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CMO AJUSTAR EL SONIDO DEL AMPLI.

(Socorro! Mi ampli tiene demasiados botones!!) Por David Negrn.

Para conseguir ese sonido que tenemos en la cabeza , primero hay que

conocer algunos elementos esenciales de nuestro Ampli.

Ms all de las diferencias entre los distintos equipos, (sobre todo

en lo referente a canales y a algunas funciones especficas), la

inmensa mayora de los equipos vienen provistos, por lo menos de:

a) Un ecualizador

b) Un control de ganancia.

c) Una unidad de reverberacin

Para acercarnos a nuestro tono soado hay que conocer bien como

opera cada uno de estos dispositivos.

Antes de continuar;

Un amplificador se divide fundamentalmente en tres partes; El

Preamplificador (el previo ) , la Etapa de Potencia y el

Bafle/Altavoz.

El previo nivela la tensin elctrica que proviene de la guitarra. En

este punto es donde operan los ecualizadores , los canales , las

distorsiones. Es en resumen, donde nace el tono de nuestro ampli.

La Etapa aumenta la potencia de la seal , para que finalmente se

mueva la membrana de los altavoces.

Un pequeo combo contiene estos tres elementos unificados y un cabezal , previo y etapa.

Exceptuando los controles de Presencia y Resonancia , que operan sobre

la etapa de potencia , el resto de controles operan sobre el Previo.

A) ECUALIZADOR.
El ecualizador procesa la seal de audio y modifica el contenido en

frecuencias de la seal que procesa.

Lo usamos para reforzar o atenuar ciertas bandas de frecuencias, con

el fin de compensar la respuesta del equipo o para ajustarlas a nuestro

gusto. (Wikipedia)

En los amplis de guitarra , estas frecuencias se dividen entres bandas:

Graves

Medios

Agudos

1- Graves (BASS/LOW)

Le dan cuerpo al sonido.

La frecuencia de los graves, es el lugar del espectro donde habitan

fundamentalmente los bajistas y los bateras (Bombo

principalmente).

As que, en principio, no es demasiado relevante para los guitarristas.

Si hay un bajista haciendo bien su trabajo no es necesario que

rellenemos nosotros los graves.

De hecho, segn estilos y situaciones, podemos llegar a entrar en

conflicto con el bajo y estorbar, formando una maraa de graves(el

temido efecto bola , pelota )

Salvo que toquemos solos, sin una banda ni acompaamiento , no hace falta reforzar mucho

los graves; un nivel medio es adecuado para la mayora de las

situaciones.

2- Medios (MID/MIDDLE)

La frecuencia de medios, por contra, s es nuestro lugar en el mapa sonoro.

La guitarra opera ,esencialmente en la frecuencia de medios, de esta

manera , si eliminamos los medios nos cuesta mas escucharnos con


nitidez.

Cuanto mas recortamos los medios , mas presin sonora necesitamos para

escucharnos bien.

Aparentemente cuando ecualizamos la guitarra solos , sin el resto de

la banda sonando, los medios aparecen como molestos y ruidosos.

Por este motivo, nuestra tendencia inicial siempre es la de recortarlos.

De esa manera, la guitarra suena ms suave, menos estridente, con un

sonido parecido a un equipo HI-FI.

El problema llega cuando empieza a sonar la banda.(Cuando empieza la Guerra!)

Cuando todo el grupo est sonando a tope de revoluciones,(el batera

encafradopegando palos , el bajista dndolo todo, el otro guitarra

probando su ampli nuevo, la masa rugiendo ),entonces, en ese momento, los medios

resultan decisivos.

Si nuestro nivel de medios est por debajo del 25\%, nos encontramos

ante un problema; no nos omos y aunque subimos y subimos el volumen ,

no acabamos nunca de tener ese filo y esa pegada que necesitamos, Al final ,

junto con el volumen , aumenta el desconcierto.

La solucin en estos casos es , antes de nada , reforzar la frecuencia

de medios.

.Al subir los medios, aquello que nos resultaba estridente en la soledad

en el local de ensayo, pasa a ser, definicin, nitidez y presencia, y

todo sin incrementar demasiado el volumen.

As que, mucho ojo con eliminar los medios, es como borrarnos del mapa sonoro.

3- Agudos (TREBBLE/HIGH)

Con los agudos controlamos el brillo , el Hiss y los armnicos de las altas frecuencias.

No es tampoco nuestro lugar en el espectro.

Por norma general, cuando nuestro sonido es limpio, se agradece tener


muchos agudos. Sonido cristalino, acampanado, twang

A medida que vamos tocando con ms distorsin, los agudos empiezan a molestar.

Aun con un ampli de mucha calidad ,con mucha distorsin, los agudos

pueden hacerte sonar ratonero , cutre, estridente

Mi consejo de la semana es; A ms distorsin, menos agudos.

B) CONTROL DE GANANCIA , CONTROL DE VOLUMEN

En este punto hay dos ideas clave ;

1- Volumen de entrada.

2- Volumen de salida.

Es importante entender bien estos dos conceptos.

Este es uno de los caballos de batalla habituales de los que estn empezando.

Hasta que no lo comprendemos, no somos capaces de dominar la

distorsin y el ampli parece que se comporta como un ente con vida

propia, que da un sonido distinto cada vez que lo enchufamos ,y tiende

a hacer un poco lo que le da la gana.

El volumen de entrada lo podemos encontrar nombrado como:

Gain, Drive, Distorsin, Volumen, Pre, Boost, Lead

Se refiere a la cantidad de seal que entra en el amplificador.

Si el volumen de entrada es lo suficientemente alto, el ampli se

satura y se produce la distorsin. Es parecido a lo que ocurre cuando

gritamos con fuerza a travs de un micrfono. Si los altavoces son muy

pequeos el sonido se ensucia , se satura. ( la diferencia est en que si saturamos un micro, un


altavoz , una mesa de mezclas , un dispositivo digital, o un dispositivo de transistores, no mola
nada. En cambio , si saturamos un Ampli de Vlulas la cosa cambia, porque mola mucho!)

El potencimetro de volumen de la guitarra AFECTA AL VOLUMEN DE

ENTRADA. Si en la guitarra el volumen est la 1, nunca conseguiremos

una distorsin contundente. Si queremos caa la guitarra debe estar


al 10 (o al 11!!).

Por contra, si queremos un sonido limpio, el volumen de entrada del

ampli deber estar al mnimo, o bien, bajaremos el volumen de la guitarra.

Un error habitual es pensar que el volumen de la guitarra es un

volumen de salida. El volumen de la guitarra es pasivo, recorta la

seal, no la amplifica .

Por ese motivo muchos principiantes me miran con cara de horror cuando

les pido que suban el volumen de la guitarra a tope.

Imaginan que va a explotar todo!!!

Todo este asunto es como cuando conectamos un reproductor MP3 a un equipo de

audio. El reproductor tiene un volumen y el equipo tambin. Si subo el

volumen del MP3 (Volumen de entrada), no atronar, a menos que el

volumen del reproductor este alto (Volumen de salida).(En este caso concreto, no pasa nada si
el Mp3 esta a tope, porque por naturaleza , no saturar el equipo. Es mas, si no esta a tope, al
subir el equipo, aumentar tambin el ruido. Con la guitarra podemos jugar mucho mas con el
Volumen de entrada, para conseguir distintos efectos)

Por tanto, control que hace que todo salte por los aires es el VOLUMEN DE SALIDA. Y no est
en la guitarra, est en el ampli.

A este ltimo se le suele llamar Master, Post, Main Volume

ste, s que controla los decibelios reales, de forma

INDEPENDIENTE al volumen de entrada.

Da igual si el volumen de entrada est al mnimo (sonido limpio) o a

tope. El master sube el volumen, como lo hace el control de volumen de

un equipo de msica, o el de un televisor.

Hay otra idea esencial que debemos tener en cuenta para comprender cmo

funciona un ampli.

Si el volumen de entrada est muy alto, si tenemos ya un nivel de

distorsin (si estamos en el canal Distor) el ampli funciona como un

embudo.
Si ya tenemos distorsin, da igual cuntos pedales ms pongamos entre

la guitarra y el ampli El sonido se saturar ms y ms, pero el

VOLUMEN DE SALIDA no se ver afectado.

Lo podemos comprobar tocando con distorsin; Da igual si tocamos flojo o fuerte; no se


perciben cambios drsticos en el volumen de salida.Si le doy duro a las cuerdas casi suena igual
que si las

acaricio. Esto ocurre porque la distorsin COMPRIME el sonido. La

distorsin hace de EMBUDO.

Por otro lado, si estamos en un canal limpio, (con el volumen de

entrada bajo), no se produce la compresin y s afecta el hecho de que

usemos pedales o que nuestra ejecucin sea intensa. Habr una gran

diferencia entre acariciar cuerdas o aporrearlas.

Recordar: La distorsin comprime el sonido.

Para que una guitarra suene pro , debe estar comprimida.

CONFIGURACIONES HABITUALES (PRESETS)

Vamos a ver algunos de los presets de sonido ms comunes.

1-) SONIDO LIMPIO

Para un sonido limpio Standard, podemos poner graves al 50\%, medios al

50\% y los agudos alrededor del 75\%. Los agudos en el sonido limpio no

molestan y nos dan sensacin de cristal.

El volumen de entrada , la distorsin, debe estar al mnimo.

Como en el sonido limpio no tenemos la compresin que nos proporciona la distorsin,

siempre recomiendo a todo el mundo usar un pedal de compresin para el

sonido limpio y as evitar picos de volumen.

2-) CRUNCH

Se denomina as al sonido con un nivel de distorsin medio tpico de

BLUES, R&R y ROCK en general.


Graves al 50\%, medios al 50-75\% y agudos al 50\%.

Ganancia a la mitad.

A medida que aumenta el nivel de distorsin los agudos conviene recortarlos para evitar
estridencias.

3-) DISTORSIN (Rock Clsico)

Para un sonido potente, grueso, y eficaz; colocar toda la ecualizacin al 100\% .(Si molestan, se
pueden recortar los agudos un poco).Habitual en usuarios de Marshall.Poder absoluto.

Volumen de entrada Gain , Drive , etc. a tope.Fcil de Recordar.

Este preset funciona muy bien con los amplis de prcticas. Nos da una

buena respuesta y suena grueso.

4-) JAZZ

El Standard de Jazz en esencia es un sonido limpio (ver sonido

limpio), pero con muy pocos agudos.

Podemos recortar los agudos con el control de tono de la guitarra (lo

situamos por debajo del 5) o recortando agudos en el ampli, por debajo

del 50\%.

5-) NU-METAL

Desde la dcada de los 90, el sonido de distorsin ha adoptado el

Standard propuesto por los grupos de trash a finales de los 80.

GRAVES: 100\%

MEDIOS: 0\%

AGUDOS: 100\%

GANANCIA al mximo

Al ser un sonido con ausencia de medios, el nivel de presin sonora

que se necesita para destacar es mucho mayor que el de una distorsin

convencional (ver distorsin). Dicho de otra manera; hacen falta

muchos Vatios para que resulte eficaz.

(Podis encontrar un buen nmero de presets de vuestros guitarristas


favoritos a travs de la red).

C) LA REVERB

La mayora de los amplis incluyen un control de Reverb.

La Reverb nos permite simular un espacio tridimensional.

Con mucha Reverb, la guitarra se aleja y da la sensacin de estar en

una gran sala. Con poca Reverb, la guitarra se acerca a nosotros.

Su implementacin en los distintos sonidos es sencilla:

A MS DISTORSIN, MENOS REVERB.

Si nos pasamos de Reverb con la distorsin, el sonido se enguarra y

se hace confuso.

En estilos como el COUNTRY, sobre todo en el SURF-ROCK, cuyo preset

habitual es el sonido limpio, la Reverb se puede poner al mximo.

En estilos como el NU-METAL, la Reverb prcticamente se elimina.

OTROS CONTROLES

Muchos amplis llevan un control llamado PRESENCIA.

La presencia afecta a los agudos de la etapa de potencia.

As que, viene a funcionar de forma muy parecida a los agudos

normales, aunque un poco ms mediosa.

Se le denomina presencia porque opera sobre una frecuencia

caracterstica de la guitarra. Por medio de este control aumentamos

nuestra relevancia en la mezcla, se nos percibe mejor.

En los amplificadores Vox, la presencia viene nombrada como Cut y

opera a la inversa. Mas Cut , menos presencia.

RESONANCIA

La resonancia son los graves de la etapa de potencia.

CONTOUR
El contour nos facilita la ecualizacin porque opera sobre las tres

bandas, graves, medios y agudos, a la vez.

Con el contour al mnimo, la curva de ecualizacin tiene forma de

sonrisa, de V; Muchos graves, pocos medios, muchos agudos.

En la mitad, la curva de ecualizacin es una lnea horizontal; graves,

medios y agudos al 50\%.

Con el Contour a tope, la curva de ecualizacin simula a una boca

triste; pocos graves, muchos medios y pocos agudos.

D) ALGUNOS CONSEJOS TILES

-Nuestro odo no percibe de igual manera las frecuencias cuando el

volumen vara.

Esto significa que conseguir un buen sonido en casa no implica que ese

sonido vaya a funcionar necesariamente bien en el local de ensayo y viceversa.

Personalmente, yo uso distintos presets para casa que para directo.

Tener esto muy en cuenta. Para cada volumen, el ajuste del ampli vara.

Con el volumen bajo podemos subir mucho los agudos y estos no

resultan molestos, incluso hacen que todo suene mas ntido.

A medida que el volumen sube, los agudos reviven en forma de bestia

taladradora de odos, y los graves se convierten en un autntico monstruo venido de las


profundidades del averno

Por otro lado, nuestro odo se cansa.No olvideis esto si no queris volveros locos:

Lo que percibimos despus de horas de prctica no tiene nada que ver

con lo que percibimos con el odo fresco.

As, lo que anoche sonaba fenomenal, hoy por la maana no tiene porqu

gustarme y al contrario.

Eso significa que los cambios de ecualizacin deben hacerse

l.e.n.t.a.m.e.n.t.e, sin volvernos locos a botonear. Hay que tener


paciencia y esperar varios ensayos para dar con el mejor ajuste.

-Las condiciones acsticas de la sala influyen.

Nuestro Amp , no suena igual en el local de ensayo que en el directo. Todo influye.Tamao del
local ,tipo de revestimiento de las paredes, si es al aire libre o no , SI HAY PBLICO O NO ,
altura de los techos

Por tanto , no hay un ajuste definitivo que valga para siempre. Hay que abrir bien el odo
para adecuarnos a cada situacin.

-A veces , el problema radica en lo que sobra y no en lo que falta.

En ocasiones ,cuando no damos con el sonido , nos dedicamos a incrementar e incrementar


frecuencias; mas graves , mas agudos , cuando el problema puede estar en que estamos
pasados de graves , agudos( lo que percibimos como falta de Graves , puede ser un exceso de
agudos y viceversa)

Los amplis de vlvulas suenan diferente cuando se calientan.

Yo calculo que hacia la hora o dos dan su verdadero tono y nivel de distorsin.

Cuando estn fros, a veces, ni siquiera se saturan.

Lo mejor es dejarlos encendidos el mayor tiempo posible antes de

trabajar con ellos.

-Utiliza el bucle de efectos ( Send y Return)

Ms arriba hemos comentado que un ampli con distorsin funciona como

un embudo, de manera que , si incrementamos el volumen por medio de un

pedal antes de atacar el ampli, el volumen no vara; el ampli se

satura ms, pero el volumen sigue igual.

Pues bien, todos los pedales colocados a travs del LAZO DE EFECTOS,

funcionan DESPUS del embudo (Despus del Previo) y por tanto, no se

ven afectados ni por la distorsin ni por la compresin.

De esta manera, un pedal de volumen colocado en ese punto, realmente S

incrementa el volumen.

El lazo de efectos esta situado entre el Previo y la Etapa de Potencia.

Por el lazo de efectos se suelen colocar todos los efectos que tienen

algn parmetro time: DELAY, CHORUS, REVERB, LOOP, PHASER, FLANGER,


VIBRATO, TRMOLO,

Usa buenos cables.

Un mal cable se come el tono y mete ruido. Muy importantes los

latiguillos de los pedales, deben ser de buena calidad. (Sobre todo si son largos, si no,
tambin se comen el tono)

Una instalacin elctrica defectuosa tambin influye en el tono y en el ruido.(Atentos a la toma


de tierra; si falta o no esta bien instalada, tendremos una autntica motosierra dentro del
Ampli!)

Los cables de red deben estar separados de los de audio, para evitar interferencias y ruidos.

Las Pedaleras digitales, mejor por el Input

La mayora de las pedaleras estn diseadas para colocarlas entre la

guitarra y el ampli. Funcionan peor a travs del lazo de efectos.

Se recomienda conectarlas al canal limpio, y, colocar los controles

del canal a la mitad, ya que, estas pedaleras vienen provistas de su

propio ecualizador.

El Volumen Master, un invento relativamente reciente.

Los amplificadores antiguos o de diseo retro no disponen de volumen Master.

De esa manera, el volumen de salida se controla con el volumen de

entrada y as, el nivel de distorsin y el nivel de salida estn

unidos.

Hasta que los amplis no dispusieron de un volumen Master, no se pudo

tocar con mucha distorsin a un volumen bajo.

-Utiliza el Stand By para mejorar el rendimiento y la duracin de

las Vlvulas.

Los amplificadores de vlvulas disponen de dos botones de encendido:

POWER y STAND BY.

El Power da corriente al amplificador.

El Stand By permite tener el amplificador encendido, con las vlvulas

calientes, pero en un modo ahorro.


Hasta que no activamos el Stand By, el ampli no suena, pero mientras

tanto, las vlvulas estn calientes sin dar pleno rendimiento.

Para hacer sufrir lo menos posible a las vlvulas, se recomienda

encender el Power y, esperar varios minutos, antes de activar el Stand

By.

Para apagar el ampli, justo al contrario; primero desconectamos el

Stand By, esperamos y ,finalmente, apagamos el Power.

Este ritual alarga la vida de las vlvulas.

Para los conciertos, lo mejor es activar el Power 1 2 horas antes de

tocar y, el Stand By, unos 20 minutos antes del Show.

Por ltimo recordar que cada ampli es un mundo y cada guitarra

tambin. Tomroslo con calma y dejar que vuestro odo se acostumbre a

los cambios. Uno de los errores habituales es empezar a tocar botones

casi sin haber escuchado nada y sin comprobar ni si quiera como est la

guitarra.

No olvideis que , en realidad , no hay nada escrito en piedra y que por tanto vuestra intuicin
y vuestro odo deben mandar a la hora de tomar decisiones.

Nuestra percepcin del sonido vara con los aos , con el cansancio , con el volumen, con la
guitarra, con los pedales, con la sala asi que el ajuste del ampli es algo permanente,
recurrente, contnuo.Hay que tomrselo como algo que empieza y no acaba nunca.(Salvo para
los que usan el mismo equipo ao tras ao!).

Recordar que cuanto mayor es el nivel tcnico o de ejecucin de una banda, menor es el
volumen que esta necesita para que todo suene bien.

Pase lo que pase , si estamos fuera de plano (muy por encima o muy por debajo del nivel
ptimo) , da igual como hayamos ecualizado el ampli. Saber cual es el nivel adecuado para
cada momento , es una muestra de veterana y de saber estar.

Disfrutar con el ajuste! Nos Vemos!!