que puede hacer de maneras
poniendo sobre el tapete y analizando algunos diferentes y a ttulo individual o colectiva. Guste
temas que Marx no tuvo en cuenta o no lleg a o no guste, sin ejercer este poder natural sobre la
conocer y ha analizado otros con una profundidad naturaleza, no hay metabolismo.
superior a la de Marx. Valga como ejemplo, todo Ahora bien, esta denicin del proceso de tra-
lo que atae a los recursos naturales no renova- bajo, si hacemos abstraccin de las referencias
bles. No hay duda, pues, que en este terreno es concretas a la corporeidad, en cierta medida, pue-
posible establecer una cooperacin fructfera en- de valer para la relacin del resto de seres vivos
tre economa ecolgica y marxismo, beneciosa con la naturaleza ya que todos ellos metabolizan
para ambas corrientes. apropindose de materia arrancada de su entorno
natural. No es esto lo que Marx se propone. Quie-
EL CARCTER TRANSHISTRICO DEL PROCESO re observa el trabajo bajo una forma en la cual
DE TRABAJO Y EL CONTEXTO HISTRICO pertenece exclusivamente al hombre. De ah que
aada tres elementos bsicos del proceso laboral:
La economa clsica (como hace la economa con- - la actividad orientada a un n o sea el trabajo
vencional de nuestros das), supona la existencia mismo,
de una esfera econmica que opera de forma in- - su objeto (lo que ofrece directamente la na-
dependiente del tiempo y del espacio de la repro- turaleza o cosas que han sido ya modicadas por
duccin humana y de la vida. La concepcin que el trabajo y que denomina materia primas) y
Marx tiene del proceso de trabajo, matiza este - sus medios, (aquello que el trabajador inter-
asunto, al considerarlo como una relacin meta- pone entre l y el objeto de trabajo).
blica entre nuestra actividad laboral y el entorno
natural que modicamos. Si bien este metabolis-
mo (con sus respectivas perturbaciones) ha exis- 13. Las cursivas son nuestras.

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Cada uno de estos elementos presenta sus ductivas y que esta modicacin es un requisito
particularidades segn el momento histrico y el imprescindible para asegurar la subsuncin del
modo de produccin vigente. trabajo al capital. Lo que aquel texto de juven-
El primer elemento nos recuerda que con el tud nos viene a decir, es que mientras solamente
trmino trabajo nos referirnos en exclusiva a una exista un bajo de las fuerzas productivas, el pro-
actividad humana. Requiere un esfuerzo. Ha ha- ductor estaba subsumido a la naturaleza y la pro-
bido una planicacin previa y persigue un n. piedad privada quedaba reducida a la posesin
Existe, por ello, una actividad intelectual y una de una fraccin de la tierra y/o de unos medios
actividad manual que se pueden escindir con la de trabajo muy rudimentarios. Ms adelante,
divisin del trabajo. con el desarrollo de las fuerzas productivas, es
El segundo seala que el objeto que se modi- posible apropiarse de las obras de los hombres,
ca, o bien proviene originariamente de la natu- o sea, del trabajo muerto en forma de medios
raleza o bien es materia natural transformada por de produccin. Entonces la propiedad privada
un trabajo anterior. Se insiste de nuevo en la de- ampla su mbito y toma forma de capital. A
pendencia de los humanos con relacin a la natu- partir de este momento, el capital puede ejercer
raleza y que con esta relacin, buscamos adecuar su dominio subsumiendo al productor. Esta idea
la naturaleza a nuestras necesidades. tan potente, tambin se puede relacionar con el
Los medios (instrumentos) de trabajo son un metabolismo asociado al proceso de trabajo, ya
rgano anexo al cuerpo humano que los propios que, de hecho, la relacin metablica entre el
humanos nos procuramos a travs del trabajo. La trabajo y la naturaleza pasa a ser un metabolis-
capacidad de modicarlos, es una de las caracte- mo entre naturaleza y capital.
rsticas especcas de nuestra especie.
Al contemplar las particularidades del proce- LA ECOLOGA DE LA FUERZA DE TRABAJO
so de trabajo bajo el capitalismo, Marx habla de
subsuncin del trabajo por el capital. Con esta pa- La falsa visin segn la cual Marx se desenten-
labra nos viene a alertar de que el proceso de tra- di de la naturaleza, ha sembrado la idea de que
bajo se lleva a cabo en virtud de las necesidades marxismo y ecolgica dan lugar a dos movimien-
del capital y que es l quien decide qu valores de tos y discursos diferentes, cada uno con su propia
uso se producen y cules no. El capital, por con- historia y especialidad: El primero tendra que ver
siguiente, decide cmo se transforma la materia con las relaciones de clase; el segundo, con la re-
natural y qu es lo que se obtiene con esta trans- lacin entre los humanos y el medio natural.
formacin. Los productores, en cambio, quedan La obra de Marx tiene, ciertamente, un conte-
relegados del control del proceso de produccin nido humanista. Le preocupa el presente y futuro
que ellos mismo deben llevar a cabo. de los humanos. Considera que la fuerza de traba-
Con esta enajenacin, en primer lugar, el tra- jo de los humanos en s es un recurso natural. La
bajo es considerado como algo ajeno al produc- fuerza natural de las personas y la fuerza natu-
tor que lo realiza. En segundo lugar, la naturaleza ral de la tierra son las dos nicas fuentes de ri-
deja de sentirse como cuerpo inorgnico, ya que queza, saqueadas por el capitalismo nos dice en
el objeto sobre el que se trabaja y los medios con El Capital. Ms adelante, en el penltimo captulo,
los que se trabaja, se los ha apropiado el capi- explica cmo el uso de la fuerza de trabajo como
tal. Y en tercer lugar, el resultado del proceso de mercanca requiere como condicin previa, sepa-
trabajo, es considerado tambin como algo que rar la fuerza natural del productor del dominio de
pertenece a otro14. los medios de produccin (incluida la tierra). El ca-
El proceso de trabajo aparece as, a ojos del pitalismo no habra sido posible sin esta ruptura
productor, simplemente, como el nico medio a violenta entre la mayora de los humanos y su
su alcance para obtener una cantidad de dinero cuerpo inorgnico y necesita perpetuarla.
que permita adquirir mercancas que aseguren su En estas condiciones, el trabajo se convierte
subsistencia como ser humano y la de una prole, en una actividad rutinaria, montona, alienada, a
que el capital coloca bajo su tutela. veces insalubre y sin garantas de continuidad, ya
Cabe sealar que en la Ideologa alemana,
Marx y Engels, ya haban empleado el concepto
subsuncin, que Marx desarroll unos aos des-
14. El productor no ha sido el que lo ha decidido y, ade-
pus al analizar la relacin entre el trabajo y el ms, en muchos casos, incluso desconoce su destino y
capital que lo domina. All, ambos ya anticiparon caractersticas, dado que tan solo participa de manera
que la relacin entre el capital y la naturaleza fraccionaria, en un proceso de trabajo organizado y di-
se modica con el desarrollo de las fuerzas pro- vidido por el capital.

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que el pleno empleo no es el estado normal del preexistentes y observando, a la vez, los prodigio-
capitalismo. La obra de Marx y Engels est llena sos avances en la productividad en los dos ltimos
de relatos sobre los afectos perversos que el ca- siglos.
pitalismo tiene en la persona del trabajador (so- Pero esto es solamente un aspecto de la cues-
bre su cuerpo orgnico) y en su entorno (sobre su tin que desgraciadamente ha sido exagerado
cuerpo inorgnico). por algunas corrientes reformistas con una gran
inuencia en el movimiento obrero y en la izquier-
FUERZAS PRODUCTIVAS, FUERZAS DESTRUCTI- da poltica durante los ltimos tiempos.
VAS Y RELACIONES DE PRODUCCIN Desde su punto de vista, el desarrollo de las
fuerzas productivas siempre es sano y por tanto
Cualquier anlisis de la sociedad y sus problemas, conviene estimularlo y saludarlo, ya que tarde o
exige conocer sus procesos de produccin y re- temprano har realidad el cambio social. A partir
produccin. Todas las sociedades humanas han de este convencimiento sugieren seguir conando
de satisfacer, en primer lugar, ciertas necesidades en el capitalismo y darle alas para que mejore la
bsicas: se ha de alimentar, vestir y alojar a las per- tcnica y la organizacin del trabajo, sin tener en
sonas. Mediante el uso de herramientas e instru- cuenta qu produce y cmo lo hace. Una opinin
mentos que permiten actuar sobre la naturaleza, similar, la encontramos ahora mismo con el eco-
los seres humanos procuramos satisfacer estas y logismo reformista que mantiene la esperanza de
otras necesidades. que los mecanismos basados en el mercado y la
A medida que progresan las potencialidades tecnologa resolvern nuestros problemas medio-
productivas del trabajo, aumenta la riqueza social ambientales.
al multiplicar el volumen de valores de uso produ- Esta misticacin de las fuerzas productivas
cidos, como ya hemos visto. A estas potencialida- considera la tecnologa como la clave principal
des se las denomina fuerzas productivas y no para crear un mundo mejor, lleno de productos
son otra cosa que el resultado de una determi- de todo tipo, muchos de ellos banales y, a la vez,
nada combinacin de los medios de produccin disminuye la importancia de la lucha de clases en
y la fuerza de trabajo. Pero no lo olvidemos: Todo el proceso revolucionario. No tiene en cuenta que
esto ocurre bajo unas determinadas relaciones de el comunismo NO debe dar continuidad a una so-
produccin, que en el caso que nos ocupa, son ciedad consumista, semejante al capitalismo que
capitalistas. hoy impera en los pases ms desarrollados, sino
Los seres humanos somos ingeniosos: conse- que debe basarse en la sostenibilidad, la democra-
guimos mejorar constantemente la fuerza pro- cia y el bienestar.
ductiva del trabajo y no vemos que haya que re- Marx fue de los primeros en destacar el papel
nunciar a las ventajas obtenidas por esta mejora. histrico de las fuerzas productivas15. Todo lo que
Este ingenio es, de hecho, una caracterstica que hemos dicho sobre este desarrollo lo podemos en-
distingue a los humanos de otros animales. contrar en su obra. Pero Marx, adems de analizar
El nivel de desarrollo de las fuerzas productivas las fuerzas productivas materiales que desarrolla
y el modo en que la sociedad organiza su fun- el capitalismo, analiza (sobre todo) sus relaciones
cionamiento son, precisamente, dos elementos de produccin y descubre cmo unas y otras en-
que marcan las diferentes etapas del desarrollo tran en contradiccin.
humano. Esta es una evidencia histrica. En un Las relaciones de produccin capitalistas han
primer momento las fuerzas productivas progre- convertido el desarrollo de las fuerzas producti-
san, cualquiera que sea la forma de organizacin vas en su contrario, o sea, las ha transformado en
social que toma la produccin. Pero a la vez, las fuerzas destructivas.
mejoras tecnolgicas, las mejoras en la capacidad Al separar al productor de la propiedad de los
del ser humano para ganarse la vida, se encuen- medios de produccin (por tanto, del control de
tran detrs de los grandes cambios en la sociedad. la tcnica y de la naturaleza) y de la propiedad del
Desde este punto de vista podramos decir que la valor de uso producido (por tanto, del dominio
evolucin de las fuerzas productivas de la socie- sobre la riqueza material), los productores pierden
dad est favoreciendo el cambio. la capacidad de decisin. Su trabajo se convierte
El capitalismo precisamente se impuso apro- en una mercanca que se vende en el mercado y
vechando el desarrollo de las fuerzas productivas
y de su gran capacidad para dar un empujn a
este desarrollo. Esta tambin es una evidencia 15. El texto cannica de este punto de vista es el
histrica fcil de comprobar, observando cmo el famoso prefacio de la Crtica de la Economa Poltica
capitalismo barre todas las formas de produccin (1859) .

50
que su comprador, como ya hemos dicho, emplea cidad productiva alcanzada crea las condiciones (y
a su antojo y explota. la necesidad) para superar la sociedad capitalista.
El capitalismo ha mercantilizado la fuerza de Gobernando y desarrollando adecuadamente las
Trabajo transformando la relacin de las personas fuerzas productivas ya existentes, podramos or-
con los medios de produccin y convirtindola en ganizar una sociedad comunista capaz de satis-
una fuente de la tirana contra el productor. En El facer todas las necesidades de los humanos, sin
Capital Marx compar el trabajo precapitalista con ningn tipo de privilegio o exclusin.
el trabajo capitalista y explic como el productor Pero este paso nicamente se dar cuando el
termina siendo un apndice de la mquina. Des- sujeto del cambio tenga la capacidad y la fuerza
pus de un detallado anlisis lleg a la conclusin para hacerlo y encuentre el momento propicio.
de que la produccin capitalista slo sabe desa- Por esta razn hay que poner precisamente la lu-
rrollar la tcnica y la combinacin del proceso de cha de clases en el punto central de la accin po-
produccin social socavando al mismo tiempo las ltica en todos los campos; tambin en el campo
dos fuentes originales de toda riqueza: la tierra y de la ecologa.
el trabajador. Esta ha sido una de las maneras Hay an otra derivada a tener en cuanta. La
ms claras de explicar cmo las fuerzas producti- mayora de progresos tcnicos pueden ser em-
vas se han convertido en fuerzas destructivas y de pleados con nes beneciosos o perversos. Un
poner sobre la mesa, quienes son las vctimas de cuchillo ayuda a cortar una lechuga o a alar la
esta destruccin. punta de un lpiz, pero a la vez puede servir para
Paradjicamente, el crecimiento de las fuerzas acuchillar a una persona. Dado las potencialida-
productivas del capitalismo viene de la mano de des actuales de los nuevos inventos, la capacidad
una regresin perpetua. La acumulacin de capi- destructiva se acrecienta. Basta recordar todo el
tal provoca un divorcio cada vez mayor entre un debate de hace dcadas sobre los posibles usos de
extremo y otro de la poblacin. En lugar de con- la energa atmica.
seguir una reduccin sustancial de la duracin y
de la dureza del trabajo, el aumento de la pro- UN MARXISMO AL SERVICIO DE LA ECOLOGA
ductividad del trabajo provoca la expulsin de la
produccin de una masa cada vez mayor de traba- Marx consider que el poder destructivo del capi-
jadores en todo el mundo que pasan a alimentar talismo, no afecta nicamente a los trabajadores,
el ejrcito obrero de reserva. Se genera as una sino que tambin se dirige contra la naturaleza.
sobrepoblacin de la que el sistema se aprovecha A medida que el capitalismo avanza, su impac-
para empeorar las condiciones laborales y cuando to negativo est llegando ms lejos. La globali-
esta poblacin sobrante es excesiva, puede inclu- zacin y los continuos procesos de desposesin
so estimular su anulacin fsica o utilizarla como empujan cada vez con ms fuerza hacia lo que
carne de can en las guerras imperialistas. A la podra llamarse la privatizacin de la naturaleza,
vez, una fraccin de la produccin se destina a convirtiendo el subsuelo, el agua, los bosques...
la preservacin del orden capitalista, tanto en el y las plantas en bienes mercantilizados en manos
mbito nacional como en el internacional. La sa- del capital. Estos procesos tienen su vertiente bli-
tisfaccin de las necesidades humanas, por tanto, ca, con un impacto tremendo sobre los humanos y
queda sepultada por el intento de perpetuacin sobre la naturaleza, que no se suele contemplar.
del capital y la acumulacin de capital entra en Sin embargo, hoy por hoy, el cambio climtico
conicto abierto con la preservacin a largo pla- se ha convertido en la expresin ms clara de la
zo de la biosfera y con la diversidad biolgica, a crisis global a la que nos lleva el capitalismo, de
la que los seres humanos siempre hemos estado su potencial de la destruccin social y ecolgica y
vinculados. de su capacidad de hipotecar a las generaciones
Todo ello nos viene a decir que el progreso his- futuras. No se trata, en ningn caso, de un hecho
trico de la humanidad hoy en da ya no se produce aislado, sino que ms bien es una expresin y una
a travs del desarrollo de las fuerzas productivas, causa del continuo deterioro de las condiciones
bajo el dominio del capital. Revela perfectamente sociales y econmicas: sequas, migraciones masi-
la traba creciente que el capital representa para el vas, conictos por la tierra y el agua, guerras que
desarrollo de la sociedad, dejando al descubierto incluso incluyen el uso de armas nucleares, etc. y
la contradiccin entre las fuerzas productivas y las sobre todo, es una expresin de la forma anrqui-
relaciones de produccin que Marx ya anticip. ca de crecimiento que conlleva la acumulacin de
De hecho, si todo dependiera exclusivamente capital.
de las fuerzas productivas, a estas alturas ya ha- Marx y Engels dijeron que los proletarios tie-
bramos llegado a un punto donde la gran capa- nen un mundo que ganar y nada que perder ms

51
que sus cadenas. A su vez aclararon que el pro- za de trabajo, de la que estamos hablando. Estas
letariado, al emanciparse, emancipara a toda la luchas deben incorporar una vertiente poltica y
sociedad e incluso pondra n a la sumisin de emancipadora, lo que conlleva el combate por la
otros seres vivos. La actual deriva hacia una cats- democratizacin de la sociedad y la perspectiva
trofe ecolgica aade una nueva dimensin a esta del control obrero del proceso de trabajo y del en-
visin liberadora. Si el marxismo est a la altura de torno natural.
su propia mxima como una teora que interpreta A la vez, hay que estar alerta de todas las tre-
adecuadamente el mundo y que a la vez quiere tas del capital, dando respuesta a sus actos van-
cambiarlo, entonces debe continuar desarrollan- dlicos y de una manera especial a sus conductas
do su contenido ecolgico, tanto terica como guerreras y belicistas, animando un fuerte movi-
prctica. Hay mucho en juego! miento social contra el imperialismo y por la paz.
Pero las vctimas del capital no son solamente
METABOLISMO, LUCHA SOCIAL Y SUJETO DEL los explotados dentro y fuera de los centros de
CAMBIO trabajo regulados, ms o menos precarizados.
Existen otras. Destacan todos aquellos y aquellas
Pese a las diferencias entre aquellos que han tra- que conforman el ejrcito de reserva y, en espe-
bajado por forjar un marxismo ecolgico, todos cial, los condenados y relegados, a los que se les
coinciden en la necesidad de conformar una alian- suele tratar directamente como ilegales o indesea-
za entre el movimiento obrero y los nuevos mo- bles para el orden social establecido (sin papeles,
vimientos sociales, incluyendo, por supuesto, al manteros, etc.).
movimiento ecologista. A medida que estas luchas se multipliquen y
La cuestin principal, por tanto, sera cmo ha- avancen, las vctimas del capital podrn consolidar
cer avanzar la lucha de todas las vctimas del capi- su conciencia como vctimas y como tales esta-
talismo, a partir de su propia lucha y experiencia, blecer una relacin metablica entre ellas, dando
superando la tentacin de montar vanguardias vida al autntico sujeto del cambio, con el n de
al margen de estas vctimas o la de querer forzar acabar con el sistema que los ha reducido a vcti-
la coordinacin de sus organizaciones y movimien- mas y que destruye su (nuestro) entorno natural.
tos para tutelarlos, atentando con ello, contra su
propia soberana. BIBLIOGRAFIA
El capital explota a los trabajadores en los cen-
tros de trabajo. La lucha contra esta explotacin - BUJARIN, Nicolas I.: Teora del materialismo his-
tiene muchas caras. La primera y ms primitiva trico, Siglo XXI, 1974.
es la lucha econmica colectiva, garantizando - FOLADORI, Guillermo. El metabolismo con la na-
un salario (estabilidad en el empleo) y mejorarlo turaleza. Revista Herramienta N 16, 2001.
(incremento salarial). Esto nicamente asegura el - IGLESIAS, Jos: Las formas de explotacin. In-
mantenimiento del cuerpo orgnico del explotado dito.
(y su prole). Al lado de esta lucha est aquella que - MARX, Karl: Manuscritos economico-losocos
favorece su relacin con el entorno inorgnico (re- de 1844. Grijalbo, 1975.
duccin de la jornada laboral, salubridad de los - MARX, Karl / ENGELS, Friedrich: La ideologa
puestos de trabajo, etc.) y que hemos caracteriza- Alemana. AKAL. 2014
do antes como ecologa de la fuerza de trabajo. - MARX, Karl: El capital,. Siglo XXI, 1983.
Pero la lucha es necesaria tambin fuera de los - SACRISTAN, Manuel: Pacismo, ecologa y pol-
centros de trabajo (vivienda, entorno urbano, sa- tica alternativa, Icaria, 1987.
nidad, subsidios, pensiones, renta bsica...). Esta - VERAZA, Jorge: Karl Marx y la tcnica desde la
es otra de las facetas de esta ecologa de la fuer- perspectiva de la vida. Itaca, 2012

52
6. Naturaleza y fractura INTRODUCCIN
metablica El capitalismo es un modelo socio-econmico his-
tricamente determinado que esta detrs de la
mayor crisis ecolgica nunca vivida en la historia
de la humanidad. Sus efectos sobre los sistemas
ambientales son tan evidentes que la comunidad
cientca habla ya de una nueva poca geol-
gica en curso; como el Pleistoceno con sus gla-
ciaciones y mamuts, o el Holoceno que permiti
el inicio de la civilizacin humana hace diez mil
aos. Le llaman Antropoceno, en referencia a
que nunca antes una sola especie animal, en este
caso la humana, haba sido capaz de cambiar los
ritmos geolgicos del planeta. Su inicio se sita a
mediados del siglo XVIII con la revolucin indus-
trial. Algunos autores reivindican sin embargo
que Capitaloceno sera un trmino ms preci-
so. En esta lnea, nuestra tesis, que no es nues-
tra, es que es el modelo actual de produccin, y
no la humanidad, quien destruye la naturaleza,
incluyendo esta la potencialidad del ser huma-
no. Para ello nos servimos del mtodo marxista,
a la vez que lo reivindicamos no slo como una
herramienta til para entender la crisis ecolgica

53
actual, sino tambin y sobre todo como una he- tivo no es el de dirimir qu escuelas/autores tienen
rramienta necesaria para superarla. una visin economicista o idealista, sino ms bien
La relacin entre la humanidad y la naturaleza presentar, de manera muy sinttica, los modos de
es una cuestin tan antigua como la propia huma- concebir la naturaleza y las implicaciones para su
nidad, y que ya plante debates mucho antes de relacin con la sociedad. Es fcil encontrar escue-
aparecer el capital. La naturaleza es una condicin las/autores en ms de una visin.
necesaria de la vida independientemente de cua-
les sean las relaciones sociales que determinen el VISIN ECOLOGICISTA: EL FETICHE DE LA
tipo de sociedad en que esta se d, ya sea de aqu, NATURALEZA
de all o de hace dos mil aos. Esto, tan evidente,
es importante no solo por lo bsico sino porque El idealismo, como corriente losca, da forma
nuestra visin y comprensin de la naturaleza a la visin hegemnica de la naturaleza en dife-
tambin clava sus races mucho antes de aparecer rentes aspectos. Durante la edad media y estric-
el capital. Tanto es as que en parte el desarrollo tamente hasta el siglo XIX, la visin del mundo
de la sociedad capitalista se ver marcada por es- corresponde a la de la Gran Cadena del Ser (que
tas mismas races. Por lo tanto, antes de entender la teologa natural modicar ms adelante): Dios
como el capitalismo destroza la naturaleza, inclu- cre la tierra y las diferentes especies animales
yendo aqu la sociedad humana como una parte y vegetales. Tambin los hombres y las mujeres.
de la naturaleza, abordamos primero la pregun- Las diferentes especies fueron as concebidas de
ta de cmo nos miramos y conceptualizamos la manera separada y jerrquica en relacin a la
naturaleza? Que es, de hecho, la naturaleza? por proximidad de stas a Dios. As, el hombre (y la
que la queremos proteger? Entendemos que ha- mujer despus) ocupaba un lugar privilegiado en
cerse estas preguntas es un paso lgico y necesa- la Gran cadena; superior al resto de especies ani-
rio para tener los fundamentos que nos permitan males pero inferior a ngeles celestiales, despus
encarar la crisis ecolgica como tal. De hecho, en ya venia Dios. Adems, la tierra es el centro del
buena medida, es el cmo conceptualizamos la universo y el tiempo y los espacios son limitados.
naturaleza lo que en ltima instancia determinar Nos explica Foster (2000) que hasta el siglo XVIII,
cmo entendemos la relacin entre humanidad y la nica visin existente capaz de desaar este or-
naturaleza. den de las cosas era la antigua losofa griega,
El artculo se organiza del siguiente modo: en concretamente el materialismo clsico encarnado
la siguiente seccin se describen tres concepcio- por Epicuro (341ac-270ac).
nes de la naturaleza, la idealista o ecologicista La losofa de Epicuro (341ac-270ac)1 ser la
(deep ecology), la economicista-mecanicista y la fuente comn del materialismo anglo-francs del
materialista dialctica. A partir de esta ltima, siglo XIX, de la que el joven Marx beba. Epicuro
presentamos la teora de la fractura metablica de propugnaba una colisin anti-teleolgica, el re-
Marx, la cual vemos como un caso aplicado de un chazo de cualquier explicacin natural que se ba-
anlisis de la sostenibilidad des de una visin ma- sara en causas ltimas o intervenciones divinas.
terialista y dialctica de la naturaleza. Para con- Es fcil entender que esta visin materialista re-
cluir, la ultima seccin redene la sostenibilidad sultar de capital importancia para la revolucin
ambiental a la luz del marxismo ecolgico. cientca que llegara el siglo XIX. Sin embargo,
esta nueva ciencia (y visin) desaaba el poder de
LAS DISTINTAS CONCEPCIONES DE LA la poca al conllevar el desahucio de Dios del uni-
NATURALEZA verso material. An as, los avances cientcos de
los siglos XVII y XVIII se abrieron paso: la historia na-
Como apuntbamos al principio, este trabajo se tural, el sistema solar, la evolucin de la tierra, el
sirve del trabajo previo de otros; no es la origina- tiempo geolgico, etc. Ello, pero, no signic que
lidad de las ideas aqu descritas lo que nos ocupa la sociedad se convirtiera al materialismo Epicreo
sino su difusin. Esta seccin sigue el esquema y anti-religioso, todo lo contrario: se realizaban
de Clark y York (2005) (tambin en el libro Bella- grandes esfuerzos para mantener a Dios dentro de
my-Foster (2010), captulo 12) donde se distingue la ilustracin. Fue as como muchos cientcos de
entre el ecologismo idealista, el ecologismo eco- la poca, convencidos o temerosos, acostumbra-
nomicista (de base materialista pero mecanicista)
y la materialista dialctica. En estas categoras
integramos ideas y conceptos de otros autores 1. Marx realiza su tesis doctoral sobre Epicuro, las ideas
ledos en el Seminario (G. Roegen, Bookchin, J. del cual slo estaban disponibles en la poca a travs de
Oconnor, J. Iglesias, Bellamy-Foster, etc). El obje- la obra de Lucrecio (94ac-55ac) De rerum Natura.

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ban a dejar una ventana abierta, o dos, para que Hoy en da, a pesar del materialismo darwinia-
la mano divina entrara en sus tesis: si la existencia no, sobrevive a una visin eco(bio)-cntrica donde
de un reloj, con su precisin y diseo, demuestra la Naturaleza es el nuevo fetiche (pantesmo). De
la existencia de un relojero, la naturaleza, mucho hecho hoy, lo que sera el ecologismo ms radical
ms compleja y bella, demuestra la existencia de e intransigente considera la Naturaleza como una
un Creador. La convivencia entre religin, natura- entidad superior que hay que proteger por enci-
leza, ciencia, estado y la economa conformaron ma de todo, pero sobre todo hay que protegerla
los cimientos que construyen el sistema de pro- de la humanidad. Este Ecologismo eco-cntrico,
piedad y poder de la poca (Foster 2000). El or- que en oposicin polar al antropocentrismo y a
den social, con su sistema de propiedad y riqueza, pesar de no tener nada que ver con la Cadena del
eran as raticados por Dios. Algunos nombres Ser, vindica una visin mstica de la superioridad
importantes aqu fueron Ray, Paley o Malthus. del medio natural en el medio humano. Esta
A pesar de este matrimonio de conveniencia visin no deja de ser un retorno a ver la Natura-
entre ciencia y religin, Dios y la ciencia no deja- leza desde un prisma teleolgico. El gran fetiche
ron de tener una relacin conictiva para muchos. son las zonas vrgenes que hay que proteger de
El avance cientco ms tarde o ms temprano ne- la plaga humana. Bookchin (1999) etiqueta este
cesitara desprenderse de este idealismo clerical. tipo de ecologismo como ecologismo mstico
En este sentido, Foster (2000) documenta como o ecologismo profundo en atencin a su fuer-
Darwin (1809-1882) y su teora recogida en La te base idealista o espiritualista, que se puede
evolucin de las especies se public con un retra- denir como la presuncin del espirito, que por
so de 20 aos fruto de los prejuicios inquisidores gloricar a s mismo, intenta humillar la materia
de la poca, como el mismo reconoce en su auto- (Foster, 2000). Jos Iglesias (2014) lo llama Ecolo-
biografa (Foster, 2000, pg 47). gicismo: los ecologcistas han humanizado a los
Darwin, el cientco, era profundamente ma- recursos naturales y cosicado a los seres huma-
terialista, el hombre pero tema a la convencin nos. Usaremos este ltimo concepto, ecologicis-
social. El materialismo de Darwin hacia aicos la mo, para referirnos a esta visin fetichista.
conceptualizacin idealista de la naturaleza y de su Por lo tanto, la visin eco-bio-cntrica de la
relacin con Dios y con el hombre. Con su teora de naturaleza puede leerse como un fetichismo del
las especies, Darwin sustituy la Creacin por una mundo natural, y por tanto impregnado de un
evolucin gobernada por la variacin aleatoria que sustrato teleolgico e idealista con sus orgenes
resultara en la seleccin natural. Sin embargo, si la ms all de la generalizacin del capitalismo. Esta
teora de Darwin consigui apartar al Creador de es una visin que se basa en una lucha entre el
la naturaleza, no apart el idealismo de la mirada hombre y la naturaleza, que no deja de ser un
a la naturaleza. A pesar del enfoque materialista enfrentamiento entre factores de produccin. Al
y profundamente revolucionario de Darwin al re- hacerlo se tiende a caer en una conceptualizacin
plantear la evolucin de las especies sin la mano de la naturaleza dualista: antropocntrico vs bio-
de Dios, lo que ha acabado otando sobre el paso cntrico, que al nal solo sirve para rearmar el
de los aos en algunos movimientos ecologistas es fetiche de la Naturaleza al mismo tiempo que, en
un planteamiento de base teleolgica en la visin cierto modo, se recupera la esencia de la escala
a la naturaleza: donde haba Dios, ciertas tradicio- del gran ser, solo que el hombre aparece ahora
nes han puesto un nuevo ente superior: la sabia en igualdad con las otras especies. Desde este
Naturaleza. De hecho, de ah nacer la diferencia paradigma, se suelen idealizar las sociedades tra-
entre el materialismo francs (Diderot, Hobach) y el dicionales e indigenistas en las que la naturaleza
ingls (materialismo Newtoniano), ambos materia- (ideal) es un lugar de armona donde todas las
lismos muy inuenciados por la losofa Epicrea: especies conviven en equilibrio e igualdad. Este
mientras el ingls ve la naturaleza sujeta a leyes es lo que Bookchin (1999) desde su ecologismo li-
externas diseadas por Dios (mecanicista), el ma- bertario llamaba el ecologismo profundo. Tam-
terialismo francs, ms radical en este sentido, que bin Foster (2010) critica este tipo de ecologismo
no necesita causas ltimas y se puede denir en sus profundo (Deep Ecology en ingls) por tener una
propios trminos, lo que genera una visin pantes- base losca totalmente idealista: el problema
ta: Leclerc deni la naturaleza como una mano radica en el hecho de que estos ecologicismos cri-
gigantesca. Estos dos concepciones materialistas tican la visin del mundo actual desde un prisma
de la naturaleza conviven desde el siglo XVIII al XIX, desvinculado de sus inuencias sociales y materia-
como mecanicismo y pantesmo propiamente, no les, en lugar de apuntar a las fuerzas sociales que
obstante, el pensamiento hegemnico continuaba conducen el modelo social de produccin. Con-
siendo el la de la Cadena del Ser. secuentemente, para los Ecologicistas el cambio

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necesario para salvar la naturaleza proviene del to que es un sistema de reproduccin ampliada
desarrollo de unos valores eco-ticos, que harn (y no simple), lo que signica que necesita crecer
que la sociedad cambie. para reproducirse en el tiempo. Por lo tanto, el
Este ecologicismo congenia bien y se intensi- crecimiento cero es solo posible en una sociedad
ca con el capitalismo. As, si identicamos al Capi- post-capitalista, algo que los autores del infor-
talismo y no la humanidad como causa del desas- me no contemplaban en su anlisis. Esta, como
tre ecolgico, Bookchin (1999) nos advierte que es de esperar, no fue ni por asomo la reaccin
el capitalismo no tiene nada que temer de las de los economistas ortodoxos. Estos, recogieron
ecologas msticas, incluso los ve como poten- el guante y defendieron que el supuesto conic-
ciales fuentes de ingresos; lo que (pre)ocupa al to naturaleza-crecimiento no era tal. Incluso no
capitalismo como tal es el rendimiento y la expan- slo no haba conicto si no que lo mejor para
sin econmica y no las payasadas y las protes- salvar la naturaleza era crecer ms. Inuenciados
tas disidentes batindose con fantasmas en lugar por su modo de ver la naturaleza y su fuerte con-
de hacerlo con los centros institucionalizados de cepcin terica de las bondades del Mercado, los
poder, autoridad y riqueza (Bookchin, 1999). economistas entendan que el informe del Club
de Roma olvidaba el papel de las instituciones del
VISIN ECONOMICISTA: RECURSOS NATURALES sistema: ya sea el Estado, el Mercado o las tecno-
Y DESARROLLO SOSTENIBLE logas que estos promovern. Muchas reacciones
acadmicas, muy presentes todava hoy, surgieron
Siempre segn el esquema de Clark y York (2005) a partir de este debate sobre crecimiento econ-
tambin podemos identicar una visin economi- mico contra medio ambiente (las curvas ambien-
cista de la naturaleza. Esta visin se caracteriza por tales de Kuznets).
concebir el medio ambiente como si de un gran La naturaleza es, por lo tanto, concebida como
almacn se tratase, de donde se extraen recursos un obstculo a superar, un problema. OConnor
necesarios para la produccin de mercancas. Filo- (2001) sugiere que desde esta ptica economicis-
scamente, la visin economicista se ubica como ta, el problema ambiental se resume en como
una corriente materialista pero mecanicista (qui- rehacer el Capital de manera congruente con la
zs por eso ms ligada al materialismo ingls) y sostenibilidad de la naturaleza. Aqu entraran
muy reduccionista en cuanto al papel de la natu- todos los sistemas de incentivos o regulaciones
raleza. Esta visin se encuentra muy extendida en institucionales necesarias para lograrlo. No obs-
los crculos de la economa ortodoxa y ambiental tante, remarca este mismo autor que el problema
(no tanto la economa ecolgica) o, en el contexto del medio ambiente se encara extraocialmente
ms amplio de ciencias sociales, los llamados te- en otros trminos, concretamente en como re-
ricos de la modernizacin ecolgica. hacer la naturaleza de manera congruente con la
La naturaleza aparece ex post, como reino ex- sostenibilidad de la acumulacin de capital. La
terno a la sociedad, donde abundan unos recur- idea subyacente del economicismo de la natura-
sos que resultan necesarios para la reproduccin leza es la de adaptar el mundo natural a las ne-
social. Contrariamente a la visin pantesta, aqu cesidades del mundo social (Bookchin 1999). La
la naturaleza es importante en tanto que provee consecuencia prctica de esta visin, hegemnica
de los insumos para la produccin de mercancas. en los centros de poder es que la sostenibilidad
En este sentido, la visin economicista se distin- del medio ambiente es factible solo cuando esta
gue porque concibe la economa de mercado, no amenaza la sostenibilidad del sistema econ-
lase el capitalismo, como elemento ex ante. La mico, lase la rentabilidad del capital.
cuestin es entonces llegar a un acuerdo entre Durante los aos 80 y 90 hubo un nuevo de-
medio ambiente y sociedad (mercantil) que per- bate acadmico que, de nuevo ayuda a delimitar
mita el desarrollo capitalismo como tal, por lo que la visin economicista de la naturaleza. El debate
el medio ambiente se aparece como un problema fue como una versin verde de la batalla de Cam-
a solucionar: es la lucha hombre-naturaleza. bridge, donde en lugar de discutir sobre qu es el
Ya en la dcada de los 70 el Club de Roma y capital, se discuta sobre el capital natural. En
su famoso informe del Limits to growth alertaba este caso, la batalla fue entre economistas orto-
de que el crecimiento econmico sin lmites cho- doxos (representados por Solow y Stiglitz) y eco-
caba con la naturaleza nita de los recursos na- nomistas ecolgicos (Roegen y Daly). Los primeros
turales, por lo que se propona un crecimiento defendan que el capital natural era un elemento
cero como una necesidad insalvable (lo que sera sustituible por el capital humano o tecnolgico,
la reproduccin simple en el esquema de Marx). El por lo que no era tanto el preservar una cantidad
capitalismo, sin embargo, es capitalismo en tan- de un tipo de capital si no de preservar la cantidad

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de capital total (sin importar los componentes de lado sovitico, son cientcos de la propia URSS
ste). El lado de los economistas ecolgicos, en los que continuarn esta lnea de pensamiento
cambio, argumentaban no solo que no se poda durante la dcada de 1920: Vernadsky, Bujarin
sustituir capital natural por capital humano o tec- y otros muchos que sern purgados. Ms tarde,
nolgico (sustituibilidad), sino que el propio capi- durante la dcada de 1930, algunos cientcos
tal natural no poda ser sustituido por l mismo de Gran Bretaa tomarn el testimonio, como el
tampoco, por su condicin de no-agregacin (la matemtico Levy entre otros. Pasada la 2 gue-
prdida de capa de la ozono no se podra haber rra mundial, Jay-Gould y otros en los EEUU. No
compensado con una la recuperacin del lince deja de ser signicativo el hecho de que en esta
ibrico). concepcin se desarrolle dentro del reino de las
Sin embargo, a pesar de que los economistas ciencias naturales.
ecolgicos (a lo contrario de los ambientales) par- Lo que caracteriza esta visin es, en primer lu-
tan de una visin menos economicista, no deja gar, el conceptualizar la humanidad como parte
de ser cierto que dentro de la economa ecolgica indisociable de la naturaleza; as, todas las rela-
an son pocos los que critican el propio concepto ciones materiales de intercambio social entre las
de capital natural, no por sus propiedades de personas implican necesariamente intercambios
insustituibilitat o de no-agregacin, o incluso por dentro de las relaciones naturales (Foster 2010,
su inconmensurabilidad, sino por la propia onto- p244). Por lo tanto, desde una perspectiva hist-
loga del concepto. El concepto de capital natu- rica ya sea natural o social, la humanidad trans-
ral no deja de implicar una visin economicista forma la naturaleza como la naturaleza transfor-
al concebir el medio ambiente como un conjunto ma la humanidad: la naturaleza y las personas
de inputs disponibles para llevar a cabo un pro- co-evolucionan conjuntamente a lo largo de la
ceso de valorizacin. Esta visin economicista de historia relacionndose de forma metablica
la naturaleza encarna la idea de una subsuncin segn las leyes naturales y sociales (socio-eco-
real de la naturaleza al capital (Sabatella 2009). lgicas) de cada momento histrico. Del mismo
Adems, la idea de capital natural tiende a asumir modo que el hombre afecta a su entorno, el
de manera ms o menos implcita una supuesta hombre es fruto de su entorno (hay una relacin
superioridad de la propiedad privada de los recur- dialctica implcita en la co-evolucin). Ejemplos
sos naturales en cuanto a eciencia, algo que no de ello son, el mismo Holoceno, donde por pri-
respalda la literatura emprica y lo cual entra en mera vez se dan las condiciones necesarias para
contradiccin con la propia escuela de Economa la vida humana tal y como la conocemos. Segn
Ecolgica que fruto de sus anlisis reivindican la algunos cientcos, a estas condiciones se dieron
propiedad comn (los comunes) como rgimen en parte por la propia aparicin de la civilizacin
superior en este (y muchos otros) aspectos. humana que, mediante su interaccin con la na-
turaleza, ayud a estabilizar una serie de condi-
VISIN DIALCTICA ciones climticas que todava hoy, de momento,
disfrutamos: un proceso claramente dialctico.
Finalmente, existe una manera diferente de ver la O, como explica J. Lovelock, fueron los primeros
naturaleza, la de la ecologa dialctica (y mate- organismos en hacer la fotosntesis los que en
rialista). Engels, con el apoyo de Marx, es quien aquel entonces envenenaron el planeta de oxge-
a partir de los clsicos (Epicuro) y muy inuen- no (a Iglesias 2016). Vista as, la naturaleza no es
ciado por el materialismo de Darwin, comenzar ninguna zona virgen fetiche sino el desarrollo
plantear la aplicacin de la dialctica no ya slo evolutivo acumulativo desde lo inanimado a lo
al proceso social sino tambin a la naturaleza en animado y de lo animado a lo social, sin importar
su conjunto. Aqu, la naturaleza no se ve como lo diferenciado que sea este proceso (Bookchin
un fetiche idealizado; se entiende por el contrario 1999). A diferencia de la visin ecologicista,
en trminos histricos sin renunciar, como hace hay un reconocimiento (necesidad) de interac-
la visin economicista, a la complejidad de los di- cin entre la sociedad humana y la naturaleza.
ferentes procesos que suceden en la naturaleza, Esto conlleva constantes transformaciones que
an cuando estos no tienen ningn n concreto. por naturaleza son inevitables y que contienen
El materialismo dialctico aplicado fuera del en su seno la potencialidad de la emergencia de
mundo social esto es en la naturaleza no dej nuevas propiedades, en diferentes niveles, y la
de generar controversia en el seno del marxismo. posibilidad de periodos estables o discontinuos
Explica Foster (2010) que a partir de la dura crtica histricamente hablando. Este es un materialis-
de Lukcks se crear una brecha entre la corriente mo que no reduce la naturaleza ahistricamente
de pensamiento occidental y la sovitica. Des del a una fuente de materias primas.

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La historia social es parte de la historia natural pudo de esos nuevos lmites que se trazaban en
pero no por ello es subsumida por sta; es decir, las ciencias naturales. Gracias a su abundante co-
hay procesos sociales y procesos naturales que se rrespondencia, se tiene constancia de que no slo
relacionan dialcticamente transformndose con- se mantena bien actualizado en las ciencias natu-
tinuamente durante desarrollo co-evolutivo no rales sino tambin que consideraba esas investiga-
determinista; la historia aqu tambin sigue abier- ciones materia prima de sus propios estudios. La
ta (Foster 2010). Foster explica que estos plantea- teora de la fractura metablica es probablemente
mientos van en la direccin de una praxis social uno de los mejores ejemplos. En su afn de enten-
y natural para el desarrollo de una ciencia que der la historia, Marx asisti a numerosas conferen-
sobrepase las fronteras entre ciencias sociales y cias de cientcos de renombre de la poca y no
ciencias naturales, sin caer en el reduccionismo, en pocas ocasiones intercambi correspondencia
sino enriquecindose de ambas. El mismo Marx con ellos: Darwin, Justus Von Liebig, Moleschott.
en la Ideologa Alemana escribe: En sus ltimos aos, se conoce su inters por las
Reconocemos solamente una ciencia, la cien- conferencias de John Tyndall, el primer cientco
cia de la historia. La historia, considerada desde que advirti sobre los gases de efecto invernadero
dos puntos de vista, puede dividirse en la historia y su potencial inuencia sobre el clima. En este
de la naturaleza y la historia de los hombres. Am- sentido, se equivocan aquellos que piensan que
bos aspectos, con todo, no son separables: mien- Marx viva de espaldas a la naturaleza.
tras existan hombres, la historia de la naturaleza La mirada de Marx no conceba estos avances
y la historia de los hombres se condicionarn re- de las ciencias naturales como hechos ajenos a
cprocamente. No tocaremos aqu la historia de la su propio trabajo, o como divertimentos intelec-
naturaleza, las llamadas ciencias naturales; abor- tuales, al contrario los consideraba piezas indis-
daremos pensables para su propio rompecabezas dentro
Una aplicacin prctica de este planteamiento de la economa poltica. Es un error interpretar a
dialctico de la naturaleza lo encontramos en la Marx como un autor que descuida los lmites de
idea de la fractura metablica, la cual desarrolla- la naturaleza, o que para ser til su teora necesita
mos en la siguiente seccin. La fractura metab- ser complementada con dosis de ecologismo, esto
lica puede leerse como un anlisis de la sosteni- es, pintarlo de verde. Lo que Marx trata de hacer
bilidad ambiental no economicista ni idealista ni es precisamente denir los lmites del capitalismo
dualista, sino co-evolutiva e histrica, en lnea con dada una naturaleza cambiante, sin caer en una
la dialctica de la naturaleza. Escribe Marx a los visin idealizada de esta, sino, antes bien, como
Grundrisse: una parte misma de la propia historia humana. En
No es la unidad de la humanidad viviente y una carta a Engels donde discuta sobre la renta
activa con las condiciones Naturales, inorgnicas, de la tierra, y en clara referencia a lo que en la
del intercambio metablico con la naturaleza, y poca era la mayor crisis ambiental (la fertilidad
en consecuencia de su apropiacin de hasta, lo del suelo), Marx dice: la nueva qumica agrcola
que requiere explicacin o es el resultado de un que se est desarrollando en Alemania, sobre todo
proceso histrico, sino, antes bien, la separacin por parte de Liebig y Schnbein, tiene ms impor-
existente entre estas condiciones inorgnicas de tancia para esta cuestin que todos los economis-
la existencia humana y esta existencia activa, una tas juntos (Foster et al. 2010). Marx muestra un
separacin que se postula por completo nica- inters constante en integrar todos estos avances
mente en la relacin del trabajo asalariado con el de las ciencias naturales dentro de su crtica de la
capital (Marx, Grundrisse) economa poltica. El concepto de metabolismo
universal(Stoffwechsel) y la teora de la fractu-
EL METABOLISMO Y LA FRACTURA METABLICA ra metablica del capitalismo es uno de los casos
ms relevantes en toda su obra.
El siglo XIX dio a luz a un buen nmero de nue- En lneas generales, los argumentos presenta-
vos conocimientos cientcos en distintos campos: dos se basan en los trabajos de Foster (2000) y
en la biologa, en la siologa celular, en la qu- Foster, Clarck y York (2010). A partir de un trabajo
mica, en la fsica, en geologa, etc. Entre estos, de pura arqueologa literaria, estos autores recu-
se concibi tambin la palabra Metabolismo peran el materialismo dialctico de la naturaleza
para referirse a la calidad que tienen los seres vi- de Marx, que por infortunios de la Historia o de
vos para cambiar qumicamente la naturaleza de la Academia ha permanecido oculto durante d-
ciertas sustancias. Marx, que era un estudioso de cadas. A parte de estos autores que nos marcan
la ciencia de su poca y fue testigo privilegiado de las lneas generales, algunos debates son comple-
muchos de esos avances, se impregn tanto como mentados con trabajos de otros autores relevantes

58
en esta literatura, como P. Burkett (1999, 2006). el sentido de externa a los rganos humanos, no
El trabajo de Foster (2000) nos explica el concep- en el sentido qumico). Ambas partes son necesa-
to de metabolismo social y el contextualiza con rias para la vida, ambas partes son naturaleza. La
la fractura metablica en el siglo XIX a partir de idea de metabolismo social Marx lo adopta de
los trabajo de Marx sobre la crisis de las fertilida- las ciencias naturales en plena conciencia de su
des de la tierra y sobre teoras maltusianas las que signicado: una clula crea una membrana que
critica. Por otra parte, Foster Clark y York (2010) la separa de su entorno, pero al mismo tiempo
profundizan en la utilidad de esta categora de la mantiene in intercambio de energa y materiales
fractura metablica para analizar la actual crisis que le permitir crecer, reproducirse y hasta espe-
socio-ecolgica desde una contextualizacin ms cializarse para formar seres multicelulares. Marx
amplia: las fracturas metablicas van desde la se- busca explicar el comportamiento humano como
paracin de valor de cambio y valor de uso, a la parte de esta misma naturaleza (Foladori 2001),
rotura (articial) entre ciencias sociales y natura- solo que en el caso humano este intercambio se
les y su deshistorizacin hasta el cambio climti- regula socialmente mediante el trabajo.
co. Para ello tambin discuten los fundamentos Marx basa su denicin del proceso del trabajo
loscos de la ciencia. Aqu haremos un intento como categora general en el metabolismo social,
titnico para intentar hacer llegar aunque sea la situando el metabolismo social en un posicin
esencia de estas discusiones. muy central de su teora: [El proceso del trabajo]
es la condicin universal para la interaccin meta-
EL METABOLISMO SOCIAL blica entre el hombre y la naturaleza, la perenne
condicin de la existencia humana impuesta por la
Marx habla de una necesaria interaccin me- naturaleza. Es decir que tanto el trabajo como la
tablica para referirse a esta dependencia vital naturaleza con la que interacta este trabajo son
entre los humanos y la tierra, siendo el trabajo el condiciones bsicas de la vida, que el capitalismo,
cordn umbilical entre ambos: El trabajo es el como veremos ms abajo, negar en esencia.
proceso mediante el cual, las personas, a travs As, la fuerza de trabajo como nexo metabli-
de sus propias acciones median, regulan y con- co es entonces tanto una fuerza social como una
trolan este metabolismo. Una relacin metab- fuerza natural. Es una fuerza social en tanto que
lica, como tal, implica procesos reguladores de contribuye a la reproduccin material de la so-
intercambio de energa y materiales: los sistemas ciedad a travs de su participacin en la divisin
naturales, como el ciclo de los nutrientes del sue- social del trabajo. A la vez, es una fuerza natural
lo de los que parte Marx o los ciclo del carbono en tanto que se trata de un agregado de capaci-
del que depende el cambio climtico, tienen su dades mentales y fsicas necesarias para la pro-
propio metabolismo que opera de manera inde- duccin de valores de uso, es decir, una cantidad
pendiente, a la vez pero que se relacionan con las de msculos, nervios, cerebro, etc, sujetos a la las
sociedades humanas, lo que permite la regene- mismas leyes fsicas y biolgicas que gobiernan
racin del ciclo (Foster 2010). Para los humanos, la naturaleza. El trabajo puede as operar como
esta relacin metablica con la naturaleza toma fuerza social (satisfaciendo necesidades humanas
una forma necesariamente social, que no slo im- desarrolladas en sociedad) solo si este puede a la
plica condiciones puramente biolgicas comunes vez operar como fuerza natural capturando trans-
a toda forma de vida, sino tambin conlleva un formando y conservando los valores de uso pre-
carcter claramente histrico a travs de la orga- sentes en la naturaleza (Burkett, 1999). Se trata
nizacin concreta de la produccin. Desde esta entonces de una compleja relacin de intercambio
concepcin, adems, se pone de maniesto que que, vehiculado por el trabajo, mantiene a las so-
(i) el carcter social del trabajo como actividad ne- ciedades humanas y la naturaleza ligadas.
cesariamente relacionada con la naturaleza y (ii) la Foster (2000) distingue en la obra marxiana
necesidad de que la relacin sea respetuosa, a n dos signicaciones del concepto metabolismo
de garantizar su continuidad. social que entendemos son complementarias
Dicha relacin metablica entre sociedad-na- pero que se mueven en diferentes niveles de abs-
turaleza es concebida dialcticamente desde su traccin: la primera, ms especcamente ecol-
unidad. Y es que la concepcin que tiene Marx gica, es la ms abundante en su obra y se reere
del hombre y de la naturaleza se basa en su uni- a la ya mencionada interaccin (dialctica) entre
dad universal, no en su separacin (dualismos): sociedad y naturaleza que a travs del trabajo
Tanto es as que para Marx el cuerpo de las per- humano, determina la historia social y la historia
sonas se divide entre su parte orgnica y su parte natural. Entre los investigadores de la escuela de
in-orgnica que es la naturaleza ( in-orgnica en pensamiento de la Economa Ecolgica es comn

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encontrar referencias y trabajos a esta primera producto histrico. Ser la forma que este me-
signicacin. No obstante, estos trabajos suelen tabolismo tome, lo que marcar tanto la propia
utilizar el concepto de metabolismo social de una reproduccin social como la propia naturaleza y
manera necesariamente ms reduccionista al ser su co-evolucin con la sociedad, condicionando
considerada en esencia una herramienta de an- as tanto la historia social como la historia natural.
lisis cuantitativo: estos autores suelen referirse a Cuando la especicidad histrica de la organiza-
metabolismo social como a una analoga de la cin del trabajo resulte en un forma de trabajo ca-
biologa a partir de la cual se miden los ujos de pitalista, donde el fruto del trabajo est alienado
materiales y de energa que entran y salen de un de su productor, se desencadenar una alienacin
pas / regin / ciudad, perdindose as la profundi- de la naturaleza orgnica respecto a la naturaleza
dad analtica y la visin sistmica de Marx cuando inorgnica , que llamaremos fractura metablica.
l habla de ese Metabolismo.
La segunda lnea, en cambio, es ms social y LA FRACTURA METABLICA
en cierto modo contiene un signicado ms ge-
neral (desarrollada, dice Foster (2000), en Beyond La especie humana, para poder sobrevivir, tiene
Capital de I. Mszros). Este metabolismo social que extraer los valores de uso de la naturaleza que,
no slo incluye la primera signicacin sino que a travs de la produccin, les insua una nueva
tambin se vincula directamente con el anlisis vida como elementos de una nueva formacin so-
de la circulacin de mercancas: el metabolismo cial, generando as una segunda naturaleza. Bajo
social es aqu entendido como concepto univer- la economa capitalista pero, esta segunda natu-
sal de intercambio de materiales, desde el inter- raleza toma una forma alienada, dominada por el
cambio de nutrientes entre dos especies hasta el valor de cambio antes de que por el valor de uso,
intercambio de bienes o servicios entre dos indi- que crea una fractura en el metabolismo univer-
viduos. En este sentido, el intercambio de equi- sal (Foster 2000). Para Marx, la fractura meta-
valentes econmicos bajo la economa capitalista blica es la separacin que se produce entre las
no es ms que una mera expresin alienada de condiciones inorgnicas de la existencia humana
este segundo metabolismo social, aunque enaje- y la propia existencia de las personas. As, Marx
nado porque los valores de uso quedan subsumi- habla de fractura metablica para enfatizar el ex-
dos a su valor de cambio. Desde esta ptica ms traamiento material al que, fruto de procesos
general (o no reducida a la versin ecolgica), el histricos, los seres humanos son expuestos en
metabolismo social se dene como el conjunto relacin a las sempiternas condiciones naturales
de necesidades y relaciones complejas, dinmicas que constituyen la base de la existencia humana:
e interdependientes que se originan y se repro- la naturaleza y el trabajo.
ducen constantemente (de forma alienada bajo el Esta separacin aparece cuando los medios de
capitalismo) Foster (2000). produccin y de subsistencia (medios de vida) se
La produccin (el trabajo concreto) es el puen- convierten en capital a partir del proceso conocido
te entre la existencia humana y el metabolismo como acumulacin originaria por los clsicos. La
universal del que habla Marx. El metabolismo de acumulacin originaria conformar las bases his-
las personas con la naturaleza se expresa a travs tricas para crear un excedente de mano de obra
de la organizacin concreta del trabajo humano. industrial que gradualmente se acumular en las
Sin embargo, desde una ptica ms general el ciudades, creando as un mayor distanciamiento
metabolismo universal no se reduce al intercam- metablico entre ciudad y campo. Este trasiego
bio material/energtico entre parte orgnica e de poblacin rural a urbana, explica Foster et al.
in-orgnica sino que este tambin incluye el in- (2010), es la manifestacin geogrca de la frac-
tercambio entre individuos. El Metabolismo de tura metablica que profundizar la crisis del ciclo
Marx, como concepto general, diluye las fronteras de los nutrientes del suelo y la contaminacin en
entre hombre y naturaleza, entre ciencias sociales las ciudades. Ser esta separacin campo-ciudad y
y ciencias naturales, que por otra parte considera la crisis ecolgica que implicar lo que permitir a
articiales. Marx desarrollar la teora de la fractura metabli-
Des del prisma histrico, esto es as a lo lar- ca del capitalismo. Lo que en primera instancia es
go de la Historia humana, cualquiera que sea la la condicin previa del capital como tal (la acumu-
sociedad concreta. El metabolismo social es por lacin originaria y la desposesin de los medios de
tanto una determinacin general en tanto que vida) es a la vez la gnesis de la fractura metab-
toda sociedad particular determina su propia rela- lica. Con el capitalismo en marcha, la produccin
cin sociedad-naturaleza, es decir, cada sociedad no emanar de las necesidades naturales, autnti-
desarrolla su propio metabolismo social como cas y universales, de los valores de uso, sino de los

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valores de cambio. Esta nueva realidad transform son la misma fractura metablica: la ms ecolgi-
totalmente la relacin sociedad-naturaleza. ca y ms social son varias caras del mismo meta-
Cualquier modo de produccin consiste siem- bolismo universal, que es condicin de vida. Por
pre una apropiacin de la naturaleza por parte de lo que el hombre, el trabajo y la naturaleza son, al
un individuo dentro y travs de una forma de so- n y al cabo, naturaleza. Es la forma social de la
ciedad concreta; durante la imposicin del capita- organizacin de la produccin humana en un mo-
lismo, esta apropiacin toma una forma, adems mento histrico concreto lo que crea la fractura
de violenta, muy concreta: la de la propiedad pri- esa naturaleza, provocando a la vez la degrada-
vada. Mediante el rgimen de propiedad privada cin de las personas y del medio ambiente.
de los medios de produccin, los lazos metabli- Aparte de Fracturas Foster et al. (2010) habla
cos entre las masas de poblacin y la tierra (lase tambin de desplazamientos ecolgicos (aun-
naturaleza) quedan destruidos del mismo modo que en ingls tiene ms juego: rifts and shifts). Los
y al mismo tiempo que los lazos de las personas desplazamientos ecolgicos son la manifestacin
con su propio trabajo. Esta disolucin de los lazos geogrca de la fractura metablica. La separa-
metablicos entre personas y las condiciones na- cin campo-ciudad de la que Marx habla es un
turales de produccin, que son la naturaleza y el primer ejemplo histrico, cuando por las enclo-
trabajo, y que se cristaliza en una fractura meta- sures , el campo ingls se vaci de trabajo rural
blica de la especie humana con el resto del eco- en pro del trabajo asalariado industrial en la ciu-
sistema, constituye la zona cero de los problemas dad, lo que conllev una prdida de nutrientes de
ecolgicas que hoy enfrentamos (Foster, 2013). la suelo. Nutrientes que en lugar de enriquecer los
En literatura se distinguen, de nuevo, dos sig- campos (ciclo de los nutrientes del suelo), ahora
nicaciones de la fractura metablica: la primera se acumulaban por las calles de los barrios obre-
se reere a la concepcin puramente ecolgica de ros de las ciudades industriales y contaminaban
la fractura, aquella que se origina en las interrela- los ros. Engels (1886) explica con lujo de detalles
ciones entre y dentro de los distintos ecosistemas, las condiciones de salubridad en las que viva la
los cuales an ser independientes de la actividad clase obrera. De modo que, la primera manifes-
humana se ven justamente afectados por la orga- tacin geogrca de la fractura metablica se da
nizacin concreta del trabajo bajo el capitalismo. en la ciudad en forma de contaminacin y enfer-
Buen ejemplo es el cambio climtico que es una medad.
desestabilizacin del ciclo del carbono causada La prdida de nutrientes del suelo pero, con-
por la necesidad sistmica de combustibles fsi- tinuaba siendo un problema para la reproduccin
les, o tambin la crisis de fertilidad de la tierra que social puesto que las ciudades necesitaban que
estudiaba Marx, en la que la prdida de nutrien- el campo produjera. En busca de una solucin,
tes del suelo se explicaba por la acumulacin de se gener un segundo desplazamiento ecolgi-
personas en las fbricas de la ciudad. La segunda co: la mayora de pases pasaron a depender casi
interpretacin de la fractura metablica, ms so- totalmente de los fertilizantes naturales, lo que
cial, se reere, de modo explicito, a la alienacin provoc una competencia feroz entre las princi-
que sufren las personas respecto a sus condicio- pales potencias para arrebatar la mayor parte de
nes de vida naturales que son el trabajo y la tierra. fertilizantes naturales para nutrir sus campos, y
Durante la acumulacin originaria, la mayor parte as sus ciudades. Inglaterra por ejemplo, explica
de la humanidad se vio privada de su intercambio J. von Liebig, vaci las catacumbas europeas y se
vital con su cuerpo in-orgnico, y a la vez, o como sirvi de los huesos humanos de los campos de
consecuencia de aquello, de su trabajo, que fue batalla napolenicos, que desenterr y transpor-
tambin despojado de sus amos naturales. t, para fertilizar sus campos. En el nuevo mundo,
En los trabajos de Bellamy Foster se pueden en las costas Peruanas, donde abunda el guano
reconocer esas dos fracturas que se leen en la lite- (excrementos de ave) se desencaden la ebre
ratura; la relacin que se dibuja entre las dos, sin del guano. Por medio de trabajo forzado, que
embargo, las mezcla al ser, en realidad articial la provena de la China, los pases de la regin se
separacin entre ambas: as la fractura metabli- enfrentaron entre ellos para hacerse con el con-
ca que observaba Marx es una ruptura entre las trol del comercio con Europa y Estados Unidos.
personas y sus condiciones de vida causada por la La fractura metablica crea as un desplazamiento
expropiacin de tierras comunales que crea masas ecolgico que an si tiene un origen local, expor-
de trabajadores libres y que conllevo fracturas ta la fractura a una escala global. Esta vertiente
ecolgicas en forma de prdida de fertilidades del internacional del desplazamiento ecolgico es
suelo y contaminacin en las ciudades. No hay dos parte de lo que hoy conocemos como relaciones
fracturas en la teora metablica marxiana, todas centro-periferia, donde las periferias proveen de

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recursos a los centros, sin considerar estos todas opera bajo el capitalismo y que termina generan-
las fracturas ecolgicas que se originan por el ca- do la crisis (fractura) ecolgica, hay que partir de
mino (deforestacin, contaminacin, emisiones, las fracturas histricas que analizan Marx y Engels
guerras, enfermedades, etc). Es la misma fractura para continuar con las actuales fracturas ecolgi-
en que Marx se refera Campo-Ciudad elevada a cas que Foster et al (2010) analiza en relacin al
nivel macro. capitalismo contemporneo.
Nos explica Foster et al (2010) que las shifts, Cabe decir que la teora de la fractura meta-
adems de geogrcas, son tambin manifesta- blica que describen estos autores es una fractura
ciones cualitativas de la fractura metablica. As, que se genera en el capitalismo, pero no nece-
los desplazamientos ecolgicos muestran tambin sariamente en otras sociedades. Esto es porque
la capacidad que tiene el capital para superar las son justamente las condiciones de produccin del
contradicciones que su propia dinmica le genera, sistema capitalista, es decir, la disponibilidad de
huyendo hacia adelante con el n de mantener una masa de trabajadores libres de medios de pro-
su reproduccin y salvar as fractura ecolgica duccin, lo que permite que el valor de cambio
aunque solo sea de modo temporal y/o espacial. pase por delante del valor de uso. Es esta parti-
Abundan los ejemplos: la cada de la fertilidad del cularidad la que que ha hecho que el capitalismo
suelo se solvent con el expolio del guano, reducir sea un modelo social que, a diferencia de los mo-
las emisiones de CO2 mediante biocombustibles delos pre-capitalistas, no dependa de manera tan
crea conictos por el uso tierra (con efectos en los explcita en ecosistemas concretos (Burkett, 1999.
precios de alimentos y tierra) y olvida que los cam- Cap 5). Las nicas necesidades materiales del ca-
bios de uso de la tierra generan ms de un tercio pitalismo, explica Paul Burkett, son una fuerza
de las emisiones totales, la simple sustitucin del de trabajo libre y unas condiciones bajo las cuales
carbn por petrleo o estos por gas (sobretodo esa fuerza de trabajo pueda ser explotada de ma-
por si este ltimo es extrado mediante tcnicas de nera rentable; condiciones que, por su separacin
fracturacin hidrulica fracking) o del petrleo de los trabajadores, no son las mismas que haran
por las energas se nucleares (que no emite CO2), falta para una co-evolucin sostenible entre per-
etc. provocan nuevas fracturas ya sea en forma sonas y naturaleza. Contina Burkett: bajo los
de conictos ambientales por el control y uso de modelos esclavistas o feudales, por ejemplo, no
recursos o nuevas formas de contaminacin. Los hay una ruptura entre los trabajadores y las con-
economistas ecolgicos se reeren a la parado- diciones naturales de produccin; ms bien, una
ja de Jevons cuando una mejora de la eciencia parte de la sociedad es tratada por la otra como
energtica (esto es el mismo output con menos parte in-orgnica de su ser y como condicin na-
energa), produce un aumento del uso del recurso tural de su propia reproduccin, tal y como lo son
(petrleo por ejemplo) cuando la lgica dictara otras bondades naturales, ya sean vacas o rboles
un ahorro del recurso en cuestin. frutales. Esto no niega la co-evolucin histrica
En el medio-largo plazo, la destruccin de las de la naturaleza y las sociedades humanas, la re-
condiciones de produccin (necesaria) para la arma. Tampoco niega la historia ambiental, ni
reproduccin del propio capitalismo se presenta asume que las crisis ambientales sean un inven-
ante este como una contradiccin sistmica. Si se to del capitalismo. Buen ejemplo de ello es, entre
sobreexplota el suelo este resultar cada vez me- otros, el trabajo de Hornborg (2013) quien do-
nos rentable por el agotamiento de los nutrientes. cumenta las deforestaciones masivas de la ribera
Vista as, la fractura metablica es la cristalizacin mediterrnea que fueron necesarias para abaste-
de una contradiccin originaria del capitalismo; si cer de trigo, aceite, uva y de materiales de cons-
toda sociedad recrea su propio metabolismo so- truccin a las grandes ciudades griegas y romanas
cial, el capitalismo crea el suyo, con la particulari- de la antigedad, incluyendo sus exportaciones.
dad que lo destruye al mismo tiempo. Sin embar- La extincin de leones, rinocerontes, hipopta-
go, explica Foster (2005) en clara referencia a la mos, jirafas y cebras en Egipto y norte Africano
teora de la segunda contradiccin de OConnor, o de leones y leopardos en Grecia son pruebas de
que la teora metablica es mucho ms profunda estos cambios ambientales.
que una visin particular de la crisis sistmica. Ex-
plica que no hay que perder de vista que el capi- LA FRACTURA ORIGINARIA Y LAS LEYES DE LA
tal, a pesar de sembrar semillas de crisis sistmica, POBLACIN
es capaz de continuar acumulando a pesar de la
destruccin del planeta. El concepto de fractura metablica en el capitalis-
Para entender esta dinmica de alienacin hu- mo tiene sus races en el anlisis de la agricultura
manidad-naturaleza, de fractura metablica, que capitalista que Marx hace a partir de los trabajos

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del agrnomo-economista-periodista escocs Ja- ciales). Esta idea, sin embargo, se sostiene sobre
mes Anderson (1730-1808) y del qumico alemn el supuesto muy discutible de que la fertilidad de
Justus von Liebig (1803-1873). La primera crisis la tierra sigue una distribucin aleatoria, donde ni
ambiental que seriamente acosa la economa las personas ni la Historia juegan ningn papel. Es
capitalista fue la disminucin de la fertilidad del Dios quien reparte las cartas y decide qu tierras
suelo que cre estragos tanto en Europa como son frtiles y cules no. El corolario de la teora de
en Norteamrica. La degradacin del suelo fue el Malthus y Ricardo es entonces que la perdida de
resultado del alejamiento metablico de las perso- fertilidad del suelo era por tanto un problema que
nas con respecto de la tierra, la cual fue sujeta a naca de la presin demogrca, no porque las
las necesidades de produccin capitalista. No obs- tierras frtiles se degradaran, si no porque obliga-
tante, esta primera crisis ambiental iba de la mano ba a cultivar tierras menos frtiles (con la disminu-
del problema de la superpoblacin Maltusiana y cin de la productividad agregada) y provocando
de las teoras de la renta diferencial de la tierra y as la tensin maltusiana con la produccin de
del desarrollo agrcola. alimentos.
La renta diferencial de la tierra es aquella par- Para Anderson, que escribi dcadas antes a
te de la renta que recibe el terrateniente de ms Malthus y Ricardo, y para Marx que recoger su
en proporcin a la mayor o menor fertilidad del testigo, la diferencia de fertilidades (y por tanto
suelo. Una mayor fertilidad permite una mayor de rentas) no era fruto de la distribucin aleatoria
produccin que supondr mayores ingresos para de las fertilidades sino que al contrario era una
el capitalista. Para Mathus i Ricardo, esta renta cuestin sujeta a las especicidades histricas:
diferencial se explica por las diferencias natura- cambios histricos en la fertilidad de la tierra.
les de la tierra. Segn estos, primero se ocupan Anderson consideraba central la capacidad del
las tierras ms frtiles y por lo tanto mas caras ser humano tanto de mejorar el suelo de mane-
(debido a mayores rentas diferenciales). La presin ra continuada mediante estircol, drenaje, riego,
demogrca, sin embargo, hace que se cultiven etc. como la capacidad de degradarlo. Eran estos
tambin tierras cada vez ms marginales y menos cambios en la productividad relativa del suelo los
frtiles (y por tanto con menores rentas diferen- que explicaban la renta diferencial (y no las con-

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diciones de fertilidad absoluta de las que partan industriales urbanos rompa el ciclo de los nutrien-
Ricardo y Malthus). Por eso, Anderson (y Marx y tes de la tierra con las serias repercusiones en su
Liebig) se oponan a la idea maltusiana de que la fertilidad, creando al mismo tiempo un problema
falta de grano se explicaba a partir de la presin de contaminacin y suciedad en las mismas ciu-
demogrca sobre la oferta limitada de tierra. En dades donde vivan los trabajadores industriales,
referencia a Malthus, escribe Anderson que si y convertido stas en su nuevo medio ambiente
tiene que progresar la poblacin de un pas, y si material.
su gente se dedica principalmente a cultivar la tie- Nacen a partir de estos trabajos la distincin
rra, la productividad de esta marchara a la par entre la agricultura capitalista y la agricultura ra-
de la poblacin; tal es la experiencia de todas las cional. Malthus (y maltusianos) nos alertan so-
naciones (Foster, 2000, p.229). bre el peligro del crecimiento incontrolado de la
La explicacin de estos sobre la renta diferen- poblacin sobre los recursos naturales limitados.
cial, pero sobre todo, de la degradacin del suelo Para estos la solucin a la fertilidad del suelo des-
se explica por la conuencia, histrica, de una se- cansaba sobre la variable poblacin, Para Ander-
rie de determinantes sociales que se derivan del son, Liebig y Marx en cambio, la variable a tratar
modo de produccin social. Por un lado, existe es la fractura metablica. Estos nos ensean que
un conicto entre terratenientes y los agricultores el problema est en la lgica capitalista aplicada a
arrendatarios (capitalistas), que slo harn inver- los recursos naturales.
siones de las que puedan sacar rendimiento an- La fertilidad de la tierra nunca se ha recupera-
tes de que acabe el perodo de arrendamiento. do: la produccin de alimentos hoy depende del
En este sentido, no tienen incentivos limitados a uso masivo de fertilizantes articiales y la combus-
mejorar las condiciones de fertilidad del suelo. Por tin de recursos fsiles.
otro lado, la acumulacin de indigentes asalaria-
dos en las ciudades desencadena un despilfarro EL CAMBIO CLIMTICO
antieconmico, en palabras de Anderson, de
fertilizantes naturales que, arrancados del ciclo A partir del trabajo de Foster et al (2010) analiza-
del suelo, acaban en el Tmesis en forma de su- remos el cambio climtico global desde el punto
ciedad. Liebig reforzar esta idea a partir de su de vista de fracturas metablicas. El objetivo es
Qumica orgnica. Escribe este que si fuera mostrar (i) la fractura metablica en el ciclo del
posible recoger sin la menor prdida la totalidad carbono y ver que esta est estrechamente rela-
de excrementos slidos y uidos de los habitantes cionada con la acumulacin del capital, y (ii) como
de las ciudades, y devolverle a cada agricultor la las condiciones estructurales del sistema econmi-
proporcin procedente de los productos que ori- co actual limitan los benecios ecolgicos de los
ginariamente haba suministrado a la ciudad, se desarrollos tecnolgicos .
podra mantener la productividad de sus tierras El carbono circula por el aire, la tierra, el agua
(...) de sobra para necesidades de poblaciones y todas a travs de todas las cosas vivas en un pro-
en aumento. El declive de la productividad del ceso cclico y afecta a toda la biosfera. Cada parte
suelo no se debe entonces a la disminucin de la del ciclo del carbono la absorcin de las plantas,
productividad agregada por el cultivo de tierras el paso por ocanos y glaciares, el procesamiento
marginales, sino al empobrecimiento de la tierra del carbono por los animales y la circulacin en
debido al conicto entre clases que no permite la atmsferacontribuye a procesos reguladores
una agricultura racional (esto es conservando su que permiten estos intercambios, y en hacerlo
fertilidad) y a la prdida de nutrientes (motivada permiten la vida que conocemos. Sin embargo,
por la separacin campo-ciudad). no siempre ha sido as. Foster et al. (2010) cuenta
Los trabajos de Anderson y Liebig sirven a cmo las condiciones actuales del ciclo del carbo-
Marx para criticar la teora maltusiana y Ricardia- no son el resultado de una co-evolucin entre
na de la superpoblacin (los pobres) y de la renta seres vivos (prehistricos) y la naturaleza: gracias
diferencial del suelo. La productividad de la tierra, a los cambios que provocaron unas bacterias hace
y por tanto la produccin de alimentos potencial, millones de aos al contaminar la tierra de ox-
est sujeto al proceso histrico concreto que en geno, haciendo desaparecer la mayor parte de
el caso del capitalismo determina que (i) no hay especies de entonces (bacterias anaerbicas que
una agricultura racional (esto es que maximice la no necesitaban oxgeno y que dominaban la tie-
fertilidad a largo plazo) y, (ii) la separacin cam- rra): fue su interaccin con el medio (fermentan-
po-ciudad que exiga la propia gnesis del capital. do azcares que generaban dixido de carbono
Alienar a las personas de sus condiciones de vida como residuo) seguido de una serie de cambios
(fractura metablica) y acumularlas en los centros evolutivos lo que caus la aparicin de los prime-

64
ros seres que respiraban oxgeno. Hasta llegar a climtico est causando modicaciones impor-
las plantas y animales que a partir de capturar y tantes en fenmenos climticos (como huraca-
convertir la energa solar, transformaron las con- nes, inundaciones, sequas etc.), la composicin
diciones histricas de la sistema tierra, con una de los ecosistemas, los nutrientes de la tierra,
atmsfera que, a partir de entonces, contendra empujando a especies a la extincin, etc. Todos
un 78% de nitrgeno, un 21% de oxgeno y un con distintas repercusiones a algunas comunida-
residual pero vital 1% donde se encuentran los des.
gases de efecto invernadero incluido el CO2, con Sin embargo, la economa ortodoxa promulga
la funcin de mantener la temperatura de la tie- que no hay ninguna contradiccin entre una ex-
rra, como Tyndall descubri ya en 1859. pansin ilimitada de la acumulacin del capital y
En 1896, August Arrhenius alertaba de que la la preservacin del planeta. Es ms, segn esta, la
combustin de energas fsiles, que en aquel en- naturaleza se puede beneciar de la expansin ca-
tonces alimentaban un capitalismo industrial ore- pitalista: cuanto ms crecimiento econmico, ms
ciente, estaban introduciendo cantidades masivas conciencia ambiental se genera (el medio ambien-
de dixido de carbono a la atmsfera que podran te como bien de lujo), mejor tecnologa y ms se
conllevar un calentamiento de la temperatura de desmaterializa la economa. Es la tesis de la
la tierra. Sin embargo, este consideraba que ese curva ambiental de Kuznets, una relacin estads-
proceso conllevara centenares de aos, y que de tica que prev una U invertida entre crecimiento y
hecho este dixido de carbono ayudara incluso a contaminacin, por lo que primero la contamina-
evitar un posterior enfriamiento de la tierra. Sin cin aumenta pero despus ya vuelve a bajar gra-
embargo, Arrhenius no supo prever la naturaleza cias a las bondades del desarrollo econmico. De
expansiva del capitalismo: desde la poca prein- este modo, a pesar de las alertas de la comunidad
dustrial, la acumulacin de dixido de carbono en cientca, el problema de socio metablico con el
la atmsfera ha incrementado un 31% y la mitad ciclo de le carbono se relativiza y se reduce a un
de este incremento se ha producido a partir 1965. problema tecnolgico.
Esta sobrecarga de CO2 tensiona la funcin regu- William Stanley Jevons escribi en 1865 The
ladora de temperatura provocando un incremento coal question. Su preocupacin por el carbn
en la temperatura media terrestre. vena de que este era considerado un elemento
El modelo de produccin capitalista, en su sed estratgico de primer orden dado que sobre el
expansiva, se hizo dependiente a una oferta cre- carbn l descansaba la supremaca Britnica. Por
ciente de materias primas y energa. A partir de este motivo, las mejoras tecnolgicas que permi-
la extraccin de la energa almacenada dentro de tan una mayor eciencia tcnica (y econmica)
la tierra (energa solar capturada por animales y eran vistas como una cuestin de Estado. Expli-
plantas hace millones de aos), el capitalismo se caba Jevons, sin embargo, que el incremento de
libera de la restriccin energtica que le supona el la eciencia energtica en el uso del carbn, no
aprovechamiento de la energa solar. As, el capi- estaba procurando el ahorro del recurso sino todo
talismo saquear los almacenes histricos de con- lo contrario, un incremento en su consumo cau-
centracin de energa transformndolos y trans- sado justamente por el abaratamiento de costes
rindolos a la atmsfera en forma de dixido de que supona la mayor eciencia energtica. Este
carbono a un ritmo acelerado que el sistema no es fenmeno, cuando el incremeto de eciencia re-
capaz de absorber. Como resultado, las emisiones sulta en un mayor uso del recurso en cuestin, se
se acumulan a la atmosfera en cantidades nunca conoce como la Paradoja de Jevons (o tambin
vistas en los ltimos 650.000 aos. como efecto rebote).
Los ocanos y los bosques son los sumideros Jevons no supo explicar el porqu del fenme-
ms grandes y primarios de dixido de carbono. no. Para ello hubiera tenido que conocer las leyes
Entre un tercio y la mitad del dixido de carbono de la acumulacin de capital y su lgica expansiva.
producido es absorbido por los ocanos sin em- Existen varios anlisis contemporneos que han
bargo su capacidad absortiva esta a su limite na- demostrado por diversas vas que el metabolismo
tural, provocando otras daos ambientales como social del capitalismo sufre de la paradoja de Jevo-
la acidicacin del ocano. El calentamiento glo- ns. Esto es as porque el capitalismo como modelo
bal ha incrementado el deshielo de los glaciares de organizacin social de la produccin subordina
y polos que adems de sumideros histricos de sistemticamente la naturaleza en su acumulacin
emisiones que se liberan a la atmosfera tambin ilimitada, y al necesitar una produccin cada vez
provoca una disminucin de la capacidad reec- a mayor escala, los cambios tecnolgicos son ab-
tiva de la tierra (al tener menos supercie blanca) sorbidos (y creados) a este n. Ya adverta Marx,
y retroalimentando el calentamiento. El cambio cuando hablaba de la crisis del suelo, que el capi-

65
talismo es incapaz de utilizar la ciencia y el avance de la fractura metablica entre las relaciones que
tecnolgico de una manera racional, que no sea impone la naturaleza entre las personas y la tie-
para expandir las operaciones del capital. Slo un rra. La sostenibilidad, explica Foster (2000), es
nuevo proyecto social acabar con la ruptura del un concepto que para Marx viene estrechamente
ciclo del carbono: un nuevo metabolismo social ligado a la sociedad comunal a desarrollar, en la
con la naturaleza donde las relaciones entre la hu- que adems, considera, sera una necesidad la fu-
manidad y la naturaleza satisfagan las necesida- sin entre ciudad y el campo. De hecho, la idea de
des de la comunidad y no del capital. No bastar distribuir la poblacin ms racionalmente aparece
un cambio tecnolgico. La coalicin eco-socialista en el Maniesto comunista. El activista y poeta
norteamericana lo resume bien: system change, William Morris (1834-1896) escribe en su novela
not climate change utpica Noticias de ninguna parte que, aparte del
derrocamiento del valor de cambio como motor
CONCLUSIONES: social o de la consideracin del trabajo como ins-
LA SOSTENIBILIDAD AMBIENTAL trumento de creatividad humana y de satisfaccin
de necesidades, la diferencia entre la ciudad y el
A partir de los trabajos de varios autores referen- campo se hizo cada vez menor y que las ciuda-
ciados, este articulo muestra como la ecologa de des son jardines donde nada se desperdicia (...),
Marx nos provee de una metodologa crtica que con las viviendas, talleres (...) necesarios distri-
permite atacar y comprender el problema ecol- buidos por todo el pas, todo cuidado, limpio, y
gico y situarlo en el centro del problema social. bonito.
Para ello hemos revisado las conceptualizaciones El embrin de la sostenibilidad ecolgica en
de la naturaleza y descrito la fractura metablica Marx es sinnimo de agricultura racional (con el
del capitalismo. uso de la ciencia para mantener la fertilidad) y de
Mirar a la Naturaleza a travs del prisma mate- fusin campo-ciudad. Lo remarcable es que am-
rialista y dialctico permite entender su compleji- bos elementos son un antnimo histrico de lo
dad, sin necesidad de caer en fetichismos ni sim- que es capitalismo y de sus orgenes. Si utilizamos
plicaciones funcionalistas. El enfoque dialctico la denicin de Desarrollo Sostenible del informe
no necesita evaluar la naturaleza a partir de su Brundtland, aquella de satisfacer las necesidades
estado idealizado, tal y como se concibe desde del presente sin comprometer la capacidad de las
el ecologicismo, sino que lo hace en trminos de generaciones futuras para satisfacer sus propias
su Historia (Foster et al 2010). A diferencia de las necesidades, y la comparamos con el concepto
visiones economicista y ecologicista, ambas ahis- de desarrollo sostenible de Marx, o como l le lla-
tricas, la tradicin dialctica aplicada a la natura- maba la cadena de las generaciones humanas
leza reconoce la naturaleza como un lugar donde que toma de Prouhdon: trato consciente y racio-
se dan procesos sin ningn n concreto y donde nal de la tierra como una propiedad comunal per-
la produccin de las sociedades humanas interac- manente (Foster 2000, p254) vemos que ambas
tan de manera constante con ella. Esta interac- coinciden en el respeto a las generaciones futuras,
cin con la naturaleza implica una transformacin solo que Marx precisa mucho ms en qu varia-
continua de la naturaleza y de la sociedad huma- bles tratar: propiedad comunal y uso de la ciencia
na. La existencia de una interaccin sociedad-na- de modo racional.
turaleza no busca justicar la accin del hombre
sobre la naturaleza sino reconocer la inevitabili- BIBLIOGRAFA
dad de la constante y continua transformacin del
mundo material debido a fuerzas y condiciones - BURKETT, P. (1999). Marx and Nature. Palgrave
cambiantes, incluso antes de la aparicin huma- ediciones.
na. La concepcin materialista y dialctica permite - BURKETT, P. (2006). Marxism and Ecological eco-
concebir una sostenibilidad ambiental libre de fe- nomics. Toward a Red and Green Political Eco-
tichismos y histricamente solvente. nomy. Historical materialsm book series. Brill.
La reproduccin social bajo el marco capitalis- - CLARK B, YORK, R. (2005) Dialectical Materialsm
ta parte, necesariamente, de una fractura de la and Nature: An alternative to economism and
interaccin metablica entre los seres humanos deep ecology. Organization and Nature, 18; 318-
y la naturaleza (es decir, con la parte in-orgnica 337. http://oae.sagepub.com/content/18/3/318.
del los humanos o la parte humana de la natura- full.pdf+html
leza). Esto imposibilita la sostenibilidad ecolgica - ENGELS, F. (1886), La situacin de la clase obrera
en strictu sensu. Para Marx, la sostenibilidad es un en Inglaterra (1845), Buenos Aires, Editorial Futu-
concepto al que llega a partir de la observacin ro, 1965, pp. 46-49

66
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- FOSTER, JB, Clark B., York, R. (2010). The eco- - FOLADORI G. (2001) El metabolismo con la na-
logical Rift. Capitalisms war on the earth. Montly turaleza. Revista Herramienta 16.
Review Press, New York. - HORNBORG (2013). Global Ecology and unequal
- FOSTER, JB (2005). Capitalismo y ecologia: la na- Exchange. Fetishism in a zero-sum world. Rout-
turaleza de la contradiccin, en El nuevo rostro del ledge Studies in Ecological Economcis
capitalismo . Volumen I, Rupturas y continuidades - IGLESIAS J. (2014). El nal est cerca, pero el co-
en la economa-mundo (varis autors), pg 59-70 mienzo tambin. Desde el marxismo, reexiones
- FOSTER, JB (2013). Marx y la fractura en el para la recuperacin del ecologismo. Baladre.
metabolismo universal de la naturaleza. Herra- - OCONNOR, 2001. Causas naturales. Ensayos de
mienta. http://www.herramienta.com.ar/herra- marxismo ecolgico.Siglo XXI

67
7. La segunda Mucho se ha escrito sobre el tema de marxis-
mo y naturaleza desde los trabajos de OConnor
contradiccin del en los aos setenta. Algunos lectores podran
capitalismo: considerar que las interpretaciones por l propor-
cionadas han sido superadas por autores poste-
los planteamientos riores. No obstante, incluimos aqu un resumen
de sus ideas en parte porque consideramos que
de James OConnor, todava mantienen algunos aspectos de inters y,
un pionero en el tema sobre todo por el carcter pionero que tuvieron
sus planteamientos.

Introduccin

James O Connor parte de que Marx no desarroll


la idea de que puede existir una contradiccin del
capitalismo que conduzca a una teora ecolgica
de la crisis y la transformacin social, y va a tra-
tar de desarrollarla l. Marx y Engels fueron emi-
nencias tericas del caos social provocado por el
desarrollo capitalista, pero ninguno de ellos ubic
la destruccin ecolgica en el centro de su teora
de la acumulacin capitalista y el cambio socioe
conmico.(OConnor 2001, 155) Va a tratar de
elaborar una teora marxista ecolgica de la con-
tradiccin entre las relaciones de produccin capi-

68
talistas (las que nosotros hemos estudiado hasta das, es, y siempre ha sido unilateral y limitado.
ahora), las fuerzas productivas y las condiciones Porque tal pensamiento presupone un abasteci-
de produccin (que es lo que l va aadir). miento ilimitado de lo que Marx llam condicio-
El problema terico consiste en encontrar nes de produccin
las conexiones internas entre la acumulacin ca- Por lo tanto, OConnor introduce una segun-
pitalista, la crisis econmica y la crisis ecolgica da contradiccin basada en las condiciones de
(OConnor 2001, 213) produccin. Segn OConnor, las condiciones de
Es importante tener en cuenta que OConnor produccin para Marx son tres:
escribe en los aos setenta del siglo XX, tratando - la fuerza de trabajo humana (o, las condi-
principalmente de explicar la crisis de entonces, ciones personales de produccin)
lo que tendr una incidencia signicativa en su - el ambiente (o lo que Marx llam las condi-
planteamiento. As mismo, intenta tambin, in- ciones naturales o externas de produccin)
corporar en su esquema los movimientos sociales - la infraestructura urbana (el espacio) (las con-
que l percibe entonces. Como explicar las crisis, diciones generales comunitarias de produccin
teniendo en cuenta la ecologa, es una de sus pre-
ocupaciones principales. El capitalismo sostenible requerira que las tres
condiciones estuvieran disponibles en el momento
PLANTEAMIENTO BSICO y en el lugar correctos, as como en las cantidades,
la calidad y los precios cticios correctos.
Para OConnor la naturaleza es un socio activo En la actualidad las condiciones fsicas exter-
de la vida material de la especie humana y, por nas se analizan en trminos de la viabilidad de
consiguiente, de su historia y de la evolucin de los ecosistemas;la fuerza de trabajo se dis-
la conciencia humanaPor lo tanto, el materialis- cute en trminos del bienestar fsico y mental de
mo histrico tiene que extenderse hacia fuera, en los trabajadores ; las condiciones comunales
el sentido de que la historia natural, tanto de la se analizan en trminos del capital social, la in-
primera como de la segunda naturaleza puede fraestructuraEn los conceptos de condiciones
inuir en la historia humana y viceversa, de acuer- fsicas externas, fuerza de trabajo y condicio-
do con el marco temporal y las circunstancias nes comunales estn implcitos los conceptos de
(OConnor 2001, 22) espacio y de ambiente social. De esta manera
La ecologa humana es la rama del conoci- incluimos como una condicin de produccin el
miento que se ocupa de la interaccin de los seres espacio urbano (naturaleza urbana capitaliza-
humanos con su ambiente (OConnor, 2001,43) da) y otras formas de espacio que estructuran y
la interfaz entre la historia y la naturaleza (o la son estructuradas por la relacin entre la gente
sociedad y el ambiente), es la actividad material y el ambiente, Lo cual, a su vez, ayuda a pro-
(denida en su sentido ms amplio) de los seres ducir ambientes sociales. En pocas palabras, las
humanos.( OConnor 2001,44) condiciones de produccin incluyen la materiali-
Para entender lo que dice OConnor hay que dad. capitalizada o convertida en mercancas,
distinguir entre lo que l llama: relaciones de pro- excluyendo la produccin, distribucin y cambio
duccin y las condiciones de produccin, y tener de las mercancas mismas, estrictamente deni-
en cuenta lo que considera la primera contradic- das (que esto seran las relaciones de produccin)
cin y la segunda contradiccin. (OConnor 2001,196)
La primera contradiccin, la contradiccin in- La denicin que da Lojkine de las condicio-
terior del capitalismo para OConnor, es lo que nes generales es la ms amplia: aquellos factores
nosotros entendemos como problemas tradicio- tan importantes como para constituir otras con-
nales del capitalismo y se basa en las relaciones diciones necesarias para la reproduccin gene-
de produccin (capital-trabajo). Considera, por ral de la formacin captalista desarrollada. Son
tanto, que las crisis en el capitalismo son crisis de los medios de consumo colectivolos medios
realizacin, basadas en la demanda. Esta primera de circulacin material (es decir los medios de
contradiccin del capitalismo o crisis de realiza- comunicacin y de transporte)y la concentra-
cin o crisis de demanda plantea que el intento cin espacial de los medios de produccin. Esta
de los capitales individuales de defender o incre- conceptualizacin es tal vez la ms coherente, ya
mentar sus ganancias termina por producir, como que incluye la organizacin del espacio en gene-
efecto no deseado, una reduccin de las deman- ral y del espacio urbano en particular. (OConnor
das de consumo. 2001,177)
Para OConnor, si bien este tipo de pensamien- El concepto de condiciones de produccin
to econmico sigue siendo vlido en nuestros tiene que ser subjetivizado e historizado, es decir,

69
tratado de modos menos deterministas de los que cticio? Con la crisis scal del estado? Con la
empleo Marx y de los que suelen usar los marxis- internacionalizacin de la produccin? La teora
tas. marxista tradicional de la crisis interpreta las es-
La segunda contradiccin plantea que los in- tructuras de crdito/ deuda como resultado de la
tentos de los capitales individuales de defender sobreproduccin del capital. Un enfoque marxista
o restaurar sus ganancias recortando o externa- ecolgico podra interpretar tambin los mismos
lizando sus costes, producen, como un efecto no fenmenos como resultado de la subproduccin
deseado, la reduccin de la productividad de las del capital y del uso improductivo del capital pro-
condiciones de produccin, lo cual, a su vez ele- ducido. Estas tendencias se refuerzan o se can-
va los costes promedios. Los costos pueden au- celan mutuamente? Sin prejuzgar la respuesta, es
mentar para los capitales individuales en cuestin, evidente que esta cuestin requiere una elabora-
para otros capitales o para el capital en su con- cin terica (OConnor 2001,201 y 202)
junto. (OConnor 2000, 26). Es decir es una crisis Los lmites del crecimiento no se presentan en
econmica que surge del lado de los costos, de primera instancia como el resultado de la escasez
la oferta. absoluta de la fuerza de trabajo, materias primas,
La capitalizacin de las condiciones de produc- agua y aire limpios, espacio urbano y dems, sino
cin en general, y de la naturaleza y el ambiente como el resultado del alto costo de alguno de es-
en particular, tienden a elevar el costo del capi- tos tres elementos o de todos ellos.
tal y reducir su exibilidad. Como se ha sealado Y basa todo su planteamiento marxista-eco-
existen dos razones para esto. Primero, una razn lgico en esta segunda contradiccin. Armando
sistemtica que consiste en que los capitales indi- explcitamente frente a quienes arman que los
viduales tienen pocos incentivos o no tienen nin- conictos sobre las condiciones de produccin no
gn incentivo para utilizar las condiciones de pro- son conictos de clase (por ejemplo Offe) que los
duccin de manera sostenible, sobre todo cuando asuntos relativos a las condiciones de produccin
se enfrentan a malos tiempos econmicos creados son asuntos de clase (y tambin algo ms que
por el propio capital y dejan degradar las condi- asuntos de clase)
ciones de produccin, lo que implica un aumento Es importante destacar que las condiciones de
de los costos. Segundo, y debido precisamente a produccin no son producidas de acuerdo con
esta primera razn, los movimientos de trabajado- las leyes del mercado (ni la reproduccin de las
res, de ambientalistas1 y otros movimientos socia- personas, ni las materias primas base, ni las infra-
les desafan el control del capital sobre la fuerza estructuras.2 Son elementos que no son produci-
de trabajo, el ambiente y lo urbano(OConnor, dos como mercancas de acuerdo con las leyes del
2000,25). Las actividades de resistencia de los tra- mercado (ley del valor) pero son tratadas como
bajadores aumentan los costos. si fueran mercancas. (Se trata de bienes cticios
La segunda contradiccin [consiste en] la re- con precios cticios). Aunque OConnor conside-
duccin de las ganancias marginales basada en ra que si son proporcionadas por el Estado, son
las condiciones de produccin, generada por la actividades no rentables desempeadas fuera de
contradiccin entre el capital y la naturaleza (y los circuitos del capital, en las formaciones socia-
otras condiciones de produccin) asociada a los les capitalistas esta segunda naturaleza es mer-
efectos econmicos adversos para el capital que cantilizada y valorizada al mismo tiempo en que
surgen del ambiente y otros movimientos socia-
les.
Nadie ha calculado los ingresos totales reque- 1. La evolucin de la disciplina de la Economa desde los
ridos para compensar la condiciones de produc- setenta ha llevado a distinguir entre los ambientalistas,
cin menoscabadas o perdidas y o para restaurar- mayoritariamente aquellos que analizan el problema
las y desarrollar sustitutos (y mucho menos cunto del medio ambiente recurriendo a la Economa conven-
de esos costos recae realmente en el capital). cional, y los ecologistas, que tratan de establecer una
Es concebible que el gasto total asignado a pro- aproximacin ms crtica el medio ambiente. En este
teger o restaurar las condiciones de produccin artculo, entendemos que cuando OConnor se reere a
pueda ascender a la mitad o ms del producto los ambientalistas trata de los que hoy llamaramos y se
consideran a s mismos como ecologistas.
social total de todos los gastos inmediatamente
2. Actualmente una gran parte de las infraestructuras,
improductivos desde el punto de vista del capi- que antes eran producidas por el sector pblico, s se
tal en expansin. Es posible vincular estos gastos pueden considerar producidas de acuerdo con las leyes
improductivos (y los que se prevn para el futuro) del mercado, debido a las privatizaciones y a la expan-
con el vasto sistema actual de crdito y deuda en sin del mbito privado en la produccin de infraes-
todo el mundo? Con el crecimiento del capital tructuras.

70
est siendo degradada. Como las condiciones de Para este autor, el punto de partida de una
produccin no se producen como mercancas de teora marxista ecolgica de la crisis econmica
acuerdo con la ley del valor, normalmente el Es- y la transicin al socialismo es la contradiccin
tado inuye o regula el acceso, el uso y la salida entre las relaciones de produccin capitalistas (y
de los mercados de trabajo, tierra, materias pri- las fuerzas productivas), por un lado, y las condi-
mas y otros tiene que haber una intervencin ciones de produccin capitalista, o relaciones y
independiente o relativamente autnoma que fuerzas de reproduccin social capitalistas, por
ponga a disposicin del capital, en las cantidades el otro.
y calidades deseadas, y en los momentos y lugares La premisa de este argumento (tal como ocu-
adecuados, la fuerza de trabajo humana, la natu- rre con el argumento de la actual interpretacin
raleza, la infraestructura y el espacio. En sntesis, del marxismo tradicional) es que cualquier con-
una condicin general de la produccin capitalis- junto dado de tecnologas y relaciones de trabajo
ta es la existencia polticamente garantizada de la de las condiciones de produccin es consistente
fuerza de trabajo, la infraestructura y el espacio con ms de un conjunto de relaciones sociales de
urbanos y las condiciones ambientales. (OConnor reproduccin de esas condiciones, y que cualquier
2001, 158, 181, 182) conjunto dado de estas relaciones sociales es con-
Los organismos del estado no pueden funcio- sistente con ms de un conjunto de tecnologas y
nar legtimamente en forma abierta de acuerdo relaciones de trabajo de las condiciones de pro-
con los intereses del capital o de fracciones capi- duccin. (OConnor, 2001, 206)
talistas, y deben hacerlo en nombre del inters
general o el bienestar (si son proporcionadas por CUL ES LA RELACIN ENTRE LA PRIMERA Y LA
el Estado, son actividades no rentables desempe- SEGUNDA CONTRADICCIN DEL CAPITALISMO?
adas fuera de los circuitos del capital).( OConnor COMBINAN O CANCELAN SUS RESPECTIVOS
2001,189). En cualquier versin de la segunda EFECTOS SOBRE LOS BENEFICIOS?
contradiccin del capitalismo, el valor de uso debe
tener ms o menos la misma importancia que el La primera contradiccin afecta al capital desde
valor de cambio. (OConnor 2001,161) el lado de la demanda. Cuando los capitales indi-
Precisamente porque no se producen y repro- viduales bajan los costos con el n de defender o
ducen de manera capitalista, aunque son com- restaurar los benecios, el efecto involuntario es
pradas y vendidas y utilizadas como si lo fuesen, reducir la demanda de mercancas en el merca-
las condiciones de oferta (cantidad y calidad, do y, de esta manera, hacer descender los bene-
lugar y tiempo) tienen que ser reguladas por el cios realizados. La segunda contradiccin golpea
estado o por capitales que actan como si fuesen desde el lado del costo. Arma que cuando los
el estado. Si bien la capitalizacin de la natura- capitales individuales bajan sus costos por ejem-
leza implica la penetracin creciente del capital plo cuando externalizan costos en condiciones de
en las condiciones de produccin (por ejemplo produccin (la naturaleza, la fuerza de trabajo o lo
rboles producidos en plantaciones, especies urbano) con el objetivo de defender o restaurar
alteradas genticamente, servicios postales pri- los benecios, el efecto no previsto es elevar 1os
vados, educacin en cuotas, etc.), el estado se costos de otros capitales (y, en el caso extremo,
ubica (o media) entre el capital y la naturaleza, del capital en su conjunto), reduciendo as los be-
con el resultado inmediato de que se politizan necios producidos. La primera contradiccin se
las condiciones de la produccin capitalista. Esto maniesta en su forma pura como crisis de rea-
signica que el hecho de que estn o no dispo- lizacin, la segunda contradiccin como crisis de
nibles para el capital en las cantidades y cali- liquidez. En el primer caso no hay problema para
dades necesarias, y en los momentos y lugares producir plusvalor, y por esa razn hay un proble-
adecuados las materias primas, las capacidades ma para realizar valor y plusvalor. En el segundo
laborales necesarias, las conguraciones espacia- no hay problema para realizar valor y por esa ra-
les e infraestructurales tiles dependen del poder zn hay problema para producir plusvalor.
poltico del capital, del poder de los movimientos La causa bsica de la segunda contradiccin
sociales que cuestionan determinadas formas ca- es la apropiacin y el uso econmicamente au-
pitalistas de condiciones de produccin (ejemplo todestructivos, por parte del capital, de la fuerza
las luchas por la tierra como medio de produc- de trabajo, la infraestructura y el espacio urbano,
cin y como medio consumo), de las estructu- y la naturaleza externa o ambiente ... autodes-
ras estatales que median u ocultan los conictos tructivos porque los costos de salud y educa-
acerca de la denicin y el uso de las condiciones cin, transporte urbano y rentas domsticas y co-
de produccin. (OConnor 2001, 200-201) merciales, as como los costos para extraer de la

71
naturaleza los elementos del capital, se elevarn tividadPuesto que el estado produce o regula
cuando los costos privados se conviertan en cos- el acceso a estas condiciones, los procesos de es-
tos sociales. En esta visin el capital y el estado, tructuracin suelen ser organizados y/o regulados
hoy, pueden interpretarse como totalmente con- por el Estado (OConnor, 2000,28)
fundidos frente a la nueva forma de regulacin Una de las soluciones del capitalismo al tema
que pueda proporcionar un marco de referencia del aumento de los costos es abandonar el circui-
coherente para la futura acumulacin capitalista. to general del capital esto es, el largo y tedioso
Los capitales individuales siguen reduciendo los proceso de producir bienes- y encuentra la mane-
costos de todas las maneras imaginables; al hacer- ra de involucrarse en aventuras especulativas de
lo tienden, sin darse cuenta, a elevar los costos del todo tipo (compra de tierras, bolsas de valores,
capital en su conjunto, poniendo al mismo tiempo mercados de bonos y otros mercados nancieros)
en peligro sus propios mercados, como nos lleva (OConnor, 2000,24) Es decir, impulsar y ampliar
a creer la primera contradiccin. Hoy el capital se la nanciarizacin.
enfrenta tanto a costos en aumento como a una
dbil demanda del mercado, es decir, tanto con la CONSECUENCIAS
primera como con la segunda contradiccin.
Cul es la solucin a esta crisis de costos tan- Premisa: Cuando los seres humanos nos apropia-
to desde el punto de vista de los capitales indivi- mos de recursos del ambiente para la produccin
duales como del capital en su conjunto? El peor material cambiamos ese ambiente: ninguna espe-
caso es cuando los capitales individuales recortan cie, incluida la nuestra, puede usar su ambiente
an ms los costos, intensicando a un tiempo la sin modicarlo (OConnor 2000,43). Y tambin
primera y segunda contradicciones. Este resultado mientras los seres humanos transforman la natu-
no es la nica posibilidad. raleza por medio del trabajo, la naturaleza a su vez,
La mejor solucin para el capital en su con- cambia y se transforma a s misma; es decir que
junto (no para la sociedad ni siquiera para la natu- en la produccin hay un desarrollo combinado de
raleza) consiste en estructurar las condiciones de fuerzas de origen humano y natural. (OConnor
produccin de manera de incrementar su produc- 2000,58)

72
Y, El capital no se limita a apropiarse de la na- ca ofrezca la oportunidad de un programa gene-
turaleza para convertirla en mercancas que funcio- ral de recuperacin ambiental. Da un ejemplo de
nan como elementos del capital constante y el va- 1930s en los Estados Unidos. Pero ya dice que le
riable. Se trata ms bien de un mundo en el que el parece muy poco probable La prxima depre-
capital rehace a la naturaleza y sus productos bio- sin podra empeorar todava ms las condiciones
lgica y fsicamente (y poltica e ideolgicamente) ecolgicas o podra ofrecer la oportunidad para
a su propia imagen y semejanza. Una naturaleza vastas transformaciones positivas en el consu-
precapitalista o semicapitalista es transformada en mo individual y social. En ltima instancia todo
una naturaleza especcamente capitalista. (Cursi- depende del equilibrio de fuerzas polticas y de
vas aadidas). (OConnor, 2001, 16) las visiones de aquellos que desean transformar
Visto de esta manera, en algn momento del nuestras relaciones con la naturaleza, y, por tanto,
futuro la naturaleza se tornar irreconocible como las relaciones materiales que mantenemos unos
tal o como la percibe la mayora de las personas con otros, en breve, de los objetivos polticos del
el proyecto capitalista de rehacer la naturaleza movimiento ambiental, de los trabajadores, de
an en su infancia es tambin un proyecto en- las mujeres y de otros movimientos sociales3. Lo
caminado a rehacer la ciencia y la tecnologa a que pase depender de la lucha poltica. Conclu-
imagen del capital. ye sealando que el capitalismo sostenible es un
En determinados momentos de este proceso, problema poltico. Es decir, que est fuertemente
incluso la infraestructura y el espacio urbano se inuido por la correlacin de fuerzas.
tornan escasos, lo que eleva los costos de conges-
tin, la renta del suelo y los costos derivados de la MOVIMIENTOS DE RESISTENCIA
contaminacin.
Para poder resolver el aumento de los costos Para OConnor los movimientos sociales con sus
de las condiciones de produccin sera necesario exigencias son uno de los factores esenciales que
destinar enormes sumas de dinero a estructurar aumentan los costos de las condiciones de pro-
la produccin de manera que restauren o incre- duccin. Para l, existe una suerte de guerra en
menten su productividad y logren as disminuir marcha entre el capital y los movimientos ambien-
los costos del capitalDe aqu que las posibili- tales, una guerra en la que estos movimientos po-
dades de solucin a la segunda crisis del capital dran tener el efecto (intencional o no) de salvar al
sean remotas. Por ello, apoderarse de la ciencia y capital de s mismo a la larga, al forzarlo a encarar
sus objetivos y aplicaciones de investigacin es un los efectos negativos a corto plazo de la transfe-
intento de solucin por el capital a los colapsos rencia de costos.
tecno-ecolgicos; aunque es muy probable que Segn l los movimientos sociales necesitan
esto suponga una nueva contradiccin en el fu- combinarse en una sola y poderosa fuerza de-
turo como sucede en el caso de los organismos mocrtica (aade un potente pie de pgina sobre
genticamente modicados (OGM) la necesidad de la unidad, aun reconociendo la
Es posible que en momentos de crisis los capi- importancia actual de la diversidad, porque teme
tales traten de restaurar las ganancias mediante que la diversidad requiere tiempo y considera que
una transferencia de mayores costos al ambiente, no hay tiempo)lo que sugiere la necesidad de
la tierra y las comunidadesde hecho existe una tres estrategias generales relacionadas entre s:
amplia evidencia de que, especialmente las corpo- - la primera consiste en el desarrollo consciente
raciones transnacionales han practicado este tipo de una esfera pblica comn, alianzas no tcticas
de estrategiaExiste una guerra entre el capital y temporales sino estratgicas,
los grupos ambientales, una guerra en que estos - segundo, consiste en el desarrollo consciente
movimientos pudieran tener el efecto (intencional de alternativas econmicas y ecolgicas dentro de
o no) de salvar al capital de s mismo a la larga, esta esfera pblica,
al forzarlo a encarar al corto plazo los efectos ne- - tercera, organizar luchas para democratizar
gativos de la transferencia de costos. As como el los centros de trabajo y la administracin del esta-
capital arruina sus propios mercados cuanto ma- do de modo que puedan situarse dentro del cas-
yor es la produccin de plusvalor, arruina tambin
sus propios benecios producidos cuanto mayor
es la produccin de plusvalor basada en la apro-
3. Lo que para l era la prxima depresin se ha mate-
piacin destructiva de la naturaleza en sentido rializado en la crisis del 2007. Desgraciadamente cons-
amplio. (OConnor 2001,209) tatamos que, a pesar de repetidas Cumbres Internacio-
Por otra parte, existe la posibilidad muy im- nales, no ha aportado vastas transformaciones positivas
probable que una verdadera depresin econmi- para el ambiente, sino que este continua degradndose.

73
caron de la democracia liberal contenidos sustan- en como rehacer el capital en trminos adecuados
tivos de tipo ecolgico progresivo. a la sensibilidad de la naturaleza. Sin embargo,
para las corporaciones, el problema consiste en
Puede ocurrir que en el proceso tradicional de como rehacer la naturaleza sostenibilidad de
construccin socialista se le est cediendo el paso manera consistente con la rentabilidad y la acu-
a un nuevo proceso de reconstruccin socialista, mulacin de capital, rehacer la naturaleza signi-
la reconstruccin de la relacin entre los seres ca mayor acceso al medio natural como fuente y
humanos y las condiciones de produccin inclu- como vertedero.
yendo el ambiente social (OConnor 2001,207). Para el capital la sostenibilidad supone ganan-
OConnor es muy optimista respecto al papel que cias sostenidas lo que presupone la planicacin
pueden tener los movimientos sociales (principal- a largo plazo de la explotacin y el uso de los re-
mente los ecologistas) en forzar al capital a ser cursos renovables y no renovables y de los bienes
ms social. Pero al mismo tiempo percibe que eso comunales globalesHay una correlacin inversa
puede salvar al capital de s mismo, pues no sera entre la sostenibilidad ecolgica y la rentabilidad
tan destructivo. a corto plazo.
En este modelo, cualquier persona o situacin
ES POSIBLE EL CAPITALISMO SOSTENIBLE? que interera con las ganancias, la nueva inver-
(OCONNOR, 2000)4 sin y la expansin de los mercados amenaza la
sostenibilidad del sistema al crear el riesgo de una
OConnor se pregunta si Es posible el capitalis- crisis econmica de consecuencias desconocidas e
mo sostenible y considera que la ambigedad del incalculables.
concepto de capitalismo sostenible y de la palabra La lgica del capital en expansin es ecolgi-
Sostenibilidad puede signicar cualquier cosa ca, urbana y antisocial. La combinacin de las tres
que uno desee. Sostenibilidad es ante todo una lgicas resulta contradictoria en lo que hace al
cuestin ideolgica y poltica antes que un proble- desarrollo de soluciones polticas a la crisis de las
ma ecolgico y econmico. condiciones de produccin. De aqu que las posi-
De todas formas, su respuesta a la pregunta bilidades de una solucin capitalista a la segun-
anterior es: No, y a la larga, probablemente no. Si da contradiccin sean remotas.
bien las perspectivas para alguna clase de socia-
lismo ecolgico no son buenas, las de un capi- LA CRTICA DE BELLAMY A OCONNOR
talismo sostenible pueden ser aun ms remotas.
Y ello a pesar de la reciente avalancha sobre pro- J. Bellamy Foster5 se ha convertido en uno de los
ductos verdes, consumo verde, agricultura de autores ms importantes que intenta estudiar la
bajos insumos y dems. En las abundantes actua- validez del marxismo para interpretar el problema
ciones por atraer capitales se desdean los requi- ecolgico. Evala la interpretacin del pionero
sitos del medio ambiente, con lo que se dejan de OConnor partiendo de que este considera que
atender las necesidades ecolgicas en nombre del una de las limitaciones de la ecologa de Marx
crecimiento econmico. es que Marx no teoriz la fractura metablica
Una economa capitalista basada en lo que como momento importante en las tendencias a
Marx llamaba reproduccin simple y lo que mu- la crisis del capitalismo. Que nunca considero
chos verdes llaman mantenimiento, y nuevas la posibilidad de que la degradacin ecolgica
corrientes de pensamiento asocian con el decre- pudiera amenazar con una crisis econmica de
cimiento es una imposibilidad total. El capitalismo un tipo particular, a saber: la subproduccin del
requiere ganancias y una tasa positiva de ganan- capital debido a los impedimentos de las con-
cias requiere crecimiento. diciones naturales de produccin. Y que Marx
Una economa sostenible presupone un sis-
tema poltico y econmico global con capacidad
para identicar y regular la primera contradiccin.
Una especie de keynesianismo global. Pero como 4. OConnor tiene un artculo entero de este nombre,
esto est muy lejos de suceder las perspectivas recogido en la bibliograa, pero en el mismo hay mu-
chos aspectos que han sido ya recogidos en el resumen
de una regulacin global, organizada en un ver-
anterior, por lo que aqu nos referimos slo al punto
dadero espritu de cooperacin, resultan hoy tan que se reere a la sostenibilidad del capitalismo. Todas
pobres que equivalen a cero. las citas corresponden a dicho captulo.
Existe una brecha entre los discursos verdes y 5. J. Bellamy Foster., Capitalismo y ecologa: la natura-
capitalistas, enfrentados en un dilogo de sordos. leza de la contradiccin. Monthly Review, Vol. 54, N.
Para los verdes reformistas, el problema consiste 4, sept.2002

74
no desarroll una teora de cmo el aumento plia, que la parcial de las crisis. Si segn los parti-
de los gastos ecolgicos contribua a disminuir darios de la interpretacin basada en la segunda
la rentabilidad y a la crisis de acumulacin. Por contradiccin, los anlisis del papel de las crisis
ello concluye OConnor, Marx no acierta a for- ecolgicas, dentro de las crisis del capitalismo
mular el marco conceptual que este autor llama quedaron subdesarrollados, Bellamy arma que
de marxismo ecolgico, basado en la segunda no hay razn para que una aproximacin mar-
contradiccin fundamentada en las condiciones xista a los problemas ecolgicos deba conducir
de produccin. a una teora de las crisis en el capitalismo, y que
La degradacin de dichas condiciones de pro- eso conduce a un cierto economicismo y funcio-
duccin genera un aumento de los costes para nalismo. Y tampoco comparte la idea de que una
el capitalismo y reduce los benecios por el lado vez que el dao ecolgico se transforma en una
de los costes (o de la oferta); de ah la segunda crisis del capitalismo, ello supone que se pone
contradiccin del capitalismo. Que sera ahora la en marcha un mecanismo de retroalimentacin
contradiccin dominante, y constituye una ba- que presupone que la crisis econmica derivada
rrera externa al sistema, ms importante para las de causas ecolgicas es una oportunidad para la
crisis que la barrera interna o las contradicciones izquierda que permite forjar una alianza entre un
de clase. movimiento obrero basado en la clase y en los
Para OConnor la primera contradiccin es nuevos movimientos sociales.
respondida por los movimientos de clase, mien- La postura de Bellamy, por el contrario, es que
tras que la segunda es respondida por los mo- no existe tal movimiento de retroalimentacin,
vimientos sociales actuales. Para l hay como por lo menos para el capitalismo como un todo.
tres grupos de movimientos que responden a las Opina que no se debera subestimar la capaci-
tres condiciones de produccin: feminismo (a la dad del capitalismo para acumular en medio de
del cuerpo), ecologismo (a la de la naturaleza) y la destruccin ecolgica ms agrante, de sacar
movimientos urbanos (espacio y deterioro de los provecho de la degradacin medio ambiental (por
movimientos generales de produccin).6 ejemplo, por medio del desarrollo de la industria
Una de las crticas ms fuertes de Bellamy de gestin de residuos) y continuar la destruc-
es que OConnor plantea su marxismo ecol- cin de la tierra hasta un punto sin retorno tanto
gico como parte de la explicacin de las crisis
del capitalismo, que integrar lo que l llama
las condiciones de produccin como uno de los 6. OConnor, por razones obvia, no considera los mo-
elementos clave para explicar las crisis. Bellamy vimientos sociales que se han desarorrollado a partir de
considera que los aspectos de la naturaleza re- 2011, sino aquellos que se hacan sentir como emer-
quieren una explicacin ms profunda, ms am- gentes entonces, sobre todo en Estados Unidos.

RECUADRO 2. J. Bellamy ante J. OConnor

Una dicultad adicional de la idea de una segunda contradiccin del capitalismo como forma
de denir el marxismo ecolgico es que nos obliga a adoptar una perspectiva econmica dua-
lista de la que resulta difcil escapar una vez que se ha entrado. Habra dos contradicciones del
capitalismo (ambas tendentes a la crisis econmica): una interna, que emana principalmente de
la lucha de clases, y otra externa, que deriva de la socavacin de las condiciones de produccin.
Estas generan, a su vez, dos tipos de movimientos sociales: los movimientos de clase tradicionales
derivados de la primera contradiccin y los nuevos movimientos sociales derivados de la segunda
contradiccin. Naturalmente, esto sugerira una alianza entre los dos tipos de movimientos basada
en la fuerza combinada de las dos contradicciones. Sin embargo, como la segunda contradiccin
es la actualmente dominante, y los nuevos movimientos sociales estn por lo tanto ms vivos que
el movimiento de clase, este tiende a tener un papel subordinado en esa estrategia y en ese an-
lisis. El marxismo ecolgico, entendido de ese modo, es un enfoque que contempla claramente
la lucha de clases basada en las relaciones de produccin como algo de segundo rango. Este tipo
de argumento divide el movimiento de manera articial (aade as, un nuevo estrato terco a las
divisiones ya existentes) y reduce el alcance de las esperanzas. Como ha dicho Kovel, representante
de este punto de vista, en su libro The Enemy of Nature: no existe un agente privilegiado de la
transformacin ecosocialista (la revuelta de clase no es necesariamente la clave.

75
para la sociedad humana como para la mayora travs de una produccin sostenible basada en
de especies vivas. En otras palabras, que la lgica una sociedad comunitaria de productores libres
del capitalismo lleva a que los peligros de que se asociados.
de un agravamiento del problema ecolgico son En el caso de la degradacin ecolgica, esta-
cada vez ms serios porque el sistema no cuenta mos tratando con un problema del capitalismo (y
con un mecanismo regulador interno ni externo no slo del capitalismo) de primer orden, no de
que le obligue a reorganizarse. Bellamy sostiene segundo orden. La degradacin ecolgica, como
que no hay ninguna certeza que los aspectos de el imperialismo, es tan esencial al capitalismo
las condiciones de produccin vayan a aumentar como la bsqueda misma de benecios (que en
los costes de las condiciones de produccin y re- buena medida depende de dicha degradacin).
ducir los mrgenes de benecio forzando al capi- El problema medioambiental tampoco debe con-
tal a reformarse. El considera que la acumulacin templarse slo a travs del prisma econmico,
puede continuar en medio del desastre ecolgi- en el sentido de creer que su importancia deriva
co. Y lo mismo para la contaminacin. en la medida en la que genera crisis econmicas
Todo ello sugiere, para este autor, que una pos- en el capitalismo. Como seal Rosa Luxemburg,
tura centrada en las condiciones de produccin y los cantos de los pajaros estaban muriendo, no
en la segunda contradiccin del capitalismo tien- porque fueran parte directa del capitalismo o de
de a minimizar las dimensiones reales de la crisis sus condiciones de produccin, sino simplemen-
ecolgica e incluso del impacto del capitalismo en te porque su hbitat estaba siendo destruido por
el medio ambiente, al tratar de encorsetarlo todo el proceso de expansin ilimitada del sistema. De
dentro de una teora especca de la crisis eco- modo correcto, Luxemburg no conecto este fe-
nmica. Para l es la primera contradiccin (ex- nmeno con la crisis econmica, aunque esto no
plotacin del trabajo y dicultades, por tanto de la freno a la hora de quejarse de la destruccin
realizacin) lo que constituye la base de las crisis de lo que ella llamaba las pequeas criaturas in-
del capitalismo. defensas
En el Recuadro 2, recogemos literalmente la
propia percepcin de Bellamy de la posicin de En un intento de evaluacin de las respectivas
OConnor, que sintetizando la posicin de este posiciones, podra decirse:
seala: Uno de los temas que genera la controversia
Mi intencin aqu no es negar la relevancia de OConnor-Bellamy es que el primero, que escri-
la teora misma de la segunda contradiccin, ni be basndose en la crisis de los setenta, con-
cuestionar el hecho de que haya iluminado impor- centra su anlisis ecolgico intentado que este
tantes aspectos del problema de la ecologa en el explique la crisis de dicha poca, mientras que
capitalismo. Hay ciertamente crisis concretas que Bellamy considera que no hay porque limitar el
pueden plantearse con xito desde esa perspecti- tratamiento de la naturaleza a su impacto en y
va. Tampoco quisiera negar a James OConnor su por las crisis econmicas, sino que es un tema
enorme contribucin al socialismo ecolgico. Mi ms amplio. OConnor situa todo el marxismo
intencin es ms bien argumentar, que existe el ecolgico en el marco de las crisis econmicas y
peligro de que desarrollemos un anlisis marxis- esto es demasiado reductor. El marxismo ecol-
ta del problema ecolgico que resulte demasia- gico debe abarcar todo el anlisis de la sociedad
do economicista, demasiado limitado, demasiado como explica Bellamy y no slo en la gnesis
funcionalista y demasiado inclinado al dualismo de las crisis.
econmico y por supuesto, demasiado poco dia-
lctico que nos impedira explorar la contradic- OConnor considera que las dicultades en las
cin ecolgica del capitalismo en toda su dimen- condiciones de reproduccin pueden conducir a
sin. las crisis, pero Bellamy interpreta que esto no es
necesariamente as: Pone el ejemplo de la prdida
Hoy en da, la crisis ecolgica tiene mucha de la fertilidad del suelo despus de 1840 y como
ms importancia en nuestra concepcin de la re- a pesar de ello pudo continuar la acumulacin.
vuelta anticaptalista, hasta un grado que Marx Adems, seala que a Marx no era esto lo que
ni vio, ni poda percibir. Pero nuestra visin glo- le preocupaba sino la regulacin racional del me-
bal de los rasgos ecolgicos de una revolucin tabolismo de la sociedad humana y la naturaleza
socialista apenas si es ms radical que las previ- (a travs del trabajo humano)7 Esa era para l la
siones del propio Marx con su idea de resolver cuestin central de la sociedad comunista, socie-
las relaciones antagnicas entre campo y ciudad dad que deba tener una nueva relacin con la
y su intento de superar la fractura metablica a naturaleza. Se podra decir que Marx se preocupa

76
por lo que pasa en el trabajo y en las relaciones les (fuerzas de los agentes sociales) y econmicos
entre este y la naturaleza (metabolismo), pero que (aumentos de costes, subconsumo, sobreproduc-
no se preocup tanto de lo que mientras tanto cin) para transformar el sistema por s mismo. La
le pasaba a la naturaleza (es decir, como sta es diferencia entre ambas es que la primera contradic-
degradada por el capitalismo). Mientras que a los cin genera crisis a las que el capitalismo se adapta
ecologistas actuales les preocupa ms lo que le para posponer sus contradicciones, mientras que
pasa a la naturaleza (muchas veces sin plantearse la segunda parece que no llega a provocar crisis
que es el capitalismo lo que lo causa) que lo que importantes en el capitalismo a nivel general, (aun-
les pasa a las personas en el capitalismo. que puede causarla en ciertos sectores productivos
Por otra parte, OConnor da una gran impor- especcos), si bien es posible que los ecologistas
tancia a los movimientos sociales como limitacin le concedan una mayor incidencia capaz de cau-
a la reproduccin capitalista, mientras que Bellamy sar crisis. No obstante, s que causa adaptaciones
tiene una visin del agente del cambio ms tradi- y reestructuraciones las cuales no se entenderan
cional en el marxismola clase trabajadora y no de la misma manera sin el anlisis de la segunda
le convence la ampliacin que OConnor hace de contradiccin. Parece que, por lo menos hasta aho-
los posibles agentes del cambio. Ya sera muy de- ra y en las economas capitalistas desarrolladas la
seable que fuese as, pero tememos que, aunque primera contradiccin es ms importante, al menos
tanto por la primera como por la segunda con- a nivel de intensidad de la crisis, si bien es posible
tradiccin (ms especialmente en esta) las fuerzas que los ecologistas concedan una mayor incidencia
de los agentes sociales (movimientos fruto de las capaz de causar crisis a la segunda contradiccin.
dos contradicciones) contra los capitales pueden Hasta qu punto la segunda contradiccin pue-
aumentar los costes del capital y as generar crisis, de generar una crisis de primera intensidad? Inde-
hasta ahora, estas han sido ampliamente supera- pendientemente de la respuesta a esta pregunta,
das por el capitalismo a lo largo de la historia. si se utiliza como un elemento complementario y
Sin embargo, hay que tener en cuenta que adicional al marxismo tradicional, el planteamiento
OConnor es uno de los primeros autores en el de OConnor de la segunda contradiccin parece
mbito crtico estadounidense en introducir un que puede ayuda a entender parcialmente la natu-
tema de gran actualidad desde hace algunos aos, raleza de la degradacin ecolgica y de la econo-
como es el del carcter del agente transformador ma causada por esta.
de la sociedad, ampliando el concepto estricto de Podra decirse que a nivel terico parece que
la clase obrera como tal ante los cambios que est en lugar de basarse en las dos contradicciones de
experimentando el mercado de trabajo y la estruc- OConnor, resulta ms fructfero situar la fractura
tura social. Debate que se mantiene y est dando metablica como el marco general de estudio del
lugar a una amplsima controversia que merece, tratamiento del marxismo respecto a la naturale-
por lo menos, llamar la atencin seriamente sobre za. No obstante, el planteamiento en trminos de
la misma y tener en cuenta que OConnor fue uno dos contradicciones de OConnor, pasando por
de los primeros autores en introducirlos en sus alto su casi exclusivo inters en centrar en la crisis
consideraciones tericas, mientras que Bellamy su explicacin, pueden enriquecer la interpreta-
parece ms orientado a mantenerse en la explica- cin de la naturaleza puesto que de la primera
cin tradicional. contradiccin, la de las relaciones de produccin,
Nos parece que la segunda contradiccin nos nace tambin de la separacin del hombre versus
ayuda a ver aquellas fuerzas que determinan cam- la naturaleza y por lo tanto respecto a una parte
bios y adaptaciones en la dinmica del capital, de las condiciones de produccin que OConnor
como un factor complementario al anlisis tradi- contempla.
cional marxista basado nicamente en la primera Creemos que la aportacin de OConnor, y ms
contradiccin. Incluso a nivel didctico, cabe con- teniendo en cuenta el tiempo en que fue realizada
templarlo de esta manera y no tanto como un fac- (nes de los setenta-ochenta), a pesar de sus limi-
tor determinante y explicativo de la crisis, puesto
que no nos explica la paralizacin de la reproduc-
cin del sistema (que no otra cosa es una crisis),
7. Porque lo que le preocupa a Marx era desvelar lo que
sino como ste se adapta para sobreponerse a es-
suceda con el trabajo en el capitalismo, no con la natu-
tas contradicciones. Al menos la historia no se ha raleza. Aunque Marx vea el desastre que el capitalismo
pronunciado en este sentido, lo que no signica causaba en la sociedad al separar la ciudad y el campo y
que pueda resultarlo en el futuro. lo citaba repetidamente, su inters no estaba en lo que
Ambas contradicciones, no son sucientemen- pasaba en la naturaleza, que en su sistema queda como
te fuertes como para generar los elementos socia- una caja negra en la que no pretendi entrar.

77
taciones es digna de consideracin, si bien parece BIBLIOGRAFA
que se puede concluir con Bellamy que: La fuerza
esencial del anlisis marxista nunca ha consistido - OCONNOR J., 2000 Es posible el capitalismo
bsicamente en una teora de la crisis econmi- sostenible? En Papeles de Poblacin, Abril-junio
ca, ni siquiera en su anlisis de la lucha de clases 24; Universidad Autnoma del Estado de Mxi-
como tal, sino que esta se encuentra en un nivel co
mucho ms profundo: en su concepcin materia- - OCONNOR, 2001. Causas naturales. Ensayos de
lista de la historia, tanto de la humana como de la marxismo ecolgico.Siglo XXI
natural, entendida de la nica manera posible, es -J. BELLAMY FOSTER., 2002 Capitalismo y eco-
decir como un proceso dialctico e ilimitadamente loga: la naturaleza de la contradiccin. Monthly
contingente Review, Vol. 54, N. 4, sept.

78
8. Conclusiones Como ya se haca notar en la introduccin, el con-
junto de artculos que recogen este informe sinte-
tizan el trabajo desarrollado por el Seminario de
Economa Crtica Taifa durante tres aos centrado
en estudiar la posibilidad de enmarcar dentro del
marxismo el anlisis de las relaciones entre el hom-
bre y la naturaleza. Adems de conseguir despejar
la crtica basada en que exista un desencuentro
insalvable entre el marxismo y la naturaleza, para
nosotras esta reexin era de especial inters
puesto que representaba un desafo a una caja
de herramientas analtica, la marxista, que nos re-
sulta sumamente sugerente y productiva para la
comprensin y el anlisis del resto de fenmenos
sociales. En un momento como el actual, donde
los problemas ambientales ocupan un lugar des-
tacado del debate poltico y social, era necesario
para nosotras poder validar hasta donde un enfo-
que terico como el marxista resultaba adecuado
para enfrentar el reto de la comprensin de tales
fenmenos ecolgicos. Pensamos que con este re-
sumen de nuestro trabajo situamos de forma clara
los distintos elementos tericos que nos permiten
armar la validez del marxismo como marco teri-
co desde donde construir un anlisis centrado en

79
el diagnstico de las consecuencias globales del mo decimonnico, que trataba de transferir una
desarrollo del capitalismo, en este caso centrado visin del mundo mecanicista y reduccionista de
en la consideracin de los problemas ecolgicos. la existencia social. Sin embargo, al rechazar el
Esperamos que, a travs de los artculos aqu con- mecanicismo, pensadores de las ciencias huma-
tenidos, podamos ofrecer bastantes pistas tiles a nas, incluidos los marxistas, rechazaban cada vez
aquellas personas inquietas que deseen introdu- ms el materialismo y el realismo, y adoptaban
cirse en el anlisis de la relaciones entre la huma- el punto de vista de que el mundo social estaba
nidad y la naturaleza, tomando al marxismo como construido en la totalidad de sus relaciones por la
marco terico de de estudio. prctica humana (incluidos, en especial, aquellos
El trabajo aqu recogido ofrece algunos ar- aspectos de la naturaleza que afectaban al mun-
gumentos slidos que nos permiten armar que do social), con lo que simplemente negaban los
existe un hilo conductor evidente y demostrable objetos del conocimiento intransitivos (objetos del
entre el pensamiento y la obra de Marx y Engels y conocimiento que son naturales y que existen con
la comprensin de la naturaleza. Un vnculo que independencia de los seres humanos y las cons-
nace del propio carcter materialista de la obra de trucciones sociales). () Dentro del marxismo,
estos autores y se engarza tanto en la tradicin esto representaba un giro en un sentido idealista.
de este pensamiento a nivel histrico como en las En particular, sola argumentarse, en oposicin a
distintas derivadas que, en distintos campos de la Engels, que la dialctica solamente estaba rela-
ciencia, ha tenido este enfoque losco. cionada con la praxis y, por tanto con el mundo
Del mismo modo, y vinculado con el punto social humano.1
anterior, ha resultado para nosotros sumamente Del conjunto de los elementos tericos con los
interesante constatar las posibilidades que, par- que nos hemos dotado a travs de toda esta re-
tiendo de la obra de Marx y Engels , y recogiendo exin debemos destacar seguramente la nocin
las aportaciones de otros autores que supieron de metabolismo y la de la fractura metabli-
reconocer el papel de la naturaleza en la obra de ca como unas de las que ms posibilidades nos
aquellos, nos ofrece el marco terico del marxis- ofrecen para introducirlas en nuestros anlisis
mo para hacer frente a os desafos tanto tericos futuros. As pues, tal y como se trata de forma
como materiales que nos plantea el desarrollo ac- amplia en distintos artculos del trabajo, la capa-
tual del capitalismo. En esta direccin resulta de cidad de transformar el entorno natural, y de que
gran utilidad tomar en consideracin para nues- este opere de forma crucial en las transformacio-
tros anlisis de la naturaleza el permanente carc- nes sociales, nos sita ante el reto de comprender
ter dialctico y coevolutivo con el que tanto Marx, como el trabajo, y su despliegue productivo en el
como Engels, as como muchos de los marxistas capitalismo, se convierten en centrales para en-
que les sucedieron dotan el contenido de sus es- tender el impacto del capitalismo en los ecosiste-
tudios. En denitiva, lo que hemos sido capaces mas naturales, y a su vez, las modicaciones que
de percibir, durante este tiempo de estudio y re- las relaciones sociales capitalistas imprimen en los
exin, es la existencia de una visin materialista ecosistemas se convierten en una variable end-
profunda que vincula el materialismo, en su rela- gena del desarrollo de nuestras sociedades. As
cin con la existencia productiva, con las condicio- pues el cambio climtico, la desertizacin y de-
nes fsico-naturales de la realidad (incluido el reino forestacin, la contaminacin de los ros y mares
de los sentidos) y en rigor con el mundo natural etc. se convierten en fenmenos que no podemos
en general. En palabras de J. Bellamy Foster, slo desligar de las propias relaciones de produccin y
de este modo es posible abordar de verdad temas de reproduccin del capitalismo, de la misma for-
tan fundamentales como la vida y la muerte, la ma que debemos entender como este cambio en
reproduccin, la dependencia de la biosfera etc. el sustrato productivo que representa la naturale-
Cabe sealar que el vaco terico, que en bue- za afecta y interere el conjunto de las relaciones
na medida ha actuado como acicate de nuestro sociales propias del capitalismo y per ende de la
intento de situar el marxismo como una teora vida de las personas en nuestras sociedades. Inclu-
capaz de hacer frente a los retos que el capitalis- so debemos ir ms all y hacer frente al reto que
mo, en trminos ecolgicos, nos plantea, ha sido nos plantea J Bellamy Foster cuando nos dice que,
el resultado de distintos elementos de los cuales A pesar de los grandes avances producidos en el
los marxistas tampoco estn exentos de respon- pensamiento ecolgico dentro de la poltica eco-
sabilidad. Tal y como seala Bellamy Foster, El
marxismo crtico occidental (junto con gran parte
de la losofa y la ciencia social contemporneas) 1. BELLAMY FOSTER, JOHN, La ecologa de Marx. El
se ha denido por su rechazo del crudo positivis- viejo Topo, 2000.

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nmica marxista y del redescubrimiento de gran para abordar los vnculos de la humanidad con la
parte de la argumentacin de Marx, el tema de la naturaleza.
relacin de la concepcin materialista de la natu- De forma ms concreta y en la relacin precisa
raleza con la concepcin materialista de la historia entre el marxismo y su capacidad para enfrentarse
(es decir, de la alienacin del trabajo con la aliena- a los retos de los problemas ambientales, resulta
cin con respecto de la naturaleza) apenas se ha interesante el debate que plantea el estudio de
ampliado en estos debates. La barrera establecida las tesis de J OConnor. Este autor, pionero en
por la crtica losca dominante de la dialctica el intento de utilizar el enfoque marxista para
de la naturaleza sigue siendo hegemnica dentro el anlisis de los temas ecolgicos, plantea, tal y
de la propia teora social marxista; hasta tal punto como se recoge en el presente trabajo, una serie
que toda indagacin creativa en esta direccin pa- de elementos tericos, sobre todo los contenidos
rece quedar bloqueada desde el comienzo. (Una en lo que l llama la segunda contradiccin del
excepcin a este respecto la constituyen la obra de capitalismo, que le permiten no slo lanzar una
ecofeministas socialistas, tales como Ariel Salleh y teora sobre como la crisis ecolgica conlleva tam-
Mary Mellor, con sus nociones de la naturaleza bin la crisis para el capitalismo, sino que tambin
encarnada). Con harta frecuencia, los socialistas le posibilitan plantear la tesis de la necesidad de
ambientalistas se centran simplemente en la eco- proponer un nuevo sujeto social transforma-
noma capitalista, y consideran los problemas eco- dor que ane los movimientos polticos sociales
lgicos unilateralmente, desde el punto de vista propios del conicto entre el capital y el trabajo
de sus efectos sobre la economa capitalista, en con los movimientos ecologistas. Como se puede
vez de centrarse en el problema mayor del desti- comprobar en la parte nal del artculo referido
no de la tierra y sus especies.(...) A este respecto a este tema, la aportacin de OConnor no est
se hace necesaria una teora de la ecologa como exenta de crtica por parte de aquellos autores
proceso de cambio que incluya la contingencia y que la consideran una aportacin funcionalista,
la coevolucin, si es que queremos no slo enten- mecanicista y incapaz de engarzar con el verdade-
der el mundo, sino cambiarlo de acuerdo con las ro carcter dialctico y coevolucionista que plan-
necesidades de la libertad humana y de la sosteni- tean tanto Marx como Engels, y que respondera
bilidad ecolgica. Lo que importa no es si modi- mucho ms al enfoque terico transdiciplinario
camos a la naturaleza o no . Dicen Haila y Levins pergeado en los prrafos anteriores. No obstan-
sino como y con que nalidad lo hacemos. Lo te, tal y como ya se plantea en el artculo sobre
que importa es si ha de dominarse la naturaleza este tema, la aportacin de OConnor s resulta
unilateralmente para nes humanos estrechos, o sugerente en tanto nos permite articular una ex-
si , en una sociedad de productores asociados, la plicacin capaz de presentar de forma coherente
alienacin de los seres humanos en relacin con la y pedaggica, como el despliegue del capitalismo
naturaleza y entre s deja de ser la condicin pre- inuye en el deterioro ecolgico, y como esta rea-
via de toda existencia humana, o se reconoce lo lidad tiene consecuencias determinantes para la
que en rigor es: el extraamiento respecto a todo propia evolucin del capitalismo.
lo que es humano2. Tambin en este espacio de reexin crtica y,
As pues en este trabajo se bosqueja lo que ya a la luz de las posibilidades que nos propone
para nosotras ha sido descubrimiento sumamen- el marxismo como instrumento analtico, el tra-
te sugerente. No slo es posible hilvanar desde la bajo incluye tambin en algunos de sus artculos,
Grecia antigua hasta Marx y Engels un hilo con- aspectos crticos con el tratamiento que, desde de-
ductor que nunca dejo a de lado a la naturaleza terminados enfoques ecologistas, se da a las crisis
en sus elaboraciones tericas sino que, a partir del ecolgica y sobre todo a sus responsables. Sin me-
momento en el que se desarrolla la especializa- nospreciar en absoluto la capacidad de este espa-
cin cientca, es posible entretejer vnculos claros cio de pensamiento y accin ecologista para abrir
y precisos entre una conjunto distinto de discipli- debates y aportar elementos de movilizacin social
nas (la biologa, la economa, la antropologa, la destacables, si que se constata en distintas partes
ecologa, la qumica,) que tienen en el carcter de nuestro trabajo, la incapacidad de muchos de
coevolutivo y dialctico de la naturaleza su rtula los enfoques ecologistas existentes de conectar los
de engarce, su comn denominador. As podemos problemas ambientales con las relaciones sociales
decir que nosotras empezbamos nuestro estudio propias del capitalismo ante su necesidad perma-
intentando encontrar el rastro ecolgico en Marx, nente de reproduccin ampliada. Esta debilidad,
y lo que hemos descubierto es un universo terico
con una potencialidad, que de momento se nos
presenta insondable, de posibilidades distintas 2. op. cit.

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a nuestro entender, diculta la capacidad crtica sicin, necesariamente extraer su mayor mpetu
de estos enfoques y les sita ante una posibilidad, de las luchas de las poblaciones trabajadoras y de
para nosotros absolutamente desechable, de plan- las comunidades en el fondo de la jerarqua global
tear posibles soluciones a los problemas ambien- capitalista. Y demandara, como insisti Marx, que
tales sin plantear abiertamente la necesidad de los productores asociados regulen racionalmente la
superar (destruir) el capitalismo. En este sentido relacin metablica humana con la naturaleza. Y
nos parece mucho ms adecuada para enfrentar se vera la riqueza y el desarrollo humano en tr-
los retos que ,tanto a nivel social como ecolgico, minos radicalmente diferentes que en la sociedad
nos propone el capitalismo el planteamiento de capitalista.3
Bellamy Foster: Dicho muy escuetamente, mi ar-
gumento es que una revolucin ecolgica digna de
ese nombre solamente puede ocurrir como parte
de una ms amplia revolucin social, e insistir, una 3. BELLAMY FOSTER, J. Estamos en medio de una crisis
revolucin socialista. Tal revolucin, si ha de gene- ambiental global de tal enormidad que la red de la vida
rar las condiciones de igualdad, sustentabilidad y en todo el planeta se ve amenazada, y con ello, el futu-
libertad humana dignas de una genuina Gran Tran- ro de la civilizacin. Kaos en la red.

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