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Alumno: Robles Caloca, Leonardo Daniel

Materia: Historia de la filosofa V: siglo VII y VII


Profesora: Dra. Platas Bentez, Viridiana

El mtodo en Francis Bacon y Ren Descartes

Introduccin

En el presente trabajo me propongo hacer una breve exposicin sobre las


propuestas metodolgicas de Francis Bacon y Ren Descartes. Ambos autores
representan una renovacin y un punto de partida muy importante para la
generacin de un mtodo cientfico como respuesta a una tradicin renacentista que
atribua una autoridad de la fe, la magia y memoria, sobre la generacin de un
conocimiento que se atreviera a ir ms all de lo permitido por la iglesia.

La clasificacin en la que a cada uno de estos autores se encierra, esto es,


por el lado de Descartes como racionalista, y por el lado de Bacon como empirista,
permite llegar a hacer suposiciones y prejuicios que podran desorientar el mtodo
que cada uno propone y la manera de entender la naturaleza, la cual siempre se
llevar bajo la tutela de la razn. En el caso de Descartes, veremos que aunque en
las Meditaciones metafsicas se hable de una desconfianza de los sentidos, no la
hay un rechazo del conocimiento obtenido por ellas; aunque por otro lado, s
encontramos la nacin de ideas innatas, pero no una negacin de la realidad o duda.
Por el lado de Bacon, nos encontraremos que no se trata de un empirista radical,
pues el mismo habla sobre aquellos que solamente acumulan experiencias
empricas sin llegar a algn lugar, sin embargo su postura es totalmente empirista
en cuanto a la aplicacin de un mtodo inductivo y llegar a elementos simples a los
cuales se aplique un uso prudente y cauteloso del espritu que nos lleve a la
generacin de un conocimiento libre de la especulacin filosfica.
El nuevo mtodo para la ciencia de Francis Bacon

La importancia de edificar una ciencia sobre unos cimientos slidos y que escapen
de la especulacin del espritu por parte de los hombres, se contrasta a la tradicin
antecedente a Bacon. Desde el eros y la magia, hasta la santa ignorancia de la
que el mismo Giordano Bruno denunciaba, donde la fe impona lmites sobre el
intelecto humano, reducindolos a una especie de mediocridad intelectual,
solamente eran reflejo de la situacin limitada en la que el conocimiento necesitaba
una nueva direccin que permitiera guiar a la razn hacia un desarrollo del
conocimiento de las ciencias y entorno a la naturaleza.

La iniciativa baconiana de poner fin a la soberbia que los hombres que


solamente con la contemplacin y la especulacin sobre la naturaleza, las cuales
solamente han hecho que la ciencia se construya bajo la imaginacin, llev a Bacon
a la preocupacin por instaurar un mtodo original que gue la razn del hombre,
este proyecto, que lamentablemente se vio interrumpido dada la finitud del filsofo,
estaba planeada en un magno trabajo titulado Gran Instauracin, la cual constara
de seis partes. En la primera declaracin del prefacio de la segunda parte de este
ambicioso proyecto, titulada Novum Organum, Bacon declara lo siguiente:

Cuantos se han atrevido a proclamar que la naturaleza es un


campo explorado y conocido, bien lo hayan hecho por espritu
temerario, bien por vanidad y hbitos pedantescos, han causado
gravsimo dao a la filosofa y a las ciencias, pues han contribuido
a destruir y truncar la investigacin en la proporcin misma en que
eran capaces de inspirar confianza a los dems. 1

El proyecto de esta reforma del conocimiento con una nueva lgica para las ciencias,
se presentaba como un proyecto muy amplio que consta de cuatro partes en el
Advancement of knowledge, a las cuales refera como artes intelectuales: a)
Investigacin o invencin, b) examen o juicio, c) conservacin o memoria y d) hablar
o transmisin. En la primera de estas partes, sobre la invencin, donde a su vez se
distingue entre invencin de los argumentos e invencin de las ciencias y las artes,

1 F. Bacon, Prefacio, p.67.


y que a su vez en la ltima de estas dos, se encontrara la experientia literaria y la
interpretatio naturae, es aqu donde entra el nuevo mtodo propuesto por Bacon en
el Novum organum, que solo tratar sobre una de estas dos partes.2

Es as que la vanidad con la que se especula sobre la naturaleza, se muestra


carente de solidez en la que se emplea un uso inadecuado de la razn como
generadora de conocimiento, pues solamente se trata de vanagloriar el intelecto de
unos cuantos ponindolos a combatir contra otros, como en el caso de los griegos.
Bacon hace referencia a la analoga de los hombres que quieren transportar un
obelisco de impresionante magnitud, donde stos solamente utilizan su brazo para
levantarlo, haciendo ajustes al tipo de hombre que va a cargar, sin siquiera hacer
uso de algn instrumento.3 Lo mismo, anuncia el autor, sucede con la ciencia; los
hombres hacen un uso de su razn, la cual tiende a generar especulaciones
metafsicas sobre la naturaleza, y sobre todo al error de un conocimiento verdadero,
sin el uso de herramienta alguna. Tambin es interesante la posicin de Bacon
respecto a las matemticas, pues l no las considera como un mtodo, sino que
simplemente como una ciencia dedicada a la cantidad, lo cual incluso podra caer
en metafsica, algo que se contrastar ms adelante con Descartes, quien le otorga
a las matemticas una posicin superior a las ciencias.4

La propuesta baconiana, pues, es la de instaurar un nuevo mtodo que sirva


como herramienta o gua de la razn, no de la generacin desmedida de
pensamientos o filosofas que se pongan a combatir las unas contra las otras, sino
de un mtodo suficiente y capaz de poder encontrar y conocer las leyes particulares
que rigen a los objetos, a las que llama formas:

Pues aun dado que en la naturaleza no exista cosa alguna


realmente fuera de cuerpos individuales que producen actos puros
individuales segn la ley, sin embargo, en la ciencia, esa misma ley
y su investigacin, descubrimiento y explicacin, es la que sirve de

2 Cfr. P. Rossi, p. 243.


3 Cfr. F. Bacon, Prefacio p. 68-69.
4 Cfr. P. Rossi, p. 246.
base tanto para el conocimiento como para la prctica. Y esta ley y
a sus clusulas las designo con el nombre de formas5

En el primer libro del Novum Organum, Bacon demarca la diferencia que hay entre
las formas que en la antigedad se pensaba como una esencia que constaba de
una teora de las cuatro causas, pues stas nos llevan a una insuficiencia y un
desvo de los motivos establecidos arriba, a saber, de la bsqueda de las formas
baconianas, debido a que con la forma aristotlica se buscaba una esencia, lo cual
sera caer en los mismo errores de la especulacin metafsica.6

La investigacin de estas formas nos lleva al mtodo inductivo si no


queremos cometer apresuraciones o que carezcan de solidez. La bsqueda de
nociones generales slo nos puede conducir al error de la especulacin y no de las
particularidades que conforman a los fenmenos en sus leyes. De aqu que Bacon
plantee la existencia de dos vas de investigacin, de las cuales una es la que se
empleaba en los tiempos del filsofo ingls, y lo otra la nueva propuesta: la primera
se refiere a crear generalizaciones apresuradas partiendo de la experiencia
emprica, donde parte volando de los sentidos y de los hechos particulares a los
axiomas ms generales, y partiendo de estos principios y de lo que cree verdad
inmutable en ellos, procede a la discusin y descubrimiento de los axiomas medios7,
mismas que les denomina prenociones de la naturaleza; la segunda se refiere a la
deduccin de registros de la experiencia emprica de manera progresiva y mesurada
para la creacin de axiomas provenientes del anlisis de diferentes fenmenos
particulares, y a la cual distingue como interpretacin de la naturaleza. El partir de
un mtodo inductivo presupone percepciones sensibles de fenmenos, pero Bacon
se distingue de los empiristas radicales que lo nico que hacen es acumular datos
empricos como si fueran hormigas, para de ah hacer estas generalizaciones
apresuradas. No se trata de un empirismo dedicado solamente a las percepciones
sensibles, sino se trata de una mediacin entre stas y el uso mesurado del espritu.

5 F. Bacon, L.2, prrafo 2, p.179.


6 Cfr. L. Bentez, p.5
7 F. Bacon, L1, aforismo XIX, p. 79.
Una vez establecido el objetivo que deben buscar las ciencias con la
aplicacin de un nuevo mtodo inductivo, interpretacin de la naturaleza, Bacon
habla sobre los errores que han invadido al espritu humano y que le obstaculizan
en su intencin de poder producir un conocimiento slido y verdadero de las
naturaleza; estos errores son a los que el filsofo ingls denominar como dolos.
Estos se clasifican, a su vez, en cuatro tipos:

1. dolos de la tribu: se fundamenta en el humano y el gnero humano, el cual


tiene que ver con la percepcin sensible y su debilidad, al igual que el espritu,
en cuanto a que se toma a stos como la medida de las cosas, lo cual es
errneo para Bacon, pues estn ms relacionados con nosotros que con la
naturaleza misma.
2. dolos de la caverna: concernientes al error individual en el que el hombre,
con sus hbitos y circunstancias, donde encierra un antro o caverna
individual donde se quiebra y desbarata la luz de la naturaleza8.
3. dolos del foro: refiere a los errores que pueden surgir por medio del lenguaje,
el cual no se encuentra del todo sometido a la razn, sino que a veces
demuestra que las palabras pueden llegar a perturbar y violentar el espritu,
llegando a crear incluso problemas por las definiciones de las palabras.
4. dolos del teatro: estos tratan de las diferentes filosofas, ya sea desde la
antigedad hasta la actualidad, puesto que todas estas lo nico que hacen
es propiciar la especulacin con sus supersticiones imaginativas.

El proyecto de la instauracin de un nuevo mtodo surge como un punto importante


de ruptura, debido al contexto histrico en el que la ciencia se encontraba con
limitaciones religiosas que no permitan explorar ms all de lo que la fe pudiera
devolver. Aunado a esto, las mismas circunstancias individuales de Bacon, reflejan
sumo inters por un progreso y desarrollo del conocimiento, junto con un camino
medio que gue a la razn, pero que se presente como herramienta para conocer e
investigar la naturaleza por parte del hombre.

8 Ibid, L2, aforismo XLII, p.87-88.


El mtodo en Ren Descartes

Despus de los esfuerzos iniciados por Bacon para consolidar una ciencia verdad
por medio de la ciencias y un mtodo que no diera cavidad al error y a la
especulacin del intelecto, el filsofo de Touraine, parece seguir con las mismas
intensiones que demostraba su antecesor, en las cuales se pueda construir un
nuevo mtodo a travs del cual se logre avanzar el intelecto humano a una certeza
de las ciencias tal que sea slida y carente de duda. Al igual que Bacon, la
escolstica precedente a Descartes gener este inters de hacer a un lado toda la
discusin en las que se suponan ciertos pensamientos sobre otros concernientes
a la naturaleza, para poder guiar a la razn humana fuera del popularismo y
servidumbre a las opiniones comunes.

Al inicio de sus clebres Meditaciones metafsicas, Descartes menciona que


desde muy temprana edad ha recibido como verdaderas gran cantidad de opiniones
falsas y que, adems, ha fundado todo sobre principios que reposan sobre puras
cosas inciertas y dudosas. Es aqu donde comienza la propuesta de depurar todas
las opiniones, comenzando por sus bases, que sern los principios, para hallar algo
de lo cual no pueda dudarse y sea totalmente certero, por lo que al primer indicio de
incertidumbre proveniente de las opiniones y as deshacerme de todas las
opiniones a las que entonces haba dado crdito y comenzar desde sus
fundamentos, si quera establecer algo firme y constante en las ciencias.9

El trabajo cartesiano comienza por poner en duda los principios que haba
aceptado hasta el momento, dado que analizar cada opinin sera un trabajo
interminable, anunciando la desconfianza que hay del conocimiento que se produce
por los sentidos, pues declara que, dado que los sentidos nos han engaados en
ms de una ocasin, no es prudente fiarse de aquellos que nos han engaado ms
de una vez, pero que no significa que debamos deshacernos de ellos, solamente no
entregarles absoluta confianza. El segundo argumento trata sobre la dificultad de
distincin entre el sueo y la vigilia, pues dado que las cosas que nos
representamos estn compuestas a semejanza de otras que s existen, podemos

9 R. Descartes, p.165.
ser fcilmente engaados en el sueo. El tercer argumento, ligado al anterior,
declara que hay nociones simples y universales, que no pueden ser imaginarias, de
las cuales todas son formadas, refirindose a la aritmtica y la geometra, sobre las
que hablar ms adelante para especificar por qu no puede haber duda en su
existencia an en el sueo. Finalmente el tercer argumento refiere a la existencia
de un genio maligno, derivado de la suposicin de que la realidad no puede ser
creada por un Dios engaador el cual se empea en engaarnos de creer aquellas
cosas que tomamos como ms certeras, pues ste no podra actuar de tal modo
dada su suprema bondad y nuestra condicin mortal; a final de cuentas el
argumento de Dios le servir a Descartes para fundamentar la existencia de la
realidad y no caer en un empirismo radical. Estos supuestos sirven para comenzar
el camino hacia una investigacin ardua del establecimiento de la certeza para la
ciencia y si por este medio no est en mi poder llegar al conocimiento de ninguna
verdad, por lo menos est en mi potencia suspender el juicio.10

El proyecto cartesiano radica en la generacin de una ciencia universal y no


una particular, pues en las Reglas para la direccin del espritu comienza por insistir
en que el trabajo de las ciencias no debe tender a particularidad, sino a que la
orientacin de cierta investigacin debe ser hacia fines generales. Algo de gran
importancia y que no se debe de dejar en ningn momento de lado es la finalidad a
la que el mismo Descartes le va a dar al aumento de la razn como una bsqueda
de la ciencia general prctica:

Si alguno de ustedes, pues, quiere seriamente investigar la verdad


de las cosas piense slo en aumentar la luz natural de la razn,
no para resolver esta o aquella dificultad de la escuela, sino para
que, en cada una de las circunstancias de la vida, el entendimiento
muestre a la voluntad qu es lo que debe elegir.11

Como ya se haba dicho en la primera meditacin, el mtodo debe deshacerse de todos los
conocimientos que sean generadores de duda alguna con tal de que no nos conduzca al
error o a un juicio apresurado, es por esto que las ciencias particulares como la fsica, la

10 Ibid, p.169.
11 Ibid, Regla I, p. 4.
qumica, la astronoma, la medicina, etc., pues dependen del anlisis de elementos
compuestos.12La nica ciencia de la que no puede haber duda alguna, como ya se haba
mencionado anteriormente, sera de las matemticas, puesto que entre las disciplinas
conocidas slo la aritmtica y la geometra estn puras de todo vicio de falsedad o
incertidumbre13

Para hacer ms explcito el porqu de la pureza de las matemticas, hay que


introducir los dos caminos por los que se puede acceder a la fundamentacin de las
matemticas como la regidora de la razn14, en tanto que trata de lo ms simple y lo ms
general, son el de la intuicin y la deduccin como actos del entendimiento que propicien
la metodologa para obtener esta clase de conocimiento certero. Descartes define a la
intuicin como una concepcin del puro y atento espritu, tan fcil y distinta, que no queda
en absoluto duda alguna respecto de aquello que entendemos15, y la deduccin, sobre la
cual habr, al menos, dos definiciones: 1) la simple inferencia de una cosa de otra16 y la
otra 2) como todo aquello que se sigue necesariamente de otras cosas conocidas con
certeza.17

En cuanto a la intuicin, esta funciona para poder dar cuenta de las ideas innatas,
ideas que se encuentran en nosotros, y de los primeros principios, como lo sera el que
pienso, la geometra, en cuanto el tringulo tiene tres lados, etc. De la intuicin surgen, pues
las ideas claras, en cuanto a que se nos presentan de manera fcil a nuestro entendimiento,
y distintas, en cuando a que son nicas y no pueden confundirse con alguna otra, lo que,
por ende, evita el error. Con estas ideas se busca llegar a una simplicidad que del ir
reduciendo cada vez ms aquellos que se nos muestra como complejo o confuso, se puede
evitar y deshacerse de todo error y suposicin para la bsqueda de aquello que ya no pueda
ser reducido a algo ms simple.

La deduccin entrara, pues de una manera complementaria a lo hecho por la


intuicin, pues una vez simplificados los elementos a los primeros principios,
correspondera el ir generando los enlaces de estos eslabones particulares para empezar
a crear conocimiento que se base en ideas claras y distintas, generando razonamientos

12 R. Descartes, p. 167.
13 Regla II, p. 6.
14 Cfr. J.P. Margot, p. 33.
15 R. Descartes, Regla III, p. 9.
16 Ibid, Regla II, p.6.
17 Ibid, Regla III, p. 9.
que puedan pasar de algo particular a una idea ms unitaria, como bien lo ejemplifica con
una operacin matemtica, donde la suma de 2 + 2, esto es, de ideas claras y distintas de
la intuicin, a la deduccin de algo ms unitario, como que 5 se deduce de la suma de 2 +
3.

La propuesta cartesiana, sumamente cuidadosa, representa la dedicacin que


Descartes invirti en un proyecto que se muestra tan ambicioso como lo es la renovacin
de la ciencia a travs de un mtodo infalible en cuanto a la propuesta del error y la
especulacin el cual hace claro reflejo de las necesidades intelectuales que se requeran
para la poca.

Como conclusin, puedo decir que en el presente trabajo se puede apreciar la


importancia que para ambos autores representa la gua de la razn como medio de acceso
a la verdad y que, a su vez, cree fundamentos slidos para la ciencia. El esfuerzo de ambos
autores por evitar de cualquier manera la especulacin filosfica y el contraste con el
proceder de los renacentistas, que solamente presentaban problemas y errores para el
establecimiento de una verdad, se ve derivado en la duda metdica cartesiana que busca
fundamentar los cimientos claros y distintos para la ciencia basndose en la intuicin y el
mtodo deductivo; y por el lado de Bacon, la teora de los dolos que busca advertirnos de
los errores en los que la razn puede caer, haciendo uso del mtodo inductivo que nos lleva
a la generacin de axiomas a travs del anlisis de particulares.

Otra distincin interesante entre ambos autores es la consideracin que cada uno
tiene sobre las matemticas, pues mientras que para Descartes, como hemos visto, la
aritmtica y la geometra tendran la cualidad de ser puras y carentes de toda falla y duda,
pues son lo ms certero, siendo simples y generales, para Bacon las matemticas parecen
no funcionar con las mismas cualidades que el filsofo de Touraine expone, diciendo que
solamente son una ciencia de la cantidad y que podran llegar a ser metafsica.

Finalmente, el punto de partida que establece Bacon con su Gran Instauracin, puso
en claro un parteaguas con el proceder de la filosofa y las ciencias para dar paso al
levantamiento de espritus que slo necesitaban un gua que se atreva a reformar la manera
en que se generaba el conocimiento, con el seguimiento de Descartes como el padre de la
modernidad que llega a establecer un nuevo paradigma que segua la intencin baconiana
y la novedad que la duda metdica con el mtodo cartesiano.
Bibliografa

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