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FUNDAMENTOS DE MICROECONOMA: OFERTA,

DEMANDA Y PUNTO DE EQUILIBRIO


Publicado por Carlos Eduardo Prez Crespo en 17:530 comentarios
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demanda . economa . mercado .microeconoma . oferta

I. Anlisis de la demanda

El principio del que parte la microeconoma es que hay vendedores y


compradores. Los primeros ofrecen bienes y/o servicios; y los segundos buscan
adquirir estos bienes para satisfacer una necesidad o deseo. El comprador tiende
a buscar el menor precio posible para el bien o el servicio, pero es capaz de pagar
lo necesario de acuerdo a una serie de factores:

a) Los gustos o preferencias


b) El ingreso
c) El precio y la disponibilidad de sustitutos al producto
d) Productos complementarios

De esta manera, la curva de la demanda es lo que el comprador est dispuesto


a pagar por un cierto nmero de unidades del bien o producto. Por esa razn, la
curva de la demanda es descendente, ya que el comprador va a tender a comprar
ms unidades cuando el precio es menor; y, al contrario, va a querer adquirir
menor nmero cuando el precio es mayor. Sin embargo, este movimiento dentro
de la curva de la demanda puede cambiar si es que hay un factor no esperado:
por ejemplo, un ingreso adicional no planificado, lo cual hace que uno aumente su
demanda.

II. La demanda del mercado

La suma de las demandas de los individuos y los negocios resulta en la curva


de demanda del mercado. Lo interesante en este punto es que podemos distinguir
dos tipos de compradores: los que desean comprar el producto as el precio sea
elevado; y los que no tienen mucho inters en el producto y estn dispuestos a
pagar slo lo mnimo. En ese sentido, la demanda del mercado hace una
distincin de segmentos y discriminacin por precio.

III. Segmentos de demanda y discriminacin de precio

El mercado distingue segmentos de demanda de acuerdo a lo que algunos


sectores estn ms dispuestos a pagar por un bien. En ese sentido, las empresas
producen bienes con valor agregado: por ejemplo, una computadora X y una
computadora Y, en donde la ltima tiene mayor memoria RAM y capacidad de
disco duro, por lo cual su precio es mayor. Los que estn interesados en ese valor
agregado de la computadora, podrn tener el producto pagando mayor precio; el
sector menos interesado slo pagar el mnimo.

IV. Sensibilidad del precio o elasticidad de la demanda


La elasticidad mide cunto cambia la demanda de los compradores ante el
cambio del precio de un producto. En ese sentido, se plantea que productos con
substitutos tienen alta elasticidad, porque el cambio en el precio hace que los
compradores busquen otras alternativas. Sin embargo, los productos inelsticos
son aquellos que no tienen un reemplazo tan asequible en el mercado, como el
caso de los combustibles. En ese sentido, un cambio en el precio no produce la
disminucin de la demanda del producto.

El anlisis de la elasticidad es fundamental para los estrategas porque da


cuenta de cmo diversificar los productos vendidos y cmo expandir los mercados
en un perodo de corto o largo plazo.

V. Anlisis de la oferta

La curva de la oferta muestra cunto de un producto el vendedor va a ofrecer


al mercado y a qu precios determinados. Pero esta decisin depende de dos
criterios: el largo y el corto plazo.

a) Oferta en el corto plazo: la cantidad de oferta empieza por los costos. Aqu hay
una distincin entre los costos fijos y marginales. Pero son estos ltimos los que
afectan realmente las decisiones en el corto plazo, porque incluyen el costo capital
y los costos de oportunidad. En ese sentido, la estrategia empresarial depende
centralmente del costo marginal, porque determina el costo de cada bien adicional
de acuerdo a la capacidad productiva del vendedor.

b) Oferta en el largo plazo: en esta perspectiva se consideran los costos promedios o


generales, que incluyen los costos fijos y marginales. El punto central aqu es que
el estratega decidir si mantenerse o salir del negocio si el precio del producto en
el mercado supera el gasto promedio. Por tanto, si este se encuentra por debajo
del costo marginal, el negocio debe ser cerrado de inmediato. Un punto
interesante es que la innovacin tecnolgica puede reducir los costos de
produccin si se encuentra una manera ms eficiente de producir los bienes.
VI. La elasticidad de la oferta

El concepto de elasticidad de la oferta es muy parecido al de la demanda


porque se refiere a los factores que producen un cambio en la cantidad de lo
ofertado. Esto puede causarse por cambios tecnolgicos en la produccin, la
aparicin de nuevos proveedores o la capacidad de expansin del mercado en el
cual compite el producto. Hay ciertos productos ofrecidos que son ms elsticos,
como el acero; pero otros servicios como los hoteles que son inelsticos, debido a
que tienen una capacidad tope ante una alta demanda.

La elasticidad de la oferta le permite saber a los estrategas cmo factores


endgenos o exgenos pueden causar cambios en la cantidad producida y
ofertada y a qu precios venderlos.
VII. Equilibro del mercado

El equilibrio en el mercado se produce en el punto de interseccin entre la


curva de la demanda y la de oferta. Sin embargo, este punto no se logra de
manera automtica, porque para llegar a l tiene que haber un inicial exceso de de
demanda o de oferta.

El ajuste del mercado indica que el punto de equilibrio puede deslizarse.


Por ejemplo, una nueva oferta produce un deslizamiento a en el precio y en la
cantidad producida. Asimismo, una nueva demanda tambin tiene esta dinmica.
Esto sucede cuando, por ejemplo, hay una innovacin tecnolgica que cambia la
forma de produccin o cuando se crea una nueva necesidad, lo cual produce una
nueva demanda en los compradores. En ese sentido, una nueva demanda
tambin puede encontrar un nuevo precio de equilibro con una nueva oferta.

Finalmente, la elasticidad de la demanda y la oferta es fundamental para


los estrategas de negocios, debido a que pueden predecir en qu punto el cambio
del precio de una oferta causar una cantidad de demanda. Y, al mismo tiempo,
cmo el cambio de la cantidad de una demanda puede causar un cambio en el
precio. En ese sentido, el estratega puede establecer una estrategia para saber
cmo moverse en esa elasticidad de la oferta y la demanda para lograr el mximo
beneficio posible en los ajustes del mercado.

LAS FORMAS DE INTERVENCIN ESTATAL EN EL


MERCADO Y SUS CONSECUENCIAS
ECONMICAS
Publicado por Carlos Eduardo Prez Crespo en 17:160 comentarios
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Carlos Eduardo Prez Crespo

La discusin sobre cmo y cunto debe intervenir el Estado en el mercado tiene


distintos exponentes en la economa, tales como Paul Krugman, Joseph Stiglitz y
Amartya Sen. En la ciencia poltica la discusin ha encontrado a sus mximos
acadmicos en Adam Pzreworski, Seymour M. Lipset y Francis Fukuyama. Sin
embargo, en los anlisis de los politlogos se suelen analizar las variables
macroeconmicas (PBI, Ingreso per cpita, Gini, etc.), no desarrollando con
minuciosidad las consecuencias que las regulaciones del Estado generan en la
microeconoma, es decir, en los consumidores y productores de bienes.

A continuacin presentamos slo tres formas comunes como el Estado interviene


en el mercado: el precio tope, el salario mnimo y los impuestos. Esto nos dar un
panorama muy general sobre las consecuencias que ello tiene en las polticas
econmicas y cmo no todo impuesto de por s es bueno, ya que depende del
carcter elstico o inelstico de la oferta o la demanda para saber a quin
finalmente terminar beneficiando o perjudicando: a los vendedores o los
compradores?

a) El precio tope

El precio tope consiste en promulgar una ley que pone un precio mximo al
consumo de un bien. Si este precio est por encima del precio de equilibrio del
mercado no hay consecuencia significativa, debido a que no se afecta el punto de
confluencia entre la curva de la demanda y la oferta.

Sin embargo, cuando el precio tope se encuentra por encima del punto de
equilibrio s hay consecuencias importantes en tres dimensiones. Primero genera
una escasez del bien regulado, porque con el nuevo precio mximo la cantidad del
bien demandado excede a la cantidad del bien ofrecido. Asimismo, ello produce
una mayor actividad de bsqueda del bien porque es menor la oferta, lo cual
origina una mayor inversin de tiempo y esfuerzo para encontrar la disponibilidad
del bien. Por ltimo, aparece el mercado negro como una alternativa a la
disminucin de la oferta, por lo cual los precios pueden ser mucho ms elevados
que los del equilibrio en este nuevo escenario, ya que no est normado el precio y
ante la escasez los contrabandistas pueden elevar mucho el precio.
Ahora bien, la razn detrs del precio tope implementado por los gobiernos est
en que se busca imponer un criterio de reglas justas. Por ejemplo, imponer un
precio tope al alquiler de viviendas lograra que los desfavorecidos y pobres logren
acceder a un alquiler a un precio ms barato. No obstante, no se logra en la
prctica dicho resultado porque se produce un alto excedente del consumidor (hay
viviendas ms caras que el precio tope), un excedente del productor (hay
viviendas ms baratas que el precio tope) y una prdida potencial de dinero y
tiempo en la bsqueda tediosa de viviendas ante la disminucin de la oferta (una
prdida econmica irrecuperable).

Por esa razn, los precios topes suelen ser ineficaces porque los gobiernos suelen
utilizar tres principales criterios para la asignacin justa de los bienes. El primero
es similar a ganar una lotera: logran obtener un bien los que tuvieron suerte de
encontrar la oferta en el tiempo y el lugar preciso. Segundo, los que se anotaron
primero en la fila de espera de la asignacin del bien son beneficiados.
Finalmente, ganan aquellos que tienen vnculos con algn funcionario pblico que
puede ayudar a la obtencin del bien. En todos los casos, la determinacin del
precio tope no genera un resultado que beneficia a los ms pobres, sino que
distorsiona por completo la oferta y por tanto la forma como se soluciona el
problema de la demanda.
b) El salario mnimo

El salario mnimo se refiere al sueldo que el trabajador debe recibir como mnimo
por su oferta de trabajo. Si el salario mnimo est por encima del salario de
equilibrio, no hay problema. Pero si el salario mnimo est por encima del salario
de equilibrio se generan problemas porque la oferta de trabajo disminuye (las
empresas contratan menos personal) y la demanda se mantiene (hay ms gente
que desea acceder a un empleo), por lo cual hay un excedente de demanda:
muchos trabajadores quedan en el desempleo.

Al igual que en el caso del alquiler de viviendas, se busca crear un salario justo y
mnimo como derecho social. Pero esto crea un excedente de oferta en las
empresas y un excedente de demanda de trabajadores en el mercado.

En ese sentido, el salario mnimo crea una asignacin ineficiente de empleos


porque los criterios para ofrecer un trabajo con salario mnimo slo benefician a
los que ya se encuentran laborando de manera estable, ya que tienen un
incremento en el salario. Sin embargo, perjudica a los que buscan un trabajo, por
lo cual hay una prdida econmica real por el mayor tiempo que toma obtener un
nuevo empleo.

En ese sentido, la medida que se planteaba como justa termina siendo injusta,
porque slo beneficia a un pequeo grupo: los que tienen un trabajo fijo. Pero no
beneficia a los desempleados ni tampoco mejora la calidad del trabajo. En ese
sentido, las empresas pueden potencialmente ofertar ms trabajo y los
trabajadores demandar tambin ms empleos, pero la ley no permite concretar
este acuerdo porque el salario mnimo se encuentra por encima del salario de
equilibrio.
c) Los impuestos

Los impuestos son una regulacin del Estado sobre las ventas o la produccin
para obtener el ingreso fiscal. Los impuestos pueden basarse en dos principios: a)
el principio de los beneficios, en donde las personas deben pagar impuestos en la
misma cantidad a los beneficios que reciben de los servicios que proporciona el
gobierno; y b) el principio de la capacidad de pago, en el que las personas deben
pagar impuestas de acuerdo a la facilidad con que pueden pagarlos.

Lo importante sobre los impuestos es que depende de la elasticidad de la oferta o


de la demanda si el impuesto termina siendo pagado mayoritariamente por los
vendedores o los compradores. En ese sentido, no todo impuesto es justo, porque
de acuerdo a la elasticidad perjudica a uno de estos dos.

c.1) Impuestos en una demanda elstica e inelstica

Cuando la demanda es elstica significa que los compradores consumen un bien


que puede ser reemplazable por otro, en caso el precio se incremente. Por
ejemplo, el consumo de lapiceros rojos: en caso suban mucho de precio, los
compradores se movern a otro producto como los lapiceros negros.

Es por esa razn que con la elasticidad de la demanda el precio pagado por los
compradores se mantiene, ya que los vendedores son los que tienen que pagar la
mayor parte del impuesto incluido en el precio de venta. Esto es as porque si los
vendedores elevan el precio, perdern a sus compradores porque reemplazarn el
bien con una nueva demanda. As, los vendedores terminan pagando la mayor
parte del impuesto; y para cubrir sus gastos deben disminuir la cantidad ofrecida
para seguir vendiendo el bien al mismo precio y sin afectar sus ventas.
Por el contrario, cuando la demanda es inelstica, los impuestos terminan siendo
pagados por los compradores o usuarios. Esto pasara con el mercado del
petrleo, debido que como no tiene un reemplazo o costo de oportunidad
inmediato, un aumento del impuesto significar un incremento del precio y una
reduccin de la cantidad producida, por lo cual el alza total del precio terminara
siendo pagado por los compradores, ya que no pueden trasladarse a otro bien que
produzca el mismo beneficio. En ese sentido, lo que ms perjudica
econmicamente a los compradores son los impuestos a las demandas inelsticas
como el petrleo, la insulina o la energa elctrica.

c.2) los impuestos a una oferta elstica e inelstica

Al contrario que el caso de la demanda, cuando se incorporan impuestos a ofertas


inelsticas, la mayor cantidad de los impuestos lo pagan los vendedores. Esto
pasa cuando los ofertantes no pueden aumentar la cantidad para cubrir los costos
de un impuesto a su oferta. Ejemplos claros de esto sucede en el negocio de
hoteles. Es decir, cuando se eleva los impuestos a los hoteles, los dueos no
pueden aumentar la cantidad de habitaciones disponibles porque tienen un tope
que no logra cubrir el incremento del precio. Por esa razn, ante el incremento de
los impuestos, los vendedores tienen que cubrir la mayor cantidad de ese ingreso
fiscal para el Estado.

Sin embargo, cuando la oferta es elstica, los compradores pagan la mayor


cantidad de ese impuesto. Esto pasa con el mercado de la comercializacin de
arena, ya que un aumento del precio es pagado por la demanda de empresas o
industrias de construccin, por lo cual ante un aumento del precio son ellos los
que deben correr con estos gastos.
En ese sentido, lo que ms perjudica a los compradores, son los impuestos a
ofertas inelsticas.

La elasticidad de la oferta hace que los vendedores incrementen el precio del bien
ofertado y que los compradores paguen la totalidad del impuesto, por lo que la
cantidad vendida disminuye. El ingreso fiscal es pagado enteramente por los
compradores y la prdida irrecuperable est en la cantidad de bienes menos
producidos para el mercado.

Conclusiones:

Para el caso peruano se ha venido discutiendo sobre las bondades de la


remuneracinmnima vital. Sobre ello se ha abierto la discusin sobre a quines
beneficiara o no. Evidentemente, despus del anlisis econmico expuesto, es
claro que como derecho social es popular y razonable plantear el salario mnimo.
Sin embargo, es muy probable que este salari beneficie a quienes tienen un
trabajo fijo en medianas y grandes empresas. Sin embargo, perjudica alas
microempresas y pequeas empresas, porque disminuye el incentivo para la
formalizacin de tener trabajadores en planilla con derechos sociales y laborales, y
con una remuneracin por encima de la oferta del mercado.

Por otra parte, tambin podemos comprender que los impuestos en el Per no
retornan en calidad de servicios del Estado. Por lo cual la mayora de trabajadores
formales y profesionales tienen un descuento total de su sueldo cercano al 20%,
que no termina retornando en atencin de salud o educacin pblica de calidad.
Siendo de esta forma, es claro que los impuestos son demasiado altos para la
capacidad del Estado peruano de generar Bien Pblico. Por el contrario, las
grandes empresas gasferas o mineras son las que ms aportan a la caja fiscal y
retornan con mayores puestos de trabajo, liquidez y dinamismo en el mercado. El
problema de fondo, entonces, es que el Estado peruano no establece reglas de
juego claras y dificulta ms que beneficia a las empresas y los usuarios de
servicios pblicos y privados.