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HISTORIA DE LA EDUCACION FERNANDO SOLANA, RAL CARDIEL REYES


PBLICA EN MXICO (1876-1976) Y RAL BOLAOS MARTNEZ ( c o o r d i n a d o r e s )

EDUCACIN Y PEDAGOGA
Seccin de Obras de Educacin y Pedagogia

HISTORIA DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO (1876-1976)


Colaboradores

FERNANDO SOLANA

RAL BOLAOS MARTNEZ

SALVADOR MORENO Y KALBTK

LUIS LVAREZ BARRET

LEONARDO GMEZ NAVAS

JOS E. ITURRIAGA

Alvaro matute

RAL MEJA ZIGA

JESS SOTELO INCLN

RAL CARDIEL REYES'

ARQUMEDES CABALLERO

SALVADOR MEDRANO COVARRUBIAS

ARTURO GONZLEZ COSO DAZ

MARTHA EUGENIA CURIEL MNDEZ

EUSEBIO MENDOZA VILA

DIEGO VALADS
Ediciones conmemorativas del LX aniversario de la creacin
de la Secretara de Educacin Pblica

HISTORIA DE LA
EDUCACIN PBLICA
EN MXICO
(1876-1976)

Coordinadores:

Fernando Solana,

Ral Cardiel Reyes y Ral Bolaos Martnez

FONDO DE CULTURA ECONMICA


SECRETARA DE EDUCACIN PBLICA
Primera edicin (Historia), 1981
Segunda edicin (Educacin y Pedagoga), 2001
Quinta reimpresin, 2011

Solana, Femando, Ral Cardiel Reyes y Ral Bolaos Martnez (coords.)


Historia de la educacin pblica en Mxico (1875-1976) /coordinadores Femando
Solana, Ral Cardiel Reyes y Ral Bolaos Martnez. 2a ed. Mxico : fce, 2001
64? p.: ilus.; 24 x 16 cm (Colee. Educacin y Pedagoga)
ISBN 978-968-16-6386-5

1. Educacin Pblica Mxico I. Cardiel Reyes, Ral, coord. II. Bolaos


Martnez, Ral, coord. III. Ser. IV. t.

LC LC92. M4 S64 Dwey 379.72 S684h

Distribucin mundial

Diseo de portada: Teresa Guzmn Romero

D. R. 1981, Fondo de Cultura Econmica


Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14378 Mxico, D. F.
Empresa certificada ISO 9001: 2008

Comentarios: editorial@fondodeculturaeconomica.com
www.fondodeculturaeconomica.com
Tel. (55)5227-4672; fax (55)5227-4694

Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere


el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.

ISBN 978-968-16-6386-5

Impreso en Mxico Printed in Mxico


NOTA A LA PRESENTE EDICIN

Este libro fue escrito hace treinta aos. El panorama educativo del pas ha cambiado
radicalmente desde entonces. Su lectura tiene sentido como documento histrico, sin
duda muy valioso, pero no explica la actual situacin del sistema educativo.
En aquellos aos, los precedentes que se tenan permitan contemplar a la educa
cin como un factor de unidad nacional, como impulsor del crecimiento econmico
y como una va privilegiada de movilidad que atenuaba la inequidad social.
Lamentablemente, hoy tenemos que reconocer que durante los ltimos 25 aos la
educacin ha seguido un proceso gradual y consistente que ha convertido el rezago
del sector en uno de los ms serios de Mxico, al grado de que la educacin dej de ser
ese factor clave de progreso con unidad y equidad social.
Asumir y corregir ese proceso es responsabilidad de toda la sociedad.
Desde luego, ha habido avances importantes en la educacin que reciben los
alumnos de ingresos altos. Son tambin evidentes los esfuerzos de superacin de al
gunas instituciones pblicas de educacin superior, en las que sirven cientos de miles
de profesores a millones de estudiantes.
Sin embargo, la rapidez de los cambios sociales y de los avances tecnolgicos que
han alcanzado otros pases evidencia dramticamente que nuestros esfuerzos han se
guido un rumbo equivocado, adems de que han sido insuficientes.

Fernando Solana
Agosto de 2010
PRLOGO

De tiempo en tiempo se siente la necesidad de lanzar una mirada re


trospectiva a Ja historia de nuestro pas, para medir sus logros y preci
sar, dentro de una perspectiva actual, sus exigencias ms perentorias.
Especialmente en el campo de la educacin, que ha sido una de las
tareas ms ingentes del Estado mexicano, conviene reflexionar sobre
nuestras realizaciones.
La educacin y la cultura van de la mano y se influyen recproca
mente. Durante la Colonia Ja cultura religiosa, escolstica y tradicional
se impona en todas las instituciones docentes. stas eran instrumen
tos dciles y eficaces para su permanencia y desarrollo. Formar un
hombre piadoso, de sentimientos monrquicos, respetuoso de las tradi
ciones y las autoridades establecidas pareca ser el desidertum de Ja
educacin de Ja Nueva Espaa.
En el periodo de la Independencia todo tenda a favorecer el desarro
llo de una personalidad individual, enrgica, racionalista, que no hubiese
perdido Ja fe en los ideales universales y ecumnicos, como eran la liber
tad, la igualdad y el progreso, sino que por el contrario luchase por ellos.
Pero este mpetu de la tpica cultura de la Ilustracin emple la mayor
parte de sus energas en una etapa, que poda denominarse crtica, ms
bien que orgnica, pues sus objetivos fundamentales parecan ser destruir
el prestigio moral y poltico de las instituciones de la Colonia, deshacer
la antigua unin entre el altar y el trono y oponer a la fuerza de las tra
diciones el peso irresistible de la razn. La Jucha contra las tendencias
conservadoras desgarr al pas y evit que ste pudiese organizar debi
damente su sistema educativo, en consonancia con sus afanes raciona
listas y de modernizacin.
Cuando el movimiento de Reforma se impuso, un nuevo concepto
cultural habra de guiar a Ja educacin mexicana: la filosofa positivis
ta, que vea en el desarrollo cientfico naturalista el nico camino de
la educacin y del progreso, concebido ste con un sentido estricta
mente material.
Visto desde la perspectiva de las inseguridades, contradicciones y con
fusiones retrgradas de la era santanista, el pas progres considerable
mente en la poca porfiriana. El dictador impuso orden en el pas,
[re]
X PRLOGO

lo organiz jurdicamente a travs de los cdigos civil y de comercio


apoyados en el penal. Inici su desarrollo econmico, levantando la
agricultura y la ganadera, reabriendo la minera, creando una vasta red
ferroviaria y poniendo en marcha la explotacin de los mantos petrole
ros. Sin embargo, todo esto se hizo bajo un concepto librecambista
universalista, que abri las puertas a las inversiones extranjeras, sin con
sideracin alguna a los intereses nacionales, lo que motiv un desarro
llo econmico desigual e inequitativo, que fue el taln de Aquiles del
rgimen porfiriano.
En este periodo el sistema educativo alcanza por primera vez su or
ganizacin ms coherente. Se sientan las bases para la enseanza pri
maria; la pedagoga ms moderna y efectiva anima sus escuelas. Es la
poca de Rbsamen, Carrillo y Barrera. La Escuela Nacional Prepara
toria se organiza en tomo al concepto central del positivismo. Los
institutos cientficos y literarios se fortalecen y aumentan' en las pobla
ciones ms importantes, constituyendo el antecedente inmediato de
nuestras actuales universidades.
Pero la enseanza de las comunidades rurales, llevada a cabo con
tanto xito por los misioneros en los primeros siglos de la Colonia,
haba sido abandonada no slo durante la misma Colonia sino por
los gobiernos independientes. La educacin porfiriana se concentra
esencialmente en las zonas urbanas y se proyecta bsicamente para
las clases dirigentes, aunque siempre, justo es decirlo, estuvo abierta
para las clases populares ms humildes. Prueba de ello son algunos
de los ms insignes mexicanos que pudieron pasar desde el jacal de
una remota sierra oaxaquea a los puestos ms altos de la Repblica,
y un distinguido literato que pas de pequeos poblados surianos a ser
primera figura en el mundo cultural de la Reforma.
La Revolucin tendi, naturalmente, a corregir los vicios de la po
ca porfiriana, especialmente en el campo educativo, en donde inici
una vasta y bien organizada educacin popular, que es uno de sus lo
gros ms perdurables. Se estableci la enseanza rural, la educacin
indgena y la enseanza tcnica, la cual abri el amplio abanico de las
modernas especialidades que exige el desarrollo de un pas en marcha
hacia la industrializacin.
Al sentido objetivo e impersonal de la educacin cientfica del porfi-
rsmo se sobrepuso el principio de justicia social que traa en lo ms
profundo de su seno la Revolucin Mexicana. Esta tendencia trastor
PRLOGO XI

n todo el sistema de la enseanza: de la ciencia se pas a la historia,


del desarrollo de la personalidad individual al desarrollo equitativo y
equilibrado de la colectividad; del inters individual al inters colecti
vo. Tal vez todo esto quiso significar en su momento la educacin
socialista. Este intento pretendi clarificar los objetivos de la Revolu
cin Mexicana, que no alcanzaban an definicin precisa.
Pero durante el gobierno del general vila Camacho, Jaime Torres
Bodet, secretario de Educacin Pblica, logr superar la crisis y dar
expresin cabal a Jos ideales educativos mexicanos, en el actual Artcu
lo Tercero constitucional, modelo de principios pedaggicos en el mun
do, y cuyas ideas influyeron desde su fundacin en la propia Unesco.
La historia de la educacin en Mxico muestra las vicisitudes de su
desarrollo poltico: instrumento de dominacin y dependencia cultural
en la Colonia: individualista y racionalista durante la primera etapa de
su independencia; positivista, cientificista y elitista en la poca porfi-
riana; social y popular, de la Revolucin a nuestros das. Cada etapa
de su historia es reflejo de las luchas polticas y los objetivos naciona
les que, en su momento, se consideraron esenciales y prioritarios.
Con el propsito de presentar una historia panormica de la educa
cin en Mxico se ha planeado esta obra. Su exposicin histrica arran
ca de 1876, inicio de la primera etapa del porfirismo, cuando se esta
blece claramente en Mxico la educacin pblica. Desde entonces el
gobierno se hace cargo de las tareas fundamentales de la educacin.
se constituye en el poder rector, dirigente del sistema educativo nacio
nal, vistos los fundamentales objetivos que persigue, tan esenciales al
bienestar y desarrollo del pas.
Por tales razones, esta obra enfoca fundamentalmente sus puntos de
vista al campo de la educacin pblica y hace hincapi en los aspectos
institucionales y de administracin pblica, las circunstancias econmi
cas y sociales que han condicionado la gestin tanto de los jefes de
Estado como de los ministros de Educacin Pblica.
A lo largo de este recorrido surgen por una parte las grandes figu
ras de la educacin pblica en Mxico: Joaqun Baranda, Justo Sierra,
Jos Vasconcelos, Moiss Senz, Narciso Bassols, Jaime Torres Bodet;
y por la otra los maestros y pedagogos que permitieron a esos ilustres
funcionarios realizar sus programas educativos, como Laubscher, Rbsa-
men, Carrillo, Torres Quintero, Gabino Barreda, Ezequiel A. Chvez,
Rafael Ramrez y muchos otros que sera largo enumerar.
XII PRLOGO

Esta Historia se ha concebido al nivel de los alumnos de educacin


media y especialmente pata los de enseanza normal. Sin embargo, no
dudamos que pueda servir para todo aquel que est interesado en la
historia educativa de Mxico.
En esta obra h colaborado un destacado grupo de pedagogos y maes
tros mexicanos, con una larga trayectoria docente y una bien ganada
experiencia en las aulas.y oficinas administrativas escolares. Todos cuen
tan con importantes obras en educacin y en la historia de Mxico
que acreditan su capacidad intelectual para la tarea que se Ies ha en
comendado.
El plan de la obra fue elaborado inicialmente por los coordinadores,
y puesto a discusin de todos los colaboradores. A medida que cada
uno de ellos terminaba el captulo que se le haba encomendado, se
presentaba en sesin de grupo, para ser discutido formalmente. Los co
laboradores, no obstante su prestigio persona 1, se prestaron admirable
mente a or crticas y a aceptar modificaciones, por lo que aqu damos
fe de su honestidad y alta calidad profesional. La intencin ha sido dar
una exposicin histrica objetiva, imparcial, crtica y bien informada,
que ponemos al servicio de la juventud estudiosa de Mxico y de todos
los que se interesan por su desarrollo educativo.
I. INTRODUCCIN

PASADO Y FUTURO DE LA EDUCACIN


PBLICA MEXICANA

Fernando Solana

Esta historia de la educacin pblica en Mxico es un relato colectivo so


bre una de las luchas ms calladas y apasionantes en que han persistido,
durante ms de un siglo, miles de mexicanos, para construir una nacin
ms independiente, ms justa, ms rica y ms democrtica.
Es la historia de la educacin pblica. Antes, la educacin en Mxico
no era pblica ni contaba con las bases ideolgicas y jurdicas del liberalis
mo sobre el cual habra de construirse el Mxico moderno.
La historia nacional puede contemplarse y escribirse desde distintos pun
tos de observacin. El de la educacin es particularmente til para conocer
cmo surgieron las ideas que orientaran y daran conciencia a la nacin
mexicana, y cmo se fue constituyendo el sistema que habra de encargarse
de su conformacin cultural y educativa. Es til, tambin, para apreciar
la forma como los mexicanos han ido aumentando gradualmente su capa
cidad para mejorar por s mismos, individual y colectivamente, la calidad
de su vida.

Los antecedentes
Una nacin estudia su historia para Conocerse mejor. Para, al conocerse,
integrar mejor su propia personalidad. Y para tomar de manera ms infor
mada las grandes decisiones que van construyendo, en el devenir, su futuro.
El pasado y la prospectiva de una nacin iluminan as la comprensin del
presente y ayudan a reflexionar sobre el futuro mediato e inmediato.
Por esto es adecuado, al presentar esta obra, referimos tanto al pasado
como al futuro de la educacin nacional.
La educacin pblica mexicana nace con el liberalismo. Las leyes del 21
y 23 de octubre de 1833, expedidas por Gmez Faras, marcan su inicio. Al
crear la Direccin General de Instruccin Pblica para el Distrito y Te
rritorios Federales, al declarar libre la enseanza y al secularizar un conjunto
de instituciones para dedicarlas al servicio educativo, se define por vez pri
mera, en el Mxico recientemente independizado, la competencia del Esta
do respecto a la educacin.
Aunque de momento estas medidas haban de surtir un efecto limitado,
el desarrollo de las corrientes liberales las llevara ms adelante a su plena
madurez en la Constitucin de 1857,'en las Leyes de Reforma y particular
mente en la Ley Lerdo de diciembre de 1874, que establece el laicismo en
la educacin primaria.
[1]
2 INTRODUCCIN

El proyecto de una educacin pblica, gratuita, dependiente del Estado,


libre de la influencia eclesistica destinada a toda la poblacin queda ple
namente afirmado con el triunfo de la Reforma. Varios ensayos de la obra
analizan este proceso fundamental en la construccin del pas que hemos
llegado a ser.
Gon la Revolucin, y particularmente con el establecimiento de la Se
cretara de Educacin Pblica en 1921, cristaliza la organizacin de un sis
tema nacional que llega a ser en nuestros das uno de los cimientos
principales del Estado mexicano. Los captulos relativos a este ltimo perio
do, documentan el proceso de crecimiento y consolidacin de la accin
educativa a travs de las diversas administraciones que han gobernado al
pas durante las ltimas dcadas.

Los ltimos 60 aos


En los ltimos 60 aos el pas se ha transformado profundament, y con l,
su educacin. En 1981 somos 70 millones de mexicanos; en 1921 ramos 14.
Somos actualmente un pas articulado en sus instituciones,, en pleno cre
cimiento econmico, empeado en avanzar hacia formas' ms justas de
convivencia social y que mejora gradualmente sus mecanismos polticos y las
expresiones de su cultura. Entonces ramos un pas agotado por la lucha
armada, pobre, donde todo estaba por reconstruirse y mucho, lo ms, por
inventarse.
La educacin nacional era rudimentaria. Los establecimientos educativos
federales y estatales existentes en 1921 no llegaban a 10 mil. Hoy son ms
de 100 mil.
En 1921 cursaban la primaria 868 mil alumnos, un 6 % de la poblacin
total. En 1981 fueron 15 millones, el 21 % de la poblacin.
Egresaban de la preparatoria cerca de 500 alumnos cada ao y otro tanto
de las diversas escuelas de educacin superior. En 1981 egresaron 267 mil de
la preparatoria y 70 mil de la educacin superior.
En conjunto, si la poblacin del pas se ha multiplicado por 5, el sistema
educativo lo ha hecho por 24.
En el orden cualitativo, cuatro grandes logros resumen el esfuerzo educa
tivo mexicano desde la creacin de la Secretara de Educacin Pblica.
Primero: la consolidacin de la funcin educativa del Estado, establecida
por el artculo 3 constitucional, que garantiza una educacin popular, de
mocrtica y nacionalista.
Segundo: la institucionajizacin de la educacin, que ha dado por resulta
do un sistema educativo articulado, orgnico, sujeto a normas, en el que
participan coordinadamente la federacin^ los estados y algunos municipios
y al que se dedica una proporcin considerable de recursos.
Tercero: el avance persistente hacia la suficiencia educacional para hacer
efectivas la igualdad de oportunidades y la justicia social.
Cuarto: la profesionalizacin del magisterio, que hoy constituye la profe
INTRODUCCIN

sin ms numerosa del jais, la ms vinculada al pueblo y una de las que


mayores esfuerzos han hecho por superarse.

El futuro previsible

se es el pasado inmediato de la educacin pblica mexicana. Documentar


lo, analizarlo es el objeto de la presente obra. Su estudio debe servir para
iluminar nuestro futuro. Y no jx>r la pretensin de intentar profecas, sino
porque la reflexin prosp>ectiva ayuda tambin a comprender mejor la rea-
_ j. Pre*epfe y a informar las decisiones de hoy para el maana, conviene
aadir aqu una breve consideracin sobre el futuro previsible de la educa
cin nacional.
En el mediano plazo el ao 2000 Mxico se transformar profunda-
menta Entraremos al siglo xxr con otra fisonoma. Seremos 100 millones
de habitantes o poco ms. El producto interno bruto se multiplicar entre
tres y cinco veces, lo cual implica que tenemos que crear 2 a 4 veces ms
unidades productivas. Cada mexicano disfrutar, en promedio, de un nivel
de vida 2 o 3 veces mejor que el actual.
Los cambios cualitativos debern ser an mayores. Habremos de integrar
nos mejor como sociedad plural y madura. Disminuir decididamente las
desigualdades. Intensificar los procesos de participacin social y poltica.
Reafirmar la identidad nacional. Contrarrestar las tendencias negativas de
una comunicacin social dominada por intereses de las grandes potencias.
Fortalecer la capacidad de juicio y la entereza de nuestra poblacin.
El sistema educativo sufrir grandes transformaciones. Podemos hacer es
timaciones siempre tentativas y sujetas a un conjunto de supuestos so
bre la expansin del sistema y sus previsibles modificaciones.
El sistema educativo escolarizado comprender, en el ao 2000, alrededor
de 30 millones de alumnos.* El Consejo Nacional de Poblacin estima que
en 1982 la tasa de crecimiento demogrfico habr disminuido a 2.5 % y en el
ao 2000 se habr reducido a 1.0 %. Si esta tasa slo se redujera a 1.5 %
en vez de 1.0%, habra 2.5 millones ms de alumnos en el sistema, particu
larmente en el nivel preescolar (800 mil nios ms) y en la primaria 1.4
millones ms. Esto no obstante, el cambio en la estructura de la matrcula
del sistema escolar en el ao 2000 no depender tanto de la evolucin del
crecimiento de la poblacin, sino de los coeficientes de atencin de la deman
da y de la eficiencia. Los cambios en la estructura del sistema escolar en
ambas alternativas aparecen en los cuadros 1, 2 y 3.
De acuerdo con las proyecciones elaboradas por la Secretara de Educa
cin Pblica, conforme a las actuales polticas de desarrollo de la educacin,
* Las cifras que corresponden a aos recientes y a pronsticos de matrcula difieren
de las consignadas en la primera edicin del libro. Las que aqu se presentan se basan
en la revisin de estadsticas realizada por la Direccin General de Programacin de la
MiP en los primeros meses de 1982.
Asimismo a la luz de los nuevos datos, se han revisado algunas polticas globales de
desarrollo del sistema educativo, las cuales modifican ciertas tendencias de crecimiento
4 INTRODUCCIN

la evolucin de la matricula en los prximos 20 aos en cualquiera de estas


alternativas, experimentar transformaciones importantes en sus efectivos
absolutos.
La educacin preescolar se habr cuadruplicado, incorporando desde 1990
a la totalidad de los nios de cuatro y cinco aos, y como desde 1985 el
grupo de cuatro a cinco aos comenzar a disminuir, ser factible, mediante

Cuadro 1
ff
Estructura porcentual de la matrcula

2000

Nivel .1980 A B

Preescolar , 5.1 14.5 15.9


Primaria ; 69.5 37.5 38.9
14.4 19.7 19.0
Secundaria
Bachillerato 5.0 7.5 / 7.0
Profesional Medio 0.6 10.9 / 10.1
__
Normal - 1.0
Superior 4.3 9.0 8.3
Posgrado 0.1 0.9 0.8

Total 100.0 100.0 100.0

A: Crecimiento de poblacin en el ao 2000: 1%


B: Crecimiento de poblacin en el ao 2000: 1,5%
1/A partir del ciclo escolar 1982-83 la educacin normal se incorpora al nivel superior.
Fuente: Direccin General de Programacin, SEP, con base en las proyecciones de pobla
cin al ao 2000, por estado y grupos quinquenales de edad, del Consejo Nacional de
Poblacin de 1980.

Cuadro 2
Pronsticos de matrcula de educacin jormal por nivel educativo

Crecimiento de poblacin en el ao 2000: 1%


(miles)

Nivel 1980-1981 1985-1986 1990-1991 1995-1996 2000-2001

Preescolar 1 071.6 2 830.0 4 223.8 4 275.7 4 299.2


Primaria 14 666.3 15 242.2 13 524.1 12 062.1 11 125.2
Secundaria 3 033.9 4 914.1 6 058.2 5 893.2 5 835.7
Bachillerato 1 057.7 1 804.1 2 599-1 2 689.9 2 237.8
Profesional Medio 122.4 735.8 1 677.5 2 563.4 3 223.7
Normal 1/ 208.0

Superior 910.8 1 622.7 2 296.9 2 875.6 2 667.0


Posgrado 25.0 72.5 149-0 235.6 258.9

Total 21 095.7 27 221.4 30 528.6 30 595.5 29 647.5

1A partir del ciclo escolar 1982-83 la educacin normal se incorpora al nivel superior.
Fuente: Direccin General de Programacin, SEP, con base en las proyecciones de pobla
cin al ao 2000, por estado y grupos quinquenales de edad, del Consejo Nacional de
Poblacin de 1980.
INTRODUCCIN 5
Cuadro 3
Pronsticos de matrcula de educacin formal por nivel educativo

Crecimiento de poblacin en el ao 2000: 1.5%


(miles)

Nivel 1980-1981 1985-1986 1990-1991 1995-1996 2000-2001

Preescolar 1 071.6 2 830.0 4 329.8 4 776.4 5 125.4


Primaria 14 666.3 15 242.2 13 538.0 12 571.5 12 537.4
Secundaria 3 033.9 4 914.1 6 058.2 5 893.3 6 129.2
Bachillerato 1 057.7 1 804.6 2 600.9 2 689.4 2 257.4
Profesional Medio 122.4 735.8 1 677.5 2 567.6 3 248.6
Normal 208.0

Superior 910.8 1 621 2 294.3 2 863.3 2 653.0


Posgrado 25.0 72.5 148.3 232.8 254.7
Total 21 095.7 27 221.1 30 647.0 31 594.3 32 205.7

-A partir del ciclo escolar 1982-83 la educacin normal se incorpora al nivel superior.
Fuente: Direccin General de Programacin, SEP, con base en las proyecciones de pobla
cin al ao 2000, por estado y grupos quinquenales de edad, del Consejo Nacional de
Poblacin de 1980.

el establecimiento de tres grados de prescolar, empezar a atender en 1991 a


nios de tres aos, de manera que en el ao 2000 se atienda al 50 % de ni
os de esta edad, sin necesidad de incrementar la planta fsica o el nme
ro de maestros.
La matrcula de primaria empezar a decrecer a partir de 1984 y ms brus
camente en los ltimos aos del siglo, por efecto del menor crecimiento de
mogrfico y la atencin que se est dando en estos aos al rezago. El nivel
primario, que ahora representa el 70 % de las plazas del sistema escolar,
representar slo alrededor del 37 % en 2000.
La secundaria, en cambio, casi se duplicar (de 3 a 5.8 millones). Si aho
ra representa el 15 % del total de plazas, representar aproximadamente
20% a fines del siglo.
El nivel medio superior ser el que sufra mayores modificaciones no slo
porque aumentar casi cinco veces (a 5.5 millones de alumnos), sino porque
su matrcula se distribuir entre el bachillerato propedutico y la educacin
profesional terminal de una manera muy distinta a la actual: 2.2 millones
cursarn el bachillerato y ms de 3.2 millones la educacin profesional tcnica.
Actualmente existe un exceso de egresados de normales primarias, por lo
que la matrcula en la normal bsica disminuir progresivamente durante
esta dcada, estabilizndose en la dcada de los noventas. En la primaria el
nmero de alumnos por maestro muestra una tendencia persistente a decre
cer, de 37 en el ciclo escolar 1981-1982, hasta 30 que se estiman para fines
del periodo.
El nivel superior triplicar su matrcula (de 911 mil en 1980-1981 a 2.7 mi
llones de jvenes en 2000), no obstante la disminucin del crecimiento del
bachillerato. Si ahora representa el 4 % de las plazas del sistema, llegar a
representar cerca del 10 %.
6 INTRODUCCIN

El posgrado tambin experimentar un crecimiento considerable, pasan


do de 25 mil alumnos a ms de 250 mil.
Estos cambios darn por resultado una configuracin distinta del sistema
escolar: la actual pirmide de la educacin bsica se modificar gradualmen
te, con tendencia a una estructura rectangular; la diferenciacin entre la edu
cacin terminal y la propedutica en el nivel medio superior se har ms
definida y la educacin superior alcanzar una considerable expansin y ro
bustecimiento. Del pas de cuarto o quinto grado de primaria que somos
ahora, habremos de ser, en 19 aos, un pas de noveno o dcimo grado.

Cuadro 4

Comparacin de la poblacin escolar con el grupo de edad respectivo


Crecimiento de poblacin en el ao 2000: 1%

(miles)

1980 1990 2000


/
Pobla Matricula % Pobla Matrcula % Pobja- Matrcula %
cin cin cin

Preescolar - 4 442.0 1 071.6 24.1 4 223.8 4 223.8 100.0 3 458.8 3 458.8 100.0
Edad 4-5
Primaria 11 864.0 14 666.3 123.6 13 356.8 13 524.1 101.3 11 146.8 11 125.2 99.8
Edad 6-11
Secundaria J 277 3 3 033.9 57.5 6 739.1 6 058.2 89.9 6 088.2 5 835.7 95.9
Edad 12-14
Bachillerato
Prof. Medio ^ 4 881.8 1 388.1 28.4 6 314.5 4 276.6 67.7 6 369.2 5 461.5 85.7
Edad 15-17
Sup. y Posgrado 1/ 6 916.1 935.8 13.5 9 384.4 2 445.9 26.1 11 129-7 2 925.9 26.3
Edad 18-22
Mat. Total 33 381.1 21 095.7 63.2 40 018.6 30 528.6 76.3 38 192.7 28 807.1 75.4
Edad 4-22

Para hacer comparable la tabla no se incorpora la poblacin ni la matrcula de 3 aos


que para el ao 2000 tendr una atencin del 50%.
-^Incluye la educacin normal en 1980.
3 I.a educacin normal est incluida en este nivel en los aos 1990 y 2000.

FUENTE: Direccin General de Programacin, SEP, con base en las proyecciones de pobla
cin al ao ,2000, por estado y grupos quinquenales de edad, del Consejo Nacional de
Poblacin de 1980.

Mejoramiento de la eficiencia
Las estimaciones que se presentan, elaboradas por la Secretara de Educa
cin Pblica, de acuerdo con las polticas actuales de crecimiento, suponen
mejoramiento de la eficiencia de todos los niveles escolares. El flujo de
alumnos, en consecuencia, se alterar de continuar estas tendencias y estas
polticas de manera que egresen del nivel superior 23 alumnos de cada
INTRODUCCIN 7

cien que ingresaron a primaria 17 aos antes, en vez de los 7 que egresan
ahora. Asimismo egresarn de la educacin profesional tcnica con 12
grados de escolaridad 39 alumnos de cada cien de la cohorte inicial, en
vez del egreso actual de 1.3. Tambin el egreso del bachillerato se incre
mentar de 13 a 26 alumnos de cada cien de la cohorte inicial respectiva.
Es obvio que el logro de estas transformaciones en la educacin formal
est condicionado por muchos factores. La universalizacin efectiva de una
educacin bsica de diez a once grados supone la superacin de las condi
ciones sociales y econmicas que han hecho tan selectivo l acceso, la per
manencia y el rendimiento escolar. Particularmente, la distribucin del in
greso con mayor equidad y el mejoramiento del nivel nutricional de los
sectores menos favorecidos son condiciones fundamentales de estas trans
formaciones.
Dentro del sistema educativo ser indispensable mejorar sustancialmente
la calidad del maestro y de los dems factores que influyen en el proceso de
enseanza-aprendizaje, si la eficiencia se ha de superar en el grado previsto.
Las nuevas tecnologas de la comunicacin ofrecen recursos importantes para
facilitar el aprendizaje. Asimismo, el estmulo de las familias, la multipli
cacin de bibliotecas hasta en localidades pequeas y la abundancia de libros
adecuados y asequibles contribuirn a apoyar el aprendizaje que se realice
en la escuela.
Adicionalmente a esto se requeriran polticas definidas del sector educa
tivo para compensar las deficiencias de los alumnos ms necesitados. La
evolucin cualitativa del sistema permitir, en algunos aos ms, que los me
jores maestros sean enviados a las zonas ms deprimidas mediante estmulos
adecuados. El magisterio tendr que ser capacitado para manejar las dife
rencias en el proceso de aprendizaje de los alumnos, de modo que se eviten
el atraso escolar y la desercin. Las comunidades, sobre todo las rurales,
tendrn que ser estimuladas a participar en la vida de las escuelas. Sobre
todo, el proceso de enseanza-aprendizaje deber ser interesante y atractivo
por todos los medios posibles. De ninguna manera se trata de dar ms de
lo mismo; la expresin cuantitativa debe ser el escenario de una reforma
cualitativa permanente, profunda y sistemtica, en todos los niveles escolares.
. Puede decirse que el periodo del gran crecimiento, de la expansin cuan
titativa, est a punto de completarse. De aqu a fin del siglo la matrcula
no crecer ms all de un 50 %. Incluso, en el nivel de primaria, como se
ha visto, habr una disminucin absoluta. Por ello, la oportunidad de dedi
car inteligencia, recursos y voluntad al mejoramiento cualitativo ser mucho
mayor que en el pasado.
Es posible, y muy conveniente, que se amplen y perfeccionen proyectos
orientados a mejorar la calidad de la enseanza. A impulsar la parte valo
rad va de la educacin. A desarrollar en los nios y jvenes, usos, actitudes
y habilidades a los que hasta hoy no ha sido posible prestar la atencin ne
cesaria. Es de esperarse que en los prximos aos se preste una atencin
sin precedente al desarrollo de la responsabilidad de los educandos, a la edu
cacin de su conducta.
8 INTRODUCCION

Impulso a la educacin no formal


Por importantes que sean las transformaciones previsibles en la educacin
formal, ms an sern las que habrn de presentarse, con toda probabilidad,
en la no formal. El impulso que sta habr de recibir en los veinte aos
siguientes es de tal magnitud que la escuela har relativa su actual impor
tancia ante la abundancia de oportunidades no formales de educacin.
Tal como ocurre ya en pases ms avanzados, la educacin no formal afec
tar sobre todo a dos grupos de poblacin: a los nios de 0 a 4 aos y a
los adultos.
Tres factores parece que contribuirn a dar mayor impulso en el futuro
a la educacin de los nios pequeos: la conviccin de la importancia de la
educacin temprana para el desarrollo intelectual y afectivo del nio, la in
tencin de prevenir y compensar desde los primeros aos las desigualdades
sociales que afectan las capacidades de los futuros alumnos en el sistema
escolar, y los cambios en la organizacin familiar, principalmente por la
mayor participacin de las madres en actividades productivas.
Por ello, es probable que la poltica educativa del pas incremente sustan
cialmente la atencin a la educacin de los nios pequeos e imagine mo
dalidades adecuadas a las muy variadas situaciones que se presentan en el
territorio nacional. Ser necesario establecer vnculos ms estrechos entre
los recursos educativos del Estado y el medio familiar. Adems de crear
instituciones de variados modelos, es posible anticipar que el Estado estimu
lar y apoyar la accin insustituible de los padres de familia, muy especial
mente de las madres, que por naturaleza son las mejores educadoras para
esa edad. Los medios de comunicacin masiva podrn prestar en esta tarea
un servicio de gran utilidad social y los mtodos participativos permitirn
aprovechar mejor el gran potencial de sabidura educativa de las familias
mexicanas.
El cambio ms profundo del sistema educativo del pas en los prximos
veinte aos consistir, muy probablemente, en el impulso sustancial que se
dar a la educacin de los adultos. No es concebible un Mxico moderno
en lo econmico, lo social y lo poltico con una elevada proporcin de
su poblacin adulta sin educacin bsica. Actualmente, el 85 % de la pobla
cin mayor de 15 aos se encuentra en esta situacin. De no sostenerse en
el futuro la decisin de corregirla, la poblacin adulta sin instruccin bsica
seguir pesando como lastre del mejoramiento econmico y social del pas.
Mirando al futuro, sera demasiado optimista pensar que en veinte aos
podamos eliminar por completo el rezago educativo. Ciertamente se segui
r cerrando la llave de este rezago en la medida en que se generalice la
educacin bsica formal y en que una proporcin cada vez mayor de los ni
os que inicien la primaria y la secundara, las terminen. Pero la elimina
cin del actual rezago encontrar grandes obstculos, por decidida que sea
la voluntad poltica de lograrlo.
En estos aos se estn estableciendo las bases de un ambicioso programa
para los adultos. Se han creado servicios de apoyo (organizacin de crculos
INTRODUCCIN 9

de estudio, contratacin de asesores, elaboracin de textos y materiales di


dcticos, entre otros), mecanismos de promocin y difusin e instrumentos
normativos para la planeacin, ejecucin y evaluacin de la educacin de
los adultos. Se estudian tambin las polticas y estrategias y se empiezan a
experimentar diversas modalidades. stas debern dar respuesta a las distin
tas razones que puedan tener para estudiar los diversos grupos de mayo
res de 15 aos.
Es necesario encontrar frmulas que combinen adecuadamente la nece
sidad de equivalencia de la educacin no formal (por referencia a los niveles
educativos formales) con la importancia de la educacin para la vida prctica
del adulto; disear y crear los incentivos, las formas de comunicacin y los
apoyos tcnicos adecuados; estimular la participacin de todos los sectores
sociales en esta actividad y desarrollar los aparatos administrativos y de for
macin de personal necesarios. Todo esto es complejo, pero habr que traba
jar intensamente en ello para que el sistema educativo del pas sea capaz
de resolver el gran rezago educativo que registran las estadsticas de quienes
tienen ms de 15 aos.
Las polticas especficas que el pas adopte en educacin de adultos ape
nas pueden por ahora esbozarse. Nos falta mucha experimentacin. Cier
tamente sern distintas las estrategias que se apliquen a la poblacin urbana
y a la rural, as como las que se implanten en las diversas regiones del pas.
Es previsible tambin que en los prximos aos tome un auge an mayor
la educacin de adultos orientada a la capacitacin para el trabajo y organi
zada a travs o con apoyo de las unidades productivas, pblicas y privadas.
La necesidad de mayor calificacin de la fuerza ci trabajo, el crecimiento
de las utilidades empresariales y las disposiciones fiscales parecen apuntar
en este sentido. Pero este hecho no debiera situar la educacin de los adul
tos en una ptica exclusivamente econmica: la educacin de la poblacin
adulta no es menos necesaria para la transformacin social y poltica del pas.

Educacin y desarrollo
Cada vez se tendr ms conciencia de que la educacin es el factor decisi
vo de nuestro desarrollo y se dedicarn a ella mayores esfuerzos.
En lo cualitativo, la educacin demandar mltiples innovaciones que
correspondan a las peculiares necesidades de nuestra poblacin y al ritmo
acelerado de nuestro desarrollo. Por esto, el sistema educativo en los prxi
mos aos deber estar abierto a la experimentacin, la evaluacin rigurosa,
la bsqueda de mejores y ms variadas formas de educacin.
En lo administrativo, la educacin estar deber estar fuertemente
desconcentrada. Es altamente conveniente y deseable que la capacidad de
decisin est mejor distribuida entre la federacin, los estados, los munici
pios y los planteles, dentro de un marco de normas nacionales.

El pasado y el futuro
La presente obra es una invitacin a reflexionar sobre la tarea permanente
10 INTRODUCCIN

de construir la educacin pblica del pas. Al documentar el pasado, se sus


citan necesariamente interrogantes sobre el futuro. De esta manera lleva a
descubrir el panorama completo del desarrollo de nuestra educacin, en el
cual hay una ausencia explicable: la del momento presente.
El significado de este tiempo en que nos toca actuar, se hallar indagan
do en ambas direcciones: hacia el pasado, para comprender nuestras races, y
hacia el futuro para avizorar nuestras posibilidades.
La accin presente lo mismo las grandes decisiones de la poltica edu
cativa que la actuacin cotidiana de las maestros en los salones de clase
es al mismo tiempo continuidad con una tradicin que compromete e inno
vacin que se propone modificar la historia y convertirla en proyecto de
liberado.
De las muchas lecturas posibles de un libro de historia, deseamos que la
de ste se oriente a plantear un desafo: el de esforzamos por descubrir y
realizar un mejor futuro para la educacin pblica en Mxico.
II. ORGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

Ral Bolaos Martnez

La educacin es un hecho social cuya importancia resulta indiscutible


si recordamos que todos los seres humanos, en todos los momentos
de su vida, estn sujetos a ella, ya sea en el seno de la familia ya en
la comunidad, en las actividades sociales, o en aquellas en que inter
vienen las instituciones educativas.
La educacin es una de las superestructuras de la sociedad, ntima
mente relacionada con las caractersticas y problemas de cada grupo y
poca. Si bien es cierto que la educacin est vinculada a la sociedad,
que le impone su propia orientacin, tambin lo es que ninguna otra
superestructura dispone de tanta capacidad para modelar a los hom
bres y para influir en la estructura general de la sociedad.
Visto de esta manera, el fenmeno educativo ha preocupado a todos
los grupos humanos, particularmente a los Estados que han comprendi
do que a travs de la educacin pueden preparar a sus nios y a sus
jvenes para participar positivamente en el cambio que conduzca al
progreso social. Conviene pues, entender la interaccin entre la educa
cin y el progreso: el cambio impone importantes modificaciones a
la educacin, mientras que sta, a su vez, prepara conscientemente a las
nuevas generaciones para que acten como agentes del progreso social.
As pues, podemos considerar a la educacin como el factor primor
dial de la produccin cultural del grupo, con una funcin orientado
ra de la sociedad y con capacidad suficiente para colaborar de manera
decisiva en la organizacin institucional del Estado. Por estas razones
la educacin debe preocuparse por crear en los hombres la conciencia
del mundo presente mediante la asimilacin de la cultura que se les
entrega y, una vez logrado esto, debe pugnar por dotar a las generacio
nes jvenes de una nueva mentalidad, que les permita comprender el
mundo del futuro, del que sern actores principales.
A su vez, los jvenes deben entender que el legado cultural que
reciben de las generaciones mayores ser el instrumento que les per
mita normar su accin presente y, con ella, preparar la sociedad del
maana.
[H]
12 ORGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

Conviene sealar que en todo el proceso educativo tiene una gran


responsabilidad la sociedad entera, no obstante que sta pretende con
frecuencia que ese compromiso slo corresponde al Estado y a la escuela.
Cuando el hombre se percat de la trascendencia de la educacin
en el proceso social y en la vida de los pueblos, se preocup por esta
tarea, aunque durante varios siglos la dej en manos de instituciones
particulares o bien, como sucedi en el mundo occidental, en manos
de la Iglesia, principalmente, la que a travs de sus diversas dependen-
cias catedrales, parroquias y monasterios- la atendi, siempre para
difundir los conceptos que permitieran asegurar el orden social que me
jor conviniese a sus intereses.
Las grandes transformaciones que se dieron en el campo del pensa
miento y en el de la poltica durante el siglo xvm llevaron a una nueva
concepcin del Estado, con un sentido ms moderno y ms 'responsa
ble de sus deberes para con la sociedad; entre esos cambios se advierte
una sena preocupacin por atender la educacin, por fundamentarla
en los conocimientos cientficos de la poca v por ofrecerla al ma
yor nmero de personas en cada pas. As se r gestando una nueva
concepcin de la educacin que, por considerarse un fenmeno social
con una poderosa funcin orientadora, debe formar parte de la orga
nizacin del Estado, de moda que refleje la mentalidad filosfica del
gobierno: que tiene en sus manos los destinos nacionales Es este lti
mo concepto el que nos puede llevar a considerar la educacin pblica
como el instrumento mediante el cual todo Estado trata de formar
hombres capaces de dar solucin a los grandes problemas de la nacin,
y a utilizar su esfuerzo para hacer operativos los proyectos sociales que
se propone. ^
Por las razones expuestas, en el campo de la educacin pblica se
considera como programas prioritarios la enseanza elemental que per
mita la bsqueda de los objetivos fundamentales en h formacin de
las nuevas generaciones, as como la formacin de profesores, pues son
ellos quienes integran el ejrcito intelectual que hace realidad la polti
ca educativa de cada pas; aunque en ocasiones, como ha sucedido re
cientemente en algunos pueblos, el magisterio discrepe seriamente de
la poltica emprendida por su propio gobierno, fenmeno que respon
de a un aparente divorcio entre los equerimientos del sector guberna
mental y los grandes intereses populares del pas en el que se presen-
rp pcrp r
ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO 13

De todas maneras, en el marco de la educacin pblica es lgico


que el Gobierno atienda con particular inters los dos aspectos men
cionados, la educacin elemental y la formacin de profesores, y que
no est dispuesto a dejar que instituciones privadas administren libre
mente y en beneficio de intereses particulares estas dos importantes
tareas.

Primeras inquietudes en materia educativa

En Mxico, la preocupacin por la educacin no es reciente, pues ya


nuestras grandes civilizaciones indgenas, entre ellas la mexica, formaban,
en instituciones educativas como los telpochcallis y el calmcac, a los
hombres para que cumplieran satisfactoriamente las tareas que mejor
convenan a la sociedad de la que formaban parte.
La conquista espaola destruy nuestros Estados indgenas y para lo
grarlo impuso una nueva educacin, aunque sta no respondi cabal
mente a la poltica del Estado espaol, sino a los intereses de la Igle
sia catlica, cuyos miembros, ya pertenecieran al clero secular o al clero
regular, tomaron en sus manos la tarea de educar, primero a los natu
rales y ms tarde a los mestizos, con el propsito fundamental de con
vertirlos a la religin cristiana, por lo que la educacin colonial, prin
cipalmente la de los primeros aos de la dominacin espaola, asumi
el carcter de una verdadera cruzada religiosa. Pronto se establecieron
algunas instituciones como el Colegio de San Jos de Beln de los Na
turales, el de Nuestra Seora de la Caridad, el de Estudios Mayores del
pueblo de Tiripito, el de Santa Cruz de Tlatelolco y, al mediar el siglo
xvi, la Real y Pontificia Universidad de la Nueva Espaa, todas ellas
bajo el control del clero catlico. A la accin de estos colegios se sum
la importante obra educativa de algunas rdenes religiosas: franciscanos,
agustinos, dominicos y jesutas, particularmente estos ltimos, que ad
quirieron gran ascendiente entre los sectores medio y superior de la so
ciedad novohispana.
Aunque el Estado espaol en ocasiones dispuso algunas medidas en
materia educativa, stas no llegaron a ser determinantes en la organiza
cin y control de tan importante funcin, ni mucho menos logr que
los peninsulares radicados en nuestro pas las cumplieran, como sucedi
con algunas disposiciones dictadas por Fernando el Catlico y Carlos I,
entre ellas la que ordenaba la cdula real que creaba la encomienda, y
14 ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

que deca que quienes fueran beneficiados con ella cumplieran con la
obligacin de educar a los indios a ellos encomendados.
En 1600, el virrey Gaspar de Ziga y Acevedo trat de imponer or
den en la educacin elemental mediante las Ordenanzas de los Maestros
del Nobilsimo Arte de Ensear a Leer, Escribir y Contar; pero en la
prctica stas no fueron observadas por quienes tenan a su carg la
instruccin.
Solamente en la segunda mitad del siglo xvni y poco antes del esta
llido de nuestro movimiento libertario, algunos preclaros intelectuales
como Alegre, Clavijero y Daz de Gamarra intentaron imponer un sen
tido de modernidad a la educacin de nuestro pas; en cierta forma, sus
esfuerzos fructificaron, pues muchas de sus ideas fueron recogidas por
la generacin que se lanz a la lucha por nuestra Independencia. La
mentablemente esos esfuerzos tan slo encontraron eco en los grandes
ilustrados mexicanos, pero no en la accin de las instituciones polticas
responsables de la administracin colonial, por lo que trascendieron
muy poco a las instituciones educativas de aquel entonces.
La guerra de Independencia, iniciada como un proceso revoluciona
rio por el cual los sectores humildes de la poblacin novohispana pre
tendieron imponer un profundo cambio en la sociedad colonial, con
cluy en 1821 con una contrarrevolucin a fin de proteger los intereses
de los grupos acomodados del pas, particularmente el de los criollos
acaudalados. Esta situacin determin que la Independencia no resol
viera los ms serios conflictos sociales de Mxico, y que, al contrario,
mantuviera vivas las grandes contradicciones de la sociedad colonial.
Contra ellas y para darles solucin, se desataron constantes luchas entre
liberales y conservadores, conflictos que tipificaron los primeros aos
de nuestra vida independiente y que han hecho pensar a muchos his
toriadores poco cuidadosos que nuestro pas no estaba preparado para
organizarse como nacin independiente. Justo es aclarar que aquella
poca de frecuentes desrdenes y golpes de Estado no fue producto
de nuestra incapacidad para organizamos polticamente, sino consecuen
cia inevitable de la lucha por decidir la forma de nuestra integracin
nacional, en la que participaron las fuerzas de la reaccin que preten
dan mantener las aejas frmulas coloniales, y los grupos progresistas
cuyo objetivo fundamental era convertir a Mxico en una nacin con
nuevas rutas econmicas y con la organizacin poltica de un Esta
do moderno.
ORIGENES DE LA EDUCACION PBLICA EN MXICO 15

Durante la poca que hemos reseado, la educacin, como muchas


otras actividades nacionales, sufri constantes desajustes; en ocasiones
pareca avanzar y organizarse definitivamente, como sucediera en 1833
bajo la sabia conduccin de Valentn Gmez Faras; pero en otras ofre
ca perspectivas desoladoras como aconteci durante la dictadura san-
tanista, cuando se pretendi relegarla a las condiciones retrgradas del
escolasticismo, ya para entonces superado.
A pesar de las dificultades de la lucha y los frecuentes tropiezos, los
liberales mexicanos promovieron, en 1854, la revolucin de Ayutla; al
triunfo de sta impusieron cambios trascendentales en el pas median
te disposiciones como la Ley Jurez, la Ley Iglesias, la Ley Lafragua,
la Ley Lerdo y finalmente la Constitucin Poltica de 1857, por la
que el Estado mexicano adopt la forma poltica de repblica federal,
popular y representativa. No obstante la promulgacin de esta Cons
titucin, el triunfo no fue definitivo, pues los conservadores desataron
de nueva cuenta la guerra, en la que despus de tres aos fueron ven
cidos. Durante este conflicto, el bando liberal se fortaleci ideolgica
mente gracias a que Jurez expidi, en Veracruz (1859), las Leyes de
Reforma.
Una nueva amenaza ensombreci nuestro pas y sus esfuerzos por
definirse como una nacin moderna y soberana: la intervencin euro
pea que trajo hasta nuestras tierras los apetitos de dominio de la Fran
cia de Napolen III. El pueblo de Mxico, guiado por Benito Ju
rez, se entreg con pasin a la lucha que culmin con su triunfo en
1867 y con el fusilamiento de Maximiliano de Austria en el Cerro de
las Campanas.
En ese momento Jurez regres a la capital, en la que restaur la
Repblica y se dio a la tarea de organizar el pas. Su mayor preocu
pacin fue instrumentar una sabia administracin. Mostr gran inte
rs por la educacin, la que a partir de ese momento habra de reci
bir la generosa atencin de los triunfadores que buscaron establecer un
control sobre ella y utilizarla para transmitir la filosofa del nuevo Es
tado mexicano. Por todas estas consideraciones creemos que es a par
tir de ese momento cuando puede hablarse del establecimiento de una
educacin pblica en Mxico.
16 ORGENES DE LA EDUCACION PUBLICA EN MXICO

LA PREOCUPACIN POR LA INSTRUCCIN

A principios del siglo xix la necesidad de atender la educacin era ma


nifiesta no solamente en Mxico sino en todos los territorios del Es
tado espaol. La aceptaban por igual los liberales que en la Metrpoli
luchaban contra el absolutismo borbn, que los insurgentes que en
nuestras tierras combatan para obtener la independencia del pas.
La accin liberal hizo posible promulgar en Cdiz la Constitucin
de 1812, en la que se destina el ttulo IX para ordenar nuevas con
diciones a la instruccin. En ese clebre documento se dispone la
creacin de una Direccin General de Estudios para que se encargue
de inspeccionar la enseanza pblica (Art. 369); se ordena que el plan
general de enseanza sea uniforme en todo el reino (Art. 368); se fa
culta a las Cortes para que por medio de los planes de estudio orga
nicen la instruccin pblica (Art. 370) y, para dar solucin al proble
ma educativo, se establece en el Artculo 366 la creacin de escuelas
de primeras letras en donde se ensee a los nios a leer, escribir y
contar, y el catecismo.
Esta Constitucin entr en vigor en la Nueva Espaa el 30 de sep
tiembre de 1812, pero las condiciones que viva el pas en esos momen
tos provocaron que los virreyes Venegas y Calleja la aplicaran slo par
cialmente y que no se cumplieran muchos de sus ordenamientos, algunos
de los cuales hubieran implicado grandes beneficios para los sectores
populares, que eran los que sostenan la lucha contra las autoridades
coloniales, ademas de que, de haberse aplicado ntegramente el docu
mento de Cdiz, hubiera coincidido con los anhelos libertarios de nues
tros grupos insurgentes, pues uno de sus ordenamientos ms importan
tes proclamaba el derecho del pueblo a gobernarse y organizarse por
s mismo.
Se ha dicho antes que la instruccin preocup tambin a quienes
luchaban por conseguir la independencia de nuestro pas, entre otros
a los^ miembros del Congreso instalado en Chilpancingo bajo la pro
teccin de Morelos. Estos intelectuales de la insurgencia elaboraron
la Constitucin promulgada en la poblacin de Apatzingn en 1814,
y a pesar de que el documento se redact al fragor de la lucha liber
taria, lo que pudiera hacernos pensar que quienes participaron en su
composicin se preocuparan principalmente por atender los asuntos
de carcter poltico, es importante hacer notar que en el documen
ORIGENES DE LA EDUCACION PBLICA EN MXICO 17

to de Apatzingn se destinaron los artculos 38, 39 y 40 para normar


todo lo referente a la instruccin.
En el Artculo 38 se estableca la religin catlica como nica, y se
ordenaba que ningn gnero de cultura, industria y comercio poda
ser prohibido a los ciudadanos del pas. Con esa disposicin se pre
tenda acabar con algunas de las viejas trabas que la sociedad colonial
haba impuesto a la actividad cultural, principalmente a las ideas que
el Siglo de las Luces haba entregado a la humanidad y que, por aquel
entonces, constituan un mensaje de esperanza para los pueblos que
vivan en condiciones de atraso y miseria.
El Artculo 40 otorgaba uno de los grandes derechos que hoy nadie
discute: la libertad de hablar, discurrir y manifestar las opiniones por
medio de la imprenta.
Consideramos el Artculo 39, que glosamos al final de estos comen
tarios de la Constitucin de 1814, la ms importante manifestacin de
las inquietudes de nuestros revolucionarios insurgentes, fundamental
mente de Morelos. El anlisis cuidadoso de su texto nos lleva a con
sideraciones de indudable trascendencia, y en algunos aspectos, sus ideas
siguen siendo vigentes en la actualidad e incluso algunos planteamien
tos son tan avanzados que, probablemente, no han sido todava puestos
en prctjsa por ninguna nacin del mundo.
El Artculo 39 dice al texto: La instruccin, como necesaria a todos
los ciudadanos, debe ser favorecida por la sociedad con todo su poder.
Es admirable que esos hombres, perseguidos por las fuerzas realistas,
se hayan preocupado por considerar a la educacin, a la que llamaban
instruccin, un servicio necesario para todos los ciudadanos, no sola
mente para aquellos miembros de la sociedad que, como se acostum
braba hasta entonces, tenan las posibilidades econmicas y sociales
para adquirirla. Ahora bien, al declarar a la instruccin necesaria para
todos los ciudadanos, los constituyentes de Apatzingn, pensaban que
deba ofrecerse a todos los hombres sin excepcin de grupos, o preten
dan que fuera ofrecida por igual a nios y adultos, a hombres y mu
jeres? De ser as resultara un propsito sin precedentes para su po
ca. Otro hecho que nos parece de enorme vala es consignar que por
su importancia, la instruccin debe ser favorecida por la sociedad con
todo su poder. Por otra parte, conviene sealar que nuestros insurgen
tes consideraban la funcin educativa una empresa de tal importancia
social, que no conformndose con negar a las instituciones privadas
18 ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

que hasta entonces la haban manejado, la facultad de seguir hacindo


lo, concluyeron que la prestacin de este servicio deba rebasar el con
trol del gobierno y hasta del Estado, y deba encargarse a la sociedad
por entero.
Este hermoso documento, que anunciaba al mundo el nacimiento
de un nuevo Estado americano, jams entr en vigor, pues al poco
tiempo de su expedicin, Morelos fue aprehendido en Texmalaca, con
ducido a la ciudad de Mxico y fusilado en el pueblo de Ecatepec. El
Congreso por l integrado logr refugiarse en Tehuacn, en donde fue
disuelto de inmediato, y a partir de ese momento la insurgencia deca
y aparatosamente hasta reducirse a la accin de unos cuantos grupos
que con singular entereza trataron de mantener la resistencia contra
la opresin de los peninsulares.
Consumada la independencia en 1821, los antiguos bandos en pug
na continuaron la lucha, pero ahora con el propsito de7 conquistar
el poder y organizar las instituciones polticas en beneficio de sus
intereses particulares. En estos nuevos enfrentamientos, los conserva
dores, antiguos realistas, se inclinaron por el centralismo, en tanto
que los liberales, integrados en su mayor parte por viejos insurgentes,
propusieron frmulas federalistas. Sin embargo, ambos grupos coinci
dieron en la preocupacin formal por la educacin, lo cual se mani
fest en acciones de los liberales en algunos estados de la Repblica, o
bien en la intervencin de algunos miembros del partido conservador,
como las del idelogo ms destacado de ese partido, Lucas Alamn,
quien en la Memoria presentada al Congreso el 7 de noviembre de
1823, declaraba: Sin instruccin no puede haber libertad, y la base de
la igualdad poltica y social es la enseanza elemental.
La intervencin de Lucas Alamn nos parece de gran trascendencia,
pues contrariamente a lo que acostumbran algunos gobiernos reaccio
narios que niegan toda oportunidad de preparacin al pueblo, el ms
connotado conservador mexicano, apenas dos aos despus de haberse
conquistado la independencia, admita que sin instruccin no puede
conseguirse la libertad y que solamente mediante ella se pueden des
truir las desigualdades sociales que tanto daan, aun en nuestro tiem
po, a naciones que, como la nuestra, aspiran a un desarrollo pleno.
ORGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO 19

Propsito de participacin del Estado en la educacin

Desde principios del siglo anterior diversos grupos del pas se haban
preocupado por la instruccin, pero eran muy pocos los que se atre
van a llamar la atencin respecto a la necesidad, ya insoslayable, de
intervenir en ella para organizara de acuerdo con los intereses de la
nueva nacin; ms an, pareca existir gran temor de que el Estado
buscara las mejores frmulas para organizara en servicio de todos los
mexicanos. Cuando menos, sa es la impresin que nos produce el an
lisis de nuestra primera Constitucin Poltica, expedida en 1824, ya que
en la fraccin I del Artculo 50, se ordena promover la ilustracin:
asegurando por tiempo limitado derechos exclusivos a los autores por
sus respectivas obras; estableciendo colegios de marina, artillera e inge
nieros; erigiendo uno o ms establecimientos en que se enseen las cien
cias naturales y exactas, polticas y morales, nobles artes y lengua, sin
perjudicar la libertad que tienen las legislaturas para el arreglo de la
educacin pblica de los respectivos estados.
Es decir, los constituyentes de 1824 no fijaron condiciones precisas
a la educacin nacional, pero tuvieron buen cuidado de proteger el
derecho de las entidades recin federadas por esta Constitucin a que
organizaran su educacin de acuerdo con sus necesidades especficas.
Es probable que en respuesta a esta facultad que se concedi a los
congresos locales, en algunos estados de la Repblica se hicieron in
tentos por establecer las normas a las que debera ajustarse la educa
cin. \ En este sentido Jos Mara Luis Mora pronunci un vigoroso
discurso ante el Congreso del estado de Mxico, el 17 de noviembre
de 1824; en l afirmaba: Nada es ms importante para el Estado que
la instruccin de la juventud. Ella es la base sobre la cual descan
san, las instituciones sociales.
Por lo que respecta a la importancia que otorgaba a la educacin.
Mora coincida con Alamn, pero iba ms lejos que ste al demandar
que dada la trascendencia de la funcin educativa en la formacin de
las nuevas generaciones, debera ser organizada y controlada por el Es
tado, porque solamente as podra imponrsele la filosofa propia del
Estado mexicano, y protegerla de las acechanzas de los diversos grupos
que trataban de controlarla en provecho propio. Consideramos que s
tas son las ideas ms avanzadas de Mora, tan es as que el control es
tatal que pide para la educacin ha constituido uno de los mayores
20 ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

obstculos que ha debido vencer nuestra educacin. En el Congreso


Constituyente de 1856-1857 fue uno de los puntos que se pusieron a
debate, sin que se encontrara solucin; la discusin al respecto con
tinu en el Constituyente de 1916-1917, y estamos ciertos de que en
el momento presente constituye uno de los mayores peligros a que se
enfrenta la educacin en Mxico, pues los grupos reaccionarios de hoy
son partidarios de la libertad de enseanza y, consecuentemente, ene
migos del control de la educacin por parte del Estado.
En 1828 y en plena lucha por definir nuestro ser nacional, lleg a
la presidencia de la Repblica Vicente Guerrero. Este destacado in
surgente trat de conducir al pas por los rumbos que sealaba el bando
liberal, pero por esa razn fue traicionado y asesinado en Oaxaca. Su
muerte, que permiti asumir temporalmente el cargo de presidente de
la Repblica a Anastasio Bustamante y la participacin de Lucas Ala
rn, logr que los liberales cerraran filas. En las elecciones de 1832
result electo presidente de la Nacin Antonio Lpez de Santa Anna y
vicepresidente Valentn Gmez Faras. Este ltimo asuma la respon
sabilidad de la presidencia cuando Santa Anna se retiraba a su hacien
da de Veracruz y se alejaba de la responsabilidad de gobernar al pas.
La presencia de Gmez Faras fue determinante para que los ms
distinguidos liberales de la poca, entre los que se contaron Jos Mara
Luis Mora, Lorenzo de Zavala, Crescencio Rejn y Andrs Quintana
Roo propusieran una serie de medidas encaminadas a organizar las ins
tituciones polticas de Mxico, muchas veces mediante proyectos de ley
cursados al Congreso, algunos de los cuales, al ser aprobados, formaron
parte de los decretos y disposiciones que se conocen con el nombre de
Reforma Liberal de 1833.
En esta reforma preocup tanto a los liberales la educacin, que fue
precisamente entonces cuando se fijaron las tesis fundamentales a las
que aspiraba el Mxico nuevo en materia educativa. Se parta de un
principio esencial para nuestra integracin nacional; deca Gmez Fa
ras: "La instruccin del nio es la base de la ciudadana y de la mo
ral social. Para hacer realidad este principio se legisl ampliamente
y se establecieron rumbos definitivos a la educacin. Conviene des
tacar de esta Reforma de 1833 los aspectos ms importantes:
1) Se determin el control' del Estado sobre la educacin, para lo
cual se orden la creacin de la Direccin General de Instruccin P
blica para el Distrito y territorios federales. As, el Estado pudo contar
ORGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO 21

con los medios necesarios para organizar o coordinar las tareas edu
cativas.
2) Se estatuy que la enseanza sera libre, pero que deba respetar
las disposiciones y reglamentos que al efecto diera a conocer el gobier
no nacional.
3) Se sustrajo la enseanza de las manos del clero, como recurso para
encontrar una slida formacin ciudadana y para fundamentar la educa
cin de los mexicanos en los conocimientos cientficos ms avanzados.
4) Se foment la instruccin elemental para hombres y mujeres y
para nios y adultos.
5) Se promulg la fundacin de escuelas normales con el propsito
de preparar un profesorado consciente de su funcin social y debida
mente capacitado para instruir a nuestros nios.
Muchas otras medidas se tomaron en 1833, algunas de ellas relacio
nadas con los planes y programas que tuvieran que manejar las es
cuelas; otras respecto a la disciplina escolar, as como severas dispo
siciones referentes a instituciones educativas como la Universidad de
aquella poca que fue suprimida, entre otras razones, por haberse con
vertido en reducto de la reaccin y centro de formacin de grupos
privilegiados que poco ayudaban en la penosa tarea de construccin del
nuevo Estado mexicano.
Esta primera reforma no pudo favorecer mucho al pas, ya que in-
conformes con ella, los grupos conservadores desataron de nueva cuen
ta la lucha, y apoyados por Santa Anna dieron a conocer, en mayo
de 1834, el Plan de Cuernavaca, en el que se acababa con la Refor
ma. Debido al poco tiempo que estuvo en vigor, la Reforma no en
treg frutos inmediatos, pero es innegable que sus lincamientos sirvie
ron ms tarde para establecer, una a una, las condiciones que han
caracterizado la educacin pblica en Mxico.
El golpe que los conservadores asestaron a la Reforma de 1833 de
termin que por algn tiempo la educacin en Mxico decayera y fue
ra atendida de manera anrquica por las escuelas lancasterianas y algu
nos colegios sostenidos por el clero. Pero en 1842 el Estado volvi a
manifestar cierta preocupacin por el control de la educacin, aunque
seguramente por carecer de las dependencias que se hicieran cargo de
esa funcin, encarg a la Compaa Lancasteriana el manejo de la Di
reccin de Instruccin Pblica.
Para el ao siguiente, al discutirse las bases orgnicas, se cont con
22 ORGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

la participacin de algunos liberales, as como con la inteligente inter


vencin de Manuel Baranda; el resultado no se hizo esperar, pues en
el documento conocido con el nombre de Bases Orgnicas, de 1843,
se expidi un plan general de enseanza que creaba la Direccin Ge
neral de Instruccin Primaria, as como una Junta Directiva de Ins
truccin Superior. La creacin de estos dos organismos hizo explcito
el inters que el gobierno mexicano tena por controlar la educacin,
tanto ms cuanto que con las disposiciones anteriores se ordenaba la
nacionalizacin de los colegios particulares que reciban subsidio del
gobierno. Es importante sealar adems, que la preocupacin no se
reduca a situaciones de carcter administrativo, pues tambin se dispu
sieron algunas medidas respecto a la organizacin de las escuelas y los
mtodos de enseanza. Este ltimo aspecto preocupaba seriamente a
Baranda, como lo demuestra el que en enero de 1844, en' la Memoria
que present ante el Congreso, sealara con acuciosidad/los problemas
ms graves que padeca, a su juicio, la instruccin primaria, muy espe
cialmente en sus mtodos de enseanza, a los que juzgaba deficientes
e incompletos. A pesar de ello, Baranda se mostraba optimista respec
to al futuro de la escuela primaria mexicana, pues informaba que ya
sumaban 1 310 las escuelas elementales en el pas.
Los conflictos que tuvo que afrontar la nacin durante la guerra con
Estados Unidos y la tarea fundamental de los gobiernos sucesivos que
tuvieron que restaurar el rden despus de la prdida de una gran par
te del territorio, llevaron a una nueva etapa crtica a nuestra educa
cin, situacin que se mantuvo durante los conflictos que siguieron,
iniciados en 1854 con la Revolucin de Ayutla, y que volvieron a
enfrentar a liberales y conservadores. En estas condiciones, y ante la
inseguridad del pas, poco pudo hacerse respecto al control de la edu
cacin por parte del Estado
A pesar de las difciles condiciones que imperaban en Mxico du
rante la guerra de los Tres Aos, el 15 de abril de 1861 se hizo un
nuevo intento por controlar la educacin a travs de la ley expedida
por Jurez para ese ramo. Se propona en esa ley la unificacin del
plan de estudios de instruccin elemental y la creacin del mayor n
mero posible de escuelas primarias para que, bajo la direccin del go
bierno nacional se pudieran atender las necesidades educativas de nues
tro pueblo.
ORGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO 23

Libertad de enseanza

En la historia de la educacin en Mxico, la libertad de enseanza ha


sido uno de los principios ms debatidos y su aplicacin ha perseguido
objetivos diversos de acuerdo con las condiciones especficas del mo
mento en que se ha intentado.
En las primeras ocasiones en que se pidi el establecimiento de la
libertad de enseanza, el objetivo primordial era claro, y buscaba con
cretamente destruir el monopolio que las instituciones eclesisticas ha
ban ejercido durante varios siglos sobre la educacin. No fue, desde
luego, como se ha querido presentar, producto de la tesis purista de
corte liberal de garantizar sobre cualquiera otra la libertad en la ta
rea educativa. Posiblemente sta fuese la intencin de los liberales de
mediados del siglo pasado quienes, despus de acabar con la dictadu
ra de Santa Anna, representativa y protectora de los grupos reacciona
rios, se propusieron organizar el pas, para lo cual reunieron un Con
greso Constituyente en cuyo seno la discusin en materia educativa se
centr bsicamente en la necesidad de preservar la libertad antes que
cualquier otro principio; por esta razn, la tesis que prevaleci fue que si
no se protega la libertad de enseanza, sera imposible formar hom
bres respetuosos y conscientes del sistema liberal, nico que por aquel
entonces era garanta del progreso de la nacin. Consideraban nues
tros liberales que cualquier intervencin en la educacin, destrua la
doctrina liberal y, por consiguiente, las instituciones basadas en ella.
No se necesit mucho tiempo para que algunos de los hombres de
la Reforma, que en 1856 haban defendido acaloradamente la liber
tad de enseanza, se dieran cuenta del riesgo que implicaba haber in
cluido ese principio en el texto constitucional, ya que no representaba
una garanta para resguardar el rgimen de libertades indispensable
para nuestro desarrollo, principio que s era aprovechado por los secto
res conservadores para instruir en un espritu retardatario a los nios
y jvenes que asistan a las instituciones educativas que no dependan
directamente del Estado. Por esta razn se abandon el criterio ante
rior y se busc establecer el control estatal sobre la educacin como
nico recurso capaz de asegurar una educacin progresista, de base
cientfica, con la que se pudiera instruir a las jvenes generaciones en
consonancia con la filosofa del nuevo Estado mexicano y los intereses
generales de la poblacin nacional.
24 ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

Dentro del marco de la reforma liberal impulsada por Valentn G


mez Faras, la Ley del 23 de octubre de 1833, dispuso por primera
vez la libertad de enseanza. En el captulo VI de este ordenamien
to, los Artculos 23, 24 y 25 tratan precisamente este asunto al referir
se a los establecimientos pblicos; el Artculo 24 indica: Fuera de
ellos, la enseanza de toda clase de artes y ciencias es libre en el dis
trito y territorios, disposicin que se complementa con lo que ordena
el Artculo 25 que establece las condiciones en las que deber instru
mentarse ese derecho: En us de esta libertad, puede toda persona
a quien las leyes no se lo prohban abrir una escuela pblica del ramo
que quisiere, dando aviso precisamente a la autoridad legal y sujetn
dose en la enseanza de doctrina, en los puntos de poltica y en el
orden moral de la educacin a los reglamentos generales que se dieron
sobre la materia. Desafortunadamente, estas disposiciones, como su
cedi con todas las dems de esta reforma, fueron invalidadas por la
reaccin conservadora que estableci la repblica centralista.
A partir de 1833 y durante ms de veinte aos, no hubo posibili
dad de legislar formalmente con base en las aspiraciones de los gru
pos progresistas; fue necesario esperar el triunfo liberal de 1855 para
que se dieran a conocer diversos instrumentos jurdicos que modifi
caban las instituciones nacionales y preparaban la organizacin del pas
ms de acuerdo con los requerimientos de la poca. En ese proceso
y en tanto se discuta y aprobaba la Constitucin Poltica de 1857, el
gobierno de Ignacio Comonfort expidi, el 15 de mayo de 1856, el Es
tatuto Orgnico, documento que servira para gobernar al pas en tan
to se promulgaba la carta constitucional que se estaba elaborando.
En el Estatuto Orgnico se insisti en la libertad de la enseanza,
atenindose a las dos primeras posiciones que respecto a este princi
pio se expresaron con anterioridad; as en tanto en el Artculo 38 se
deca: Quedan prohibidos todos los monopolios relativos a la ense
anza y ejercicio de las profesiones, con lo que se trataba de impe
dir la participacin exclusiva de los grupos reaccionarios que ya antes
se haban encargado de esta tarea, en el Artculo 39 del mismo Esta
tuto se dispona: La enseanza privada es libre: el poder pblico no
tiene ms intervencin que la de cuidar de que no se ataque la moral.
Mas para el ejercicio de las profesiones cientficas y literarias, se sujeta
rn las que a l aspiren a lo que determinen las leyes generales acerca
de estudios y exmenes. Esta norma estaba ms de acuerdo con la
ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO 25

tesis liberal que ms tarde se expresara en otros ordenamientos de


la poca.
Pocos meses estuvieron en vigor las condiciones sealadas por el
Estatuto Orgnico, pues ya para agosto se discuta acaloradamente en
el Congreso todo lo relativo a la educacin; por cierto que en los de
bates se pudieron advertir los diferentes criterios que se planteaban
respecto a la libertad de enseanza, lo que ha hecho pensar que exis
ta cierta confusin entre los constituyentes, en virtud de las diversas
implicaciones que se derivaban de dicha libertad. Claro est que sera
ingenuo aceptar esa opinin, pues estamos seguros que todos los dipu
tados que participaron en la discusin saban perfectamente lo que de
mandaban, y su intervencin y voto final respondieron a los intereses
particulares del partido al que pertenecan. A final de cuentas se im
puso la posicin romntica que consideraba que consagrando la liber
tad de la enseanza se aseguraba el progreso de la nacin.
Por considerar de gran inters y muy representativa de la opinin
predominante entre los constituyentes, vale la pena recordar algunas
palabras del discurso del diputado Manuel Fernando Soto quien en
la sesin del 11 de octubre dijo: Seores, es necesario prevenir una
objecin. En Mxico, la lucha entre el pasado y el porvenir ha dura
do 36 aos. La conquista de cada principio .nos ha costado torrentes
de sangre. Existe un partido artero y maoso que trabaja por hacer
retroceder al pas hasta el ao 8. Si concedemos la libertad de ense
anza, se nos dir: ese partido se apodera de ella como de una es
pada para esgrimirla contra la democracia; corromper la inteligencia
de los jvenes hacindolos enemigos de las instituciones de su pas, y
ser un verdadero germen de discordia que prolongar esta lucha frati-
cida. Empero, a continuacin, para fundamentar la libertad de ense
anza, afirmaba: Seores, yo no temo la luz; quiero la discusin libre,
franca, espontnea; la discusin sin trabas que har siempre responder
la verdad a pesar de todos los sofismas, de todas las maquinaciones
del oscurantismo.
No cabe duda que exista un gran nmero de diputados que crean
que la verdad y el conocimiento cientfico seran suficientes para des
truir todas las trabas que las fuerzas reaccionarias imponan a la edu
cacin, y preparar" grupos de jvenes dispuestos a militar en sus filas
y combatir a las instituciones progresistas que estaban a punto de ins
talarse en el pas. Finalmente se impuso la opinin mayoritaria, por
26 ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

lo que en el Artculo 3? de la Constitucin Poltica de 1857, se or


den: La enseanza es libre. La ley determinar qu profesiones ne
cesitan ttulo para su ejercicio. Es importante hacer notar que en aquel
momento los ms destacados liberales respaldaban el precepto consti
tucional, por ejemplo, Ignacio Ramrez deca al referirse al Artculo 3*?:
Todo hombre tiene derecho a ensear y ser enseado.
Los importantes cambios que los hombres de la Reforma imponan
al pas para lograr el progreso nacional dieron pie a que los conserva
dores lanzaran el Plan de Tacubaya (17 de diciembre de 1857) y que
para principios del ao siguiente hicieran estallar una guerra de contra
reforma; la llamamos as porque su propsito principal fue invalidar
la Constitucin recin promulgada y, como consecuencia, impedir la
aplicacin de las reformas. Desde luego, no ignoramos que a, esta gue
rra se le ha llamado de Reforma, probablemente porque eh el trans
curso de ella se promulgaron las leyes reformistas expedida^ por Jurez
en el puerto de Veracruz. Sin embargo, pensamos, sin pretender restar
les importancia, que estas leyes sirvieron para fortalecer y ampliar la re
forma iniciada en el ao de 1856 y concretada en la Carta Constitucio
nal de 1857, y cuyo mrito fundamental fue separar defintivamente
la Iglesia del Estado. No obstante la consideracin anterior, creemos
que en tanto se alcanza un criterio uniforme al respecto, ser preferi
ble dar el nombre de Guerra de los Tres Aos a ese conflicto.

La educacin durante la intervencin

El triunfo liberal en la Guerra de los Tres Aos permiti a Jurez


regresar a la ciudad de Mxico para tratar de organizar el gobierno na
cional mediante una serie de disposiciones tendientes a sanear la admi
nistracin pblica y a conformar de manera defintiva nuestras institu
ciones polticas.
Entre los mltiples problemas que el Presidente deba resolver, dos
eran urgentes: la pacificacin de los grupos rebeldes y la difcil situa
cin econmica nacional.1 Respecto a este ltimo asunto no eran sufi
cientes la buena administracin y la probada honradez de los liberales
para superar la crisis econmica por la que atravesaban el pas y la
hacienda pblica, situacin explicable si se tiene en cuenta que los
empresarios y los comerciantes de la poca, as como la Iglesia, que
ORIGENES DE LA EDUCACIN PUBLICA EN MXICO 27

eran quienes controlaban la riqueza nacional, la ocultaban y aprovecha


ban cualquier oportunidad para provocar dificultades econmicas. Por
otra parte, los aos de lucha haban resultado en el abandono y des
truccin de muchas de las actividades productivas y, finalmente, los
ingresos del Estado lo mismo los que provenan de los impuestos fisca
les que los que se obtenan de las aduanas se aplicaban en gran
proporcin para cubrir las numerosas deudas del Estado.
Para tratar de resolver tan difcil situacin econmica, el Congreso
expidi el 17 de julio de 1861 un decreto por el cual suspenda por
dos aos el pago de la deuda exterior. Esta disposicin sirvi de pre
texto para que algunas naciones europeas acordaran intervenir en nues
tro pas.
En los primeros meses de 1862 y gracias a la habilidad poltica de
nuestra representacin en las plticas de Orizaba, se resolvi formal
mente el conflicto con Espaa e Inglaterra, no as con Francia, cuyo
representante Dubois de Saligny se descar hasta hacer evidente que
el gobierno de Napolen III slo se propona establecerse en Mxico
para disponer de una zona de influencia en Amrica. Conseguida la
ocupacin del pas para mediados de 1863, se urdi la imposicin de
un gobierno extranjero con Maximiliano de Austria a la cabeza.
La poltica impuesta por Maximiliano en muy diversos campos de la
funcin pblica coincidi notablemente con las medidas dispuestas por
el gobierno de Benito Jurez. La actitud del archiduque austraco jus
tific plenamente las Leyes de Reforma no como un capricho de los
liberales, sino como una necesidad indiscutible para lograr el desarrollo
y progreso del pas. Al tratar de organizar el gobierno, Maximiliano
reglament lo relativo a educacin mediante un amplio documento de
172 artculos que se dio a conocer el 27 de diciembre de 1865 con el
nombre de Ley de Instruccin Pblica.
Con esta ley, como con otras muchas disposiciones, Maximiliano
entr en conflicto con las fuerzas reaccionarias que haban luchado por
que viniera a Mxico, pues en ella era visible la inspiracin liberal y
la imitacin de los modelos educativos franceses, lo cual no responda
a las expectativas y aspiraciones de los conservadores.
28 ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

La educacin elemental

No obstante que la Ley de 1865 slo tuvo vigencia en aquellas po


blaciones controladas por el ejrcito extranjero, es importante revisar al
gunos de sus sealamientos.
Para la instmccin primaria se establecan tres premisas bsicas: se
ra gratuita, obligatoria y se dejara bajo la directa vigilancia de los
ayuntamientos y la conduccin del Ministerio de Instruccin Pblica,
del que se haba hecho cargo Francisco Artigas.
En el Artculo 39 de la Ley se facultaba a las autoridades locales
para que cuidaran de que los padres o tutores enviaran a sus hijos o
pupilos desde la edad de cinco aos a las escuelas primarias pblicas.
En el Artculo 49 se ordenaba que la instruccin primaria sera gra
tuita, pero solamente para quienes demostraran que no podan pagar
una cuota mensual de un peso por nio, cuota que pap esa poca
nos parece elevada.
En el Artculo 59 de la mencionada Ley se estableca el control del
Estado sobre la educacin, al conceder autoridad a los prefectos para
que, en representacin de los ayuntamientos y del Estado, vigilaran las
escuelas primarias.

La instruccin secundaria

En el ttulo III, la Ley de Instruccin de 1865 se refiere a la educacin


secundaria, que fue organizada al estilo de los liceos franceses de esa
poca; se detallaba el plan de estudios que debera cubrirse en siete u
ocho aos y, al igual que en la instruccin primaria, se estableca el
control del Estado en este nivel educativo como indican los artculos
11 y 15 que a continuacin transcribimos:

Artculo 11. Los estudios pertenecientes a la instruccin secundaria


que se hagan en los establecimientos privados, slo sern vlidos median
te su incorporacin a los establecimientos pblicos, y los dems requisi
tos que se aplican en esta ley y en su reglamento.
Artculo 15. Todo establecimiento privado, aun no siendo incorporado,
est bajo la vigilancia dl gobierno, que la ejercer por medio del inspec
tor de instruccin pblica. Respecto a los incorporados, podr el mismo
gobierno retirarles ese Carcter cuando lo estime conveniente y, mediante
causas graves, podr mandar suspender o cenar cualquier establecimien
to privado.
ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO 29

Como puede verse en estos ordenamientos, el control que el Imperio


planteaba para la educacin era ms rigorista que el que los liberales
ms radicales hubieran propuesto. Adems, conviene sealar que no
se limitaba a los niveles primario y secundario de la educacin, sino
a todas las actividades educativas y a no pocas de carcter cultural,
como seala el Artculo 145 de la tantas veces referida Ley, que con
cede amplias facultades al gobierno y que al texto dice: La direccin
y gobierno de la instruccin pblica corresponde al Emperador por
conducto del Ministerio de Instruccin Pblica.

La educacin superior

La preocupacin del gobierno de Maximiliano por la educacin lo llev


a revisar las condiciones en que se ofreca la enseanza superior, sola
mente para coincidir de nueva cuenta con los liberales al ordenar la
supresin de la Universidad, seguramente por las mismas razones que
ya antes lo haban hecho Valentn Gmez Faras en 1833, Ignacio Co-
monfort en 1857 y Benito Jurez en 1861.
En el ttulo IV de la Ley de 1865 se ordenaba la reorganizacin
de la instruccin superior, declarndose ilegales los estudios hechos en
algunas escuelas superiores que carecieran de reconocimiento para ejer
cer dicha enseanza. A fin de resolver el problema de la formacin
de profesionales, se dispuso que se crearan seis carreras, tres con el ru
bro de literarias y tres llamadas prcticas. Las primeras deban cur
sarse en las escuelas de Derecho, de Medicina y de Filosofa; en cuan
to a las carreras prcticas, tendran que ofrecerse en las escuelas Mili
tar, de Minas y Politcnica. Para garantizar que hubiera un buen
nivel en los cursos se dio a conocer un plan de estudios detallado.
En otras partes del documento comentado se legislaba respecto a
otras instituciones educativas de formacin esttica, as como algunas
dependencias culturales.
Es cierto que todas las disposiciones del gobierno de Maximiliano,
no solamente las de carcter educativo, cesaron tan luego los ejrci
tos republicanos vencieron a los imperialistas en Quertaro, pero nos
parece interesante destacar algunos otros aspectos de la poltica educa
tiva del Imperio, entre ellos el intento de unificar la educacin al tra
vs de la Ley de 1865, ya que al no reconocer la frmula federal, los
30 ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

decretos y normas dados a conocer por ese gobierno tenan aplicacin


nacional.
Otro importante aspecto fue el que restaba injerencia al clero en
la educacin, pues si bien es cierto que no estableci plenamente el
laicismo, s se impusieron algunas limitaciones a esa injerencia, con lo
que se impidi se fortaleciera la formacin religiosa en las escuelas.
Al respecto vale la pena transcribir el artculo 165 de la Ley: Desde
el 19 de enero de 1866 quedarn suprimidas en todos los establecimien
tos las plazas de capellanes y de sacristanes. No habr en ningn es
tablecimiento pblico rezos ni misas diarias de obligacin.

La educacin pblica en Mxico

El presidente Jurez regres a Mxico y de inmediato dispuso algunas


medidas para organizar la administracin pblica, lo que no era fcil,
ya que los muchos aos de lucha haban desquiciado todas las activi
dades, desde la economa hasta la educacin. En este campo la crisis
era particularmente notoria, a pesar de los esfuerzos que los diferen
tes gobiernos haban llevado a cabo para atenderla.
Por esas razones el nmero de escuelas era limitado frente a las
necesidades de la poblacin escolar; en cuanto a los mtodos con que
se trabajaba ya resultaban anticuados, sobre todo los que por largo
tiempo haba empleado la escuela lancasteriana; finalmente, las normas
jurdicas que haban intentado organizar la educacin no lo haban lo
grado y existan graves confusiones respecto a algunos principios como
el de la libertad de enseanza, el de la gratuidad, el de la obligatorie
dad y, desde luego, el del laicismo educativo. De todos ellos se tenan
diferentes concepciones de acuerdo con los intereses de cada grupo, por
ejemplo, en tanto que los liberales consideraban a la libertad de en
seanza como una garanta para el progreso del pas, los positivistas, con
Gabino Barreda a la cabeza, consideraban que ese principio negaba la
libertad y permita que se fortalecieran las fuerzas que la destruiran.
A partir de la restauracin de la Repblica, en los momentos en
que se organizaba la educacin nacional y se establecan sus caracte
rsticas, se inici una franca pugna entre el bando liberal y los positivis
tas. Se oponan en lo que se refera a la obligatoriedad de la ensean
za, pues los liberales consideraban que esa condicin de la educacin
ORIGENES DE LA EDUCACION PUBLICA EN MXICO 31

atacaba la libertad, mientras que los positivistas eran partidarios de ella


y afirmaban que ese principio hara posible preservar la libertad. Acep
taban ambos grupos la enseanza laica, pero los liberales afirmaban que
sta no debe someter a discusin ningn principio religioso o poltico.
Los positivistas, por su parte, rechazaban ese tipo de laicismo, al que
consideraban neutral, y se pronunciaban por una educacin orientada a
destruir cualquier prejuicio, para lo cual se recomendaba que la educa
cin formara hombres prcticos con base en la enseanza de las cien
cias positivas; por esta razn se afirma que la educacin positivista
propuesta originalmente por Gabino Barreda en las Leyes Orgnicas de
Instruccin Pblica de 1867 y 1869, planteaba la necesidad de formar
la generacin de mexicanos que se encargara de hacer realidad el pro
greso material del pas.

La Ley Orgnica de Instruccin Pblica de 1867

En 1867 el gobierno de Jurez se propuso convertir la educacin en


una funcin pblica para lo cual encarg al ministro de Justicia e Ins
truccin Pblica, Antonio Martnez de Castro, que formulara el plan
de educacin que hiciera realidad ese propsito. Martnez de Castro
integr una comisin para que estudiara el problema educativo; en ella
figura de manera prominente Gabino Barreda, que fue por algn tiem
po el principal representante del positivismo en nuestro pas.
En el discurso de presentacin de la comisin, Barreda afirm que
en la educacin debera proponerse la formacin del hombre con fun
damento en la razn y en la ciencia. Consideraba al orden como la
base de la educacin y al progreso como su fin ms importante, pero
sostena adems que solamente el positivismo podra organizar un ver
dadero sistema de educacin popular, que constituira el ms vigoroso
instrumento de la reforma social.
A los pocos meses de trabajo, la comisin entreg el documento que
se public el 2 de diciembre de 1867 con el nombre de Ley Orgnica
de Instruccin Pblica para el Distrito Federal y territorios. Con esta
Ley se pretenda reorganizar la educacin nacional, pero conviene se
alar que el profundo respeto que en aquella poca se tena a la frmula
federalista determin que slo tuviera vigencia en el Distrito y los te
rritorios que dependan directamente del Ejecutivo Federal. Afortu
32 ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

nadamente las bondades que propona la Ley determinaron que varios


estados de la Repblica dispusieran ordenamientos similares, por lo
que consideramos que tanto la Ley de 1867 como la que se dio a
conocer en 1869 fueron los instrumentos jurdicos que sirvieron de
base para organizar la educacin en Mxico.
En la Ley de 1867 se propona la unificacin de la instruccin pri
maria, a la vez que se consideraba a sta obligatoria y gratuita. Asi
mismo este documento contena un plan de estudios para la educacin
secundaria que comprenda diversas asignaturas; ordenaba adems la
creacin de la Escuela Secundaria para Seoritas.
Uno de los aspectos ms interesantes del ordenamiento fue la crea
cin de la Escuela Nacional Preparatoria, pues su inspirador, Gabino
Barreda, la consideraba el ms slido cimiento de la enseanza supe
rior. Por ello en esa Escuela se organizaron los planes d estudios
con el propsito de atender las asignaturas de cultura general que pre
pararan slidamente a los futuros profesionales para su ingreso en las
escuelas de enseanza superior. Es conveniente advertir que todo el
plan se apoyaba en una enseanza cientfica en la que la ciencia y sus
aplicaciones permitieran reformar a la sociedad.
No obstante el corto tiempo del que se haba dispuesto para la
elaboracin de esta Ley, se consider tambin el problema -de la en
seanza superior, a la que tan slo se reglament.

La Ley Orgnica de Instruccin Pblica de 1869

Dos aos despus, el 15 de mayo de 1869, el gobierno de Jurez ex


pidi otra Ley de Instruccin Pblica que, como la anterior, slo era
aplicable en el Distrito y territorios federales. En ella se mantuvieron
la obligatoriedad y la gratuidad de la enseanza primaria, pero adems
se suprimi la enseanza de la religin, con lo que la instruccin ele
mental adquira las caractersticas de obligatoria, gratuita y laica que
conserva basta nuestros das.
Se dispuso tambin que se crearan tantas escuelas primarias como
fueran necesarias para atender los requerimientos de la poblacin in
fantil; que se fundaran dos escuelas para adultos en las que se impar
tieran las mismas asignaturas que en las escuelas para nios, y se ofre
cieran lecciones sobre la Constitucin Federal y algunos rudimentos de
ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO 33

historia. Las escuelas estaran sujetas a un reglamento, y a las disposi


ciones que diera a conocer el Ministerio de Instruccin Pblica.
Por lo que se refiere a la segunda enseanza, se ofreci para hom
bres y mujeres y se prepar cuidadosamente el plan de estudios que
debera cubrirse y que inclua todas las materias de cultura general.
En cuanto a las mujeres que quisieran desempear las funciones de
profesoras, deberan estudiar en esas escuelas los mtodos de enseanza
comparados. Se revis la organizacin de la Escuela Nacional Prepara
toria y se introdujeron nuevas asignaturas: latn, griego, fsica, qumica,
as como una asignatura sobre mtodos de enseanza para quienes de
cidieran dedicarse a la docencia.
Si bien es cierto que se mantena suprimida la Universidad, se legis
l en materia de educacin superior, indicndose qu escuelas podan
ofrecerla y a qu planes de estudios tendran que sujetarse. La Ley de
1869 dispuso que se establecieran las carreras de medicina, medicina
veterinaria, farmacutica, ingenieros de minas, ingenieros mecnicos, to
pgrafo, arquitectura y jurisprudencia; se sostuvieron adems las escue
las de comercio y administracin, las de artes y oficios y la de bellas
artes en la que se poda estudiar pintura, escultura y grabado. Como
institucin mxima de la educacin superior, se orden la creacin de
la Academia de Ciencias y Literatura, que deba impulsar la investi
gacin cientfica y formar profesores para los niveles superiores de la
educacin.
En esta Ley se tomaron en cuenta todos los aspectos educativos,
pues adems de las disposiciones respecto a los planes de estudio que
deban atenderse en los distintos niveles de la educacin, se establecie
ron las condiciones en las que deberan formularse los calendarios es
colares, la manera en que tendran que realizarse las inscripciones y
los mejores procedimientos para llevar a cabo los exmenes escolares.

La teora pedaggica

La generacin liberal que junto al presidente Jurez se haba empeado


en construir el Mxico moderno logr, mediante las disposiciones le
gales que hemos citado, establecer el marco jurdico dentro del cual
debera desenvolverse la educacin pblica, pero no poda ser sta la
nica transformacin que se buscara, ya que paralelamente a ella re
34 ORIGENES DE LA EDUCACION PBLICA EN MXICO

sultaba indispensable revisar los ms importantes conceptos y principios


de la teora pedaggica para alcanzar una adecuada renovacin de la
educacin mexicana.
En los ltimos aos del gobierno de Jurez, concretamente en 1870,
empezaron a divulgarse los esfuerzos que en materia educativa realiza
ron algunos distinguidos maestros del pas; podemos decir que fueron
tres los motivos de gran preocupacin para quienes participaban en
las tareas educativas: el problema del mtodo didctico, la enseanza
objetiva y la educacin integral.
En esta poca se manifestaba ya cierta resistencia a continuar traba
jando con los tradicionales procedimientos de la escuela lancasteriana
y se dejaba sentir alguna influencia de las ideas pedaggicas de Kalkins.
En consecuencia, los maestros se preocuparon por estudiar lo principa
les problemas de la pedagoga, y uno de los primeros profesores que
se dedicaron a esta importante tarea fue Antonio P. Castilla, quien de
manera formal y sistemtica intent la revisin de la pedagoga de ese
entonces. En las lecciones de didctica que imparti en la ciudad de
Mxico propuso la sustitucin del mtodo de enseanza mutua que usa
ban los planteles lancasterianos por el que llam sistema simultneo,
o bien por el sistema mixto.
Uno de los asuntos de mayor inters para Castilla fue el mtodo di
dctico, al cual defini como El camino ms pronto y fcil que nos
conduce a realizar una cosa til y conforme a un fin propuesto y de
terminado, e insisti en que las mayores cualidades del mtodo debe
ran ser su rapidez, seguridad y utilidad del fin.
Aunque consideramos que sus planteamientos sobre los mtodos de
enseanza resultan elementales frente a lo que la pedagoga ha alcan
zado en nuestros das, no deja de ser interesante consignar su clasi
ficacin de seis mtodos de enseanza que enunciaba de la siguiente
manera: recitativo, cuando solamente se habla; interrogativo, si la en
seanza se realiza a travs de preguntas; interlocutivo, cuando en el
proceso de enseanza-aprendizaje se pregunta y responde: narrativo, si
solamente se repite la leccin; racional, cuando los conceptos transmiti
dos se reflexionan con criterio propio y, finalmente, el mtodo po
pular, cuando la enseanza se ofrece con un sentido prctico o intuitivo.
Por rudimentarios que puedan parecemos estos conceptos lo importante
es que Castilla pens ya en procesos bien definidos para la enseanza.
La accin de Castilla no se redujo a la discusin del mtodo, pues
ORGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO 35

se preocup de muchos otros aspectos como el de los libros de texto


que se empleaban en las escuelas elementales. Con el propsito de
mejorar los materiales escolares y los textos escribi algunas obras: Lec
ciones de ieligin y moral, Catecismo de gramtica, Nociones de re
trica y potica, El copiador popular, El mtodo racional de lectura
y algunas otras que fueron muy tiles para la instruccin primaria de
su poca.
Consciente de la necesidad de contar con profesores debidamente
preparados para conducir la educacin, propuso la creacin de escue
las normales y, para dar unidad a la enseanza, plante la convenien
cia de reglamentar la inspeccin escolar.
Otro de los problemas de gran importancia para la pedagoga de
aquel momento fue la enseanza objetiva. sta encontraba su mayor
apoyo en el realismo pedaggico, el cual sealaba que las cosas deban
mostrarse a los educandos antes que las palabras. Cierto es que en un
principio la enseanza objetiva origin seria confusin entre algunos
funcionarios y profesores que la consideraron una asignatura mas del
plan de estudios, adems de que resultara difcil de aprender y recar
gara los contenidos que tendran que estudiar los alumnos. Fue pre
ciso discutir a fondo ese principio hasta hacer comprender que no se
trataba de una materia nueva en los planes de enseanza, sino de un
mtodo que era aplicable a todas las materias y que mejoraba conside
rablemente el aprendizaje.
La educacin integral, otro problema que deba resolverse con crite
rio pedaggico, dio lugar a que los planes de estudios propuestos por
las Leyes de Instruccin Pblica de 1867 y 1869 fueran muy amplios,
lo que hizo pensar a muchos funcionarios que lo que se pretenda era
que el estudiante adquiriese todos los conocimientos que en diversas
asignaturas posean los abogados, ingenieros, mdicos y todo tipo de
profesionales que las impartan; fue necesario aclarar que no era ese
el propsito fundamental y que no se trataba de que los alumnos
alcanzaran los conocimientos de anatoma que posea el mdico que
atenda la materia, ni que manejaran las matemticas con la profundi
dad que lo haca el ingeniero que la enseaba.
Finalmente, despus de acaloradas discusiones, se precis que el ob
jetivo de la educacin integral era proporcionar una cultura general
lo ms amplia posible, sin descuidar ninguno de los aspectos de forma
cin del ser humano. Por eso figuraban en los planes de estudio mate-
36 ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

ras humansticas, asignaturas de especialidad y actividades que, como


la educacin fsica y las de formacin esttica, propiciaban el desarrollo
integral del hombre; todo ello respetando siempre la personalidad del
educando y tratando de programar las diferentes asignaturas de acuerdo
con la edad del estudiante.
Para esas fechas ya se empezaba a reconocer el sitio que los maestros
deben ocupar en las tareas educativas del pas y ellos mismos soste
nan que para lograr el desarrollo de nuestra educacin no era suficiente
con que se dictaran algunas disposiciones de carcter legal, pues adems
deberan ser los propios maestros quienes buscaran los mejores caminos
para hacer realidad el establecimiento de buenas escuelas y la organiza
cin de sistemas educativos eficientes que contribuyeran con su esfuerzo
a la pesada tarea de la construccin del Mxico nuevo. En esa bsqueda
destacaron los trabajos llevados a cabo por algunos distinguidos profe
sores del Liceo Hidalgo: Manuel Guill, Manuel Cervantes Imaz, Ro
berto Coss y Vicente Alcaraz, quienes generaron una corriente de apo
yo a la enseanza objetiva que fue decisiva para su implantacin en
nuestras escuelas. Debemos sealar que los trabajos de estos pedago
gos no se limitaron a la defensa de la enseanza objetiva, pues casi
todos ellos nos dejaron un valioso legado en otros campos de la pe
dagoga, y su intervencin en la educacin nacional no se circunscribi
al periodo final del gobierno de Benito Jurez, pues su obra se prolon
g algunos aos despus del deceso del patricio oaxaqueo. Cabe sea
lar que fue precisamente durante la restauracin de la Repblica cuan
do se definieron los instrumentos jurdicos que fijaran las condiciones
de nuestra educacin y se obtuvieron los primeros logros trascenden
tes en teora pedaggica.
Otra importante figura de la pedagoga de esa poca fue Manuel
Flores, mdico de profesin, quien tuvo un gran inters por las ideas
pedaggicas. Para apoyar la enseanza objetiva imparti clases de pe
dagoga en las que explicaba que la verdadera enseanza deba ser
concreta y objetiva y que para alcanzar las leyes se deba partir de la
observacin y de hechos concretos. Es claro que Flores apoyaba todas
sus especulaciones de orden pedaggico en las ideas del positivismo
de Mili.
Con la muerte de Benito Jurez en 1872 se cerr un importante ca
ptulo de la historia de nuestro pas. En l destacan vigorosamente la
defensa que el Benemrito de las Amricas hiciera de nuestra Consti
ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO 37

tucin Poltica de 1857, de nuestras instituciones y, desde luego, de


nuestra soberana nacional ante la amenza interna de las fuerzas retar
datarias y la no menos peligrosa tentativa de dominio del imperialismo
europeo. No obstante que Jurez tuvo que recorrer caminos azarosos
para conseguir la integracin nacional, no descuid ningn aspecto de
la administracin pblica; recordemos sino las magnficas realizaciones
de su rgimen en materia educativa: la Ley de 1861, la de Instruc
cin Pblica de 1867 y la de Instruccin Pblica de 1869, adems de
las grandes innovaciones pedaggicas que se iniciaron durante su ges
tin como presidente de la Repblica, entre ellas la renovacin de los
mtodos de enseanza, la enseanza objetiva y la educacin integral,
tareas que habran de consolidarse en periodos posteriores y que contri
buyeron de manera precisa en la definicin de la educacin mexicana.

La obra educativa de Jos Daz Covarrubias

En 1872 se hizo cargo de la presidencia Sebastin Lerdo de Tejada,


hombre de grandes cualidades intelectuales y polticas que mucho ha
ba intervenido en los ltimos aos del gobierno anterior. Trat de
mantener el mismo rumbo de su antecesor y para pacificar al pas ex
pidi una ley de amnista en favor de los porfiristas que se haban
rebelado contra Jurez; sin embargo, no logr los resultados apetecidos
ya que privaba de sus grados militares, sueldos y empleos a los ampa
rados por esta ley.
Lerdo de Tejada no fue capaz de conducir acertadamente los des
tinos del pas, pues su carcter arbitrario y el desprecio que mostraba
por los dems le hicieron adoptar medidas que fueron duramente cri
ticadas, como imponer a Jos Mara Iglesias en la presidencia de la
Suprema Corte de Justicia. Sostuvo una poltica radical que lo llev a
convertir en constitucionales las Leyes de Reforma (25 de septiembre
de 1873), a ordenar el cumplimiento estricto de la ley que prohiba las
reuniones religiosas fuera de los templos y algunas leyes que disponan
la expulsin de religiosos, medidas que le acarrearon la oposicin de la
Iglesia y que provocaron insurrecciones de poca importancia en Angan
gueo, Zinacantepec y Ahualulco.
En materia educativa se propuso hacer realidad el laicismo, para lo
cual dict en 1874 una nueva ley cuyo Artculo 49 prohiba la ensean
38 ORGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

za religiosa en los planteles oficiales e impona en su lugar la enseanza


de una moral laica.
La responsabilidad de organizar y administrar la educacin pblica
durante el gobierno de Lerdo recay en Jos Daz Covarrubias, quien
mostr una amplitud de criterio que mucho benefici a las escuelas
del pas, pues ya en la Memoria que presentara ante el Congreso de
la Unin en 1873 se pronunciaba en favor de la educacin integral,
entendindola como aqulla que permita desarrollar todas las faculta
des intelectuales y afectivas de los nios y como la nica educacin
capaz de iniciarlos en el conocimiento de las diversas ciencias. Daz
Covarrubias fue uno de los ms apasionados defensores de la educacin
integral, a la que podemos considerar definitivamente instalada en las
escuelas mexicanas desde la poca en que asumi la responsabilidad
de la educacin nacional.
Siempre atento al cumplimiento y respeto de los principios por los
que tanto se haba luchado, demand hacer realidad la Obligatoriedad
de la enseanza primaria, y solicit que se fijaran sanciones a los pa
dres que no cumplieran con ella con apego a los ordenamientos que
el Cdigo Civil de 1870 sealaba al respecto.
En 1875 Jos Daz Covarrubias sac a luz un interesante estudio
sobre la instruccin pblica de Mxico; este valioso documento cons
tituye el ms certero anlisis de la educacin de esa poca y aporta
una serie de sugerencias para mejorar las condiciones educativas del
pas. Deca Daz Covarrubias que en 1875 existan ms de 8 000 es
cuelas en el territorio nacional y que en ellas se atendan a 349 000
nios de una poblacin infantil de 1 800 000; dato que hoy nos pare
ce alarmante pues revela un grave dficit de 1 350 000 nios sin escue
la, sin embargo, Covarrubias sealaba dos hechos que evidenciaban
el progreso alcanzado hasta ese momento: uno era el incremento in
dudable de los planteles de instruccin elemental, pues en 1843, de
acuerdo con el informe de Manuel Baranda, existan 1 310 escuelas y
en 1870 haba 4 500 planteles de este tipo, en tanto que tan slo cinco
aos despus el nmero de escuelas primarias se haba, de hecho, dupli
cado. El otro consista en que de esas 8 000 escuelas, solamente 2 000
eran particulares y el resto eran planteles oficiales. Insista Daz Co
varrubias en que nicamente quedaban en el pas 117 escuelas atendi
das por el clero.
Con justa razn Daz Covarrubias se preocup por la formacin de
ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO 39

profesores pues adverta la falta de un profesorado debidamente ca


pacitado para su misin, a la vez que haca notar lo mal retribuidos
que estaban los 8000 maestros que prestaban sus servicios en las es
cuelas primarias del pas; su salario promedio apenas alcanzaba 45 pe
sos mensuales.
De los 8 000 maestros a que haca referencia, 6 000 carecan de pre
paracin especfica para la docencia, lo cual implicaba un serio pro
blema para el avance de nuestra educacin. La ausencia de escuelas
normales que atendieran ese compromiso o la deficiencia de las pocas
que existan, particularmente las de Nuevo Len, Sonora, Guanajuato,
San Luis Potos y Durango, agudizaba este problema.
Conviene recordar, ya que seran objeto de estudio en algunos con
gresos pedaggicos convocados a finales del siglo pasado, los sealamien
tos que hiciera Daz Covarrubias respecto a la necesidad de incluir
ejercicios gimnsticos en las instituciones en las que se atenda la ins
truccin elemental, as como la de mejorar las condiciones higinicas
de los edificios escolares.

Palabras finales

Es probable que en el presente ensayo hayamos dejado sin comentar


la obra de algunas importantes figuras que contribuyeron considerable
mente a conformar la educacin de fines del siglo xcc. Entre ellas
destaca Ignacio Ramrez, quien tanto influy en la Ley de 1861, y de
quien se hablar ms adelante.
No podemos concluir este ensayo sin hacer justicia a esa ilustre ge
neracin liberal de mediados del siglo xix, a la que consideramos la
ms legtima constructora del Mxico de hoy. Con gran visin estable
ci los principios fundamentales del Estado moderno mexicano y de
muchas de las instituciones que hoy nos rigen. Adems, junto con
Jurez, ese grupo de mexicanos grab en nuestra historia los principios
de la educacin democrtica que hemos defendido y disfrutado hasta
nuestros das.
Justo es rememorar tambin la figura de uno de los ms destacados
maestros que ha producido la pedagoga mexicana, Gregorio Torres
Quintero, cuyo sencillo mtodo onomatopyico para aprender a leer
y escribir ha sido utilizado por millones de mexicanos.
40 ORIGENES DE LA EDUCACIN PBLICA EN MXICO

Es cierto que Torres Quintero (1866-1933) no fue un personaje de


la poca que hemos reseado, pero por su obra educativa, llevada a la
prctica a principios del siglo xx, as como por sus esfuerzos para po
ner la educacin al alcance de todos los sectores, particularmente de
los grupos campesinos de Mxico, se le considera continuador de las
ideas y la obra pedaggica de quienes antes que l iniciaron los traba
jos para organizar la educacin nacional. Por todo ello nos parece in
teresante recordar algunas de sus opiniones respecto a la problemtica
educativa de su tiempo.
Torres Quintero propona la reforma de los mtodos de enseanza
para que se pudieran formar hombres para la libertad y la democra
cia. Tal vez lo ms importante de su obra sea el criterio que nos leg
respecto a la educacin pblica y la funcin del Estado en sta. De
ca Torres Quintero: El Estado representa a la sociedad y como tal
puede y debe defender a la niez de la ignorancia, porque sta obs
taculiza todo progreso. Por ello debe multiplicar los planteles educati
vos y hacer obligatoria, laica y gratuita, la Escuela primaria.
La enseanza obligatoria habr de crear la conciencia cvica y pol
tica del pueblo. La instruccin obligatoria es un presupuesto indispen
sable del Estado mexicano.
III. EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

Salvador Moreno y Kalbtk

Introduccin

El periodo de la historia de Mxico denominado Porfiriato fue suma


mente rico en cuanto a los alcances que se lograron en materia edu
cativa. Esto se debi a la accin previa de aquellos intelectuales me
xicanos que a mediados del siglo xix defendieron la doctrina liberal y
sealaron los rumbos que el pas debera seguir, para que el pueblo
pudiera mejorar esencialmente su existencia, considerando para ello
tanto el aspecto econmico, como el social y el poltico.
Esos liberales forjaron una obra legislativa cuyo objetivo era garan
tizar el respeto a los derechos ciudadanos y proclamaron la libertad de
enseanza como la primera conquista en el difcil camino de la educa
cin popular.
Por otra parte, en el .desarrollo de nuestra teora pedaggica tambin
influy considerablemente la accin de una brillante generacin de
educadores mexicanos, quienes, precisamente durante el Porfiriato, es
tablecieron las bases de la educacin moderna y cientfica, en la que
quedaron de manifiesto los esfuerzos de los secretarios del ramo, de
los investigadores y autores de textos, de los directores y maestros de las
escuelas normales y, fundamentalmente, de los profesores de instruccin
primaria que fueron el principal factor para poner en prctica las ideas
de los pedagogos y los acuerdos de los Congresos Nacionales de Ins
truccin Pblica.
Para valorar en su justa dimensin el xito que nuestra educacin
alcanz durante el Porfiriato, conviene tener presente que las condicio
nes econmicas de Mxico eran difciles, hecho del cual se derivaban
graves problemas sociales y polticos que a su vez se reflejaban en la
educacin. No obstante, los esfuerzos realizados en este campo fueron
importantes para preparar culturalmente a los mexicanos y ms tarde,
al triunfo de la Revolucin, sirvieron de modelo inicial para la decisiva
obra educativa de los ltimos tiempos.
42 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

Liberalismo y positivismo

El triunfo del bando liberal, tanto en la guerra de los Tres Aos como
ante la intervencin francesa permiti, al momento de la restauracin
de la Repblica, la posibilidad de organizar bajo frmulas modernas al
Estado mexicano. Para conseguir este objetivo fueron determinantes las
acciones realizadas durante los diversos periodos presidenciales de Be
nito Jurez, quien a travs de una administracin pblica eficaz inici
el establecimiento de servicios importantes para la poblacin nacional.
En estos tiempos tan difciles era urgente la atencin de una de las
necesidades sociales ms trascendentes: la educacin. A travs de la in
tervencin del secretario de Justicia e Instruccin Pblica, Antonio Mar
tnez de Castro, Jurez decidi encargar la solucin de los problemas
educativos a Gabino Barreda.
Esta obra culmin con las Leyes de 1867 y 1869, las cuales, si bien
es cierto que contribuyeron a organizar la educacin nacional, tambin
permitieron que en sta se manifestara la influencia del positivismo.
A la muerte de Jurez y al sucederle don Sebastin Lerdo de Tejada.
Jos Daz Covarrbias, secretario del ramo, organiz la instruccin con
base en la introduccin de la enseanza objetiva y de la educacin
integral.
La gestin de Lerdo de Tejada fue de grandes conmociones polticas
y dentro del partido liberal se produjo una escisin, provocada en bue
na medida por las ambiciones del sector militar que, despus de haber
desempeado un papel decisivo en el triunfo del rgimen republicano
frente al Imperio, buscaba ocupar niveles de mayor poder en la po
ltica nacional.
Al triunfo de la revuelta de Tuxtepec y como consecuencia de la
llegada del general Porfirio Daz al poder, la educacin, a la que ya
se le puede llamar pblica, present en nuestro pas caractersticas bien
definidas. En el nuevo gobierno colaboraron algunos intelectuales que
trataban de imponer los principios bsicos del liberalismo, aunque se
puede afirmar que la mayora de los funcionarios sustentaban las ideas
positivistas introducidas por Barreda y procuraban que stas prevalecie
ran de modo oficial.
La confrontacin de estas dos posiciones afect al conjunto de las
acciones polticas del gobierno de Porfirio Daz, de manera, particular
en el campo de la educacin nacional; su dominio fue alternativo y
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 43

con cierta frecuencia se produjeron situaciones de conciliacin. Ambas,


por fortuna, aceptaron la introduccin y el desarrollo de nuevas y
avanzadas tcnicas metodolgicas, necesarias para la reforma educativa
que la sociedad mexicana requera.
Ahora bien, antes de referirnos a los grandes rumbos que los positi
vistas trataron de imponer a la educacin, creemos pertinente la revi
sin de algunos de los aspectos bsicos de esta escuela filosfica.
El positivismo comprende, de manera simultnea, una teora de la
ciencia y una reforma, de la sociedad, es decir, la ciencia y sus apli
caciones constituyen en la realidad, el medio para organizar la vida
social.
El positivismo es eminentemente naturalista en su base, y conside
rando el xito de los mtodos empleados en las ciencias naturales, so
bre todo el de la experimentacin, plantea que las dems ciencias
deben utilizar esos mtodos.
Apoya su teora en un intelectualismo rgido, en el cual la razn
es el instrumento para comprender las verdades cientficas. En el po
sitivismo clsico se destacan como objetivos principales: el amor como
principio, el orden como base y el progreso como fin. Barreda los en
mend de tal manera que pudieran ajustarse a la ideologa liberal: Li
bertad, Orden y Progreso, lo cual permitira considerar algunos aspec
tos de la vida emotiva del hombre.
Desde la poca del doctor Mora, los liberales pretendan la consecu
cin de la libertad y el progreso, pero no haban considerado conscien
temente la necesidad del orden; en cambio, los positivistas fundaban
precisamente en el orden la posibilidad de aplicacin de su doctrina;
orden en el manejo de la ciencia, orden en la educacin, orden So
cial en la vida del Estado; en fin, la libertad y el progreso seran po
sibles slo como consecuencia de la existencia del orden y no podran
prescindir de ste.
El sistema positivista plantea tres premisas principales: la ley de los
tres estados, la clasificacin de las ciencias, y la religin de la humanidad.
Con respecto a la primera, considera que una vez superados los pen
samientos teolgicos y metafsicos, sern solamente las verdades cient
ficas, es decir, lo probado y lo real, los elementos que puedan aceptarse
en la explicacin de las leyes que producen y definen el acontecer
En la segunda, las ciencias deben seguir un orden lgico a partir
de las matemticas; prosiguen la astronoma, la fsica, la qumica, la
44 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

biologa, hasta llegar finalmente a la ciencia ms compleja, la sociologa.


En la tercera, se excluye la necesidad de culto hacia deidades meta
fsicas y se considera que es la humanidad misma quien merece respeto
y veneracin.
Estos mensajes fueron introducidos en nuestro pas por los positi
vistas, con la finalidad de organizar la educacin pblica; consideraban
que el empleo del conocimiento cientfico y una formacin completa
lograran el orden social necesario para permitir el progreso de Mxico.
De igual manera que hemos esbozado las ideas bsicas del positivis
mo, nos parece til recordar los principios fundamentales de la doc
trina liberal. El liberalismo poltico es la doctrina que proclama los
derechos del hombre y la soberana del pueblo. En contra de la forma
de gobierno absolutista, ensea que todos los hombres son libres e igua
les; que la libertad de cada persona se extiende hasta el punto en que
no daa a los dems; que nadie impunemente puede atentar contra la
persona o propiedad de otro; que todos los ciudadanos pueden desem
pear cargos pblicos; que, en fin, todo hombre es libre para pensar
y escribir. 1
Los intelectuales liberales se preocuparon por fundamentar una edu
cacin que correspondiera a la ideologa que por tanto tiempo su par
tido haba defendido y siempre plantearon la necesidad de combatir la
marcada. intervencin que el clero tena sobre la educacin. El libera
lismo se apoy en los elementos del positivismo para formar un nuevo
tipo de hombre, consciente de su capacidad para transformar las con
diciones de su existencia. Numerosos liberales se transformaron en po
sitivistas.
Al respecto afirma el maestro Isidro Castillo: Los latinos, decan
los reformadores, tenemos un espritu soador eminentemente mstico,
de donde resulta el absurdo de que en vez de disciplinar el entendi
miento con mtodos cientficos severos se halaguen la fantasa y los
sueos. Para cambiar necesitamos ser eminentemente prcticos, experi-
mentalistas e investigadores. Es menester ser positivistas.2
Al ser el medio para el conocimiento cientfico de la naturaleza,
el positivismo no fue neutral, sino el instrumento que hizo posible la

1 Francisco Larroyo, Historia comparada de la educacin en Mxico, Porra, Mxico,

1970, p. 220.
2 Isidro Castillo, Mxico y su revolucin educativa, Academia Mexicana de la Educa

cin, Pax-Mxico, Mxico, 1965, p. 78.


EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 45

consolidacin del Estado como institucin conductora de la educacin


pblica. El positivismo por un lado pona en duda todo principio
de autoridad que no tuviese su base en la experiencia de la realidad
y por el otro, negaba, en nombre de esta experiencia, la vigencia de
cualquier principio abstracto no apoyado en la misma.3 De esta ma
nera, la educacin pblica, mediante el empleo de la verdad cientfica,
sustituy a la educacin religiosa.
El liberalismo y el positivismo se complementaban en muchos as
pectos, aunque permaneci latente el problema de si un seguimiento
literal y preciso de lo cientfico, de lo absolutamente demostrado, rele
gaba como algo indefinido el concepto de libertad. Como veremos ms
adelante, lleg el momento en que los liberales puristas se opusieron
al positivismo, en tanto la mayora de los intelectuales lo adoptaron
como el respaldo necesario para el Estado emanado del movimiento de
la Reforma.

Las primeras realizaciones

La obra de Ignacio Ramrez

Cuando a finales de 1876 triirnf el movimiento que enarbolaba el


Plan de Tuxtepec, ocup de manera provisional la presidencia de la
Repblica el general Juan N. Mndez, en tanto el pas era pacificado;
una vez logrado este objetivo, el general Daz inici su primer manda
to y llam a colaborar en su gabinete a destacados miembros del Par
tido Liberal, quienes pudieron dar continuidad al proceso general de la
Reforma, iniciado en las dcadas anteriores.
Para el cargo de secretario de Justicia e Instruccin Pblica fue nom
brado .el licenciado Ignacio Ramrez; en primera instancia form par
te del gobierno provisional de Mndez y despus fue ratificado por Daz;
permaneci en su puesto hasta el 23 de mayo de 1877 en que tuvo
que retirarse por causa de una grave enfermedad.
Para la educacin pblica nacional fue muy importante la designa
cin de Ramrez, ya que se destacaba como un liberal preparado y
tenaz, consciente de los problemas que afrontaba la instruccin y con
un programa de accin para resolverlos.*
Ramrez haba dedicado toda su vida al estudio; desde su juventud
3 Ibidem, p. 80.
46 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

fue asiduo asistente a las bibliotecas y lleg a adquirir un saber univer


sal como autodidacto; fue maestro, orador, poeta, periodista y poltico.
No era egresado de las escuelas confesionales, sino producto de las
instituciones gestadas por el liberalismo; fue catedrtico y director en el
Instituto Cientfico y Literario de Toluca y, algn tiempo ms tarde,
catedrtico en la Escuela Nacional Preparatoria, as como en la Escuela
de Jurisprudencia.
Destac en las luchas ms duras del Partido Liberal y se distingui
por combatir el dogma religioso al que pretenda sustituir por la liber
tad para que cada uno de los mexicanos creyera lo que le pareciera ms
conveniente.
Por sus contemporneos fue llamado el Voltaire mexicano; el pro
fesor Cu Cnovas relata cmo logr escandalizar a la sociedad con
servadora de la capital, cuando admitido previamente en la Academia
de San Juan de Letrn, ley su tesis de introduccin, que^versaba so
bre este concepto No hay Dios; los seres de la Naturaleza se sostie
nen por s mismos.4 Los inflexibles ideales de Ignacio Ramrez fue
ron: la transformacin de las conciencias, un orden social ms justo y
ms humano y un nuevo y autntico sentido de la vida, de la sociedad
y de la naturaleza.
Ante el Congreso Constituyente de 1856-1857 y en los momentos
del debate sobre el Artculo 39 que consagraba la libertad de ensean
za, Ramrez expres con claridad: Si todo hombre tiene derecho de
emitir su pensamiento, todo hombre tiene derecho de ensear y de ser
enseado.5 Al triunfar el Partido Liberal en la Guerra de los Tres
Aos, fue nombrado ministro de Justicia e Instruccin Pblica por el
presidente Jurez.
Cuando Ramrez fue nuevamente asignado para este cargo por el
general Daz, su preocupacin principal fue atender la compleja cues
tin educativa del pas: la instruccin primaria, la instruccin de los
indgenas, el papel de la mujer en la enseanza y la educacin supe
rior. En Ramrez se conjugaban la doctrina liberal y la filosfica po
sitivista, ya que sin menoscabo de sus ideales, se manifestaba prctico
y cientfico.
Defendi el principio de la educacin integral, promovi la reforma
en la enseanza y consider que la instruccin debera basarse en la ex-
4 Agustn Cu Cnovas, Historia poltica de Mxico, Libro-Mex, Mxico, 1957, p. 219.
5 Francisco Larroyo, op. cit., p. 261.
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 47

periencia y sobre las necesidades sociales. A l se deben expresiones


tales como, fuera todo lo viejo y que sean todas las cosas nuevas,
en las que se pona de manifiesto su aspiracin para mejorar las con
diciones de vida de los mexicanos y combatir los sistemas de ensean
za anticuados y deficientes que hasta ese momento existan.
En esa reforma de la enseanza exigi que los estudios de las escue
las superiores tuvieran una mejor calidad y destacaran en sus planes de
estudio los contenidos especficos de las respectivas carreras; protegi
las bellas artes, fund bibliotecas, cre becas y foment la instruc
cin popular.
No olvid la situacin de cinco millones de indgenas y pugn siem
pre por incorporarlos a la vida activa de la nacin, con base en el respe
to a sus derechos. (Ya durante su estancia en el Instituto Cientfico y
Literario de Toluca, puso en prctica una iniciativa para que el mejor
alumnno indgena de cada municipio del estado de Mxico fuese pen
sionado en ese centro educativo.)
Habl a favor de la clase trabajadora y denunci la explotacin de
que sta era objeto; pidi la igualdad civil y poltica de la mujer, dn
dole un papel y una responsabilidad con los que no contaba; en par
ticular recomend que la mujer debera participar activamente en la
enseanza.
En su amplia obra escrita, destacaron textos directamente vincula
dos con la problemtica educativa, entre ellos: Plan de estudios, La
instruccin pblica y la enseanza religiosa, El proyecto de enseanza
primaria.
Su gestin como secretario de Estado fue rica en planteamientos y
realizaciones, no obstante el escaso tiempo que estuvo en el cargo. Pro
sigui con los avances que en materia educativa haban conseguido
Martnez de Castro y Daz Covarrubias y dej sealado el camino para
que se continuaran.

Protasio P. de Tagle y Manuel Flores

Al retirarse Ignacio Ramrez, el general Daz nombr en la Secretara


de Justiciae Instruccin Pblica a Protasio P. de Tagle, quien permane
ci en ese cargo del 24 de mayo de 1877 al 15 de noviembre de 1879.
Su obra estuvo estrechamente vinculada a las acciones de eminentes
48 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

educadores partidarios de la reforma en la enseanza, entre los cuales


destac el doctor Manuel Flores, defensor e intrprete de los princi
pios de la enseanza objetiva.
De Tagle continu con las tareas iniciadas por los anteriores secre
tarios del ramo y conserv la misma lnea pedaggica, filosfica e ideo
lgica; liberal, positivista y reformador, combati el dogmatismo reli
gioso en la enseanza, as como los prejuicios y la rutina del trabajo
escolar.
En el decreto del primero de enero de 1879 reform los Artculos
41 y 45 del Reglamento de Instruccin Pblica, en el sentido de uni
ficar los criterios de evaluacin y el otorgamiento de los premios que
deberan recibir los alumnos sobresalientes.
En el Reglamento de las Escuelas Primarias Nacionales que se esta
bleci en 1879, orden se incluyera el principio de la Utilidad en
la enseanza, mediante la introduccin de asignaturas novedosas y prc
ticas, de tal modo que el estudio de las ciencias fsicas y la historia
natural tuvieran aplicaciones reales en la vida de los nios, para lo
cual era recomendable que se ofrecieran Lecciones de cosas y que
se efectuaran descripciones de los objetos, educando as las capacida
des sensoriales, lo que facilitara el aprendizaje.
Transform a la Escuela Secundaria de Nias en una institucin que
prcticamente pudiera preparar a las futuras profesoras de enseanza
primaria; fue un paso importante para sustituir el obsoleto lancasteria-
nismo por un sistema moderno fundamentado en la pedagoga. Al res
pecto afirmaba el profesor Luis E. Ruiz: Aquella hasta entonces re
ducida escuela, fue materialmente ensanchada, se le dot prdigamente
de tiles, se aument el nmero de sus profesores, sealndoseles do
ble sueldo del que hasta entonces haban tenido, se le dio concienzudo
reglamento y se complet su programa con nuevas e importantes asig
naturas, que fueron las ciencias fsicas y naturales, la higiene, la medi
cina, la economa domstica, la repostera, y sobre todo, la pedagoga
moderna.6
Precisamente la ctedra de pedagoga fue atendida por Manuel Flo
res, quien aplic los principios de la enseanza objetiva, considerada
sta no como una asignatura (lo que muchos educadores suponan),
sino como una prctica general, como un mtodo continuo y an ms,
como una teora educativa: el realismo pedaggico.
6 Ibidem, p. 304.
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 49

Acerca de la enseanza objetiva, el propio Flores en su libro Tratado


elemental de pedagoga, ofreci la siguiente explicacin, sobre una base
emprica y positivista:

La observacin y la experimentacin personales del nio, he aqu las


fuentes naturales de sus conocimientos y he aqu tambin las que el maes
tro debe aprovechar. Ms que otro alguno, el papel del maestro debe ser el
de suministrar los materiales con los que el nio debe elaborar sus cono
cimientos. La enseanza objetiva no pretende ensear con objetos; sus
ventajas no se derivan de que haga uso de ellos, sino de que pone en
juego las facultades del nio al instruirlo; de que trueca el papel pasivo
que actualmente tienen en la escuela por otro activo, y como es induda
ble que esta intervencin activa del nio se puede lograr en toda clase de
estudios, el mtodo puede hacerse extensivo a la enseanza toda. Pero aun
suponiendo que a dichos conocimientos no se extiende el mtodo que de
fendemos, no son ellos, por fortuna, los ms indispensables, puesto que
la lectura, cuya preponderancia es inconclusa, tiene, sin embargo, una im
portancia menor que los conocimientos cientficos y elementales en los
que el mtodo objetivo tiene su ms perfecta aplicacin. Pudo el hom
bre vivir muchos siglos, pueden an muchos contemporneos subsistir
y progresar en ciertos lmites sin saber gramtica, retrica, etc.; pero su
vida sera imposible sin conocimientos cientficos, aunque empricos, res
pecto a los seres y fenmenos con quienes s'encuentran en relacin. Si
el mtodo objetivo es el mejor para darnos nociones claras, exactas y
aplicables de todos los seres y fenmenos que nos rodean y cuyo conoci
miento es condicin de existencia indispensable, y si a mayor abundamien
to es adaptable a la adquisicin de los conocimientos de simplificacin
y perfeccionamiento, el mtodo objetivo es el mtodo instructivo por
excelencia.7

Finalmente, Flores resume su teora pedaggica: La verdadera en


seanza debe ser concreta y objetiva. Es decir, debe tratar de elevarse
a los principios, a las leyes y a las reglas, partiendo de la observacin
de los casos particulares que les sirven de fundamento.8
Con el respaldo de esta teora pedaggica, Tagle orden que se ela
borara un plan de estudios completo para la instruccin elemental,
organizando en forma cclica las asignaturas bsicas, para lo cual se
i

7 Isidro Castillo, op. cit., pp. 84-8?.


8 Ramiro Aguirre Santoscov, Historia sociolgica de la educacin, Secretara de Educa
cin Pblica, Mxico, 1963, p. 169.
50 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

redactaron nuevos programas de cada una de ellas, con la pretensin


de terminar con la anarqua que exista en las escuelas.
Se constituyeron adems academias pedaggicas, con el propsito de
revisar permanentemente los resultados de la reforma y promover la
difusin de la misma entre el magisterio.
Todava antes de concluir en su comisin, Protasio P. de Tagle or
den la construccin de numerosas escuelas de instruccin primaria,
as como algunas regionales de agricultura; dispuso tambin que se
formulara el Reglamento de la Ley Orgnica de Instruccin Pblica, y
decidi que las escuelas que por entonces eran atendidas por sociedades
de beneficencia pasaran a depender del Estado.
Durante el breve periodo de un mes, ocup la cartera de Justicia
e Instruccin Pblica Juan N. Garca, a quien sustituy Ignacio Ma
riscal; ambos se preocuparon ms por atender la rama judicial de su
ministerio y poco hicieron en materia de educacin; no7 obstante, a
Mariscal se debe el decreto de 31 de enero de 1880, que reformaba
algunos artculos de la Ley de Instruccin Pblica, entonces en vigor;
especialmente se ordenaban los procedimientos para celebrar exmenes
promocionales y se precisaba que cada profesor presentara el programa
detallado que se propona cumplir durante el ao escolar.

Posicin del secretario Ezequiel Montes

En 1880 ocup la presidencia de Mxico el general Manuel Gonz


lez, considerado hasta ese momento como uno de los hombres de con
fianza del general Daz; la nueva gestin se inici como una continua
cin de la anterior en todas las esferas y acciones del gobierno; sin
embargo, Gonzlez, apoyado en algunos elementos liberales puristas,
que se autodenominaban de la vieja guardia, aplic una poltica ten
diente a destruir o limitar la influencia del caudillo de Tuxtepec. La
intencin era fortalecer al nuevo gobernante y permitirle el ejercicio
de un mandato propio sobre la nacin.
Por algn tiempo se mantuvo una situacin de equilibrio entre las
dos fuerzas polticas, hasta que ya cerca del trmino del cuatrienio
presidencial logr imponerse el grupo porfirista, tanto as que en las
elecciones de 1884, y previa reforma a la Constitucin, Daz volvi a
ser presidente de Mxico (entonces desplaz definitivamente a los gon-
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 51

zalistas y poco a poco impuso un rgimen poltico decididamente uni


personal, a travs de repetidas reelecciones).
Lo anterior explica la situacin que se dio entre 1880 y 1884 en la
Secretara de Justicia e Instruccin Pblica y las diferentes posturas de
los funcionarios, as como los virajes en la poltica educativa y las con
cepciones y aplicaciones de la teora pedaggica.
Cuando en diciembre de 1880 se integr el gabinete del general Gon
zlez, la cartera encargada de la Instruccin Pblica fue ocupada por
Juan N. Garca, sustituido a continuacin por Ezequiel Montes. Este
ltimo era un liberal convencido y purista, que desde mucho antes
haba colaborado en los gobiernos mexicanos, especialmente en el cam
po de la diplomacia, aunque ya en 1856 haba atendido por breve tiem
po la cartera de la entonces Secretara de Justicia y Negocios Eclesis
ticos, encargada de las cuestiones educativas.
Montes estaba ligado polticamente con Gonzlez y como liberal
de la vieja guardia era enemigo manifiesto del positivismo al que
cuestionaba como doctrina que anulaba la libertad del hombre. Ade
ms, combati abiertamente la reforma en la enseanza que se vena
gestando en las administraciones anteriores.
Montes sostena que la filosofa positivista pona en peligro la liber
tad, en aras del desarrqllo econmico y que como no aceptaba sino
lo que pudiera demostrarse, llevaba al escepticismo. Planteaba el dile
ma de que o se eliminaba al positivismo de la enseanza o se le de
jaba y con ello tambin se dejaba crecer su contrapartida: la ensean
za religiosa.
Consideraba indispensable que la instruccin pblica mantuviera ideas
abstractas de orden moral, aunque no pudieran demostrarse cientfica
mente; aceptaba que las ciencias exactas manejaran un mtodo de in
vestigacin y experimentacin riguroso, pero que ste no debera apli
carse en otras ciencias, para dejar abiertas las posibilidades del espritu
humano, esto especialmente en los estudios filosficos.
De acuerdo con lo anterior, expidi un decreto que suprima la l
gica positivista en la Escuela Preparatoria y en abril de 1881, orden
la publicacin en el Diario' Oficial de un nuevo proyecto de Ley de Ins
truccin Pblica que invalidaba la Ley del 15 de mayo de 1869, la
cual contena una inspiracin positivista.
Los planteamientos expuestos por Montes tuvieron fuerte repercusin
en los campos de la pedagoga y la poltica educativa; las opiniones
52 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

se dividieron, tanto ms que en el rgimen de Gonzlez, existan co


rrientes polticas antagnicas.
Aunque prevalecieron los principios del positivismo en lo general, su
aplicacin en los aos posteriores fue matizada por sentimientos libera
les que los suavizaron considerablemente, al menos en lo relacionado
con la instruccin pblica. Se puede afirmar que de aquella contro
versia surgi una solucin de sntesis, en la que por algunos aos
se amalgamaron los ideales de la doctrina liberal con los avances pe
daggicos propiciados por el advenimiento de la filosofa positivista en
nuestro pas.

El congreso higinico pedaggico de 1882 ,

Al comenzar el ao de 1882 eran notables los frutos de/la aplicacin


de la reforma en la enseanza iniciada en los aos precedentes. La
teora pedaggica se haba enriquecido, aumentaba el nmero de insti
tuciones educativas de nivel elemental y superior, y se hacan esfuerzos
para preparar al magisterio de tal modo que fueran incrementadas su
capacidad y eficacia, con el fin de ofrecer un mejor servicio a la po
blacin del pas.
Como culminacin de estas acciones se consider la necesidad de in
tegrar un criterio general para poder normar las condiciones higinicas
y pedaggicas bsicas que pudieran garantizar la realizacin de las ta
reas educativas.
En cumplimiento de este objetivo, se organiz en la capital de la
Repblica, un congreso en el que participaron destacados maestros y
mdicos experimentados, bajo los auspicios de las autoridades de la Se
cretara de Justicia e Instruccin Pblica.
Las cuestiones abordadas en el temario fueron: a) Las condiciones hi
ginicas indispensables que deberan reunir los edificios escolares, b) El
modelo de mobiliario escolar para satisfacer las exigencias de la higiene,
c) Las caractersticas de los libros y tiles escolares, d) Los mtodos
de enseanza para mejorar la instruccin de los nios sin comprome
ter su salud, e) La distribucin diaria del trabajo escolar, segn las
diferentes edades de los educandos, f) Las precauciones que deberan
tomarse en las escuelas para evitar la transmisin de enfermedades con
tagiosas entre los nios.
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 53

En relacin con cada una de estas cuestiones, las comisiones forma


das al efecto ofrecieron importantes recomendaciones, entre las cuales
destacan las siguientes:
a) Los edificios escolares y las salas de clase deben estar convenien
temente orientados. Es necesario un espacio abierto para patio de jue
gos en cada escuela.
b) Los mesabancos deben ser binarios, con respaldo, descanso para
los pies y caja para guardar libros.
c) El tamao de las letras en los libros de texto debe permitir una
lectura fcil y ser mayor en los primeros aos escolares. Las pizarras
individuales sern de fcil manejo.
d) El mtodo de enseanza que conviene adoptar es el que se pro
pone cultivar todas las facultades fsicas, intelectuales y morales del
nio. Los ejercicios deben ser graduados, para desarrollar cada facul
tad. La educacin intelectual, al principio de la enseanza, se har ex
clusivamente por el mtodo objetivo y ms tarde es posible el empleo
del mtodo representativo. Es conveniente un rgimen disciplinario en
que el alumno tenga conciencia del hbito de hacer el bien. Pueden
emplearse consejos cuando sean racionales y gratos y no cuando pro
voquen sentimientos negativos.
e) La distribucin diaria del trabajo escolar debe considerar el cre
cimiento anmico y corporal de los nios. Entre los trabajos del da
pueden incluirse prcticas de taller.
f) Las afecciones contagiosas de las enfermedades infantiles pueden
ser febriles o no febriles, siendo ms peligrosas las primeras, por lo
cual conviene que un nio enfermo no asista a la escuela. En los plan
teles educativos debern existir servicios mdicos atendidos por perso
nal adecuado y suficiente.
Aunque en el seno del Congreso se alcanzaron acuerdos unificado-
res de gran importancia, la aplicacin inmediata de medidas prcticas
fue desigual en las escuelas del pas. En los aos subsecuentes y den
tro de un plan ms amplio, fue reconocida la importancia de la higiene
escolar y recibi mayor apoyo por parte de las autoridades educativas.
54 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

Accin educativa de Joaqun Baranda

Impulso general de la educacin

En septiembre de 1882 fue nombrado secretario de Justicia e Instruc


cin Pblica Joaqun Baranda en atencin a los mritos que haba
demostrado y ante la necesidad que tena el presidente Gonzlez, de
reorganizar su gabinete y en especial de tratar de dar una nueva fiso
noma a la secretara de Estado encargada de la instruccin, dados
los problemas que se haban suscitado durante la gestin de Ezequiel
Montes.
Fue precisamente Baranda el funcionario que por mayor tiempo ha
permanecido al frente de su ministerio en la delicada e importante mi
sin de atender la educacin del pueblo mexicano; en efecto, no sola
mente logr completar el cuatrienio sino que, ratificado7 en su cargo
en 1884 por el nuevo mandatario, general Porfirio Daz, continu en el
mismo hasta abril de 1901 en que fue retirado por razones polticas
al haber manifestado su desacuerdo con funcionarios del grupo cien
tfico que para entonces disfrutaban de influencia en el gobierno
porfirista; destac de manera especial la rivalidad entre Baranda y Jos
Yves Limantour.
En todo caso, los dieciocho aos y siete meses de la gestin de Ba
randa fueron sumamente ricos en cuanto a realizaciones en materia edu
cativa; bajo su direccin se celebraron importantes congresos de Instruc
cin pblica, el nmero y calidad de las escuelas se increment, la
educacin normal alcanz niveles sin precedente, se dictaron diferentes
leyes para cuidar de la correcta realizacin de los avances educativos
bajo la vigilancia del Estado, y toda una generacin de educadores me
xicanos de alto nivel aport sus experiencias para formar una teora
pedaggica tan avanzada que compiti con xito frente a los sistemas
educativos ms importantes a escala mundial.
Barand era partidario del positivismo, aunque cabe advertir que su
criterio acerca del mismo le permiti una aplicacin liberal de esa
doctrina en un sentido humanstico, exento de una ortodoxia peligro
sa. Protegi la enseanza basada en la ciencia a la vez que facilit
la realizacin de actividades inspiradas en la versatilidad del espritu
humano, de tal modo que la educacin en Mxico tuvo un impulso
considerable.
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 55

Sus experiencias como abogado, juez, orador, historiador y goberna


dor del estado de Campeche, lo capacitaron suficientemente para com
prender que las condiciones de la educacin en Mxico a finales del si
glo xix permitan la realizacin de grandes proyectos a partir de los
cuales podra mejorarse la situacin prevaleciente.
Tuvo tambin la fortuna de contar con un notable equipo de entu
siastas colaboradores, entre los cuales es posible mencionar a Manuel
Flores, Enrique Rbsamen, Carlos A. Carrillo, Manuel Cervantes fmaz,
Justo Sierra, Alberto Correa, Luis E. Ruiz, Ezequiel A. Chvez y Jos
Mara Bonilla.
Al iniciar su gestin Baranda, existan, en diversos estados de nuestro
pas, institutos de educacin superior, en donde se impartan las carre
ras de medicina, jurisprudencia, agricultura, veterinaria e ingeniera, as
como otras escuelas destinadas a bellas artes, comercio y administra
cin, y artes y oficios; el inters del Estado en relacin con el funcio
namiento de estos planteles educativos permiti mejorar sus formas de
enseanza y la creacin de nuevos centros de estudio.
En el estado de Veracruz realizaban la reforma pedaggica los maes
tros Carlos A. Carrillo, Enrique Laubscher y Enrique C. Rbsamen.
En Orizaba se fund hacia 1883 la primera escuela moderna de M
xico, que fue denominada Escuela Modelo; en ella se pusieron en
prctica los principios de la enseanza objetiva que desde tiempo atrs
haba difundido Manuel Flores. El plan de estudios era amplio y cons
taba de lenguaje, clculo, geometra, dibujo, geografa, historia, ciencias
naturales, ingls, francs, moral, msica y gimnasia; asignaturas todas
que contemplaban la necesaria relacin entre el nio y la naturaleza.
Precisamente el director de la Escuela, Enrique Laubscher, expresaba:

Los nios aprendern las cosas que se les ensean, al natural o por me
dio de cuadros, acostumbrndoles a observar con escrupulosa exactitud y
expresar sus juicios y raciocinios en frmulas breves y sencillas. Para las
clases de lectura y escritura, se observar, respecto de la primera, el siste
ma fontico, quedando excluido el vicioso y antiguo medio del deletreo,
y para la segunda se aplicar el sistema llamado rtmico.9

Las exitosas experiencias de esta escuela y del mtodo que en ella


se aplic, llegaron a tener repercusin a nivel nacional.
9 Antonio Barbosa Heldt, Cien aos en la educacin de Mxico, Pax-Mxico, Mxico,

1972, p. 87.
56 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

El maestro Laubscher fund tambin un jardn de prvulos, anexo


a la Escuela Modelo, en tanto que en la ciudad de Mxico, el profe
sor Cervantes fmaz creaba otra institucin semejante; en estas escuelas
se inici la aplicacin del mtodo de Froebel y se dio a la enseanza
un carcter esencialmente educativo. De manera definitiva, la atencin
del nio en edad preescolar fue considerada por el Estado y se crearon
numerosos jardines de infantes, aunque cabe advertir que la mayor di
fusin de este tipo de escuela se realizara hasta la poca en que Justo
Sierra lleg a ocupar el cargo de Secretario de Instruccin Pblica.
En cuanto a la Educacin Normal, ya se haba avanzado mucho, a
instancias de la accin del doctor Flores como director y catedrtico
de pedagoga en la Escuela Secundaria de Nias, institucin que for
maba maestras, capacitadas con las tcnicas modernas de enseanza.
Existan ya escuelas normales en San Luis Potos, Colima, Pebla, Gua-
dalajara, Monterrey y otras poblaciones, que resolvan a nivel regional
la urgente necesidad de formar profesoras. Faltaba, sin embargo, uni
dad de criterio en cuanto a organizacin, planes y programas, y la ne
cesaria intervencin del gobierno federal, con su carcter rector de la
poltica educativa nacional, para que la educacin normal cumpliera
efectivamente sus objetivos. De aqu que resultaran de excepcional im
portancia la fundacin de la Escuela Normal Veracruzana de Jalapa en
1886 y al ao siguiente el establecimiento de la Escuela Normal de
Profesores de Instruccin Primaria en la ciudad de Mxico.
La Escuela Normal Veracruzana de Jalapa se inspir en los trabajos
ya realizados en la Escuela Modelo de Orizaba, que nacida como insti
tucin de instruccin primaria, en una segunda fase reclut a profeso
res en servicio y bajo la direccin del maestro Rbsamen organiz un
plan de estudios que comprenda el conocimiento de la ciencia pedag
gica y cursos prcticos atendidos por el maestro Laubscher, de modo
que los alumnos pudieran llevar a la prctica su aprendizaje. Las pri
meras experiencias permitieron un anlisis objetivo de las caractersticas
especficas de la educacin normal y consecutivamente el mejoramiento
del plan de estudios en el plantel de Jalapa; el xito alcanzado por este
centro repercuti en toda la nacin.
En cuanto a la Escuela Normal de Profesores de Instruccin Prima
ria de Mxico, ya desde 1882 se realizaban estudios para su fundacin;
el Congreso de la Unin aprob el decreto de creacin el 17 de diciem
bre de 1885 y el 2 de octubre de 1886 aprob su reglamento. En la
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 57

organizacin y el funcionamiento inicial de la institucin colaboraron


los ms distinguidos maestros que por ese tiempo trabajaban en nues
tro pas, entre ellos Ignacio M. Altamirano, Justo Sierra, Miguel Schultz,
Miguel Serrano, Joaqun Norea, Manuel Cervantes Imaz, Jess Ace-
vedo, Enrique Laubscher, Luis E. Ruiz y Alberto Lombardo.
En la memoria que Baranda entreg al Congreso de la Unin es ma
nifiesta la plena justificacin para crear la Escuela Normal de Mxico:

La instruccin pblica est llamada a asegurar las instituciones demo


crticas, a desarrollar los sentimientos patriticos y a realizar el progreso
moral y material de nuestra patria. El primero de esos deberes es educar
al pueblo, y por esto, sin olvidar la instruccin preparatoria y profesional
que ha recibido el impulso que demanda la civilizacin actual, el Ejecu
tivo se ha ocupado de preferencia de la instruccin primaria, que es la
instruccin democrtica porque prepara el mayor nmero de buenos ciu
dadanos, pero comprendiendo que esta propaganda civilizadora no podra
dar los resultados con que se envanecen las naciones cultas, sin formar
previamente al maestro, inspirndole la idea levantada de su misin, el
Ejecutivo ha realizado al fin el pensamiento de establecer la Escuela
Normal para Profesores.

El ameritado maestro Ral Msja Ziga, recoge en su obra Races


educativas de la Reforma el discurso pronunciado por Baranda en la
inauguracin de la Escuela Normal de Mxico, el 24 de febrero de
1887, importante pieza literaria en la que se destacan el apasionado li
beralismo y la preocupacin del funcionario por el mejoramiento de la
educacin de los mexicanos, como responsabilidad del gobierno federal:

La revolucin de Ayutla, al proclamar el credo poltico que haba de


consolidar las instituciones democrticas, traa envuelto entre los pliegues
de su bandera el germen de la reforma social y econmica; y los consti
tuyentes de 1857 para dar forma a los principios revolucionarios, consig
naron en la Constitucin, el de la enseanza libre. El principio de la
enseanza libre, consignado en la Constitucin, no pugna, sino que por
el contrario, confirma la obligacin del gobierno de dar la enseanza pri
maria obligatoria y gratuita, que, segn Victor Hugo, es el derecho del
nio, ms sagrado aun que el derecho del padre, y se confunde con el
derecho del Estado.11'
10 Ral Meja Ziga, Races educativas de la Reforma, Instituto Federal de Capacita

cin del Magisterio, SEP, Mxico, 1%4, p. 193.


58 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

En relacin con la teora pedaggica, en el mismo discurso, Baranda


sealaba:

La enseanza debe ser fcil, slida, pronta y sucinta; debe hablar a los
sentidos, dar a los discpulos el conocimiento directo de los objetos por
la intuicin, porque no hay nada en la inteligencia que primero no haya
pasado por los sentidos, es decir, no hay pensamiento que no se derive
de una sensacin. Es preciso no describir los objetos a los educandos,
sino mostrrselos; es necesario no hacerles aprender definiciones y reglas
abstractas, sino ejercitarlos por medio del ejemplo.11

Tambin se destaca en el discurso dirigido a la comunidad norma


lista, el criterio del Secretario acerca del valor de la educacin y de los
maestros para forjar la conciencia nacional de los mexicanos: Todava
estn en pie las razas indgenas, reconcentradas en s mismas, conser
vando su lengua, sus costumbres y su idolatra, que slo ha cambiado
de dioses. Conquistmoslas. La instruccin es el medio, el libro es el
arma, el maestro el conquistador.12
Con esta ideologa, los recursos del Estado, y el trabajo de los edu
cadores, inici su vida la institucin que cuatro dcadas ms tarde se
convertira en la Escuela Nacional de Maestros.

El Primer Congreso Nacional de Instruccin Pblica, 1889-1890

Es indudable que con la creacin de la Escuela Normal para profeso


res de Mxico y con la actividad que numerosos educadores realizaban
en toda la Nacin, el nivel de la instruccin pblica se haba elevado
notablemente por lo que era ms necesaria y urgente la unificacin de
los sistemas educativos para todo el pas. En cumplimiento de tal pro
psito, Baranda gestion ante la Cmara de Diputados la elaboracin
y promulgacin de una ley que garantizara el derecho del Estado para
conducir la educacin nacional; con ese fin se organiz una comisin
integrada por los maestros Justo Sierra, Julio Zrate y Leonardo For-
tuo, quienes formularon un proyecto que se convirti en ley en mayo
de 1888.

11 Ibidem, p. 195.
12 Ibidem, p. 196.
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 59

En tanto dicha ley se reglamentaba y pona en vigor, Baranda con


cibi la idea de organizar un magno congreso de instruccin en el que
se pudieran discutir los problemas ms importantes que Mxico tena
en materia educativa y encontrar las soluciones ms adecuadas. Invit
a los gobernadores de los Estados para que enviaran delegados repre
sentantes del magisterio de cada entidad y as lograron reunirse en la
capital del pas los ms connotados maestros mexicanos de la poca.
Fue tan grande la importancia del Primer Congreso Nacional de Ins
truccin Pblica que con justicia fue llamado por el propio Baranda,
Congreso Constituyente de la Enseanza, nombre que se ha acepta
do plenamente en pocas posteriores.
La inauguracin del Congreso tuvo lugar el primero de diciembre de
1889 y los trabajos se continuaron hasta el 31 de marzo del ao si
guiente en que se declar su clausura. La mesa directiva qued inte
grada por el propio Secretario de Justicia e Instruccin Pblica en ca
lidad de presidente honorario, por Justo Sierra como presidente de
trabajos; Enrique C. Rbsamen como vicepresidente; Luis E. Ruiz
como secretario, y Manuel Cervantes Imaz como prosecretario.
En la ceremonia inaugural, Baranda pronunci un histrico discurso
en el que hizo patentes la trascendencia de tan importante asamblea
para mejorar nuestra educacin, el espritu liberal y progresista que ani
maba al Estado para dirigirla y la necesidad de hacer uso de los me
dios legales para vigilar su correcto desarrollo. Es conveniente la trans
cripcin de los principales prrafos del discurso, con la finalidad de
valorar mejor su importancia:

Las evoluciones de los pueblos, tanto en el orden moral como en el


fsico, obedecen a las leyes ineludibles, y Mxico no ha sido, por cierto,
una. excepcin en el cumplimiento de dichas leyes [ . . . ] En menos de
tres lustros de paz se ha verificado una transformacin que solamente
admira por sus inmediatos resultados [ . . . ] Hemos entrado/ en un perio
do de evolucin, y las fuerzas individuales y colectivas contribuyen a su
desarrollo, movidas por intereses recprocos y cediendo a la atraccin irre
sistible del progreso humano [ . . . ] Nadie duda ya de que la base fun
damental de la sociedad es la instruccin de la juventud, y si lo ha sido
y lo es en naciones regidas por instituciones monrquicas, en donde la
' ciencia, la honradez y la voluntad de un hombre pueden hacer la feli
cidad de un pueblo, cunto ms no lo ser en una Repblica democr
tica, en donde la soberana reside en el mismo pueblo y ste es el dueo
60 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

y rbitro de sus destinos [ . . . ] La Repblica, para existir, necesita de


ciudadanos que tengan la conciencia de sus derechos y de sus deberes,
y esos ciudadanos han de salir de la escuela pblica, de la escuela oficial,
que abre sus puertas a todos para difundir la instruccin e inculcar, con
el amor a la Patria y a la libertad, el amor a la paz y al trabajo, sen
timientos compatibles que hacen grandes y felices a las naciones [ . . . ]
El Estado no se suicida y suicidarse sera mostrar indiferencia respecto
a,a la instruccin de la juventud, en la que todos los pueblos, antiguos y
modernos, bajo distintas formas de gobierno, han vinculado su fuerza, su
gloria y su porvenir [ . . . ] L[n movimiento enrgico y plausible se ad
vierte en toda la Repblica por difundir y mejorar la instruccin, y hay
estmulo y competencia entre los hombres pblicos que se esfuerzan por
obtener el triunfo en esta contienda noble, pacfica y gloriosa. Todos
tienen el convencimiento de que la escuela est llamada a regenerar la
sociedad [ . . . ] No en vano ha dicho Joudrn: Abrir hoy una/escuela, es
cerrar una prisin por veinte aos [ . . . ] Tiempo es ya de qu los esfuer
zos aislados, nunca bastante activos y homogneos, se confundan en un
solo y unnime esfuerzo, y de que los diversos programas de enseanza
que tanto perjudican a la juventud, se sustituyan con un programa ge
neral adoptado en toda la Repblica. Hacer de la instruccin el factor
originario de la unidad nacional que los constituyentes del 57 estimaban
como base de toda prosperidad y de todo engrandecimiento. He aqu
el trabajo principal del Congreso, y aunque en la circular-' en que fue
convocado se sealan los puntos sometidos a su discusin y acuerdo, no
est de ms repetir que se refieren a la uniformidad de la enseanza
en sus tres grados: primaria, preparatoria, y profesional [ . . . ] Por fortu
na en Mxico no est a discusin el principio de la enseanza laica,
obligatoria y gratuita. Est conquistado, y esperamos que muy pronto
se consignar en la Ley Fundamental, como un elocuente y ltimo tes
timonio de que la obligacin de aprender no es inconciliable con la li
bertad de ensear. El carcter laico de la enseanza oficial es el consi
guiente forzoso de la independencia de la Iglesia y del Estado. La ins
truccin religiosa y las prcticas oficiales de cualquier culto quedan prohi
bidas en todos los establecimientos de la federacin, de los estados y de
los municipios, dice la ley; y los fundamentos filosficos de esta prohi
bicin son invulnerables [ . . . ] El establecimiento de escuelas urbanas
no presenta serias dificultades y depende de aumentar la partida del pre
supuesto destinada a este objeto; pero el de las escuelas que denomina
remos rurales, demanda gastos y sacrificios cuantiosos, aptitud, pruden
cia y abnegacin en los que ha de servir el profesorado [ . . . ] No ex
traaris, seores, la preferencia que damos a la instruccin primaria [ . . . ]
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 61

La uniformidad de la enseanza preparatoria y profesional producir no


torias ventajas: los estudiantes que tengan que variar de residencia, como
acontece muchas veces, no interrumpirn el curso de su carrera [ . . . ] La
misin del Congreso es ardua y delicada, pues, aunque sus resoluciones
no tendrn ms carcter inmediato que el de acuerdos convencionales,
nico que pueden tener, dada nuestra organizacin poltica, es probable
que revestirn luego la forma legal que corresponde para su validez y ob
servancia; y semejante conviccin obliga a los representantes a proceder
con el mayor acierto en sus ilustradas deliberaciones [ . . . ] Seores Re
presentantes, os felicitamos por vuestra instalacin, y hacemos votos fer
vientes porque el xito ms completo corone vuestros esfuerzos.13

El discurso de Baranda defini con toda claridad la posicin del Es


tado ante la grave responsabilidad de atender la educacin pblica na
cional; los asistentes al Congreso iniciaron los trabajos del mismo bajo
los mejores augurios.
Con el propsito de atender los numerosos problemas que se plantea
ban y de acuerdo con el reglamento que se elabor para tal efecto, la
mesa directiva del Congreso nombr diecinueve comisiones dictamina-
doras, de acuerdo con el cuestionario inicial de los debates; posterior
mente, a peticin de algunos delegados se formaron siete comisiones
ms, de modo que los veintisis grupos de trabajo resultantes tuvieron
que resolver las sesenta y siete preguntas que se sometiron a su estudio.
A pesar de que se haba previsto que los trabajos deberan concluir
al terminar el mes de febrero, fue necesario prolongarlos por un mes.
Destacaron por su actividad y por las resoluciones alcanzadas, las comi
siones de Enseanza elemental obligatoria, Escuelas rurales, maestros
ambulantes y colonias infantiles, Escuelas de prvulos, Escuelas de
adultos, Escuelas de instruccin primaria superior, Medios de san
cin de la enseanza primaria laica, y Emolumentos de los maestros.
En los debates de las diversas comisiones se hicieron patentes los
conocimientos de los participantes y la pasin con que cada uno defen
da sus puntos de vista. En particular result interesante el trabajo
de la comisin encargada de dictaminar sobre los Medios de san
cin de la enseanza primaria laica; dos de sus integrantes, los pro
fesores Miguel Serrano y Ramn Manterola, sostuvieron el criterio
liberal clsico de hacer del Estado un simple vigilante de la sociedad;
13 ngel J. Hermida Ruiz, Primer Congreso Nacional de Instruccin 1889-1890, Sub
secretara de Cultura Popular y Educacin Extraescolar, SEP, Mxico, 1976, pp. 85-95.
62 el PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

amparados en el precepto constitucional que consignaba la libertad de


enseanza, se pronunciaron por un laicismo neutral:

La enseanza laica es aquella en que la instruccin es absolutamente


independiente de las confesiones religiosas, es decir, aquella en que en
la organizacin de la escuela, en el programa, en el maestro, en el ayu
dante, en el inspector, en el celador, no intervienen ni se mezclan para
nada los ministros de cultos ni sus representantes, y en que las asigna
turas que en la escuela se ensean queda excluida toda idea de religin.14 15

En contra de este criterio, el otro miembro de la comisin, de la


cual se separ, el diputado Adolfo Cisneros Cmara, present un voto
particular en el sentido de que la educacin laica fuera vlida tanto
en los planteles oficiales como en los particulares; en su infrme, pre
sentado ante el Congreso expresaba:

Para que la instruccin primaria sea uniforme en sus bases se necesita


que sea obligatoria para todos, gratuita para todos y laica para todos. Al
gunas personas discurren arbitrariamente de esta manera: el carcter obli
gatorio se refiere a todos los nios; el laico y el gratuito slo a los que
concurren a las escuelas oficiales.16

Para Cisneros el laicismo debera ser ejercido por el Estado, como el


medio para imponer las instituciones liberales.
Cada una de las partes present al Congreso sus respectivas conclu
siones; de manera provisional fueron aceptadas las provenientes de la
comisin y al discutirse las que plante Cisneros, la mayora las recha
zo, por lo cual, de hecho, el Congreso entendi por enseanza laica
la que fuera ajena a la religin; no obstante, la minora derrotada logr
que su punto de vista fuera consignado en la Memoria del Congreso.
Cabe advertir que en la reunin de clausura, Justo Sierra se refiri
de nuevo al problema que haba ocupado el lugar central en los deba
tes. el de la enseanza laica y su obligatoriedad. Al respecto, coinci
di en esencia con la propuesta radical y aunque apunt el derecho
de los padres de familia de enviar a sus hijos a instituciones privadas,
incluso religiosas, tambin seal que stas deberan ajustarse a los li-

14 Isidro Castillo, op. cit., p. 127.


15 Ibidem, p. 128.
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 63

neamientos definidos por el Estado, en beneficio de los intereses de la


sociedad; en fin, declar:

Del cumplimiento de la ley nadie est excluido y debe, forzosamen


te, llegar un momento en que el Estado, que sabe que en punto a edu
cacin el derecho del padre est condicionado por el derecho del nio,
multiplicado por una suprema necesidad social, exija que la accin es
colar o domstica se exteriorice en la forma que por tratarse de un in
ters general slo el Estado puede determinar.16

Sierra resuma los planteamientos que en materia de poltica educa


tiva ya haba definido Baranda; por el momento se aceptaba la existen
cia de un laicismo neutral, aunque se apuntaba la necesidad de que el
Estado debera asumir la responsabilidad de aplicarlo en toda su ple
nitud para conducir adecuadamente la educacin pblica. Fue preciso
que transcurriera mucho tiempo para que en el Congreso Constituyente
de Quertaro, a finales de 1916, se ventilara nuevamente el delicado
asunto de la interpretacin oficial acerca de la enseanza laica.
El informe final sobre los trabajos de las comisiones fue elaborado
y presentado por el profesor Luis E. Ruiz, en su carcter de secretario
de la Mesa Directiva del Congreso. En este documento se consig
naron las 124 resoluciones aprobadas y las proposiciones respectivas
para hacerlas cumplir. Considero conveniente presentar y comentar
las resoluciones ms significativas para valorar la trascendencia del lla
mado Congreso Constituyente de la Enseanza.
En relacin con el tema Enseanza elemental obligatoria , los acuer
dos ms importantes consignados en el informe fueron:

Es posible y conveniente un sistema nacional de educacin popular,


teniendo por principio la uniformidad de la instruccin primaria obliga
toria, gratuita y laica.

ste es, sin duda, uno de los acuerdos fundamentales del Congre
so. Expresa las realizaciones que en materia educativa haban produci
do los esfuerzos de liberales y positivistas desde Ja poca de Jurez, al
sealar los principios de la obligatoriedad y gratuidad. En cuanto a la
enseanza laica, se manifestaba ya su carcter oficial, a pesar de que

s Ibidem, p. 131.
64 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

no quedaba claro en qu trminos debera interpretarse. Por otra par


te, resultaba innovadora la unificacin del sistema educativo con ca
rcter nacional, a partir de la instruccin primaria, lo cual responda a
una necesidad apremiante no slo del Estado, sino de la sociedad me
xicana en su conjunto.

0 La enseanza primaria elemental debe recibirse en la edad de seis a


doce aos.
0 La enseanza primaria elemental obligatoria comprnder cuatro cur

sos o aos escolares.


El programa general de la enseanza primaria elemental obligatoria
comprender las materias siguientes: moral prctica; instruccin cvica;
lengua nacional, incluyendo la enseanza de la escritura y la lectura; lec
ciones de cosas; aritmtica; nociones de ciencias fsicas y naturales; nocio
nes prcticas de geometra; nociones de geografa; nociones de historia
patria; dibujo; canto; gimnasia; labores manuales para ninas.

Era intencin del Estado ofrecer la enseanza primaria elemental,


en la medida de lo posible, a la poblacin infantil del pas, aunque el
punto de partida obligadamente sera la atencin a los habitantes de
los centros urbanos. Se consideraba factible que en los cuatro aos de la
enseanza obligatoria, los nios adquirieran las nociones bsicas cien
tficas y el conocimiento de aquellos elementos culturales de aplica
cin prctica, tiles para resolver sus problemas vitales, as como la
posibilidad de poner en juego sus aptitudes y habilidades innatas. La
comisin encargada de dictaminar sobre la enseanza elemental obli
gatoria cuid tambin la necesaria distribucin detallada de los progra
mas en cada uno de los cuatro aos escolares; la organizacin en ge
neral presentaba una forma cclica, en la cual los contenidos progra
mticos se ampliaban sistemticamente, a partir de los ms sencillos y
concretos hasta alcanzar aquellos que fueran ms difciles y abstractos;
por otra parte, de acuerdo con los criterios pedaggicos de aquella poca,
se recomendaba que la enseanza de los nios y de las nias se im
partiera por separado y la carga de actividades en las clases de gimnasia
y de labores manuales fuera tambin diferente segn el sexo de los
alumnos.
El segundo tema se refiere a Escuelas rurales, maestros ambulantes
y colonias infantiles; entre las resoluciones tomadas por esta Comi
sin, destacan:
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 65

Se consideran como rurales las escuelas establecidas, o por estable


cer, en las haciendas, rancheras y agrupaciones de poblacin que no
sean cabeceras de Municipio.
0 En cada agrupacin de 500 habitantes se debe establecer una escue

la de nios y otra de nias.


0 La organizacin de las escuelas, su inspeccin y vigilancia, las con

diciones de su local, mobiliario, los mtodos y programas, sern, en lo


posible, los que se adopten para las dems escuelas oficiales, elementa
les o primarias.
Se establecer el servicio de enseanza elemental obligatoria, por me
dio de maestros ambulantes, y bajo la forma de escuelas mixtas, en las
poblaciones que tengan menos de 200 habitantes y se encuentren a ms
de tres kilmetros de algn centro escolar.
Es conveniente el establecimiento de colonias infantiles por medio
de contratos celebrados entre el Ejecutivo de la Unin, o los de las en
tidades federativas y alguna empresa particular, siempre que los regla
mentos de sus escuelas se sujeten al programa de enseanza uniforme
para toda la Repblica.

La creacin de escuelas en las zonas rurales tropez con serias difi


cultades debido a la oposicin de los caciques locales que durante el
Porfiriato dominaban la vida econmica y social de las comunidades y
a quienes de ninguria maera convena que los habitantes de aquellas
regiones adquirieran ningn gnero de cultura; por otra parte, existan
problemas insuperables como la ineficacia de las autoridades locales o
su complicidad con los hacendados, las psimas vas de comunicacin,
las deficiencias presupuestarias y la necesidad de los humildes peones de
ocupar a sus hijos en las tareas agrcolas.
No obstante, fue notable el esfuerzo de innumerables maestros, quie
nes con toda clase de sacrificios ofrecieron cuanto estuvo a su alcance
en beneficio de las comunidades rurales, como respuesta a su convic
cin de servir a la sociedad, inters que coincida con los anhelos de
los congresistas al preocuparse por las mejores formas en que, a travs
de la educacin, podra atenderse a los mexicanos para elevar sus con
diciones de vida.
De esta manera las resoluciones del Congreso consideraron el esta
blecimiento de las escuelas rurales, aun cuando fueran mixtas y de or
ganizacin posiblemente incompleta. De acuerdo con la pretensin de
facilitar los medios para que los nios ayudaran a sus padres en las
66 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

faenas agrcolas y recibieran una preparacin aceptable, la comisin re


comend una sola asistencia diaria en las escuelas rurales y la combi
nacin del aprendizaje de nociones cientficas con la prctica de acti
vidades manuales orientadas hacia aplicaciones directas en la agricultura
y en las pequeas manufacturas.
La creacin y el buen funcionamiento de las escuelas rurales llegara
a ser una de las metas fundamentales del movimiento revolucionario,
cuando ste se inici en 1910.
El tercer tema tratado en el informe del Congreso, se refiere a Es
cuelas de prvulos; al respecto cabe destacar lo siguiente:

Las escuelas de prvulos se destinan a la educacin de los nios,


0

precisamente entre cuatro y seis aos; con el objeto de favorecer su des


envolvimiento fsico, intelectual y moral.
Cada profesora, en dichas escuelas, debe tener a su cargo, cuando
0

ms, treinta prvulos.


Los edificios para estas escuelas deben necesariamente satisfacer to
das las condiciones higinicas y pedaggicas.
Las asignaturas en las escuelas de prvulos sern: juegos libres y jue
gos gimnsticos; dones de Froebel; trabajos manuales y de jardinera; con
versaciones maternales (cuyos asuntos y motivos sern las cosas y fen
menos que rodean al nio, la cultura de su lenguaje y su educacin mo
ral), y canto.

De acuerdo con la edad de los nios eran destinadas slo cuatro ho


ras o cuatro horas y media a la actividad escolar; las asignaturas se aten
dan en forma cclica y no se autorizaba el aprendizaje de la escritura
ni el de la lectura.
El cuarto tema trata lo relacionado con las Escuelas de adultos:

Es indispensable proveer, por medio de escuelas de adultos, a la en


0

seanza elemental de los que no hayan podido instruirse en la edad


escolar. '
Es conveniente que esta enseanza sea obligatoria en los cuarteles,
0

en las crceles y casas d correccin y proteccin y que se curse en un


periodo de cuatro o seis aos, conforme a los reglamentos que expidan
las autoridades respectivas.
0 En las escuelas de adultos libres, la enseanza se har en dos gra

dos, estando servidos por un solo profesor; cuando hubiese ms de uno,


EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 67

se podrn establecer hasta cuatro grados, procurando en lo posible que


cada uno est a cargo de un maestro.
0 Las escuelas de adultos debern encargarse tambin, dentro de su r

bita, de cooperar a la instruccin tcnica de los obreros.


0 Cuando sea posible, se establecern bibliotecas en los lugares donde

haya escuelas primarias elementales.

Fue grande la importancia que el Congreso dio a la educacin de


los adultos, debido al considerable nmero de mexicanos que no esta
ban alfabetizados o a quienes tenan una preparacin insuficiente que
no cubra siquiera el mnimo de la escuela elemental. Simultneamen
te a la enseanza de las asignaturas bsicas se cuidaba el aprendizaje
de nociones cientficas y, sobre todo, el de nociones tcnicas relativas
a las ocupaciones e industrias de la localidad en que se ubicaba o
ubicara la escuela.
Tambin se pretenda la realizacin de conferencias, la organizacin
de sociedades de orientacin y la creacin de agrupaciones artsticas, las
cuales, aunadas a los servicios bibliotecarios, podran constituir la base
de una slida educacin extraescolar. No cabe duda que en el seno del
Congreso haba una idea clara de las formas en que poda atenderse
a este sector olvidado de la sociedad: el adulto sin formacin educati
va; desafortunadamente, a pesar de tan buenas intenciones, las condi
ciones econmicas y sociales de Mxico durante el Porfiriato no permi
tieron que fueran llevadas a la prctica, salvo en contadas excepciones.
El quinto tema abordado en el informe del Congreso trato lo refe
rente a las Escuelas de instruccin primaria superior, las cuales sur
gan como necesaria consecuencia del impulso que la educacin haba
alcanzado en las dcadas precedentes; destacan por su importancia:

La instruccin primaria elemental establecida en la fraccin B del


Artculo 49 de la Ley de 23 de mayo de 1888 no es bastante para em
prender despus los estudios preparatorios, necesitndose, en consecuen
cia, integrarla por medio de una instruccin primaria superior que sirva
de intermedio entre la elemental y la preparatoria.
0 La enseanza primaria elemental y superior comprender seis aos:

cuatro la elemental y dos la superior.


La instruccin primaria superior se dar en dos aos y comprender
las materias siguientes: instruccin cvica; lengua nacional; nociones de
ciencias fsicas y naturales; nociones de economa poltica y domstica;
68 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

aritmtica; nociones prcticas de geometra; nociones de geografa; nocio


nes de historia general; dibujo; caligrafa; msica vocal; gimnasia; ejerci
cios militares; francs e ingls (estas dos ltimas como asignaturas vo
luntarias).

El establecimiento de la instruccin primaria superior fue una de las


mayores innovaciones producidas por el Congreso y represent en su
tiempo el papel que hoy se destina a la escuela secundaria como ele
mento de obligado enlace entre la enseanza elemental y la preparatoria.
Para muchos mexicanos, la instruccin primaria superior fue el esca
ln terminal de su preparacin escolar y con ella lograron adquirir los
conocimientos que les permitieron situarse en un nivel de relativa se
guridad ocupacional en el contexto de su sociedad y en su tiempo.
Los contenidos programticos siguieron la forma cclica ya acostum
brada en la instruccin elemental, as como la diferenciacin de activi
dades en algunas asignaturas, segn el sexo de los alumnos. Conviene
hacer notar que el plan de estudios y los programas detallados de
cada materia contemplaban con extraordinario cuidado los conceptos
de las ciencias, y exigan el cumplimiento de una buena cantidad de
actividades tendientes a cubrir aspectos de ndole informativa, y, fun
damentalmente, a formar en los alumnos conciencia cvica, hbitos de
trabajo y criterios de responsabilidad.
El sexto tema se refiere a Trabajos manuales y educacin fsica:

Los trabajos manuales deben comenzar a practicarse en la escuela de


prvulos y continuar en la escuela primaria.
Adems de los ejercicios militares y como medios de educacin fsi
ca, son indispensables los juegos al aire libre y los ejercicios gimnsticos.

Corresponden estas resoluciones al inters del Congreso por ofrecer a


los nios una educacin que fuera lo ms completa posible.
El sptimo tema del informe est dedicado a Locales para escue
las, y las resoluciones al respecto tomaron como base a los acuerdos,
del Congreso Higinico Pedaggico de 1882. En esas resoluciones se
indicaban las condiciones ideales de los edificios escolares, los terrenos
para su construccin, la orientacin, los anexos, la iluminacin y la
ventilacin de las aulas, el mobiliario y los patios de juegos; seala
ban tambin los aspectos negativos que era preciso evitar en los lo
cales escolares.
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 69

La ltima seccin del informe se refiere a Emolumentos de los maes


tros, Intervencin que el Estado debe tener en las escuelas privadas
y Periodicidad de los congresos de instruccin; las consideraciones
ms importantes en esta parte son:

Se retribuir de una manera digna al profesorado y en proporcin


con las exigencias de cada localidad, apreciadas por las autoridades res
pectivas.
Las autoridades procurarn distinguir a los profesores, dndoles pues
tos, comisiones o cargos honorficos, que sean compatibles con las labo
res escolares.
Despus de haber desempeado el cargo de profesor por un periodo
de 50 aos, quedar el interesado en pleno derecho de que sea conce
dida su jubilacin con el goce de todo su sueldo. Esta remuneracin
ser cubierta por el estado al cual hubiere servido el agraciado.

El Congreso se preocup por reconocer los servicios profesionales de


los maestros. Adems de las distinciones y prestaciones mencionadas,
se ofrecan premios, consistentes en medallas y aumentos sustanciales
en los sueldos. Se protega a quien sufriera enfermedad o quedara in
capacitado, con licencias parciales o totales, segn las circunstancias y
los mritos demostrados en el servicio.
A los maestros que trabajaran en planteles particulares tambin se
les ofrecan concesiones y reconocimientos, siempre y cuando dichas es
cuelas manejaran los programas oficiales y utilizaran las formas metodo
lgicas recomendadas por las leyes de instruccin vigentes.

Para asegurar el cumplimiento del programa de enseanza elemental


obligatoria, se ocurrir a la inspeccin y vigilancia de los planteles par
ticulares y al examen de sus alumnos, ya en los periodos que sus regla
mentos indiquen ya cuando convenga a la autoridad.

La supervisin del Estado sobre las escuelas particulares representa


la garanta del cumplimiento de las disposiciones legales en materia de
instruccin, especialmente en lo relativo a contenidos programticos.

Es conveniente en Mxico la reunin, cada tres aos, de un Congre


so Nacional de Instruccin.
Deber reunirse el Segundo Congreso el primero de diciembre prxi
mo, para discutir y resolver las cuestiones que an queden pendientes
al clausurarse el presente.
70 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

La instalacin y clausura de los congresos de instruccin sern pre


sididos por el seor secretario de Instruccin Pblica. En la clausura el
presidente del Congreso dar un informe de los trabajos y la Secretara
leer las conclusiones aprobadas.

El xito alcanzado por el primer Congreso Nacional de Instruccin


Pblica gener una oleada de entusiasmo en el magisterio y en las au
toridades educativas. Se consider que al hacer peridicas este tipo de
reuniones sera posible mantener en un plano de actualidad las tcni
cas educativas, as como los complicados mecanismos de supervisin,
necesarios para que el Estado vigilara la buena marcha de la instruc
cin del pueblo.
Todava se indicaron detalladamente los requisitos mnimos de las
agendas de trabajo de los futuros congresos y se tuvo a bien convocar
al siguiente para el final del ao de 1890, con el fin de, resolver los
asuntos pendientes.
Desafortunadamente, una vez realizado el Segundo Congreso, ya no
se cumpli el acuerdo relativo a la obligacin de celebrar este tipo de
reuniones cada tres aos, aunque es justo sealarlo, las autoridades edu
cativas del periodo final del Porfiriato respetaron la mayor parte de
las resoluciones de los Congresos de 1889-1890 y de 1890-1891, y en
el magisterio surgieron vigorosas figuras que dieron lustre a nuestra teo
ra pedaggica, sin olvidar la callada pero trascendental obra de los
humildes profesores urbanos y rurales quienes, en rigor, fueron los que
llevaron a la prctica, en el cotidiano trabajo con sus alumnos, las me
jores realizaciones de los proyectos instrumentados en las Asambleas
Colegiadas de Instruccin.
El 31 de marzo de 1890, Baranda clausur los trabajos del Primer
Congreso Nacional de Instruccin Pblica y correspondi a Sierra ofre
cer el discurso oficial, en el que rese la labor desempeada por to
dos los asistentes y apunt la necesidad de renovar los esfuerzos para
hacer posible una mejor educacin en beneficio de la sociedad mexica
na, con base en el siguiente planteamiento: El derecho del Estado a
imponer la instruccin. Va aparejado a este derecho el deber de facili
tarla en condiciones de absoluta justicia, y por eso a la instruccin obli
gatoria, deber del padre, corresponde la Escqela Pblica, gratuita y laica,
deber del Estado.17

17 ngel J. Hermida Ruiz, op. cit., p. 166.


EL PORFIR1ATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 71

Finalmente, Sierra manifest sus esperanzas para que pronto fuera em


prendida la elaboracin de un verdadero cdigo nacional de instruccin
pblica como base definitiva de nuestra unificacin social.

El segundo Congreso Nacional de Instruccin Pblica 1890-1891

De acuerdo con una de las resoluciones del Primer Congreso y al no


haberse resuelto algunos puntos del cuestionario, Baranda convoc a
la celebracin de un Segundo Congreso. Los trabajos comenzaron el
19 de diciembre de 1890 y tres meses despus fue declarada su clausura.
Las comisiones que se formaron atendieron, por una parte, temas
relativos a la Enseanza elemental obligatoria y a la Instruccin
primaria superior, como continuacin de las tareas del Primer Congre
so, y por la otra, discutieron nuevos cuestionarios referentes a Escue
las normales, Instruccin preparatoria y Escuelas especiales.
La mesa directiva tuvo nuevamente como presidente a Sierra y como
secretario a Ruiz; ste present el informe final que contena las 83 re
soluciones aprobadas, de las cuales se presentan las que podran ser con
sideradas ms importantes.
Resoluciones relativas a Enseanza elemental obligatoria:

Los libros de texto para la escuela primaria elemental, debern estar


conformes en cuanto a su asunto, con el programa respectivo vigente en
el momento de su adopcin.
A fin de regularizar y hacer verdaderamente popular la enseanza,
acelerando la propagacin de los buenos mtodos y doctrinas pedaggi
cas, es conveniente establecer en la capital de la Repblica y en la de
cada uno de los Estados, el Boletn Oficial de Instruccin Pblica, gra
tuito para todos los maestros en ejercicio, y dispuesto a recibir siempre
la colaboracin de todos los profesores del pas.
El sistema lancasteriano, o modo mutuo de organizacin, debe des
terrarse de nuestras escuelas pblicas.
El modo simultneo es el nico que satisface las necesidades de una
buena organizacin escolar, en las escuelas elementales.
Habr tantos maestros como aos escolares.
Queda proscrita en las capitales y grandes centros de poblaciones,
la escuela de un solo maestro.
El mtodo que debe emplearse en las escuelas primarias elementales
72 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

es el que consiste en ordenar y exponer las materias de enseanza, de


tal manera que no slo se procure la trasmisin de conocimientos, sino
que a la vez se promueva el desenvolvimiento integral de las facultades
de los alumnos.
El precepto de la enseanza gratuita exige que las autoridades pro
vean de los tiles necesarios a todos los alumnos de las escuelas prima
rias oficiales.
No se admitirn en la escuela primaria elemental, nios menores de
seis aos.

Fue preocupacin del Congreso la elaboracin de una metodologa


expresa para el manejo de los libros de texto y los materiales didcticos
de ayuda en la enseanza; tambin se recomend la preparacin de guas
para los maestros, as como la formacin de academias regionales en
las que se debatieran los temas de los programas y se ^elaboraran las
obras adecuadas para cada asignatura.
Al suprimirse el sistema lancasteriano, se consider al Estado como
una institucin social capacitada para asumir plenamente la responsa
bilidad de atender la instruccin primaria, lo cual obligaba a la solucin
urgente de numerosos problemas como la construccin de edificios es
colares adecuados y suficientes, la preparacin de maestros, el empleo
uniforme de procedimientos didcticos avanzados, la creacin de mu
seos pedaggicos y la dotacin de los materiales necesarios para las es
cuelas. Los resultados de las proposiciones del Congreso fueron acepta
bles en lo general en los centros urbanos, no as en las reas rurales
en donde encontraron obstculos en ocasiones insuperables.
Por lo que hace a las resoluciones relativas a Instruccin primaria
superior, sobresalen por su importancia las siguientes:

El modo o sistema de organizacin que debe aceptarse para la en


seanza primaria superior ser el simultneo.
Cada uno de los grupos constituidos, conforme al programa, estar
a cargo de un profesor responsable de los trabajos; pero el director po
dr aprovechar para las diversas asignaturas, las aptitudes especiales que
se encuentre en el profesorado de la escuela, cuidando de conservar la
unidad y la armona en las labores.
En todos los ramos que lo admitan, se procurar que dominen [los
alumnos] los ejercicios prcticos; las formas de estos ejercicios sern las
mismas que toman sus aplicaciones al satisfacer las necesidades de la vida.
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 73

En relacin con las caractersticas de la instruccin primaria superior,


sin dejar de considerar el desenvolvimiento integral de las facultades de
los alumnos, se declar con precisin que el fin primordial de este tipo
de enseanza era la adquisicin sistemtica de conocimientos.
Fue definida cuidadosamente la metodologa, y se dio preferencia a los
procedimientos inductivos y a los principios de la Enseanza Objetiva.
Resoluciones relativas a Escuelas normales:

Todas las entidades federativas de la Repblica deben establecer es


cuelas normales para profesores y profesoras de instruccin primaria.
Las escuelas normales de las diversas entidades federativas de la
nacin, sern uniformes.
El plan de estudios de las escuelas normales de profesores compren
der tanto las materias preparatorias como los estudios profesionales in
dispensables, para que los maestros normalistas pongan en prctica las
resoluciones concernientes a la uniformidad de la enseanza primaria.
Los cursos de las escuelas normales de varones debern durar tres
aos para los profesores de instruccin primaria elemental, y cinco para
los de instruccin primaria superior; ms los seis meses de prctica final.
0 A fin de generalizar la prctica de los mtodos modernos en las

escuelas del campo, se establecern en las escuelas de las cabeceras de


municipio, cantn o distrito en que haya maestros competentes, cursos
prcticos de metodologa, a los que concurrirn los maestros de las es
cuelas inmediatas.

En la dcada anterior a la celebracin de los congresos, la educacin


normal haba recibido un impulso sin precedente; por ello fue uno de
los temas considerados como de mayor importancia. La preparacin
de profesores exigi el cumplimiento de planes de estudio muy am
plios. El plan bsico permita la formacin de profesores de instruc
cin primaria elemental y contena asignaturas especficas de la carre
ra, tales como teora general de la educacin, metodologa, organizacin
e higiene escolar, combinadas con materias de cultura general, lo que
garantizaba un buen desempeo en el momento en que los normalis
tas egresados se hicieren cargo de los grupos en las escuelas primarias.
El plan superior contena programas de alto nivel, equivalentes a los
de otras carreras consideradas tradicionalmente como profesionales.
Cada escuela normal debera tener una primaria como anexo, de
modo que los estudiantes pudieran realizar convenientemente sus prc
74 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

ticas; en el caso de las normales femeninas, adems de la escuela pri


maria, habra un jardn de nios, ya que las profesoras tambin podran
dedicarse a la enseanza preescolar.
En cuanto a las consideraciones relacionadas con Instruccin prepa
ratoria y Escuelas especiales, llaman la atencin las siguientes:

0 La enseanza preparatoria debe ser uniforme para todas las carreras.


Debe ser uniforme en toda la Repblica.
Debe durar seis aos.
Debe comenzar por las matemticas.
Debe concluir por la lgica, consistente sta en la sistematizacin
de los mtodos cientficos, con entera exclusin de todo concepto teol
gico o metafsico.
0 Los ramos que la constituyen, debern conservar la misna extensin

que hoy tienen en la Escuela Nacional Preparatoria. /


Es conveniente y necesario conservar y aun aumentar el nmero de
escuelas especiales, tanto de las que se dedican a la enseanza de alguna
profesin u oficio, cuanto de las que tienen por objeto la educacin
de los ciegos, sordomudos y delincuentes jvenes.
Las carreras que exigen estudios preparatorios completos y unifor
mes son las que se cursan en las escuelas especiales de jurisprudencia
y notariado, de medicina y farmacia, de agricultura y veterinaria, y de
ingenieros de minas, civiles, arquitectos, electricistas, gegrafos y top
grafos; y dichos estudios no deben hacerse en estas escuelas especiales,
sino en las preparatorias.
La enseanza preparatoria debe ser gratuita.

La reorganizacin de la instruccin preparatoria, por una parte, per


miti la integracin de los elementos culturales necesarios para el pos
terior seguimiento de las distintas carreras profesionales existentes hacia
esa poca y, por otra, constituy un gran xito del Estado en su esfuer
zo por intervenir en la educacin pblica en sus diferentes niveles.
Fue relevante la labor del Segundo Congreso Nacional de Instruc
cin Pblica, ya que adems de resolver algunas cuestiones que haban
quedado pendientes en el Primero, abord temas de extraordinario valor
para la educacin, como los relativos a las escuelas normales, la instruc
cin preparatoria y la fundamentacin de las carreras profesionales.
En las comisiones de trabajo participaron representantes de distin
tas tendencias polticas, entre ellos, Porfirio Parra, defensor del laicis
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 75

mo radical y combativo, y Jos Mara Vigil, liberal purista y opositor


de las tesis del positivismo. La confrontacin ideolgica permiti una
visin objetiva de la realidad educativa y la posibilidad de alcanzar
resoluciones prcticas que sirvieran al Estado para fundamentar los
criterios convenientes en su delicada funcin de atender la educacin
del pueblo.
La dedicacin y el inters de los educadores que tomaron parte en
los Congresos no slo fueron valiosos en su poca y para los mexicanos
de entonces, sino aun para los del presente. Buen nmero de las re
soluciones aprobadas fueron integradas a las leyes que se decretaron
poco tiempo despus, todava durante el Porfiriato.
Otras fueron recogidas por el movimiento revolucionario iniciado en
1910 y han llegado a constituir una parte no despreciable de la axio-
loga educativa, de la metodologa y, a travs de la legislacin, de la
poltica educativa del Estado mexicano.

La LEGISLACION EDUCATIVA

El impulso dado a la educacin por Baranda requera del respaldo le


gal que pudiera garantizar el cumplimiento de la reforma en la ense
anza y de los avances en la teora pedaggica; era especialmente ne
cesario y urgente definir el derecho del Estado para intervenir en la
unificacin y en la federalizacin de los sistemas.
Una vez que se hizo cargo de la Secretara de Justicia e Instruccin
Pblica, Baranda decret el 3 de abril de 1883 algunas adiciones al
reglamento de la Ley Orgnica de Instruccin de 1869 con el prop
sito de actualizar su contenido. Esta reforma especificaba lo relacio
nado con la clase de farmacia en la Escuela Nacional de Medicina,
particularmente la obligacin de que los alumnos presentaran exmenes
prcticos en cada ao de la carrera.
Ms tarde, convenientemente asesorado por maestros experimentados
en asuntos legales, entre quienes destac Sierra, y con el respaldo del
Poder Legislativo, procur la elaboracin de un proyecto de Ley de
Instruccin Pblica en el Distrito y Territorios Federales. La Cmara
de Diputados aprob el proyecto y la comisin responsable de la ley
present su dictamen a la Cmara de Senadores; fue aprobado por sta
y el 23 de mayo de 1888 el proyecto se convirti en Ley.
76 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

El documento presentaba siete artculos, y de su contenido se des


tacan: la divisin de la instruccin primaria en elemental y superior,
la primera a cargo de los municipios, aunque subvencionada por el
ejecutivo, la segunda directamente atendida por ste; los planes de es
tudio; la gratuidad de todas las escuelas oficiales de instruccin pri
maria; la prohibicin para que en estos establecimientos intervinieran
miembros del clero; el nombramiento de maestros ambulantes en las
localidades en donde no existieran escuelas; el carcter obligatorio de
la instruccin primaria elemental, en el Distrito y territorios federales,
ya fuera en planteles oficiales o particulares; las personas que ejercie
ran la patria potestad tenan la obligacin de demostrar que los nios
a su cargo reciban instruccin primaria elemental; las normas de vi
gilancia y las sanciones para los infractores.
En dos artculos transitorios, se declaraba que la vigencia .de la Ley
comenzara un ao despus de que fuera reglamentada y/que las es
cuelas oficiales seran dirigidas por personas de aptitud reconocida, pre
ferentemente por egresados de las normales oficiales que hubieran reci
bido ttulo profesional.
Un acontecimiento que favoreci el cumplimiento de esta Ley, fue
el hecho de que mientras se preparaba su reglamentacin, tenan lu
gar los Congresos Nacionales de Instruccin Pblica, los cuales sin
duda, enriquecieron considerablemente el contenido de la misma.
Tambin tuvo especial importancia el decreto del gobierno del ge
neral Daz, de 29 de diciembre de 1888, por el cual se modificaron
trece artculos del Reglamento de la Ley de Instruccin Pblica de
1869. La disposicin legal fue resultado de las observaciones manifes
tadas por la Junta Directiva de Instruccin Pblica, que dependa de
la secretara de Estado presidida por Baranda.
El decreto precisaba la forma y el contenido de los exmenes escola
res, los periodos para su celebracin, las formas de evaluacin, la desig
nacin de los sinodales y los premios ofrecidos a los mejores alumnos;
asimismo, estableca los das feriados en que podran interrumpirse las
labores escolares y el periodo de vacaciones. Este decreto fue ya un
intento serio, en el sentido de conseguir la uniformidad en los siste
mas de enseanza.
Poco tiempo despus, el 28 de mayo de 1890, una vez concluidos
los trabajos del Primer Congreso Nacional de Instruccin, el Poder
Legislativo, a travs de sus dos cmaras, aprob una iniciativa de Ley
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 77

que autorizaba plenamente al presidente de la Repblica a legislar


sobre educacin.
El documento sealaba:

Artculo P Se autoriza al Ejecutivo para dictar todas las disposiciones


convenientes, a fin de organizar y reglamentar la Instruccin Primaria,
en el Distrito Federal y territorios de Tepic y la Baja California, sobre
las bases de que esa instruccin sea uniforme, laica, gratuita y obligatoria.
Artculo 2 El Ejecutivo, en el periodo de sesiones que se abrir el
16 de septiembre de 1891, dar cuenta al Congreso del uso que haga
de estas facultades.38

Tres semanas despus de la clausura de los trabajos del Segundo


Congreso Nacional de Instruccin, es decir, el 21 de marzo de 1891,
se promulg la Ley Reglamentaria de la Instruccin Obligatoria en
el Distrito Federal y territorios de Tepic y Baja California, que con
signaba de manera definitiva la facultad del Estado para intervenir en
la educacin pblica y aunque no tena vigencia directa sobre la to
talidad de la Nacin, marcaba ya los lineamientos que seguiran las
autoridades de las distintas entidades federativas y los responsables de
la educacin en cada una de ellas.
De acuerdo con el primer artculo transitorio de la misma, la Ley Re
glamentaria de 1891 fue puesta en vigor a partir del 7 de enero de 1892.
El documento, que estaba integrado por 83 artculos bsicos y cua
tro transitorios agrupados en diez captulos, contemplaba los aspectos
fundamentales de la poltica educativa del Estado mexicano y los avan
ces pedaggicos conquistados en las dcadas precedentes; particularmen
te, converta en nonnas legales muchas de las resoluciones de los Con
gresos Nacionales de Instruccin.
La ley reglamentaria estableca la obligatoriedad de la instruccin
primaria elemental y el carcter laico y gratuito de sta en las insti
tuciones oficiales; ordenaba la creacin de consejos de vigilancia para
cuidar que los padres y tutores cumplieran con la obligacin de enviar
a los nios en edad escolar a las instituciones educativas; permita el
funcionamiento de planteles particulares, los cuales deberan aceptar los
programas y la inspeccin oficiales para que los estudios que en ellos 18 *

18 ngel J. Hermida Ruiz, Segundo Congreso Nacional de Instruccin 1890-1891


7
Subsecretara de Cultura Popular y Educacin Extraescolar, SEP, Mxico, 1976, p. 143.
78 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

se realizaran fueran vlidos y reconocidos; confirmaba los derechos de


los profesores para recibir una retribucin justa y obtener su jubilacin
despus de 30 aos de servicios. Destacaba la importancia de las es- 1

cuelas de enseanza elemental: por cada 4 000 habitantes habra por


lo menos una para nios y otra para nias y no podran crearse escue
las oficiales de prvulos, de adultos o de instruccin primaria superior,
mientras no se hubieran establecido las suficientes escuelas elementales.
Lo ms importante fue la creacin del Consejo Superior de Instruc
cin Primaria, entre cuyas funciones y atribuciones destacan las de su
pervisin, consultora, nominacin de profesores y seleccin de textos
escolares. Este organismo contribuy de manera decisiva a la unifica
cin de criterios con respecto a la funcin social de la educacin y al
empleo de las mejores tcnicas educativas durante los aos' siguientes
a su fundacin.
La aplicacin inmediata de esta Ley Reglamentaria perrniti la reor
ganizacin y la difusin de la enseanza normal y el mejoramiento de
la instruccin primaria con un carcter tcnico y social a nivel nacio-
nal, ya que la mayora de los gobiernos de las entidades federativas
se preocuparon por aplicar sus contenidos, para atender de manera
ms adecuada la instruccin en los respectivos estados.
Cinco aos despus de promulgada la Ley Reglamentaria de la Ins
truccin Obligatoria, Baranda solicit y obtuvo del Congreso de la
Unin la autorizacin necesaria para que el Ejecutivo pudiera realizar,
en todas las instituciones y grados, las reformas que considerara con
venientes. El resultado fue el decreto de 19 de mayo de 1896, por el
cual se reorganiz la instruccin pblica en la siguiente forma:

La instruccin oficial primaria elemental en el Distrito y territorios fede


rales dependera exclusivamente del Ejecutivo; la instruccin primaria
superior qued organizada como enseanza media entre la elemental y la
preparatoria; fue creada la Direccin General de Instruccin Primaria, para
uniformar la enseanza bajo un mismo plan cientfico y administrativo.
La instruccin preparatoria fue reorganizada, de modo que sirviera de
base para todas las carretas profesionales y las materias tcnicas especficas
de stas fueron concentradas en escuelas determinadas. As, al ao siguien
te, se reformaron los planes de estudio de las escuelas nacionales de Inge
niera, Jurisprudencia, Medicina y Bellas Artes.
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 79

La obra legislativa, durante la gestin ministerial de Baranda, re


visti extraordinaria importancia para la educacin mexicana y alcanz
proyeccin aun en el presente siglo.

Situacin que presentaba la educacin en


MXICO AL FINALIZAR EL SIGLO XIX

Es indudable que durante el Porfiriato la educacin pblica recibi


especial atencin por parte del gobierno federal, aunque conviene es
pecificar que faltaba mucho por hacer; era preciso terminar con mu
chos vicios que el sistema de instruccin presentaba y con la presin
de organismos diversos, incluso algunos dentro del mismo gobierno,
que se oponan a la intervencin del Estado en la educacin para servi
cio de la mayora de la poblacin del pas.
Al respecto, el profesor Luis E. Ruiz, a cargo de la Direccin Ge
neral de Instruccin Primaria, expresaba:

Se emprendi la labor de recibir las escuelas, darles, dentro de la ley,


la homogeneidad indispensable, pues los elementos mas dismbolos, en
todos sentidos, las tendencias "ins opuestas y a veces los hbitos ms
perniciosos, era lo que presentaban los establecimientos que se iban a
amalgamar.1'

Al finalizar el siglo xrx, existan siete secretaras de Estado: Relacio


nes Exteriores, Gobernacin, Fomento, Guerra y Marina, Hacienda,
Comercio y Justicia e Instruccin Pblica, esta ltima encargada del
despacho de todo lo que se relacionara con la educacin, lo que re
presentaba una empresa enorme, ya que adems atenda los aspectos
jurdicos del Ejecutivo.
Es interesante considerar que de la totalidad del gasto pblico apli
cado en el periodo de 1868 a 1907, slo se destin un promedio de
4.5 % del producto intemo bruto a la educacin pblica;20 sin em
bargo, es notable el progreso que, en materia de presupuestos, alcan
z la instruccin primaria durante la administracin de Baranda: Al

1S Ramiro Aguirre Santoscoy, op. cit., p. 180.


20 Antonio Barbosa Heldt, op. cit., p. 17.
80 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

paso que en 1874 el poder pblico invirti en la enseanza primaria


$ 1 632 000, en 1899 la cantidad erogada por los Gobiernos ascenda,
aproximadamente, a $ 4 500 000.21
Hacia 1900:

La poblacin del pas llegaba a la cifra de [poco ms de] doce y me


dio millones de habitantes. De stos, es cierto, 2 500 000, aproximada
mente, estaban en edad escolar, y slo disfrutaban de enseanza prima
ria alrededor de. 800 000, alojados en 11 800 escuelas; de suerte que no
ms de un 33% de los nios reciban esta-clase de instruccin. Pero
hay que recordar que un siglo antes slo existan diez planteles desti
nados a la enseanza elemental en la Nueva Espaa; en 1843, 1 310; en
1874, un ao que seala una poca prspera en materia de educacin,
8 103, que albergaban una poblacin de 349 000 alumnos; ell es, no ms
de un 20% de los nios en edad escolar. De dichas 11800 escuelas,
531 estaban en el Distrito Federal; de ellas 202 eran sostenidas por par
ticulares. Puebla (con 1 149 escuelas) y el estado de Mxico (con 1 056)
tuvieron el mayor nmero de este tipo de planteles.22

Ante el grave problema del analfabetismo, las cifras indicaban en


el censo de 1895:

De los 12 631 558 habitantes, 10445620 no saban leer ni escribir, y


328 007 slo saban mal leer. Pero desde entonces se preocup el minis
tro Baranda de esta delicada cuestin: cre en el Distrito Federal una
red de 16 escuelas primarias para adultos (suplementarias), y recomen
d a los gobiernos de los estados que fundaran parecidas instituciones
en sus propios territorios.23 24

Las escuelas preparatorias se incrementaron notablemente en los l


timos aos del siglo xix: Escuelas preparatorias en 1878: Oficiales 25,
otras 34, total 59. Escuelas preparatorias en 1900, total, 77.2i Las
escuelas profesionales de las distintas carreras tambin crecieron en n
mero y mejoraron la calidad de sus ctedras. La educacin normal se

21 Francisco Larroyo, op. cit., pp. 351-352.


22 Ibidem, p. 351.
Ibidem, p. 352.
24 Fidel Ortega M., Poltica Educativa de Mxico, Progreso, Mxico, 1967, p. 207.
EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901) 81

consolid mediante el apoyo de las avanzadas teoras pedaggicas, que


en Mxico comenzaban su aplicacin.
Fueron creados institutos cientficos de alto nivel como el Instituto
Patolgico y el Consejo Superior de Salubridad, en tanto el Institu
to Mdico, el Observatorio Astronmico, el Observatorio Meteorol
gico Central y el Instituto de Geologa eran renovados. Numerosas
sociedades cientficas y literarias consiguieron su reorganizacin; entre
ellas, las academias de Legislacin y Jurisprudencia, de Medicina, de
Ciencias Exactas Fsicas y Naturales, de Geografa y Estadstica, de la
Lengua, y la Sociedad Positiva; se increment el nmero de bibliote
cas y de museos y sus colecciones fueron ampliadas gracias al apoyo
y a la esmerada atencin de las autoridades educativas.
Otras secretaras de Estado tambin establecieron centros escolares y
tuvieron cuidado en dotarlos de las tcnicas ms avanzadas en -esa poca.
Al trmino de la gestin ministerial de Baranda, la educacin pre
sentaba ya favorables condiciones, sin precedente hasta entonces; la
teora pedaggica se haba enriquecido, era palpable el aumento y de
sarrollo de las escuelas, especialmente las de instruccin primaria y,
sobre todo, nuestra legislacin garantizaba la educacin pblica, obliga
toria, gratuita y laica como un derecho y como un deber del Estado.

Bibliografa

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xico, 1963.
Barbosa Heldt, Antonio. Cien aos en la educacin de Mxico, Pax-Mxico,
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1890, Subsecretara de Cultura Popular y Educacin Extraescolar, SEP,
Mxico, 1976.
Hermi'da Ruiz, ngel J. Segundo Congreso Nacional de Instruccin, 1890-
1891, Subsecretara de Cultura Popular y Educacin Extraescolar, SEP,
Mxico, 1976.
82 EL PORFIRIATO. PRIMERA ETAPA (1876-1901)

Larroyo, Francisco. Historia comparada de la educacin en Mxico, Nove


na Edicin, Porra, Mxico, 1970.
Meja Zniga, Ral. Races educativas de la Reforma, Instituto Federal de
Capacitacin del Magisterio, SEP, Mxico, 1964.
10A7 Martnez Flde1, Poltica educativa de Mxico, Progreso, Mxico,
IV. JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA
DEL PORFIRIATO, 1901-1911

Luis lvarez Barret

La situacin poltica de 1900

Al cumplir 70 aos, el dictador tena serios quebrantos de salud; en


los crculos gobernantes se pensaba ya en buscarle sucesor; no para un
futuro inmediato, pero tampoco a muy largo plazo. Los hechos pos
teriores demostraron que an le quedaba una dcada, aunque en me
dio de un creciente descontento. En la imposibilidad de precisar una
fecha para la sucesin, menos el de un sucesor, quedaba puerta abierta
a todas las contingencias, desde una explosin revolucionaria, hasta una
intriga palaciega.
En el gabinete presidencial, contendan dos figuras relevantes: Li-
mantour, ministro de Hacienda; y Baranda, de Justicia e Instruccin
Pblica. Con un ropaje novedoso, europeizante, Limantour representa
ba a la juventud financiera, ansiosa de tomar en sus manos las riendas
del poder; Baranda, por su parte, se dejaba querer por los viejos libera
les, sin comprometerse con los nuevos, que eran antiporfiristas. Ello
no le restaba simpatas, ni entre la gente nueva; aos despus, Molina
Enrquez calific a Baranda de gran liberal y hombre progresista.
El legado de la Reforma, traicionado ya en las esferas oficiales, es
taba siendo reivindicado por una juventud inquieta, cada vez ms ac
tiva y numerosa. Un renacimiento del liberalismo militante apuntaba
ya hacia propsitos renovadores entre las nuevas generaciones de la
opinin pblica independiente. El 7 de agosto de 1901 apareci el pri
mer nmero de Regeneiacin, peridico poltico de los hermanos Flo
res Magn, que haba sido precedido por El Hijo del Ahuizote, de
Daniel Cabrera. El lenguaje claridoso y agresivo del periodismo revo
lucionario sembraba la alarma en los crculos oficiales y creaba un cli
ma de ansiedad en todo el pas.
En tanto la efervescencia popular cobraba fuerza, la lucha cortesana
por la sucesin tambin se enconaba: limanturistas y barandistas bus
caban el apoyo del dictador, pero tambin el de los gobernadores.
[83]
84 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

Entre stos, algunos tomaban posiciones y otros no. Se conocen los


contactos de uno y otro bando; por ejemplo, Yucatn y Campeche
eran las mejores trincheras del barandismo, pero tambin los reductos
ms fuertes del antibarandismo.
En 1901 Baranda cometi un desliz poltico: estableci contacto
con un jefe militar, el general Ignacio A. Bravo, jefe de la campaa
contra los mayas rebeldes. Su entrevista en Peto, tuvo funestas con
secuencias para el ministro y favorables para el general. Con inespe
rada rapidez, funcion la mquina informativa de los cientficos; y el
alto funcionario de Justicia e Instruccin se vio obligado a dimitir. La
tradicin oral campechana ha conservado el dilogo entre el dictador
y su ministro:

Me han dicho, don Joaqun, que usted est muy enfermo. Por qu
no se da una vuelta por Europa? All estn los mejore^ mdicos del
mundo.
En efecto seor, estoy enfermo; pero el viaje a Europa no es f
cil; he estado considerando la idea de solicitar el permiso de usted para
hacer un viaje a los Estados Unidos.
Europa es mejor, don Joaqun; y por los gastos del viaje y del tra
tamiento no debe preocuparse. El gobierno, que le debe servicios emi
nentes, se har cargo de todo.
Ir a Europa, seor. Si

Si tal dilogo ocurri, o es producto de la fantasa campechana, es


difcil de comprobar; pero sus efectos estn fuera de toda duda. Joa
qun Baranda renunci y se fue del pas para siempre; y no slo eso,
sino que los gobiernos barandistas de Yucatn y Campeche empezaron
a declinar, y en 1902 cayeron definitivamente.
Justino Fernndez se hizo cargo de la Secretara de Justicia e Ins
truccin Pblica, y a su lado, como subsecretario, especialmente en
cargado de la Instruccin Pblica, fue designado Justo Sierra. Tal fue
el principio de la gestin educativa del maestro Sierra; brillante, a
mi juicio, y no tan slo positiva, como se admite generalmente. Es
posible, sin embargo, que tenga que rectificar este primer juicio si,
como se ha dicho, nuevos datos que desconozco, inducen a hacer
lo as. De cualquier forma, enumerar los hechos ms notables de
su administracin, que nos permiten mantener el punto de vista ex
presado.
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 85

La controversia sobre el positivismo

Otro acontecimiento que debe mencionarse para completar el marco de


referencias de 1900, es la controversia sobre el positivismo en Mxi
co, slo como referencia en este momento, y ello porque ya en 1900
se planteaba esa discusin. En este caso habr que considerar tres cla
ses de adversarios del positivismo: los conservadores representados por
el destacado escritor catlico Emeterio Valverde; los viejos liberales no
positivistas, cuyo representante ms significado era Jos Mara Vgil,
y la entonces naciente crtica filosfica que haba de cuajar ms tarde
en el Ateneo de la Juventud.
Pero hemos dicho que, por ahora, la controversia sobre el positivis
mo slo ser una referencia, porque su consideracin requiere seala
mientos particulares a lo largo de la dcada que vamos a examinar y
porque este examen ser ms completo si lo diferimos para el final.
La cuestin no puede soslayarse porque resulta esencial para la histo
ria del liberalismo mexicano y tambin porque Justo Sierra, personal
mente, est involucrado en ella.
Entre el triunfo de la Repblica y la Revolucin Mexicana, fases
de la misma marcha de un pueblo dice Leopoldo Zea se cuentan
cuarenta y tres aos. Los aos necesarios para el nuevo pa.so de la Na
cin, en la bsqueda y realizacin de su personalidad. Dentro de este
lapso, se crea una generacin que, con su dureza y egosmo, hizo posi
ble que la generacin siguiente, buscando nuevos horizontes, impulse
a Mxico al encuentro de s mismo como realidad concreta y como
pueblo entre pueblos, pasando de lo concreto a lo universal. El posi
tivismo ofrecer las armas doctrinarias en la forja de esta etapa de la
historia de Mxico. El positivismo de Comte, de Mili y Spencer, Utili
zados de acuerdo con las exigencias de la h i s t o r i a . . . Y aade: Una
historia que queda bajo los auspicios del genio de dos de sus ms gran
des educadores: Gabino Barreda y Justo Sierra.

L a s estructuras socioeconmicas de Mxico en 1900

La renuncia de Baranda no despej el camino del poder a las ambicio


nes insaciables de los cientficos; en seguida se alz frente a ellos la
casta militar, representada, esta vez, por el general Bernardo Reyes, mi-
86 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

nistro de Guerra. No era ya la herencia militar de la Reforma; sa


se haba acabado: Escobedo en el exilio, Trevio y Naranjo en el re
tiro dorado, Gonzlez en el desprestigio, y Corona en la tumba. Esta
casta novecentista era prcticamente nueva: porfirista, terrateniente y
poltica, hechura del propio dictador.
Pero Limantour tena un poder incontrastable; era el mago de las
finanzas, el que haba consolidado la deuda, y convertido la crisis en
prosperidad. Haba dado, estaba dando y prometa dar, al Porfiriato,
el brillo del oro y la apariencia del progreso, adems del seoro de la
riqueza, aunque sta se apoyara en la explotacin inicua de las clases
laborantes. Latifundio y servidumbre, progreso y miseria, hambre y des
pilfarro se haban anudado en intrincada maraa gracias a las sabias ma
niobras del ministro de Hacienda, la persona ms poderosa del rgimen
despus del dictador.
El Porfiriato haba llegado ya a la cspide de su podero; una aristo
cracia feudal enriquecida y una brillante oficialidad de nuevo cuo
eran sus ms slidas bases de sustentacin; pero, adems, las viejas
desavenencias con el clero se haban suavizado, las relaciones diplo
mticas con el exterior haban alcanzado el ms alto nivel, y el presti
gio de paz y de progreso alentaba las inversiones extranjeras. Por otra
parte, una clase media intelectual, en pleno desarrollo, ofreca sus me
jores cuadros a la administracin pblica; aunque, tambin, sus peo
res enemigos.
Un incipiente desarrollo industrial, agrcola, ganadero, forestal y mi
nero daba la impresin de una marcha acelerada hacia el progreso. Al
restaurarse la Repblica (1867) el pas estaba en bancarrota; los capi
tales mexicanos estaban escondidos y los extranjeros an no venan; el
trnsito del desastre al progreso aparente (1900), haba sido laborioso.
Ante propios y extraos. Hubo que restaurar el crdito y ello slo a
base de grandes sacrificios. Los capitales extranjeros no se invertan en
fbricas sino en industrias extractivas, en la explotacin despiadada de
nuestros recursos naturales, de nuestras materias primas, y en casos es
peciales, como el henequn y el chicle, semielaboradas.
La tesis oficial sobre estos cambios, era que don Porfirio haba mo
dificado profundamente las condiciones del pas, que lo haba trans
formado en un incipiente estado capitalista aunque, para lograrlo, se
hubiera apoyado en las viejas estructuras feudales, restaurndolas e, in
cluso, confirindoles poder y riqueza sin precedente.
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 87

Conjurado el peligro de dominacin extranjera representado por la


invasin francesa y el imperio de Maximiliano, Mxico puso sus espe
ranzas de progreso y bienestar en el capitalismo industrial, entonces ya
en ascenso acelerado. El imperialismo yanqui aprovech esta coyuntu
ra para ofrecer sus servicios y ocupar posiciones en el pas antes de
que Inglaterra incluyera a Mxico en su zona de influencia. Con una
capacidad de comprensin y de adaptacin entonces insospechada, los
Estados Unidos se atuvieron a las nuevas condiciones de Mxico. No
incurrieron en el error del intervencionismo europeo, enrgicamente re
chazado por el pueblo mexicano, sino que tomaron el camino de la
infiltracin econmica.
Al efecto, aprovecharon los servicios del caudillo que gobernaba a
Mxico, y su buena disposicin para todo lo que representaba progre
so. El general Daz, por su parte, busc el contacto con ciertos inte
reses norteamericanos atrados por los recursos naturales de nuestro
pas, recibiendo de tales crculos expansionistas a cambio, el apoyo y
los medios para consolidar su podero, imponer la paz y conquistar el
prestigio de ser un gobierno fuerte, que tanto bien le hara en escala
internacional.
Tambin le sirvi para alentar las ambiciones de poder y de dinero
de terratenientes y mercaderes e, incluso, estimular los primeros bro
tes de una actividad fabril novedosa y modernista.
Inters sobresaliente del imperialismo yanqui en Mxico, fue la cons
truccin de una extensa red de ferrocarriles, y aunque no le preocupaba
mucho el servicio que con esto se haca a nuestro pas, sino el que
reciba la minera de su directa intervencin, la verdad es que, de to
dos modos, contribuy a la organizacin de una red de comunicaciones
que se extenda a casi toda la nacin. Paralela al desarrollo ferrocarri
lero se desenvolvi la navegacin, tanto en el Golfo como en el Pac
fico y, consecuentemente, algunos sistemas ferroviarios locales, como
es el caso de los Ferrocarriles Unidos de Yucatn, de los cuales puede
decirse que fueron una empresa en la que no intervino, sino indirecta
mente, el capital extranjero.
De todos modos, en 1900 ya haban alcanzado un nuevo impulso la
minera, la agricultura, las explotaciones forestales, la navegacin y otros
signos innegables del progreso. Apuntaba ya el desarrollo de la indus
tria textil, de la alimentaria y de otras industrias de transformacin.
En 1901, Daz expidi la primera ley del petrleo, en la que se otor
88 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

gaban grandes concesiones a las compaas explotadoras de nuestros


mantos petrolferos, generalmente extranjeras.

Justino Fernndez en la Secretara de


Justicia e Instruccin Pblica

Baranda no era fcil de sustituir; poltico muy sagaz, educador muy


competente, jurista de reconocida sabidura era, adems, escritor atilda
do, acadmico de la lengua y destacado intelectual, con una formacin
humanstica de alto nivel. Ciertamente, an estaban vivos varios ex
ministros del ramo, todos ellos con antecedentes y merecimientos su
ficientes para un cargo como el de secretario de Justicia e Instruccin
Pblica; haba, asimismo, no pocos intelectuales con capacidad para
cumplir un encargo as; pero el dictador estaba acostumbrado a hacer
su voluntad, y 'en este caso era escoger un hombre equidistante de las
diversas corrientes polticas de su gabinete; o mejor, ajeno a ellas.
En la bsqueda laboriosa del hombre clave, se detuvo en don Justino
Fernndez, director de la Escuela de Jurisprudencia; hombre aceptable
entre los cientficos y no objetado por los viejos liberales. Apenas
nombrado, propuso la creacin de una Subsecretara de Instruccin P
blica, y para ello propuso a don Justo Sierra, paisano, amigo y colabo
rador de Baranda, pero bien visto en los crculos de Limantour.
Por algo don Porfirio, entre los hombres de la Reforma, fue el que
logr consolidarse y perpetuarse en el poder. Seguramente era el ms
astuto y hbil de todos los antiguos colaboradores de Jurez: quiz no
tan inteligente como Lerdo, pero mucho ms hbil poltico que ste.
La designacin del nuevo ministro era muy importante para el dicta
dor, porque en 1901 iniciaba su quinto periodo consecutivo de gobier
no en medio de una creciente inquietud por sustituirlo, inquietud
que se contaba entre los mayores atrevimientos de sus enemigos, y las
peores acechanzas de sus propios amigos.
Desde este momento crucial, Justo Sierra tuvo una creciente influen
cia en el ramo de Instruccin Pblica; ya entonces haba empezado a
alejarse de una concepcin rgida y estrecha del positivismo barredia-
no, y renovaba la obra educativa de Baranda capitalizndola en favor
de una fecunda iniciativa de reformas y creaciones, que fue la caracte
rstica dominante de aquella dcada, la ltima del Porfiriato.
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 89

El Consejo Superior de Educacin Pblica

Durante la gestin ministerial de Justino Fernndez, se cre el Consejo


Superior de Educacin Pblica; este cuerpo colegiado, de carcter con
sultivo, vena a sustituir a la Junta Directiva de la administracin ante
rior. En el Consejo se reunieron personas de muy diverso origen y
corrientes de opinin muy variadas sobre problemas educativos; aun
que, a decir verdad, la diversidad no era tanta que rebasara el consen
so liberal de los congresos de 1889-1890 y 1890-1891; por el contrario,
hubo especial empeo en utilizar opiniones y personas procedentes de
aquellas asambleas. Las atribuciones del Consejo, sealadas en la Ley
de 12 de octubre de 1901, marcan claramente la finalidad de este cuer
po: sostener la coordinacin que debe existir entre los diversos estable
cimientos educativos, y sealar los medios ms adecuados para hacer,
de la educacin nacional, de suyo compleja, una tarea comprensiva,
realizable y prctica.
Integraban el Consejo los directores generales de instruccin prima
ria y de enseanza normal, los directores de escuelas profesionales y es
peciales, y otros funcionarios del ministerio, adems de otras veinte
personas seleccionadas por el gobierno entre los maestros ms compe
tentes de los diversos servicios escolares. De este modo, se logr reunir
un frente muy amplio de opiniones y criterios en el que la propia
diversidad, iluminada por una aspiracin comn, sera la mejor garan
ta del acierto de los acuerdos tomados.
La organizacin de los trabajos de este cuerpo implicaba dos prop
sitos fundamentales: unificar los criterios del quehacer escolar en todos
los niveles del plan de educacin, y extender a todo el pas este es
fuerzo unificador. Todo ello mediante una empeosa difusin de los
materiales rectores del Consejo, ya sea elaborados en su seno o sim
plemente selecionados por sus comisiones tcnicas. Tales materiales se
ran planes de estudio, programas de enseanza, mtodos pedaggicos,
libros de texto y otros materiales de trabajo.
Se trataba, pues, de un organismo permanente para poner en prcti
ca las recomendaciones de los Congresos Nacionales de Instruccin,
heredadas de la administracin anterior aunque enriquecidas con mate
riales nuevos, de inmediata aplicacin, producto de la cooperacin de
los diversos sectores all representados y de las diversas corrientes de la
opinin pedaggica que haban florecido en Mxico en las postrimeras
90 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

del siglo xix, as como las que empezaban a manifestarse al iniciarse


el nuevo siglo.
La misin del Consejo era, pues, unificar la educacin pblica en es
cala nacional planteando metas que, por lo certeras,, fueran capaces de
movilizar la- voluntad popular hacia el propsito concreto de formar va
rias generaciones de constructores de la patria que las viejas tradiciones
liberales haban concebido, esto es, una nacin moderna y progresista
capaz de ofrecer a sus hijos una vida satisfactoria, producto del esfuer
zo de sus, recursos humanos y de la explotacin de los recursos na
turales de nuestro suelo, cuya evaluacin era ponderadamente optimista.
Vais a tomar la direccin moral de la empresa deca Justo Sierra
a los miembros del Consejo. No os dir que el destino de la patria
depende solo de ella; pero si influir en l poderosamente, y esta in
fluencia sera benfica en proporcin exacta de la cantidad de elemen
tos educativos que hagais entrar, con vuestros consejos, eii las decisio
nes del gobierno. Estudiareis, ponderareis todo cuanto -a experiencia
nacional y extranjera haya enseado y a este factor capital pediris la
norma de vuestras opiniones, sin precipitarlas de un solo da, sin re
tardarlas de una sola hora, porque todo tenemos que meditarlo bien y
todo que hacerlo pronto.

El movimiento pedaggico mexicano


A PRINCIPIOS DEL SIGLO XX

A riesgo de repetir lo escrito por el profesor Moreno me propongo


describir brevemente el movimiento pedaggico novecentista de nuestro
pas tan slo como antecedente de la dcada que se me ha confiado
y con el fin de sealar el contenido poltico y tcnico de la gestin
educativa de Justino Fernndez. Por otra parte, esta descripcin podra
ser parte de un perfil biogrfico de Justo Sierra.
Puede decirse que los estudios pedaggicos propiamente dichos co
mienzan, en Mxico, durante la restauracin de la Repblica, y no por
que ignore ni menosprecie otras aportaciones anteriores, sino porque
slo a partir de dicho acontecimiento he hallado obras de la catego
ra de La escuela elemental de Manuel Guill, o traducciones como La
enseanza objetiva de Calkins. . Ms an, creo que este lmite tempo
ral sera ms exacto si lo ubicamos entre la restauracin de la Rep
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 91

blica (1867) y el Congreso Higinico Pedaggico (1882). De todos


modos, no me empear demasiado en sostener esta efemride siem
pre sujeta a rectificacin.
Lo que s me interesa es insistir en que, mas alia de tales fechas,
no hallo antecedente indispensable para el estado de los estudios pe
daggicos en Mxico, en el momento de la administracin educativa
de 1900 y 1901. En este ltimo ao toc a su fin la gestin de En
rique C. Rbsamen, en Jalapa, y comenz la que el sabio pedagogo
realiz en la capital de la Repblica; esto es, la ltima y quiz ms
importante de sus contribuciones al progreso educativo de Mxico.
En esta ocasin, Rbsamen fue llamado a hacerse cargo de la Direc
cin General de Enseanza Normal, puesto que inclua, entre sus res
ponsabilidades, la de dirigir personalmente la Escuela Normal de Mxi
co. Paralela a esta designacin, fue la de Miguel F. Martnez como
director general de Instruccin Primaria. La conjuncin de estos dos
astros de la pedagoga mexicana, evidentemente no casual, constituye,
de por s, una lnea poltica de* Justino Fernndez, sobre todo si se
tiene en cuenta que al frente de este equipo quedara Justo Sierra.
De sobra es conocida la actuacin, siempre coordinada, de Rbsa
men y Martnez en el Congreso Nacional de Instruccin de 1889-1890,
y su prolongacin en el de 1890-1891. Vale la pena recomendar al
lector interesado que busque los antecedentes de esta informacin en
la Memoria de los Congresos, especialmente en los debates sobre la
unificacin de la enseanza primaria en el pas, sobre la intervencin
del Estado en las escuelas particulares as como sobre la institucin de
la Escuela primaria superior. Tambin conviene sealar la presencia
de Justino Fernndez en el Congreso de 1890-1891, y quiz, en el de
1889-1890.
As pues, el contenido poltico y tcnico de la gestin educativa de
este ministro, supuestamente incoloro, es, por el contrario, positivo, ya
que constituye, potencialmente, la continuacin orgnica y personal de
la reforma educativa iniciada en los congresos de Baranda. De tal suer
te, desaparecido ste de la escena poltica, el plan educativo que el aus
pici qued en pe y encomendado, adems, a las mejores manos; lo
cual no pareci preocupar mayor cosa a los cientficos, slo interesados
en la eliminacin del hombre, y n de su obra.
Parte de esta herencia pedaggica era el Consejo Nacional de Educa
cin, sus miembros, sus trabajos de 1901 a 1903, su reorganizacin en
92 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

este ltimo ao, y la renovacin de su personal, en 1904. Parte tam


bin, y muy destacada, fue la organizacin definitiva de la Primaria su
perior, segn los cnones de 1889-1890, y su rpida propagacin a todo
el pas. Y por ltimo, consecuencia natural de todo esto, el proyecto
de una Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes, que no tarda
ra en llevarse a la prctica.
Por supuesto que el equipo de trabajo formado por Sierra, Rbsamen,
Martnez y los colaboradores de stos, no estaba solo. Tena el respal
do de todos los congresistas de 1889-1890 y 1890-1891; la flor y nata de
la intelectualidad liberal, independientemente de sus discrepancias filo
sficas. En ese frente nico del liberalismo intelectual en pro de una
educacin pblica popular estaban los ms notables positivistas de la
poca, y su gran adversario, Jos Mara Vigil, como puede verse revisan
do las listas de los Congresos de instruccin. Descuntense, sin embar
go. los errores de estimacin en que haya incurrido el autor de este tra
bajo, en aras de su entusiasmo.
En enero de 1904, se establecieron dos jardines de nios en la ciu
dad de Mxico: el Federico Froebel, bajo la direccin de Estefana
Castaeda, y el Enrique Pestalozzi, dirigido por Rosaura Zapata. La
institucin tena ya, en el pas, antecedentes respetables: Enrique Laubs-
cher en Veracruz, Berta Von Glmer en Jalapa, Manuel Cervantes
maz en- Mxico y una plyade de educadores en todo el pas haban
puesto en prctica experiencias muy alentadoras. Luis E. Ruiz, en su
Tratado elemental de pedagoga, incluy un bien trazado cuerpo de doc
trina sobre la materia; y por l ver, quien quiera consultarlo, la con
tribucin de los Congresos Pedaggicos al estudio del tema. Lo impor
tante de las fundaciones de 1904 es que, a partir de entonces, el sis
tema se consolid.

La reeleccin de Porfirio Daz en 1904

A mediados de .1903, aproximndose ya el fin del quinto periodo pre


sidencial d Porfirio Daz, volvi a preocupar al pas, el problema de
la sucesin. Todos los pretendientes se haban esfumado; Baranda,
Limantour, Reyes, por una u otra razn, y de una u otra manera, ha
ban quedado fuera de la competencia. El nico candidato a la vista
era el general Daz, pero los cientficos lograron convencerlo de la con
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 93

veniencia de una nueva reforma constitucional, ampliando el periodo a


seis aos y estableciendo la vicepresidencia. El astuto anciano acept
este arreglo que pona en sus manos la sucesin, toda vez que el car
go se asignara a quien l escogiera.
La seleccin favoreci a Ramn Corral, exgobernador de Sonora, uno
de los miembros ms opacos del partido cientfico. Francisco I. Made
ro, en su libro La sucesin presidencial, hace un anlisis muy agudo
de este personaje. La aparente indecision y tontera del cacique so-
norense logr engaar al dictador, al general Reyes, e incluso a Liman
tour, pero no al entonces incipiente poltico coahuilense. Incluso los
Flores Magn, tan contundentes con el personal del Porfiiiato, dejan
pasar casi indemne a Ramn Corral; Madero no.
En el prlogo de La sucesin presidencial, Madero nos revela su desa
liento con motivo de la creacin de la vicepresidencia; confiesa que,
en 1903, l estaba an inactivo en materia poltica, que era uno de
los que ponan todas sus esperanzas en el prximo deceso del anciano
dictador, y que, en 1904, con la institucin de la vicepresidencia y la
eleccin de Corral, perdi toda esperanza de una evolucin democr
tica de Mxico. Empez a dar la razn a Camilo Arriaga, y a prepa
rarse para la militancia poltica.
La imagen de Corral, trazada por Madero, es un esbozo magistral de
la burguesa reaccionaria en ascenso, tanto ms valioso cuanto que
procede de un representativo genuino de la burguesa progresista. Dice
Madero que Corral no era tonto, ni indeciso, ni pacifico, ni menos
inofensivo; sino, por el contrario, astuto, clarividente, firme, batallador
y peligroso. Con un rostro ingenuo muy imperfectamente simulado,
fue capaz de engaar a los cientficos ms sagaces, logrando hacerse
pasar por el tonto del circo y llegar a la historia como tal, pero dej
ver su verdadera cara, aunque sin l saberlo, al que haba de ocupar
la presidencia que l no alcanz y pagar su triunfo con la vida, que l
dej a salvo.
Con menos precisin que Madero, pero como una premonicin, to
dos los crticos revolucionarios de la dictadura comprendieron, en 1904,
que haba llegado la hora ms ruda de la batalla. Aceptaron el reto
de la dictadura y empezaron a pensar en la lucha armada. Entre 1904
y 1910, una serie de episodios dramticos y de luchas sangrientas con
figuraron la vida pblica de Mxico y prepararon el estallido de la
Revolucin para la siguiente eleccin presidencial.
94 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

Justo Sierra, ministro de Instruccin


Pblica y Bellas Artes

En el marco de referencias descrito, se inici la gestin de Justo Sie


rra como secretario de Instruccin Pblica y Bellas Artes. En cumpli
miento de la Ley de 1905, que creaba la nueva Secretara, le tocaba
emprender la ardua tarea de imprimir a la educacin pblica del pas
un profundo sentido de servicio popular, porque si bien es cierto que,
directamente, no tena a su cargo sino los servicios del Distrito Federal
y territorios, de un modo indirecto la Secretara de Instruccin Pblica
ejercera una poderosa influencia en todos los estados de la Federacin.
Los criterios pedaggicos de 1905 eran el fruto de la intensa labor
del Consejo en el cuatrienio anterior, producto, a su vez, de,la reforma
educativa de los congresos de Baranda, slo que reducidos,fa a frmu
las de aplicacin prctica por el equipo de educadores rehuido en tor
no del propio Sierra, bajo los auspicios de Justino Fernndez. Slo que
Sierra ya no contara con uno de los mejores miembros de ese equipo,
Enrique C. Rbsamen, fallecido el 8 de abril de 1904. De todos mo
dos, se dispona de programas, mtodos, libros de texto y modos de
organizacin elaborados o seleccionados por los pedagogos ms compe
tentes del pas. , F

Se contaba, ademas, con un personal docente preparado en las es


cuelas normales para la atencin de la educacin primaria del Distrito
Federal y los territorios; y con esfuerzos similares en todos los estados
de la Federacin. En cuanto a las escuelas preparatorias, profesionales
o especiales, estaban en operacin, en toda la Repblica, los acuerdos
del Segundo Congreso Nacional de Instruccin (1890-1891) amplia
mente difundidos por Baranda.
^ Pocos apremios didcticos, pero muchos de orden filosfico y po
ltico, preocupaban a los maestros de alto nivel. En lo didctico, se
limitaban al empleo del mtodo experimental en la enseanza de las
ciencias naturales, y de] mtodo objetivo en otras disciplinas. En lo
filosfico, todo el plan de estudios estaba impregnado del pensamien
to educativo de Comte y de Litr, de Mili y de Spencer; en lo pol
tico, prevalecan las ideas del liberalismo clsico, sabiamente interpreta
das para Mxico por los hombres de la Reforma.
Llama profundamente la atencin esta fidelidad terica del Porfi-
rismo a las tradiciones de la Reforma, pero habr que reconocerla
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 95

porque hay numerosas pruebas de que as fue; y es que la infidelidad


no estaba en lo que se enseaba en las escuelas, sino en lo que se
practicaba en los puestos pblicos. El ao de 1906 presenci la reali
zacin de un impresionante homenaje oficial a la memoria de Jurez
con motivo del centenario de su nacimiento. El pas se llen de es
tatuas del patricio liberal y de cnticos juaristas de los nios de las
escuelas.
Si en todo esto haba un irritante acento de simulacin, la verdad es
que Justo Sierra se esmer por borrarlo, y lo logro. Lo que entonces
ocurri en las escuelas de la Secretara de Instruccin Pblica y de toda
la Repblica fue un sincero y ferviente homenaje a la memoria de
Benito Jurez, y una consagracin de su figura como el personaje ms
importante de la historia de Mxico; y ello en notable contraste con
la polmica que se desataba, sobre el mismo tema, en otros foros.

La personalidad de Justo Sierra

Justo Sierra, personalidad vigorosa y polidrica, seoreaba la escena p


blica de su tiempo con extraordinario brillo y notable solidez. No era
el ministro ms poderoso, pero si el mas espectacular: historiador, maes
tro, periodista, tribuno, filsofo y poeta; cubra todos los campos con
una gallarda que le conquist rpidamente la atencin de sus contem
porneos, y a posteroii, la del porvenir. Abogado desde 1871, haba
ocupado cargos importantes en el poder judicial, incluso el de ministro
de la Suprema Corte; poltico sagaz y orador impetuoso, desempe
un papel relevante en la tribuna parlamentaria.
Profundamente interesado en los problemas de la educacin, tuvo
una actuacin destacada en los Congresos Nacionales de Instruccin;
colabor con Baranda y con Fernndez en la Secretaria de Justicia e
Instruccin Pblica; ejerci el magisterio en los ms altos niveles del
plan educativo; y colabor con Barreda como catedrtico de la Escue
la Nacional Preparatoria. Miembro de sociedades cientficas y literarias,
dio su contribucin de trabajo a las mejores causas del progreso y la
cultura. Profes la filosofa positiva y combati por ella desde su apa
ricin en el pas; luego particip en los debates que la fueron ubicando
como fuerza poltica. En 1908 se enrolo en la critica de esta corriente
de pensamiento y en 1910 propici los trabajos del Ateneo de la Ju-
96 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

ventud. Le toc explicar esta doctrina a los polticos del gobierno,


convertirla en una corriente poltica; proclam el papel de la ciencia
como factor del bienestar del pueblo; y es posible que de estos intentos
se derive el mote de Cientficos, adjudicado a los amigos polticos de
Limantour.
Justo Sierra fue y no fue uno de los Cientficos; como Justino Fer
nndez, cont con el apoyo del dictador para mantenerse a cierta dis
tancia de la poltica militante. Sostuvo el contenido liberal de la edu
cacin pblica y el uso de libros de texto de clara ideologa liberal.
Incluso l fue autor de libros de texto liberales, tales como la Historia
patria, para las escuelas primarias, y la Historia general, destinada a la
preparatoria. Esto, al menos, lo puedo atestiguar ya que curs la es
cuela primaria de 1907 a 1912.

/
La obra educativa de Justo Sierra .

Como su rutilante personalidad, la obra educativa de Justo Sierra fue


tambin polifactica; abarco todos los niveles del quehacer escolar y los
ms variados rumbos y perspectivas de la cultura. Tuvo, adems, inte
resantes proyecciones de orden social y poltico, desde una educacin
para la libertad, segn sealamiento de Leopoldo Zea, hasta la pedago
ga social que cree percibir Francisco Larroyo; pero su mejor contri
bucin, en este sentido, fue el plan de una educacin al servicio del
pueblo, aunque el pueblo que l avizor no pas de ser la clase me
dia, urbana y semiurbana.
Cuesta trabajo creer en una pedagoga de servicio social atribuible a
la dictadura, ni siquiera extremando la buena voluntad, para hallarla
en ciertas obras de beneficencia, como es el caso de los hospicios, o
asilos, para nios pobres o hurfanos; en todo caso, son ejemplos ms
vlidos las casas amigas de la obrera, verdaderas guarderas infantiles,
en favor de los hijos de las mujeres que trabajan; o bien, las escuelas
para ciegos, o para sordomudos; pero en rigor, tales experiencias no
pueden acreditarse al maestro Sierra, puesto que la mayor parte, si
no todas, son anteriores a l.
El propio Larroyo,, haciendo un supremo esfuerzo en la bsqueda
de estos datos, no puede menos que mostrarse escptico en cuanto a
la calidad de su accin social. En cambio, con aguda visin, seala
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 97

el nico caso verdaderamente estimable, que es el de la educacin


de la mujer, patente en las escuelas de labores femeniles, como La
Corregidora y la Lerdo; y al respecto cit palabras de Siena, que va
le la pena repetir: La inferioridad de la mujer es una leyenda que
ha concluido hace mucho tiempo.
Pero el propio Francisco Larroyo seala el verdadero alcance de la obra
educativa del Porfirismo, y particularmente de su ministro Justo Sierra.
Los grandes educadores de la poca porfiriana, los Rbsamen, Carrillo,
Martnez, Chvez, Menndez y Torres Quintero, aprovecharon el
instrumental que el rgimen puso esn sus manos para formar las nue
vas generaciones de reformadores y revolucionarios que haban de re
construir al pas. Empeados estos sabios educadores en extender al
mximo posible la educacin del pueblo, proyectaron el poder reno
vador de la inteligencia hacia los nuevos objetivos de la nacin mexi
cana, en constante e incontenible transformacin. Aun en su aspecto
demaggico, simulador de un liberalismo que en realidad haba ya
abandonado, el rgimen dictatorial era presa de su destino inelucta
ble, el de destruirse a s mismo, ahogndose en el conflicto de sus con
tradicciones.
Leopoldo Zea, a su vez, ha sealado aspectos polticos muy nota
bles en la obra educativa del maestro Sierra; en el conflicto de un li
beralismo traicionado con otro que se resiste a morir y que reclama
bravamente la vuelta a las tradiciones de la Reforma, el flamante mi
nistro de Instruccin Pblica y Bellas Artes tiene la difcil misin de
salvar, en apariencia al menos, lo que an sobrevive en la Constitu
cin y en el nimo de los viejos liberales. En este conflicto, logra en
trever un nuevo liberalismo educativo y ponerlo en marcha; se trata
de restaurar la tradicin liberal por la enseanza de la historia y la
formacin de un civismo constitucionalista; incide tambin, en este
pan, la preocupacin por incorporar a todos los mexicanos en un no
ble propsito de unidad nacional.
La instrumentacin de un nacionalismo liberal educativo viene a ser
la lnea poltica de Justo Sierra en la secretara a su cargo. Nadie,
como l, refleja de un modo tan completo las largas etapas de la histo
ria de Mxico, que van del liberalismo a la Revolucin Mexicana, con
su intermedio el Porfirismo. Don Justo vivi todas estas etapas, par
ticip en ellas, les prest el apoyo de su clarividente pensamiento y
recibi la influencia positiva y negativa de sus aciertos y sus desacier
98 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

tos, y supo expresarlos constantemente en su amplia labor de literato,


historiador y maestro.

La Ley de Educacin Primaria de 1908

El 5 de diciembre de 1903 el Congreso de la Unin concedi al Po


der Ejecutivo facultades extraordinarias en materia de legislacin edu
cativa; en virtud de esta autorizacin, vigente en 1908, Justo Sierra
puso en manos del Consejo Superior de Educacin Pblica un proyec
to de Ley de Educacin Primaria para el Distrito Federal y los terri
torios. El maestro Sierra presidi las deliberaciones del Consejo y, en
su discurso inaugural, hizo una declaracin importante: la ley proyec
tada debera precisar la naturaleza y fines de los servicios que regira;
la cuestin que habra que definir era el concepto que iba a manejar
se: educacin o instruccin.
La informacin que me propongo transmitir en este trabajo, la he
tomado del tomo VIII de las Obras Completas de Justo Sierra, edita
das por la UNAM, bajo la direccin de Agustn Yez. Justo Sierra
se pronunci por el concepto educacin, y la Ley lo define en su Ar
tculo 19: Las escuelas primarias oficiales sern esencialmente educa
tivas; la instruccin en ellas se considerar slo como un medio de
educacin". En el Consejo, don Justo explic que esta posicin teri-
co-prctica es el punto de vista unnime entre los estudios de la pe
dagoga, as en escala nacional como internacional.
En sesin posterior el concepto fue enriquecido y reforzado por el
de educacin integral; esto es, por la idea de una educacin equili
brada, que produzca el desarrollo armnico del ser humano en lo f
sico, lo intelectual y lo moral; concepcin clsica que vena de la
Grecia antigua, pero que se haba venido precisando, a travs de los
educacionistas ms prestigiados de la Edad Moderna. A la trada tra
dicional (educacin fsica, educacin moral, educacin intelectual), la
Ley de 1908 agrega la educacin esttica; tambin el concepto de edu
cacin nacional.
Se entiende por educacin nacional la introduccin al estudio de la
historia patria, de la geografa elemental de Mxico y del civismo cons
titucional mexicano; se llama lengua nacional al espaol de Mxico, al
mejor espaol que se habla en Mxico; ms an, se trata de diferen-
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 99

Ciar la formacin del educando mexicano, respecto al de otros pa


ses, aadiendo a su diseo general los rasgos necesarios para integrar
al ciudadano mexicano y al hombre de Mxico, liberal y progresista.
Por eso y para eso, la Ley recomienda expresamente que los educa
dores se empeen en desarrollar, en sus alumnos, el amor a la patria
mexicana, la fidelidad a sus instituciones y la consagracin entusiasta
a la empresa del progreso de la Nacin y el perfeccionamiento de sus
habitantes.
El laicismo escolar se explic en las discusiones y en la Ley como
una escuela que no profesa ni combate religin alguna; que no en
sea ninguna religin por no violentar la conciencia de los fieles de
otras religiones; como una escuela neutral en materia religiosa en un
pas cuyos preceptos constitucionales evitan la religin de Estado, en
garanta de la libertad de religin y de la igualdad de todos los credos
religiosos ante la Ley. Don Justo se esmera por tranquilizar a las igle
sias, sobre todo a la catlica, respecto al laicismo de las escuelas ofi
ciales: No hay conflicto entre la ciencia y la religin!...] y en esto no
hacemos sino conformamos con lo que la Iglesia hace en todas par
tes: en sus escuelas, en sus universidades, en las que ensea la ciencia
entera sin escatimar ninguna de sus verdades, sin omitir ninguna de
mostracin. Este lenguaje diplomtica y conciliador le sale al paso
al jacobinismo intransigente y a la intolerancia ultramontana al mismo
tiempo, sin aplacar la inquietud de unos ni otros.
La educacin obligatoria es uno de los temas ms escabrosos; no
por el planteamiento en s, que cuenta con un consenso general, sino
por sus implicaciones prcticas y por las naturales limitaciones de su
aplicacin. Cmo puede exigirse lo que es tan difcil de alcanzar? lo
que no puede dar ni el que lo exige? Sin escuelas primarias para to
dos, la obligacin de cursarla resulta letra muerta. Por otra parte, la
pobreza, quiz hasta la miseria, de grandes sectores del pueblo inter
fiere la obligacin; los pobres no mandan a sus hijos a la escuela p
blica por imposibilidad material, porque no pueden sostenerlos deco
rosamente, ni renunciar a su cooperacin en el trabajo.
En ltima instancia, el Estado educador es la tesis fundamental del
pensamiento poltico-educativo de Justo Sierra. Creo de mi labor ma
nifestar, no slo en nombre del ministerio, sino del gobierno, que este
rgano poltico del Estado tiene por su deber encargarse de la edu
cacin pblica, nica manera de que el servicio de la enseanza, que
100 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

est sobre todo encarecimiento, pueda desempearse debidamente. Al


hacer esta declaracin formal, el gobierno afronta las consecuencias y
las responsabilidades consiguientes y las asume, no slo por conviccin,
sino en virtud de autorizaciones formales del Poder Legislativo.
Tanto por su tono como por su contenido, esta declaracin rebasa
los lmites de la contradiccin polmica y se eleva a la altura de la
teora del Estado; ste se hace cargo, sin vacilaciones, de los intereses
de la nacin, porque le compete hacerlo as, y proclama sus propias
atribuciones para cerrar el paso a toda discusin. Es un notable esfuer
zo del Porfirismo por mostrar su fidelidad a la doctrina del Estado
laico; con ms razn cuanto que la fidelidad est siendo cuestionada
tanto por los que la rechazan como por los que la reclaman. Reco
noce el gobierno el supremo deber de impartir educacin al, pueblo, y
subraya la obligacin de todos de cooperar en la consecucin de meta
tan importante como un deber de todos para con la patria.

El papel histrico del positivismo

En Mxico, el positivismo es un acontecimiento poltico sorprenden


te: una corriente de pensamiento que se introduce sorpresivamente
como contenido ideolgico de un partido que, en rigor, no lo necesita;
porque en esta materia tena una tradicin respetable, y porque acaba
ba de ganar la ms grande de sus batallas. Lo grave era que la inyec
cin recibida, sin ser del todo intil, no era indispensable, sino que, en
cierto modo, contrariaba su destino e interfera con algunos de sus ob
jetivos fundamentales, aunque, por otra parte, pareca contribuir a su
consolidacin y a asegurar su unidad.
Cmo pudo ocurrir todo esto? El partido liberal mexicano haba
librado combates sin cuento: unos victoriosos, otros desafortunados, la
mayor parte indecisos. En los lejanos tiempos del doctor Mora, el fren
te de lucha se llamaba partido del progreso, porque aspiraba a promo
ver el desarrollo de nuestras fuerzas productivas en procura del bienestar
del pueblo. Pero su objetivo primordial fue siempre la conquista de
la libertad, porque ellos creyeron siempre, con robusta fe, que la liber
tad era el elemento primordial del progreso y de la felicidad de los
pueblos.
Libertad y progreso eran, pues, las demandas de los liberales, desde
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 101

el principio de sus luchas. Crean ingenuamente que, conquistada la


libertad, la conquista del progreso vendra por aadidura. En 1857,
los liberales alcanzaron su principal objetivo: estructurar un rgimen
de derecho; pero en ese mismo momento se inici una guerra civil
espantosa. Los partidarios de la vuelta al pasado no se resignaban a
perder sus privilegios. En 1860, las fuerzas del progreso volvieron
a triunfar, pero las del retroceso pidieron apoyo a las potencias eu
ropeas y la lucha se prolong con mayor ferocidad. En 1867, los li
berales consumaron la derrota de sus enemigos, el Imperio de Maxi
miliano cay, y los franceses se retiraron del pas.
Los conservadores que haban propiciado la invasin y los mode
rados que haban cortejado al usurpador se hundieron para siempre;
pero el partido liberal no logr escapar a sus grandes problemas y se
hundi en luchas internas de la ms variada naturaleza: doctrinarias
de interpretacin constitucional, de intereses de faccin, y de ambicio
nes personales.
Jurez, clarividente e inconmovible, gobierna al pas y controla la
situacin con mano de hierro o zarpa de terciopelo, segn convenga
en cada caso; es quiz el nico que ha comprendido la nueva situa
cin, y la seorea con el solo auxilio de sus esclarecidas virtudes. Para
mantener la,-unidad liberal y erradicar la anarqua, se maneja tan h
bilmente que logra derrotar a la increble alianza de sus peores ene
migos con sus mejores amigos, liberales unos y otros, pero hay un
enemigo que lo toma por sorpresa: la muerte, que llega inesperada
mente, en forma de una angina de pecho, el 18 de julio de 1872.
Antes de morir, Jurez ha encontrado el mejor camino posible o
por lo menos el nico que parece ser eficaz: la reforma educativa de
Barreda, bajo la bandera de la ciencia pero instrumentada conforme
al positivismo. No es el caso, por ahora, discutir si el positivismo es
una ideologa adecuada para el liberalismo, al lado de su tradicin
o frente a ella. Lo sorprendente es la rapidez con que se apodera de
todas las conciencias; con excepcin, al principio, de Jos Mara Vigil
y Rafael ngel de la Pea, los viejos liberales aceptan la doctrina de
Comte como una tabla salvadora. Alrededor de Barreda, como idelo
go, la unidad del partido se salva.
Qu ha ocurrido? Leopoldo Zea, que tal vez sea hoy quien mejor
lo ha planteado, halla una explicacin razonable: la gran falta del
partido liberal es su idealismo inveterado, su flagrante divorcio de la
102 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

nueva realidad que se le presenta. Los liberales, que han combatido


denodadamente contra la adversidad, a la hora del triunfo no saben
qu hacer y se hallan confundidos. En Europa y en los Estados Uni
dos, los lderes liberales han actuado como representantes de una cla
se nueva que reclama derechos y defiende intereses muy concretos. En
Mxico, los portavoces hablan en nombre del pueblo, pero no sa
ben dnde est: son representativos de una clase y una sociedad in
existente que an estn por crearse.
Zea se refiere a la clase y a la sociedad burguesa, a la manera de
las grandes potencias del capitalismo industrial. Una vez alcanzado el
triunfo definitivo sobre los conservadores, sobre el Imperio y la inva
sin francesa y lograda la conquista de la libertad, lo que sigue es ini
ciar la marcha hacia el progreso. Pero, cmo? Muerto Jurez, Lerdo
recoge la tradicin y el mando, retenindolo durante todo un perio
do presidencial. Sin embargo, cuando intenta reelegirse, ./empiezan las
dificultades y al fin cae. Surge entonces el nuevo caudillo, el general
Porfirio Daz, y el positivismo le ofrece la bandera del orden.
Amor, orden y progreso constituyen la divisa clsica del positivismo;
Barreda le hace una enmienda liberal: libertad, orden y progreso. Li
bertad y progreso perseguan los liberales desde la poca de Mora,
pero no haban pensado en el orden, elemento indispensable, segn los
positivistas, para conquistar el progreso y la libertad. No tardan los vie
jos liberales en descubrir que entre la libertad y el orden hay cierto
antagonismo o por lo menos cierta recproca incompatibilidad y ne
cesidad de transaccin.
Barreda mismo explic la nueva doctrina: Represntase comnmen
te la libertad como una facultad de hacer o querer cualquier cosa, sin
sujecin a la ley; si semejante libertad pudiera haber, ella sera tan
inmoral como absurda, porque hara imposible toda disciplina, y por
consiguiente, todo orden. Por el contrario, lejos de ser incompatible
con el orden, la libertad consiste, en todos los fenmenos, tanto org
nicos como inorgnicos, en someterse con entera plenitud a las leyes
que los determinan.
sta ya no es la voz del liberalismo clsico sino la de la burgue
sa triunfante y para convencernos tendremos que or algo ms: Por
lo que se refiere al hombre, por encima de la libertad como indivi
duo, est el orden social; por ello, el Estado debe intervenir para con
trolar la libertad del individuo, cuando sta amenaza el orden social
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 103

de que forma parte. El mexicano, como individuo, puede ser catlico


o jacobino, tal cosa no importa; lo importante es que estas ideas no se
pongan por encima del orden a que pertenecen. El individuo puede
pensar libremente pero debe obrar conforme al inters de la sociedad
Ni los liberales ni los conservadores se tragaron esta pldora; los libe
rales se dieron cuenta, un poco tarde, de que haban sido vctimas de
un juego de manos: el positivismo no era ya la doctrina de la liber
tad, sino del orden y ste representaba someterse a intereses ajenos.
El individuo era libre de obedecer, pero si no lo haca la sociedad po
da reprimirlo.
En cuanto a los conservadores, reconocan a Barreda como el patriar
ca del positivismo, porque le corresponda la triste celebridad de ha
berlo introducido en Mxico, pero negaban que alguien hubiera reci
bido esta doctrina con fervoroso entusiasmo hasta que se convirti en
la doctrina del gobierno. Al admitir que las escuelas oficiales eran
positivistas, sealaban que tal cosa ocurra desde el triunfo definitivo
de la Repblica y la liquidacin del partido conservador.
Como se ve, el positivismo lleg a contar con la animadversin de
liberales y conservadores. Si al principio fue considerado como la doc
trina poltica del partido liberal, pronto dej de serlo para convertir
le en plataforma poltica de la dictadura. El culto de la libertad, que
profesaban los liberales antes de su contaminacin positivista, fue sus
tituido por la fe en el orden social; pero, quin era el mandatario del
orden social? El Estado. Y del Estado? El Gobierno. Y del Go
bierno? El dictador.

El desplome de la dictadura

A principios de marzo de 1908, el presidente Daz hizo sensaciona


les declaraciones al periodista norteamericano James Creelman; el he
cho en s era irritante porque por aquellos das el dictador se haba
negado a recibir a Filomeno Mata, periodista mexicano, que lo que
ra entrevistar con propsitos semejantes. A dos aos de su ltima
eleccin, don Porfirio hablara de los ms escabrosos problemas polti
cos del Jias. Haba un gran inters por lo que pudiera decir: Se reele
gira una vez ms? Rechazara una nueva postulacin? Y en tal caso,
como vea la sucesin presidencial? Quin sera el vicepresidente?
104 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

El general Daz dijo cosas increbles y maravillosas: no se reelegira,


vera con gusto que hubiera oposicin, incluso la estimulara; el pue
blo mexicano haba alcanzado ya la madurez poltica necesaria para
ejercer sus derechos cvicos sin peligro de trastornar el orden y el viejo
dictador no deseaba ya continuar en el poder. Ante tan sorprendentes
declaraciones, la primera reaccin pblica fue de estupor, la segunda,
de optimismo, la tercera, de desconfianza. Qu se propona el dic
tador con declaraciones tan desconcertantes?
Francisco I. Madero -segn dice en su libro La sucesin presiden
cial las recibe con escepticismo; no est en la ntima naturaleza de
don Porfirio una tan generosa renuncia al poder; ni siquiera al borde
de la tumba, como ya se encontraba. Ou mviles lo inducan a ha
cer tales declaraciones? Eran un buscapi para pulsar la opinin p
blica? O acaso una muestra de su senil credulidad en las mentiras
de los aduladores que le hacan creer en una reaccin emocionada del
pueblo pidindole, por favor, que no se fuera? O bien, con un pro
posito tortuoso, provocaba a sus propios colaboradores a quitarse la
careta?
No creo que tenga utilidad alguna empearse en descifrar un enig
ma que a su debido tiempo nadie aclar. El propio general Daz ex
plic ms tarde que slo haba expresado un deseo personal, lo cual
no aclara nada. Lo importante de la entrevista era que irrumpa en
el ominoso clima de descontento que reinaba ya en el pas. Los cien
tficos estaban consternados: Por qu darles tales estmulos a los an-
tirreeleccionistas y a los liberales exaltados de las ltimas promociones?
No seria esto una campanada para que los oposicionistas cobraran ma
yores bros?
Asi ocurri. El ao de la eleccin fue problemtico en grado sumo,
pues ni siquiera el recrudecimiento de la represin frenaba ya a na
die: estallaron motines y algaradas por todas partes, circulaban pasqui
nes de toda ndole, proliferaba el herosmo cvico entre las diversas
clases sociales, se importaban teoras polticas desconcertantes y los
ms variados problemas de la trgica realidad mexicana eran motivo
de estudios y de encendidas arengas.
En 1909 se repiti la crisis econmica de fin de siglo: haba ham
bre en el 'campo y miseria en las ciudades, un profundo malestar en
tre la clase trabajadora y los campesinos, indios y mestizos, vivan bajo
el inicuo sistema del peonaje, que reuna en una sola unidad lo ms
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 105

negativo de la servidumbre feudal y lo ms deplorable del trabajo asa


lariado. Los obreros de las fbricas y de las minas, sujetos a salarios
miserables, no estaban exentos de ciertas supervivencias feudales. Aun
en las ciudades ms populosas, la servidumbre domstica conservaba
formas ancestrales.
Las manifestaciones polticas reflejaban esta latente inconformidad.
Por ejemplo, la del 25 de abril de 1909 en honor del general Daz
y Ramn Corral result un fiasco: algunos hacendados hicieron asis
tir a sus sirvientes pero no pudieron lograr que aclamaran a los can
didatos; en la del 5 de mayo se suprimi el homenaje a Corral, y se
esperaba que el nombre de don Porfirio operara mejor solo que acom
paado, pero ni as se logr gran cosa.
La frialdad del pueblo en estos eventos era notable. En aos ante
riores la cosa no haba estado tan mal: ni los obreros de las fbricas,
ni los mozos de las haciendas hacan otra cosa que desfilar y eso por
que los llevaban; pero en ningn caso haba entusiasmo. Seguan, por
supuesto, las fugas de peones, las persecuciones de los rurales y las de
portaciones a lugares de castigo, como el Valle Nacional, el territorio
de Quintana Roo o las Islas Maras.
En medio de este trgico panorama irrumpieron las fiestas del cen
tenario de la Independencia. La nobleza del motivo y la frecuencia
de las celebraciones no fueron suficientes para arrastrar al pueblo en
la medida que la dictadura deseaba. Recuerdo un poeta y un poema
reveladores: No ir la festejada, de Gonzalo Pat y Valle: la fes
tejada que no ira era la patria, esto es, el pueblo. Hubo que recurrir
a la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes para que reforza
ra aquellas fiestas con un impresionante programa de actos importan
tes: el Congreso Nacional de Educacin Primaria, el Congreso Inter
nacional- de Americanistas, el Cuarto Congreso Mdico Nacional, la
Exposicin Mdica Mexicana, la Exposicin de Arte Mexicano Con
temporneo y la inauguracin de la flamante Universidad de Mxico.
Todo el mes de septiembre de 1910 hubo algo que celebrar o algo
importante que hacer: un mundo de inauguraciones, veladas, actos
cvicos, banquetes, desfiles y festejos. Por fin se gan la batalla y el
pueblo empez a participar ya que el recuerdo emocionado de la gesta
insurgente no poda dejar de conquistar la fervorosa emotividad del
pueblo acongojado, pero patriota. Lo mismo que se hizo en la capital
de la Repblica se realiz en las capitales de los estados y en las ciu
106 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

dades importantes. Un poco menos se hizo en las villas y cabeceras


municipales, de manera que todo el pas se incorpor al culto de los
hroes. Dos meses despus estallaba la Revolucin, y en otros seis, la
dictadura se desplomaba estrepitosamente.

El Ateneo de la Juventud

As como la generacin positivista no puede entender a la vieja ge


neracin liberal dice Leopoldo Zea en la misma forma, la nueva
generacin [de pensadores] no va a poder entender a la... formada
por el positivismo. Esta incomprensin de las generaciones nuevas
para las precedentes parece ser una constante del fenmeno, del deve
nir de las generaciones. Pero no toda la culpa es imputable a la in
quietud juvenil: son las generaciones anteriores las que provocan esta
oposicin con su propensin al dogma y su resistencia a la crtica. De
este modo, la generacin formada por Barreda se encuentra con otra
que no acepta sus postulados filosficos, que no soporta el positivis
mo, y que escapa de l por mltiples caminos.
Pedro Henrquez Urea, uno de los lderes ms representativos de
Ja nueva generacin, describe este drama entre ellos y sus maestros:
Solitario en medio de este torbellino.. . don Porfirio Parra no lograba
reunir.,, en tomo suyo, esfuerzos ni entusiasmos. Representante de
la tradicin comtista, heredero principal de Barreda, le toc morir ais
lado entre la bulliciosa actividad de la nueva generacin, enemiga del
positivismo.
Formados en esta doctrina, los representantes de la generacin juve
nil no se conformaron con un cuerpo de doctrina que pretenda resol
verlo todo; fuera de las escuelas y lejos de las aulas empezaron a bus
car doctrinas que los convencieran y colmaran sus aspiraciones.
En 1906, un numeroso grupo de estudiantes y escritores jvenes se
congregaba en torno de un mismo afn: romper el cerco de una cul
tura que ya no los satisfaca. Savia moderna fue el nombre de la pu
blicacin en la que esta generacin expuso sus anhelos. Esta revista
dice Henrquez Urea representaba, sin embargo, la tendencia de
la generacin nueva a diferenciarse de su antecesora a pesar del gran
poder y el gran prestigio intelectual de sta,
Nuevas filosofas salieron al paso del positivismo: a Comte y Spen-
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 107

cer se opusieron Schopenhauer y Nietzsche. Poco despus comenz a


hablarse de pragmatismo.
En 1907 se elimin de este grupo todo lo que quedaba de positivis
mo y en 1908 vino a sumarse al movimiento Justo Sierra, entonces
ministro de Instruccin Pblica y Bellas Artes, quien en su magistral
oracin a Barreda se revel como conocedor de todas las inquietudes
metafsicas de la poca.
Ahora bien, no fue sino hasta 1910 cuando se hizo ms clara la
repulsa del positivismo en inquietudes de la nueva generacin, ex
presadas en las conferencias del Ateneo de la Juventud.
Plataforma de la nueva generacin fue la restauracin de la filosofa,
de su libertad y sus derechos. Era una verdadera revuelta contra el
dogmatismo positivista que haba limitado la libertad de filosofar. Es
tamos repitiendo, casi a la letra, lo que a este respecto dice Zea en su
libro El positivismo en Mxico, el ms metdico informe sobre la ma
teria, que conocemos. Sigue, pues, hablando Zea: Los campos descui
dados o despreciados por el positivismo fueron cultivados por esta ge
neracin. Las humanidades fueron objeto de su atencin.
Aunque amena y rica la informacin de Leopoldo Zea, debo resistir
la tentacin de trasladarla a este escrito. En todo caso quien quiera
ampliar lo que hasta aqu hemos informado, puede y debe recurrir
a l. Quiz sea nuestro deber sealar la trascendencia de este mo
vimiento: en 1910, esta rebelin del pensamiento filosfico se identi
fic con la Revolucin en marcha y algunos de los miembros del Ate
neo fueron militantes de la lucha poltica contra la dictadura, como
fue el caso de Jos Vasconcelos.
Por ltimo, no me parece ste el lugar adecuado para enjuiciar un
movimiento como ste, ni yo la persona que pueda hacerlo. La refe
rencia slo tiene por objeto demostrar que el carcomido aparato de la
dictadura se derrumbaba en todos los frentes y que las aspiraciones de
todos convergan hacia la instauracin de un nuevo rgimen con una
nueva estructura y una nueva filosofa.

La obra educativa del Porfiriato

Un balance de la obra educativa del Porfiriato ha de considerar las


realizaciones del gobierno de don Porfirio Daz en materia educativa,
108 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PRF1RIATO, 1901-1911

a lo largo de toda su administracin. Abarc, pues, por lo menos, la


gestin de tres ministros: Baranda, Fernndez y Sierra; y ello sin per
juicio de incluir, siquiera sea marginalmente, a otros de ms breve par
ticipacin. En la necesaria bsqueda de aspectos positivos y negativos,
elementos insoslayables de todo balance, habr que considerar el ca
rcter socioeconmico del rgimen porfirista, de los intereses que re
present y de las fuerzas que lo apoyaron.
No hay que olvidar que el Poifiriato surgi como resultado del di
fcil acomodo de las tradiciones liberales de la Reforma a las condi
ciones de vida del pas, rudamente conmovidas por el impacto de la
invasin francesa y lamentablemente distorsionadas por las contradic
ciones del imperio de Maximiliano. Pondremos todo el empeo ne
cesario en demostrar que la restauracin de la Repblica no fue un
proceso fcil sino, por el contrario, una empresa considerablemente
difcil en una poca singularmente agitada y dolorosa. /
Mientras Jurez vivi, combatido y todo, prest a la Repblica el
apoyo de su vigorosa personalidad y su prestigio incontrastable, pero,
cuando l falt, se desataron las pasiones y las ambiciones en una lucha
incontenible por el poder personal de los caudillos y los lderes de la
tradicin reformista. Todava Lerdo logr sostener, por un periodo
mas, el statu quo logrado por el Benemrito, e instrumentado por el
propio don Sebastin, pero en cuanto intent prolongar su mandato,
como Jurez lo haba hecho, aquel inestable equilibrio se rompi.
El hombre fuerte de la nueva situacin fue Porfirio Daz, general
de la Reforma, de la defensa nacional y de la restauracin de la Rep
blica. No son pocos los historiadores que se empean en sealar las
virtudes personales del caudillo tuxtepecano, pero no son menos los que
insisten en denunciar sus graves responsabilidades. Bien es cierto
que nunca pudo desprenderse, tericamente al menos, de la tradicin
liberal en que se form, pero tambin es verdad que ejerci el poder
despticamente, poniendo su voluntad dominadora por encima de cual
quiera otra consideracin. Un juicio histrico clarividente tendr que
incluir, adems, la significacin social, econmica y poltica de esta
dictadura personal.
El Porfiriato fue un rgimen de hacendados, esto es, de seores de
la tierra, de explotadores de una poblacin campesina, sujeta a servi
dumbre feudal. Quiz convenga advertir que no hablamos de un feu
dalismo tpico, o sea, de una versin apegada al modelo medieval, pero
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORE1RIATO, 1901-1911 109

tampoco se trata de algo enteramente distinto, porque lo fundamental


del feudalismo, seoro y servidumbre, estaba dramticamente presente.
En las postrimeras del siglo xix y principios del xx, Porfirio Daz era
un seor de seores, que gobernaba para ellos, y se apoyaba en ellos,
pesando todo el aparato sobre las dbiles espaldas del campesinado in
dgena y mestizo.
Curiosamente, don Porfirio no tena haciendas como no fueran si
tios de recreo, como su pequeo rancho de Huitzuco, Guerrero, algo
que no contaba entre las grandes plantaciones de caa de azcar, de
caf, o de henequn, y menos an entre los latifundios de la ganadera
extensiva. Tambin esto ocurra en el rgimen feudal clsico: el rey no
tena feudo propiamente dicho, pero era el dueo potencial de todos
los feudos, haca merced de ellos a sus mejores amigos y cuando era
necesario, despojaba a sus enemigos de los que posean. l slo era el
seor de los seores, dispensador de bienes y de males, dueo y seor
del reino.
Este feudalismo tardo, de fines del siglo xrx y principios del xx, no
es un fenmeno exclusivamente mexicano; toda Hispanoamrica lo
comparte; en la colonias inglesas, francesas, holandesas, portuguesas
y espaolas florece en forma de grandes plantaciones. Es una estruc
tura indispensable para el progreso industrial de la poca, si bien es
cierto que en violenta contradiccin con la doctrina poltica de la demo
cracia burguesa. Es la fbrica barata de materias primas e insumos que
alimentan el prodigioso desarrollo de las grandes potencias industriales
y mercantiles.
Las haciendas mexicanas en manos de extranjeros, particularmente
ingleses y norteamericanos, son iguales a las plantaciones de cualquier
imperio colonial de la poca. Las que an estn en manos criollas, o
espaolas, se parecen ms a los feudos medievales. Las que pertenecen
a otros extranjeros, franceses, holandeses o portugueses, se acercan a
uno u otro tipo, segn las particulares aficiones del seor. Los latifun
dios ganaderos, cualquiera que sea su patrn, se parecen mucho a los
ranchos de Texas, o a las chacras de la pampa argentina.
Hasta qu punto esta casta de ricachones que sustenta al Porfiris-
mo es o no es una incipiente burguesa industrial? O bien, como
puede nacer una burguesa moderna de los estratos feudales enriqueci
dos por la dictadura? Los juicios emitidos hasta hoy en esta materia
padecen, en mi opinin, de cierta oscuridad; se emplea la palabra bur
110 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911

guesa en su sentido tradicional de clase media, por lo que resulta


ilgico que una aristocracia orgullosa, como la de los hacendados, bus
que convertirse en una casta inferior; slo que la burguesa industrial
ya dej de ser clase media para convertirse, motu proprio, en una pode
rosa aristocracia, la ms poderosa de las clases, de las castas, de la socie
dad contempornea.
Todas las decadentes aristocracias feudales del mundo cortejaban a
la poderosa burguesa del capitalismo industrial; en Europa, en Asia, en
Amrica, los nobles, los seores, los emires, buscan la alianza de los
nuevos amos. Ser Rockefeller, o Ford, o Rothschild, o Vanderbilt, es
ser la cspide de la pirmide; y no hay magnate de la pelea pasada que
no aspire a imitarlos, que no se sienta halagado por la perspectiva de
ascender los ltimos peldaos de la grandeza contempornea. Y el ca
mino es obvio: invertir en empresas industriales. En el Mxico porfi-
riano abundan los hacendados que se convierten en dueos de fbri
cas, accionistas de bancos, empresarios de minas o concesionarios de
explotaciones forestales. Es el paso de la aristocracia de la sangre a la
del dinero; de la de ayer a la de hoy.
Propician esta evolucin y se incorporan a ella los inquietos y clari
videntes intelectuales de las nuevas generaciones: los cientficos, los
artistas, los profesionales, los tcnicos, los financieros; los polticos am
biciosos de nuevo cuo; los revolucionarios burgueses y los evolucio
nistas teorizantes; los idealistas de la aventura empresarial; los buscadores
de tesoros escondidos en el seno de la prdiga naturaleza; los investi
gadores de recursos naturales, hasta entonces insospechados; los explo
radores del territorio nacional, en busca de riquezas. Toda una gene
racin, o varias generaciones, de soadores y de hroes del progreso.
Todos estos son los elementos, y los fermentos, que contribuyen a
la eclosin de una nueva clase burguesa, de una burguesa mercantil,
industrial, financiera y empresarial profundamente interesada en el pro
greso material del pas no precisamente en un plan idealista, pero no
exenta de ideales. Barreda, Baranda, Fernndez, Sierra, son sus porta
voces; Vigil, Pea, Montes, Ramrez, Altamirano son sus crticos; Parra,
Macedo, Chvez, Aragn, Rbsamen, Martnez sus ms acendrados
cultivadores; Limantour, Corral, Madero, Carranza, Reyes, sus esperan
zados* realizadores . En esta efervescencia de iniciativas, en este floreci
miento de esperanzas, en esta vorgine de contradicciones, en este
despeadero de desengaos, reside la profunda crisis del Porfiriato, la
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 111

que habr de conducirlo, en breve tiempo, a la apoteosis del Centena


rio y, en seguida, al desplome definitivo.
Las realizaciones educativas de este rgimen son evidentes: en primer
lugar una gigantesca construccin de teora educativa; cuatro grandes
congresos pedaggicos nacionales: los de 1882, 1889-1890, 1890-1891
y 1910; un magnfico diseo de la educacin popular, de la educacin
integral, de la educacin liberal, de la educacin nacional, de la educa
cin para el progreso, y cada uno de estos enfoques en sus ms acusadas
caractersticas: educacin fsica, intelectual, moral y esttica; educacin
laica, obligatoria y gratuita; educacin para la salud, para el progreso.
En la prctica, el desarrollo de la educacin primaria slo alcanza
la capital de la Repblica, las capitales de los estados, las ciudades y
villas importantes, las cabeceras distritales y las de los municipios ms
populosos y ricos. En las ciudades y villas alcanza, en proporcin esti
mable, a la clase media urbana y semiurbana; en menor proporcin, a
la clase artesanal. Lo realizado en favor de la poblacin campesina es
escaso en cantidad y mediocre en calidad. Jorge Vera Estaol, actor
y critico de estas realizaciones, dice: El nmero de escuelas primarias
se aument sensiblemente en el Distrito Federal y en los territorios;
mas su capacidad, en el periodo de mayor expansin, fue inferior al
40 % de la poblacin escolar de dichas demarcaciones...
En los estados, la difusin de la escuela primaria fue semejante a la
del Distrito Federal; algunos alcanzaron un notabilsimo desarrollo, en
cantidad y en calidad. Podemos citar, de memoria, pero con absoluta
seguridad, los estados de Veracruz, Yucatn, Coahuila, Nuevo Len y
Guanajuato, pero ello no excluye de este juicio a los estados no citados.
En la Memoria del Congreso Nacional de Educacin Primaria, de
1910, puede verse, en cifras, el panorama nacional de estos servicios.
Nos reservamos para el final de esta exposicin nuestro particular co
mentario sobre el 40 % citado por Vera Estaol.
Todos los autores que hemos tenido la oportunidad de consultar es
tn de acuerdo en que la administracin porfiriana prest mayor aten
cin a la educacin superior que a la primaria. La Escuela Preparato
ria, como institucin ejemplar del plan educativo del gobierno se
propag a todo el pas; todos los estados tuvieron su escuela preparato
ria, y no pocos ms de una; la vieja tradicin liberal de los institutos
cientficos y literarios, de los colegios civiles y de los liceos no slo que
d en pie, sino que mejor considerablemente, tanto en el contenido
112 fUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFJR1ATO, 1901-1911

de sus enseanzas como en el equipo didctico que manejaban. Todos


estos colegios tenan laboratorios qumicos, gabinetes de fsica, obser
vatorios meteorolgicos y astronmicos, museos de historia natural y de
arqueologa mexicana y bibliotecas pblicas.
Paralelo al movimiento de las escuelas preparatorias se produjo el de
las escuelas normales; casi todos los estados tenan la suya y no pocos
ms de una. La carrera de profesor normalista prosper e inund los
servicios de educacin primaria en las capitales y ciudades importan
tes; pocos beneficios recibieron, en este sentido, las villas y cabeceras
municipales, y prcticamente nada las poblaciones menores.
En menor proporcin todava se propagaron las escuelas de arte; po
cos estados tuvieron su conservatorio musical y menos an su escuela
de artes plsticas. En uno y otro caso siguiendo el ejemplo de la capi
tal de la Repblica, pero seramos injustos si no reconociramos un
estimable desarrollo de la educacin artstica, en parte derivado de las
escuelas de arte y en parte tambin como producto de l iniciativa pri
vada. Era moda muy generalizada, entre los gobiernos locales y los mu
nicipios, el fomento de las bandas de msica.
Corresponde a esta poca la aparicin de los jardines de nios no
como un servicio extenso1 que llegara a las masas populares, sino como
una muestra de lo que debiera ser la introduccin de los nios a los
servicios escolares. Los pocos jardines de nios establecidos en el Dis
trito Federal y en algunos estados slo sirven para sealar que esta clase
de servicios fueron introducidos al pas en aquella poca.
Las escuelas de artes y oficios, heredadas de administraciones ante
riores, prosperaron pero no se extendieron; menos an alcanzaron la
significacin de una educacin tcnica, aunque s intentaron, verbal
mente al menos, expresar esta aspiracin. En esta materia, me permito
declinar todo juicio, y me pongo en manos del doctor Mendoza vila,
cuyo acucioso estudio en la materia todos conocemos. Slo me permito
insistir en un aspecto sealado ya en este trabajo: representan un pro
greso las escuelas para mujeres del tipo de La Corregidora y la Lerdo.
Para concluir, quiero comentar el 40 % mencionado por Vera Esta-
ol. Para su poca este porcentaje de atencin a la educacin primaria
no es nada despreciable. Seguramente pudo hacerse ms, pero no es
taba en la naturaleza del rgimen hacerlo. En todo caso, la iesponsa-
bilidad de la dictadura es haber mantenido un rgimen feudal, o se-
mifeudal, enteramente anacrnico; no haber procedido conforme a
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 19011911 113

l; menos en las actividades gubernamentales que rebasaron este limite,


como es el caso de la educacin.
Antes he reconocido que la educacin rural de la dictadura fue, en
la prctica, igual a cero. En su ltimo intento de acercarse al pueblo, el
Porfiriato invent las escuelas rudimentarias; no tuvo tiempo de llevar
las a la prctica, pero el gobierno provisional de Francisco Len de la
Barra, con prisa desesperada, las puso en prctica. Slo teniendo el pro
yecto en el escritorio, pudo el presidente Len de la Barra decretar tal
fundacin unos cuantos das despus de haber iniciado su administracin.
De todos modos, las escuelas rudimentarias de Len de la Barra no fueron
un paradigma de la educacin rural, menos an de la escuela de la Re
volucin Mexicana. El ao siguiente Pai hizo de ellas una cntica
seversima.

La gestin de Justo Sierra

Ahora tratar de exaltar la figura seera de Justo Sierra. Ser muy


breve; don Justo, a mi juicio, no necesita ser defendido m avalado, me
nos an por pluma tan insignificante como la ma. l se defiende
y se avala por s solo; pero en caso de necesitarlo, Yez lo ha hecho, y
tambin Zea, y Larroyo, y si mal no recuerdo, tambin Torres Bodet.
Quiz convenga recordarlo una vez ms: la explicacin de un hecho, de
una situacin, de un personaje, o de una poca es inagotable; siempre
queda algo por explicar; y en este modesto propsito, quiz pueda yo
hacer algo que valga la pena.
Comenzar por biografiarlo: naci en Campeche, en plena Guerra
de Castas, cuando la ciudad amurallada estaba asediada por los indios
insurrectos. Su padre, Justo Sierra OReilly, escritor magnfico y polti
co muy infortunado, estaba en los Estados Unidos desempeando una
misin que habra de pesarle toda su vida. Su madre era hija de un pro
cer, Santiago Mndez Ibarra, ex gobernador de Yucatn, cacique de
Campeche, y hombre notabilsimo por muchos conceptos.
Nio an, conoci Justo Sierra los infortunios de la poltica; la ex
pulsin de su padre de la ciudad amurallada, decretada y realizada por
los fundadores del estado. Quiero hacer constar que yo profeso el ms
profundo respeto por los mencionados fundadores del estado, lo cual
no me impide aquilatar la excesiva y a mi juicio innecesaria crueldad
con que procedieron en la expulsin de Justo Sierra OReilly. La casa
114 JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIR1ATO, 1901-1911

fue allanada, don Justo Siena fue injuriado, sus pertenencias destrui
das, sus papeles dispersados y sus familiares sumergidos en una profunda
angustia.
La familia Sierra-Mndez se refugi en Mrida, no por muchos
aos, porque el doctor Sierra estaba herido de muerte: la enferme
dad que lo llev a la tumba, lo torturaba ya. El nio Justo, contra
lo que pudiera creerse, no fue un escolar muy formal que se diga; su
padre se quejaba de este escaso apego al estudio. Prefera vagar por
las afueras de la ciudad, en compaa de otro nio, despus hombre
eminente: el poeta Francisco Sosa. Pronto Siena y Sosa fueron poe
tas. Cuando Justo fue enviado a la capital su to Santiago Mndez
Echazaneta, que viva en Veracruz, le escriba al to Luis, de los mis
mos apellidos: Te envo a Justo. Entre su equipaje, encontrars sus
versos; porque has de saber que es poeta. Slo eso .nos faltabal
En Mxico regulariz sus estudios primarios y secundarios en el
Liceo Franco Mexicano. No pudo hallar lugar mejor:/nada de sole
dad, ni de tristeza, como dice Laura Mndez de Cuenca, porque en
el Liceo, Justo estaba en su casa; Jovita Guilbeau, hija del director,
era la esposa de Luis Mndez Echazaneta, to carnal del adolescente
campechano. A mayor abundamiento, Agapito Guilbeau, el director,
haba sido maestro de Justo en Campeche.
Entr Justo Siena a San Ildefonso y all curs la caera de dere
cho; el ao 71 se gradu de abogado. No he de repetir lo que ya he
dicho sobre su carrera de abogado, ni de escritor, ni de periodista, ni
de poltico; por donde quiera que fue, alcanz xitos. Sus artculos,
sus discursos, su obra potica, su obra entera, ha sido recopilada, co
mentada, juzgada. Qu podra yo agregar? Sus actuaciones, como
ministro, como subsecretario, al lado de otros ministros y de otros
funcionarios de educacin, tambin han sido objeto de acuciosas inves-
vestigaciones. En este mismo trabajo he hecho un resumen de su
actuacin.
A mi leal saber y entender, su gestin educativa al frente del mi
nisterio fue de signo positivo, esto es, favorable al progreso de la edu
cacin en Mxico; y adems brillante. No se puede negar que fue la
estricta continuacin de la poltica educativa de Baranda, de la lnea
trazada en los Congresos efectuados entre 1889 y 1891, ni hay por
qu negarlo, porque l fue uno de los actores de esos Congresos. Debo
hacer constar, atendiendo la indicacin del maestro Sotelo Incln, que
JUSTO SIERRA Y LA OBRA EDUCATIVA DEL PORFIRIATO, 1901-1911 115

don Justo agreg a este plan de trabajo su inters por las Bellas Artes;
muy pobre en sus predecesores y muy rico en l.
Debo explicar tambin que Justo Sierra fue la expresin mas clara
del ideal de una educacin para el pueblo, alimentado por la dictadu
ra pero no realizado ntegramente. Sera injusto, de todos modos,
decir que Sierra qued dentro de los lmites de la poltica general
del pas; yo creo que, en materia educativa, los supero. No hay por
qu pedirle, sin embargo, confrontacin alguna con las realizaciones
educativas de la Revolucin; aunque, en verdad, su pensamiento si
gue presidiendo muchos de nuestros actos.
V. LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN
POPULAR

Leonardo Gmez Navas

Introduccin

La revolucin s caracteriza fundamentalmente por el decidido es


fuerzo de un pueblo para lograr, de manera violenta, el cambio ra
dical en las estructuras econmicas, polticas y sociales, con el fin de
obtener mejores condiciones de vida.
El establecimiento del rgimen colonial en Mxico impuso profun
das diferencias entre los sectores de la poblacin, y desde entonces
se han presentado frecuentemente condiciones que hacen necesaria la
lucha para buscar soluciones que los beneficien, es decir, se han ini
ciado procesos revolucionarios que resuelvan las contradicciones de la
sociedad nacional.
Uno de estos intentos de transformacin se dio con la lucha de in
dependencia, que buscaba, en esencia, nuestra separacin poltica de
Espaa. Esta lucha se enriqueci con la incorporacin de importan
tes grupos populares, los cuales le impusieron un derrotero diferente,
ya que aspiraban a cambios econmicos y sociales ms profundos, como
consta en los documentos expedidos por Hidalgo en Guadalajara, y
por Morelos en Chilpancingo y Apatzingn.
Como nuestros gobiernos independientes no haban sido capaces,
hacia 1850, de dar solucin a los graves problemas heredados de la
poca colonial, se hizo inaplazable promover un cambio, el cual se
realiz mediante la llamada guerra de Reforma, cuyos objetivos fun
damentales eran: primero, destruir las caducas estructuras poltica y
sociales existentes hasta entonces y, segundo, crear un Estado de cor
te moderno. Aunque estos objetivos no se cumplieron en su totali
dad, s fue una realidad revolucionaria la separacin de la Iglesia y
del Estado, as como el surgimiento de Mxico como nacin.
Despus de esta revolucin se instal en Mxico el rgimeri porfi-
rista, el cual degener en una dictadura que, apoyada por los sectores
reaccionarios del pas y por el capital extranjero, margin a la peque
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 117

a burguesa mexicana de las principales actividades econmicas de la


nacin y agudiz las diferencias sociales, pues stas llegaron a niveles
de opresin que daaron a Jos sectores populares, ya que a medida
que el desequilibrio econmico se acentuaba, ms se les lastimaba y
mayor era su miseria. En la primera dcada del presente siglo la dic
tadura haba gestado las condiciones para la nueva revolucin, un mo
vimiento amplio y vigoroso, cuyas repercusiones podan predecirse, pues
en tanto que los ricos hacendados nacionales trataban de capturar el
poder poltico para abrirse paso en la vida econmica del pas, los
grandes sectores populares de campesinos, obreros y artesanos busca
ban, a travs de la Revolucin, mejores condiciones de vida, algunos
derechos que se les negaban y una verdadera justicia social. De ah
que la Revolucin de 1910-1917 muestre como rasgos fundamentales
un sentimiento nacionalista, un sentido popular y una definida pro
yeccin social.
Si la Revolucin Mexicana busca la justicia social, es lgico pensar
que la educacin debe poseer esta caracterstica y contribuir a formar
a las nuevas generaciones dentro de esa filosofa; por consiguiente,
el contenido educativo y su organizacin deben coincidir con los pro
psitos de la Revolucin. Si sta es popular, debe serlo tambin la
educacin, que deber estar al servicio de las mayoras y constituirse en
un instrumento de lucha contra el estancamiento econmico, poltico,
cultural y social en que vive nuestro pueblo. La educacin debe des
pertar las conciencias de los hombres para liberarlos. ste y no otro
debe ser su propsito.
En este trabajo se tratarn los primeros esfuerzos para configurar una
educacin popular y el papel que desempe el partido liberal mexi
cano a travs de su programa expedido en 1906, en el que le daba
contenido; la manera como influyeron, directa o indirectamente, en
la sistematizacin de la educacin popular, los planes polticos ms
importantes como el de San Luis, el de Ayala, el famoso decreto
reformista del Plan de Guadalupe y, poco despus, su primer efecto,
la Ley de 6 de enero de 1 9 1 5 .
Todo este ideario contribuy a que los revolucionarios tomaran con
ciencia, especialmente los que siguieron a Carranza, quienes entendie
ron la necesidad de precisar las metas que consolidaran su rgimen
de justicia; por esto decidieron reunirse en un congreso constituyente.
Tambin se examinar la positiva labor de la escuela rudimentaria.
118 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

para establecer el nico punto coincidente de la verdadera educacin


popular con la escuela rural en los aos veinte.
Asimismo, se destacar la trascendencia de los debates de la Asam
blea Primaria, especialmente en su relacin con el Artculo 39 y, por
ltimo, se incluir un breve anlisis de la obra educativa de Venus-
tiano Carranza.

Antecedentes de la escuela popular

En 1890 algunos miembros del Congreso Nacional de Instruccin P


blica se percataron de que un alto porcentaje de mexicanos viva bajo
una humillante injusticia social, que la riqueza se hallaba concentra
da en pocas manos y que la enseanza pblica estaba resrvada para
los privilegiados en las grandes poblaciones y ciudades.,/ Lo anterior
hizo que aun antes de iniciarse la Revolucin de 1910 surgieran en
nuestro pas las primeras ideas en tomo a una escuela popular.
Los asistentes al Congreso Constituyente de la Enseanza pensaron
que la escuela popular sera el medio idneo para llevar la educacin
a todo el pas, principio que robustecera las libertades y que dara
unidad a lo que deba ser Mxico como nacin; los supremos idea
les de la educacin mexicana deban ser la libertad y la nacionalidad,
y el instrumento para lograrlo, la escuela popular.
La Comisin de Enseanza Elemental Obligatoria del propio Con
greso, formada por los maestros Enrique C. Rbsamen, Miguel F. Mar
tnez y Manuel Zayas, propona que en lugar de hablar de ensean
za elemental, se dijera educacin popular. Con este cambio se
quera significar el espritu que deba animar a la educacin en M
xico: el de la unificacin nacional por medio de la educacin. La
nacin deba incorporar a todos sus miembros mediante la instruccin
pblica obligatoria. Se utilizaba el trmino popular porque iba ms
de acuerdo con el sentido que deba tener la educacin pblica en
Mxico.
La palabra popular es ms comprensible porque no determina un
grado especfico de enseanza, sino que se refiere a la cultura gene
ral que se considera como un mnimo indispensable para el pueblo
en todos los pases civilizados; como nuestros trabajos tienden no so
lamente a mejorar tal o cual grado de enseanza, sino a elevar el ni
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 119

vel de la cultura popular, conviene emplear un trmino que compren


da los diferentes elementos que deben contribuir a la educacin de
las masas populares en el pas.
Una buena poltica educativa nacional deber tomar conciencia de
la importancia que tiene una educacin popular para la unidad de la
nacin:

Un Sistema Nacional de Educacin Popular dice la Comisin ven


dr a realizar la verdadera unidad del pas. Esta unidad se ha buscado
en el campo del bienestar material, uniformando en todo el pas la le
gislacin civil y penal y los cdigos de Comercio y Minera. Esto es muy
importante; pero ms importante, ms trascendente, ser la que procu
re la igualdad de cultura y especial preparacin para la vida poltica,
la unidad intelectual y moral, que imprimir igual carcter a todos los
miembros del Estado y establecer, bajo indestructibles bases, el amor
y el respeto a las instituciones que nos rigen. Es ya tiempo de que
se complete la obra de los apstoles de la Reforma. Si ellos nos han
dado un modo de ser poltico basado en los ms sabios y justos princi
pios de la libertad, toca a nosotros preparar convenientemente al pueblo
para este alto y definido modo de ser. Para ello es menester que for
memos, desde temprano y por iguales medios, el espritu de ciudadanos
de un pas verdaderamente libre. Slo as aseguraremos la vida de la
Repblica: as ser siempre grande la patria de Jurez y de Ocampo [...]
Por ello concluye la Comisin, es posible y conveniente establecer
en todo el pas un sistema nacional de educacin popular, bajo los prin
cipios, ya conquistados para la instruccin primaria, de laica, gratuita y
obligatoria.1

En este ltimo principio poltico pedaggico se encuentra impl


cita la escuela popular, porque se propone llevar la educacin a toda
la poblacin y sirve, por consiguiente, de presupuesto indispensable
a un Estado democrtico.
El pensamiento de la Comisin que presida Rbsamen, coincide
con el de los educadores que ms tarde van a tratar de buscar un cam
bio en el contenido y organizacin educativa para llevar la escuela a
las masas, como sucedi, entre otros, con el pedagogo Gregorio Torres
Quintero, quien considera que el Estado representa a la sociedad, y ,

1 Dictamen formulado por la mayora de la Comisin de Enseanza Elemental Obli


gatoria. Debates del Congreso Nacional de Instruccin Pblica. Mxico, 1889.
120 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

como tal, puede y debe defender a la niez de la ignorancia, porque


sta obstaculiza todo progreso. Por ello debe multiplicar los plante
les educativos.2
A pesar de la buena intencin de todos ellos, estas ideas no crista
lizaron, debido a las condiciones histricas imperantes en un rgimen
econmico y poltico como el de Porfirio Daz, quien en el fondo no
hizo otra cosa que tratar de cambiar los planes y programas para me
jorar la escuela urbana, principal preocupacin de la oligarqua por-
firiana, con lo que beneficiaba a la capital de la Repblica y a las
principales ciudades del pas, pero dejaba en el abandono a grandes
sectores de la poblacin. Por consiguiente, el problema de difundir
la escuela pblica en todos los sectores sociales, especialmente entre
los grupos dbiles: obreros, campesinos, artesanos, etc., tuvo que es
perar a que otros idelogos produjeran nuevos planteamientos; entre
ellos destaca el Programa y Manifiesto del Partido Liberal Mexicano,
del 1? de julio de 1906. En este documento histrico se habla de
cmo se haba constituido la propiedad territorial en Mxico; de las
condiciones en que se hallaban los propietarios y jornaleros; de los odios
profundos que dividan a unos y otros, por los interminables litigios
de terrenos entre los pueblos y las haciendas. Todos estos factores dan
lugar a la situacin miserable en que viva la familia mexicana, espe
cialmente la parte desheredada; de acuerdo con el pensamiento de la
nueva generacin liberal, uno de los medios para lograr la elevacin y
dignificacin de los desposedos era repartir los terrenos pblicos que
tena el gobierno, y as aliviar la situacin de las gentes que carecan
de todo, esclavos del hacendado, del industrial y de todo el que po
sea dinero.
Despus de analizar la situacin de aquella poca, los precursores
de la Revolucin "Mexicana concluyeron:

Gracias a la dictadura de Porfirio Daz, que pone el poder al servicio


de los explotadores del pueblo, el trabajador mexicano ha sido reducido
a la condicin ms miserable; en dondequiera que presta sus servicios,
es obligado a desempear una dura labor de muchas horas, por un jor
nal de unos cuantos centavos. El capitalista impone, sin apelacin, las
condiciones del trabajo, que siempre son desastrosas para el obrero, y

2 Zea, Leopoldo. Del liberalismo a la educacin en la Revolucin Mexicana. Mxi


co, 1956.
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 121

ste tiene que aceptarlas por dos razones: primero, la miseria lo hace
trabajar a cualquier precio y, segundo, si se rebela contra el abuso del
rico, las bayonetas de la dictadura se encargan de someterlo. As es como
el trabajador mexicano acepta las jomadas de doce o ms horas diarias
por salarios menores de 75 centavos, y adems debe tolerar que los pa
trones le descuenten de su infeliz jornal diversas cantidades para mdi
co, culto catlico, fiestas religiosas y cvicas, y otros conceptos, aparte
de las multas que por cualquier pretexto se le imponen.
En ms deplorable situacin que el trabajador industrial, se encuentra
el jornalero de campo, verdadero siervo de los modernos seores feuda
les. Por lo general, estos trabajadores tienen asignado un jornal de 25
centavos o menos, pero ni siquiera este menguado salario reciben en efec
tivo. Como los amos han tenido el cuidado de echar sobre sus peones
una deuda ms o menos nebulosa, recogen lo que ganan esos desdicha
dos a ttulo de abono, y slo para que no se mueran de hambre les
proporcionan algo de maz y frijol, o alguna otra cosa que les sirva de
alimento.

Por lo que se refiere a la enseanza, previo examen del citado Ma


nifiesto del Partido Liberal Mexicano, el maestro Leopoldo Zea dice
que el documento debe considerarse como el principio de lo que de
ba ser la reforma educativa en aquel entonces, con el fin de cambiar
la mente de los mexicanos por el camino de las verdaderas ideas li
berales.

La instruccin de la niez apunta el Programa Liberal debe re


clamar muy especialmente los cuidados de un gobierno que verdadera
mente anhela el engrandecimiento de la Patria. En la escuela primaria
est la profunda base de la grandeza de los pueblos, y puede decirse
que las mejores instituciones poco valen, y estn en peligro de perderse,
si al lado de ellas no existen mltiples y bien atendidas escuelas, en
que se formen los ciudadanos que en lo futuro deban velar par esas
instituciones. Si queremos que nuestros hijos guarden inclumes las con
quistas que hoy para ellos hagamos, procuremos ilustrarlos y educarlos
en el civismo y el amor a todas las libertades.

Una educacin para la libertad es lo que se considera necesario para


dar fin a la tirana y al oscurantismo. La necesidad de crear nuevas
escuelas hasta dotar al pas con todas las que reclame su poblacin
escolar agrega, la reconocer a primera vista todo el que no sea
122 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

enemigo del progreso. Se piden responsabilidades para los maestros,


al mismo tiempo que una mejor situacin econmica para los mismos.
He aqu las viejas ideas liberales sobre la necesidad de dotar a los
educandos de- una instruccin que les haga apreciar el trabajo mate
rial que implique un mejor aprovechamiento de nuestros recursos na
turales y el orgullo por este tipo de trabajo; los precursores decan:

El ensear rudimentos de artes y oficios en las escuelas y acostumbrar


al nio a ver con naturalidad el trabajo manual, despierta en l afi
cin a dicho trabajo, y lo prepara, desarrollando sus aptitudes, para adop
tar ms tarde un oficio, mejor que emplear largos aos en la conquista
de un ttulo. Hay que combatir desde la escuela ese desprecio aristo
crtico hacia el trabajo manual que una educacin viciosa ha imbuido
a nuestra juventud; hay que formar trabajadores de produccin efectiva
y til, mejor que seores de pluma y bufete. ''
/
Se sostiene la supresin de las escuelas clericales y se considera la
escuela laica como el mejor tipo de instruccin para garantizar el es
pritu de libertades que se quiere ensear a los futuros ciudadanos.

La supresin de las escuelas del clero se apunta en el Manifiesto


es una medida que producir al pas incalculables beneficios. Suprimir
la escuela clerical es acabar con el foco de las divisiones y los odios entre
los hijos de Mxico; es cimentar sobre la ms slida base, para un futuro
prximo, la completa fraternidad de la gran familia mexicana. La escuela
clerical que educa a la niez [en el fanatismo, prejuicios y dogmas] es el
gran obstculo para que la democracia impere serenamente en nuestra
patria...

y reine la armona que hace posible las grandes nacionalidades. La es


cuela laica preconiza todo lo contrario:

La escuela laica, que carece de todos esos vicios, que se inspira en


un elevado patriotismo ajeno a mezquindades religiosas, que tiene por
lema la verdad, es la nica que puede hacer de los mexicanos el pueblo
ilustrado, fraternal y fuerte de maana.

Mientras coexistan ambos tipos de escuela, como resultado de la po-


>ltica de conciliacin, surgirn siempre las pugnas y con ellas el desor
den que hace imposible la nacionalidad. Siempre habr otra juventud
que, deformada intelectualmente por las torpes enseanzas, venga a
LA REVOLUCION MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 12}

mantener encendidas viejas discordias en medio del agradecimiento


nacional. De aqu que sea necesario poner fin a esa etapa de concilia
cin que tambin se hace patente en el campo educativo; con ello se
acabar, de golpe, con lo que ha sido siempre el germen de amargas
divisiones entre los mexicanos, asegurndose as el imperio de la de
mocracia en nuestro pas, con sus naturales consecuencias de progreso,
paz y fraternidad.
En resumen, se establecen los siguientes puntos, como programa edu
cativo del partido liberal:

1. Multiplicacin de escuelas primarias, en tal escala, que queden ven


tajosamente suplidos los establecimientos de instruccin que se clausuren
por pertenecer al clero.
2. Obligacin- de impartir enseanza netamente laica en todas las es
cuelas de la Repblica, sean del gobierno o particulares, declarndose la
responsabilidad de los directores que no se ajusten a este precepto.
3. Declarar obligatoria la instruccin hasta la edad de catorce aos, que
dando al gobierno el deber de impartir proteccin, en la forma que le sea
posible, a los nios pobres que por su miseria pudieran perder los benefi
cios de la enseanza.
4. Pagar buenos sueldos a los maestros de instruccin primaria.
5. Hacer obligatoria para todas las escuelas de la Repblica, la ense
anza de los rudimentos de artes y oficios y la instruccin militar, y pres
tar preferente atencin a la instruccin cvica, que tan poco atendida es
ahora.

Consideramos que el Manifiesto hace un balance realista de la situa


cin del Mxico de entonces, ya que pone de relieve, entre otras cosas,
que la instruccin pblica favoreca nicamente a la clases privilegiadas
y a las clases medias. Empero, lo ms importante de ese documento
es que en l se encuentra ya un esbozo claro de los Artculos 39, 123,
130 y buena parte del 27 de la Constitucin que nos rige actualmente,
adems de que es el primer esfuerzo serio y coordinado de los grupos
oposicionistas en su lucha contra el gobierno de Porfirio Daz, pues
contribuy a dirigir los movimientos huelguistas ms importantes de
la primera dcada del siglo presente, as como los levantamientos cam
pesinos que durante ese tiempo estallaron aqu y all.3

3 Mancisidor, Jos. Historia de la Revolucin Mexicana. Mxico, 1958, 1? Edicin.


124 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

El plan de San Luis

Algunos autores consideran que este documento tiene sus bases en la


entrevista Daz-Creelman, publicada en el Pearsons Magazne de Nue
va York, en marzo de 1908, la cual hizo concebir esperanzas de aper
tura democrtica a muchos mexicanos.

Si en la Repblica dice el dictador llegase a surgir un partido de


oposicin, le mirara yo como una bendicin y no como un mal, y si ese
partido desarrollara poder, no para explotar sino para dirigir, yo le acoge
ra, le apoyara, le aconsejara y me consagrara a la inauguracin feliz
de un gobierno completamente democrtico. No deseo continuar en la
Presidencia. La nacin est bien preparada para entrar definitivamente
en la vida libre.
/

Las palabras de Porfirio Daz repercutieron en muchqs mexicanos,


especialmente en Francisco I. Madero quien, al igual que otros patrio
tas, deseaba un cambio en Mxico, por lo que se propuso retomar los
conceptos del dictador. Su libro La sucesin presidencial, de enorme
resonancia en el pas, no obstante sus deficiencias, sirvi de punto de
apoyo para la formacin del partido antirreeleccionista, que lleg a con
tar con numerosos clubes en casi todos los estados de la Repblica, y de
cuyo seno surgieron como candidatos para presidente y vicepresidente,
Francisco I. Madero y Francisco Vzquez Gmez, respectivamente.
Con el tiempo, el partido canaliz el descontento y la miseria popu
lares del campo, de las fbricas y de la lucha poltica hacia el logro del
ejercicio democrtico. El Plan de San Luis Potos declar polticamen
te nulas las elecciones generales que se acababan de efectuar e invit
al pueblo para que tomara las armas y coadyuvara al derrocamiento
de la dictadura.
Con un enfoque econmicosocial de los problemas, el Artculo 39
del propio documento dice:

Abusando de la ley de terrenos baldos, numerosos pequeos propieta


rios, en su mayora indgenas, han sido despojados de sus terrenos, por
acuerdo de la Secretara1 de Fomento o por fallos de los tribunales de la
Repblica. Siendo de toda justicia restituir a sus antiguos poseedores
los terrenos de que se les despoj de un modo tan arbitrario, se declaran
sujetos a revisin tales disposiciones y fallos y se exigir a quienes los ad
quirieron de un modo tan inmoral o a sus herederos, que los restituyan
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 125

a sus primitivos propietarios, a quienes pagarn tambin indemnizacin


por los perjuicios sufridos. Slo en el caso de que esos terrenos hayan
pasado a tercera persona antes de la promulgacin de este Plan, los anti
guos propietarios recibirn indemnizacin de aquellos en cuyo beneficio
se verific el despojo.

Aunque esta disposicin planteaba solamente la cuestin de la resti


tucin de tierras a los campesinos e indgenas y no se refera a la dota
cin de las mismas a los cultivadores y pueblos sin propiedad o
posesin, es importante porque abra el camino de la reforma agraria,4
y por esa razn se levantaron en la repblica grupos de campesinos, de
los cuales puede citarse especialmente el caso del estado de Morelos.
En ltima instancia puede afirmarse que fue el Artculo 39 del Plan
de San Luis el que dio origen a nuestra revolucin social, ya que en el
fondo la Revolucin Mexicana no tuvo sus causas, como aparentemente
pudiera pensarse, en razones polticas. El sufragio efectivo y la no
reeleccin fueron slo el pretexto, el motivo superficial, pues los gran
des sectores del pueblo no actuaron al lado de Madero y de los caudi
llos que lo siguieron, impulsados por esos principios, ya que desconocan
el significado de estas palabras. El campesino de la hacienda, el traba
jador de la incipiente industria, el artesano de los grandes y pequeos
poblados, no tenan idea clara acerca de lo que significaban poltica
mente el sufragio efectivo y la no reeleccin, y quiz ante la injus
ticia de que se les haca vctimas constantemente, ni siquiera repito
les importaban estas cuestiones, sino sencillamente deseaban mejorar
sus condiciones de vida, econmica, cultural y socialmente.
El movimiento armado se extendi por todo el territorio nacional y
el general Daz se vio obligado a renunciar; asumi provisionalmente la
presidencia Francisco Len de la Barra como puente constitucional
tendido entre la Revolucin y la dictadura por la transaccin de Ciu
dad Jurez, pero el 26 de mayo naci el primer gobierno maderista.

Carencia de contenido social de la educacin


PBLICA EN EL RGIMEN PORFIRISTA

Durante el rgimen de Porfirip Daz se logr integrar un sistema de


instruccin oficial en el Distrito y territorios federales que abarcaba

* Cu Cnovas, Agustn, Historia poltica de Mxico. Libro Mex. Mxico 1957.


126 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

desde el jardn de nios hasta la universidad, con los elementos que


le proporcionaron los gobiernos de Benito Jurez y Sebastin Lerdo de
Tejada; sin embargo, esa organizacin educativa, por su contenido ideo
lgico, se preocup principalmente por formar un hombre individualis
ta, al servicio del sistema imperante, y no atendi la instruccin popular
en sus etapas rural, tcnica y agrcola.
Con esa actuacin el Porfiriato se retrataba de cuerpo entero: arras
traba la herencia de la educacin intelectualista, de carcter universal,
dentro de una sociedad de seleccin, cuyas races se encontraban en el
rgimen colonial.
La verdad es que la accin del gobierno se ejerca exclusivamente
en los grandes centros urbanos. De ah que en aquella poca, la igno
rancia del pueblo, su incultura, fanatismo y prejuicios, fueran enormes
y requisieran para su solucin una obra tan vasta en materia de trans
formacin social, tcnica y econmica, que implicaba un/ritmo de rea
lizaciones audaces que pusieran fin, en veinte o treinta aos, al atraso
de cuatro siglos que le dejaron la Colonia, la Reforma y el Porfiriato.
Hubo que esperar a que la Revolucin Mexicana hiciera algo por la
masa rural, a la que se tena en el ms completo abandono en materia
de servicios pblicos. Un poco ms de las dos terceras partes de la po
blacin estaba completamente desintegrada. Esta_,cifra significaba en
aquella poca diez u once millones de habitantes, quienes trabajaban
de sol a sol y da tras da, como bestias de labor, para ganarse apenas
un sustento miserable; la situacin era lamentable. Durante el Porfi
riato hubo un 78.5 % de analfabetos, segn lo registra el censo de 1910,
en el que se nos indica que, de 15166 369 habitantes, 11 343 268 no
saban leer ni escribir; de ellos 7 065 456 eran mayores de 12 aos,
2 168 980 eran nios en edad escolar, de 6 a 12 aos, y 2 608 832 eran
pequeos entre 1 y 5 aos.
Ms que un mero problema escolar, la realidad indica que se estaba
frente a un problema extraescolar de tipo socioeconmico, principal
mente en el medio rural. Para resolverlo era necesario que se realizara
una revolucin que en verdad transformara totalmente las condiciones
sociales del pas, y que sp buscara un tipo de escuela capaz de ensear
a vivir a los grandes sectores de la poblacin. sta sera la Escuela
Rudimentaria. ,
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 127

El porfirismo y la escuela rudimentaria

El 24 de marzo de 1911, para responder a las aspiraciones de la opinin


pblica, renunciaron los miembros de la administracin que encabeza
ban el general Porfirio Daz y Ramn Corral, a excepcin de los secre
tarios de Estado Jos Ives Limantour y Manuel Gonzlez Cotillo.
El 28 de marzo rindieron protesta los nuevos funcionarios, entre los
que se encontraba Jorge Vera Estaol, secretario de Instruccin Pblica
y Bellas Artes, quien el 10 de mayo de 1911 present a la Cmara de
Diputados, por acuerdo del presidente, la iniciativa de ley para estable
cer en la Repblica escuelas de instruccin rudimentaria, en los siguien
tes trminos:

Artculo 1 Las escuelas de instruccin rudimentaria tendrn por objeto


impartir y difundir entre los individuos analfabetos, especialmente los de
la raza indgena, los conocimientos siguientes: I) El habla castellana. 2) La
lectura. 3) La escritura. 4) Las operaciones ms usuales de aritmtica.
Artculo 2 Estas escuelas sern independientes de las de educacin
primaria, de las cuales estarn separadas.
Artculo 3 La instruccin rudimentaria se desarrollar cuando ms en
dos cursos anuales.
Artculo 49 El Ejecutivo ir estableciendo oficialmente las nuevas es
cuelas o fomentando el establecimiento privado de ellas en las diversas
partes de la Repblica, a medida que lo vayan permitiendo los recursos
de que disponga.
Artculo 59 Los preceptos de esta ley no restringen ni afectan, dentro
de cada Estado, la observancia de las leyes de instruccin que stos expi
dieran. Tampoco restringen ni afectan la aplicacin de las leyes vigentes
de educacin primaria en el Distrito y territorios federales.
Artculo 6 Dentro de sus facultades constitucionales el Ejecutivo re
glamentar esta ley.

El anlisis de este proyecto de ley indica que se trataba de un pro


grama absurdo y pauprrimo de educacin popular; que esta iniciativa
del Ejecutivo federal no era sincera ni bien planeada, sino solamente
una medida urgente del rgimen porfirista ante la accin revolucionaria
de los maderistas. El mismo da 10 de mayo de 1911 en que se
present la proposicin del presidente de la repblica ante la Cmara
de Diputados se produjo la cada de Ciudad Jurez en poder de las tro-
128 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

pas revolucionarias. La administracin pblica de Porfirio Daz se re


sisti a dejar el poder, por lo que busc la forma de demostrar ante la
opinin popular el inters que tena para servir al pas; uno de los me
dios era el proyecto de llevar los beneficios de la cultura a todo el terri
torio nacional.
En la Cmara de Diputados la iniciativa del Ejecutivo federal cum
pli con todas las formalidades de ley y, a travs de la primera Comisin
de Instruccin Pblica, elabor el correspondiente dictamen, mismo
que recibi primera y segunda lecturas, para pasar despus a discusin
de los legisladores de la Cmara Baja, de donde se envi al Senado
para los efectos constitucionales.
La vspera de las renuncias del presidente y del vicepresidente de la
repblica, mircoles 24 de mayo, en la Cmara de representantes po
pulares se sinti una tremenda inquietud. Era urgente dmostrar al
pueblo el deseo del gobierno de atender la educacin popular, por lo
que haba un gran inters por publicar esta ley. El documento se
aprob rpidamente en lo general, para despus hacerlo en lo particu
lar. Las galeras no lo permitieron; el pblico que abarrotaba la C
mara de Diputados gritaba y exiga la presentacin de las renuncias
del general Daz y de Ramn Corral. La direccin de la Cmara se vio
en la necesidad de suspender la sesin y logr solamente que se apro
baran, sin ninguna discusin, los artculos 19 y 29 del proyecto de ley.
El da esperado lleg: el dictador y su inmediato servidor renuncia
ron ante el Congreso. El 26 asumi provisionalmente la presidencia
de la repblica Francisco Len de la Barra y en esa misma fecha, a
pesar de la importancia del acto, se continu, en lo particular, la dis
cusin del proyecto de ley de las escuelas de instruccin rudimenta
ria; a excepcin del Articulo 69 del dictamen de la Comisin, los de
ms preceptos se aprobaron por unanimidad, como lo haban sido los
primeros artculos. Entonces el documento pas al Senado de la re
pblica, el cual lo turn para su estudio a la Segunda Comisin de
Instruccin Pblica; sta elabor el dictamen correspondiente, aproba
torio en los trminos que lo haba hecho la Cmara de Diputados, y
lo remiti para su consideracin a la Cmara Alta. En vista de la
premura, se solicit la dispensa de los trmites de rigor y sin ninguna
discusin se aprob en lo general por unanimidad y en lo particular
cada artculo.
El 30 de mayo de 1911 el Congreso Federal expidi el siguiente de
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 129

creto promulgado por el presidente de la Repblica el 19 de junio del


mismo ao:

Artculo I9 Se autoriza al Ejecutivo de la Unin para establecer en toda


la Repblica Escuelas de Instruccin Rudimentaria, independientes de las
Escuelas Primarias existentes, o que en lo sucesivo se funden.
Artculo 2 Las escuelas de instruccin rudimentaria tendrn por ob
jeto ensear principalmente a los individuos de la raza indgena a hablar,
leer y escribir castellano; y a ejecutar las operaciones fundamentales y ms
usuales de la aritmtica.
Artculo 3 La instruccin rudimentaria se desarrollar, cuando ms, en
dos cursos anuales.
Artculo 4 Estas escuelas se irn estableciendo y aumentando a medi
da que lo permitan los recursos de que disponga el Ejecutivo.
Artculo $9 Se le autoriza igualmente para fomentar el establecimiento
de escuelas privadas rudimentarias.
Artculo 69 La enseanza que se imparta conforme a la presente ley,
no ser obligatoria; y se dar a cuantos analfabetos concurran a las es
cuelas, sin distincin de sexos ni edades.
Artculo 79 El Ejecutivo deber estimular la asistencia a las escuelas,
distribuyendo en las mismas alimentos y vestidos a los educandos, segn
las circunstancias.
Artculo 89 Esta ley no afecta la observancia de las qqe en materia
de instruccin obligatoria estn vigentes o rijan en lo sucesivo en los Es
tados, en el Distrito Federal o en los Territorios.
Artculo 99 Para iniciar la creacin de esta enseanza, el Ejecutivo dis
pondr de la cantidad de trescientos mil pesos durante el prximo ao
fiscal.
Artculo 10. El Ejecutivo reglamentar esta ley dentro de sus faculta
des constitucionales.
Artculo 11. En cada periodo de sesiones, el Ejecutivo de la Unin de
ber rendir informe a la Cmara de Diputados, acerca de la aplicacin
y progreso de esta ley, as como tambin acerca de la inversin de los
fondos que se destinen para su objeto.

Con esta nueva ley, la dictadura porfirista legaba al gobierno fede


ral dos orientaciones bien definidas en materia de enseanza primaria:
la que se configur jurdicamente por la Ley de Educacin Primaria
para el Distrito y territorios federales (1908), y la que estamos co
mentando de la Escuela Rudimentaria; la primera, impuesta romnti
camente por Justo Sierra, reservada de manera especial para la capital
130 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

de la Repblica, recibi el nombre de Educacin integral, porque, se


gn indica el Artculo 29 de este ordenamiento jurdico: La educa
cin primaria que imparta el Ejecutivo de la Unin ser integral, es
decir, tender a producir simultneamente el desenvolvimiento moral,
fsico, intelectual y esttico de los escolares... Era la educacin que
intentaba desarrollar todo el ser, con el propsito de hacerlo ms fuer
te, inteligente, artista y, sobre todo, virtuoso, para que fuera capaz de
prestar los mejores servicios a la nacin; en otros trminos, era un sis
tema de educacin completa que corresponda a lo que deba ser la
educacin. La segunda orientacin se caracterizaba porque era trunca,
ya que tenan por objeto, ensear principalmente a los individuos de
la raza indgena a hablar, leer y escribir el castellano y a ejecutar las
operaciones fundamentales de la aritmtica. (Artculo 29).
En este caso no se puede hablar de educacin, sino de instruccin,
ya que solamente tenda a desarrollar una parte de J educacin: el
aspecto intelectual; con ello no se beneficiaba en nada ni a los cam
pesinos ni a los indgenas y tampoco se preocupaba de sus necesida
des propiamente educativas y sociales; por eso a la herencia educativa
porfiriana se la ha calificado como demaggica, dado que: a) No po
da haber desarrollo integral del educando en un rgimen poltico al
servicio exclusivo de latifundistas y de los intereses capitalistas extran
jeros. b) La ley que creaba la escuela rudimentaria no presentaba un
programa de reforma econmica o social en beneficio de los grandes
sectores de la poblacin, sino que su elaboracin se debi a una acti
tud oportunista del porfriato ante la presin de las fuerzas revolu
cionarias.
No fue fcil su inmediata aplicacin en el gobierno de Francisco
Len de la Barra, continuador del gobierno de Daz. La persona que
trat de materializar la ley con la que se quera halagar a la clase hu
milde fue Alberto J. Pai, nombrado subsecretario de Instruccin P
blica y Bellas Artes el 21 de noviembre de 1911, dentro del gobierno
de Francisco I. Madero. Sin embargo, para poder hacerlo fue nece
sario estudiar de nuevo el caso; fruto de su trabajo fue el opsculo
que en junio de 1912; public con el nombre de La instruccin rudi
mentaria en la Repblica. Este folleto indica cules son segn l
las dificultades del problema.
En primer lugar deba tomarse en cuenta el nmero de sujetos a
quienes se trataba de beneficiar y las condiciones economicosociales
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 131

h que se encontraban. De acuerdo con los datos citados anterior


mente, ms de las tres cuartas partes de la poblacin eran analfabetos.
Por lo que respecta a su situacin econmica, consecuencia de su ig
norancia, era miserable. Aliora bien, cmo poda haber superacin
intelectual en una poblacin con hambre? Qu hacer para remediar
la situacin en que vivan los grandes sectores del pueblo?
En segundo trmino, si consideramos el punto anterior, necesitaba
nicamente el pas, para su progreso, que todos los habitantes supieran
hablar, leer y escribir en castellano y hacer las ms comunes operaciones
de aritmtica? No se necesitara algo ms que proponerse un desarrollo
intelectual sin ninguna conexin con la realidad en que vivan esas per
sonas?
Tercero: al menos en un gran nmero de casos, ni aun las limitadsimas
enseanzas prescritas por la ley de 1911 podan impartirse en el termino
de dos aos, a no ser que se proporcionara a quienes las recibieran tan
deficiente conocimiento intelectual que sirviera muy poco en la practica
cotidiana.
En cuarto lugar, cmo se podra satisfacer el estmulo de asistencia
a la escuela mediante la distribucin en la misma de alimentos y vesti
dos a los educandos? Aun para fines tan restringidos como los que seala
la ley de 1911, los recursos por ella decretados slo podran bastar,
como lo dispona el ordenamiento, para iniciar su implantacin, la cual
demandaba, en caso de realizarse plenamente, gastos mucho mas cuan
tiosos; por consiguiente, la ley deba modificarse.

Soluciones

En el mismo documento, el ingeniero Pai sealaba que para tratar de


resolver el problema al que sera llevado el pas por la ley porfiriana, era
necesario:
1) Modificar el ordenamiento jurdico puesto en vigor por el anterior
gobierno, con objeto de hacer realizable y til el programa de estudios
que ordena, y
2) Buscar una forma de organizacin tal que permita, de acuerdo con
el Artculo l9 del mismo Decreto, ampliaciones posteriores, pero produ
ciendo siempre el rendimiento mximo segn los recursos de que suce
sivamente se pueda disponer.
132 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

Cuando Pai fue autorizado por el secretario del ramo, Jos Mara
Pino Surez (vicepresidente de la repblica), se pidi al pblico su parecer
sobre el documentado estudio que haba hecho. Se insert en los peri
dicos y recibi un gran nmero de cartas; tambin aparecan en la prensa
artculos relativos a la cuestin, cuyos autores haban tomado verdadero
inters en dicha ley.
La encuesta fue puesta en marcha, pero Pino Surez se disgust por
la buena acogida dada por el pblico a tan novedoso y democrtico pro
cedimiento para estudiar y resolver problemas trascendentales. En tal
virtud, el subsecretario Pai renunci a su cargo y por consiguiente, poco
xito tuvieron en Mxico las pocas escuelas rudimentarias que se haban
establecido. Sin embargo, en el ao de 1918 se public el libro Una en
cuesta sobre educacin popular, con las observaciones ms interesantes
que se haban recibido durante la aplicacin de la encuesta. En la poca
de Victoriano Huerta, volvi a la Secretara de Instruccin /Pblica Vera
Estaol, autor del proyecto de 1911, quien se propuso impulsar este tipo
de escuelas, pero al caer el rgimen espurio, prcticamente murieron las
pocas que an subsistan.
En el Artculo l9 del tantas veces citado ordenamiento jurdico, que
indica: Se autoriza al Ejecutivo de la Unin para establecer en toda la
Repblica..., encontramos que la Secretara de Instruccin Pblica
adquira un papel de mayor trascendencia, pues extendera su accin ms
all del Distrito y territorios federales. Las escuelas rudimentarias dieron
inicio al principio de la federalizacin de la enseanza, fundamento que
servira para crear, en 1921, la Secretara de Educacin Pblica.
La escuela rudimentaria no produjo cambios de mayor trascendencia
en nuestro pas, y por la naturaleza y los propsitos que la crearon fue
ra de su extensin para establecerla en toda la Repblica no consti
tuy en realidad un antecedente de la escuela rural mexicana.

Las demandas de los grupos revolucionarios

Francisco I. Madero no advirti que los efectos de los Tratados de Ciu


dad Jurez, de 1911, permitiran que la situacin se mantuviera como en
el Porfiriato, aunque ahora sin don Porfirio; steera el estado de cosas:
Francisco Len de la Barra en la presidencia de la repblica; un Con
greso de la Unin integrado en su mayor parte por elementos del rgi-
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 133

men cado; una fuerza militar intacta al mando de generales convencidos


de que seguan sirviendo a la poltica porfiriana, y para completar el
cuadro, una prensa que durante el rgimen de Porfirio Daz haba estado
completamente domesticada, en ese momento tena plena libertad para
atacar a los revolucionarios y defender la administracin de Len de
la Barra.
Ante la Convencin del Partido Constitucional Progresista, en agosto
de 1911, Madero fij sin ambages su posicin respecto a la cuestin
social; expres que la pequea propiedad slo podra desarrollarse lenta
mente, pues tena como principal obstculo la defectuossima reparticin
de la propiedad, la que no obstante tena que respetarse, puesto que
cualquier legislacin futura deba tener por base inconmovible, asegurar
el principio de propiedad.
Al llegar Madero a la presidencia de la repblica, integr su gabinete
en su mayora con partidarios del pasado rgimen. Lo anterior pre
sagiaba que no cambiara su actitud poltica; de esa manera los neo-
porfiristas aprovecharon la debilidad del jefe del poder Ejecutivo federal
para que exigiera a Emiliano Zapata su rendicin incondicional, ya que
ste solicitaba insistentemente la expedicin inmediata de una ley agra
ria, destinada a mejorar las condiciones inhumanas en que seguan vi
viendo los campesinos, especialmente los del estado de Morelos. El jefe
de la Revolucin no estuvo dispuesto a satisfacer esa demanda, por lo
que rompi relaciones con los rebeldes surianos y reanud las operaciones
militares en Morelos. Zapata vio en esa actitud que a Madero le intere
saban ms los problemas econmicos de su clase la acomodada de en
tonces que las penurias de los campesinos. Por esas razones l y los
suyos se vieron obligados a publicar el Plan de Ayala.

El Plan de Ayala

Los puntos sobresalientes del programa zapatista estn contenidos en los


Artculos 69, 7?, 89 y 99 y su importancia radica en que: 1) Precisa mejor
las tendencias agraristas del movimiento revolucionario; es decir, en prin
cipio, le da contenido social a la Revolucin Mexicana, al tratar por
primera vez de proporcionar nuevas modalidades a la propiedad privada, y
as cristalizar, de mejor manera que como lo hiciera el Plan de San Luis,
las aspiraciones de los campesinos. 2) Elaboran poco a poco la doctrina
agraria de la Revolucin al travs de sus normas. 3) Alientan con sus
1H LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

principios y con su inspiracin la creacin de la escuela autnticamente


mexicana: la escuela rural, la que al materializarse se preocupara por so
lucionar las necesidades de alimentacin, vestido y vivienda, as como
otros incentivos que haran del campesino un hombre mejor.

Decreto reformador del Plan de Guadalupe

Despus del antagonismo entre Madero y Zapata, se produjeron otros


acontecimientos: la asonada de Flix Daz y Bernardo Reyes, la traicin
de Victoriano Huerta que culmin con los asesinatos del presidente Ma
dero y del vicepresidente Pino Surez, y la farsa de la transmisin del
poder Ejecutivo, hechos que colocaron al pueblo frente a un nuevo
dictador.
El 19 de febrero de 1913, inmediatamente despus de la Decena Tr
gica, la legislatura del estado de Coahuila desconoci a Huerta como
presidente interino de la repblica y autoriz al gobernador Venustiano
Carranza para armar fuerzas y coadyuvar al mantenimiento del orden
constitucional, es decir, para restaurar la legalidad. El 27 de marzo si
guiente, un grupo de jefes y oficiales public el Plan de Guadalupe, que
entre otras medidas reconoci a Carranza como comandante supremo de
las tropas revolucionarias y resolvi que al ocuparse la ciudad de Mxico,
el que fuera jefe de la Revolucin en ese momento se hara cargo interi
namente del poder Ejecutivo federal y convocara a elecciones generales.
El 18 de abril Carranza se adhiri al Plan de Guadalupe, programa que
sirvi como bandera poltica de la Revolucin Constitucionalista para
derrocar al gobierno espurio de Huerta.
Los acontecimientos siguieron su marcha. El 15 de julio de 1914, Vic
toriano Huerta abandon el poder y las fuerzas revolucionarias que se
haban unido para combatir al usurpador se dividieron en dos grupos:
uno dirigido por Carranza y otro por Villa. Los dos trataron de obtener
el triunfo, pero el que ofreci una doctrina de reivindicaciones econmi
cas y sociales a su lucha fue Venustiano Carranza. Su propsito esencial
era atraer a los campesinos y a los obreros para conseguir con ellos la vic
toria sobre el poderoso grupo villista. Para lograrlo, el 12 de diciembre
de 1914, el jefe de la Revolucin llamada constitucionalista, dict en
Veracruz el decreto que reformaba profundamente el Plan de Guada
lupe. Entre otras cosas, el documento sealaba:
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 135

El Primer Jefe de la Revolucin y encargado del Poder Ejecutivo expedir


y pondr en vigor durante toda la lucha, todas las leyes, disposiciones y
medidas encaminadas a dar satisfaccin a las necesidades econmicas, so
ciales y polticas del pas, efectuando las reformas que la opinin pblica
exige como indispensables para establecer un rgimen que garantice la igual
dad de los mexicanos entre s; las leyes agrarias que favorezcan la formacin
de la pequea propiedad, disolviendo los latifundios y restituyendo a los
pueblos las tierras de que fueron injustamente privados; legislacin del obre
ro, del minero y, en general de las clases proletarias.

Con las adiciones al Plan de Guadalupe nacen los antecedentes de toda


la legislacin propuesta por el constitucionalismo, que repercutirn en la
Asamblea Constituyente de 1916-1917.

Ley del 6 de enero

Das despus, para cumplir el ofrecimiento contenido en el documento


antes mencionado, se dict la Ley del 6 de Enero d 1915, la cual tuvo
especial importancia, pues constituy el antecedente inmediato de la re
forma agraria mexicana. Su autor fue Luis Cabrera, quien propona para
Mxico tres tipos de tenencia de la tierra: la pequea propiedad, el ejido
y la propiedad comunal; estas instituciones son sntesis de las corrientes
ideolgicas del Norte, del Centro y del Sur, que Venustiano Carranza
supo recoger y respetar. La importancia de la Ley del 6 de Enero de
1915 es que se incorpor a la Ley Fundamental de 1917, en los tr
minos de la fraccin vi y del prrafo tercero de la fraccin vn del Ar
tculo 27 constitucional que nos rige.
Despus de reflexionar sobre los hechos recientemente expuestos, no
podemos olvidar que el plan zapatista enarbol, por primera vez, un pro
grama revolucionario de bases econmicas. Posteriormente se presentaron
otras demandas que contribuyeron a darle contenido, objetivos y organi
zacin; es decir, le dieron mstica a la escuela rural. En otras palabras,
ntrelas exigencias agrarias y las peticiones educativas, se va estableciendo
una justa relacin, un estrecho vnculo, que cristaliza en los aos veinte
con la Escuela Rural, institucin representativa de la autntica educacin
popular en nuestro pas.
136 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

Repercusin educativa del constitucionalismo


EN LAS ENTIDADES FEDERATIVAS

En diferentes estados de la repblica fueron designados delegados de la


Revolucin constitucionalista, que en muchos casos resultaron ser hom
bres compenetrados de los problemas econmicos y sociales de los
grandes sectores de la poblacin: en Yucatn, Salvador Alvarado; en
Tabasco, Francisco J. Mgica; en Michoacn, Gertrudis Snchez; en Ta-
maulipas, Luis Caballero; en Veracruz, Cndido Aguilar; en Sonora,
Plutarco Elias Calles... Al estudiar la historia de la educacin en cada
una de las entidades federativas, nos damos cuenta de que varios de los
representantes de la causa revolucionaria tuvieron un acendrado inters
por atender el problema educativo, basado en un programa verdadera
mente progresista. Sera conveniente exponer la obra de cada uno de
ellos, pero solamente nos ocuparemos de una, en vista de qe representa
a las dems: la del general Salvador Alvarado.
En 1915, ao en que el militar norteo lleg a la pennsula, Yucatn
viva bajo un sistema y unas relaciones de produccin de tipo feudal. La
riqueza del estado no tena otro fundamento ni otro origen que el tra
bajo del indio en calidad de esclavo.

Castigados a la menor falta con los azotes y el cepo; sin libertad para aban
donar la hacienda, ni de casarse con la mujer de su eleccin; con salarios
irrisorios e insuficientes para su manutencin, obligados a hacer sus milpas
en los terrenos de la hacienda para obtener el grano indispensable a su
alimento; obligados a realizar trabajos gratuitos en favor del amo, obliga
dos tambin a adquirir sus pobres mercancas en la tienda de raya, etc.5 6

En estas condiciones, los hacendados no necesitaban una escuela, ni


menos una escuela popular que estuviera al servicio de los campesinos;
cmo era posible qe los aborgenes poseyeran siquiera una educacin
mnima? Los procedimientos de cultivo del henequn, en el cual basaba
su vida econmica la sociedad feudal henequenera, eran sumamente rudi
mentarios; ninguno de los explotadores senta la necesidad de que los
campesinos, para lograr mayor rendimiento, supiesen leer o escribir, o rea
lizar algunas operaciones aritmticas; por esto, hasta la llegada de Alva-

5 ha Liga de Accin Social y la Escuela Rural de la Revolucin, Antonio Betancourt

Prez. Mxico, 1963.


LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 137

rado, no se haba hecho casi nada para tratar de liberar al campesino. Los
indios yucatecos se encontraban apartados, por conveniencia de los hacen
dados henequeneros, de los beneficios de la cultura. En estas condiciones
Salvador Alvarado se distingui por su radicalismo social. El 3 de diciem
bre de 1915 expidi un decreto revolucionario que reglamentaba la Ley
del 6 de Enero.
En uno de los considerandos se lee:

Que ante el fracaso mundial de todos los sistemas religiosos y del espritu
comercialista para obtener la felicidad de los pueblos, se levanta por fin el
concepto claro de que todo hombre tiene derecho a obtener por medio del
trabajo, lo que significa su bienestar, directamente de las fuentes naturales,
lo cual quiere decir que todo hombre tiene derecho a un pedazo de tierra,
en donde por medio del cultivo y por todas las formas que la economa
moderna ensea, pueda obtener lo necesario para sostenerse con cierta co
modidad, y con facilidad de practicar las relaciones sociales necesarias para
la elevacin de su espritu, consiguiendo adems, ciertas economas para la
vejez, todo lo cual significa bienestar material por familia, que es la base,
en trminos generales, de la felicidad de los pueblos.

Ahora bien, cmo lograr estos anhelos? Qu mtodos podran con


tribuir a garantizar una vida ms humana y ms justa para los yucatecos?
Alvarado consider que uno de los procedimientos para lograrlo era la
educacin y, contando con la valiosa ayuda del educador Gregorio Torres
Quintero, elabor una ley que institua la escuela rural en la pennsula.
Al analizar este interesante ordenamiento jurdico, que se compone de
cuatro considerandos y catorce artculos, encontramos que todava no hay
un acoplamiento entre la reforma agraria y la educacin rural. Los autores
an estn impregnados de una corriente intelectualista. La educacin
popular, que aos ms tarde se preocupara por los campesinos, sera
aquella que contemplara el desarrollo de toda la comunidad, para que
esa agencia escolar constituyera un factor de cambio social. No obstante,
es loable el primer esfuerzo hecho por una administracin revolucionaria,
para tratar de redimir la precaria situacin de los campesinos, especial
mente la de los indgenas, al establecer ms de mil escuelas en los cam
pos de Yucatn y crear ms de dos mil plazas de profesores rurales, con
un presupuesto de dos millones y medio de pesos.
138 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

La educacin popular y la Constitucin Poltica de 1917

La escuela est estrechamente vinculada a la organizacin poltica y so


cial de los pueblos; por eso el Estado debe orientar y dirigir la enseanza
pblica, como representante de la sociedad.
En Mxico, en la poca colonial, la monarqua espaola delega el con
trol, no slo de la instruccin, sino de la cultura misma, en la Iglesia
catlica, institucin que con gran poder econmico y social es un fac
tor determinante en la consumacin de la independencia poltica. Por eso,
desde 1821, sin ligas con el gobierno espaol y para mantener el rgimen
colonial, la Iglesia sigue ejerciendo el monopolio de la instruccin.
Para que Mxico se desarrollara como nacin soberana era necesario
reducir la influencia del clero en este ramo; se hicieron varios intentos en
este sentido. 1) En 1833, Valentn Gmez Faras sustituye a la Pontificia
Universidad de Mxico por la Direccin General de Instruccin Pblica.
2) En 1857, el Artculo 3 de la Constitucin Poltica instituye el prin
cipio de la plena libertad de enseanza, para que cualquier agencia edu
cativa pueda participar libremente en esa materia. 3) En 1859-1861 se
promulgan las Leyes de Reforma, para secularizar a la sociedad mediante
la separacin de la Iglesia y el Estado y otorgar la libertad de cultos.
,A) En 1861 se reglamenta el principio de libertad de enseanza, mediante
la creacin de la Secretara de Justicia e Instruccin Pblica y la ley so
bre el ramo, en los establecimientos que dependan del gobierno federal.
Con estas acciones slo se logr la existencia de dos tipos de escuela
en nuestro pas: la oficial y la privada. La primera, caracterizada por ser
laica, obligatoria y gratuita; la segunda, libre, para que los particulares
pudieran ensear de acuerdo con sus correspondientes orientaciones.
Este hecho tuvo dos consecuencias: por un lado no hubo unidad de
propsitos nacionales y, por otro, los conservadores creyeron que la acti
tud del gobierno tena como objetivo la destruccin de la religin. En
rigor, la Constitucin de 1857 y dems leyes que se expidieron no tenan
otro propsito que la integracin del Estado mexicano. El gobierno fede
ral trat de enriquecer su sistema de instruccin pblica dndole conte
nido cientfico con el positivismo, y prohibiendo la enseanza religiosa
en las escuelas oficiales, tanto de la Federacin como de los Estados
y Municipios;6 en esa forma garantizaba legalmente la libertad de
creencia a los alumnos que concurrieran a las escuelas pblicas. 5) Por
6 Ley Reglamentaria de 14 de diciembre de 1874.
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 139

ltimo, en 1890, Joaqun Baranda, encargado del despacho, hizo otro


intento al censurar oficialmente y en forma abierta el principio de la
libertad de enseanza, aduciendo que el Estado deba hacerse cargo
de todo el sistema de instruccin pblica, a fin de orientar, coordinar e
impulsar la enseanza para crear una escuela verdaderamente nacional.
Toda la labor de los hombres progresistas que anhelaban el fortaleci
miento de la nacin se vio interrumpida cuando la administracin por-
firiana dio un viraje y se entreg al servicio de las naciones extranjeras
que slo trataban de extraer de Mxico sus materias primas; de los lati
fundistas, que mantenan un rgimen de servidumbre para campesinos
casi esclavos y analfabetos; y de la llamada burguesa nacional, partcipe
de las ganancias del imperialismo, con la explotacin de trabajadores po
bres e ignorantes. Para completar esta actitud de servilismo, el gobierno
se reconcili con la iglesia catlica; ya no habra luchas entre la Iglesia
y el Estado, pero s una influencia decisiva de aqulla en los asuntos
polticos; por consiguiente, haba que adecuar la educacin pblica para
servir a esos intereses. Esto condujo a la necesidad de definir la funcin
del laicismo en las escuelas primarias oficiales.
El Artculo 2 de la Ley de Educacin Primaria para el Distrito y los
territorios federales de 1908, seal entre sus objetivos: La educacin
que imparta el Ejecutivo de la Unin ser laica, o lo que es lo mismo,
neutral respecto de todas las creencias religiosas, y se abstendr, en con
secuencia, de ensear, defender o atacar ninguna de ellas... La Ley pre
sentaba un laicismo negativo, pues slo aspiraba a reglamentar la ense
anza religiosa en las escuelas primarias oficiales, de manera tal que
evitara conflictos.
Reglamentar un laicismo neutral es un absurdo pedaggico, en vista
de que laica es toda educacin que en el campo de las ideas cientficas
o polticas estimula y aumenta la capacidad de indagacin y de adquisi
cin crtica; por consiguiente, identificar el laicismo con el neutralismo,
es negar contenido activo a la educacin. De acuerdo con este propsito,
en las escuelas primarias dependientes del Estado Federal no se podr
ensear, ni defender, ni atacar ninguna de las creencias religiosas. Es esto
posible en la prctica?
Con esta postura la educacin no tuvo una funcin social, sino de
partido y fue un instrumento para conciliar intereses. Al Estado mexi
cano se le neg el derecho de adoptar una postura cientfica para que
enseara la verdad histrica. En cambio, a la Iglesia y a los particulares
140 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

en general, se les otorg la ms absurda libertad para negar la libertad. En


tal virtud, en las escuelas oficiales no se poda afirmar que un pueblo
educado por sacerdotes jams podr ser libre, porque ya se estaban ata
cando creencias religiosas. La escuela primaria oficial, de acuerdo con este
artculo, estaba atada de pies y manos, mientras que las privadas podan
desenvolverse con todo el empuje de que fueran capaces, en vista de que
la misma ley daba facilidades para el aumento de las escuelas con en
seanza religiosa.
Con esta orientacin educativa, el Porfiriato no estaba al servicio de
los grandes sectores de la poblacin, ni se preocupaba del engrandeci
miento de la nacin; por esa y otras causas estallara el movimiento
armado.
En 1916, cuando Venustiano Carranza convoc a un congreso cons
tituyente, la legislacin educativa se rega por los principios de libertad
de enseanza, obligatoriedad, gratuidad y laicidad slo para7 las escuelas
oficiales; estas disposiciones se practicaban en todas las instituciones edu
cativas pblicas.
El programa educativo del grupo de revolucionarios carrancistas pug
naba porque mejoraran las condiciones de vida de los campesinos y de
la incipiente clase obrera, mediante la reforma agraria y la aplicacin
de leyes laborales que los favorecieran, y porque se difundiera entre los
trabajadores la instruccin pblica, para que todos tuvieran acceso a la
escuela primaria. Es decir, exista en los revolucionarios la intencin de
establecer una legislacin social que estuviera integrada por un conjunto
de disposiciones sobre agro, trabajo y educacin, tendientes a proteger
a los econmicamente dbiles.
El congreso constituyente se instal en la ciudad de Quertaro, el l9
de diciembre de 1916; en ese acto el primer jefe present a la Asamblea
un proyecto de reformas a la Constitucin de 1857, para su estudio y
aprobacin.

. El Artculo 3 del proyecto de Constitucin

La iniciativa de Carranza se basaba, en lneas generales, en la carta fun


damental entonces vigente. Entre las limitadas innovaciones encontra
mos la idea del municipio libre como base de la estructura poltica, y otra
novedad, sta s con sentido revolucionario, en la fraccin x del Ar
ticulo 73, que faculta al Congreso de la Unin para expedir leyes en
materia de comercio, instituciones de crdito y trabajo. Segn Carranza,
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 141

el derecho social no deba formar parte de la ley suprema, sino de los


ordenamientos reglamentarios.
La instruccin pblica se regulaba en varios preceptos del Proyecto; el
ms importante era el Artculo 3?, que indicaba: Habr plena libertad
de enseanza, pero ser laica la que se d en los establecimientos oficia
les de educacin, y gratuita la enseanza primaria, superior y elemental,
que se imparta en los mismos establecimientos. El precepto contena
tres principios: 1) Plena libertad de enseanza. 2) Laicidad solo para los
establecimientos oficiales. 3) Gratuidad para la enseanza primaria pu
blica.
La obligatoriedad estaba regulada por el Artculo 31 del proyecto de
Carranza: Son obligaciones de todo mexicano, concurrir a las escuelas
pblicas o privadas, los menores de 10 aos, durante el tiempo que mar
que la Ley de Instruccin Pblica en cada estado, a recibir la educacin
primaria elemental...
Estos principios slo recogan la legislacin existente y la elevaban al
rango constitucional.

Dictamen de Ja Primera Comisin de Puntos Constitucionales


sobre el Artculo Tercero

El 11 de diciembre de 1916 se dio lectura al dictamen de la Comisin.


Los diputados Francisco J. Mgica, Alberto Romn, Enrique Recio y
Enrique Colunga declararon la necesidad de restringir, por interes pbli
co, la absoluta libertad de enseanza que garantizaba la Constitucin
de 1857, sujetndose esa libertad para ensear, a la siguiente modalidad:
Laica, la que se d en los establecimientos oficiales de educacin, lo
mismo que la enseanza primaria elemental que se imparta en los esta
blecimientos particulares. Con esta medida, la Comisin establece por
primera vez en la historia de la educacin en Mxico el principio laico,
tambin con un carcter obligatorio para los establecimientos de ense
anza primaria particular.
En cuanto al vocablo laico, la Comisin indica:

Se entiende por enseanza laica, la enseanza ajena a toda creencia reli


giosa, la enseanza que transmite la verdad y des'engafa del error, inspi
rndose en un criterio rigurosamente cientfico; no encuentra la Comisin
otra palabra que exprese su idea, ms que la de laica. De esta se ha ser
142 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

vido, haciendo constar que no es su propsito darle la acepcin de neutral,


pues esta idea de laicismo cierra los labios del maestro ante todo error re
vestido de alguna apariencia religiosa.

Gon esta medida se establecan las bases jurdicas para uniformar el


sistema nacional de enseanza primaria en toda la Repblica.
Para garantizar el principio laico en las escuelas primarias y para que
resulte un hecho la uniformidad, surge la segunda modalidad del Dicta
men de la Comisin: Se prohbe a las corporaciones religiosas, a los
ministros de los cultos o a las personas pertenecientes a alguna asocia
cin semejante, el poder establecer o dirigir escuelas de instruccin pri
maria, ni impartir enseanza personalmente en ningn colegio.
Entre las razones que dieron los miembros de la Comisin para sus
tentar este punto de vista, estn:
/
La Iglesia catlica es el enemigo ms cmel y tenaz de nuestras libertades; su
doctrina ha sido y es: defender los intereses de la Iglesia, antes que los
intereses de la Patria.
Desarmado el clero a causa de las leyes de Reforma, tuvo oportunidad
despus, bajo la tolerancia de la dictadura porfiriana, de emprender pa
cientemente una labor dirigida a establecer su podero por encima de la
autoridad civil. Bien sabido es cmo logr rehacerse de los bienes de que
fue privada; bien conocidos son tambin los medios de que se ha servido
para volver a apoderarse de las conciencias para absorber la enseanza, para
declararse propagandista de la ciencia y mejor impedir su difusin para po
ner luces en el exterior y conservar dentro el oscurantismo.

Para garantizar el cumplimiento del laicismo y para que ste no fuera


violado por los particulares que fundaran escuelas primarias, su estable
cimiento sera permitido.siempre que se sujetaran a la vigilancia oficial.
Los otros principios que regul la Comisin fueron: la obligatoriedad
de la enseanza primaria para todos los mexicanos y la gratuidad para
toda la educacin que se impartiera en establecimientos oficiales.
La Comisin dice Jorge Carpizo tuvo toda la razn para pedir
una enseanza arreligiosa, ya que los primeros conocimientos que recibe
el nio son decisivos en la vida, y la religin, en todo caso, debe ser
enseada en el hogar.
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 143

Voto particular de Luis Gonzaga Monzn

El profesor Monzn disinti con sus colegas de la Comisin slo en el


uso de la palabra laica, que l

propuso fuese sustituida por racional, en virtud de que el principio laico


se ha empleado en la escuela primaria maosamente. La escuela raciona
lista es aquella que, por estar basada en la ciencia y en la razn, orientara
y formara mejor a la juventud mexican, sin dogmatismos, prejuicios, fana
tismos religiosos o de cualquiera otra ndole.

Su voto particular no fue tomado en consideracin por la Asamblea Le


gislativa, por lo que se colocaron frente a frente dos posiciones: la del
proyecto y la del dictamen. Las dos, sin nuevos principios, se fundamen
taban en los conceptos ya existentes: libertad de enseanza, laicidad, gra-
tuidad y obligatoriedad; sin embargo, el contenido de estos principios se
interpretaba en el proyecto con el mismo criterio que haba en la dicta
dura; en cambio, la Comisin como ya se analiz trat de configurar
un claro intervencionismo del Estado, a fin de controlar, aunque fuese
por esta ocasin, a la escuela primaria, hacindola nacional.

Discusin sobre el Artculo Tercero

Este trascendental precepto fue discutido exhaustivamente los das 13


y 14 de diciembre; el 13, con la presencia de Carranza. El proyecto fue
defendido por los coautores de la iniciativa: J. Natividad Macas, Luis
Manuel Rojas, Flix F. Palavicini, Alfonso Cravioto y Femando Li-
zardi, y el dictamen fue apoyado, principalmente, por Francisco }. Mgi
ca, Alberto Romn, Jess Lpez Lira, Rafael Martnez de Escobar, Ra
mn Rosas y Reyes, Celestino Prez, Esteban B. Caldern y Jos Mara
Truchuelo. Comparados entre s, los diputados que defendan el proyecto
alcanzaban, desde el punto de vista de su capacidad intelectual y prctica
parlamentaria, un nivel superior al de sus adversarios. J. Natividad Ma
cas era a la sazn rector de la Universidad Nacional de Mxico; Luis
Manuel Rojas contaba con una gran experiencia parlamentaria y profun
dos conocimientos jurdicos; Fernando Lizard era catedrtico de derecho
constitucional' en la Escuela de Jurisprudencia; Alfonso Cravioto era
reconocido por su slida dialctica y su oratoria profesional y, finalmente,
Flix F. Palavicini, que haba adquirido gran habilidad como diputado
M4 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

maderista y era reconocido como un periodista profesional, fue fundador


y director del peridico El Universal.
Los defensores del dictamen, por su parte, compensaban su deficiencia
acadmica la mayor parte de ellos eran hombres salidos de la lucha re
volucionaria con la fuerza del nmero y con la agresividad radical,
sincera y hbilmente manejada por Mgica, Truchuelo y Monzn.
Aunque todas las intervenciones fueron interesantes y nos ayudan a
interpretar mejor la historia de Mxico, solamente asentaremos las ideas
que consideramos ms importantes vertidas en esa materia, las cuales
abarcaron varios ngulos: jurdico, histrico, pedaggico, filosfico, socio
lgico, poltico y moral. El punto fundamental que se discuti fue el
relativo a la intervencin del clero catlico en la educacin, principal
mente de la niez. Ah estuvo el fondo de los debates.
Los diputados renovadores, aduciendo sustentar las ideas de Carranza,
trataron de que se respetara el espritu y la letra del Artfculo 3? de la
Constitucin de 1857. Los miembros de la Comisin Dictaminadora
y los diputados que los siguieron consideraron como un bien pblico la
necesidad de limitar la libertad de enseanza y extender el laicismo a las
escuelas particulares, con lo que se contena la intromisin de los miem
bros del clero.
A continuacin se citan algunos argumentos en favor del proyecto. En
primer lugar, los de Luis Manuel Rojas, presidente del Congreso- y autor
del artculo en debate:

Incluir las restricciones al clero en el Artculo 3, causar escndalo y ma


los efectos polticos, pues ellos se harn ms notorios ya que tal artculo
no trata de materia religiosa; las restricciones impuestas al clero para que no
se dedique a las labores educativas deben incluirse en el artculo 27 cons
titucional, preferentemente, inspirado en las Leyes de Reforma, evitn
dose de ese modo que provoque la alarma consecuente a su inclusin en el
Artculo 3?, en la prctica, la libertad de enseanza resulta irrestringible,
siempre habra manera de que el religioso pueda impartir privadamente su
doctrina.

Los argumentos de Jos Natividad Macas, principal creador de la


iniciativa carrancista, eran:

Histricamente, el dictamen de la Comisin resulta objetable, porque pue


de demostrarse con profusin de datos que las ideas, las corrientes del pen-
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 145

samiento humano, no se combaten por la opresin y la tirana, pues si ellas


estn asistidas por la razn, se abrirn camino a pesar de todo y, por el
contrario, si carecen de ella, acabarn por extinguirse aunque no se les com
bata. Por ello el dictamen de la Comisin, con todo su jacobinismo opre
sor, ser inoperante para desterrar una idea religiosa si sta, en el convenci
miento de quienes la profesan, se apoya en la verdad, y sera intil si tal
creencia no tiene fundamento que la haga subsistir.
Desde el punto de vista poltico, el dictamen es inadmisible, porque
justifica, al echar por tierra los ms elementales derechos del hombre, la
labor de desprestigio para la Revolucin, emprendida por el clero en los
Estados Unidos, labor mediante la cual se ha querido hacer aparecer a la
Revolucin como un movimiento sectario antirreligioso, y contra la cual ha
protestado enrgicamente el jefe del movimiento constitucionalista, asegu
rando que ste tendr como smbolo y bandera la defensa de las libertades
humanas.
Sociolgicamente, tampoco se justifica el dictamen de la Comisin, pues
es un hecho estadsticamente comprobado que las nueve decimas partes de
la poblacin mexicana profesan la religin catlica, y tal profesin no pue
de arrancarse por un simple decreto, sino por una labor educativa de
muchos aos.

Alfonso Cravioto, por su parte dice:

El dictamen de la Comisin vulnera el derecho que todo individuo tiene


para ensear y aprender. La facultad de pensar, ms que un derecho es una
consecuencia natural de nuestra constitucin orgnica. Querer constreirla
por medio de una disposicin lrica, no slo es imposible, sino ridiculo. De
la libertad de pensar se deriva la facultad para escoger libremente el tema
de pensamiento, el motivo del mismo, es decir, la libertad de aprender. Por
otra parte, existiendo para el hombre una necesidad imperiosa de externar
sus pensamientos y opiniones, forzoso es reconocer el medio para que esta
necesidad se satisfaga, medio que en derecho no es otro que el de la liber
tad de enseanza.
El dictamen de la Comisin es intolerante y retrgrado, porque tiende
a ahogar las libertades del pueblo. El hecho de que el clero este provocando
la intervencin norteamericana y desprestigiando a la Revolucin, no au
toriza a sojuzgar las religiones, porque no hay que confundir a stas con
sus malos ministros. El Constituyente est obligado a hacer obra nacio
nal, respetando a sus mismos enemigos. En ello radica su superioridad.

A su vez, Flix F. Palavicini declara:


146 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

El artculo propuesto por la Comisin es en s mismo contradictorio, puesto


que empieza por afirmar la existencia de la libertad de enseanza, y acto
seguido se dedica a suprimir sta por completo.

Para terminar, Femando Lizardi afirma:

Es verdad que la instruccin religiosa deforma el espritu del nio, pero


de nada servir prohibirla en la escuela, si ella tiene por fuerza que sub
sistir en el hogar. *

Por otra parte, eri favor de la proposicin del Dictamen se esgrimieron


los siguientes argumentos:
Francisco J. Mgica sostiene:

La Comisin ve un peligro inminente en aprobar el artculo del Proyecto,


porque se entregan al clero los derechos del hombre, de las masas, y algo
ms sagrado, de lo que el Constituyente tampoco puede disponer: la con
ciencia del nio.
La pedagoga moderna ha sentado conclusiones en el sentido de que la
enseanza religiosa, por comprender principios que por esencia estn veda
dos al anlisis y por postular una serie de hechos de imposible comproba
cin, tanto deductiva como experimental, tiende a producir Una degenera
cin mental en el individuo que la recibe, mxime si ste se encuentra en
tales momentos en pleno desarrollo mental.
El provecho de la comunidad, en otras palabras, el inters pblico que
informa directamente la funcin educativa, autoriza a restringir la libertad
de enseanza.

Jos Lpez Lira comenta:

Habiendo reconocido la Asamblea que la libertad de enseanza, lejos de ser


un principio absoluto, es un derecho otorgado por la Constitucin, que
como tal puede sufrir ciertas taxativas, stas deben extenderse a cuanto
pueda vulnerar el inters pblico. Y si, por otra parte, el principio liberal
clsico de dejar hacer y dejar pasar, ha sido abandonado por la Constitu
cin, no hay bice para que la libertad de educacin sea restringida hasta
donde el Constituyente lo juzgue necesario.

Jos Mara Truchuelo subraya:

La Revolucin fue hecha para abatir a los tres seculares enemigos del
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 147

pueblo: el pretorianismo, la aristocracia y la clereca, y sin embargo, contra


este ltimo, pese a que abusa en contra de la Revolucin de la libertad
de que disfruta, y de la que, por paradoja, siempre ha sido enemigo, nada
se ha hecho.
El artculo no ataca ninguna religin en especial, peto excluye la ense
anza religiosa, porque la bsqueda de la verdad resulta incompatible con
los principios y los dogmas de algunas iglesias, particularmente de la cat
lica. La nica enseanza que puede aceptarse como obligatoria es la laica,
pues aun imponiendo la educacin racional propuesta por el seor profe
sor Monzn, se estara imponiendo una escuela filosfica determinada.

Su aprobacin por la Asamblea Constituyente. Critica

Despus de arduas discusiones, los diputados conservadores, especialmen


te Palavicini, convencieron a Mgica para que hiciera un nuevo anlisis
del dictamen y lo presenta a la Asamblea. As se hizo. El da 16, el
presidente de la Comisin present el Artculo de esta manera:

La enseanza es libre; pero ser laica la que se d en los establecimientos


oficiales de educacin, lo mismo que la enseanza primaria, elemental y
superior, que se imparta en los establecimientos particulares.
Ninguna corporacin religiosa, ni ministro de algn culto, podran esta
blecer o dirigir escuelas de instruccin primaria. ,
Las escuelas primarias particulares slo podrn establecerse sujetndose
a la vigilancia oficial.
En los establecimientos oficiales se impartir gratuitamente la enseanza
primaria.

En estos trminos fue aprobado por la Asamblea Nacional.


Si se hace una comparacin entre los dictmenes, se pueden observar
dos supresiones: la primera fue la prohibicin a los miembros de las cor
poraciones religiosas para que impartieran personalmente enseanza; la
segunda, fue la obligatoriedad de la enseanza primaria, que pas al ca
ptulo ii de la Constitucin Poltica.
En la prctica la primera supresin impedira que se cumpliera con
la doctrina del laicismo, al permitir tcitamente que formaran parte del
personal docente de las escuelas primarias particulares, ministros de cultos
y personas pertenecientes a corporaciones religiosas. Por eso, y a pesar de
lo que se ha dicho en materia de educacin, la Constitucin Poltica de
1917 no instituy un nuevo derecho, como se produjo en materia agrana
148 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

y laboral, sino que mantuvo el ejercicio abusivo de los derechos indivi


duales: las normas de derecho social pretendan establecer las institucio
nes y los controles para la transformacin de las contradicciones de
intereses de las clases sociales; por consiguiente, el ramo educativo, a
travs del Artculo 3, se mantiene en los principios individualistas del
liberalismo.

LOS PRECEPTOS CONSTITUCIONALES MS IMPORTANTES Y LOS RGANOS


A QUIENES COMPETE ORGANIZAR, DIRIGIR Y ADMINISTRAR
LA LABOR DE LA ENSEANZA

A la educacin se refiere, en primer lugar, el Artculo 39 de la Carta


Magna de 1917, al sealar las condiciones a que deber/ sujetarse la
educacin primaria del pas, y a la vez indica el tipo de enseanza que
pueden impartir los particulares con las restricciones que el mismo artcu
lo especifica.
Asimismo, de manera indirecta se relaciona con el ramo la fraccin ni
del Artculo 27, que previene: Las instituciones que tengan por objeto
la difusin de la enseanza, podrn adquirir para ello, los bienes races
indispensables.
Por otro lado, el Artculo 31, en su fraccin i, impone la obligacin a
todos los mexicanos, de hacer que sus hijos o pupilos menores de 15 aos,
concurran a las escuelas pblicas o privadas, para obtener la educacin
primaria y la militar, durante el tiempo que marque la ley de instruccin
pblica de cada Estado, y en su fraccin n los obliga a asistir, los das
y horas designados por el Ayuntamiento del lugar en que residan, para
recibir instruccin cvica y militar.
Igualmente, la fraccin iv del Artculo 73, confiere al Congreso la fa
cultad de legislar en todo lo relativo al Distrito y territorios federales,
e incluye, por lo tanto, la de que legisle en materia de educacin. Por
otra parte, la fraccin xxvn de este artculo otorga al mismo Congreso

las atribuciones necesarias para establecer en cualquier punto del pas, es


cuelas profesionales de investigacin cientfica, de bellas artes, escuelas de
enseanza tcnica, de agricultura y de artes y oficios, asi como otras insti
tuciones educativas, en tanto dichos establecimientos puedan sostenerse por
iniciativa privada, y sin que estas facultades sean necesariamente de la Fe
deracin.
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 149

r El Artculo 115, al prevenir que los estados tengan como base de su


organizacin poltica y administrativa el municipio libre, al que se ha
confiado la instruccin primaria; que cada uno de los municipios sea
administrado por un ayuntamiento; que todos ellos formen su hacienda
con las atribuciones que les sealen las legislaturas de los estados.
El Artculo 123, que en su fraccin xii previene que en toda nego
ciacin agrcola, industrial, minera o de cualquiera otra clase de trabajo,
los patrones tendrn la obligacin de establecer escuelas.
; El Artculo 130, que indica que

por ningn motivo se dar validez en los cursos oficiales a estudios hechos
en establecimientos destinados a la enseanza profesional de los minis
tros de los cultos. La autoridad que infrinja esta disposicin ser penalmente
responsable y la dispensa o trmite ser nulo y traer consigo la nulidad del
ttulo profesional para cuya obtencin haya sido parte la infraccin de este
precepto.

Finalmente, el Artculo 14 transitorio de la propia ley suprema declara


suprimida la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes.
De los preceptos anteriores resulta que, de conformidad con la Carta
Magna del 5 de febrero de 1917, existen los siguientes rganos para sa
tisfaccin de las necesidades educativas de la Repblica: 1) El Congreso
de la Unin (Artculo 73, fracciones vi y xxvm). 2) Las legislaturas de
los estados (Artculo 31 y fraccin ii del Artculo 115). 3) Los municipios
(Artculo 115). 4) Las negociaciones agrcolas, industriales, mineras y de
toda especie de trabajo (Artculo 123, fraccin xn).

Supresin de la Secretara de Instruccin Pblica


y Bellas Artes

Los constituyentes otorgaron a los municipios la libertad econmica y


poltica, as como el derecho de controlar y organizar la enseanza pri
maria y los jardines de nios, ya que esta facultad vena a constituir un
medio ms para fortalecer los ayuntamientos en toda la Repblica.
El acuerdo para que los municipios tuvieran a su cuidado la instruc
cin fundamental en el pas haca innecesaria la existencia de una secre
tara de Estado encargada de este ramo, por lo que en la sesin del 31
de enero de 1917 se aprob, sin discutirla, la supresin de la Secretara de
150 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

Instruccin Pblica y Bellas Artes. Con esta medida legislativa de la


asamblea soberana, nuestro pas se enfrentaba a una nueva reestructura
cin de la instruccin pblica:
Las escuelas elementales quedaron a cargo de los municipios; las ins
tituciones de enseanza media (preparatoria, escuelas comerciales e in
dustriales, inclusive las que formaban el magisterio), dependan de los
gobiernos de los estados, del Distrito y territorios federales; y la Univer
sidad Nacional de Mxico, que coordinaba las escuelas profesionales,
centros de investigacin cientfica y de difusin cultural, qued bajo el
control del Departamento Universitario, dependiente del Poder Ejecuti
vo Federal.

La obra educativa del presidente Carranza


/'

El l9 de mayo de 1917 fue una fecha trascendente en l vida de la


repblica, porque ese da comenz a regir la Constitucin Poltica de
los Estados Unidos Mexicanos: se instal solemnemente el Congreso
de la Unin y rindi la protesta de ley Venustiano Carranza como pre
sidente constitucional de la nacin.
La realizacin de estos actos estableci el retorno al orden constitu
cional y el encauzamiento del pas por el camino de la legalidad, para
la bsqueda de los medios que resolveran los grandes problemas nacio
nales y a los cuales se enfrentara con entereza la administracin pblica.
Para valorar la obra educativa de la nueva administracin pblica, es
necesario fijar con claridad el estado que guardaba el ramo en ese mo
mento. Si en el Porfiriato haba un 78.5 % de analfabetos, con las
condiciones propias del movimiento armado de 1910-1917 esta cifra au
ment. Por otra lado, deben considerarse las caractersticas tnicas de
la poblacin:
Los mestizos considerados desde la consumacin de la independen
cia poltica como los ms importantes cuantitativa e intelectualmente
equivalan- a ms de la mitad de la poblacin y ejercan accin social pre
ponderante en la marcha general del pas; los indgenas, cuya gran
mayora desempeaba resignadamente desde la dominacin espaola
hasta nuestros das los trabajos materiales ms rudos y, por ltimo, los
criollos, que con la minora culta de los mestizos representaban como
hasta ahora la supremaca intelectual, econmica, poltica y social de
la repblica.
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 151

Estas desigualdades tnicas, por los problemas que producan, requeran


una atencin especial del poder pblico; de manera particular, el caso
de los indgenas, quienes arrastraban una existencia infrahumana, en gran
parte por haber sido despojados de sus propiedades y de su derecho a la
educacin. Esta realidad presenta un problema extraescolar de tipo socio
econmico. Para resolverlo, se requera que el primer gobierno revolucio
nario fuera capaz de elaborar un plan general educativo, que a la vez
que redimiera a la poblacin rural, emancipara a los habitantes de los
medios urbano y semirbano. A los campesinos, entregndoles la tierra
y utilizando la escuela como medio para mejorar sus condiciones de
vida; a los citadinos, extendiendo la escuela, principalmente, con preocu
pacin social.
Lo primero que hizo Carranza fue dar cumplimiento a las disposi
ciones legales para que los ayuntamientos de todo el pas se hicieran
cargo de las escuelas elementales; en segundo lugar expidi las leyes ne
cesarias a fin de que el gobierno del Distrito Federal ejerciera su accin
sobre las instituciones educativas que le correspondan, y que el Depar
tamento Universitario funcionara como una dependencia del Gobierno
Federal, con lo cual su rgimen se desenvolvi bajo una organizacin
educativa completamente descentralizada.
De acuerdo con la Ley Orgnica del Distrito y territorios federales,
el cumplimiento de los tres principios poltico-pedaggicos de obligato
riedad, gratuidad y laicismo a que se refera la Constitucin Poltica para
las escuelas primarias oficiales, estara a cargo de las autoridades muni
cipales; en cambio, sera la Direccin General de Educacin Pblica del
Distrito Federal la que vigilara la observancia de los principios de obliga
toriedad y laicismo en las escuelas particulares.

incapacidad municipal para administrar la educacin bsica

Poco tiempo despus que los municipios se hicieron cargo de las es


cuelas primarias y de los jardines de nios, se demostr que no estaban
capacitados para esta tarea, en vista de que su administracin y funciona
miento requera de una preparacin cientfica y pedaggica, as como de
ingresos suficientes para llevar a la prctica los principios de laicidad,
obligatoriedad y gratuidad. Se necesitaban edificios y mobiliario escolar,
libros de texto y pago regular a los maestros, lo cual exiga el correspon-
152 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

diente presupuesto, organizacin, legislacin y administracin escolares,


adecuados para coordinar la parte tcnica y no producir conflictos entre
los diversos planes y programas de estudio o entre los mismos munici
pios del pas; por consiguiente, pronto aparecieron por todo el territorio
las protestas motivadas por diversas causas, sobresaliendo entre stas, la
clausura de escuelas por falta de pago a los profesores.
En la prensa se indic que en 1917 existan en la ciudad de Mxico
226 escuelas entre elementales y superiores, y que despus de transcurri
dos dos aos desde que el municipio tuvo injerencia en materia escolar,
se redujeron a 93, clausurndose 133. Algo semejante ocurri en los alre
dedores de la capital: en 1917, Tacuba tena 15 escuelas, que en 1919 se
redujeron a 6; Azcapotzalco contaba con 16 y se redujeron a 2; Tacubaya
tenia 22, de las cuales no qued ninguna. Ms o menos sucedi lo mismo
en Cuajimalpa, Mixcoac, Coyoacn, Tlalpan y Guadalupe Hidalgo. As
pues, slo en el Distrito Federal la instruccin primaria .disminuy en
una proporcin cercana al 75 %, hecho que demostr que el presidente
Carranza haba cometido un error al entregar la instruccin pblica a
los ayuntamientos, en vista de que los planteles jams haban estado
peor atendidos que en la poca en que el ayuntamiento los administr;
ello provoc paros y huelgas de profesores, pues slo se les pagaba el 75 %
de su sueldo, y a pesar de eso, en la ciudad de,- Mxico el profesorado
tenia tres decenas de retraso y seis en las municipalidades. Entre las ra
zones que se adujeron para cometer esta arbitrariedad, estaba la de que
no alcanzaban los fondos del erario para cubrirlos ntegramente.
Esto ocurra en la capital de la repblica. En el interior nos dice
Pedro de Alba el cacique, el jefe de armas, el gobierno del estado, con
frecuencia sustraan al municipio sus recursos econmicos, lo que se vol
vi botn de politiquillos locales; as es que la instruccin pblica en
manos de los ayuntamientos, tuvo un lastimoso descenso.

Necesidad de que la iniciativa privada coopere en la labor educativa

La incapacidad econmica y tcnica de los municipios para satisfacer las


necesidades elementales de la poblacin escolar oblig al Gobierno, segn
el mismo Carranza, a solicitar colaboracin de la iniciativa privada para
que sta cooperara en el servicio educativo. Ahora bien,' si los particula
res establecan nuevas escuelas, sera sobre la base de mantener una orien
tacin dogmtica y confesional, nica forma que garantizaba sus intere-
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 153

ses. El Artculo 39 en vigor impeda la realizacin de sus propsitos, de


ah la necesidad de que se estableciera la plena libertad de enseanza,
idea que coincida con la del presidente de la Repblica, por lo que se
trat de modificar el Artculo 39, de manera que la enseanza privada
quedara fuera del control oficial, como en la poca porfirista.

Reforma constitucional

Con fecha 20 de noviembre de 1918, por conducto de la Secretara de


Gobernacin, el Ejecutivo federal envi al Congreso de la Unin una
iniciativa de Ley, en la que propona reformas al Artculo 39 de la Cons
titucin General.
Las razones expuestas en el documento fueron:

El precepto vigente de la Constitucin establece que la enseanza es libre,


pero concluida la lectura de sus restricciones, se ve que la libertad de ense
ar representa la excepcin, siendo el carcter dominante del artculo,
esencialmente prohibitivo.
Tratada as la garanta, su evidente forma restrictiva y su espritu, que
si pudo ajustarse al celo por el triunfo de una idea, no ha llenado en la
prctica la intencin del legislador, no se acomodan a la amplitud filosfica
en que ha de externarse el derecho de libertad de enseanza, ni se halla
concorde con las necesidades reales, y menos an, en armona con el me
dio para el cual se legisla. ,

Ms adelante, la iniciativa haca referencia a que ningn documento


fundamental anterior haba limitado la libertad de enseanza; por con
siguiente, el Artculo 39 en vigor se alejaba de las doctrinas progresistas
y de las tradiciones jurdicas, principalmente de la Carta Magna de 1857,
que consagraba la plena libertad de enseanza y que se caracterizaba por
sostener que

el obscurantismo se corrige principalmente por la escuela, sin distincin de


mtodos didcticos, reconocindose la inutilidad de pretender el estanca
miento de la inteligencia por cortapisas a la instruccin.
El Ejecutivo considera a todas luces de trascendental importancia afirmar
que en el actual momento de la civilizacin resulta infundado cualquier
temor al ejercicio de la libertad. El Poder Pblico particularmente, nada
teme de la libertad de enseanza; por el contrario, cuenta con ella como
un auxiliar de primer orden para la consecucin de los fines de progreso,
154 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

pues la difusin de las letras, quien sea el que la haga, coadyuva de manera
principal a la ejecucin de los ms relevantes proyectos de cualquier go
bierno. ..
Si en las leyes institucionales perdurase el espritu parcial que se observa
en el Artculo 3, segn fue aprobado en la Asamblea de Quertaro, se
correra el grave riesgo de prolongar la irritacin caracterstica de las con
tiendas de religin, que tan funestas han sido en el Viejo y en el Nuevo
Mundo, porque guardar en la Ley Suprema los rescoldos de semejantes
disenciones, equivale a fomentar las rencillas que comprometen la solidari
dad humana y la cuerda de fraternidad con que deben ligarse los ciuda
danos de cualquier nacin.

A continuacin se expresa que la iniciativa no significaba el menor


cambio en el Ejecutivo federal, pues ste siempre se haba caracterizado
por sostener, en materia de educacin, el ms amplio espritu liberal,
como se demostr en el Artculo 39 del Proyecto de Refirmas presen
tado al Congreso de Quertaro por la Primera Jefatura:

Para zanjar las dificultades que presenta esta grave materia, en la cual se
confunden los asuntos de cultura con los de civismo, el Ejecutivo estima
indispensable que el texto del Cdigo Supremo adquiera una liberalidad
indeficiente, fijando, como defensa de las generaciones escolares, la obliga
cin de cursar los programas oficiales y de sujetarse a la discreta y eficaz
inspeccin del Gobierno...

En virtud de lo expuesto, el presidente de la Repblica somete a ese


H. Congreso, con fundamento en la fraccin i del Artculo 71 constitu
cional, la siguiente

Iniciativa de ley

Se reforma el Artculo 39 de la Constitucin Poltica de los Estados Uni


dos Mexicanos, en estos trminos:
Articulo 3 Es lbre el ejercicio de la enseanza; pero ser laica en los
establecimientos oficiales de educacin y laica y gratuita la primara supe
rior y la elemental que se imparta en los mismos. Los planteles particulares
de educacin estarn sujetos a los programas e inspeccin oficiales.
I

La iniciativa de Ley mantiene ntegramente los principios expuestos


por Venustiano Carranza en su antiguo Proyecto de Constitucin: 1) Pie-
LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR 155

na libertad de enseanza. 2) El laicismo slo prevalecer en los estable


cimientos oficiales de educacin. 3) La gratuidad de la enseanza pri
maria oficial, elemental y superior. 4) La educacin privada de cualquier
grado quedaba al margen del laicismo. 5) Las instituciones particulares
estaran sujetas a los programas e inspeccin oficiales.
Abora bien, para explicar esto ltimo la iniciativa nos indica, no con
mucha claridad, que la sujecin a los programas e inspeccin oficiales
existe en la reforma a peticin de los particulares, pata que el Estado
convalide oficialmente los estudios que ah se hagan y los alumnos no
tengan dificultad al ingresar a la preparatoria o a escuelas universitarias;
es decir, el nuevo precepto da todas las facilidades a la iniciativa privada,
como se hizo en el rgimen porfirista y, an ms, el Estado expresamente
reconocer los estudios hechos en escuelas particulares.
La reforma autorizaba tcitamente a los planteles particulares para
que impartieran educacin religiosa y permita que corporaciones religio
sas o ministros de cultos pudieran establecer o dirigir escuelas de instruc
cin primaria.
La reforma al Artculo 39 constitucional, propuesta por el presidente
de la repblica, representaba un retroceso, ya que con esa iniciativa de
Ley se volva prcticamente a 1857, fecha en que el Congreso Constitu
yente proclam la absoluta libertad de enseanza, siendo en ese mo
mento oportuna, progresista y poltica, porque permita arrebatar al clero
colonial el monopolio de la instruccin; pero despus de entrar en vigor
la Constitucin de 1917, la Revolucin deba seguir adelante, se tena
que pensar en el progreso, en la realizacin de una educacin primaria
obligatoria para todos los mexicanos, con fundamento en el conoci
miento cientfico, opuesto a los prejuicios religiosos; en dar cumplimien
to al programa del partido liberal mexicano, que se haba preocupado
por las reivindicaciones de carcter social y, concretamente, en materia
de enseanza, pues haba planteado la necesidad del mejoramiento y
fomento de la enseanza pblica, y el deber de impartirla con un carcter
netamente laico en todas las escuelas de la Repblica, oficiales o par
ticulares.
Ya en el Congreso Constituyente, la Asamblea haba cedido terreno
a los diputados renovadores, al dejarse sorprender por stos y permitir
que se modificase el Dictamen de la Comisin en puntos constituciona
les que, como ya lo hicimos notar, era realmente ms trascendental que
el artculo vigente.
156 LA REVOLUCIN MEXICANA Y LA EDUCACIN POPULAR

La actitud de Carranza al enviar al Congreso la iniciativa de ley, no


segua la trayectoria iniciada por el partido liberal mexicano en 1906.
Un ligero anlisis basta para demostrar que la Iniciativa no aportaba
al pas ningn beneficio, ni produca ninguna accin encaminada a aten
der las necesidades populares; se olvidaba completamente del campesino,
no daba unidad a la educacin, ni estableca una escuela mexicana uni
ficada que luchara contra la ignorancia y sus consecuencias.
Carranza, al pretender reformar el Artculo 3, no pens en dar solu
cin al problema escolar; menos an en el grave problema extraescolar, ni
en la anarqua que en ese momento reinaba en materia educativa, puesto
que en las ideas expuestas en la iniciativa de ley se vislumbra que slo
se preocup por implantar la plena libertad de enseanza, idea que le
obsesionaba desde que se elabor el Proyecto de Constitucin de 1916.
El hecho de que las Cmaras legislativas no discutieran la reforma
propuesta al Artculo 3 constitucional, debido a que consideraron de
mayor importancia el proyecto de Ley del Trabajo para' el Distrito y
territorios federales y otras cuestiones relacionadas con el Artculo 27,
dio tiempo para que transcurriera ese ao y llegara el mes de abril de
1920, fecha en que se lanz el Plan de Agua Prieta, que motiv la cada
de Carranza y la formacin de la nueva legislatura obregonista, la cual
dej en el olvido la iniciativa de ley, e impidi as se hiciera mayor dao
a las escuelas pblicas.
No obstante que no se reform el Artculo 3, los enemigos de Ca
rranza lo acusaron de miopa, estrechez de criterio, desconocimiento de
los problemas de la nacin y hasta de enemigo de la cultura.
VI. LA CREACIN DE LA SECRETARA DE EDUCACIN
PBLICA

Jos E. Iturriaga

Las guerras fratricidas, que fueron la nota principal y trgica de los


primeros once lustros de nuestra vida autnoma nacional y del segundo y
tercer decenios de este siglo, se reflejaron no slo en ires y venires de
gobiernos, planes y constituciones, sino en tropiezos y tanteos para orga
nizar el aparato administrativo del pas.
As lo advertimos al observar los antecedentes de la actual Secretara
de Educacin Pblica.
Debido a esa inestabilidad, Mxico no pudo establecer un rgano
administrativo especfico que se encargara de impartir la educacin bsica
y otros grados de enseanza.* La aparicin de ese organismo fue tarda
y tuvo lugar un siglo despus de la consumacin de la independencia.
Esta importante tarea educativa estuvo confiada, primero, a la Secre
tara del Despacho Universal de Justicia y Negocios Eclesisticos desde
1821 hasta 1841, ao en que tal dependencia adopt el nombre de Mi
nisterio de Justicia e Instruccin Pblica. En 1843, el ministerio cambi
su nombre por uno que comprenda los ms diversos ramos de la admi
nistracin pblica: Ministerio de Justicia, Negocios Eclesisticos, Ins
truccin Pblica e Industria. Mantuvo ese nombre, de tan encontradas
y diversas atribuciones, hasta 1861, fecha en que se restringieron sus
funciones y fue designada como Secretara de Justicia e Instruccin P
blica. Se la conoci con este nombre hasta mayo de 1905 cuando Por
firio Daz la dividi para fundar, con parte de ella, la Secretara de
Instruccin Pblica y Bellas Artes.
No, obstante la creacin de tan esperada Secretara, su mbito jurisdic
cional slo abarcaba el Distrito y a territorios federales.
En la prctica, la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes tuvo
una existencia de apenas 12 aos y su desaparicin fue decretada formal
mente en el texto del Artculo 14 Transitorio de la Constitucin de 1917.
Esta medida tuvo su origen en la fobia a la dictadura porfiriana, y la eli
minacin de dicha Secretara se bas igualmente en la Ley Orgnica de
* Con excepcin de la educacin superior universitaria, puesto que la Universidad
la heredamos de la Colonia.
[157]
158 LA CREACIN DE LA SECRETARA DE EDUCACIN PBLICA

Secretaras de Estado; de este modo tal dependencia qued reducida a


una mera Direccin Universitaria, cuya tarea principal era atender la
educacin superior, ya que la Caita Magna de 1917 estableci que esa
funcin era de la exclusiva competencia de las entidades federativas y
de sus respectivos municipios.
Esta posicin fue modificada a iniciativa de Jos Vasconcelos, quien
en 1920 fue. nombrado rector de la Universidad Nacional de Mxico por
el presidente Adolfo de la Huerta. En este puesto Vasconcelos elabor el
anteproyecto de Ley con su respectiva reforma constitucional, y el pro
yecto de reforma de la Ley Orgnica de Secretaras de Estado. Con base
en estas medidas, aprobadas por la XXIX Legislatura del Congreso de la
Unin, renaci el 8 de julio de 1921 la Secretara de Educacin Pblica
y Bellas Artes.
La nueva Secretara sustituy la vieja frmula positivista de instruc
cin por el concepto de educacin. En efecto, el concepto revolucionario
consista en educar sin perjuicio de proporcionar datos y noticias
que ilustraran atendiendo a la tesis pedaggica orientada a moldear
el alma del educando para desarrollar en l todas sus potencialidades.
La diferencia esencial entre instruir y educar reside en que instruir
consiste en proporcionar informacin, sin preocuparse de su repercusin
en el siquismo de nios y jvenes; educar, en cambio, es corregir los de
fectos y fomentar las virtudes, segn un viejo concepto pedaggico, siem
pre vigente y certero.
Pero la diferencia apuntada entre la Secretara de Instruccin porfi-
riana y la de Educacin obregonista, no slo se refiere a dos concepciones
diferentes en el campo de la pedagoga, sino al mbito geogrfico am
pliado en que la funcin educativa habra de realizarse desde 1921. As,
la Secretara de Educacin Pblica y Bellas Artes, tal como la concibi
Vasconcelos tras atender la opinin de maestros e intelectuales
inici la federalizacin de la enseanza, sin perjuicio de que, por su lado,
los gobiernos estatales impulsaran la educacin en todos sus grados.
En la historia de las instituciones del Mxico independiente nunca
hubo mayor entusiasmo que el que Vasconcelos supo inspirar hacia la
labor educativa durante su estancia en la sep, labor que Obregn apoy
en la poca en que Mxico fue el segundo productor de petrleo en el
mundo. Esto permiti al erario contar con los recursos necesarios para
practicar un importante mecenazgo educativo.
Vasconcelos emprendi, con entusiasmo sin paralelo, esa colosal tarea
LA CREACIN DE LA SECRETARA DE EDUCACIN PUBLICA 159

a partir de la cual se fue gestando y agigantando el aparato educativo


con que cuenta actualmente el pas. Esta magna labor se manifest, entre
otras cosas, en la reconstruccin del viejo convento de La Encarnacin
para albergar con decoro y propiedad a la nueva Secretara, en el estudio
de programas de enseanza primaria tanto en el campo como en la ciu
dad, en la difusin y cultivo de las bellas artes, en el impulso a la educa
cin media y a los centros de docencia preescolar, en la proliferacin
de bibliotecas, en la edicin de libros de texto gratuitos y en el reparto de
desayunos escolares para una poblacin infantil secularmente subali
mentada.
Todos estos factores de la educacin moderna de Mxico ya se encon
traban en las concepciones pedaggicas vasconcelianas, as como en sus
programas. En el periodo de Vasconcelos 1921-1923 se encuentra
el origen de lo que habra de ser la educacin pblica en Mxico, la
lucha contra el analfabetismo, la escuela rural, la difusin de bibliotecas,
el impulso a las bellas artes, el intercambio cultural con el extranjero
y la investigacin cientfica.
En las pginas siguientes se tratar de exponer cmo Vasconcelos se
dio a la tarea de reconstruir, con criterio revolucionario, la dependencia
porfiriana encargada de la instruccin pblica, cuyos aciertos se debieron
en realidad a Justo Sierra.
Una de las causas que impidieron un progreso veloz y sostenido de
Mxico, fue la carencia de un organismo administrativo especfico para
transmitir y difundir la enseanza y la educacin en todo el pas. De
ah proceden muchos de nuestros males.
Lo anterior no constituye una hiprbole: la secretara de Estado espe
cfica a cuya encomienda qued difundir la educacin, vivi slo doce
aos, sin contar con que su competencia jurisdiccional se hallaba redu
cida al Distrito y territorios federales, pues debido a una interpretacin
jurdica, se consideraba que los estados de la Unin posean plena y ex
clusiva soberana en materia educativa. As lo prueban los enconados
debates suscitados en 1921 por los representantes populares en el Con
greso de la Unin en torno al proyecto de creacin de una Secretara
de Educacin Pblica, quienes sustentaban que el mero propsito de fe-
deralizar la enseanza atentaba contra el principio de la soberana de los
estados.
En las sesiones parlamentarias de fines de 1920 y principios de 1921,
destinadas a discutir la iniciativa para reformar la Constitucin e intro
160 LA CREACIN DE LA SECRETARIA DE EDUCACIN PBLICA

ducir la Secretara de Educacin Pblica en la Ley Orgnica de Secreta


ras de Estado, el presidente de la Comisin, Pedro de Alba, fue el
defensor ms pertinaz y lcido de dicha reforma.
Tambin el diputado Froyln Manjarrez apoy la reforma y acu
una frase muy representativa de la esencia del debate parlamentario: Es
preferible centralizar la ciencia que velar por la soberana de la ignoran
cia. Con ello sealaba hasta qu punto los opositores a la federalizacin
de la enseanza rendan culto a una entelequia que, en ltima instancia,
constitua un gesto arrogante de la soberana de las entidades de la Unin
adems de ser inoperante en materia educativa. De respetarse esa inter
pretacin jurdica, el resultado habra sido mantener a los estados aje
nos a la accin educativa ejercida por el gobierno federal, como lo pro
pona la reforma.
El diputado Luis Espinosa, el opositor ms enconado a la federaliza
cin de la enseanza, alegaba que el verdadero objeto de la nueva Secre
tara de Estado consista en exaltar la figura de Vasconcelos o de premiar
lo, tal como se haba hecho con Justo Sierra al crearse la porfiriana
Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes. Y aada, en otra de sus
intervenciones, apoyado en la afirmacin del diputado constituyente Flix
Fulgencio Palavicini cuando en 1917 ste en el seno del Congreso de
Quertaro asegur que la creacin de la Secretara de Instruccin P
blica y Bellas Artes durante el gobierno de Porfirio Daz en 1903 haba
servido para endiosar a Justo Sierra y que con la nueva Secretara de Edu
cacin se trataba de hacer lo propio con Vasconcelos, no sin sostener, en
forma un tanto peregrina, que la nueva dependencia del Ejecutivo habra
de engrosar la empleomana, plaga antigua del aparato administrativo de
Mxico.*
Luis Espinosa una vez ms lanz un cargo que cont con el apo
yo popular: que la edicin de los Clsicos slo interesaba a una lite
reducida: las Enadas de Plotino de Licpolis, Vidas paralelas de Plu
tarco, Vidas ejemplares de Romain Rolland, Tragedias de Eurpides,
Tragedias de Esquilo, sin olvidar la esplndida obra Principios crticos
sobre el virreinato de la Nueva Espaa del padre Agustn Rivera.
El diputado Jos Siurob, quien ms tarde habra de ser secretario de
* Un fenmeno semejante tuvo lugar 55 aos despus, cuando la Secretarla de Edu
cacin gast en 1976 casi la mitad de su presupuesto en administracin, error que se
ha corregido y ahora slo se destina 25 % a gastos de administracin y el resto al pago
de 600 mil maestros y a la construccin y mantenimiento de escuelas e institutos tecno
lgicos.
LA CREACIN DE LA SECRETARA DE EDUCACIN PUBLICA 161

Salubridad en el gabinete del presidente Crdenas, atac con diversos


argumentos la indolencia en materia educativa de los gobiernos estatales
y de los ayuntamientos, tal vez exagerando la nota en lo que respecta a
estos ltimos, toda vez que la pobreza de sus rentas les impeda e im
pide todava en la mayora de nuestros 2 300 municipios atender des
ahogadamente la demanda de escolaridad en todos sus grados.
Otro diputado, miembro de la Comisin aludida, Rafael Ramos Pe-
drueza, defendi el derecho de antigedad del magisterio de provincia
a efecto de que el gobierno federal actuara como patrn sustituto en esa
demanda laboral, con respecto a la posible prdida de la antigedad de
un profesor de provincia que fuese trasladado a otra por el gobierno
federal.
. El diputado Juan B. Salazar, por su parte, orient su intervencin en
el debate aludido hacia la defensa de la autonoma universitaria y la liber
tad de ctedra.
El estudio de los textos relacionados con el debate para la creacin de
la nueva Secretara de Educacin muestra tambin una pasin partidista
muy encendida contra la obra de Carranza, a quien se le equipara a me
nudo, en la tribuna de la Cmara de esa Legislatura, con Porfirio Daz,
olvidando los impugnadores del Varn de Cuatro Cinegas que si bien
su gobierno no carg el acento en el obrerismo ni en el agrarismo ni en
fortalecer y extender la Secretara de Instruccin Pblica porfiriana,
en cambio se justifica ante la historia por el solo hecho d haber nacio
nalizado el subsuelo, medida jurdica a cuyo abrigo fue posible la na
cionalizacin del petrleo y la conquista progresiva de la independencia
econmica nacional.
La lectura atenta de los prolongados debates en tomo a la creacin
de la Secretara de Educacin Pblica muestra una fobia anticarrancis-
ta que en. poco ms de medio siglo ha desaparecido gradualmente. El
repudio virulento contra don Venustiano se expres con persistencia en
la XXIX Legislatura, pero a cambio qued fundado en forma per
manente el principal rgano educativo del gobierno federal, que repre
senta el pago constante de una deuda moral que la Revolucin Mexi
cana reconoci tener con nuestro pueblo. Esto sin ignorar que actual
mente an carecen de escolaridad alrededor de medio milln de nios
en edad de asistir a las escuelas primarias.
Conviene destacar el hecho de que la audaz empresa de federalizar
la enseanza en el pas no se habra podido realizar si no hubiese existido
162 LA CREACIN DE LA SECRETARIA DE EDUCACIN PBLICA

un marco econmico favorable: el erario pblico haba superado su in


digencia merced a los ingresos provenientes de la tributacin que pagaban
las empresas petroleras.
Estos impuestos que ingresaban al erario, mnimos en relacin a la
fabulosa riqueza extrada, bastaban sin embargo para financiar en esa
poca el vigoroso impulso educativo que imprimi el rgimen de Obre
gn y lanzarse con xito a la federalizacin de la enseanza en nues
tro pas.
Fue una feliz coincidencia promover esta empresa social y contar con
los recursos para llevarla a cabo. De otra manera se habra retrasado an
ms el desahogo de un servicio pblico tan importante para el desarrollo
socioeconmico, poltico y cultural del pueblo mexicano.
Es evidente que los recursos presupustales no habran bastado por s
solos, como tampoco habra bastado la sola vocacin magistrial de Jos
Vasconcelos, sino el hecho de que se conjuntaran ambas/cosas.
A partir de entonces se consider deber esencial e ineludible de los
sucesivos gobiernos federales mantener, continuar y extender los servi
cios educativos, al punto de que diez aos despus, en 1931, el monto
del presupuesto dedicado a este fin representaba la cuarta parte del pre
supuesto federal.
A este respecto conviene citar la intervencin del senador Sheppard
en el debate del 16 de marzo de 1938 en el Congreso de los Estados
Unidos y que figura en el Apndice del Congressional Record corres
pondiente a esa fecha:

El nuevo sistema de educacin en Mxico es uno de los logros ms nota


bles de la revolucin. Hombres cultos de muchos pases extranjeros lo han
alabado con entusiasmo.
El profesor Frank Tannenbaum, de la Universidad de Columbia, en su
libro Paz por medio de la revolucin, publicado en 1933, asegur que nin
guno de los resultados de la Revolucin Mexicana es tan trascendental
como su movimiento de educacin rural: Es el ms moderno, sin embargo
el ms delicado de los movimientos a gran escala de estmulo cultural, y
de despertar social que se haya registrado en Amrica y quizs en el
mundo.
Carleton Beals, un comentarista de renombre sobre asuntos latinoame
ricanos y mexicanos declar en el New Republic del 13 de marzo de 1933,
algo parecido: Por primera vez en la historia de Mxico se han incremen
tado en gran medida los programas de educacin y de salud pblica en
LA CREACIN DE LA SECRETARIA DE EDUCACIN PBLICA 163

forma generalizada los presupuestos para dichos programas han sido


incrementados por la administracin actual del presidente Crdenas y
han quedado instituidos.
A su regreso de Mxico, en 1936, un bien conocido filsofo y educador
estadounidense, John Dewey, declar: No hay movimiento educacional
en el mundo que presente un espritu mas intimo de unin entre las acti
vidades escolares y la comunidad que el que encontramos en la escuela
rural mexicana". ,
Recientemente, en la inauguracin oficial de la convencin celebrada
bajo el patrocinio de la Universidad George Washington, sobre el tema del
panamericanismo, el presidente Martin, de la Univenskladj. declar ante una
distinguida audiencia que llenaba el auditorio ci la cmara de comercio
de los Estados Unidos de Norteamrica, lo siguiente: 11 programa educa
cional de Mxico es el experimento cultural mas importante que se est
llevando a cabo en el mundo actual.

Como una apostilla parcial a esta cita invocada por el senador Shep-
pard en el Congreso norteamericano, convendra subrayar que la im
portancia de la Revolucin Mexicana no se percibe bien si no se analiza
el terrible costo social que la Nacin tuvo que pagar.
La Secretara de Educacin Pblica aparece un decenio despus de
la guerra civil intermitente que desecaden el movimiento revolucio
nario y antirreeleccionista de 1910, dejando como saldo de prdida de
centenares de miles de habitantes. Asi lo prueban los censos de 1910
y de 1921.
En el Censo de 1910 se consigna una poblacin de 15.2 millones de
habitantes y en el de 1921 se consigna una poblacin de 14.3 millones.
Lo que quiere decir que en once aos la poblacin del pas se redujo
en 900 mil habitantes, a pesar de los nacimientos que hubo en ese lap
so, y que si tomamos como base el incremento demogrfico del decenio
anterior, debieron ser 1.2 millones. Es decir, durante la Revolucin de
bieron morir aproximadamente 2.1 millones de mexicanos. *

* Sin duda las cifras de ambos rubros son mayores, sobre todo si se toma en cuenta
el crecimiento poblacional registrado entre 1900 y 1910 que como ya se dijo fue
de 11.14%. Si ese ritmo de crecimiento lo aplicamos a la presumible expansin demo-
grfica del decenio siguiente de no haber estallado la guerra civil la pob acin
de 1920 habra sido de 17.3 millones de habitantes. Debe aclararse que el Censo que
deba haberse levantado en 1920 se retras hasta 1921 merced al triunfo de an e
Agua Prieta y al asesinato del presidente Carranza, sucesos ambos que tuvieron lugar
entre abril y mayo de 1920, mes en que debieron captarse los datos censales.
164 LA CREACIN DE LA SECRETARIA DE EDUCACIN PBLICA

Si tenemos en cuenta esta hiptesis, podemos afirmar sin exagera


cin que las instituciones que brotaron de la Revolucin Mexicana es
tn flotando sobre un ocano de sangre. Entre ellas se encuentra la
actual Secretara de Educacin Pblica.
Toda vez que se tuvo que pagar un costo muy alto por la creacin
de la Secretara de Educacin como sucedi con otras instituciones
que contribuyen a configurar el perfil del Mxico moderno conven
dra hacer una reflexin final.
No es posible establecer una identidad completa entre la obra reali
zada por los secretarios de Estado y los presidentes a quienes aqullos
sirvieron. A menudo se advierte una notoria dicotoma entre el jefe del
Gobiernos y sus colaboradores en cuanto al nfasis y persistencia con
que actuaron stos al seguir, o no, las lneas directivas sealadas por
el jefe de gobierno en turno.
No obstante que nuestro rgimen es marcadamente presidencialista
suelen verse y concretarse en la prctica iniciativas y gestiones realizadas
por los secretarios de Estado, que no siempre obedecieron a instruccio
nes concretas, detalladas y directas de sus respectivos jefes superiores.
En ocasiones, es cierto, el jefe del Poder Ejecutivo da consignas de
carcter general pero deja un margen de decisin personal a sus colabo
radores dentro de la jurisdiccin que les compete. Dirase que en tales
ocasiones el Presidente de la Repblica da la meloda y permite que
la orquestacin la escriban y ejecuten, con fugas y variaciones, los se
cretarios de Estado. En algunos casos las; fugas y variaciones son fieles
a la temtica meldica. En otros sta desaparece por completo. Lo ms
grave es continuando con esta metfora musica que a veces el Pre
sidente seala como tema meldico fundamental La Adeta y sus co
laboradores tocan un blues, o bien otro ritmo extranjero.
Es verdad tambin que, en ocasiones, el gobernante supremo del pas
no da tema meldico alguno y queda as, al azar, la conducta de los
secretarios de Estado y otros altos funcionarios para cumplir o no con
las atribuciones que les corresponden.
Estas reflexiones vienen a cuento porque al examinar .la obra de los
secretarios de Educacin,de los distintos regmenes, se advierte que no
todos tenan idoneidad con respecto al gobernante que sirvieron, ya
porque aqullos tuviesen una cultura ms amplia que stos o viceversa.
El caso de Jos Vasconcelos es, en este aspecto, un ejemplo elo
cuente: caudillo militar como era el presidente Obregn, no obstante
LA CREACIN DE LA SECRETARA DE EDUCACIN PBLICA 165

su reconocida inteligencia y prodigiosa memoria, tena sin embargo un


nivel cultural menor que su secretario de Educacin. El contraste era
ms notable, por supuesto, cuando Vasconcelos fue secretario de Edu
cacin de Eulalio Gutirrez, el primero de los tres presidentes de la
Convencin que disputaron el poder a Venustiano Carranza. Lo propio
puede decirse de Narciso Bassols frente al presidente Rodrguez y de
Jaime Torres Bodet con respecto a don Manuel vila Camacho, a pesar
de las distintas virtudes que adornaban a estos dos presidentes, entre
las cuales no destacaba una gran formacin cultural, si bien uno y otro
gobernante tuvieron el buen sentido de hacer tan acertadas designa
ciones.
VII. LA POLITICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS

Alvaro Matute

Marco histrico

En el mes de abril de 1920 hicieron crisis las expectativas en torno a


la sucesin presidencial. Por una parte, el candidato fuerte de oposicin,
Alvaro Obregn, escap al cerco que le haba tendido la polica de la
ciudad de Mxico; por otra, Adolfo de la Huerta, gobernador de Sono
ra, lanz en unin de Plutarco Elias Calles y la legislatura de ese Estado,
el Plan de Agua Prieta, dirigido a la nacin con objeto de desconocer el
gobierno de Venustiano Carranza. Todo haba comenzado al mediar
el ao anterior, cuando Obregn se postul como candidato indepen
diente a la Presidencia de la Repblica. Venustiano Carranza, con el
deseo evidente de prolongar su poder, dio su apoyo al embajador de
Mxico en Washington, ingeniero Ignacio Bonillas, para lanzar su
candidatura. Otro aspirante era el general Pablo Gonzlez, cuya fuerza
dimanaba, del dilatado nmero de elementos militares con que contaba
en la zona central de la Repblica. Mientras Bonillas y Gonzlez se
preparaban, Obregn tom amplia ventaja. De hecho, era el nico que,
para marzo de 1920, ya haba recorrido prcticamente ms de medio
territorio nacional, en una brillante campaa en la cual haba estable
cido mltiples relaciones en todas las poblaciones que haba visitado. Su
campaa fue interrumpida en marzo para que se presentara a declarar
en el proceso que se le instrua al general rebelde Roberto Cejudo.
Obregn acudi a la capital y el 12 de abril tuvo lugar su escapatoria
rumbo al sur. Nueve das ms tarde dio principio la rebelin de Agua
Prieta, secundada por casi todos los miembros del Ejrcito Nacional que
en lugar de combatir, dieron su apoyo a los sonorenses. Da a da se
sumaban militares a las defecciones, de manera que el gobierno de Ca
rranza se debilit ms y ms.
El 7 de mayo Carranza abandon la capital, tratando de llegar a
Veracruz. En Aljibes, Puebla, se vio precisado a abandonar el ferrocarril
que lo conduca a su destino incierto, cuando tuvo la noticia de que
no recibira apoyo de parte del general Guadalupe Snchez, encargado
de darle proteccin en la fase final del viaje. Desde Aljibes, la comi-
[ 1661
LA POLITICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS 167

tva presidencial march rumbo a la Sierra de Puebla desde donde


tratara de llegar al Golfo. El da 20, un general recientemente amnis
tiado con el gobierno, Rodolfo Herrero, condujo a la comitiva de Patla
a Tlaxcalantongo, en donde, en la madrugada del 21, un ataque sor
presivo fue suficiente para que las balas alcanzaran a don Venustiano
y le quitaran la vida.
En la capital, desde el da 7 el dueo de la situacin era Pablo Gon
zlez quien, sin asumir la presidencia, nombr un gabinete para que
tendiera los asuntos administrativos de cada ramo del gobierno. Alvaro
Obregn se present ms tarde, escoltado por su brazo derecho per
dido, Benjamn Hill, y el general zapatista Genovevo de la O. El da 23
el Congreso, reunido a pesar de la desbandada de muchos diputados ca-
rrancistas, nombr presidente provisional a Adolfo de la Huerta, quin
asumi el poder el Io de junio.
Los aguaprietistas lograron su objetivo al contar con el apoyo de la
mayora del Ejrcito, as como de los principales grupos rebeldes al go
bierno de Carranza. Las alianzas pactadas antes de la cada del viejo
gobernante y otras que promovi la administracin provisional de De la
Huerta, dieron por resultado que Mxico se encontrara en relativa calma
y no fuera menester invertir demasiada fuerza humana y presupuestal
, en combatir grupos alzados. Los seis meses de gobierno de Adolfo de
la Huerta presentan un panorama de contrastada tranquilidad con res
pecto a la convulsin de los aos anteriores. Mientras este clima se
alcanzaba, Obregn continuaba su trabajo electoral y, despus, al resul
tar electo Presidente de la Repblica, prepar su gobierno. La consoli
dacin intema contrast, sin embargo, con el fracaso ante el exterior.
Los Estados Unidos no reconocieron al nuevo gobierno mexicano y ello
dio motivo a problemas posteriores.
A pesar, de que el mundo se encontraba en recesin, provocada por
los ajustes econmicos que trae consigo el fin de un conflicto blico de
proporcin tan enorme como lo fue la primera Guerra Mundial, Mxi
co pudo lograr una balanza de pagos favorable gracias a una produccin
de metales y petrleo considerable, v tambin a que, a causa de la
pacificacin interna, el mercado local volva a la normalidad perdida
haca mucho tiempo.1
1 En torno a la sucesin presidencial en 1920, vase Alvaro Matute, La carrera del

caudillo, Mxico, El Colegio de Mxico, 1980, 195 pp. (Historia de la Revolucin Mexi
cana, 8) y John W. F. Dulles, Ayer en Mxico. Una crnica de la Revolucin. 1919-
1956, trad. Julio Zapata, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1977, 653 pp.
168 LA POLITICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS

Obregn y De la Huerta no slo contaron con el apoyo de rebeldes


que dominaban algunas zonas del pas. Tambin procuraron contar con
la simpata de algunos de los ms connotados enemigos de Carranza
que sufran destierro. Indudablemente dos de los individuos ms no
tables dentro de esta categora eran Antonio I. Villarreal y Jos Vascon
celos. Ambos haban permanecido fuera de Mxico desde 1915, cuando
fracas el intento del gobierno convencionista de Eulalio Gutirrez
de someter tanto a Carranza como a Villa y Zapata. A lo largo de cinco
arlos, Villarreal y Vasconcelos, juntos a veces y solos la mayor parte del
tiempo, haban luchado contra Carranza desde fuera. Su aislamiento los
imposibilitaba para obtener el xito deseado. No fue sino hasta que en
traron en contacto con Obregn y De la Huerta cuando sus nombres
volvieron a circular en la prensa diaria de la capital, escribiendo artculos
contra el rgimen carrancista que capitalizaban los nuevos hombres de
la oposicin. Al triunfo del movimiento, Villarreal colabpt como co
mandante de la zona de Nuevo Len y pas a ocupar la cartera de Agri
cultura y Fomento con De la Huerta y, por su parte, Vasconcelos se
hizo cargo de la rectora de la Universidad Nacional. La tarea de la
reconstruccin nacional comenzaba, cuando el civilismo elitista de Ca
rranza sucumba ante el militarismo populista de Obregn.

Jos Vasconcelos: un perfil

Como tantos otros iniciadores de la Revolucin, Jos Vasconcelos re


sulta perfectamente catalogable dentro de la clase media. Nacido en
Oaxaca el 27 de febrero de 1882 era hijo de un funcionario aduanal.
Tal circunstancia propici que de nio pasara sus primeros aos de
manera trashumante y. posteriormente, en Piedras Negras, Coahuila,
de cuya estancia l mismo narra, con una lucidez magistral, sus primeros
recuerdos. Sus padres se preocuparon siempre por proporcionarle ant
dotos nacionalistas efectivos que evitaran una excesiva penetracin de
los elementos norteamericanos que el pequeo educando reciba en la
escuela elemental de Eagle Pass, Tejas. El equilibrio logrado entre hogar
y escuela dot de una aguda conciencia a Vasconcelos para valorar las
diferencias entre enseanza, vida, historia y cultura de los dos pueblos.
Del peligro de sucumbir frente al poderoso impacto del norte, la familia
Vasconcelos se defenda con lecturas como Mxico a travs de Jos siglos,
LA POLTICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS 169

entonces recin editado, el consumo de dulces oaxaqueos y viajes a


ciudades norteas pero con tradicin, como Durango. Esos elementos
y los pleitos a puetazos con los nios estadounidenses, por causas his
tricas y presentes, forjaron la mentalidad de uno de los ms destacados
propagadores del nacionalismo cultural mexicano. Ms tarde, el padre
decidi llevar a la familia a un lugar en el que se la protegiera de la
paulatina yanquizacin y obtuvo su traslado a la aduana martima de
Campeche. El cambio experimentado por el joven Jos fue muy grande.
Su adolescencia transcurri en un mbito distinto, con tradicin propia,
aunque distinta a la tpicamente mexicana del centro, y, sobre todo,
amable y en contacto con dos elementos muy ricos: la naturaleza y la
lectura. Por una parte la adolescencia de Vasconcelos se produce cerca
del mar y de las huertas de frutas exticas, para quien haba sido veci
no del desierto; por otra, la adolescencia de Vasconcelos transcurre en
una lectura voraz, copiosa y compartida. Primero con su madre, dama
de notable cultura literaria, y despus con la hija del director de la es
cuela, ante quien asumi un aire inocentemente pedante de gua y
mentor, y de la que recibi noticia de otros autores y libros que no
conoca. Finalmente, la adolescencia qued atrs y hubo que hacer
el viaje a la capital para ingresar en la Escuela Nacional Preparatoria,
que por el tiempo del arribo de Vasconcelos ya no era el plantel de
bien ganada fama que haba fundado Gabino Barreda, pero que segua
'siendo el baluarte principal del positivismo. De esa etapa son las lectu
ras de Comte, Spencer, Mili, y proviene la conciencia de la posibilidad
de sustituir un dogma, el religioso, por otro, el cientfico. Vasconcelos
se ve tentado por esa posibilidad, pero sus races no lo hacen abjurar;
tan slo alejarse. Acepta al positivismo, pero no en la forma como
lo hacan Porfirio Parra o Agustn Aragn, pontfices mexicanos de la
doctrina.
De la poca preparatoriana data otra pasin: las mujeres, que Vas
concelos trata de equilibrar con la lectura. Desde entonces surge la
costumbre de leer a los clsicos sin perder el tiempo en los comenta
dores y los segundones. Vasconcelos siente soberbia intelectual ante la
mediocre figura de un pariente suyo, profesor de una lgica extrada
de manuales y no de textos originales. Tambin desde entonces surge
un gran dolor: la muerte de su madre y las segundas nupcias de su
padre. El paso a la Escuela de Jurisprudencia lleva a Vasconcelos a la
molicie y la crpula de la vida estudiantil, que ocasion constantes los
170 LA POLTICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS

de faldas alternados con la lectura devota del Dante. Los primeros tra
bajos los tiene cuando ha traspasado la cuesta inicial de una carrera
a la que slo asista a presentar exmenes y a las clases que s conside
raba que valan la pena, como las del ilustre Jacinto Pallares. Final
mente, gracias a su excelente ingls, lo contrat un bufete norteameri
cano que le proporcion un buen ingreso mensual que le permiti vivir
con cierta holgura.2
La lectura y el ambiente facultativo lo llevaron a establecer relacin
con aquellos con quienes se poda identificar. En 1908 forma parte del
Ateneo de la Juventud y participa en sesiones prolongadas en las que se
reunan a leer a Platn, o a Nietzsche, en casa del arquitecto Jess
T. Acevedo, Antonio Caso, Pedro Henrquez Urea, el joven Alfonso
Reyes y muchos otros que destacaran en el campo de las Jetras y el
pensamiento mexicanos.3 7

Junto con algunos amigos del Ateneo y fuera de l se sinte llamado


por la campaa de Francisco I. Madero. En 1909 forma parte del Par
tido Antirreeleccionista y lleva a cabo viajes de propaganda en favor del
candidato opositor a Porfirio Daz. La suerte le permite escapar de una
aprehensin y de ah no le queda ms que marchar a su primer destierro.
Al triunfo del maderismo, Vasconcelos presta grandes servicios al r
gimen, sobre todo en el seno del Partido Constitucional Progresista. El
hecho de no beneficiarse con puestos pblicos hizo que su prestigio
aumentara. Al sobrevenir la cada y muerte del presidente Madero,
Vasconcelos fue aprehendido, pero pudo escapar y ocultarse en Mix-
coac, para despus abandonar de nuevo el pas. El Constitucionalismo
lo comision a Estados Unidos y Europa, y a su regreso se acerc a las
fuerzas carrancistas, donde simpatiza con algunos elementos, pero no

2 La fuente principa] es la autobiografa del propio Jos Vasconcelos, Ulises criollo,

1935. Hay mltiples reediciones y, desde luego, puede verse en las Obras completas,
2 vols., Mxico, Libreros Mexicanos Unidos, 1957. Sobre la vida y obra de Vasconcelos,
Cfr. Jos Joaqun Blanco, Se llamaba Vasconcelos. Una evocacin crtica, Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1977, 215 pp. Sobre los primeros aos, aunque breve, es excelente
el trabajo de John Skirius, "Mocedades de Vasconcelos, trad. de Jorge Hernndez
Campos, Vuelta, v. IV, nm. 43, junio de 1980, pp. 6-16. De este mismo autor, Jos
Vasconcelos y la cruzada de 1929, trad. de Flix Blanco, Mxico, Siglo XXI, 1978, 235 pp.
,3 Alfonso Reyes, "Pasado inmediato, en Juan Hernndez Luna (ed.), Conferencias
del Ateneo de la Juventud, prlogo, notas y recopilacin de apndices de. .. Mxico,
Centro de Estudios Filosficos, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1962,
215 pp- (Nueva Biblioteca Mexicana, 5), pp. 187 ss.
LA POLTICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS 171

as con el Primer Jefe. Francisco Villa le parece un salvaje, pero admira


el hecho de haber destruido a la parte ms fuerte del Ejcito Federal.
Obregn le parece simptico e inteligente. Finalmente, a la hora del
triunfo sobre Huerta y de la divisin revolucionaria, Vasconcelos fue
portavoz de la razn: sostuvo que deba prevalecer la Soberana Con
vencin Revolucionaria, como asamblea que emitiera los acuerdos fun
damentales. Acompa a Antonio I. Villarreal como mejor candidato
a la presidencia y cuando ste se retir, aconsej a Eulalio Gutirrez.
Este gobernante le ofreci la Secretaria de Instruccin Pblica, desde
donde Vasconcelos prcticamente manejaba las relaciones exteriores y
muchos asuntos internos de Mxico, en el escaso par de meses en que
Gutirrez se esforz por gobernar, a pesar de Villa. Finalmente, Vas
concelos redact el manifiesto en el cual Gutirrez desconoca a Villa
como jefe de armas, al igual que a Carranza, y se lanz a la frontera
por va terrestre, poniendo su vida en peligro ms de una vez. Entre
1915 y 1920 viajar de San Antonio a Nueva York y de ah a Lima, para
regresar nuevamente a los Estados Unidos, donde llega a la pobreza
extrema en Nueva Orleans. De all sali, en un golpe de suerte, rumbo
a California en una aventura de promisin milionaria que termin en
una modesta posicin. Por entonces escribe su Pitgoias y sus Estudios
indostnicos, se reencuentra con Villarreal y ambos charlan con Obr/y
gn. De esa entrevista a su regreso slo media la cada de Carranza. Al
sobrevenir sta, Miguel Alessio Robles, posteriormente secretario par
ticular de De la Huerta, lo incorpora al rgimen triunfante. En la recto
ra de la Universidad, Vasconcelos se dedicar a estructurar la poltica
educativa de la Revolucin.4

Establecimiento de la Secretara de Educacin Pblica

Aparte del Artculo 3, su radicalismo y sus alcances, la Constitucin


de 1917 introdujo otra novedad con respecto a la relacin entre el
Estado y la educacin: suprimi la Secretara de Instruccin Pblica
y Bellas Artes. Esta institucin, como se sabe, fue creada por el go
bierno de Porfirio Daz en 1905, gracias al consejo e inters de Justo
Sierra, quien la encabez, habiendo pasado de lo que fue la subsecreta

4 Esta parte de la vida de Vasconcelos en La tormenta, segunda parte de Ulises

criollo, Mxico, Ediciones Botas, 1936.


172 LA POLTICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS

ra de instruccin pblica, dependiente de la Secretara de Justicia, a


ser una entidad autosuficiente. La razn fundamental para liquidar la
institucin a travs de la cual el Estado podra establecer la poltica edu
cativa fue que la jurisdiccin de la secretara porfiriana se extenda slo
al Distrito y los territorios federales, en virtud de que cada Estado se
responsabilizaba o dejaba de hacerlo de la educacin que se im
partiera dentro de su territorio. La supresin de la Secretara fue, apa
rentemente, una accin democrtica, toda vez que se encargara a
cada municipio de dotar a su poblacin de la educacin bsica, segn
postulaba el Artculo 3 Lo precario de los presupuestos de muchos
ayuntamientos, por no decir la totalidad, hizo que se avanzara muy
poco en los tres aos del gobierno constitucional de Carranza. Mas el
problema no radicaba en este argumento. De hecho, para dar,autntca
coherencia al postulado constitucional haca falta una accin coordina
da del Estado, de alcance federal, es decir que abarcara a la/totalidad de
la Repblica. Slo as se podran consolidar los principios revoluciona
rios en materia educativa.
Para que ello fuera posible era menester realizar una reforma cons
titucional, lo cual implicaba esfuerzos mayores, entre los cuales el de
primera importancia era contar con la anuencia de dos terceras partes
de las legislaturas de los estados de la Repblica, aparte de la mayora
del Congreso de la Unin. Se seala esta circunstancia, en virtud de
que se da por supuesto que los nuevos gobernantes estaban de acuerdo
en la necesidad de llevar a cabo la reforma del texto constitucional, y
establecer una Secretara de Educacin Pblica.
Mientras tal empresa se llevaba a cabo, Jos Vasconcelos se haca
cargo de la rectora de la Universidad Nacional y desempeaba fun
ciones que iban ms all del mbito puramente universitario. Esto se
deba a razones tanto legales como prcticas. A partir de 1917 se haba
constituido el Departamento Universitario y de Bellas Artes, cuyo titu
lar era al mismo tiempo rector de la Casa de Estudios. Por extensin, el
Departamento legislaba en materia educativa para el Distrito y los te
rritorios federales, lo cual iba ms all del lmite universitario.
Con las atribuciones legales y con las necesidades que imponan las
circunstancias, Vasconcelos emprendi desde la rectora una accin
tendiente a darle coherencia a la educacin en sus distintos niveles. Re
vis las direcciones de los planteles, inici la dotacin de desayunos
gratuitos para escolares y comenz a delinear la accin propicia para
LA POLITICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS 173

que cuando la ley estableciera la Secretara ya hubiese una prctica, una


trayectoria que seguir y no esperar a que la ley creara la costumbre.
La idea fundamental de la ley de Vasconcelos se sintetiza en la orga
nizacin departamental de la Secretara. Por una parte, la funcin bsica
se realizara a travs del Departamento Escolar, integrado por cuantas
secciones hubiere menester, de acuerdo con la realidad escolar, en sus
distintos niveles, desde el jardn de nios hasta la Universidad. Las no
vedades vendran con los departamentos que complementaran la tarea
escolar: el de Bibliotecas y el de Bellas Artes. Con el primero se garan
tizara el material de lectura, para fortalecer la educacin que se impar
tira y el de Bellas Artes coordinara las actividades artsticas, comple
mentarias de la educacin. Adems de esos tres departamentos funda
mentales, habra otros de carcter especial como el dedicado a la des-
analfabetizacin y a la educacin indgena.
Vasconcelos tena un concepto claro de organizacin as como las
ideas directrices centrales. Pero haba que esperar. Lleg el momento
en que Obregn ocup la presidencia y lo reconfirm en su puesto y
Je dio su apoyo para llevar adelante sus tareas y proyectos. Y sobre
todo, hubo de dedicarse a la tarea, difcil, del convencimiento, que con
sista en relacionarse con las legislaturas de los estados para ganar su
voto y lograr la reforma constitucional. De esta manera, el buen cono
cedor del territorio mexicano, que desde su juventud haba sido Vascon
celos volvi a algunas entidades, ahora en plan de funcionario pblico,
con la misin de exponer sus planes y entusiasmar a gobernantes y
maestros. Despus de esos recorridos, el proyecto de ley se discuti por
las cmaras y, finalmente, la reforma constitucional fue aprobada y
promulgada el 20 de julio de 1921. El decreto de creacin de la Secre-
tar de Educacin Pblica data del da 25 de ese mes, pero se promulgo
el 29 de septiembre del mismo ao. En octubre siguiente, Jos Vascon
celos protest como titular de la nueva dependencia.5
5 Son varios los libros en los cuales Vasconcelos narr su experiencia al frente de la

Secretaria de Educacin y la rectora de la Universidad. La circunstancia general, en


El desastre, tercera parte de Ulises criollo. Continuacin de La tormenta (1938). La
obra ms precisa es De Robinsn a Odiseo (1935), pero tambin aportan elementos
La raza csmica (1925), Indoioga (1926) y la Breve historia de Mxico (1937). Todas
estn en la ed. cit. de Obras completas. Para complementar, Cjr. La educacin pblica
en Mxico a travs de los mensajes presidenciales cjesde la consumacin de la Indepen
dencia hasta nuestros das, prlogo de J. M. Puig Casauranc, Mxico, Secretaria de Edu
cacin Pblica, 1926, XVII-505 pp., cuadros (pp. 211-237, 426432. Esta obra fue re
copilada por Salvador Novo).
174 LA POLTICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS

Una accin educativa integral

Jos Vasconcelos tena una idea clara de la misin que deba desem
pear la Secretaria a su cargo. Para l, el proceso educativo era algo
totalmente articulado, de manera que la actividad en ese sentido estu
viese dirigida a todos los sectores de la sociedad y en cada uno de ellos
se realizase un fin. ste era un nacionalismo que integrase las herencias
indgena e hispana, fundidas en un solo concepto que sirviese como
smbolo de identidad. Dicho nacionalismo, por extensin, era comn
a toda la Amrica Latina. De ah el escudo y lema que propuso al Con
sejo Universitario, un campo en l que se ve a Latinoamrica, a partir
de la frontera mexicana, guardado por una guila y un cndor y el texto
Por mi raza hablar el espritu. Para que ese nacionalismo se realizara
era menester eliminar fronteras raciales y clasistas. El problma del in
dio radicaba en la permanencia dentro de un mismo status; deba mez
clarse para dejar de ser indio y convertirse en mexicano. De ah, entre
otras cosas, la razn que aduca Vasconcelos para darle un carcter
transitorio al departamento de la Secretara encargado de la educacin
indgena.
El problema del indio pareca reducido en comparacin con el ms
general del analfabetismo, que afectaba.no slo a quienes no concan el
idioma castellano, sino a capas ms generalizadas de la poblacin. En
un autntico esfuerzo democrtico, primero a travs de la Universidad
y despus a partir de la Secretaria de Educacin, se inici una vigorosa
campaa tendiente a reducir el nmero de mexicanos que no saba leer
y escribir. El carcter democrtico de esta accin radicaba fundamental
mente en propiciar la comunicacin del que sabe con el que no sabe, la
relacin de individuos colocados en diferentes estratos de la sociedad
para que unos ensearan a otros. En los boletines de la Universidad
y de la Secretara de Educacin Pblica pueden verse las largas listas
de voluntarios que participaron en la campaa. En esas listas se advier
ten nombres, incluso, de quienes luego llegaron a ser destacados inte
lectuales mexicanos.
La promocin educativa de Vasconcelos no parta de la copia de algn
modelo particular preexistente. De hecho se nutra de mltiples expe
riencias, algunas mediatas y otras recientes. Entre las primeras puede
aducirse la presencia permanente de Platn en el pensamiento vascon-
celista. Ello remite al secretario de Educacin a su etapa de atenesta, en
LA POLTICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS 175

la que obtuvo estos ideales y afirm su tendencia hacia la armona.


Para Vasconcelos, el proceso educativo era una esttica que culminaba
en la formacin equilibrada del ciudadano, por lo cual el maestro deba
ser un artista. Las influencias recientes las obtuvo de sus lecturas de
Lunatcharsky, el Comisario de Cultura de la Rusia sovitica quien, a
decir de Vasconcelos, se haba inspirado en Mximo Gorki. Y entre
esos dos extremos cronolgicos, se pueden colocar todas las lecturas c
influencias asimiladas y aceptadas a lo largo de su vida.
Todos los elementos posibles deban converger en la creacin de un
nuevo mexicano producido por la Revolucin, que pudiera llevar a
cabo el ideal de la democracia maderista. Con esa transformacin por
va educativa no fracasara ms el pueblo mexicano en su carrera hacia
el ejercicio autntico del gobierno; ya no mas la ineptitud ancestral que
se aduca como elemento que propiciaba el fracaso del pueblo mexi
cano para gobernarse. Ahora estaba un maderista dirigiendo la educa
cin nacional, que dotara al demos de bases suficientes para ejercer el
era tos. Slo as se liberara de un pasado que lo encadenaba y slo as
podra asimilar un pasado para liberarse.
Por ello Vasconcelos rechazaba la adscripcin a una doctrina, a una
escuela determinada. Por eso neg el influjo de los racionalistas que
deseaban la enseanza atea; por eso neg la adopcin de la escuela ac
tiva, que intentaban introducir los seguidores mexicanos de John De-
wey. A todo ello antepona la tradicin. Para ensear haca falta seguir
modelos propios. stos no eran sino las figuras de los grandes evan-
gelizadores del siglo xvi, que recorrieron campos dilatados, sm como
didades ni auxilios y lograron llegar a lugares apartados para introducir
su doctrina entre los indios.
Primero se experimentaba y despus se reproduca el resultado. En la
Colonia de la Bolsa, D. F., se iniciaron campaas de higiene, previas
a las escolares y de alfabetizacin. El xito obtenido permiti que esas
campaas, en las cuales los maestros entraban en contacto con el pueblo
marginado, proliferaran en diversos lugares de la Repblica.
La formacin integral del individuo requera de mbitos adecuados
y stos, a su vez, necesitaban ofrecerse como portadores de un mensaje
doctrinal y esttico. Por accin directa de la Secretaria se rehabilito el
edificio del antiguo Colegio de San Pedro y San Pablo, al que se inte
graron las jambas y el dintel del acceso a la antigua Real y Pontificia
Universidad y, como recuerdo de la nueva, el escudo realizado en piedra
176 LA POLITICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS

similar a la de la portada vieja. Dentro del edificio, que se habilit para


sala de conferencias y que durante muchos aos alberg a la Hemero
teca Nacional los mensajes de la nueva educacin estuvieron plas
mados en murales y vitrales, a cargo de Roberto Montenegro, quien fue
el primero de los pintores mexicanos encargados de interpretar los sm
bolos del nuevo nacionalismo mexicano, en los muros de los edificios
que dependan de la Secretara de Educacin Pblica.
La pintura y la escultura recibieron gran rehabilitacin. Los artistas
se integraron al movimiento nacionalista y decoraron los muros de la
Escuela Nacional Preparatoria y del nuevo edificio que, una vez con
cluido, sera el Palacio de Educacin. En esos mbitos desarrollaban sus
trabajos Jos Clemente Orozco, Diego Rivera, Jean Charlot, Xavier
Guerrero y, por el lado de la escultura, Ignacio Asnsolo, entre otros.
Pero no se trataba de que slo los artistas se expresaran, sino de ense
ar al pueblo a expresarse. Adolfo Best Maugard elabor un excelente
mtodo de dibujo para los escolares, que durante muchos aos fue gua
insuperable. Jorge Enciso, notable dibujante, particip en esas tareas.
La msica no poda quedar atrs. Despus de diez aos de barbarie,
la Orquesta Sinfnica Nacional fue rehabilitada bajo la batuta de Julin
Carrillo, quien ofreci conciertos de los grandes maestros tanto en la
ciudad de Mxico como en algunas de provincia. Vasconcelos comenta
que esto pudo lograrse gracias al generoso presupuesto de que goz la Se
cretaria, es decir, hasta 1923, inclusive. La creacin musical fue igual
mente estimulada. Esta labor corri a cargo, principalmente del maes
tro Joaqun Beristin, que supo asimilar las formas populares en un
lenguaje expresivo y adecuado. Vasconcelos seala que no se trataba
de crear un folclorismo estril, sino de buscar puntos de partida para
integrar al mexicano a una cultura musical que no divorciara las formas
cultas de las populares. Sin embargo, al final todo qued en folclorismo.
Se habilitaron prgolas en Chapultepec, en el Parque Espaa, para
presentar orfeones y conjuntos gimnsticos en festivales al aire libre.
Asimismo, se emprendi una obra colosal: la construccin del Estadio
Nacional, al sur de la colonia Roma, espacio ideal para grandes festivales
de participacin masiva en. donde se integraran las artes y las habilidades
corporales. El Estadio se inaugur en 1924 y en gran parte fue costeado
con donativos en efectivo.
La visita de grandes personalidades del mundo intelectual de habla
espaola fue promovida por Vasconcelos. As fue con el viaje a Mxico
LA POLITICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS 177

del notable miembro de la generacin espaola del 98, Ramn del Va


lle Incln y de la escritora chilena, posteriormente premio Nobel de
Literatura, Gabriela Mistral, entre otros. Particularmente importante
fue la presencia de Gabriela Mistral porque no slo se limit a impartir
charlas sobre temas de su conocimiento, sino que ayudo en tareas espe
cficas de la Secretara.
Todo ese mundo, creado alrededor del escolar y del ciudadano, se
intensificaba con la creacin de nuevos planteles y escuelas. Vasconce
los fue especialmente sensible al impulso de creacin de centros esco
lares de enseanza tcnica, tanto para hombres como para mujeres. En
este sentido, su gestin representa ecos magonistas, en lo tocante a
rechazar la produccin de profesionistas estriles y preferir la de tcni
cos tiles. Incluso se dio origen a la fundacin del Instituto Tcnico
Industrial, cuyas instalaciones no se llegaron a concluir. Dentro del
mbito universitario, la Escuela de Industrias Qumicas de Tacuba,
recibi un gran impulso oficial y, a su vez, contribuy a la ramificacin
de actividades tendientes al fortalecimiento de la enseanza tcnica e
industrial. No se sacrific este rengln por el esttico. De hecho, se
trataba de proporcionar una formacin integral a los individuos. Se repe
ta: es mejor ser un buen artesano que un mal abogado.
Toda esta actividad, si bien tuvo su centro en la capital, pudo rami
ficarse hacia la provincia. Fue importante a realizacin de constantes
giras a los estados, cuyos gobernadores reciban a los funcionarios del
Gobierno Federal con simpata. La Secretara de Educacin Publica,
estaba cumpliendo con su tarea. Pese a modificaciones posteriores, que
incluso contradijeron el programa vasconcelista, con su sola inercia se
hizo presente por lo menos veinte aos, aunque ya despojado de la ms
tica que le infundi su creador.6

La LECTURA: EL ELEMENTO FUNDAMENTAL

En El desastre, tercer volumen de la tetraloga iniciada con el Ulises


criollo en la que Jos Vasconcelos narra su vida, se expresa que si un
pueblo no tiene qu leer ms vale dejarlo analfabeta. Esta frase tena
por objeto defender la accin editorial de la Secretaria de Educacin

lbidem. Este apartado intenta considerar los principales aspectos que aparecen en las
diversas obras de Vasconcelos sobre el tema. Vase nota anterior.
178 LA POLITICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS

Pblica de los ataques que le lanzaron los diarios. Vasconcelos consigui


que el presidente Obregn permitiera que los Talleres Grficos de la
Nacin pasaran a la Secretara de Educacin y que, adems, se dotara
su Departamento Editorial de nuevas prensas. Asimismo, la Secretara
inici el establecimiento y dotacin amplia de libros a las bibliotecas.
Sin material de lectura, toda la accin educativa descrita en el apartado
precedente no tena sentido y, sobre todo, le faltara su principal basa
mento.
La industria editorial mexicana tena una vida muy precaria en los
anos que corran parejos con la Revolucin Mexicana, entre otras cosas
porque careca de un mercado amplio. Por otra parte, las bibliotecas
eran pocas y la mayora funcionaban ms como bodegas o depsitos de
libros que como lugares de lectura. En ese sentido, las largas, tempora
das que pas Vasconcelos exiliado en los Estados Unidos le hicieron
ver la importancia de que un pas cuente con centros de lctura. Para
l resultaba de mayor inters la biblioteca prctica, donde hubiese li
bros de informacin y aprendizaje, que colecciones de incunables y libros
raros. stas tambin tienen sentido, aceptaba, pero resultaban ms ne
cesarias las otras.
Es muy-significativo que durante el primer ao de su gestin como
rector, todava antes de la creacin de la Secretara, se hayan echado a
andar 198 bibliotecas, divididas en 64 municipales, 80 obreras y 54 es
colares, con una dotacin total de 20 000 libros para todas. Dos aos
ms tarde, el nmero subi a 671, incluyendo 21 ambulantes y una
circulante. A las nuevas bibliotecas se les dot de 65 000 volmenes,
que sumados a los cien mil repartidos entre 1921 y 1922 se demostraba
elocuentemente el inters oficial por incrementar la lectura y hacer
que sirviera de complemento a las campaas de alfabetizacin.
Paralela a la idea de la creacin del Estadio Nacional y del edificio
de la Secretara, Vasconcelos tena otra relativa a la edificacin de una
Biblioteca Nacional que hubiese quedado frente a la Alameda Central.
Lector asiduo de la Biblioteca Pblica de Nueva York, de la del Con
greso de Washington, de otras menores pero selectas como la Hunting-
ton de San Marino, cercana a Los ngeles y la de Nueva Orleans, estaba
consciente de la improvisacin que significaba albergar a la Biblioteca
Nacional en el local de la antigua iglesia de San Agustn, donde pese
al magno esfuerzo de don Jos Mara Vgil, quedaba mucho por hacer.
El presupuesto que hubiesen implicado todos esos proyectos no esta-
LA POLITICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS 179

ba al alcance de los recursos del erario, por lo que el de la Biblioteca


Nacional fue un proyecto frustrado y hubo de continuar en su sede de
las calles de Uruguay hasta 1979. No obstante, Vasconcelos cre os
bibliotecas importantes: la Iberoamericana, especializada en obras rela
tivas a la cultura, historia y realidad latinoamericana, alojada a un cos
tado de la Secretara, y la Biblioteca Cervantes, dedicada a la literatu
ra y que se alberg en un edificio nuevo, en la colonia Guerrero. Los
miembros de la generacin del Ateneo de la Juventud saban valorar el
arte colonial y. uno de sus miembros, el arquitecto Jess T. Acevedo,
influy mucho para que se adoptasen modelos novohispanos para la
construccin de una nueva arquitectura mexicana. La Biblioteca Cer
vantes es uno de los mejores ejemplos que ilustran esta tendencia.
Mas la lectura no slo se realiza en establecimientos pblicos. La
utopa de un hombre culto, de un buen lector, es que en todas las casas
de los ciudadanos hubiese libros y, particularmente, aquellos cuyo men
saje y contenido fuesen universales. Jos Vasconcelos, como ya se dijo,
era un gran lector desde su infancia. Es por ello que lleg a decir, frente
a la crtica pusilnime, que sostena que los nios no comprenderan a
los clsicos, que en realidad los nios eran inteligentes pero se volvan
estpidos al llegar a los diecisis aos. El plan vasconcelista de ediciones
era publicar cien obras fundamentales de la cultura universal, y al mis
mo tiempo, libros de ndole tcnica que sirviesen de auxiliares docen
tes y elementos de autoaprendizaje.
Se procedi por lo mismo a editar los clsicos de la literatura univer
sal, antiguos y modernos, adems de obras auxiliares didcticas. Entre
los ltimos hubo libros de carcter elemental de lectura. Sin embargo,
lo ms sobresaliente fue la coleccin de los clsicos. En libros de for
mato regular, empastados en verde, y con el escudo universitario en los
forros interiores, el pblico recibi, a precios muy bajos, obras como
La Ufada, La odisea, las tragedias de Esquilo, Sfocles y Eurpides, tres
volmenes de Dilogos de Platn, las Encadas de Plotino, los Evange
lios, literatura hind, textos del budismo, Fausto de Goethe, la Divina
Comedia y, junto a ellos, libros como la Historia de la antigedad, de
Justo Sierra y los Principios crticos sobre el virreinato, de Agustn Ri
vera y San Romn, sacerdote liberal, fallecido en 1916, polmico y
famoso. En suma, libros fundamentales en ediciones de gran tiraje, para
que llegasen a todos lados y sirviesen de basamento espiritual en la for
macin de la nueva cultura mexicana.
180 LA POLITICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS

Cada libro tena un estudio introductorio, tomado ya de algn texto


de literatura o de filosofa y, en ocasiones, un glosario de trminos de
comprensin difcil. Las traducciones eran, las que hubiese a mano,
como las de Segala y Estaella, de Homero, o se proceda a hacerlas del
ingls o del francs, pues no se trataba de verter textos de las lenguas
clsicas al castellano cuando lo urgente era editarlos. As, por ejemplo,
el texto de Plotino traducido del ingls, por el joven colaborador de
Vasconcelos, Daniel Coso Villegas tena como prlogo un estudio
del eminente especialista alemn Eduard Seler.
Aos ms tarde, Vasconcelos segua sintindose orgulloso de esta
parte de su tarea, acaso la ms perdurable. No faltaron crticas en su
tiempo, pero respondi a todas. Los editores se quejaban de competen
cia desleal, por parte del gobierno, cuando el Secretario les haca ver lo
contrario: la tarea editorial les abrira mercado, con los nuevos lectores
que los clsicos habran de crear.
La labor editorial se complet con otros elementos bsicos: la edi
cin de la revista El Maestro, que contena una miscelnea de textos
de los ms variados autores y que serva magistralmente como vehcu
lo de difusin cultural.7 Adems de esta excelente revista, resumen del
saber contemporneo, con la participacin de Gabriela Mistral, la Se
cretara de Educacin public una antologa llamada Lecturas clsicas
para mujeres,8 destinada a formar una imagen tpica de la mujer latino
americana y a hacer que participara de la lectura. El otro libro, verda
dera obra maestra en su gnero es igualmente una antologa: Lecturas
clsicas para nios.9 sta es obra de inters permanente. Est dispuesta
en dos volmenes, el primero recoge los textos de la antigedad orien
tal y helnica, ya con resmenes, ya con seleccin de fragmentos de las
grandes obras de la literatura universal. El segundo se dedica a los tex
tos de las edades media y moderna, hasta llegar a Amrica. Se parte de
obras castellanas, como El Cid, el Conde Lucanor y Don Quijote, para
llegar a leyendas germnicas y resmenes de algunas piezas de Shakes
peare y pequeos textos del Mxico antiguo, del Per colonial y ottos
relativos a hroes latinoamericanos como Hidalgo y Bolvar. La obra
7 Este tema est muy bien tratado en Blanco, op. cit., pp. 102-113, cf. todo el captulo

llamado Civilizacin y barbarie. El Fondo de Cultura Econmica ha reeditado en 1980,


en facsmil, la revista El Maestro. Su consulta es fundamental. ,
8 Hay reimpresin, de Porra, 1969.

9 Hay reimpresin, a cargo de la Comisin de los Libros de Texto Gratuitos, 1971,


facsimilar.
LA POLTICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS 181

est bellamente ilustrada por Roberto Montenegro y Enrique Fernn


dez Ledesma. Contribuyeron a su elaboracin, Gabriela Mistral, Palma
Guilln, y algunos miembros del grupo de los Contemporneos, como
sera conocido hacia 1928 el integrado por Xavier Villaurrutia, Salvador
Novo, Jos Gorostiza y Jaime Torres Bodet, entre otros, y que trabaja
ban entonces en la Secretara.
No alcanz Vasconcelos a editar las 100 obras que se propona, pero
s logr inundar el pas con libros, bibliotecas pblicas y privadas, as
como motivar a los lectores a entregarse a los clsicos y, en general, a las
obras publicadas entonces por la Secretara de Educacin Pblica.

Fin del experimento

No slo en el rengln educativo, sino en muchos otros, los tres primeros


aos del gobierno de Obregn fueron promisorios y llenos de logros.
Hubo copioso reparto agrario, construccin de caminos, edificacin de
obras pblicas, restauracin de la fisonoma de las ciudades, mayor flujo
de capital, aumento de fuentes de trabajo, en suma, entre 1920 y 1923
se vivi un clima de recuperacin, y de construccin revolucionaria de lo
que en el decenio anterior se haba destruido por las guerras. Sin em
barg, no pudo ser permanente esta breve edad que muchos aoraron
despus como dorada. La sucesin presidencial y el reconocimiento del
nuevo rgimen por parte de los Estados Unidos habran de ensombre
cer el panorama poltico, econmico y social de Mxico para 1924.
El reconocimiento de los Estados Unidos, cost que se hicieran gran
des concesiones que otorg el gobierno mexicano a los representantes
del norteamericano en los Convenios de Bucareli. Posteriormente, so
brevino la fuerte presin ejercida por los petroleros estadounidenses en
contra del gobierno mexicano, pero, sobre todo, las grandes dificultades
surgidas a raz de la lucha por la sucesin presidencial.
Adolfo de la Huerta y Plutarco Elias Calles eran los ms viables as
pirante a suceder a Obregn. Ambos contaban con partidarios, pero
los sectores medios se inclinaban por De la Huerta y los obreros por
Calles. Los campesinos y el ejrcito seguan firmes con Obregn, dis
puestos a marchar por el rumbo que l les indicara. Cuando la balanza
del poder se inclin por Calles, De la Huerta renunci a la Secretara de
Hacienda y protest pblicamente por los convenios suscritos en Buca-
182 LA POLTICA EDUCATIVA DE JOS VASCONCELOS

reli, para ganar el reconocimiento del gobierno norteamericano. La


situacin se hizo tensa cuando fue asesinado el senador de Campeche,
Field Jurado, por elementos del Partido Laborista. En diciembre un
buen nmero de generales apoy a De la Huerta y tuvo lugar una lucha
en la cual se estima que particip contra el gobierno, un 60 % del Ejr
cito. Obregn volvi al campo de batalla y nuevamente exhibi sus dotes
de militar competente, derrotando a los rebeldes. La victoria, sin em
bargo, tuvo un alto costo para el erario nacional.
Ello repercuti en el presupuesto de la Secretara de Educacin. Plu
tarco Elias Calles, quien ya para entonces estaba enemistado con Vas
concelos, qued como candidato poderoso. Los elementos de la Confe
deracin Revolucionaria de Obreros Mexicanos (crom), partidarios de
Calles, lanzaron continuas crticas, revestidas de un extremismo socia
lizante y populista, a la poltica educativa del Secretario de/ducacin,
quien renunci al mediar 1924, despus de haber tepido lugar la
inauguracin del Estadio Nacional. Ocup su lugar el subsecretario, Ber
nardo J. Gastlum, quien continu con el programa trazado por el pri
mer titular de la dependencia. Ms adelante, en el gobierno siguiente, la
accin educativa oficial tom rumbos distintos. No obstante, como se
apunt anteriormente, la inercia que llevaba la fuerza imprimida por
Vasconcelos a la poltica educativa nacional se hizo sentir, no en el
campo oficial, sino en la cultura mexicana. La obra trascendi los lmi
tes que impuso el momento, para sedimentarse en la sociedad a la cual
estaba dirigida.
VIII. LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

Ral Meja Zxga

Introduccin

La educacin de un pueblo cualquiera slo puede valorarse mediante


el estudio de los antecedentes que la confonnan, y dentro del marco
social en el que opera y desde el cual se proyecta hacia el futuro. Los
periodos aislados, aun los ms significativos, sin la concatenacin que
los enlaza ni las relaciones de causa y efecto que los producen, son de
poca utilidad para el estudioso, pues con frecuencia slo sirven para
justificar o exaltar los valores del presente que desembocan, por su pro
pia naturaleza, en el campo de las especulaciones polticas que los mar
ginan de la ciencia histrica. Pero si se estudian entretejidos con los
elementos y factores del marco social en el que ocurren, la historia de la
educacin se convierte en sementera donde afloran las enseanzas que
permiten abordar, con mayores posibilidades de xito, los problemas
acumulados en el tiempo.
Los ms relevantes cambios que registra la educacin corresponden,
en todo caso, a las transformaciones sociales que emanan de las revolu
ciones que ocurren en el mbito de la ciencia y de la tcnica, en el de las
estructuras econmicas y polticas y en el de los ilimitados campos de
la cultura. Y cuando su estudio se integra con el de las dems institu
ciones que las revoluciones suelen construir y en las que se apoyan, sus
resultados se toman imperecederos por las experiencias que ofrecen a la
historia. La revolucin de Independencia, por ejemplo, no podra enten
derse nunca sin el estudio integral de los tres siglos de Colonia ni a es
paldas del fondo cultural prehispnico.
Al margen de esos antecedentes, jams se apreciaran en su justo va
lor poltico y social los esfuerzos de la escuela lancasteriana que nace
en el seno mismo del imperio ituibidista con una nueva concepcin
educativa; ni tampoco la dinmica administracin de Valentn Gmez
Faras y del doctor Mora que plasma, en normas de derecho positivo, la
filosofa social de la nacin que nace y que la revolucin de Ayutla
expresa jurdicamente en la Constitucin Poltica de 1857.
[183]
184 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

Los eslabones que siguen en la cadena histrica se sueldan a los del


periodo en que la Reforma, la Constitucin y la Repblica llegan a
puerto de salvamento tras el episodio del Cerro de las Campanas, en
manos de la generacin formada por las aulas escolares liberadas de la
escolstica colonial y madurada polticamente en las luchas internas
y externas de las que Mxico sale avante, pues es entonces cuando el
pas entra plenamente al escenario universal como Estado, como Na
cin y como Pueblo.
Pero no obstante que la educacin queda jurdicamente bajo la potes
tad del Estado envuelta en la doctrina del positivismo, Mxico desem
boca en la dictadura que equilibra el latifundismo interno con el capita
lismo externo hasta el entronque de los siglos xix y xx. Por tanto, se
impone la necesidad de estudiar esta sntesis con las tcnicas de la cien
cia histrica para obtener las enseanzas y vitalizar las experiencias que
aporta la Revolucin, pues slo as podrn aprovecharse/unas y otras
para encauzar los rumbos de las instituciones nacionales de hoy, entre
las cuales destaca la educacin del pueblo porque es sta la que habr
de prepararlo para enfrentarse al futuro en todas sus dimensiones.
En la evolucin de un pueblo todos los aspectos y periodos se conec
tan horizotal y verticalmente de manera inevitable; el estudio de ellos
explica la accin de los elementos y factores que sobreviven, y capacita
a las nuevas generaciones para corregir los errores y fortalecer los acier
tos qu la evaluacin histrica detecta. Por ejemplo, si la corriente in
telectual del liberalismo que postula el positivismo como doctrina de la
educacin conduce a Mxico a la dictadura; y sta a su vez acenta las
contradicciones sociales que producen el estallido revolucionario de
1910, se requiere profundizar el estudio de este periodo histrico para
obtener de el experiencias frescas y cientficamente vlidas que ayuden
a vivir el presente y a preparar el futuro.
El positivismo adoptado por la Reforma no puede tener en Mxico
el mismo sentido histrico que en Europa, pues en nuestro pas el idea
lismo no rebasa an la ciencia experimental del Renacimiento, y las
tcnicas productivas tampoco han generado el materialismo proletario
por causas de su incipiente desarrollo.
Mxico carece entonces de las bases de sustentacin que el liberalis
mo requiere: no tiene una economa propia ni capitales fijos para pro
moverla, su produccin industrial y el comercio son casi inexistentes y
la agricultura demasiado rudimentaria para sostenerlos. Y con una gran
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 185

masa de su poblacin sumida culturalmente en las sombras de la pre


historia, el esfuerzo liberal languidece en el curso de la dictadura aprisio
nada entre el latifundismo que obstruye las rutas del progreso y el
capitalismo que, con sus mtodos modernos de explotacin, deforma
el desarrollo del pas a partir del ltimo tercio del siglo xix.
Por su parte, el positivismo, como filosofa de la educacin, tiende
fundamentalmente a la formacin de una clase dirigente capaz de con
solidar el poder poltico, a fin de evitar la vuelta a la escolstica colonial
que por siglos mantiene a la sociedad mexicana dentro de la rbita de la
Iglesia, pero descuida la preparacin de las nuevas generaciones para
defenderse de los impactos del imperialismo.
Toca a la Revolucin, como producto de las contradicciones en que
se debate la dictadura, plantear la solucin de los problemas que el pas
carga a cuestas desde la cada de Tenochtitlan y entre los cuales el de la
tierra y el de la educacin se yerguen con dimensiones inconmensura
bles. En este periodo histrico los problemas prehispnicos y colonia
les, los de la Reforma y los de la dictadura se acumulan y agigantan, pero
la Revolucin tiene el deber de solucionarlos para mantener inclumes
los legados de independencia, libertad y soberana histricamente reci
bidos, y a que todo pueblo aspira.
Algunos de esos- problemas han dejado de existir por el simple correr
del tiempo; otros persisten acrecentados por no haberse resuelto a tiem
po, y los ms han aparecido con las nuevas estructuras sociales que trae
consigo el desarrollo. Pero la esencia y sntesis de los conjuntos filos
ficos del pueblo mexicano subsisten inalterables, expresados jurdica
mente en la Constitucin Poltica vigente que, con doctrina poltica y
programa social, gua an la vida nacional.
Y si el nexo normativo de una sociedad constituida en Estado es la
ley, el nexo formativo es la educacin, lo cual impone la necesidad de
integrar la accin de ambas porque, cuando se desajustan, la dinmica
social se encarga de lograr el equilibrio mediante el choque de los con
trarios conforme a las leyes de la historia. Pero como no es posible
adaptar la sociedad a una educacin idealizada por el fervor poltico o
la mecnica transnacional, debe ser sta la que se adece a las realidades
econmicas, polticas y culturales de aqulla e todos y cada uno de sus
niveles evolutivos que sigu'en el curso de la integracin social.
De no ser as, jams podr obtenerse la perspectiva cabal de un siste
ma educativo operante v eficaz que coadyuve a la solucin de los proble
186 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

mas nacionales. Y en tanto la educacin no se estudie con el rigor de la


ciencia histrica, seguir sumida en la nebulosidad que la asla, le impi
de continuidad y la expone a errores de apreciacin. Su estudio cientfico
pues, dentro del contexto en que se desarrolla, es un imperativo inapla
zable para no malgastar el tiempo que es el ms preciado de los valores.

Tenemos que resolver en una generacin lo que hace siglos debiera ha-
berse resuelto, pero debemos hacerlo con premura porque nuestra nacio
nalidad peligra al embate de fuerzas extemas. Una vigorosa cultura
propia, un alma nacional bien perfilada, ser lo nico que pueda salvamos
de los imperialismos de todo orden, y, a la vez, significar la ms valiosa
aportacin que pudiramos hacer al adelanto de la humanidad.1

Legado educativo

Desde el triunfo definitivo de la Repblica liberal los esfuerzos del


gobierno se dirigen a la organizacin de las escuelas preparatorias, supe
riores y particulares, ms bien que a la vulgarizacin de la enseanza
primaria, elemental o rudimentaria; se enderezan al cultivo y desarrollo
de la alta intelectualidad de unos pocos, ms que a educar a la rud y
rezagada mentalidad de las multitudes; a formar una aristocracia del ta
lento, ms que a una gran alfabetocracia. La administracin de Daz
sigue el lirismo derrotero: da impulso a las escuelas preparatorias, nor
males y de artes y oficios; pone especial atencin a la de Bellas Artes y
en las profesionales de jurisprudencia, medicina y minera; funda el
Consejo General de Educacin Pblica; abre la Escuela de Altos Estu
dios, y finalmente inaugura de manera solemne y rumbosa la Universi
dad Nacional...
Hermosa y grandiosa estructura de mrmol levantada sobre cimien
tos de arena! Ausencia de genuina educacin nacional, de educacin
capaz de crear patria en todos los rincones de nuestro territorio!2 Los
censos de 1910 confirman las expresiones anteriores, pues revelan que
de 15 millones 160 mil habitantes, slo saben leer y escribir 3 millones
645 mil; el ndice de analfabetismo es de 78 %, pues el positivismo vuel
ve la espalda a la estructura cultural de Mxico y a las ingentes necesi
dades populares.
1 Senz, Moiss. Mxico ntegro. Imprenta Torres Aguirre. Lima, Per, 1939.
2 Vera Estaol, Jorge. La Revolucin Mexicana. Orgenes y Resultados. Porra, M
xico, 1957.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 187

Existen 6 millones de indgenas de los cuales dos tercios padecen


incapacidad para aprender; y dos millones de indios, en nmeros redon
dos, que no hablan castellano y son, por consiguiente, absolutamente
incapaces de recibir enseanza."3 Esta afirmacin muestra el sentido
de la filosofa imperante al finalizar la dictadura y que, con la frialdad de
la cifra, ratifica el siguiente dato: en 1910 se titulan en Mxico 110 pro
fesionales, de los cules 26 son abogados, 14 ingenieros y 3 arquitectos.
En cambio ese mismo ao en el Colegio Militar, entre alumnos, aspi
rantes y sargentos comisionados en instruccin, egresan 186 militares.4
As funciona la dictadura hasta el da en que agonizal
Sin embargo, aunque los Congresos Pedaggicos de 1882, 1889 y
1890-1891 organizan tcnicamente la escuela primaria como agencia
educativa del Estado, las veintiocho Escuelas Normales existentes vier
ten puados de maestros, la abundante literatura pedaggica libros,
folletos, peridicos especializados, etc. y las leyes sobre educacin
expedidas en 1888, 1896 y 1908 han dado forma jurdica a la poltica
educativa de la dictadura, la escuela contina como una institucin aris
tocrtica e individualista que funciona fundamentalmente en los centros
urbanos y margina a las comunidades campesinas e indgenas, para quie
nes la escuela es un bien inalcanzable.

Cierto es que hacia 1890 la teora pedaggica ha desplazado ya los m


todos lancasterianos establecidos en 1822, que las escuelas normales
inician el proceso de profesionalizacin de la enseanza sustituyendo al
gremio de las nobles artes de ensear a leer, escribir y contar, y que
las normas del derecho positivo que rigen la educacin rebasan poltica
mente a las ordenanzas coloniales en la materia. Cierto, tambin, que
la Ley de Educacin, formulada por Joaqun Baranda en 1888 y regla
mentada en 1892, establece el carcter gratuito, obligatorio y laico de la
educacin primaria elemental y superior, y que la Ley de 1908 postu
la la educacin nacional e integral como aspiracin suprema.5 * * * Pero a

3 Vera Estaol, Jorge. Ibidem.


4 Secretara de Educacin Pblica y Bellas Artes. Informe. Tomo xvn, abril y mayo,
Mxico, 1911.
5 Desde que se establece la poltica educativa del Estado mexicano en la Constitucin

de 1857, el Artculo 39 se ha modificado tres veces: en 1917, 1934 y 1946. Ha tenido


diez Leyes Reglamentarias: en 1861, 1867, 1869 y 1874 durante el tiempo que la genera
cin liberal representada por Jurez tiene la direccin poltica del pas; en 1888, 1896 y
1908 durante la dictadura, y en 1939, 1942 v 1973 en el curso de la Revolucin. Los
188 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

pesar de todo y de la palabrera liberal con que se adorna la dictadura,


la ciencia y la tcnica as como la pujanza de nuestros poetas slo sirven
para reflejar al exterior un falso brillo o engalanar las reuniones palacie
gas de la aristocracia.
Mxico en la poca porfiriana estaba infestado de pobreza, escaso
de operarios patriotas, falto de un tejido social e inarmnico en sus cul
turas. Slo tiene de la pobreza un orden; de la patria un fulgor; de la
sociedad un ensayo, y del conocimiento un lujo.6 se es el legado
que recibe la Revolucin, por lo cual el apotegma de Tierras y escue
las constituye el programa en el que todas las corrientes coinciden!

Revolucin y educacin

Cuando Madero lanza vigorosamente el Plan de San Luis' que anuncia


la Revolucin de 1910, el partido liberal mexicano ya ha hecho cimbrar
los cimientos en que descansan las estructuras sociales de la dictadura, y
despertado al pueblo en sus propios centros de trabajo mediante la ac
cin revolucionaria. Por ello las medidas agrarias que cautelosamente
Limantour se propone llevar al cabo como antiguo profesor de economa
y representante del Porfirismo resultan demasiado tardas al chocar
frontalmente con la Revolucin que ya no puede detenerse. De la mis
ma manera, los Convenios de Ciudad Jurez, en los cuales la dictadura
y la Revolucin pactan la perpetuacin de la primera y la cesacin de
la segunda, se vuelven inoperantes frente a los campesinos de calzn
blanco que con fusil al hombro llenan el paisaje social de Mxico.

Pero tanto el Plan de San Luis como el Programa del partido liberal
mexicano han apuntado ya, aunque desde ngulos distintos y conducidos
tambin por clases sociales divergentes, que los problemas fundamen
tales son el de la Tierra y el de la Educacin: el primero para hacer
justicia a las clases sociales que la trabajan y el segundo para integrar
culturalmente a Mxico.
Y como ni la dictadura en su etapa final, ni la Revolucin en la ini-

cambios registran el ritmo del desarrollo social como termmetro vital de los aconteci
mientos histricos.
6 Vlads, Jos C. El Porfirismo (Historia de un rgimen). Editorial Porra Mxi
co, 1941.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 189

cial pueden resolver de inmediato el problema agrario debido a las


fuerzas del exterior que manipulan a las del interior para impedirlo, el
gobierno de transicin representado por Francisco Len de la Barra pre
tende abordar aisladamente, por el camino de la educacin, la solucin
de los problemas nacionales. Toca, pues, al gobierno surgido de los
Convenios de Ciudad Jurez abrir el parntesis que, en la historia de la
educacin de Mxico, no se cierra todava; es decir, el de la educacin
para todos.

De esta manera, con el Decreto que se propone crear las Escuelas Ru


dimentarias para ensear a leer y escribir y las operaciones del clculo
ms usuales, principalmente a los indgenas, la Secretara de Instruccin
Pblica y Bellas Artes queda autorizada para establecer escuelas en cual
N* quier parte de la Repblica, donde el analfabetismo sea mayor.7
i.'.
x Y aunque dicho Decreto pretende tratar paternalmente a los conglo
.i merados indgenas, dando comida y vestido a los ms necesitados, con

jjp
& un presupuesto inicial de 300 mil pesos anuales, las condiciones reales
imposibilitan su realizacin. Sin embargo, el problema de la educacin
popular queda planteado y poco ms tarde, mediante una encuesta p
blica que propicia el gobierno de Madero, se orienta la conciencia na
cional y los hombres del pueblo, convertidos en gobernadores y jefes
militares, abordan la solucin no slo de los problemas educativos, sino
de los agrarios, obreros y de justicia social que indivisiblemente y en

K conjunto postula la Revolucin.8

Encuesta nacional

Durante el gobierno de Madero, el ingeniero Alberto J. Pai como sub


secretario de Instruccin Pblica y Bellas Artes, abre una encuesta na-
i Porfirio Daz renuncia el 25 de mayo de 1911; al da siguiente asume la Presidencia
Francisco Len de la Barra quien, cinco das despus, expide el Decreto que autoriza el
establecimiento de las Escuelas Rudimentarias. Parece que en unos cuantos das se pre
tende resolver un problema de siglos!
8 La abolicin de las deudas a los peones y la prohibicin del trabajo para saldarlas; la

fijacin de la jomada de trabajo y del descanso semanario; el fraccionamiento de latifundios


y el reparto de tierras; la obligacin de los patrones para sostener escuelas primarias de
enseanza laica, y la creacin de organismos para regular las relaciones de trabajo, etc. se
establecen por medio de leyes locales en las entidades controladas por el constituciona
lismo, antes de reunirse el Congreso Constituyente de 1916.
190 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

cional para recabar opiniones y orientar con ellas la revisin del Decreto
relativo a las Escuelas Rudimentarias. Pero al analizar el Decreto, la
encuesta se convierte en ponencia oficial pues, de antemano, considera
que dichas escuelas imparten slo una enseanza de carcter abstracto
y rudimentario. Y como dificultades principales para su aplicacin,
seala: a) la heterogeneidad tnico-lingstica y distribucin geogrfica
de la poblacin; b) las deficiencias mentales del conglomerado indge
na; c) su escaso valor como plan de educacin integral; d) la nociva
accin que engendra predicar socialismos agrarios de tipo orozquista o
zapatista, y e) la estrechez de su presupuesto.10
En consecuencia propone: a) modificar el Decreto excluyendo a los
adultos; b) ampliar el plazo a dos aos para disminuir la pobreza peda
ggica del programa; c) enriquecer ste con nociones elementales de
geografa e historia, dibujo y trabajos manuales; d) establecer la posibili
dad de agregar el canto y las actividades tecnolgicas, y e)/la formacin
del personal docente mediante el establecimiento previo de escuelas
normales regionales, as como de escuelas prcticas industriales o agrco
las. La encuesta pues, transformada en ponencia, expone claramente la
poltica educativa y la filosofa social que sustenta el gobierno surgido
de la transaccin de Ciudad Jurez.

Sin embargo, despierta actitudes autnticamente revolucionarias, pre


cisa ideas y conceptos educativos, y promueve el encauzamiento de una
educacin popular. Una de las respuestas ms significativas a dicha en
cuesta es la del profesor Gregorio Torres Quintero, la cual, por su conte
nido cientfico que descansa en la realidad social, tiene un indiscutible
valor para el trazo de la poltica educativa de la Revolucin. En ella
dice: Las escuelas rudimentarias nada tienen de raro ni de nuevo. Son
algo ms que las escuelas de leer, escribir y contar de que tanto se ha
hablado... No Son un anacronismo pedaggico, son una extensin del
sistema escolar que ya existe en los campos y que va a satisfacer una
necesidad. Tienen todava, en nuestro pas de 78 % de analfabetos, un
gran papel que desempear.

0 Recibe el nombre de Encuesta Pai porque es l quien la suscribe autorizado por el

gobierno de Madero, en calidad de Subsecretario de Instruccin Pblica y Pellas Artes,


cuyo titular es Jos Mara Pino Surez, a la vez que vicepresidente de la Repblica.
10 Para apreciar histricamente el punto d, es necesario tomar en cuenta que Zapata
ha desconocido ya el gobierno de Madero y proclamado el Plan de Ayala.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 191

En relacin con la heterogeneidad tnico-lingstica, afirma: Eso, en


mi concepto, no es una dificultad. No es difcil ensear a leer y escribir
y, para el caso, lo mismo da ensear a cien que a un milln de indivi
duos. Tampoco es obstculo la heterogeneidad de razas y costumbres.
Lo mismo da establecer una escuela para blancos que para negros..

Respecto a que los maestros deben conocer la lengua nativa para ensear
la lengua nacional, seala: La enseanza de las lenguas extranjeras exi
ge de los profesores la condicin de ignorar la lengua de sus discpulos, a
fin de que la enseanza no sea por traduccin que es el peor1 de los m
todos, sino por trasmisin directa, tal como hemos aprendido la lengua
materna sin intermedio de ninguna o t r a . . .
Por cuanto a la pobreza del programa, dice: Se equivocan quienes
afirman que la enseanza de la lectura y la escritura no contribuyen a la
educacin del espritu; pues cada una de esas materias posee un poder
educativo de primer orden; si a ellas agregamos la enseanza de la len
gua y el clculo, obtenemos un conjunto respetable capaz de producir
una educacin integral, tal como la entienden algunos, es decir, en el
sentido de que estimule la totalidad de las facultades del espritu infan
til. Y esto es tan cierto, que una sola de dichas materias puede servir
para producir esa llamada educacin .integral.11
Los libros de lectura cuidadosamente escogidos y escrupulosamente
preparados aade pueden llevar lo necesario, en grado elemental,
para la formacin del mexicano y dar una explicacin de los fenmenos
naturales y sociales ms importantes. La lengua, la lectura y la escritura
son poderosos instrumentos educativos capaces de formar el alma y el
corazn de los mexicanos.12

Fervor por xjna escuela nueva

En la Encuesta Pai proliferan las opiniones acerca de la educacin y

11 Torres Ouintero, Gregorio. La instruccin rudimentaria en la Repblica, estudio pre


sentado en el Primer Congreso Cientfico Mexicano. Imprenta del Museo Nacional de
Arqueologa, Historia y Etnologa. Mxico, 1913.
12 Como autor del libro de lectura Una familia de hroes, Torres Quintero da un ejem
plo de lo que afirma; pues con ese libro varias generaciones de mexicanos se integran
cientfica, cultural y cvicamente al alma nacional durante las primeras dcadas del pre
sente siglo.
192 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

una de tantas es la del profesor Rafael Ramrez quien publica su primer


libro en 1 9 1 5 con el ttulo de La educacin industrial. En l dice: Es
preciso enfocar la escuela hacia los amplios horizontes de la agricultu
r a . . . La educacin industrial es un grito de rebelda, un acto de protesta
contra esa educacin que nos mata la voluntad, pervierte los ideales y
agota la confianza.. . 1 3
Y con el lenguaje peculiar, sencillo y ntido que an no ha tenido
tiempo de pulir, expone los conceptos siguientes: a) los oficios no son
ms que un medio para desarrollar la aptitud tcnica; de ah la idea de
hacer en la escuela primaria un lugar, un distinguidsimo lugar, a los
trabajos manuales; b) la instruccin es un medio y no un fin, por lo cual
la enseanza debe ser variada e impartirse mediante el contacto directo
entre alumnos y maestros; c) en todo momento hay que poner en manos
de los educandos instrumentos tiles para producir, y no como talismn
para abrir las puertas a carreras hechas; d) toda adquisicin^ intelectual,
as como el progreso educativo correspondiente, implica que las nocio
nes aprendidas sean confirmadas por los actos del discpulo; e) en las
escuelas de todo tipo se debe educar primero; educar y adiestrar despus,
y educar y especializar al f i n . . .

Por tanto agrega no especialicemos en la escuela tan temprano


a la juventud y dediqumonos, con ahnco, a darle una slida y amplia
cultura tcnica; pues siempre ser ms efectivo y determinante lo que
el medio social i m p o n g a . . . Es necesario orientar la enseanza cientfica
de las escuelas en el sentido de las aplicaciones inmediatas a las agricul
tura, a la industria, al comercio y a las actividades manuales, pero siem
pre, y en; todo caso, fundar toda enseanza en mtodos conducidos por
orientadores profesionales. 14 No cabe duda, la llamada Encuesta Pai
motiva la maduracin de la doctrina educativa que desde la escuela pri
maria, y a partir del ltimo cuarto del siglo xrx, se viene formando en
Mxico al contacto con las corrientes universales de la pedagoga mar
ginadas del positivismo!15
De ah que el general Cndido Aguilar, como gobernador y jefe mili

13 Ramrez, Rafael. La educacin industrial. Obras Completas, tomo iv, Mxico, 1915.
14 Ramrez, Rafael. Ibidem.
15 Estas corrientes de la pedagoga universal las representan el alemn Enrique Laub-
scher y el suizo Enrique Rbsamen; pero el mexicano Carlos A. Carrillo las adapta y
enriquece dndoles carta de naturalizacin.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 193

tar de Veracruz, convoque a los maestros de la entidad al Primer Con


greso Pedaggico con el fin de orientar el criterio oficial para formular
los puntos completos de un plan de organizacin escolar en el estado,
capaz de satisfacer las ingentes necesidades que sobre la materia recla
man los ideales revolucionarios.16 El mismo ao el general Jos Siurob,
gobernador y jefe militar constitucionalista de Guanajuato, pone en
manos del profesor Moiss Senz la organizacin de otro congreso pe
daggico que rebasa los lmites de la entidad para consolidar los postu
lados revolucionarios por medio de la educacin.17

Pero uno de los esfuerzos ms significativos para la formacin de la doc


trina de la Revolucin es, sin duda alguna, el que se lleva al cabo en el
Estado de Mxico en 1 9 1 5 , gobernado y comandado por el general Pas
cual Morales Molina, quien dispone la creacin de las Escuelas del
Lugar, cuyo principal objeto es perfeccionar las industrias, artes y oficios
de creacin mexicana a que se dedican nuestros indgenas.18 El solo
nombre expresa toda una filosofa y una sociologa educativa, pues la
poblacin que dispersa la Conquista, margina la Colonia, moviliza la Re
forma, somete la dictadura y vitaliza la Revolucin, requiere que cada
comunidad tenga una escuela de acuerdo con sus necesidades y caracte
rsticas regionales econmicas, polticas y culturales previamente
estudiadas y jerarquizadamente atendidas, para orientar y conducir la
accin comunal hacia planos superiores de vida. La idea de estandariza
cin, con moldes transnacionales, empieza a ceder el paso a la accin
socializadora del potencial humano inmerso en toda comunidad.
La doctrina y mecanismos son sencillos: se estudian las condiciones
socioculturales predominantes en cada lugar en su vivir cotidiano y, con
ese marco de referencia, se crea ah la escuela capaz de movilizar las
fuerzas internas y el potencial humano del lugar, para impulsar el desa
rrollo de la comunidad entera hacia mejores niveles de vida.19 Esa es la
16 A ese Congreso asiste el licenciado Luis Snchez Pontn quien, durante la Presiden
cia de Manuel vila Camacho, dirige la Secretara de Educacin Pblica.
17 En dicho Congreso participan los profesores Lauro Aguirre, Csar A. Ruiz, Toribio
Velasco, Emilio Bustamante y otros; y a Moiss Senz le toca conducir la poltica educa-
; tiva de Mxico como oficial mayor, subsecretario y encargado del despacho sucesivamen
te, durante los gobiernos de Calles y Portes Gil.
18 Ley Orgnica de la educacin popular del Estado de Mxico de diciembre de 1915,
i de la cual se desprende el Decreto Nmero 4 de enero de 1916 que establece las
-Escuelas del Lugar.
19 Podra existir un programa mejor para impulsar el desarrollo de la comunidad con
194 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

comunidad-escuela que la Revolucin concibe para fortalecer la vida de


los pueblos y evitar su desintegracin, por lo cual se puede afirmar que
con esos ingredientes empieza a tomar fuerza la escuela autnticamente
mexicana.20

Ensayo de educacin pkeconstitucional

El constitucionalismo designa a Salvador Alvarado gobernador y jefe


militar de Yucatn. All, tras someter a los hacendados henequeneros
de la casta divina, servidores de la dictadura y del imperialismo sobre
el escenario ms esclavista que feudal de la pennsula, lleva al cabo uno
de los ms valiosos ensayos sociales, que definen los perfiles de la Re
volucin.
Aborda, mediante una poltica de intervencin estatal, la solucin de
los problemas laborales, hacendados, agrarios, municipales y de educa
cin. Las leyes que para el caso expide se hallan tan estrechamente
vinculadas, que se les da el nombre de las cinco hermanas: se es el mar
co de la poltica educativa que empieza a institucionalizar la Revolu
cin. Y mientras millares de hombres luchan con las armas en la mano,
otros lo hacen con el intelecto y, por cuanto a stos, unos actan sobre
las realidades existentes y otros inspirados por sistemas filosficos uni
versalmente conformados.21 Sin embargo, todos luchan por cambiar las
estructuras sociales perpetuadas por la dictadura.
Respecto a la educacin indgena, Alvarado dice: No podemos ani
quilar al indio como hicieron los colonos ingleses con los pieles rojas
o los bfalos. Tampoco podemos fundar la Repblica sobre un cimien
to de esclavos. El indio, por s solo, constituye uno de nuestros ms

su propio potencial? Habr una forma ms eficaz para vincular la accin de la escuela
con la de la comunidad? Seria operante hoy una escuela como esa para retener en pro
vecho de la comunidad a los elementos que educa en concordancia con sus propias nece
sidades, aspiraciones e intereses vitales?
20 La Revolucin desintegra, de 1910 a 1917, a las comunidades rurales desplazando
a sus moradores. La escuela rural trata de retenerlos por medio de la integracin y el desa
rrollo comunales.
21 Fuera de los recintos universitarios se forma un grupo de intelectuales para luchar
en contra de las doctrinas que desde haca tiempo <3ice M. G. Marn eran verdad
obligatoria en Mxico; es decir, contra el positivismo oficial. Estudian a Platn, Scho-
penhauer y Kant; a Bergson, William James, Schiller y Taine, as como a Nietzsche,
Croce y Hegel. En 1906 fundan una Sociedad de Conferencias que en 1909 se convier
te en el Ateneo de la Juventud, y en 1911 en la Universidad Popular Mexicana,
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 195

grandes problemas pues va en ello nuestro futuro, todo nuestro desti


no como nacin. Para alcanzarlo no tenemos ms que un medio eviden
te: la educacin. La educacin del indio no est en ensearle a leer,
escribir y contar, est en algo ms: en el trabajo, en el trabajo inteligente
y, sobre todo, en mejorarle su vida fsica, intelectual y m o r a l . . . El
indio es un elemento productor; no es ni debe ser una mquina, es
un hombre y debe ser tambin un ciudadano, un ciudadano que tra
baje con eficacia, para su bien y para el de la comunidad: debe vestir
mejor, alojarse mejor, comer mejor, saber leer, escribir y contar, y las
dems menudencias de nuestros programas escolares hoy en u s o . . .
En este punto Alvarado clama: No es el programa del que debe
mos preocuparnos mucho; el mismo programa puede servir en manos
de un maestro para embrutecer al discpulo y, en manos de otro, para
elevarlo. Lo ms importante es el mtodo, el espritu de la educa
cin.22 La pedagoga terica agrega mordazmente ha entrado a
Mxico por sus aduanas en forma de tomos ms o menos bien empas
tados, que traen las doctrinas ms en boga segn las noticias o los in
tereses de los libreros o traductores.
Nuestros educadores se preocupan por obtener de sus alumnos m
quinas parlantes de todos los conocimientos humanos, hacindolos leer
y ms leer libros y ms libros o apuntes, hasta convertirlos en sabios
andantes, en eruditos repetidores de ideas ajenas, pero alejados siem
pre de la vida real, sin experiencia y sin sentido claro de las condicio
nes de la sociedad de la cual se les ha dicho que forman p a r t e . . . 2 3
No pueden aceptarse cursos agrega que se supone van a ejer
citar, primero, la facultad perceptiva; luego, la memoria; despus, el
lenguaje; ms tarde, la facultad lgica, etc., etc. Por lo contrario afir
ma todo contacto de una persona con la realidad pone en ejercicio,
tarde o temprano, todas las potencias de esa persona, probablemente
en proporcin y en orden ms racionales que lo que realizan esos proce
sos de artificio. .. El papel del maestro es: primero, ayudar a los alum
nos a ver las cosas reales y, segundo, a ver esas cosas juntas, asociadas,

22 Ante lo extenso de los programas, Alvarado dice: "Es necesario que en nuestras
escuelas se reduzcan los programas nicamente a lo fundamental. El resto de la ense
anza debe ser en forma de trabajo, no slo realizado por la agencia escolar propiamen
te dicha, sino por otras agencias que concurren al mismo fin.
23 Alvarado busca la integracin de una sociedad autnticamente mexicana para fun
damentar en ella la estructura del sistema educativo nacional y no tener que recurrir a
moldes transnacionales.
196 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

tal como existen en realidad. No deben estimularse la formacin de


facultades mentales hurfanas, sino poner al nio en contacto directo
con el objetivo, tal como e s . . . 3 4

Titubeo educativo

Si bien las leyes preconstitucionales representan un avance en la con


secucin de la educacin popular, la Constitucin de 1 9 1 7 que resu
me todas las inquietudes sociales parece propiciar lo que algunos con
sideran retroceso en materia educativa. Pero si se juzga sin la pasin
de las banderas polticas de entonces y que an suelen perdurar, puede
considerarse se como el momento en que las aguas revolucionarias
buscan su nivel. El caso es que el Congreso Constituyente, en su
afn de liquidar las jefaturas polticas con las que la dictadura ata la
vida democrtica a la voluntad de los gobernadores designados por el
propio dictador, y con el propsito de crear el municipio libre como
aspiracin suprema de la organizacin poltica y administrativa en los
estados, suprime la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes.24 25
Sin embargo, ni el municipio adquiere la libertad y autonoma ad
ministrativa a que aspira como clula social de la democracia, ni la
educacin se vigoriza, pues la lucha armada ha desintegrado la vida mu
nicipal, el hambre diezma a la poblacin y la penuria ancestral de los
ayuntamientos les impide atender la educacin elemental.26

La Federacin, por su parte, queda impedida para llenar los inmensos


vacos de la estructura escolar en los estados y, al prohibir la ensean
za de toda religin en los establecimientos particulares de educacin,
priva a una parte del pueblo del beneficio que en ese aspecto poda

24 Alvarado, Salvador. Antologa ideolgica, por Antonio Pompa y Pompa. Sep-Seten-

tas. Nm. 305. Mxico, 1976.


25 El municipio libre como aspiracin poltica no es el que establece Hernn Corts
a su llegada a Veracruz, pues el conquistador funda su ayuntamiento en un campa
mento de soldados y no como corporacin que administra la vida municipal.
20 En 1794 slo existen diez escuelas primarias oficiales, segn refiere el conde de

Revillagigedo, virrey de la Nueva Espaa. En 1843 poca de Santa Anna son ya


1 mil 310, aunque casi en sn totalidad del clero, pues el Ayuntamiento de la capital
slo paga tres. Durante el gobierno de Sebastin Lerdo de Tejada ascienden a 5 200,
casi todas sostenidas por los ayuntamientos, ms 2 mil particulares y 117 del cleTO.
I

1. Licenciado Joaqun Baranda, secre 2. Presidente Valentn Gmez Faras.


tario de Educacin Pblica.

3. Presidente Benito Jurez. 4. Presidente Sebastin Lerdo


de Tejada.
5. Doctor Jos Mara Luis Mora. 6. Escritor Ignacio Ramrez,
El Nigromante.

7. Escritor Ignacio Manuel 8. Licenciado Joaqun Egua Liz, rec


Altamirano. tor de la Universidad Nacional
de Mxico.
9. Doctor Gabino Barreda, fundador de la Escuela Nacional Preparatoria.

10. Don Justo Sierra presidiendo una ceremonia escolar.


11. Maestro Ezequiel A. Chvez, sub
secretario de Instruccin Pblica y
Bellas Artes.

13. Maestro Antonio Caso.


15. Licenciado Jos Vasconcelos. 16. Presidente Alvaro Obregn.

17. El general Alvaro Obregn, acompaado de su secretario de Educacin,


doctor Bernardo J. Gastlum, en visita oficial a un jardn de nios.
18. El general Alvaro Obregn, presidente de la Repblica, acompaado del se
cretario de Educacin Pblica, licenciado Jos Vasconcelos, y otras personalidades.

19. El periodista Flix F. Palavicini, ministro de Instruccin Pblica, acompaa


do, entre otros, por el doctor Alfonso Cravioto, quien posteriormente ocupara
la misma cartera.
20. Grupo de intelectuales mexicanos entre los cuales aparecen el doctor Alfonso
Herrera y los maestros Antonio Caso y Enrique Aragn.

: 21. El general Eulalio Gutirrez, designado Presidente de la Repblica por la


Convencin Nacional Revolucionaria, instalada en Aguascalientes, con algunos
miembros de su gabinete. Aparece el licenciado Jos Vasconcelos, su ministro
de Instruccin Pblica.

i
26. Profesor Moiss Senz. 27. Doctor Alfonso Herrera, bilogo.
28. Licenciado Narciso Bassols, secre- 29. Presidente Lzaro Crdenas,
tario de Educacin Pblica.

30. Licenciado Gonzalo Vzquez Vela,


secretario de Educacin Pblica.
M Miembros del Colegio Nacional, en su fundacin (15 de mayo de 1943).
\p u^cen sentados, de izquierda a derecha: doctor Manuel Uribe Troncoso, doctor
M ,ri ino Azuela, doctor Ezequiel A. Chvez, doctor Enrique Gonzlez Marti
lle/ doctor Manuel Sandoval Vallarta y licenciado Jos Vasconcelos. De pie:
maestro Jos Clemente Orozce-/ maestro Diego Rivera, doctor Isaac Ochoterena,
docliir Ignacio Chvez, doctor Antonio Caso, doctor Alfonso Reyes y maestro
Carlos Chvez.
35. Licenciado Ignacio Garca Tllez, 36. Presidente Adolfo Ruiz Cortines.
secretario de Educacin Pblica.

37. Licenciado Jos ngel Ceniceros, secretario de Educacin Pblica, acom


paado por el doctor Rodolfo Hernndez Corzo, director del Instituto Poli
tcnico Nacional, en la inauguracin de cursos de esta institucin en 1955.
41. El doctor Jaime Torres Bodet al inaugurar laboratorios y talleres del
Instituto Politcnico Nacional.

42. Othn Salazar, lder del Movimiento Revolucionario del Magisterio, en los
patios de la Secretara de Educacin Pblica (1958).
43. Unidad mvil para la Campaa Nacional de Alfabetizacin (1962).

44. Visita del doctor Jaime Torres Bodet a los talleres de impresin de las
cartillas de alfabetizacin.
45. Don Martn Luis Guzmn en la Comisin Nacional del Libro de
Texto Gratuito.

46. Don Martn Luis Guzmn entrega el premio a la profesora Mara Edme
lvarez por el mejor texto de lengua nacional.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 197

producir la iniciativa privada.27 Los resultados son funestos, pues slo


en la capital de la Repblica se cierran 128 escuelas elementales, que
dejan a 25 mil nios sin instruccin. En otros municipios hoy dele
gaciones del Departamento del Distrito Federal el desastre es mayor:
en Tacubaya y Xochimilco, por ejemplo, que antes de la Constitucin
contaban con 22 y 36 escuelas primarias respectivamente, quedan todas
suprimidas.
Y si bien la Constitucin extirpa las jefaturas polticas como inter
mediarias entre los municipios y los gobiernos estatales, las escuelas de
jan de funcionar en manos de los ayuntamientos pues la educacin
primaria en Mxico es y ser siempre, o por mucho tiempo, de carc
ter federal, como lo son las cuestiones agrarias y del trabajo, debido
a la estructura social y a su trayectoria histrica.28

Al llegar el ao de 1 9 1 9 en 14 estados de la Repblica se han reforma


do ya las leyes de educacin conforme a la Constitucin de 1917, y
en 17 de ellos se conservan an las de la dictadura. El total de maes
tros en la Repblica asciende a 9 560, de los cuales 3 221 tienen ttulo
profesional y 6 399 carecen de l. En 29 entidades federativas se sos
tienen escuelas preparatorias y profesionales de diseo positivista, a las
cuales sirve de modelo la Escuela Nacional Preparatoria de la capital
de la Repblica. En total existen 35 escuelas preparatorias: 12 de abo
gados; 7 de mdicos alpatas; 1 de mdicos homepatas; 6 de ingenie
ros; 4 de profesores de obstetricia; 1 de dentistas; 36 de profesores nor
malistas; 5 de farmacuticos; 2 de notarios; 3 de enfermeras; 10 de
bellas artes, y 7 de clrigos. Total, 129 escuelas de las cuales 122 son
de diseo positivista y 7 escolstico. En el pas existen 88 escuelas de
tipo tcnico mineras, industriales, comerciales y de artes y oficios
de las cuales 71 son oficiales y 17 de carcter particular.
Pero al crearse la Secretara de Educacin Pblica en 1 9 2 1 hay ya
2 5 3 1 2 maestros de educacin primaria en la Repblica, lo que en
comparacin con los 9 560 existentes en 1 9 1 9 , supone un aumento de
15 7 5 2 ; es decir, de 1 6 4 . 7 6 % , lo cual revela el impulso educativo que
la Revolucin trae consigo.
27 Rabasa, Emilio. La revolucin histrica de Mxico. Librera de la Vda. de Cli.

i Bourel:. Pars, 1920.


28 La Ley Federal del Trabajo, como el Cdigo Agrario y la Ley Federal de Educa
cin tienen carcter normativo en su aplicacin para todo el territorio nacional. Son el
comn denominador de las entidades de la Federacin en la materia.
198 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

DliSBROZAMIENTO

La Revolucin toma forma institucional con el gobierno de Venus-


tiano Carranza, pero parece detenerse frente a dos grandes problemas
que exige inmediata solucin: el agrario y el educativo. Adems, la
lucha armada remueve a ambos al poner en contacto a hombres an
tes separados por siglos de evolucin social; al activar las fuerzas so
ciales que contraponen los privilegios de unos y las carencias de otros;
al favorecer la irrupcin de nuevos ncleos de poblacin que entran a
la vida poltica del pas, y al atraer a su cauce a las generaciones con
formadas ya con las vivencias filosficas que aspiran a un nuevo orden
social.
El problema agrario tropieza con murallas que es imposible destruir
o franquear porque se levantan sobre las estructuras latifundistas y ecle
sisticas tradicionales que el capitalismo externo manipula'con tcnicas
imperialistas para impedir su solucin.20 El nico camino abierto es,
pues, el de la educacin; de ah que a la cada de Carranza, propiciada
por el Plan de Agua Prieta, y tras el interinato de Adolfo de la Huerta,
el gobierno de Alvaro Obregn restablezca la Secretara de Educacin
Pblica que el Congreso Constituyente haba suprimido. Esta depen
dencia se propone atender el clamor pblico que pide la federalizacin
de la enseanza, reconociendo el fracaso de esa misma enseanza, a
causa de los sistemas que hoy nos rigen.30

Y congruente con su cometido, la nueva Secretara de Educacin P


blica concibe la educacin como un servicio pblico, para salvar a
los nios, educar a los jvenes, redimir a los indios, ilustrar a todos y
difundir una cultura generosa y enaltecedora ya no de una casta, sino
de todos los hombres.31 Divide su accin en tres grandes ramas o de
partamentos: el escolar, el de Bibliotecas y Archivo y el de Bellas
Artes, cuyas tareas son fundar escuelas especiales para la educacin de
los indios; escuelas rurales en todo el territorio nacional, para educar
especialmente en aquellos conocimientos de aplicacin inmediata, que
20 El Artculo 27 constitucional encuentra, desde su nacimiento, murallas infranquea

bles que impiden su realizacin; tambin las tiene el Artculo 123, pero las que se opo
nen al Artculo 39 son de menor consistencia aun en la actualidad. >
30 Vasconcelos, Jos. Exposicin de motivos al proyecto de ley para la creacin de
una Secretara de Educacin Pblica Federal. Universidad Nacional. Mxico, 1920.
31 Vasconcelos, Jos. Jbidem.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 199

perfeccionen los trabajos manuales y las industrias de cada regin, y


escuelas de educacin primaria y superior en todas las ciudades de la
Repblica.
Crea un cuerpo d agentes viajeros que recorren el pas, para estu
diar y dar a conocer las necesidades de las distintas regiones del territo
rio nacional y organizar, de acuerdo con ellas, los servicios educativos.
Y adems de los consejos de educacin locales, estatales y federal
que dan al pueblo el derecho de participar democrticamente en el
trazo y rumbo de su propia educacin, promueve la creacin de un
sistema que destine el presupuesto de la educacin preferentemente al
sostenimiento de escuelas elementales, secundarias, industriales y agrco
las y, slo en ltimo trmino, a escuelas profesionales.

Esta poltica educativa se ajusta perfectamente a las necesidades y as


piraciones que el pueblo mexicano manifiesta en el curso de la lucha
armada; por eso es ste el momento en que la filosofa social y la
poltica estatal se enlazan en la accin educativa, y el instante en que
la escuela rural empieza a fundir su accin con la de las comunida
des, abandonadas durante siglos. El fervor revolucionario se traslada de
los campos de combate al campo de la educacin, y el paisaje cultural
de Mxico se llena de tintes y destellos democrticos y populares, pues
ha nacido, siguiendo el curso de su historia, la escuela rural de Mxico
como eje vertebral del sistema educativo nacional.
As, con la accin de ls maestros viajeros o ambulantes, y la mag
nfica direccin de educadores como Gregorio Torres Quintero, Rafael
Ramrez, Enrique Corona, Ignacio Ramrez Lpez, Jos Mara Bonilla,
Jos Guadalupe Njera y otros a quienes desde la cumbre intelectual
y oficial se suma Moiss Senz, se orienta y conduce la educacin
desde abajo y desde arriba. Ellos son los que, con la ayuda de los
maestros improvisados y el palpitar de las comunidades rurales, disean
las rsticas pero vitales instituciones educativas; por eso no se puede
atribuir esta obra a nadie en patricular, como suele suceder.32

32 El Plan de Trabajo de las Escuelas Rurales que ni siquiera ostenta el nombre de


plan de estudios o programa, se debe al esfuerzo conjunto de las comunidades rurales e
indgenas adecuadamente conducido en el escenario de una revolucin triunfante.
200 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

Poltica educativa de la Revolucin

En el proyecto de ley que el Poder Ejecutivo enva a la XXIX Le


gislatura del Congreso de la Unin para la creacin de la Secretara de
Educacin Pblica Federal, se traza la poltica educativa de la Revo
lucin. En l se lee: Las escuelas rurales, las primarias y las tcni
cas se desarrollarn aun a costa de las escuelas universitarias, de las
escuelas profesionales... Al efecto, el proyecto previene la creacin
de una escuela tcnica en cada estado o territorio y slo la de cuatro
universidades, las cuales sern federales, pero federales seala slo
porque estarn sostenidas principalmente con fondos de la Federacin;
mas por lo que toca a su constitucin interna, sus orientaciones y ten
dencias, todas ellas sern autnomas y libres... y ser general la obli
gacin de impartir enseanza gratuita, salvo el caso de los alumnos aco
modados que debern pagar cuotas legales.
No venderemos ms la ciencia apunta dicho proyecto de ley
pero s impondremos a los ricos cuotas legtimas que sern de gran
provecho para los detalles de perfeccionamiento de las escuelas. Lo
grar la unidad dentro de la complejidad, tal debe ser el objeto de nues
tra organizacin que no puede ser otra que la de la Revolucin
desde la escuela elemental hasta la Universidad. .. conforme a un
plan unsono y coherente...33

Por cuanto a su aplicacin, dice: a) En todas las escuelas especiales


de indios se ensear el castellano con rudimentos de higiene y eco
noma, lecciones de cultivo y aplicacin de mquinas a la agricultura.
b) Las escuelas rurales se extendern por todo el pas y en ellas se
ensearn trabajos manuales, cultivos, algo de ciencia aplicada y con
sejos prcticos sobre uso de mquinas modernas para mejorar las in
dustrias locales. c) Las escuelas o institutos tcnicos tendrn un ca
rcter moderno y eminentemente prctico. d) Su instalacin ser
costosa y por lo mismo lenta; pero cuidar de poner en prctica un
sistema pedaggico por el cual la escuela completar la enseanza de
la vida diaria. e) No es indispensable dotar estos Institutos de ta
lleres costosos, pero s de buenos maestros, los cuales importaremos

33 La XXIX Legislatura del Congreso de la Unin aprueba la creacin de la Secreta


ria de Educacin Pblica sin el rubro de Federal, para no lesionar la soberana de los
Estados.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 201

primero y formaremos despus a fin de perfeccionar los conocimien


tos del obrero y del industrial. f) Las escuelas de educacin prima
ria y secundaria deben perfeccionarse hasta que puedan ofrecer sus
aulas a todos los nios y jvenes del pas. g) Al efecto, la Federacin
obrar directamente, pero colaborar con los estados y fomentar los
institutos privados, segn el caso.
La Secretara de Educacin Pblica, desde su nacimiento, empieza
por respetar la soberana del pueblo mediante el establecimiento de
una escuela que ensea a vivir en la democracia.

Tal es el propsito del Consejo Federal de Educacin, cuya forma


cin tiene tres etapas sucesivas y eslabonadas entre s: la local, la es
tatal y la federal. En cada una de ellas regir el procedimiento elec
tivo, el cual dice Vasconcelos si no procede del voto de todos
los ciudadanos, procede de un sufragio bastante ms elevado, de un
sufragio que pudiramos llamar tcnico; pues son los padres de fami
lia, los profesores y los miembros del Ayuntamiento quienes verda
deramente integran todos los niveles de la comunidad.34
Son estos electores los que designan a los representantes que inte
gran el Consejo Local de Educacin en cada poblado de ms de
500 habitantes.35 Despus, con los representantes de estos Consejos
locales se forma, en la capital de cada estado, el Consejo de Educa
cin Estatal compuesto por cinco miembros elegidos por ellos. Por
ltimo, cada Consejo Estatal elegir a dos de sus miembros para que
se trasladen a la capital de la Repblica a fin de integrar el Consejo
Federal de Educacin Pblica, durante el mes de diciembre de cada
ao. Este organismo se convierte, pues, en la ms acabada criba
democrtica, de ah que, desde el momento en que Obregn designa
a Vasconcelos titular de la Secretara de Educacin Pblica, empie
za a tomar forma vital y operante la filosofa social que brota del
choque de los contrarios: la Dictadura y la Revolucin.

34 El procedimiento rompe de un solo golpe los mtodos tradicionales, en los que la

designacin de "representantes la hace la autoridad poltica.


35 La comunidad ejerce as el derecho a participar democrticamente en el trazo de

la educacin que necesita.


202 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

La escuela rural

Con base en las necesidades y aspiraciones de las comunidades rura


les que millares de maestros detectan en casi todas las regiones del
pas, se elabora el primer Plan de Trabajo para las escuelas del campo;
es decir, para las Escuelas rurales. La congruencia, armona y adapta
bilidad del mismo lo acoplan dinmicamente a la vida de los pueblos
cuyos niveles econmicos, culturales y morales tiende a elevar. Conci
be la escuela como una agencia cultural de convivencia social de todos
**y para todos, por lo cual se aleja diametralmente de los planes de
estudio formales con matrcula limitada, programas estrechos y rgidos
de enseanzas acadmicas.
Funda toda su accin en el principio psicolgico de las diferencias
individuales, as como en el sociolgico del desarrollo desigual de las
sociedades humanas pues, slo como una inspiracin, se /pone en ma
nos de los maestros para que stos lo adapten vitalmente a los milla
res de pueblos y comunidades pulverizados en la geografa de Mxico.
Es as cmo, con una sencillez que raya en la simplicidad pero con el
ms profundo realismo social, el Plan de Trabajo de la Escuela Rural
se hilvana al curso de la historia de Mxico y entreteje su accin, au
tnticamente educadora, a la vida de los pueblos en cuyo seno nace.

Los principios generales que lo rigen son: 1) La escuela es un medio


donde el nio se instruye con lo que ve y hace rodeado de personas
que trabajan, por lo cual no existen lecciones orales, programas desar
ticulados, horarios rgidos ni reglamentaciones estrechas. 2) La educa
cin que promueve deriva de las relaciones del nio y el hombre con
la naturaleza y la sociedad por medio del trabajo cooperativo, prc
tico y de utilidad inmediata, y no la simple montona escritura y
lectura, ni las ideas hechas de lecciones fragmentadas. 3) Las activida
des que realiza sirven para explicar los hechos de los fenmenos na
turales y sociales, por lo que carece de programas estticos que slo los
profesores suelen entender. 4) Proscribe los castigos y los premios para
dejar al educando toda su libertad y su espontaneidad, porque la con
ducta humana, como la virtud y la verdad, no se ensea tericamen
te, sino por el uso personal de la libertad. 5) Establece el gobierno
de los alumnos al travs de los comits que ellos mismos eligen, es
decir, no juega a la democracia puesto que es la democracia misma.36
36 Los comits deportivos, de higiene y salubridad; de mejoras materiales, talleres y
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 203

Establece los postulados siguientes: 1) La accin escolar comienza por


mejorar o mantener la salud del cuerpo como premisa de la salud
mental. 2) El juego y el trabajo constituyen los factores fundamenta
les del desarrollo fsico. 3) No debe sujetarse a todos a las mismas
actividades, sino buscar las aficiones, capacidades y vocaciones de cada
uno para encauzar sus energas personales, en funcin del inters so
cial. 4) La organizacin escolar tiene que ser mixta, a fin de que ni
os y nias compartan una vida sana y sin prejuicios, libre y ordenada
como forma de convivencia social. 5) El trabajo escolar no es una
simulacin, ya que tiene el carcter de realidad, utilidad prctica, inme
diata y positiva. Con estas expresiones que no requieren de tratados ni
manuales para entenderse y tampoco de profundas meditaciones aca
dmicas, la Escuela Rural de Mxico se esparce por todo el territorio
nacional.

Doctrina social en que se apoya

La Escuela Rural nace para servir a los grandes y pequeos grupos tra
dicionalmente marginados; es decir, enfoca toda su accin educadora a
las comunidades rurales de indgenas y campesinos, a las que concibe
como el marco natural y social en que se desenvuelve la persona huma
na, y no como una simple unidad poltica o geogrfica que debe ajustar
se mecnicamente al engranaje de la vida nacional o internacional. La
Escuela Rural no considera a la comunidad del modo tradicional, ni
toma al individuo separadamente como sujeto activo de la educacin,
sino que concibe a aqulla socialmente en su conjunto, como impulsora
de su propio desarrollo y, por tanto, como la unidad completa a la que
la escuela se integra.
En los tiempos primitivos la vida humana se desenvuelve de manera
simple y natural, en virtud de que el grupo humano es un todo homo
gneo en el que familia, gobierno, industria, religin, etc. no se han
diferenciado dando nacimiento a las instituciones sociales. Es como una
familia grande que se gobierna a s misma, se alimenta, se defiende, se
viste y se educa en comn: de ah el nombre de comunidad que sociol
gicamente le corresponde. Pero cuando hacen su aparicin la agricul-

cuidado de anmales domsticos; de cultivos, compra y distribucin de materias primas;


de recreacin, estudio, etc. que a nivel comunal forma la escuela con la participacin y
en beneficio de todos, constituyen el escenario vital de la democracia.
204 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

tura, la produccin de bienes y servicios, el intercambio comercial y la


propiedad privada, la estructura de la comunidad deja de ser homognea
e igualitaria, en la medida en que una capa social se apropia del trabajo
de los dems dando lugar a que la sociedad se divida en clases. Es en
tonces cuando la clase dominante crea sus propias instituciones para
consolidar y perpetuar su poder, e indudablemente una de esas institu
ciones es la escuela.

La comunidad no es una agregacin accidental de personas en una rea


determinada, sino una agrupacin natural, resultado de su vida econ
mica y social, y cuyos miembros estn unidos por relaciones estrechas.
Sus problemas y anhelos, aunque no son precisamente la suma de los
problemas individuales,, s son reflejo de los problemas y anhelos co
munes a sus miembros, que se asocian por necesidades e intereses comu
nes y actividades tambin comunes, para lograr una vida ms satisfac
toria. Aun ahora, que las sociedades alcanzan dimensiones nacionales o
incluso supranacionales, resalta el hecho de que no puede prescindirse
de la comunidad porque es la base de sustentacin de toda sociedad
moderna: de ah los programas nacionales e internacionales que propi
cian el desarrollo de la comunidad.
La comunidad dice Lee Joseph es hacedora de hombres, y si
eso es as como parece serlo, la escuela de la comunidad slo tiene dos
alternativas por cuanto a concepto, fines y contenido: enfocar su accin
hacia la comunidad entendida sta como una unidad poltica que hay que
atar al poder de la clase dominante, o dirigirla hacia la integracin y de
sarrollo de su vida colectiva en beneficio inmediato y directo de sus com
ponentes. En el primer caso la escuela funciona como una simple agen
cia de cultura que lleva sta, desde afuera, a la comunidad, y cuyos fines
casi siempre son desconocidos para los miembros de la comunidad; y,
en el segundo, funde su accin a la accin misma de la comunidad, para
integrarla desde adentro con su propio potencial y conducir, en su con
junto, el desarrollo de toda ella y no slo el de una de sus partes.

La Escuela Rural se ajusta a la segunda, pues su accin no se reduce a


una simple actividad promovida desde afuera, sino impulsada desde
adentro con los elementos de su propio potencial. De esta nueva con
cepcin educativa se desprenden los principios siguientes: a) la organi
zacin de la comunidad es un imperativo que se apoya en las necesidades
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 205

y aspiraciones de la misma, b) la comunidad es una unidad social activa


y consciente de su propio mejoramiento, c) los programas de trabajo
deben surgir de la propia estructura comunal, d) la accin de esos pro
gramas tiene que ser permanente y no espordica o temporal, e) a la
escuela corresponde organizar, orientar y encauzar las actividades comu
nales con nios, jvenes y adultos en todas las manifestaciones de
vida social.
Con estos principios como bandera, los maestros de la Revolucin
elevan el rango econmico, poltico y cultural de las comunidades rura
les para integrarlas a la nacionalidad, partiendo de la solucin de sus
problemas internos y no de los que le impone la estructura poltica que
las margina. Y esos maestros empricos, llamados as por los puristas
del intelecto, con base en las realidades mexicanas y dotados de un
plan de trabajo rudimentario pero surgido del seno mismo de las comu
nidades rurales, hacen de la comunidad una escuela y una escuela de la
comunidad. Y hasta tal punto es as que no se sabe donde termina
la accin de una y empieza la de la otra, de manera que la escuela que
da inmersa en la comunidad y sta en aqulla formando una sola insti
tucin social, con movimiento y dinmica propios y aspiraciones co
munes.

Su DIDCTICA

La Escuela Rural considera que las lecciones de geografa no tienen un


programa especial, sino que se recorren las comarcas para observar la
procedencia de las materias primas, la ubicacin de las poblaciones, los
medios de vida, necesidades, ocupacin e ingresos de sus habitantes. La
enseanza de la historia no describe batallas ni matanzas, sino que se
estudia al travs del desarrollo de la civilizacin y el progreso de los pue
blos, la bsqueda de la libertad y la aparicin de las industrias e inven
tos que hacen evolucionar la ciencia, los esfuerzos del hombre por al
canzar la justicia y la libertad, as como de los sucesos nacionales mas
importantes.
La conversacin y los cantos, el dibujo y la medida como el calculo;
la lectura y la escritura, la redaccin de diarios y boletines, croquis, dise
os y planos de la escuela; las lecturas literarias, las composiciones y los
cuentos regionales, las leyendas y los mitos histricos; las investigacio
nes, las colecciones, los experimentos y la construccin de aparatos, as
206 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

como el baile y las danzas regionales se vuelven los mejores medios de


expresin. En los baos y paseos, los juegos y los deportes, las excursio
nes, la natacin y el cuidado de la salud se basa la recreacin.

Se desarrolla en torno a las actividades campestres y de las pequeas


industrias por lo que el campo de cultivo, la huerta con sus flores y hor
talizas, sus rboles frutales, sus gallineros, conejeras y apiarios; las visitas
a establos, campos de cultivo y centros de trabajo; la fabricacin de que
sos y jabones, la extraccin de aceites y grasas y la utilizacin de produc
tos animales, vegetales y minerales de la regin; la alfarera, la cestera, la
confeccin de juguetes, tejidos de fibras, carda de lana o despepite de
algodn; la curtidura, la carpintera, la herrera, la albailera, la cante
ra y la mecnica si es posible; el manejo y arreglo de mquinas de co
ser, de relojes y aparatos de radio, el tractor, la trilladora, el automvil
y de aparatos que simplifiquen el trabajo y aumenten utilidad a la ma
teria prima etc., son las actividades que conducen los procesos de la en
seanza y del aprendizaje.37
Por ultimo, las conferencias y plticas dadas a los alumnos y a los ha
bitantes de la comunidad que explican los artculos constitucionales ms
importantes; la formacin de sociedades cooperativas y culturales, el fo
mento y ayuda a los sindicatos obreros y organizaciones campesinas; las
comidas peridicas, festivales y reuniones sociales preparadas por la es
cuela; la intervencin de sta en todas las actividades que signifiquen
luchar por el bien y mejoramiento de los grupos proletarios, identifican
los valores escolares con el medio laborante y funden, en una sola ac
cin, la vida de la escuela y de la comunidad.

Este Plan de Trabajo que gua a la Escuela Rural Mexicana, titubeante


al principio y vigoroso cuando se asienta en las estructuras sociales en
donde opera, se encaja hasta el fondo de las comunidades rurales con
extraordinaria sencillez para levantar, desde ah, el edificio de la educa
cin nacional. Se elabora con la participacin de todos los pueblos arrum
bados por la historia; se modela con las necesidades comunes y vitales
37 Para la aplicacin eficaz del Plan de Trabajo de las Escuelas Rurales, la Secretara
de Educacin Pblica lleva al cabo reuniones con directores de Educacin, inspectores,
jefes de Misin y directores de Escuelas para estudiar con maestros como Gregorio To
rres Quintero, Rafael Ramrez, Jos Mara Bonilla, Moiss Senz y J. M. Puig Casauranc
los dos ltimos Subsecretario y Secretario del ramo respectivamente la doctrina, in
terpretacin y manejo de dicho plan.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 207

de stos, y se pule con las aspiraciones naturales, sociales y culturales de


cada comunidad: por eso es, sin regateos, un autntico poema pedag
gico que surge de la realidad nacional para materializar la rustica filosofa
de la poblacin rural. Es, adems, la expresin autntica de la demo
cracia y de la soberana que el pueblo ejerce por medio de la vida escolar
que es la misma de la comunidad.
Y al ocupar el ancho campo de la sociologa, la escuela queda investi
da de una dignidad nueva y adquiere compromisos de ndole diversa
a los tradicionales de antao. Por lo primero, se convierte en uno de los
ms eficaces medios para esclarecer nuestro nacionalismo, plasmar la
nacionalidad y crear un Mxico ntegro. Por lo segundo tendr que re
solver problemas de carcter ms general, y ms elevado de los que le
preocupaban cuando no era ms que una agencia de educacin formal.33

Las misiones culturales

La Escuela Rural es el eje sobre el cual gira el sistema educativo de la


Revolucin, mismo que conduce al pueblo mexicano hacia su realiza
cin. Las Misiones Culturales, como las escuelas normales rurales y
urbanas; las tecnolgicas y las secundarias, y ms tarde las centrales agr
colas y las regionales campesinas, son slo instituciones complementarias
de la educacin rural. Los departamentos de Psicopedagoga e Higiene
y el de Bibliotecas, las escuelas de Pintura al Aire Libre, la Oficina de
Extensin Educativa por Radio y la estructura misma de la Secretara
de Educacin Pblica responden tambin a la apremiante necesidad de
educar a los campesinos e indgenas que la terminologa moderna deno
mina grupos marginados.
Algunos consideran a las Misiones Culturales como escuelas normales
ambulantes, lo cual es inexacto, pues se crean no slo para preparar maes
tros, sino fundamentalmente para propiciar el desarrollo integral y arm
nico de las comunidades rurales mediante la accin de la escuela. Por
eso inicalmente no tienen un plan de estudios elaborado conforme a los
cnones pedaggicos; carecen de prespuestos y de matrculas, de horarios-
rgidos y de normas pedaggicas acadmicas. Y es as, porque no operan
en el plano escolar tradicional sino vital; no toman como escenario a la
escuela, sino a la comunidad en donde se establecen y a la regin de
38 Senz, Moiss. Op. cit., p. 5.
208 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

la que sta forma parte, para encauzar las energas latentes de la comu
nidad entera en pos de objetivos concretos y de beneficio social inme
diato; tampoco pretenden convertir al maestro en el conductor de u
programa burocrticamente concebido, sino hacerlo un gua social que
trabaje por la integracin y el desarrollo comunal y, por tanto, no requie
ren de didcticas especiales que fragmentan el conocimiento humano
y cada actividad que emprenden, sino de programas operantes y vitales
para guiar a la comunidad como un todo.39

se es el papel de las Misiones Culturales que capacitan maestros sin


ms preparacin que su buena voluntad, su celo de misioneros y su cali
dad de lderes sociales. Ellas los ayudan a mejorar su trabajo por medio
de los institutos, que se convierten en verdaderos centros de cooperacin
pedaggica, en los cuales se tfabja durante cuatro o seis semanas en la
resolucin de los problemas de regiones estudiadas previamente. En
esos cursillos se concede particular importancia a instruir a los maestros-
alumnos en cuestiones prcticas de la vida, para hacerlos verdaderos
auxiliares de la comunidad, ms que receptores de disciplinas puramente
acadmicas.40 Por eso los misioneros son maestros, inspectores, adminis
tradores, investigadores y filsofos al mismo tiempo.
Van al campo a fomentar una revolucin cultural, pero el nico
apoyo financiero que reciben del gobierno es su salario. Cuando hay
que fundar una escuela los aldeanos proporcionan el terreno, el edificio
y todo el material escolar necesario, ya que el gobierno federal slo se
compromete a pagar el maestro. 41 La clase de maestros que la nueva
escuela demanda no haba sido formada por las escuelas normales. Du
rante los primeros aos la mayor parte de los maestros en servicio no
haban terminado el sexto ao y pocos eran los que tenan mayor esco
laridad. Pero una vez que los tenemos en el trabajo, nos ingeniamos la
manera de mejorarlos profesionalmente y camos al fin en el expediente
de las Misiones Culturales que son grupos de expertos un maestro,
un agrnomo, un conocedor de pequeas industrias, un profesor de 09

09 Las Misiones Culturales consideran como sujeto activo de la educacin a la comu

nidad entera. Por tanto no imparten conocimientos hechos, sino que ensean a vivir socia-
lizadamente; de ah que en tomo a este concepto desarrollen su accin en la comunidad.
40 Senz, Moiss. Resea de la Educacin Pblica en Mxico, sep. Tomo XVIII,
nm. 13. Mxico, 1928.
41 Hughes H., Lloyd. Las Misiones Culturales de Mxico, su programa. Unesco Pa
r, 1951.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 209

educacin fsica y una trabajadora social que recorren el pas reunien


do en determinados pueblos a los maestros de una regin como unos
cincuenta y celebrando con ellos durante un mes un instituto cuyas
caractersticas son el tomar la escuela rural del lugar y la comunidad
como laboratorios, procurando estudiar los problemas que ellos presen
tan y ensear a los maestros a resolverlos sobre el terreno mismo. 42

En estos institutos los maestros-alumnos reciben clases de teora, tcnica


de enseanza y administracin, pero en relacin siempre con la escuela
a cuyo frente estn; adems, trabajan con el vecindario, vacunan a ni
os y a grandes, organizan a las personas, desarrollan un programa recrea
tivo para la comunidad, socializan al pueblo y hacen esfuerzos reales
para resolver problemas reales tambin. Estas Misiones integran una
filosofa de la educacin rural que tiene que ver con el ambiente natural
y social (econmico), con la salud y el bienestar, con la vida del hogar y
las relaciones domsticas, con la recreacin espiritual y fsica... Al
principio, as la comunidad como la gente, estn desintegrados a causa
de las diferencias raciales y de lenguaje, y la Misin trata de ayudar a la
escuela a formar comunidades con una vida orgnica, y a construir su
vida completa.
Para la comunidad estas Misiones son ms que una escuela normal
ambulante, pues significa la integracin e incorporacin a la vida nacio
nal por el camino del desarrollo social. Y, qu otra cosa es educar?
As, congruentes con la filosofa misma de la escuela, su accin se con
vierte en un complemento natural de la educacin rural y hacen de su
actividad demostrativa, prctica y constante de mejoramiento material,
econmico, social y espiritual de las comunidades rurales el principal
centro de su inters. El mejoramiento profesional de los maestros en
servicio y el desarrollo de la comunidad son parte de ese mismo obje
tivo; por eso trabajan con hombres y mujeres adultos, jvenes, nios y
maestros en todas sus manifestaciones de vida social. se es el ambien
te que procuran crear las Misiones Culturales.43

Las normales rurales

Durante la Colonia los maestros se forinaban segn las Ordenanzas del


42 Hughes H., Lloyd. Ibidem.
43 Ramrez, Rafael. Apuntes inditos. Mxico, 1936.
210 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

Gremio de las Nobles Artes de Ensear a Leer, Escribir y Contar, como


los dems artesanos, que bajo el rgimen de los Gremios operaban al
amparo de la Iglesia, a travs de las Cofradas. Al iniciar Mxico su vida
independiente, los grupos liberales se dieron a la tarea de formar maes
tros para satisfacer las necesidades educativas del pas, ajustndose a los
mtodos lancasterianos pero bajo la potestad del poder civil. Correspon
de a los grupos liberales de provincia reiniciar la lucha insurgente en el
campo silencioso de las aulas escolares, a fin de completar la inconclusa
independencia nacional. Y para atender la necesidad de una educacin
popular casi inexistente, la Legislatura Local , del estado de Zacatecas
establece en 1825, a escasos cuatro aos de consumada la Independen
cia, la primera Escuela Normal que pone al cuidado del ayuntamiento
y al amparo del poder civil, bajo la inspeccin del gobierno del estado.44
Pero esta escuela normal, como la que se funda en Jalisco en 1828 y
las que surgen despus en diferentes entidades, resulta ineficaz para
destruir el sistema prevaleciente, ya que los maestros continan for
mndose bajo el rgimen de las ordenanzas coloniales. La administra
cin de Valentn Gmez Faras es la que, por Decreto del 26 de octu
bre de 1833 establece que las escuelas normales queden bajo el control
y administracin de la Direccin General de Instruccin Pblica, creada
cinco das antes.45

Durante la Reforma y la lucha contra el Segundo Imperio, el poder ci


vil no tiene tiempo de cambiar esos sistemas. La Dictadura, por su parte,
con el fin de liquidar los procedimientos artesanales en la formacin de
maestros, crea algunas normales en el interior del pas y tres en el Dis
trito Federal: de maestros una, de maestras otra y nocturna la tercera.
Todas ellas estructuradas conforme a las tcnicas universales hasta enton
ces conocidas, pero conservando siempre el principio de que la formacin
de maestros corresponde al Estado, por ser una consecuencia lgica de
su soberana.
La Revolucin crea tambin su propia escuela normal, pero no con
forme a los cnones universales ni a patrones transnacionales, sino de
44 Este hecho casi perdido en los recodos de la historia, constituye el principio de una
poltica educativa del Estado civil, que todava hoy es una aspiracin.
45 Esta Direccin, creada hace 29 lustros, tiene a su cargo y jurisdiccin todos los
establecimientos de instruccin pblica, el manejo de los fondos pblicos destinados a la
enseanza, la elaboracin de planes y programas de estudio, la expedicin de grados y
ttulos acadmicos, la designacin de profesores y la formacin de maestros.
LA. ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 211

acuerdo con las necesidades y aspiraciones reales detectadas durante su


curso. Por eso, apenas fundada la Secretara de Educacin Pblica, lleva
al cabo los primeros ensayos: en Tacmbaro, Michoacn, establece una
escuela normal rural "con notorias deficiencias ya que pareca la efigie
disminuida de las normales urbanas.46 Funda otra en Molango, Hidal
go, con una organizacin de tipo universitario, al grado de que hasta las
prcticas agrcolas eran fundamentalmente librescas... y ningn nexo
que indicara una enseanza prctica y til para la vida del campesino.47

El Primer Plan de Trabajo para las Escuelas Primarias Rurales elabo


rado tomando en cuenta las necesidades vitales de las comunidades
campesinas e indgenas, detectadas por los maestros ambulantes y socio
lgicamente instruidos, orientados y conducidos por educadores profe
sionales, atrae la atencin de mltiples sectores sociales que empean
sus mejores esfuerzos en la tarea de integrar dicho Plan al de la Escuela
Normal Rural para preparar, con eficacia, a los nuevos maestros: es de
cir, formar en ella a quienes deben realizar aqul. El acoplamiento es
perfecto y, aunque las lites intelectuales lo consideran pedestre, las
necesidades reales y las aspiraciones tambin reales que lo construyen
lo elevan hasta las tamizadas regiones de la poesa. Es as como una es
cuela normal rural ms, establecida en San Antonio de la Cal, Oaxaca
en 1925, da a la educacin normal rural una orientacin definida a
travs de un plan de estudios que comprende cuatro semestres, y abarca
tres reas fundamentales: a) las prcticas de campo, b) los trabajos de
oficios y de pequeas industrias, y c) la educacin fsica y la artstica.
Y para completar el proceso, incluye en el programa conferencias
para propiciar el establecimiento de sociedades cooperativas de obreros
y campesinos; comits de salubridad; asociaciones de madres de familia,
y de proteccin a la infancia. Con este pequeo y rstico programa
surgen funcionalmente, como instituciones dinmicas que responden
plenamente a las necesidades naturales y sociales de las comunidades
campesinas e indgenas, las Escuelas Normales Rurales para formar a los
maestros que este sector de la poblacin mexicana necesita.

Ramrez Lpez, Ignacio. Gnesis de la Escuela Rural Mexicana. Mxico, 1947.


47 Ramrez Lpez, Ignacio, lbidem.
212 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

Flujo y reflujo de la educacin normal

Hacia 1925, al tiempo que la educacin normal forma maestros para el


medio rural con propsitos marcadamente nacionalistas, el gobierno
del presidente Calles funda en la capital de la Repblica la Escuela Na
cional de Maestros y paralelamente, por conducto de la Secretara de
Agricultura y Ganadera, las Centrales Agrcolas para capacitar tcnica
mente la explotacin cientfica de la tierra mediante la educacin rural.
La Escuela Nacional de Maestros nace de la fusin de las escuelas
normales de la dictadura, y su propsito es convertirse en un magno
laboratorio de pedagoga basado en los postulados ms modernos de
la ciencia de la educacin, para orientar las tareas educativas a escala
nacional.
Empieza por establecer la coeducacin y ampliar a seis aos el plan
de estudios, incluyendo el ciclo de educacin secundaria/fundir en la
asignatura de tcnica de la enseanza las tradicionales metodologas
especiales; adoptar nuevos mtodos de evaluacin, y hacer una completa
divisin entre los estudios de cultura general y los estrictamente peda
ggicos. Y desde su pedestal urbano, la Escuela Nacional de Maestros
se propone: a) formar maestros rurales y urbanos de educacin prima
ria, misioneros, tcnicos en educacin y educadoras para jardines de
nios, b) fundar la accin formativa en la enseanza de oficios y peque
as industrias con base en los estudios de botnica y zoologa, fsica y
qumica, pedagoga y psicologa, c) hacer de la escuela un verdadero cen
tro de pedagoga nacional para orientar la actividad educativa del pas.

Pero esta magna institucin, sin lograr plenamente sus propsitos, cae
pronto en las contradicciones que la conducen a la rutina. La concen
tracin urbana que propicia a costa de la despoblacin rural de los aspi
rantes a maestros, y el gran nmero de egresados que rebasa las posibi
lidades de ocupacin, la convierten en gran parte en la antesala de otras
profesiones. En tanto, al finalizar el decenio 1923-1933, las Normales
Rurales y las Centrales Agrcolas se fusionan dando lugar a una nueva
institucin: las Escuelas Regionales Campesinas.
Esta fusin propicia la creacin del Departamento de Enseanza
Agrcola y Normal Rural dentro de la Secretara de Educacin Pblica,
el cual, contra toda tcnica pedaggica, permite que una y otra escuelas
conserven su propios planes y programas de estudio, su personal docen
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 213

te y administrativo y sus direcciones tcnicas procedentes de dos Secre


taras de Estado: de hecho, renen en un solo local a los alumnos de esas
dos instituciones. Y seguramente para ocultar los estragos de esa impro
visacin, se crean burocrticamente los puestos de Jefe del Sector Agr
cola y Jefe del Sector Normal bajo una misma direccin: agrnomo
unas veces y maestro otras. Y con el fin de conciliar las naturales dis
crepancias entre uno y otros Sectores, se establece en cada escuela el
Consejo Tcnico integrado por alumnos, maestros y empleados en el cual
recae, al poco tiempo, la direccin y destino de las Escuelas Regionales
Campesinas.

Pero si el experimento no se ajusta a la pedagoga engrana, en cambio,


con las exaltaciones polticas del momento. Es as como las Escuelas
Regionales Campesinas despojan a la Secretara de Educacin Pblica
de sus funciones educativas, dejndole nicamente la obligacin presu-
puestal. La vida escolar y la extraescolar gira en tomo a esos informes
organismos llamados Consejos Tcnicos y, sin embargo, cuando la po
ltica estatal toma el rumbo de las rectificaciones revolucionarias, las
Escuelas Regionales Campesinas continan solas por el camino que
dejara trazado la Escuela Rural de los aos veinte, como la ms acabada
y limpia de las instituciones creadas por la Revolucin.
Ellas mantienen vivo el espritu de la Revolucin en el campo, donde
ayudan a la solucin de los problemas rurales, de la habitacin campesi
na y la dotacin de tierras, la introduccin de nuevos cultivos y el apro
vechamiento racional de los recursos naturales, el combate contra las
plagas y las enfermedades, y el mejoramiento de la explotacin ganade
ra e industrias derivadas. Todo eso mediante una intensa actividad
cultural, cvica y deportiva que al mismo tiempo proporciona recreacin
sana a la poblacin. En suma, con un gobierno propio, trabajan como
ninguna otra institucin por la elevacin de los niveles de la vida ma
terial, cultural y poltica de las comunidades rurales.48
El hecho brevemente apuntado, pero arrancado de la historia real y
no ficticia de la educacin mexicana, induce a estudios ms profundos en
virtud de que sus huellas viven an. Por tanto, las enseanzas que di

48 En 1936 las Escuelas Normales Rurales se transforman en Escuelas Regionales Capi-

pesinas; en 1941 se dividen en Escuelas Prcticas de Agricultura y en Normales Rurales, y


en 1942 stas adoptan el plan de estudios de las Normales Urbanas por razones polticas
ms que pedaggicas.
214 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

cho estudio aporte sern de gran utilidad para el tratamiento de los pro
blemas actuales. Slo as los acontecimientos transcurridos podrn tener
el valor histrico que les corresponde!

La escuela socializada

Rafael Ramrez y Moiss Senz son los ms destacados tericos y reali


zadores de la educacin en Mxico durante los aos veinte. En rela
cin con la doctrina dla Escuela Rural el primero, en 1929, apunta:

La escuela rural mexicana es una institucin genuinamente socializante,


es decir, una institucin creada fundamentalmente para integrar a la gente
en verdaderos grupos sociales con alma y vida colectiva. Esta es una fun
cin ms noble y es tambin ms til, pues el trabajo genuino de la escuela
est concentrado en la comunidad, entre la gente madura, a quien es
imperioso socializar en primer lugar, para ennoblecerla, dignificarla y me
jorarla a continuacin...
Una escuela es socializada cuando ha logrado organizarse en sociedad;
cuando el maestro y los alumnos se han integrado ellos mismos en un
grupo, compacto y homogneo, movido por intereses comunes y que tra
baja organizadamente por la realizacin de comunes aspiraciones; una
escuela es socializada cuando ha armonizado su vida con la vida comunal;
cuando la vida escolar, despojndose de todo artificio, discurre tan natu
ralmente como la vida comunal del casero; una escuela es socializada
cuando su programa de trabajo tiene un contenido social realmente inte
grados es decir, cuando dentro del programa de estudios, tienen cabida
las actividades domsticas, las ocupaciones comunales, los instrumentos de
comunicacin y de cultura sociales y las aspiraciones de la sociedad; final
mente, una escuela es socializada cuando sus mtodos de trabajo estn diri
gidos por el maravilloso sentido comn que es el que la comunidad pone
en su labor...

En 1931 l segundo, Moiss Senz, escribe:

La institucin educativa que estamos estableciendo tiene una marcada


tendencia hacia la socializacin, connotando con este trmino no precisa
mente la prdica propagandista y fantica de ningn credo de organizacin
social, sino, por una parte, el enlazamiento de todos los elementos de la
nacionalidad, la compenetracin de los factores, la integracin de todas
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 215

las fuerzas para hacer de nuestro pas una patria verdaderamente unificada
y, por otra, la organizacin de los elementos humanos y de los valores
materiales de la vida en formas eficaces de justicia y de aprovechamiento
colectivo...
Socializar quiere decir dividir la labor, especializndola, compartirla en
responsabilidad, en inters, en usufructo; cobijarla con una simpata co
lectiva y en un ideal comn. Socializar quiere decir ensear a los hombres
a trabajar en colaboracin, repartindose las funciones, participando de las
obligaciones, gozando de los resultados. Quizs no haya leccin que ms
necesitemos aprender en Mxico que sta de la socializacin, porque nues
tra tierra es, por una parte, pas de individualistas, por otra, de organismos
autocrticos... La Iglesia, el Estado y el Capitalismo autoritarios y cen
tralistas los tres, se han aliado para dominar y explotar. El individuo se
ha sometido o se ha evadido en el disimulo y la apata. Socializar querr
decir, en este caso, establecer el equilibrio entre el individuo y el grupo, y
entre los grupos aislados y el conjunto de ellos que forman la Nacin...

Estos conceptos enmarcan la doctrina de la educacin rural de los aos


veinte:, sus rasgos todava persisten en proporciones apreciables en la
provincia mexicana. Sin embargo, al finalizar esa dcada los profesio
nales de la poltica empiezan a utilizar la escuela creada por la Revolu
cin para otros fines y, sin penetrar en la doctrina educativa que le da
vida, en los mtodos pedaggicos que la conforman y en los contenidos
sociales que persigue, la desajustan de su marco histrico; pues algunos
intelectuales de alto nivel, desconocedores de los ms elementales prin
cipios de la pedagoga, la arrebatan de las manos de los educadores que
la conducen para utilizarla como instrumento poltico de partido, y, con
algunos fragmentos de su filosofa, pretenden darle nuevos contenidos.
El resultado es que la poltica educativa de la Revolucin se convierte en
educacin poltica, seguramente presionada por el clericalismo interno
y el imperialismo extemo que no han dejado de operar dentro de la es
tructura y desarrollo social de Mxico.
Algunos consideran que la escuela socialista de los aos treinta es la
prolongacin de la escuela que surge de la Revolucin, pero otros juz
gan que es una desviacin; hay quienes identifican a ambas, no obstante
que una se acerca al dogmatismo en pos de un idealismo de raigambre
histrica, y la otra entreteje su accin a la comunidad nacional con una
realidad viviente; una es la escuela socialista de los polticos; la otra la
escuela socializada de los educadores. Sin embargo, ser difcil destruir
216 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

con argumentos slidos y consistentes la doctrina de la primera o de la


segunda, aunque sea posible evaluar a ambas al travs de sus resultados
en el escenario de tiempo y lugar donde acontecen. Lo cierto es que, por
un momento, se confunde la accin socializadora de la escuela dentro
del proceso de integracin y desarrollo, con el socialismo como sistema
poltico y de organizacin social, producto de una revolucin proletaria
de parmetros histricos diferentes.

La enseanza superior

La educacin, tal y como se produce, corresponde siempre al espritu


de la poca y refleja las ideas colectivas dominantes, segn las cuales
es caballeresca y mstica en la Edad Media; liberal y clsica en el Re
nacimiento; racionalista e idealista en el siglo xvm, y positiva y realista
en el xix, hasta nuestros das, en que toma un carcter acentuadamen
te tcnico y cientfico.49 Y que la historia de la educacin mexicana
no se ajusta exactamente a esa plantilla, s puede afirmarse que, en tr
minos generales, sigue en su trayectoria la evolucin del pas. De ah
que la Real y Pontificia Universidad, cuyo solo nombre simboliza la
unin del cetro y dl altar, norme la vida cultural de la Nueva Espaa
y prolongue su accin hasta el Mxico independiente.
En casi todas las instituciones de enseanza superior priva, ms que
el espritu de clase, el espritu religioso; pues de las 197 asignaturas que
segn los planes de estudio se imparten en dichas instituciones, 66 son
de gramtica latina con sus clsicas divisiones de analoga, sintaxis y pro
sodia; 44 de teologa; 39 de filosofa, y las restantes de derecho can
nico, retrica, moral y poesa.

Despus de la Constitucin Poltica de 1824 y al amparo de la Fraccin 1


del Artculo 50 de la misma, los colegios civiles de enseanza superior
que surgen en provincia se apartan de los patrones eclesisticos y de la
escolstica medieval para acercarse al liberalismo del siglo xix que jur
dicamente expresa la Constitucin de 1857. Al consolidarse la Repblica
tras el hundimiento del Segundo Imperio, la doctrina del positivismo
matiza por completo la enseanza superior desde el solio de la Escuela
Nacional Preparatoria, para preparar una clase dirigente capaz de afron-
49 De Azevedo, Femando. Sociologa de a educacin, fce. Mxico, 1946,
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 217

tar los problemas del pas que entra al escenario internacional con todos
los atributos de un Estado moderno. Pero en el curso de la dictadura el
esfuerzo liberal declina hasta dar lugar a un neopositivismo que produce
entes al servicio de los latifundistas, de los capitales extranjeros y de la
oligarqua burocrtica del aparato gubernamental.
Al sobrevenir el movimiento revolucionario se derrumba casi todo el
edificio cultural, se cierran muchos de los planteles, se paralizan las acti
vidades de preparacin de los estudiantes, se destinan los recursos eco
nmicos a otros fines, y los pocos elementos materiales y humanos se
dispersan o se dedican a actividades diferentes.

Como consecuencia, en la ciudad de Mxico se concentra la mayora


de los que aspiran a obtener un ttulo, una preparacin tcnica o una
capacitacin cientfica.00 Y la Universidad Nacional de Mxico, al
margen del cambio de las estructuras sociales y de la evolucin de la cien
cia, contina siendo un baluarte cultural destinado a producir abogados,
mdicos e ingenieros. Sin embargo, de su mismo seno brotan frecuentes
movimientos de adecuacin a las condiciones creadas por la Revolucin,
que se reflejan en el Primer Congreso de Escuelas Preparatorias efectua
do en 1922.
Y al iniciarse el gobierno de Plutarco Elias Calles, a la Universidad
Nacional de Mxico hasta entonces constituida por las facultades tradi
cionales, cuya antesala obligatoria es la Escuela Nacional Preparatoria,
se incorporan el Conservatorio Nacional de Msica, la Escuela Nacional
de Bellas Artes, la Escuela Superior de Administracin Pblica y la de
Educacin Fsica. La Facultad de Ciencias Qumicas se transforma en
Qumica y Farmacia y Escuela Anexa de Industrias Qumicas, y la de
Altos Estudios en Filosofa y Letras, de Graduados y Escuela Normal
Superior bajo una misma direccin. Se crean las Escuelas de Verano,
de Medicina Homeoptica, la de Escultura y Talla Directa, la de De
mostracin Pedaggica y, en 1928, el Departamento de Educacin Ru
ral: con esto ltimo, parece que la Universidad pretende acercarse al
campo. 50

50 Bassols, Narciso. La Educacin Superior en Mxico. Conferencia sustentada en el

Teatro Hidalgo en 1938, ante los alumnos de las Escuelas Secundarias para Trabajadores
del Distrito Federal. Mxico, 1938.
218 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

El Departamento de Educacin Rural

De 1923 a 1925 en la Facultad de Altos Estudios de la Universidad


Nacional se imparten cursos para maestros de educacin posprimaria.
Moiss Senz es el organizador de ellos, en los cuales Ezequiel A.
Chvez dicta, por primera vez en Mxico, la ctedra de psicologa de
la adolescencia. Con estos cursos se prepara el advenimiento de la
escuela secundaria, para completar la obra de la educacin primaria.
Y aunque la Universidad sigue estancada en los mtodos del positivis
mo y de espaldas a la Revolucin, en su seno se crea el Departa
mento de Educacin Rural conforme al proyecto autorizado por el
Secretario de Educacin Pblica el 31 de enero de 1928.
Este Departamento se propone conseguir, de un modo efectivo, la
incorporacin de los indgenas y campesinos al progreso del pas me
diante: a) La preparacin de expertos en educacin rural, para con
fiar en ellos la direccin de ese sistema de escuelas n las diversas
entidades del pas, b) La formacin profesional de inspectores de edu
cacin rural debidamente capacitados, para promover y alcanzar el
mejoramiento de las escuelas del campo, c) La ayuda a los gobiernos
locales para mejorar sus sistemas de organizacin y administracin de
su educacin rural.

Los cursos tienen una duracin de diez meses; los alumnos son de tiem
po completo; el sostenimiento de los mismos queda a cargo de los go
biernos estatales de donde proceden; se basan fundamentalmente en in
vestigaciones directas en las comunidades rurales e indgenas, y en los
cursos acadmicos que les sirven de apoyo. Colaboran en esta obra
bajo la direccin y coordinacin del profesor Rafael Ramrez, Moiss
Senz y Pedro de Alba, Alfonso Pruneda y Jos Guadalupe Njera,
Ignacio Medina Jr. y Manuel Barranco, Emilio Bustamante y Jos Sil
va Herzog, Ismael Cabrera y otros, quienes correlacionan horizontal
y verticalmente los temas de sus programas para dar unidad y cohe
rencia al plan de estudios.
Los cursos acadmicos se integran con las materias siguientes: psi
cologa educativa, filosofa de la educacin, educacin rural, organiza
cin y administracin de escuelas rurales, tcnica de la enseanza, eco
noma y sociologa rurales, problemas actuales de Mxico, preparacin
de maestros rurales y mejoramiento de los que estn en servicio, e
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 219

inspeccin y organizacin administrativa de escuelas rurales. Los cur


sos de seminario son: I) Estudio prctico de la vida rural de una
regin, hasta formular el proyecto respectivo para conseguir su mejora
miento. 2) Estudio prctico de la vida de una comunidad indgena
hasta formular el proyecto respectivo de incorporacin. 3) Estudio
prctico del estado que guarda un sistema parcial de escuelas rura
les, y la planeacin para su organizacin y mejoramiento.

Para obtener el certificado de estudios correspondiente, los aspirantes


deben llenar los requisitos siguientes: I. Concluir los trabajos prcti
cos que sealan los cursos de seminario en forma satisfactoria. II. Rea
lizar las visitas especificadas en el programa. III. Aprobar los exme
nes finales en las asignaturas que constituyen los cursos acadmicos.
IV. Presentar un proyecto de organizacin de un sistema completo
de educacin rural, con su departamento, director y controlador para
obtener el grado de experto en educacin rural o para dirigir siste
mas locales de escuelas rurales. Y, para obtener el cargo de inspector
de educacin rural, realizar un estudio prctico del estado que guarda
un sistema parcial de escuelas rurales, planeando su reorganizacin y
mejoramiento.
Y aunque fuerzas externas e internas pretenden obstruir el curso de
la Revolucin, en la mxima casa de estudios superiores, es decir, a
nivel universitario, se inicia la preparacin de tcnicos en educacin
rural y de conductores de la misma. El problema que an subsiste
queda planteado, pues, durante el Gobierno del general Calles con
la ms adecuada de las soluciones tendiente a evitar improvisaciones
y, en consecuencia, fracasos y derroches de recursos y de tiempo. La
Secretara de Educacin Pblica, entonces a cargo del Dr. Jos Ma
nuel Puig. Casauranc, considera indispensable someter a cursos acad
micos y prcticas de seminario de niveles universitarios a quienes se
encomiende la conduccin de los sistemas educativos en cada una de
las entidades del pas.
Pero el conflicto estudiantil que desemboca en la autonoma uni
versitaria, interrumpe lamentablemente la tarea.
220 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

La educacin tecnolgica

Desde la Independencia hasta la Constitucin de 1857 nada serio se


hace por la educacin tecnolgica en Mxico. La obra mtica de Quet-
zalcatl en el escenario tolteca que se prolonga hasta el azteca; la de
los misioneros catlicos, y la de Hidalgo que desde el pueblo de Do
lores en Guanajuato enfoca a la comunidad entera, carecen de insti-
tucionalidad; es decir, constituyen ms bien anhelos y acciones par
ticulares que objetivos del Estado. Slo al triunfo de la Revolucin
de Ayutla ste empieza a tomar las riendas de la educacin tecnolgi
ca, pues el presidente Ignacio Comonfort decreta, en 1856, el esta
blecimiento de la primera Escuela de Artes y Oficios, justo cuando se
inicia en Mxico la agona del sistema artesanal, cuyos gremios han
constituido hasta ese momento las nicas escuelas de capacitacin tec
nolgica.51
En esa poca, e incluso mucho despus, se considera denigrante
aprender un oficio o dedicarse a los trabajos manuales pues, ideas he
redadas de la filosofa medioeval de las siete artes liberales proceden
te de la Escuela de Alejandra fundada en el ao 180 a. c., que con
sidera viles y propios de esclavos los trabajos manuales."' En 1867
Benito Jurez, siendo Presidente de la Repblica, funda la primera Es
cuela Industrial, la de Artes y Oficios y la de Comercio y Administra
cin; y en 1910 la dictadura funda otras seis escuelas de tipo tecno
lgico: dos comerciales y cuatro de artes y oficios.
Al iniciarse el periodo revolucionario se intenta implantar en la es
cuela primaria la educacin industrial, pero pronto, debido al alto cos
to que implica la dotacin de talleres y laboratorios, se suprimen las
actividades practicas y, sin stas, la enseanza tecnolgica desaparece
al convertirse slo en teora.

En 1923 el subsecretario de Educacin Pblica, al referirse a un pro-


Al tiempo que se prepara la Ley de Desamortizacin de los Bienes Eclesisticos y
el Congreso Constituyente elabora el nuevo Cdigo Poltico, Comonfort decreta el 19 de
abril de 1856 la creacin de esta escuela "para orientar en forma moderna la actividad
de la clase trabajadora del pas, ms en consonancia con la nueva tecnologa surgida du
rante el primer tercio de este siglo en Europa y los Estados Unidos.
52 Hasta el Primer Congreso de Escuelas Preparatorias efectuado en Mxico en 1922,

se incluye en el plan de estudios preparatoriano una materia de oficios, "para que no se


crea que nosotros pensamos dice uno de los delegados que el trabajo manual envilece
al hombre.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 221

yecto de educacin industrial para las escuelas rudimentarias, dice:


Hay una forma de analfabetismo el tcnico que hasta ahora no
ha llamado fuertemente la atencin sin que por ello deje de causar
nos constantes males, ya que es de mucha ms trascendencia que el
analfabetismo literario, puesto que ste como medio de preparacin
para la lucha por la vida, es defectuoso e intil; en cuanto al otro,
incapacita al individuo para ganarse la vida. Por otra parte agrega
lo que hace ms visible la diferencia entre los hombres, no es el anal
fabetismo literario sino el tcnico, puesto que es ste el que da la
habilidad para el trabajo, y, por consiguiente, la riqueza individual.53
Alvaro Obregn, en su informe de gobierno de 1924, considera: La
enseanza industrial, teniendo ms importancia an que la literaria,
conviene que se declare obligatoria. De ah deriva que en esa poca
proliferen las escuelas industriales, aunque algunas de ellas de manera
improvisada y sin estudios previos ni programas definidos, por lo cual
en 1925 la Secretara de Educacin Pblica establece el Departamen
to de Enseanza Tcnica, para orientar y controlar la apertura de di
chas escuelas.54
Este Departamento se adapta magistralmente a las realidades del
pas para promover una educacin tecnolgica escalonada, pero la fal
ta de recursos impide la realizacin de su programa. Sin embargo, la
necesidad de atender progresivamente la educacin tecnolgica de los
grandes ncleos de poblacin en etapas pedaggicamente estructuradas,
con apego a la realidad previamente estudiada con fines cientficos y
no puramente polticos, contina vigente.

La creacin de una Escuela Normal Tcnica Industrial para preparar


profesores de materias industriales y tcnicas se llev tan lejos apun
ta Moiss Senz en 1928 que se form un plan de estudios y hasta
el proyecto de reglamento. Este plantel agrega a nuestro modo
de ver, es una necesidad para formar maestros que vayan a las escue
las industriales forneas y primarias rurales establecidas en las distintas
regiones del pas y que sepan realmente ensear las industrias explo
tables en las diversas localidades aprovechando las materias primas de

53 Boletn de la sep. Tomo 4. Mxico, 1923. ,


34 Dicho Departamento divide estas escuelas en tres categoras-, a) las escuelas prima
rias con talleres; b) las libres en que el alumno no concluye an la educacin primaria, y
c) las que sirven de eslabn para llegar a las escuelas tcnicas de organizacin completa.
222 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

cada regin.86 Y no obstante la falta de recursos y la accin de las


fuerzas adversas al gobierno, la administracin del general Calles deja
establecidas 27 escuelas tcnico-industriales sostenidas por el gobierno
federal: 15 en el Distrito Federal y 12 en los estados. En todas ellas
se imparte una enseanza que permite a los alumnos continuar, de
acuerdo con sus capacidades y aprovechamiento, en escuelas de nive
les superiores.
Tal es el caso del Instituto Tcnico Industrial (m) que puede ali
mentar a la Escuela de Ingenieros Mecnicos Electricistas (eime), de
la misma manera que las escuelas comerciales propician el paso a la
Escuela Superior de Comercio y Administracin. En esta forma se
impulsa la educacin tecnolgica a niveles medios y populares pues,
por ejemplo, el Instituto Tcnico Industrial que inicia sus labores con
61 alumnos en 1924, acoge 1 335 en 1928, lo cual significa que en
cuatro aos registra un aumento de 2 188.36 por ciento/en su pobla
cin escolar. Valdra la pena ahondar en el estudio de este hecho,
pues en el mismo tiempo en la Escuela Tcnica de Maestros Cons
tructores la poblacin escolar asciende de 437 a 965 alumnos lo que
significa un aumento de 220.82 por ciento, en tanto que en la Escue
la de Ingenieros Mecnicos Electricistas, que tiene un nivel profesio
nal mucho ms alto, la poblacin escolar se mantiene estable con 965
alumnos.86

Visin general de la educacin secundaria

Durante el primer cuarto del presente siglo, casi todos los pases del
mundo sufren desajustes profundos en su estructura, resultado de la
primera Guerra Mundial. Las transformaciones econmicas, polticas,
cientficas y tcnicas que la conflagracin produce en el campo de
la cultura, exigen cambios en los sistemas educativos. La escuela se
cundaria, como parte vertebral de la educacin organizada y de la es- 66 * * * * * *

66 El esfuerzo educativo de Mxico (1924-1928), Memoria de la Secretara de Educa

cin Pblica. Mxico, 1928.


06 El Instituto Tcnico Industrial (iti) imparte cursos diurnos y nocturnos para pre

parar montadores mecnicos, electricistas y peritos automovilistas; la Escuela Tcnica de


Maestros Constructores prepara en las diferentes ramas de la construccin a nivel medio,
en electricidad, albaileria, fundicin y perforacin de pozos, y la Escuela de Ingenieros
Mecnicos Electricistas (eime) forma ingenieros.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 22?

tructura cultural de las naciones, busca su adecuacin al cambio, pues


to que es el adolescente el vehculo natural del mismo.
De ah que en todos los pases afectados por la guerra se registren
transformaciones tendientes a independizar la educacin secundaria de
la Universidad de la que tradicionalmente forma parte, a fin de darle
un contenido ms educativo y menos instructivo; es decir, para educar
en la reflexin y formacin de la personalidad, ms que en la infor
macin cientfica clsica o humanstica. Esta tendencia apenas percep
tible en la Francia de la posguerra donde la escuela secundaria con
tinan ligada a las universidades, observa sin embargo tres caminos
diferenciados: 1) el del trabajo social, 2) el de las carreras profesiona
les y, 3) el de la formacin de la personalidad.

En Inglaterra, no obstante su tradicin comercial e industrial, se asig


na a la escuela secundaria la misin de atender la formacin del ca
rcter; es decir, la de educar. La Alemania vencida funde en uno solo
los tres tipos de escuelas secundarias gimnasio, gimnasio real y real
escuela superior declara equivalentes sus contenidos cientficos y su
valor pedaggico, y les da una finalidad comn, pues el decreto ex
pedido por el Ministerio de Educacin dice: El fin esencial que per
siguen los institutos de segunda enseanza, no es facilitar a los alum
nos cierto caudal de conocimientos, sino desarrollar en ellos todas las
facultades, tanto de la voluntad y el sentimiento como del intelecto
para que lo apliquen en su actividad futura... . Es, pues, propedu
tica y vocacional, educativa ms que instructiva y no especializante.
En Estados Unidos, Benjamn Franklin abre, en 1749, una acade
mia para estimular el desarrollo de los alumnos, a fin de que al egre
sar puedan cumplir los deberes de la vida. En ella se atiende a la
enseanza de todo lo til y decorativo a la vez: el ingls en sus di
ferentes aspectos, el dibujo con principios elementales de perspecti
va y las ciencias modernas mediante ejercicios prcticos de agricul
tura y horticultura, comercio, industria y mecnica. Incluye tambin
el estudio de la historia general basada en la geografa, la cronologa,
las costumbres antiguas y la moral acerca de la Patria, que aunque es
entonces Inglaterra, pronto habra de representar una nueva naciona
lidad. He aqu el esbozo de un plan de estudios para una sociedad
que prepara su independencia, su integracin econmica y su desarrollo!
224 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

Al entroncar los siglos xvih y xix las colonias se convierten en Estados


por razn de sn independencia; la clase media, constituida por artesa
nos y comerciantes, se fortalece; la democracia se desarrolla, surge una
escuela acorde con el pragmatismo de la nueva filosofa social de Es
tado independiente, libre y soberano. En 1821 un Instituto de Edu
cacin da origen a las primeras High Schools, concebidas como ciclos
terminales y destinadas a preparar para la vida ms que para la uni
versidad. Hacia 1892, cuando el pas ha logrado su completa integra
cin econmica, poltica y social tras la Guerra de secesin, la Aso
ciacin Nacional de Educacin declara: Las escuelas secundarias de
los Estados Unidos no tienen por objeto preparar a los jvenes para
la universidad. Su funcin principal es prepararlos para los deberes
ciudadanos. Y bajo el lema de la preparacin que es buena para la
vida, es buena tambin para la universidad, se sustituye el concepto
positivista de que el objetivo de la escuela secundaria es desarrollar las
facultades mentales, por el que exalta los valores eminentemente for-
mativos.
Hacia 1910 las materias comerciales e industriales adquieren prefe
rencia en el high school, tanto en el jnior como en el snior; y en
1918 la Comisin para la Reorganizacin de la Educacin Secundaria
declara: La educacin en una democracia debe desarrollar en, cada
individuo el conocimiento, los intereses, los ideales, los hbitos y las
capacidades que sirvan para alcanzar un puesto en la sociedad y utili
zarlo para perfilar su personalidad... .57

La secundaria mexicana

En el segundo decenio del presente siglo Mxico sufre un doble des


ajuste en su estructura social, uno externo y otro interno: el que pro
viene de la primera Guerra Mundial y el producido por la Revolucin
Mexicana. Dentro de ese marco histrico aborda, desde la ms amplia
base popular y como en ninguna otra etapa de su desarrollo, el pro
blema de la reconstruccin nacional: con los ingredientes de todas las
57 Al finalizar la primera Guerra Mundial, Estados Unidos sintetiza los anhelos univer

sales de la educacin secundaria, en los principios siguientes: 1) la salud; 2) los conoc- ,


mientos bsicos; 3) la capacidad para una adecuada vida familiar; 4) la preparacin voca-
cional; 5) el civismo; 6) el buen empleo de las horas de ocio, y 7) la educacin del
carcter.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 225

corrientes revolucionarias elabora la Constitucin Poltica vigente y


aborda frontalmente el problema de la educacin del pueblo al resta
blecer la Secretara de Educacin Pblica para dar carcter nacional
a la enseanza con la trayectoria de su propia filosofa.
Y con los moldes pedaggicos de la escuela secundaria alemana y
los postulados democrticos de la estadounidense, ajustados ambos a las
necesidades y aspiraciones populares que vive Mxico, funda la escue
la secundaria para ampliar la base piramidal del sistema educativo na
cional creado por el nuevo orden social. La escuela secundaria nace,
pues, acorde con el sentido democrtico, popular y nacionalista de la
Revolucin cuya doctrina expresa y difunde en todo el territorio na
cional la escuela rural de Mxico, el ms transparente de sus produc
tos. As, separada de los patrones universales, obedeciendo de mane
ra natural a la corriente inevitable de la educacin que en casi todos
los pases tiene lugar, alejada del escolasticismo colonial, desprendida
del bronco racionalismo reformista y a espaldas del positivismo, vuel
ve al cauce de su propia historia.

Como hija legtima de la Revolucin, enlaza su accin a la del calm-


cac y el telpuchcalli prehispnicos; se hilvana a las aspiraciones nacio
nalistas de los reformadores de 1833 a 1867 y, saltando el foso de la
dictadura que pretende adaptarla a los moldes extranjeros de desarro
llo, se asienta en la doctrina de la Revolucin. Los principios inicia
les que le dan vida se agrupan en tres categoras: 1) preparar para la
vida ciudadana, 2) propiciar la participacin en la produccin y en
el disfrute de las riquezas y 3) cultivar la personalidad independien
te y libre.
Moiss Senz, como el ms preclaro de los fundadores de la escuela
secundaria, los condensa poticamente pero con contenidos cruciales
en la siguiente expresin: El programa esencial de la educacin debe
desarrollarse alrededor de estas cuatro cuestiones: cmo conservar la
vida, cmo ganarse la vida, cmo formar la familia, cmo gozar de
la vida... .58 La escuela tradicional del adolescente en Mxico, como
en casi todo el mundo un siglo antes, es simplemente la antesala de
la universidad y, por tanto, el instrumento de seleccin de los elemen
tos aristocrticos y de la alta clase media conforme al rango que ocu
pan en la sociedad, y no precisamente por sus capacidades. Ya no
68 Senz, Moiss. Op. dt., pp. 5 y 29.
226 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

exige el requisito de limpieza de sangre ni la calidad de cristiano


viejo, es cierto, pero las universidades del pas slo atienden la ins
truccin de los privilegiados con mtodos coloniales adaptados al po
sitivismo.

Su programa no se halla ya bajo la potestad eclesistica, pero est ape


nas teido por el liberalismo de] siglo xix, que lo conduce al positi
vismo francs de una burguesa adocenada. Su plan de estudios, rgi
do y uniforme, tiende a obtener una disciplina mental fundada en el
orden lgico de las ciencias; ajeno a las diferencias individuales, habi
lidades y capacidades de los educandos, se aparta de la psicologa y
de los progresos de la pedagoga ajustndose simplemente a la prag
mtica de poca poltica y mucha administracin, como lema de la
dictadura. Prepara hombres cultos para brillar en las universidades,
en la empleomana y en las reuniones palaciegas, sin preocuparse por
capacitar a las nuevas generaciones para su desempeo eficaz en la
vida social.
Y no obstante que la Revolucin transforma la vida econmica,
poltica y cultural de la sociedad mexicana, los educandos que cruzan
la escuela 'preparatoria camino a la universidad quedan atrapados den
tro de una lista rgida de materias de enseanza dispersas e inconexas,
pues la cultura se aprecia, en ese momento, como la simple habilidad
para reproducir conocimientos hechos. Al iniciarse la dcada de los
aos veinte no existe propiamente una escuela para los adolescentes
que conduzca su integracin personal y social con mtodos pedag
gicos y, aunque desde 1917 Moiss Senz inicia la tarea en los pro
pios recintos de la Escuela Nacional Preparatoria, la escuela secunda
ria no nace sino en 1926, durante el periodo presidencial de Plutarco
Elias Calles.59

Instituto nacional de pedagoga

El Congreso Higinico Pedaggico efectuado en 1882 exalta la higie-

59 Dos decretos presidenciales propician el movimiento d,e la escuela secundaria mexi

cana: el de 29 de agosto de 1925 y el de 22 de diciembre del mismo ao. El primero


autoriza a la Secretara de Educacin Pblica la creacin de escuelas secundarias, y el
segundo establece la Direccin de Educacin Secundaria a partir del l9 de enero de 1926.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 227

ne escolar como pivote de la pedagoga. Sus resoluciones giran en


torno a las condiciones del medio escolar, a la salud del nio y a las
medidas que deben tomarse para evitar la propagacin de las enfer
medades contagiosas. Las mismas preocupaciones privan en los Con
gresos Pedaggicos de Instruccin Pblica llevados al cabo basta 1910,
lo que explica la preponderancia de los mdicos entre los delegados.60
Y como un eco del III Congreso de Higiene Escolar realizado en Pa
rs, se establece en 1910, en Mxico, el Servicio Mdico Escolar con
varias secciones que denotan claramente el predominio de la higiene
sobre la pedagoga, basta que en 1918 casi desaparece con la supre
sin de la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes.
Al Primer Congreso Mexicano del Nio celebrado en 1921 corres
ponde el haber orientado, sobre bases cientficas, la educacin, pues
propicia el estudio del nio mexicano en sus aspectos biolgico, ps
quico y pedaggico para conocerlo y entenderlo mejor mediante la ac
cin escolar. Como consecuencia del Segundo Congreso Mexicano del
Nio, en 1923 se crea el Departamento de Psicopedagoga e Higiene
Escolar con las secciones de Psicopedagoga, de Higiene Escolar, de
Previsin Social y de Archivo y Correspondencia. La primera con las
subsecciones de Antropologa Infantil, Pedagoga y la de Psicognosis;
la segunda con las comisiones de Salubridad Escolar, Cultura Fsica,
Profilaxis Escolar, Beneficencia Escolar y la de Extensin Higinica
Popular, y la tercera con las subcomisiones de Previsin Social, de Es
cuelas Especiales y de Orientacin Profesional.

La sola estructura revela la tesis de que para atender pedaggicamente


al nio se requieren investigaciones y estudios que slo un organis
mo altamente especializado puede realizar; de ah que con un plan
de trabajo, denominado Bases para la organizacin de la Escuela Pri
maria conforme al principio de la accin este Departamento labore,
de 1923 a 1928, para la consecucin de los siguientes objetivos: 1) co
nocer el desarrollo fsico, mental y pedaggico del nio mexicano; 2)
explorar el estado de salud de maestros y alumnos; 3) valorar las ap
titudes fsicas y mentales de los escolares para orientarlos en el oficio

o A iniciativa del doctor Luis E. Ruiz se expide el primer reglamento relativo a la


higiene escolar en 1896; se nombran inspectores de higiene para las escuelas primarias del
Distrito Federa], y en 1902 se incluye en el plan de estudios de la Escuela Normal para
Varones la asignatura de higiene escolar, la cual se encomienda al doctor Eugenio Latapi.
228 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

o profesin del que puedan obtener mayores ventajas; 4) diagnosti


car a los nios anormales, y 5) estudiar estadsticamente las activida
des educacionales en todo el pas.
Para poder alcanzar dichos objetivos se lleva a cabo: la determina
cin del tiempo lectivo, mximo y mnimo, de los programas escola
res; el registro del desarrollo de los nios de 4 a 17 aos (peso, talla,
medidas de brazos y busto, fuerza muscular, sensibilidad, nmero de
pulsaciones por minuto, temperatura corporal, etc.) en diferentes cla
ses sociales, distintos mestizajes y diversos grupos indgenas; la adap
tacin de pruebas individuales y colectivas para obtener perfiles de
desarrollo mental, seleccionar grupos escolares, explorar juicios, lengua
je y expresin concreta en todos los grados, mediante su aplicacin; la
elaboracin de pruebas de lengua nacional, lectura oral, escritura, com
posicin, ortografa y clculo; el estudio de las enfermedades escolares
y su tratamiento, as como el retardo de los escolares; el anlisis de
las ocupaciones en las diversas regiones del pas y el contacto con ofi
cinas de trabajo para proporcionar aprendices; la vigilancia del apren
dizaje; el establecimiento de escuelas especiales para escolares anorma
les y, la realizacin de estudios estadsticos sobre diferentes aspectos
relacionados con la educacin.

El diseo de dicho Departamento lo traza personalmente el profesor


Moiss Senz, con el propsito general de encontrar las constantes
del desarrollo fsico, mental y pedaggico del nio mexicano tanto
cualitativa como cuantitativamente. Si el maestro ignora por com
pleto la naturaleza del nio de su pas dice al respecto Senz y
carece de datos cientficos que lo informen, camina a ciegas y lo ms
que puede hacer es imaginarse al nio modelndolo con informacio
nes de libros extranjeros muy generales... En cambio apunta en
otro de sus trabajos diferenciados los individuos y analizadas por otra
parte las necesidades del grupo social, se procura que cada uno reciba
aquella educacin que mejor desarrolle sus peculiares habilidades para
el logro del bien comn.
Este Departamento que sucesivamente toma el nombre de Instituto
Nacional de Psicopedagoga en 1935, de Instituto Nacional de Pedago
ga poco despus y de Instituto Nacional de Investigacin Educativa
en 1971, clasifica mediante pruebas de inteligencia a los educandos y
estudia estadsticamente los resultados, para darlos a conocer a los
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 229

maestros en grficas de fcil visualizacin con las convenientes suges


tiones para su aprovechamiento en el quehacer educativo. Por eso se
convierte momentneamente en el observatorio vital de los fenmenos
de la educacin y de la sociedad con fines de adecuacin, de la mis
ma manera que egipcios y mesopotmicos, mayas y aztecas observan
cientfica y permanentemente desde sus pirmides o templos los mo
vimientos de los astros que registran en sus cuentas calendricas y
cmputos del tiempo, para regular la siembra y la cosecha de las que
depende su vida y prosperidad.

La autonoma de la Universidad

Durante casi tres siglos de 1553 a 1833 la Real y Pontificia Uni


versidad sigue su curso ordinario, pero al nacer Mxico a la vida in
dependiente, la administracin de Valentn Gmez Faras la suprime
en 1833 y, al retomo de Santa Anna al grito de Religin y fueros,
se restablece. La Ley Lerdo expedida en 1856 afecta nuevamente su
existencia; el gobierno de Comonfort vuelve a clausurarla en 1857, y
el de Zuloaga a restablecerla en 1858. Benito Jurez la suprime en 1861
pero, al abandonar su gobierno la capital de la Repblica durante la
regencia del Segundo Imperio, la Universidad se abre otra vez en 1863
hasta que Maximiliano la suprime una vez ms en 1865. Durante la
dictadura, Justo Sierra presenta al Congreso de la Unin, en calidad
de diputado, un proyecto para crear una universidad autnoma, pero
ante las objeciones que dicho Congreso le opone, abandona el proyec
to. Por fin, el 26 de mayo de 1910 el presidente Porfirio Daz pro
mulga la Ley Constitutiva de la Universidad Nacional de Mxico, la
cual se inaugura solemnemente el 22 de septiembre de ese mismo ao
como parte de los festejos del Centenario de la Independencia Nacio
nal. Parece que la Universidad es la caja de resonancia de las luchas
sociales que se suceden en el Mxico independiente!
La Revolucin Mexicana encuentra constituida a la Universidad en
siete Facultades y cinco Escuelas con base de sustentacin en la Es
cuela Nacional Preparatoria. Y aunque forma parte de la Secretara
de Educacin Pblica, y no obstante los aislados esfuerzos por acer
carla al pueblo, contina produciendo profesionales de corte intelec
tual individualista: valiosos algunos de ellos pero, los ms, desconecta-
230 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

dos de las necesidades y aspiraciones del pueblo que la Revolucin


remueve indiscutiblemente. Por eso la administracin callista, como
un supremo esfuerzo para dar contenidos democrticos y populares a
la educacin, separa defintivamente de la Escuela Nacional Prepara
toria el ciclo de enseanza secundaria en 1926.

El 9 de marzo de 1928 se concede voto a la representacin estudiantil


en el seno del Consejo Universitario:1 de 1925 a 1928 la situacin
econmica del pas impone la necesidad de reducir las asignaciones
presupustales de la Federacin en favor de la Universidad no obstan
te que sta ampla y extiende considerablemente sus servicios en fa
vor del pueblo, lo cual redunda en reducciones de sueldos y otros sa
crificios. En 1928 la estructura universitaria se presenta de la manera
siguiente: del total de 9 668 alumnos inscritos, 1 315 corresponden a
la Escuela Nacional Preparatoria (951 en la Diurna y 304 en la Noc
turna); 1 711 a la Facultad de Medicina; 1 394 a la Escuela Nacional
de Bellas Artes (cursos libres); 1 228 al Conservatorio Nacional de
Msica; 961 a la Facultad de Filosofa y Letras para Graduados; 620
a la Escuela de Experimentacin Pedaggica Galacin Gmez, y
566 a la'Facultad de Derecho y Ciencias Sociales.2
Se aprecia, desde luego, que las clsicas carreras universitarias, salvo
la de mdico, han perdido preferencia. En cambio los cursos libres
de la Escuela Nacional de Bellas Artes con los que la Universidad
empieza a acercarse al pueblo, adquieren importancia relevante. Tam
bin la tienen los de la Escuela de Experimentacin Pedaggica que
tiende a preparar maestros para los niveles de educacin superior, y
los de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, donde el movimien
to estudiantil se inicia, ocupan el sexto lugar.

Al finalizar la dcada de los aos veinte una serie de acontecimientos


rodean a la Universidad: el conflicto religioso, que se inicia en 1923
durante el gobierno de Alvaro Obregn, prosigue en la administracin
de Calles con la llamada Rebelin Cristera que desangra al pas en
1926 y culmina con el asesinato de Obregn en 1928. En los ltimos
41 El Consejo Universitario lo integran el rector; los directores de Facultades y Escue
las; representantes del personal docente, y representantes tanto de los alumnos como de la
Secretaria de Educacin Pblica.
42 En la Escuela Nacional Preparatoria disminuye el nmero de alumnos, de 2 81 en
1925, a 1 315 en 1928 debido a la separacin del ciclo de enseanza secundaria en 1926.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 231

aos de esa dcada constructiva y tormentosa surgen otros aconteci


mientos que marcan nuevos derroteros al pas en 1929: Para man
tener de modo permanente, y por medio de la accin poltica, social
y administrativa de los elementos revolucionarios del pas, una disci
plina de sostn al orden legal, y definir y depurar cada da ms la
doctrina de la Revolucin, as como realizar y consolidar las conquis
tas de sta, se funda el Partido Nacional Revolucionario (pnr). Al
mismo tiempo tiene lugar la asonada militar que encabeza el general
Jos Gonzlez Escobar en Sonora, Veracruz y la Laguna, y Jos Vas
concelos retorna a Mxico y enciende a la juventud como candidato
libre a la presidencia de la Repblica. Dentro de ese clima poltico,
y social tiene lugar, posiblemente sin relaciones de causa a efecto,
el movimiento estudiantil que determina la autonoma de la Univer
sidad Nacional de Mxico. Parece que no se ha estudiado an en qu
forma y proporcin influyen cada uno de esos factores en este movi
miento, que iniciado en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales,
indiscutiblemente imprime nuevos rumbos a la vida nacional.63
El pretexto o causa visible puede ser cualquiera, pero el ambiente
social est preparado y necesita y desea el cambio, de ah que la ju
ventud marche en pos de l hasta conseguir, inesperadamente tal vez
en la casa mxima de estudios, la autonoma que exigen los estudios
de ciencias, tcnicas y humanidades de niveles superiores.64

Eplogo

Despus del gobierno de Venustiano Carranza que concluye Adolfo


de la Huerta en 1920, es propiamente el de Alvaro Obregn el que
63 La demanda inicial del movimiento es la supresin de los exmenes trimestrales en
la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, es decir, el rechazo al procedimiento de la
evaluacin de conocimientos. Y sin que casi se mencione la posibilidad de la autonoma,
el presidente de la Repblica, Emilio Portes Gil, enva al Congreso el Proyecto de Ley
Orgnica de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico; el 11 de julio de 1929 la Uni
versidad empieza a vivir su autonoma.
64 Los movimientos estudiantiles de la poca han dado lugar a considerar como existente

la Generacin del 29. Pero si histricamente comparamos a sta con la Generacin


liberal de 1857 que representa Jurez, la denominacin resulta exagerada: la del 57 se
reproduce en cadena de 1833 a 1867, y la del 29 no genera seguidores ni discpulos; la
del 57 emplea la espada y la palabra en una misma accin, y la del 29 solamente la orato
ria; la del 57 se adentra al alma del pueblo y lo gua hasta puerto de salvamento, y la del
29 se diluye en la burocracia y en el recuerdo: las huellas de una y otra, pues, no tienen
paralelismo.
232 LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN

inicia la dcada de los aos veinte. ste ejerce la presidencia de la


Repblica de 1920 a 1924; Plutarco Elias Calles de 1924 a 1928; Emi
lio Portes Gil de 1928 a 1930, y la siguen Pascual Ortiz Rubio de
1930 a 1932 y Abelardo Rodrguez de 1932 a 1934. Todos se ajustan,
en trminos generales, a los mandatos de la Constitucin Poltica y
a las leyes que de ella emanan. Carranza disea el escenario poltico
de Mxico y echa los cimientos del orden legal; Obregn orienta la
vida poltica y traza los lincamientos de la reforma agraria, las direc
trices de la educacin y los derroteros de la organizacin obrera, pero
la Historia asigna a Calles la tarea de edificar la nueva estructura na
cional sobre la base de la educacin.
Aunque el mandato de Portes Gil se sita dentro de la dcada de los
aos veinte, son Ortiz Rubio y Abelardo Rodrguez los que inauguran
la de los treinta y entregan el poder a Lzaro Crdenas. Sin embargo,
podra afirmarse con suficientes elementos d juicio que constituyen
slo una prolongacin del gobierno de Plutarco Elias Calles, pues ste
llena el escenario poltico de Mxico durante ese lapso histrico.
A partir de 1924 Calles organiza institucionalmente a la Revolu
cin en sus aspectos econmico, administrativo, poltico y educativo,
no obstante las grandes cuarteaduras que sufre el empuje de la pesa
da mquina imperialista y a las desgarraduras provocadas por las tra
dicionales fuerzas conservadoras del interior. Tan es as, que a partir
de las llamadas Conferencias de Bucareli, Mxico no ha podido re
glamentar siquiera, dentro de un marco jurdico completo, los Artcu
los 3?, 27 y 123 como smbolos de la Constitucin.65 66 Sin embargo, la
obra educativa de Calles no se ve frenada, pues existe hoy en todo
Mxico lo que la educacin construye y perpeta. Calles se propone
levantar mil escuelas cada ao, y lo logra; llevar la mstica de la Re
volucin y los rudimentos de la cultura a todos los mbitos del pas,
y las Escuelas Rurales y las que la complementan vitalizan el progra
ma de secularizacin iniciado en 1833, al tiempo que miles de maes
tros nuevos rompen el velo cultural del feudalismo.
El Estado se yergue como el gran educador del pueblo, y la escuela
abre las vlvulas del progreso con educadores como Gregorio Torres
Quintero, Rafael Ramrez y Moiss Senz con un programa ms rea

65 El Cdigo del Trabajo se elabora en 1931; el Agrario en 1934, y la primera Ley

Reglamentaria del Artculo Tercero Constitucional hasta 1939. El retraso es de 14, 17


y 22 aos respectivamente.
LA ESCUELA QUE SURGE DE LA REVOLUCIN 233

lista que acadmico, pero vertebrado a la reforma agraria y a los proble


mas vitales de Mxico.
Para evaluar histricamente la administracin de Calles, se necesita
estudiar los factores y elementos que integran la Colonia y las corrientes
migratorias que forman los emporios culturales de Teotihuacan, Tula y
Tenochtitlan. Y si a partir de all regresamos al presente, tendremos
que detenemos en el instante en que Plutarco Elias Calles amana, con
vigorosa sntesis histrica, todos los cabos sueltos que Mxico deja en
su accidentada vida. Recibe el gobierno de un pas destrozado por la
guerra y enlutado por las ejecuciones sumarias; amenazado por el caudi
llismo interno y el imperialismo externo que pretenden frenar la Revo
lucin, y acosado por el clero que disputa al Estado su hegemona por
encima de la Constitucin.
Sin embargo, el maestro de la administracin callista escala los fros
pinares de la altiplanicie; desciende a las frondosidades de las selvas tro
picales; sube a las montaas y recorre las ridas llanuras; se interna en
las huastecas y llega a las exuberancias tabasqueas; recorre los frtiles
valles sembrados de maz, las costas infestadas de vmito prieto y la
planicie sin igual, sin lmite, del mar de roca estril cuyo oleaje cubre
Yucatn, para expandir y consolidar la doctrina social que surge de la
Revolucin, tarea que emprende la escuela.
IX. LA EDUCACIN SOCIALISTA

Jess Sotelo Incln

Antecedentes mediatos (anteriores a la Constitucin de 1917)

De la intolerancia ai laicismo

Escribir la historia de la educacin socialista en Mxico entraa el


peligro de caer en sectarismos y en juicios parciales en pro o en con
tra. Para evitarlo trataremos de seguir un criterio objetivo, y de uti
lizar los testimonios fundamentales para el entendimiento de ese pro
ceso histrico.
Durante los tres siglos de la Colonia, el sistema de dominacin Igle
sia-Estado impuso la religin catlica, primero por la suavidad de los
frailes evangelizadores, y luego por medios inquisitoriales y coercitivos,
que afirmaron el monopolio dogmtico en la educacin. Al final de
aquellos trescientos aos de imposicin, se mantuvo la exclusividad de la
Iglesia catlica apoyndose en las constituciones de Cdiz (1812), la de
Apatzingn (1814), en el Plan de Iguala (1821) y en la Constitucin
Federal de 1824; en esta ltima se afirmaba: La religin de la Nacin
mexicana es y ser perpetuamente la catlica, apostlica, romana. La
Nacin la protege por leyes sabias y justas y prohbe el ejercicio de cual
quier otra.
Con tal intolerancia la educacin quedaba igualmente sometida a un
sistema de absolutismo dogmtico. Sin embargo segn destaca el his
toriador jesuta Mariano Cuevas en el propio Congreso constituyente
de 1824 se plante la discusin respecto a la tolerancia religiosa.1
Se presentaba al nuevo Estado independiente la urgencia de resolver
cuestiones fundamentales para definir su identidad: a) Soberana del
Estado con relacin a cualquier otro poder, b) Separacin de las fun
ciones del Estado y de la Iglesia, c) Libertad de conciencia, de creen
cias y de cultos, d) Autoridad del Estado para gobernar la educacin
nacional, e) Establecimiento y generalizacin del laicismo en los pri
meros niveles de la educacin.

1 Cuevas, Mariano. Historia de la Nacin Mexicana, cap. xxm, Porra, Mxico, 1940.
[234]
LA EDUCACIN SOCIALISTA 235

Luchas por la reforma liberal

Estos principios, tenazmente combatidos por los conservadores que de


seaban la perpetuacin del antiguo estado de cosas y propugnados ar
duamente por los liberales, dieron lugar al movimiento de Reforma,
originado en las ideas de Jos Mara Luis Mora y llevadas a la prctica
por Valentn Gmez Faras cuando ocup la presidencia en 1833. De
cret la clausura de la antigua Real y Pontificia Universidad; estableci
la Direccin de Instruccin Pblica; cre nuevas instituciones educati
vas, y arrebat as la enseanza al poder eclesistico para encomendarla
al poder civil.2
Aquel primer movimiento de Reforma fue detenido por la subleva
cin armada de los conservadores encabezados por el nefasto Santa
Anna, y al grito de Religin y fueros. Esta rebelin fue la primera
de una serie de levantamientos que se produjeron en el siglo xix y se
repitieron en el xx cada vez que las tendencias conservadoras se opusie
ron a las reformistas en el campo de la educacin.
Un segundo movimiento liberal la Revolucin de Ayutla derrib
la dictadura santanista y dio lugar a la Constitucin de 1857, cuyo Ar
tculo 3? ordenaba: La enseanza ser libre.
Este ordenamiento liberal acab con el monopolio de la Iglesia en el
campo de la educacin y dio paso a las nuevas ideas de la ciencia y la
poltica. Aunque el Artculo 3 garantizaba todava la educacin reli
giosa en los planteles particulares, fue combatido, como toda la Consti
tucin, por los reaccionarios que desataron la llamada Guerra de los
Tres Aos, al fin de la cual fueron derrotados.
El presidente Benito Jurez expidi las Leyes de Reforma que con
solidaban los principios tan largamente disputados: separacin de las
funciones .de la Iglesia y del Estado, y libertad de creencias y de cultos,
lo que vena a terminar con la intolerancia religiosa y permita al gobier
no dar una nueva orientacin a la enseanza.3

2 Alvear Acevedo, Carlos. La educacin y la ley. 3 edicin, jus, Mxico, 1978.


3 Larroyo, Francisco. Historia comparada de la educacin en Mxico, 9* edicin,
Porra, Mxico, 1970.
236 LA EDUCACION SOCIALISTA

Introduccin del laicismo

La educacin laica, que introdujo la Revolucin Francesa fue funda


mentada por Condorcet en la necesidad de que la instruccin pblica
atendiera los principios de la moral y la enseanza, sin sujetarse a de
terminada creencia religiosa, para establecer una igualdad entre los ha
bitantes, y sin dar a determinados dogmas una superioridad contraria a
la libertad de opiniones. La educacin religiosa qued a cargo de la
familia y el culto fue encomendado a sus ministros en sus propios
templos.4
Con las leyes juaristas sobre instruccin pblica de 1867 y 1869 qued
implantado el laicismo en Mxico, pues excluan prcticamente la edu
cacin religiosa en los establecimientos oficiales. Al mismo tiempo se
introdujo el positivismo como filosofa orientadora de la educacin.
Jurez invit a Gabino Barreda a participar en la reorganizacin educa
tiva, quien propuso la doctrina positivista del francs Augusto Comte,
adaptada a las circunstancias mexicanas. Cambi el lema comtiano
Amor, orden y progreso, por Libertad, orden y progreso. La edu
cacin sera el remedio a la anarqua social y mental que haba producido
la lucha por la Reforma. Pasado el periodo destructivo de los liberales,
deba seguir el orden positivo de los tiempos nuevos en que cupieran
todas las ideologas. El positivismo pretenda armonizar el poder espi
ritual del clero con el poder material del gobierno, equilibrando su fuer
za combativa. Leopoldo Zea analiza a fondo la situacin de Mxico en
la poca en que se implantaron el laicismo y el positivismo:

Los liberales consideraban peligroso el catolicismo por el uso que de l


haca el clero al convertirlo en arma poltica.. .Los liberales mexicanos
no disputaban al clero el poder espiritual; lo nico que queran era el po
der material o poltico, pues slo en posesin de este poder se podra
garantizar la libertad de conciencia. El clero catlico, con el poder ma
terial en sus manos, no garantizaba tal libertad... El gobierno liberal de
Jurez quera respetar las ideas del catolicismo, saba que no era fcil com
batirlas, se conformaba con que no interviniesen en poltica... El positi
vismo es adoptado por los liberales mexicanos como una arma poltica...
pues se basa en la ciencia, y la ciencia era el mejor instrumento por medio
del cual era posible formar una ideologa que pusiese de acuerdo a todos
los mexicanos. Todos los hombres pueden estar de acuerdo con las verda-
4 Gallardo, Manuel. Apuntes inditos.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 237

des de la ciencia porque son demostrables, lo cual no sucede con las ver
dades de la religin y de la metafsica, razn por la que stas no pueden
servir como instrumento para establecer el orden espiritual...6

Aunque fuesen lgicos los argumentos del positivismo, chocaron con


los intereses de los eclesisticos y de los mismos liberales jacobinos, por lo
que se convirti en una utopa, como infiere Leopoldo Zea. Y no sera
la nica: en 1934 varios decenios despus los polticos radicales que
seguan a Plutarco Elias Calles pretendieron llegar ms all que los
positivistas del tiempo de Jurez con una nueva doctrina: el socialismo
y quisieron acabar no ya con el poder espiritual del clero, sino con el
clero mismo, empresa demasiado utpica para que hubiesen podido rea
lizarla. El problema era el mismo y en nuestra historia el fenmeno es
permanente: el Estado necesita afirmar su poder poltico sobre cual
quier otro para lo que recurre a doctrinas que organicen la educacin:
liberalismo, laicismo, positivismo, racionalismo, socialismo, segn se
han venido presentando las ideas polticas en nuestra vida social.

Se instituye el laicismo

La enseanza,'laica qued expresamente establecida por el presidente


Sebastin Lerdo de Tejada, que en su decreto del 10 de diciembre de
1874 orden:
Art. I9 El Estado y la Iglesia son independientes entre s. No podrn
dictarse leyes estableciendo ni prohibiendo religin alguna; pero el Es
tado ejerce autoridad sobre todas ellas en lo relativo a la conservacin
del orden pblico y a la observancia de las instituciones.
Art. 49 La instruccin religiosa y las prcticas oficiales de cualquier
culto quedan prohibidas en todos los establecimientos de la Federacin,
de los Estados y de los Municipios. Se ensear la moral en los que
por naturaleza de su institucin lo permitan, aunque sin referencia a
ningn culto...6
Con este principio la educacin pblica lleg a tener sus tres caracte
res de obligatoria, gratuita y laica. Durante el largo periodo del porfi-
rismo y de la Revolucin la educacin pblica conserv su carcter de
laicismo neutral, ajena, por una parte, a toda doctrina religiosa y, por
5 Zea, Leopoldo. El positivismo en Mxico, U edicin, FCE, Mxico, 1968.
6 Alvear Acevedo, Callos. Op. cit.
238 LA EDUCACIN SOCIALISTA

otra, a cualquier anlisis de ella. Ahora bien, tal laicismo estaba limita
do a las escuelas oficiales, pues dejaba fuera de esa obligacin a los esta
blecimientos particulares. Se originaba as una grave dicotoma en la
educacin nacional: por un lado laica, por otro, confesional. Natural
mente hubo rebeliones contra las disposiciones lerdistas. Las guerrillas
religioneras" en 1875 y 1876 combatan bien por fanatismo, bien por
oposicin poltica a Lerdo.7

Actividades sociales y polticas del clero

Porfirio Daz se levant contra el reeleccionismo lerdista y le cerr el


paso a otro gran liberal, Jos Mara Iglesias. Cuando Daz ocup el po
der reconcili a los grupos rebeldes e impuso la paz. Su gobierno tuvo
gran tolerancia para las actividades del clero, nulificando ,as la legisla
cin liberal.
A fines del siglo xix y principios del actual, siguiendo las recomen
daciones dadas en 1891 por la encclica Reium Novarum del papa Len
XIII, el clero planeaba y organizaba congresos con obreros y campesi
nos para formar sindicatos y grupos proletarios con principios que
excluan la lucha entre propietarios y trabajadores, y fundamentaba el
mejoramiento de stos en los sentimientos cristianos llevados a la par
ticipacin poltica...8
En el Congreso Internacional de Obras Catlicas Pars, junio de
1900 Ignacio Montes de Oca, obispo de San Luis Potos, dijo: Ven
go a hablaros del apaciguamiento religioso. Se ha hecho en Mxico, a
pesar de las leyes que siguen en vigor, gracias a la prudencia y el esp
ritu superior del hombre superior que nos gobierna en una paz absoluta,
desde hace ms de veinte aos.0
En 1903 y en Puebla se efectu el primer Congreso Catlico para
discutir sobre el sindicalismo cristiano, caracterizado por la obediencia
respetuosa y la sumisin cristiana a los gobernantes. En el discurso inau
gural el periodista Trinidad Snchez Santos expres que el gran combate
de la democracia cristiana era contra el socialismo masnico... el gran
7 Meyer, Jean. El conflicto entre la Iglesia y el Estado. 5? edicin, Siglo XXI, M
xico, 1978.
8 Encclicas. La Prensa, 2? edicin, Mxico, 1961.
9 Meyer, Jean. Op. cit. List Arzubide, Armando. Apuntes sobre la prehistoria de la
Revolucin, Mxico, 1958.
LA EDUCACION SOCIALISTA 239

combate en que el Ejrcito tiene por alas derecha e izquierda la escuela


y la prensa, y por centro la autoridad sublime de Roma y la accin pres
tigiosa y directiva y sabia del Episcopado.10
No es de extraar deduce Jean Meyer, a quien vamos siguiendo
que la escuela fuera el principal campo de batalla entre las fuerzas del
liberalismo, que queran hacer triunfar la luz y las del catolicismo que
queran arrojar a los demonios del atesmo, del protestantismo y la ma
sonera. La vida en los pueblos era turbada con frecuencia por los in
cidentes que oponan a los funcionarios y al prroco, con motivo de la
implantacin de la escuela laica, o de las manifestaciones externas del
culto.11

Actividades sociales y polticas de los liberales

Frente al desacato a las Leyes de Reforma que el Porfiriato propiciaba,


los liberales, convocados por Camilo Arriaga en 1899, organizaron en
San Luis Potos un Crculo Liberal, que pronto dio lugar a otros mu
chos crculos filiales, para protestar por la complacencia de la dictadura.
Pero en tanto que las actividades del clero gozaban de tolerancia, las
liberales eran obstaculizadas y sus dirigentes como los hermanos Flo
res Magn y Juan Saravia encarcelados'y desterrados. As, en julio de
1906, el Partido Liberal Mexicano cuya junta organizadora estaba pre
sidida por Ricardo Flores Magn lanz desde San Luis Missouri su
Programa en contra de la dictadura porfirista y presentaba demandas
imperativas. Entre las que se referan a la educacin, tomamos las si
guientes:

Nm. 10. Multiplicacin de escuelas primarias, en tal escala que que


den ventajosamente suplidos los establecimientos de instruccin que se
clausuren por pertenecer al clero.
Nm. 11. Obligacin de impartir enseanza netamente laica en todas
las escuelas de la Repblica, sean del gobierno o particulares, declarn
dose la responsabilidad de los directores que no se ajusten a este precepto.
Nm. 20. Supresin de las escuelas regenteadas por el clero.12

io Meyer, Jean. Op. cit. ,


n Meyer, Jean. Op. cit.
12 Silva Herzog, Jess. Breve Historie de la Revolucin Mexicana. 71 edicin, fce, M
xico, 1973.
240 LA EDUCACIN SOCIALISTA

Los principios generales del nuevo liberalismo prepararon los movi


mientos obreristas de las huelgas de Cananea y Ro Blanco. Igualmente
el Partido Liberal Mexicano plane una rebelin contra el gobierno
dictatorial en 1908. Hubo levantamientos en Coahuila, Yucatn y
Chihuahua, pero el gobierno sofoc prontamente los brotes revolucio
narios. 13
Sin duda alguna puede afirmarse que los postulados del Partido Li
beral Mexicano fueron precursores de la Revolucin y llegaron al Con
greso Constituyente que consagr muchos de ellos en la Carta de 1917,
entre otros, algunos referentes a la educacin.

Los CATLTCOS DURANTE LA REVOLUCIN

Por supuesto que no habran de ser los catlicos quienes'atacaran al


gobierno de Daz por medios violentos, pues su accin era lenta y pac
fica; pero cuando aqul estaba amenazado ya por los revolucionarios y
triunfaba el maderismo en mayo de 1911, se fund el Partido Catlico
Nacional. El propio Madero lo estimul con espritu democrtico. Los
obispos bendijeron su formacin. Hubo llamados entusiastas a la pol
tica: Es tiempo de que los catlicos se unan para combatir a la dema
gogia masnica o socialista... si en alguna parte necesitamos agitarnos
es en Mxico. Durante un periodo de treinta aos habamos estado in
mviles. . . Unmonos al Partido Catlico Nacional!... Todos a tra
bajar por el reinado social de Jesucristo!14
Despus de apoyar la candidatura de Madero para la presidencia, el
Partido Catlico tom parte en las elecciones de 1912 y obtuvo un gran
xito en los estados del occidente y del centro, principalmente en Jalisco
y Zacatecas. Dominaron en las legislaturas de varios estados y en pre
sidencias municipales importantes como la de Puebla y la de Toluca. El
catolicismo haba encontrado el camino para volver a dominar en el go
bierno. Pero este auge poltico dur menos de un ao, pues termin
con la cada de Madero por la traicin de Victoriano Huerta. Todava
pensaron los polticos religiosos controlar el poder y lanzaron como
candidato a la presidencia de la Repblica al novelista Federico Gamboa,

13 Mancisidor, Jos. Historia de la Revolucin Mexicana. 31? edicin, Costa Amic,

Mxico, 1976.
14 Meyer, Jean. Op. cit.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 241

autor de Santa, compitiendo contra el propio Huerta y los candidatos


del Partido Liberal, del Partido Popular Obrero y otros. Las elecciones
no se vieron muy concurridas; pero... el Congreso las declar nulas a
fines de 1913, por lo que continu en la presidencia el traidor Huerta.
Los catlicos crean haber triunfado y se sintieron defraudados por la
poltica y ms tarde desapareci su partido. Los prelados decidieron
confiar y consagrar su labor a Cristo Rey.
El 6 de enero de 1914 se efectu la consagracin del pas, y dentro
de su programa segn informa eficaz investigadora se sealaron las
razones que haban determinado dicha consagracin: el amenazador
avance de la Revolucin, que daba al traste con la paz material y espi
ritual del pueblo, as como el que los gobernantes no se inspiraran en
Dios para regir el pas, lo cual no permita el restablecimiento de la
armona.15
A los actos de consagracin asistieron dos generales de aquel corrupto
gobierno: Simbolizando el poder pblico, y portando uniformes ofi
ciales de gran gala, depositaron a los pies del Sagrado Corazn de Jess
una corona y un cetro.16 El arzobispo pondra la bandera nacional en
igual sitio.17
El da 11 se efectu una procesin del Centro de Estudiantes Cat
licos, por la avenida Jurez y San Francisco a la catedral. Para esta
actividad, as como para las dems, el asesino Huerta dio su autoriza
cin. Tales hechos necesariamente afectaron de modo negativo a los
revolucionarios que combatan por restaurar la legalidad y que fcilmen
te advertan una alianza entre el clero y el usurpador. Los catlicos la
negaron, pero de todos modos se declaraban en contra de los revolucio
narios que alteraban la armona. Por esta razn los carrancistas provo
caban una hostilidad profunda en ciertos sectores, pues su avance estor
baba la restauracin del orden cristiano y la realeza de Cristo.

Fermentos anticlericales y socialistas

La Casa del Obrero Mundial, establecida en la ciudad de Mxico, que

15 Olivera Sedao, Alicia. Aspectos del conflicto religioso de 1926 a 1929, Instituto
Nacional de Antropologa e Historia, sep, Mxico, 1966.
16 Ibidem.

17 Meyer, Jean. Op. cit.


242 LA EDUCACIN SOCIALISTA

era avanzada del obrerismo sindicalista, y en la que participaban algunos


elementos dispersos del Partido Liberal Mexicano, combati las activi
dades polticas del clero en el adoctrinamiento de los obreros. Uno de
sus principios era: "El socialismo no puede tener mejor amigo ni defen
sor que el honrado maestro. Entre sus orientadores ms respetados
estaba el eminente profesor Gregorio Torres Quintero. Por algn tiem
po pudo actuar bajo el gobierno de Huerta, como en la manifestacin
que organiz el primero de mayo de 1913, pero luego sus elementos
resultaron peligrosos para el rgimen que acab por dispersarlos y per
seguirlos.18

Los CONSTITUCIONALISTAS EN CAMPAA

Los carrancistas, que libraban fuertes batallas contra el militarismo


huertista, se vean desautorizados tambin por los conservadores que
adoctrinaba el clero, y como ste manifestaba de muchos modos su pro
psito de recuperar el poder poltico, aadieron a su oposicin contra
Huerta una guerra declarada al clericalismo.
Al avanzar el ejrcito constitucionalista, su Primer Jefe, Venustiano
Carranza, designaba a determinados generales como gobernantes provi
sionales de las entidades ocupadas. Como si h,ubieran tenido un acuerdo
o instructivo comn acaso lo hubo? casi todos adoptaron una serie
de medidas punitivas contra el clero. Un modelo de esa actitud fue
Antonio I. Villarreal profesor normalista que lanz un extenso y
draconiano decreto en Monterrey el 23 de julio de 1914. Su virulencia
es extrema y apenas si podremos entresacar por falta de espacio al
gunos conceptos suyos: Por motivos de salud pblica... y deberes
de moralidad y justicia, este gobierno se ha propuesto castigar... al clero
catlico romano... que se ha consagrado principalmente a conquistar la
direccin de los asuntos pblicos y el dominio completo de la poltica
del pas. .. El confesionario y la sacrista son temibles. Suprimirlos es
obra sana y regeneradora, como lo es tambin la clausura de las escuelas
catlicas y la expulsin de jesutas y frailes extranjeros y mexicanos que
hizo este gobierno... En los colegios catlicos se deforma la verdad, se
deforma el alma cndida y pura de la niez, el alma idealista y ardiente
de la juventud y se aleccionan para instrumentos de Jas ambiciones cle-
18 Prez Taylor, Rafael. El socialismo en Mxico, Editorial Popular de los Trabajado
res, Mxico, 1976.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 243

ricales a espritus que en un ambiente ms libre y ms honrado hubieran


llegado a ser quiz apstoles de libertades y progreso. Por eso es preciso
someter la escuela clerical ms que en nombre del presente en nombre
del porvenir.19
En efecto, aquel memorial de 1914 sigui repitindose intermitente
mente por muchos aos, y veinte aos despus volveran a ponerlo en
prctica para arrancar el mal de raz.
As como en Monterrey se procedi en Matamoros, Saltillo, Torren,
Durango y cuantas localidades iban ocupando los carrancistas. Francisco
Villa, que haba felicitado a Villarreal por su decreto, cuando tom
Zacatecas realiz acciones semejantes a las de aqul. Todos los gober
nadores militares cerraban los templos o los destinaban al servicio del
Ejrcito o de la administracin. Las tropas quemaban confesionarios,
destruan imgenes, utilizaban vestiduras sagradas as como clices y
otros objetos del culto. Las escuelas a cargo de monjas o sacerdotes eran
clausuradas de inmediato y las bibliotecas eclesisticas desmanteladas.
Frecuentemente se prohiban los toques de campana y los oficios religio
sos. A muchos sacerdotes se les expulsaba bajo el cargo de haber estado
en relacin con las autoridades huertistas, o simplemente porque se crea
oportuno reducir su nmero al mnimo en cada entidad.
En mayor o menor escala procedieron as Eulalio Gutirrez en San
Luis Potos, Pastor Rouaix en Durango, Joaqun Amaro en Zamora y
Gertrudis Snchez en Morelia. Obregn ocup en Guadalajara las igle
sias, el arzobispado y algunos colegios, entre ellos el de jesuitas; dej
como gobernador a Manuel M. Diguez obrero dirigente en la huel
ga de Cananea quien expuls sacerdotes y cerr templos como se
haca en todas partes, pero tuvo una fuerte oposicin que lo oblig a
rectificar. Igual pas en Morelia y en Quertaro.20
El propio Obregn, cuando ocup la ciudad de Mxico, se vio obli
gado a imponer una fuerte contribucin econmica a los clrigos a quie
nes someti a duras presiones para cubrir gastos urgentes del Ejrcito.
En Yucatn gobernado por Salvador Alvarado se fund en junio
de 1916 el Partido Socialista Obrero, que dara paso al Partido Socialis
ta de Yucatn, y se organizaron varios congresos de igual tendencia. Un
interesante estudio cuyos datos vamos siguiendo afirma: El gene
ral carrancista promovi el feminismo... la educacin racionalista, el
ls Antonio I. Villarreal, citado por Jean Meyer, op. cit.
20 Olivera Sedao, Alicia. Op. cit. y Jean Meyer, op. cit.
244 LA EDUCACIN SOCIALISTA

mutualismo obrero... y el anticlericalismo acompaado de profesin


de fe cristiana... Aceptaba las enseanzas de Cristo que, en su inter
pretacin, conducan al socialismo, pero pensaba que los curas eran
cmplices de los amos, y que el ejercicio de la religin se purificaba por
la misma obra revolucionaria.21
Cuando la Constitucin de 1917 impidi que Alvarado fuese electo
gobernador, por no ser nativo del Estado, el Partido Socialista del Sures
te apoy a Felipe Carrillo Puerto, quien habra de prolongar la tendencia
socialista. Independientemente del cariz que haya tenido esa postura,
no muy ortodoxa, propag amplia y largamente la aspiracin de un so
cialismo que no tena nexos directos con el de la Unin Sovitica, aun
que sus experimentos fueran tachados de bolcheviques.
Francisco Mgica, como gobernador de Tabasco, desarroll una cam
paa desfanatizadora, iconoclasta, encaminada a extirpar dondequiera
que se encuentren las preocupaciones y el fanatismo religioso. Una de
sus primeras medidas fue cambiar la denominacin de la capital, San
Juan Bautista, por el de su legtimo nombre de Villahermosa.22
En Sonora, Plutarco Elias Calles, gobernador provisional por el cons
titucionalismo, desterr pura y simplemente a todo el clero catlico,
reglamentando los cultos y la profesin sacerdotal, y laicizando la en
seanza.23 Esta afirmacin de Meyer debe ampliarse, pues si significa
que todas las escuelas quedaron bajo la enseanza laica, tambin es cier
to que a ese carcter se aadi el de racional o racionalista, segn ve
remos.

La escuela racionalista llega a Sonora

En la Casa del Obrero Mundial fue establecida la primera escuela ra


cionalista de Mxico, pero fue suprimida por el gobierno. Su origen
era espaol, pues la haba instituido en Barcelona, en 1901, el profesor
Ferrer Guardia, quien le dio principios tales como ste: La misin de
la escuela consiste en hacer que los nios y nias que se le confen lle
guen a ser personas instruidas, verdicas y justas, y libres de todo prejui
cio. Para ello sustituir el estudio dogmtico por el razonado de las
21 Paoli, Francisco J. y Enrique Montalvo. El socialismo olvidado de Yucatn, P edi
cin, Siglo XXI, Mxico, 1977.
22 Martnez Assad, Carlos. El laboratorio de la Revolucin. P edicin, Siglo XXI, M
xico, 1979.
23 Meyer, Jean. Op. cit., p. 82.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 245

ciencias naturales... No es verdadera educacin sino la que est exenta


de dogmatismos.24
El profesor mexicano Jos de la Luz Mena hizo una adaptacin a
nuestro medio. La enseanza racionalista, introducida en Yucatn, cobr
gran auge en los congresos pedaggicos de aquel estado bajo el gobierno
de Alvarado, en 1916, y pas al de Tabasco donde tambin se extendi
rpidamente. Tuvo alguna influencia en Veracruz donde no pudo
desplazar la tradicin rebsamiana y de modo sorprendente lleg hasta
Sonora para sobreponerse a la laica, segn inform el profesor Luis G.
Monzn como representante de Sonora al Congreso Constituyente de
1916: La enseanza primaria, tanto en las escuelas particulares como
en las escuelas oficiales, es racional, porque combate el error en todos
sus reductos, a diferencia de la enseanza laica, que no ensea el error,
no lo predica, pero en cambio lo tolera con hipcrita resignacin. Los
ministros de cultos, especialmente los frailes catlicos, no tienen acceso
a las escuelas primarias sonorenses.25
Con precisin dice Jean Meyer que Calles opt por someter la Igle
sia al Estado y zanjar la cuestin de manera ms radical segn un neorrea
lismo anticatlico que impregn sus actos, primero como gobernador
de Sonora y ms tarde como Presidente de la Repblica. Lo que pas en
Sonora en 1916 es, por lo tanto, esencial; se trataba de la prefiguracin
de la poltica religiosa de diez aos ms tarde, a escala nacional".
Esa experiencia del estado fronterizo debe ser ms estudiada tanto
en aqul 1916 como posteriormente, porque poco sabemos de las cir
cunstancias y efectos que le dieron a Calles confianza para extender el
experimento a todo el pas.

El Artculo 3? en la Constitucin de 1917

Venustiano Carranza present al Congreso Constituyente un proyec


to sobre el artculo referente a la educacin que casi reproduca el de
1857, postulando plena libertad de enseanza, de la que podran apro
vecharse los particulares, y solamente laica para los establecimientos
oficiales, lo cual era un retroceso, pues ni siquiera condicionaba el reco
nocimiento y la vigilancia de los estudios.
24 Feirer Guardia, Francisco. La escuela moderna. Tusquets, Barcelona, 1978.
25 Derechos del pueblo mexicano. Tomo III, p. 108, XLVI Legislatura de la Cma
ra de Diputados, Mxico, 1967.
246 LA EDUCACIN SOCIALISTA

El grupo de diputados, considerados como jacobinos, rechaz el pro


yecto de Carranza y formul uno nuevo, de acuerdo con los Artculos
27 y 123, de tendencia revolucionaria en favor de los sectores obrero y
campesino. Tales artculos, considerados como injertos en la Constitu
cin predominantemente liberal, rompan el individualismo para abrir
posibilidades a una orientacin que podramos llamar socializante o co
lectivista.
La Comisin que present el nuevo texto estaba integrada por los
jacobinos o radicales, entre los que se contaban Francisco Mgica y Luis
G. Monzn; este ltimo, present un voto particular en que propona
sustituir la educacin laica por la enseanza racionalista, la misma que
se haba extendido por Yucatn, Tabasco y Sonora. La tendencia racio
nalista no tuvo eco en el Constituyente, pero en cambio persisti en
forma latente y se-activara en las jornadas que llevaron a la reforma
socialista.26 .- /
El Artculo 39 de la Constitucin promulgada el 5 de febrero de 1917
consolid los siguientes principios:

I. Enseanza laica en todos los establecimientos oficiales, as como


e los de educacin primaria superior.
II. Prohibicin a toda corporacin religiosa y a ministros de cual-,
quier culto para establecer o dirigir escuelas de instruccin pri
maria.
III. Las primarias particulares quedan sujetas a la vigilancia oficial.
IV. La enseanza ser gratuita en los establecimientos oficiales.

Incumplimiento y oposicin a la Carta Magna

Los principios constitucionales sobre la enseanza salvo el de la gra-


tuidad tuvieron la inmediata oposicin del clero, igual que haba su
cedido con las medidas educativas en 1833, 1857, 1874, y cuantas veces
haban sido restringidas sus funciones. Sin embargo, no fueron los pro
blemas de educacin los que provocaron los primeros conflictos, sino
otros artculos de la Constitucin:
Art. 5. Se prohbe el sacrificio de la libertad por votos religiosos.
Art. 27. Se prohbe que las asociaciones religiosas iglesias ten-
Jbidem.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 247

gan capacidad para adquirir, poseer o administrar bienes races. Los


obispados, casas crales, los templos y los seminarios, colegios o con
ventos son propiedad de la Nacin y pasan al dominio federal.
Art. 24. Se garantiza la libertad de creencias y de cultos en los tem
plos o domicilios particulares. Todo acto de culto pblico deber ce
lebrarse dentro de los templos que estarn siempre bajo la vigilancia
de la autoridad.
Art. 130. Corresponde a los Poderes Federales la intervencin que de
signen las leyes en materia de culto religioso y disciplina externa. Las
dems autoridades obrarn como auxiliares de la Federacin.
La ley contina el Artculo 130 no reconoce personalidad alguna
a las agrupaciones religiosas llamadas iglesias, y los ministros de los
cultos sern considerados como profesionistas directamente sujetos a
las leyes que sobre la materia se dicten.
Las legislaturas de los estados determinrn legisla el mismo Ar
tculo segn las necesidades locales, el nmero mximo de ministros
de los cultos. stos deben ser mexicanos por nacimiento. Nunca po
drn, en reunin pblica o privada constituida en junta, ni en actos
del culto o de propaganda religiosa, hacer crtica de las leyes funda
mentales del pas, de las autoridades en particular, o en general del
gobierno. No tendrn voto activo ni pasivo, ni derecho para asociarse
con fines polticos.
Las normas anteriores as como las del Artculo 3? fueron im
pugnadas de inmediato por el clero el 24 del mismo febrero de 1917.
El Episcopado hizo declaraciones negando la validez de la Constitu
cin y su cumplimiento. Cuando las legislaturas limitaron el nmero
de sacerdotes y se les pidi registrarse ante las autoridades, se negaron.27
Debemos recordar que las leyes constitucionales fueron resultado de
las experiencias y luchas del Estado mexicano para afirmar su soberana
frente a cualquier otro poder. Por su parte, la Iglesia pugnaba por per
petuar el que haba gozado durante los tres siglos de dominacin es
paola, con intolerancia a cualquier otra doctrina o disidencia. Fueron
necesarias largas luchas para romper esa intransigencia y exclusivismo:
en 1833 las leyes de Gmez Faras, en 1857 la Constitucin liberal,
luego las Leyes de Reforma promulgadas por Jurez y sostenidas por
Sebastin Lerdo de Tejada, quien decret expresamente el laicismo en
1874. Al llegar el siglo xx continuaron la lucha los elementos del Par-
27 Olivera Sedao, Alicia. Op. cit.
248 LA EDUCACIN SOCIALISTA

tido Liberal Mexicano en 1906; diferentes protagonistas de la Revolu


cin Mexicana, como los integrantes de la Casa del Obrero Mundial
y, de modo muy activo y violento, el movimiento constitucionalista a
partir de su levantamiento en 1913 contra el gobierno usurpador de
Victoriano Huerta.
Los catlicos, por su lado, haban organizado un partido poltico que
competa en las lides electorales por el poder pblico, as como algunos
grupos de apoyo, entre ellos la Asociacin Cristiana de Jvenes Mexica
nos (acjm) fundada por un sacerdote francs, y la Asociacin de Da
mas Catlicas. Estos grupos, sumados al de los Caballeros de Coln
y otros muchos, formaron una amplia base politizada y activa en fa
vor de la accin catlica.
Es preciso recalcar que precisamente durante la poca combativa de
los constitucionalistas, el Episcopado les mostr hostilidad y quiso con
sumar por su cuenta la renovacin social del pas. Uno/de sus actos
de adoctrinamiento y manejo de las masas fue la Consagracin del Pas
al Sagrado Corazn de Jess el 6 de enero de 1914, proclamando el
reino de Cristo sobre toda la Nacin. En nombre suyo, sus minis
tros deban guiar la vida de Mxico en todos sus aspectos: econmi
cos, educativos, polticos, sindicales, agrcolas, gubernamentales, es de
cir en todos.
Los constitucionalistas luchaban en los campos de batalla contra el
usurpador Huerta bajo cuyo rgimen la Iglesia activaba sus planes
y se proponan confiar a las leyes y las instituciones civiles la regula
cin de aquellos aspectos que el clero quera controlar ms all de sus
funciones puramente espirituales. De nuevo se encontraban las dos po
siciones que casi durante cien aos haban aspirado cada una por su
parte a la conduccin de la sociedad mexicana.

Reanudacin de los conflictos Iglesia-Estado

Al triunfar la Revolucin se restaur el orden poltico con la Cons


titucin de 1917 y se puso un lmite a las funciones del clero. El ri
gor con que se redactaron las leyes detuvo un programa clerical que
estaba en marcha. Si bien hubo extremismos reprobables en el trato
a determinados sacerdotes y bienes destinados al culto, fueron resulta
do de las tensiones que se haban producido a lo largo de la historia,
aunque no son justificables por ninguna otra razn.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 249

En junio de 1917 el Arzobispo de Guadalajara lanz una carta pasto


ral con la que se una a la protesta de los dems obispos; dicha carta
fue leda en los templos. Por considerrsela sediciosa se abri un pro
ceso contra el arzobispo y los sacerdotes que le dieron lectura. Los gru
pos catlicos, como la acjm, protestaron mediante manifestaciones que
fueron reprimidas, y numerosas publicaciones. El gobierno de Jalisco
con permiso del Federal cerr los templos en que se predicaba
contra la Constitucin y el Arzobispo llev a cabo su obra pastoral a
espaldas de las autoridades.
En julio de 1918 se emiti un decreto limitando como se haca en
todas las entidades federativas el nmero de sacerdotes autorizados
para ejercer. En ese mismo mes el Arzobispo fue aprehendido y des
terrado a los Estados Unidos. Los jvenes acejotaemeros y las damas
y caballeros prominentes pidieron la derogacin del decreto, que la Le
gislatura no concedi para no sentar un precedente funesto para la
aplicacin debida de la ley. En vista de que esas peticiones no daban
resultado, el gobernador de la Mitra, en ausencia del arzobispo, resol
vi clausurar los servicios religiosos en todo el Estado, y se acord guar
dar luto; ste consisti en colocar crespones negros en el frente de sus
casas y abstenerse de paseos, fiestas, compras no indispensables, uso de
tranvas, coches, etc., con todo lo .cual afectaron la economa. Manuel
M. Diguez, nuevo gobernador, juzg necesario derogar el decreto im
pugnado; la Cmara de Diputados lo discuti a fondo y acab por dero
garlo el 4 de febrero de 1919. El Arzobispo volvi en julio de ese ao
y de nueva cuenta el clero intervino en la vida social y poltica de la
entidad.
Sucesos semejantes a los de Jalisco ocurrieron en distintas entidades
del pas, sobre todo en el occidente y el centro, y considerados por los
catlicos como una victoria, estos hechos se repetiran a escala nacional
aos ms tarde.
Pero en Veracruz, Tabasco y Yucatn las cosas caminaran en senti
do contrario, anulando cada vez ms la accin clerical.

Un camino de adoctrinamiento campesino

Segn se sabe, el clero siguiendo las normas de la encclica Reium


Novarum de 1891 vena celebrando desde la poca porfirista congre-
250 LA EDUCACIN SOCIALISTA

sos agrcolas y obreros; en el mes de enero de 1921, por ejemplo, se


efectu en Jalisco un Curso Social Agrcola Zapopano con motivo de
la Coronacin de la Santsima Virgen de Zapopan, que reuni algunos
obispos, 78 eclesisticos y cerca de 160 eminentes seglares para estable
cer criterios y directivas sobre varios temas: el problema agrcola; com
pra y venta de productos; cras de ganado; salarios; contratos; escuelas;
la intervencin en los poderes pblicos; asociaciones y sindicatos; cmo
se organizan los sindicatos; cmo funcionan; cmo pretenden los socia
listas resolver el problema agrario; instituciones de previsin y seguri
dad; sociedades cooperativas; ganado; abonos; el clero en los campos; pro
paganda social agrcola; la emigracin; medios para lograr la indepen
dencia econmica de los campesinos, etc.
Es fcil comprender que con las resoluciones que salieran de congre
sos como aqul, al gobierno no le dejaban gran cosa que disponer. Por
otra parte, los campesinos humildes, as como los grandes agricultores
quedaban subordinados al programa agrcola zapopano. Podra alguien
sustraerse a l? Algn agricultor jalisciense arriesgara una siembra sin
sujetarse a las condiciones establecidas bajo el patrocinio de nuestra Se
ora de Zapopan? Le hara alguien un prstamo?

Un camino de adoctrinamiento obrero

La Iglesia pretenda manejar tambin las relaciones obrero-patronales,


con los principios de la encclica de Len XIII, y para ello necesitaba
controlar las organizaciones proletarias. Pero choc contra un movimien
to en marcha, tal y como lo explica Alicia Olivera Sedao:

La Casa del Obrero Mundial el grupo de choque ms fuerte contra


la accin social catlica se fund en unin de la Cmara del Trabajo
de Veracruz, el 15 de julio de 1912 y vino a constituir el inicio en el
pas de la corriente del sindicalismo revolucionario como sistema de lu
cha econmica del proletariado contra la burguesa.28

Planteado el movimiento como lucha obrera, no coincida con la ac


cin catlica entendida sta como una conciliacin orientada por prin
cipios religiosos. La Casa del Obrero Mundial no era un sindicato,

28 Olivera Sedano, Alicia. Op. cit.


LA EDUCACIN SOCIALISTA 251

pero auspici la creacin del movimiento sindical, influido por el gru


po de socialistas que se adhiri a la organizacin. Los sindicatos cons
tituyeron, en 1918, la Confederacin Obrera Mexicana (crom); sta
a su vez recibira influencias del movimiento socialista.
El 8 de mayo de 1921, en Morelia, tuvo lugar un enfrentamiento
entre obreros catlicos y socialistas; stos haban hecho una manifes
tacin y, subieron a las torres de la catedral para repicar las campanas;
en una de las tones izaron la bandera rojinegra y un obrero catlico
la baj para quemarla; se produjo entonces el choque con un saldo de
muchos muertos, heridos y encarcelados.
As se complicaban las cosas entre los adictos a la tendencia laico-
socialista y los de la social-catlica. En abril de 1922 al ao siguien
te del Congreso Nacional Agrcola Zapopano se organiz en Guadala
jara el Primer Congreso Nacional Catlico Obrero, que dio lugar a
la Confederacin Nacional Catlica del Trabajo fundada en Guanajua
to. El destino del sindicalismo obrero estaba en juego: o lo controlaba
el clero con fines de adoctrinamiento religioso y poltico o lo dirigan
elementos laicos de tendencia socialista. Este mismo juego de ideolo
gas y predominios lo encontraremos en la lucha por el control de la
educacin. Sobre aquellas organizaciones catlicas dice Alicia Olivera
Sedao:

La Confederacin Nacional Catlica del Trabajo se cre con objeto de


contrarrestar la organizacin de obreros proyectada por la Cmara del
Trabajo de Guadalajara. Para crear aqulla se reuni el ya citado Primer
Congreso Catlico Obrero, que dio al traste con los planes de la Cma
ra de Trabajo, la cual tambin pretenda realizar lo que llam Congreso
Local de Agrupaciones Libertarias, que no pudo llevarse a efecto por la
fuerte corriente catlica contraria, que produjo un choque entre obreros
de las dos tendencias.. ,29

Si consideramos que las cmaras de trabajo eran filiales de la crom

ya tenemos la clave para entender el antagonismo entre esta central


obrera y las actividades del clero.

29 Olivera Sedano, Alicia. Op. cit.


252 LA EDUCACIN SOCIALISTA

Los votos a Cristo Rey

En 1914 los prelados se comprometieron a levantar un templo al Sa


grado Corazn de Jess, en la capital de la Repblica. Sin embargo, al
celebrar, en 1920, el XXV aniversario de la coronacin de la Virgen
de Guadalupe como reina de Mxico, esta promesa fue conmutada y
se acord erigir el santuario a Cristo Rey en el cerro del Cubilete,
Guanajuato, justo en el centro del territorio nacional, como prueba
de amor y vasallaje de todo un pueblo.
As se organizaron espectaculares y multitudinarias ceremonias reli
giosas para colocar la primera piedra del monumento votivo el 11 de
enero de 1923, con asistencia del delegado apostlico italiano de ori
gen muchos prelados, clrigos y copiosas peregrinaciones. El presi
dente Alvaro Obregn advirti que se haba violado la ley sobre cultos
externos y que haba participado en ellos un eclesistico extranjero, por
lo que orden la expulsin del delegado apostlico.
Para entender la drstica resolucin del presidente consideremos la
gravedad, no de la ceremonia en s misma, sino de las implicaciones
que tena en el orden poltico, concretamente en la organizacin del
proletariado nacional. Para ello volvamos al Congreso Nacional Cat
lico Obrero celebrado en abril de 1922 bajo el patrocinio de los arzo
bispos de Guadalajara y Mxico. Entre sus temas se contaron los si
guientes: grados de confesionalidad que pueden exigirse; intervencin
de la autoridad eclesistica en la organizacin y direccin de grupos;
propagacin y organizacin de la Confederacin Nacional Catlica del
Trabajo; actitud y relaciones que deben guardar los grupos confedera
dos con los obreros laicos o neutros, con los obreros socialistas, con
el Gobierno y con los patronos.
Entre las conclusiones hubo algunas especialmente significativas:

Se consagra la Confederacin Nacional del Trabajo al Sacratsimo Co


razn de Jess.
El Congreso Nacional Obrero acuerda colocar una lpida conmemora
tiva en el monumento a Cristo Rey, en el Cerro del Cubilete, con la
siguiente inscripcin: El Primer Congreso Nacional Obrero pone a los
pies de Cristo Rey la naciente Confederacin Catlica del Trabajo,
abril >de 1922.
El Congreso Nacional Obrero declara el 19 de marzo Da del Obrero,
e insta a los trabajadores de toda la Repblica a que lo celebren con ac
LA EDUCACIN SOCIALISTA 253

tos religiosos y con manifestaciones de carcter social. Se suplica, ade


ms, a todos los Ordinarios de la Repblica, que se pida a la Santa Sede
sea declarado Da del Obrero en todo el mundo el 19 de marzo, para
contrarrestar la costumbre de dedicar el l9 de mayo al obrero socialista.30

Contraponer el da 19 de marzo dedicado a San Jos, porque fue


carpintero, con el primero de mayo, instituido anteriormente para con
memorar una jornada de lucha proletaria, significaba abrir una brecha
enorme entre lo religioso y lo laico y socialista. La captacin de los
obreros bajo el amparo de Cristo Rey, con ceremonias en que se vol
caba el fervor catlico, era el proyecto ms adecuado para provocar
un enfrentamiento obrero de penosas consecuencias. En el campo pro
letario la cuestin origin contragolpes en la clase trabajadora. El go
bierno advirti el problema y tom el partido laico y, segn el Con
greso Catlico, socialista. No seguiremos la secuela de incidentes en
la lucha proletaria, pues el problema que estudiamos ahora es el edu
cativo, y slo anticiparemos que se produjo una escalada de sucesos gra
ves y medidas drsticas del Gobierno hasta llegar a la educacin so
cialista con el fin de contener la intervencin clerical en actividades
polticas o contrarias a la Constitucin emanada de una lucha revo
lucionaria.
En cuanto a la educacin preconizada por el Artculo 3? no se ha
ba presentado un conflicto general porque su cumplimiento qued
diluido durante los gobiernos de Venustiano Carranza y Adolfo de la
Huerta pues su aplicacin qued a cargo de los Estados, y corri dis
tintos avatares: en algunos se pasaba por alto, en otros se haba extre
mado su rigor, como en Tabasco y Sonora. Cuando se cre la Secre
tara de Educacin Pblica, en 1921, tampoco hubo problema alguno,
pues Vasconcelos no vigil la condicin laica de la educacin, por lo
que en sus primeros aos, el gobierno de Obregn descuid la aplica
cin de la ley. Quiz lo hizo para facilitar la consolidacin revolucio
naria en otros aspectos y fue hasta sus dos ltimos aos cuando se
alarm por lo mucho que haba avanzado el clero en las actividades
inductoras sociales. El resultado fue la proliferacin de los colegios re
ligiosos particulares. Los ltimos acontecimientos en este sentido coin
cidieron con la preparacin electoral del prximo periodo.

30 Olivera Sedano, Alicia. Op. cit.


254 LA EDUCACIN SOCIALISTA

Problemas durante el gobierno de Plutarco Eias Calles

El filsofo Samuel Ramos que en su diatriba contra la educacin


socialista no demostr tener disciplina de historiador afirm: El
problema religioso creado artificialmente por Galles hizo su aparicin
en el campo educativo. La revisin que hemos hecho de los antece
dentes demuestra que aquel problema era ya antiguo: naci con el
Mxico independiente, o mejor dicho ste naci con l.31
Las luchas liberales que acabaron con la intolerancia religiosa y el
exclusivismo educativo en busca de un denominador comn a la en
seanza no fueron obra de Calles, pues l no intervino en la formacin
de las leyes; tan slo se propuso cumplirlas y hacerlas obedecer. El in
cumplimiento de ellas suscit el conflicto. Lamentablemente una in
transigencia original produjo otro extremismo.
Lo ideal hubiera sido que Mxico no naciera con ese problema origi
nal. Plutarco Elias Calles en su juventud fue un sencillo maestro rural.32
Lleg a inspector escolar y su posicin le permiti darse cuenta de la
importancia social de la enseanza. A los 33 aos se uni a la Revolu
cin iniciada por Madero. Al triunfo del movimiento apoyaba al pre
sidente Carranza, pero cuando ste quiso imponer un candidato para
sucederlo, Calles formul, con sus paisanos Adolfo de la Huerta y Al
varo Obregn, el Plan de Agua Prieta, que derrib a Carranza y dio el
poder al triunvirato sonorense. Subi a la presidencia Obregn y, cuan
do a su vez pretendi hacerlo Calles, se rebel De la Huerta, que fue
eliminado por los otros dos.
Calles lleg a la presidencia sostenido por la Confederacin Regional
Obrera Mexicana, el Partido Laborista, el Nacional Agrarista y otros, en
contra de ngel Flores, candidato de un partido catlico.
En oposicin a las intervenciones del clero en la organizacin de los
obreros, los lderes de la crom ocuparon el 22 de febrero de 1925 el
templo de la Soledad en la ciudad de Mxico para instalar una Iglesia
Catlica Mexicana, con la intencin de provocar un cisma religioso. El
golpe no tuvo el xito esperado, antes bien precipit, el 25 de marzo,
la formacin de la Liga Nacional Defensora de la Libertad Religiosa

31 Ramos, Samuel. Obras completas, tomo II. Veinte Aos de Educacin en Mxico

(Artculos publicados en 1941), unam, 1976.


32 Meja Ziga, Ral. Conferencia. Taracena, Alfonso. La verdadera Revolucin, Eta

pa (1925-1926), 1? edicin, jus, Mxico, 1962.


LA EDUCACIN SOCIALISTA 255

que pidi la derogacin de los artculos que restringan la actuacin ca


tlica y la completa libertad de enseanza primaria, secundaria y pro
fesional.33

Las declaraciones de un prelado reviven un conflicto

El 27 de enero de 1926 se publicaron en El Universal unas declaracio


nes del arzobispo de Mxico, Jos Mora y del Rio, contra los preceptos
constitucionales restrictivos de las actividades eclesisticas, desconocien
do su validez. En realidad, estas declaraciones haban sido hechas por
el episcopado el 17 de febrero de 1917; pero, salvo las modificaciones
que introdujo el reportero, el arzobispo las refrendo como actuales y
permanentes, por lo que fue consignado a la Procuradura de Justicia.
El hecho desat ms protestas y el obispo de Huejutla lanz una Carta
Pastoral que fue tambin un reto a las autoridades y una infraccin a la
Ley, ya que haca crtica de algunos artculos fundamentales de la Cons
titucin y del Gobierno en general por lo que fue declarado formal
mente preso en sus habitaciones.
El conflicto pas al campo educativo. El secretario de Educacin,
Manuel Puig Casauranc, dict el 22 de febrero de 1926 un Reglamento
Provisional de Escuelas Particulares y luego otro para la inspeccin y
vigilancia de las escuelas citadas, con sanciones a toda infraccin del
Artculo 3, que antes haban sido soslayadas. Por lo anterior mu
chos colegios particulares fueron clausurados y se retir a sacerdotes ex
tranjeros que dirigan otros. Sin embargo, los que simplemente eran
profesores pudieron seguir ejerciendo conforme lo permita el texto de
la Constitucin.
El Presidente expidi el 2 de julio un decreto que reformaba el C
digo Penal y en el que se extremaban las sanciones a los infractores del
Artculo 130 con exigencias para su estricto cumplimiento. A ese decre
to adicionado con los recientes acuerdos restrictivos se le llam
Ley Calles; conminaba a que los sacerdotes se registraran y se limit su
nmero para ejercer en el Distrito Federal; este ejemplo fue seguido en
los estados de la Federacin y en muchos de ellos fueron extremadas
estas medidas, como en Tabasco y Veracruz. Pero en tanto que en los
33 Olivera Sedao, Alicia. Op. cit. Portes Gil, Emilio. La lucha entre el poder civil y el
clero, Mxico, 1934.
256 LA EDUCACIN SOCIALISTA

estados del este se recrudecan las medidas anticlericales, cerrando igle


sias y exiliando curas, en los de occidente se gestaba una rebelin para
combatir aquel radicalismo. Al mismo tiempo las organizaciones catli
cas decretaron un boicot al comercio para crearle problemas al gobierno,
recurso que origin una sensible depresin econmica. Se repetan aho
ra los sucesos de Jalisco en 1919.
Para fijar sus posiciones ante el pueblo, se organizaron unos debates
entre representantes catlicos y gobiernistas. El 2 de agosto de 1926,
Manuel Puig Casauranc contendi con el joven acejotaemero Ren Ca-
pistrn Garza sobre el tema El problema religioso desde el punto de
vista educacional'.

La Guerra Cristera

El episcopado decidi suprimir el servicio de los sacramentos a sus fie


les a partir del 31 de julio en protesta por la Ley Calles. Fue'una medida
tambin extrema que logr sublevar al pueblo en los estados del occi
dente y del centro, como Jalisco, Colima, Zacatecas, Guanajuato y el
oeste de Michoacn, que se lanzaron a la lucha armada conocida como
Guerra Cristera, sostenida principalmente por civiles agrupados en la
Liga, que no tuvo la aprobacin del Episcopado, aunque algunos ecle
sisticos hayan participado en la cristiada.

Fin de Obregn y fundacin del PNR

La agitacin religiosa coincida con los preparativos de Obregn para


reelegirse. Para ello fue reformada la Constitucin y aumentado el pe
riodo presidencial de cuatro a seis aos. Obregn sufri varios atentados
contra su vida por parte de los cristeros, a pesar de que haba empren
dido algunas diligencias para acabar con el conflicto, pues se entrevist
con algunos obispos o sus representantes. Aunque aquellos arreglos iban
muy adelantados, con la intervencin del embajador norteamericano
Dwight Morrow, finalmente fracasaron.
En vez de cultivar en Obregn al posible elemento que hubiera re
suelto el problema, los catlicos se propusieron eliminarlo, y el 13 de
noviembre de 1927 arrojaron una bomba a su automvil. En respuesta
fueron fusilados Luis Segura Vilchis, el principal responsable, el sacer
dote Agustn Pro y su hermano Humberto.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 257

Finalmente, cuando ya haba sido reelecto presidente y festejaba su


prxima vuelta al poder, Obregn fue asesinado el 17 de julio de 1928
por Jos de Len Toral, un mstico fantico que fue juzgado y fusilado.
El presidente Calles, en su informe al Congreso, el l9 de septiembre,
pudo decir que la era del caudillismo en Mxico haba terminado y que
empezara el rgimen de las instituciones. Ese mismo mes lanz el pro
yecto de formar un partido institucional, y en marzo del siguiente ao
1929 qued constituido el Partido Nacional Revolucionario, que
habra de desempear un papel decisivo en la vida poltica del pas y en
la legislacin educativa.
Para sustituir a Obregn, que deba tomar el poder el l9 de diciembre,
fue designado Emilio Portes Gil como presidente provisional, y en su
administracin fungi como secretario de educacin Ezequiel Padilla,
quien continu la obra educativa de los anteriores regmenes. Bajo la
direccin de Rafael Ramrez se conserv una orientacin encaminada
a socializar y popularizar la cultura. Se restablecieron los programas
por asignaturas, poco antes sustituidos por los de globalizacin, como
el mtodo americano de proyectos.
Una importante realizacin del gobierno fueron los arreglos de la
cuestin religiosa, concertados el 21 de junio de 1929 entre los prelados
Leopoldo Ruiz y Flores, delegado apostlico, y Pascual Daz, con el
presidente Portes Gil, y en los que actu como mediador el embaja
dor Morrow.
Los arreglos establecieron un modus vivendi que atenda las indicacio
nes del Pontfice, quien en todo tiempo fue consultado por los prela
dos y nunca aprob la guerra. El 20 de julio se conoci la respuesta del
Papa, con la recomendacin de una solucin pacfica y laica; este ltimo
trmino fue interpretado por Leopoldo Ruiz y Flores en el sentido de
que el arreglo podra hacerse de acuerdo con las leyes mexicanas. El
acuerdo firmado el da 21, otorgaba la amnista a los cristeros de la Liga,
pero stos se sintieron defraudados porque no se les tom en cuenta, y
si haban peleado era para obtener la derogacin de las leyes restrictivas
de 1917 y sus derivadas.34
Otro feliz acuerdo de Portes Gil fue conceder la autonoma a la Uni
versidad Nacional el 10 de julio de aquel 1929.
El triunvirato formado por los jefes sonorenses se redujo por la rebe
lin de Adolfo de la Huerta; y con la muerte de Obregn se transform
34 Meyer, Jean. Op. cit.
258 LA EDUCACIN SOCIALISTA

en el maximato de Plutarco Elias Calles, quien se convirti en el Jefe


Mximo de la Revolucin. Su influencia hizo que dominara la poltica
durante el sexenio que corresponda al reelecto Obregn, y que llenaron
tres presidentes de corta duracin: Portes Gil, Ortiz Rubio y Abelardo
Rodrguez. Todava funcion el maximato durante la eleccin de L
zaro Crdenas y ao y medio de su gobierno, hasta junio de 1935, cuando
el propio Crdenas puso fin a la frula callista que fue determinante
para la poltica y la educacin durante ms de once aos y medio, en
que se organizara y establecera la enseanza socialista.
El presidente Portes Gil entreg el gobierno a Pascual Ortiz Rubio
el 5 de febrero de 1930.

Problemas durante el gobierno de Pascual Ortiz Rubio

Bajo la tutela del maximato, Ortiz Rubio tuvo un accidentado e inesta


ble gobierno, que en educacin se manifest por el cambio de cinco
secretarios en muy poco tiempo: Aarn Senz, del 5 de febrero al 8 de
octubre de 1930 (8 meses y tres das). Carlos Trejo Lerdo de Tejada,
del 9 de octubre al 9 de diciembre de 1930 (2 meses). Manuel Puig
Casauranc (por segunda vez), del 9 de diciembre de 1930 al 22 de sep
tiembre de 1931 (9 meses' y trece das). Alejandro Cerisola, del 22 de
septiembre al 22 de octubre de 1931 (1 mes). Narciso Bassols, del 23
de octubre de 1931 al 4 de septiembre de 1932 y continu en el siguien
te rgimen.
Tan efmeros periodos secretariales no permitan una gestin eficien
te. Pero cuando fue llamado Narciso Bassols, a partir de octubre de
1931, la accin se volvi radical e imperativa.

La vigilancia oficial en las secundarias

La creacin de las escuelas secundarias en 1926 haba prosperado; pero


tanto las del sistema oficial como las particulares no estaban previstas
en las normas del Artculo 39 Constitucional, puesto que haban apare
cido despus de l, y funcionaban solamente conforme al Decreto que
determin su creacin. As, muchas secundarias particulares estaban
administradas por elementos religiosos, sin ms requisito que algunos
rasgos acadmicos.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 259

El secretario Bassols cambi el Decreto expedido en 1926 por un De


creto Revisado para Escuelas Secundarias Privadas, el 26 de diciembre
de 1931, que haca extensivo el carcter laico de las primarias a las secun
darias particulares, puesto que las oficiales ya lo eran. Este Decreto
Revisado impuso laicidad absoluta y vigilancia oficial a las escuelas se
cundarias privadas, con exclusin de elementos eclesisticos, smbolos,
imgenes y enseanza religiosa. El secretario Bassols declar terminan
temente: Cuanta escuela secundaria se incorpore al rgimen oficial,
habr de ser laica, como lo es este rgimen.35
El arzobispo de Mxico orden de inmediato a los padres de familia
que dejaran de enviar a sus vstagos a los planteles laicos, pero en esta
ocasin la enseanza secundaria se haba arraigado fuertemente y no
sufri desercin peligrosa.
Por su parte, la Unin de Padres de Familia tambin protest con el
viejo argumento de que los mayores pueden dar a sus hijos la educacin
que gusten, pero el Reglamento permaneci firme, como lo hizo el
secretario.
Algunas secundarias privadas clausuraron sus aulas, pero otras pidie
ron su incorporacin conforme al Reglamento Revisado. Al final de su
gestin, Bassols tena registradas 37. As se fortaleci un sistema de ins
tituciones particulares no necesariamente religiosas.

Bassols y el laicismo integral en las primarias

El Artculo 39 prohiba a las corporaciones y ministros religiosos que


establecieran o dirigieran escuelas primarias; pero permita el ejercicio a
profesores eclesisticos. Bassols se propuso terminar con tal situacin
y logr que Ortiz Rubio expidiera un Reglamento, el 19 de abril de
1932, cuyo Artculo 49 prohiba expresamente a todo ministro o miem
bro de cualquier orden religiosa ensear en escuelas de instruccin pri
maria, con la sancin de cerrar aqullas que violaran tal orden.
Como siempre, se produjeron las protestas eclesisticas y de la Unin
de Padres de Familia, que argan inconstitucionalidad del Reglamen
to, objecin que Bassols contradijo de modo contundente. En su Me
moria al Congreso, fechada el 31 de agosto de 1932, expres:
34 Bassols, Narciso. La reglamentacin del Artculo 3P constitucional. Obras, fce, M-
co, 1964, p. 307.
260 LA EDUCACIN SOCIALISTA

La Secretara de Educacin... ha emprendido una campaa que tiene


por objeto lograr, de una vez por todas, la eliminacin de la influencia
religiosa en la educacin primaria particular, o sea el cumplimientto exacto
del precepto que la Constitucin contiene. Para ello se expidi, en abril
ltimo, el vigente Reglamento de Escuelas Primarias Particulares, que
tantas protestas ha suscitado de parte del clero y de sus elementos afnes,
que persisten en la idea de conservar, a travs de la escuela primaria, el
influjo preponderante que han tenido en la formacin espiritual de nues
tra juventud. Sin embargo, convencida la Secretara de que es menester
extirpar para siempre la educacin religiosa de las escuelas primarias, no
ha cejado ni cejar en su intento, y est segura de encontrar el necesario
apoyo de los elementos revolucionarios, afortunadamente bien identifica
dos con esta tendencia.36

En la misma Memoria, Bassols extremaba sus argumentos para que


el laicismo generalizado y total consolidara la situacin qu,e se buscaba;
pero como en el ambiente poltico haba muchas inquietudes y suges
tiones para que se le diera mayor radicalismo, el Secretario introdujo
una doctrina que habra de cambiar el rumbo de la poltica educativa:

No es exacto que la escuela laica, por su naturaleza misma, carezca de


posibilidades afirmativas y est destinada a no satisfacer las necesidades
de explicacin del universo y de la vida social... Si se pretende, por ejem
plo, hacer la distribucin de la riqueza, no se debe pedir una reforma del
Artculo 3, sino que, en vez de cambio, de reforma en sentido estricto,
se ha de pedir adicin, aumento de un nuevo rasgo distintivo de la escue
la: el de ser socialista en este ejemplo. La frmula matemtica sera
entonces la de una suma, no de una resta. Es decir: escuela = laicismo +
socialismo, trminos que no se excluyen, sino todo lo contrario.

Inquietudes mundiales por el socialismo

Al empezar la dcada de los treinta, se agudizaba la polmica mundial


por el socialismo, en pro o en contra. El marxismo sovitico se divida
en el comunismo de Stalin y el de Trotsky; perseguido este lder, bus
cara asilo en Mxico, lo cual divida tambin a nuestros comunistas en
dos Internacionales: la III y la IV.

Bassols, Narciso. Op. cit.


LA EDUCACIN SOCIALISTA 261

Por su parte, Hitler llevaba al poder su Partido Obrero Alemn Na


cional Socialista, y en Italia, para esquivar el marxismo, Mussolini im
pona el fascismo. En Espaa el comunismo marchaba al lado del movi
miento republicano contra la monarqua. En otras partes se hablaba de
socialismo cristiano y de otras formas mixtas. Contra todo ese disperso
y variado avance socialista, el Papa Po XI publicaba, el 15 de mayo de
1931, su encclica Quadiagsiwo Anno, oponiendo irreconciliablemente
el cristianismo al socialismo, y lamentando que no se siguieran las pr
dicas de Len XIII en su encclica Rerum Novarum, que cumpla cua
renta aos de establecer la accin social del catolicismo. Po XI re
frendaba las consignas de su antecesor y haca recomendaciones sobre
la pedagoga cristiana en pugna con el socialismo educador. Al efecto
puntualizaba: Acurdense todos de que el padre de este socialismo
educador es el liberalismo y su heredero el bolchevismo.
Mxico, igual que otros pases latinoamericanos en los que poste
riormente estallara ms violentamente el socialismo reciba el impac
to de esas inquietudes socialistas, no de una fuente directa y unvoca,
sino de teoras diversas y multvocas que produjeron gran confusin y
una reforma utpica en nuestro rgimen educativo.

1932: CRISIS DEL LAICISMO EN EL GOBIERNO DE ABELARDO RODRIGUEZ

En este ao se evidenci la crisis del laicismo en la Memoria presentada


por Bassols ante el Congreso el primero de septiembre. Al da siguiente
renunci el presidente Ortiz Rubio por las presiones que sufra del maxi-
mato. El da cuatro tom posesin de la presidencia Abelardo Ro
drguez.
Aunque Bassols confiaba en la eficacia del laicismo y no juzgaba ne
cesario cambiarlo por el socialismo en la orientacin del Artculo 39, s
conoca las intenciones del crculo poltico que rodeaba a Calles, quien
impuso esta doctrina y, finalmente el mismo Bassols redact el nuevo
texto del Artculo 39; de modo que supo como nadie cul era el verda
dero objetivo de la reforma que se buscaba; aos ms tarde declarara
paladinamente:
Porque la verdad es, y no debemos olvidarlo un solo instante, que
el problema poltico real no radica en el trmino socialista, ni en la
frmula del concepto racional y exacto. Est en la prohibicin a la igle-
262 LA EDUCACIN SOCIALISTA

sia catlica de intervenir en la escuela primaria para convertirla en ins


trumento de propaganda confesional y anticientfica. Lo dems son
pretextos.37

Reanudacin del conflicto Estado-Iglesia

Aquella Memoria de 1932 nos parece el parteaguas en que el laicismo


llegaba al rompimiento de sus posibilidades, daba paso al socialismo y
coincida con la reanudacin del conflicto religioso, pues Leopoldo Ruiz
y Flores, arzobispo de Morelia y delegado apostlico, public la enc
clica Acerva Animi, en que el Papa Po XI criticaba duramente la pol
tica mexicana, por lo cual en la Cmara de Diputados el 3 de octubre
de 1932, se pronunciaron violentos ataques al clero y al mismo Pontfice.
El presidente Abelardo Rodrguez impugn enrgicamente la publi
cacin de la encclica que incitaba al desacato de las instituciones polti
cas mexicanas y decret la expulsin del delegado apostlico.

1933; ALBOROTO POR LA EDUCACION SEXUAL Y EL SOCIALISMO

El VI Congreso Panamericano del Nio, celebrado en Lima, Per, en


julio de 1930, recomend a los gobiernos de Amrica la educacin sexual
a partir de la escuela primaria. Esta resolucin fue planteada por la So
ciedad Eugensica Mexicana en 1932 a la Secretara de Educacin P
blica, que orden algunos estudios previos a cualquier determinacin. La
comisin tcnica consultiva present un estudio, que fue dado a conocer
al pblico en mayo de 1933. Inmediatamente empez un alboroto que
el propio Bassols describi as:

Se provoc de esa manera una animada y violenta discusin periodstica


que revel que desgraciadamente los opositores a la educacin sexual,
ms que exponer razones, lo que hacen es repetir su negativa, apoyndose
fundamentalmente en prejuicios de ndole religiosa y en una falsa moral
que apoya la conducta en bases tan dbiles como la ignorancia, el temor
y la supersticin. Pretendi hacerse de la cuestin educativa planteada, un
asunto plebiscitario que habra de ser resuelto mediante votos emitidos
por los padres de familia, y se lig a la cuestin religiosa desnaturalizn-

37 Bassols, Narciso. Op. cit.


LA EDUCACIN SOCIALISTA 263

dose los propsitos de la Secretara de Educacin, que antes que otra cosa
ha venido buscando un estudio sereno, concienzudo y cientfico de la
materia.38

En efecto, el simple proyecto del programa de la educacin sexual, se


complic intencionadamente con los problemas religiosos que la poltica
planteaba en otros campos. Los sectores interesados en desprestigiar las
rdenes oficiales propalaron que solamente se trataba de pervertir a la
niez y a la juventud quitndole, por una parte, su virtud e integridad
y, por otra, su fe religiosa. Tan delicados asuntos mezclados con los
conflictos en otros campos predispusieron que el ambiente como
apunt Samuel Ramos reaccionara con extraordinaria violencia, y
en la mente popular se form una imagen falsa de Bassols, la de un hom
bre diablico.39

Primeros conflictos por la educacin socialista

En la gestin de Bassols como secretario en el gabinete de Abelardo


Rodrguez, tuvieron lugar manifestaciones pblicas que pugnaban por
reformar la enseanza laica y darle un sentido socialista. Las iniciativas
no partan del campo oficial, p'es el presidente Rodrguez era totalmen
te opuesto al izquierdismo, y el ministro Bassols -segn su Memoria de
septiembre de 1932 no estaba de acuerdo con que se cambiara el lai
cismo, aunque propona como un ejemplo que se le poda aadir
el rasgo socialista al Artculo 3.40
Las iniciativas socialistas se incubaron no dentro de la tarea educativa
sino de la poltica, en relacin con la prxima sucesin presidencial. El
campo escogido para lanzarlas fueron los congresos estudiantiles, que
seguan los lincamientos del Jefe Mximo de la Revolucin.

38 Bassols, Narcisco. Op. cit. t


39 Ramos, Samuel. Op. cit., p. 86.
40 Bassols, Narciso. Op. cit. Vzquez de Knauth, Josefina. Nacionalismo y educacin.

El Colegio de Mxico, Mxico, 1970.


264 LA EDUCACIN SOCIALISTA

LA EDUCACIN DURANTE EL GOBIERNO


DE LZARO CRDENAS

La reforma del Artculo 39 Constitucional

Los primeros visos de reforma socialista del Artculo 39 se presentaron


en el campo poltico electoral. El Partido Nacional Estudiantil Pro-
Crdenas organiz en julio de 1933 y en Morelia, una magna convencin
para proclamar la candidatura de Lzaro Crdenas, y propuso la sustitu
cin de la enseanza laica por la socialista, desde les grados primarios
hasta los profesionales.
En el mes de agosto siguiente se efectu en Veracruz donde gober
naba Gonzalo Vzquez Vela un congreso de la Confederacin Nacio
nal de Estudiantes, cuyas resoluciones proponan: Que la Universidad
y los centros de cultura superior del pas, formen hombres que contri
buyan. . . al advenimiento de una sociedad socialista.
En septiembre el rector de la Universidad Nacional, Roberto Mede-
lln, el director de la Escuela Nacional Preparatoria, Vicente Lombardo
Toledano, y la cne patrocinaron el Primer Congreso de Universitarios
Mexicanos, que aprob la ponencia presentada por Lombardo Toledano
en el sentido de que la Universidad Nacional Autnoma y los institutos
de su tipo deberan contribuir a la sustitucin del rgimen capitalista
por un sistema que socialice los instrumentos y los medios de la produc
cin econmica.41
Antonio Caso impugn la resolucin en cuanto constrea la libertad
de ctedra a una sola tendencia doctrinaria, y se opuso a la declara
cin del colectivismo como credo de la universidad mexicana. Lom
bardo replic que no es posible ensear sin transmitir un criterio y
eso obligaba a la adopcin de una postura en favor de las masas. Terci
Luis Snchez Pontn apoyando a Lombardo en la conclusin sociali
zante y materialista. Aquella discusin del 14 de septiembre constituy
una de las batallas ideolgicas ms importantes para decidir la libertad
de ctedra.
Caso mantuvo su resistencia a na imposicin doctrinaria y prometi
retirarse de la ctedra si se le sujetaba a la filosofa marxista. Su desa
fiante actitud encontr muchos partidarios como Manuel Gmez Mo-
41 Bremauntz, Alberto. La educacin socialista en Mxico, Mxico, 1943. Imp. Riva-
deneyra.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 265

rn, quien con Lombardo haba formado parte del grupo de los siete
sabios; pero en tanto que el primero deriv hacia el socialismo, Gmez
Morn se inclin a la derecha democrtica.
La discusin se extendi a otros muchos intelectuales universitarios,
incluso los jvenes, como Salvador Azuela, que queran conservar la
autonoma. Un profesor marxista, Enrique Gonzlez Aparicio, se opu
so a la ponencia de Lombardo con estos argumentos:

Querer que nuestra Universidad oficialmente se declare marxista y pro


ponerlo as seriamente es, adems de ilusorio, adoptar una posicin anti
marxista. En efecto, Marx ensea, y sta es la parte ms conocida y
divulgada de su doctrina, que a todo rgimen burgus corresponder en
sus lincamientos generales, y sobre todo en sus manifestaciones oficiales,
una cultura burguesa, y en cambio un rgimen socialista crear su propia
cultura.42

Defensa de la autonoma universitaria

Los estudiantes de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales decreta


ron una huelga contra el acuerdo firmado por Lombardo y el rector
Medelln; ste quiso desviar el problema a una polmica general sobre
"i'os acuerdos del Congreso Universitario de septiembre; pero fue echar
lea al fuego. Los estudiantes de Leyes y el propio director Brito Fou-
cher echaron de la facultad a los de lo Confederacin Nacional de Es
tudiantes. El desorden cundi. Los catedrticos renunciaron y el rector
consigui que el Consejo Universitario destituyera al director de Leyes.
Caso y otros catedrticos renunciaron.
Los estudiantes se empearon en obtener la salida del rector y de
Lombardo; para ello decretaron una huelga. Otras escuelas y facultades
se unieron a la de Leyes frente a la Preparatoria, que era el bastin de
Lombardo. Al final de una serie de escaramuzas y ataques mutuos,
el rector fue obligado a renunciar y Lombardo qued tambin fuera de
la Universidad Nacional a mediados de octubre.
Los ataques se dirigieron igualmente contra Narciso Bassols, secretario
de Educacin. Para resolver el problema y eludir las complicaciones
gubernamentales, Abelardo Rodrguez envi a la Cmara de Diputados
una iniciativa de reforma a la Ley Orgnica de la Universidad de 1929.

os Bremauntz, Alberto. Op. cit.


266 LA EDUCACIN SOCIALISTA

La nueva Ley redondeaba y consagraba la plena autonoma de la Un-


versidad. El secretario Bassols explic en la Cmara que el Estado
quedaba exento de toda responsabilidad respecto de la Universidad que
pasaba a ser gobernada y sostenida por sus componentes. La victoria de
los universitarios para preservar la libertad acadmica y la autonoma
se aun al peligro de que faltara a la institucin el presupuesto que le
negara el gobierno como si se tratara de una universidad privada.

Universidades de provincia: Durango y Jalisco

El problema de la imposicin de la doctrina socialista fue resuelto en


la Universidad Nacional Autnoma; pero quedaba por resolverse en las
universidades e institutos de educacin superior de los Estados. Los
estudiantes dl Instituto Jurez de Durango se lanzaron a la huelga, igual
que los de Jalisco, con el propsito de que no les afectar la reforma so
cialista. El gobernador de Durango sostuvo plticas con los estudiantes
del Instituto Jurez y modific el proyecto de la Ley Orgnica del Ins
tituto para dejar instituida la enseanza laica, sin caer en la reforma, de
modo que continu la libertad de ctedra y una relativa autonoma, ya
que el gobernador se reservaba el derecho de nombrar rector y de revi
sar la cuenta anual de gastos.
Como el gobernador de Jalisco, Sebastin Allende, se apresur a im
plantar la enseanza socialista segn la propuesta de Lombardo aprobada
en el Congreso de Universitarios Mexicanos, los estudiantes se declara
ron en huelga y ocuparon el edificio principal de la Universidad de
Guadalajara. Fueron desalojados del local y apresados, con lo que la si
tuacin empeor. El gobernador clausur la institucin y no dio res
puesta a las peticiones de autonoma, libertad de ctedra y exclusin del
proyecto socialista. Los estudiantes realizaron un mitin el 15 de no
viembre de 1933 en la Plaza de San Francisco. La polica trat de dis
persarlos, pero se congregaron frente a la Escuela Normal, donde izaron
la bandera de huelga. Los policas fueron rechazados con piedras y pa
los, por lo que empezaron a disparar con el consiguiente saldo de jvenes
heridos; stos fueron conducidos al hospital, otros a la prisin. El go
bernador mantuvo clausurada la Universidad y, tiempo despus, el Con
greso local confirm esa clausura para reorganizar la enseanza.
El problema de Jalisco se repetira, con ms o menos gravedad, en
LA EDUCACIN SOCIALISTA 267

otros estados en oposicin a la anunciada reforma socialista en los insti


tutos superiores. Se acus a los universitarios de estar manipulados por
intereses clericales y reaccionarios, cuando su lucha era simple y llana
mente por los ideales universitarios que se generalizaron: autonoma y
libertad de ctedra. La lucha fue dura pero la ganaron.

LOS PRDROMOS ELECTORALES

La Segunda Convencin Ordinaria del Partido Nacional Revolucionario


se reuni en la ciudad de Quertaro en diciembre de 1933 para elabo
rar el primer Plan Sexenal de Gobierno y para elegir al candidato que
habra de cumplirlo; ste result ser Lzaro Crdenas para el periodo
comprendido del l9 de diciembre de 1934 al 30 de noviembre de 1940.
Se pretenda dar a la educacin un enfoque radical en aquel lapso:

La Escuela Primaria ser laica, no en el sentido puramente negativo


abstencionista en que se ha querido entender el laicismo por los elementos
conservadores y retardatarios, sino que en la escuela laica, adems de ex
cluir toda enseanza religiosa, se proporcionar respuesta verdadera, cien
tfica y racional a todas y cada una de las cuestiones que deben ser resueltas
en el espritu de los educandos para formarles un concepto exacto y po
sitivo del mundo que les rodea y de la sociedad en que viven, ya que de
otra suerte la escuela dejara incumplida su misin social.43

En la Comisin Dictaminadora dentro del Partido los delegados


Froyln C. Manjarrez y Alberto Bremauntz propusieron sustituir la
educacin laica por la socialista. La Comisin no acept la propuesta;
pero la delegacin veracruzana, encabezada por el senador Manlio Fabio
Altamirano, ofreci proponer la educacin racionalista. Gracias a las
argumentaciones de Bremauntz, Altamirano acept el trmino socialis
ta, aunque no lleg a diferenciar bien los dos trminos y los us como
conceptos afines en su exposicin ante el Congreso:

Nosotros estamos obligados a forjar la escuela racionalista o socialista...


Debemos formar en ese crisol el alma de la niez a base de enseanza
racionalista, enseanza sin miedos, sin dogmas, que combata todas las reli
giones, las cuales son el ms grande enemigo de la revolucin social.44
43 Bremauntz, Alberto. Op. cit.
44 Bremauntz, Alberto. Op. cit.
268 LA EDUCACIN SOCIALISTA

Altamirano logr convencer a la Comisin Dictaminadora de cambiar


el carcter laico a socialista. El delegado por Tabasco, Amulfo Prez
H. reforz la iniciativa, que fue aprobada por la Convencin del pnr;
form parte del Plan Sexenal y pas como iniciativa a la comisin espe
cial de la Cmara de Diputados.
Apenas fue conocida la propuesta, provoc fuerte conmocin social.
El propio presidente de la Repblica, Abelardo Rodrguez, escribi una
carta al presidente del pnr, oponindose a la reforma socialista:

.. .La educacin pblica, tal como ahora se concibe, no ha sido posible


sino por la presin de dos fuerzas modernas, el afianzamiento del naciona
lismo y la revolucin industrial que han producido condiciones que requi
rieron la intervencin y accin inmediata del Estado... Por otra parte, son
muchos los sistemas y escuelas socialistas que existen en la actualidad,
diversas tendencias y los fines que persigue y, por lo tanto, surgira el pro
blema de saber dentro de cul de ellas debera orientarse la educacin
pblica en Mxico, tal como pretende establecerse errneamente en
el Proyecto de Reformas al Artculo 3? de la Constitucin General de la
Repblica...^

El presidente del pnr, Carlos Rivapalacio, aplaz la iniciativa de su


partido a fin de tener d tiempo necesario para estudiar la materia en
toda su extensin y, aunque se esperaba que estuviera sancionada legis
lativamente en diciembre de 1933, los impacientes tuvieron que esperar
a que el gobierno de Abelardo Rodrguez se acercara a su fin.

La agitacin en 1934

La lucha por la reforma creci en intensidad, tanto en favor como en


contra. Sobre ella quedaron abundantes testimonios en los peridicos
de la poca, en documentos sueltos de propaganda y en otros muchos,
que han sido recogidos y analizados en varios estudios.45 46
El arzobispo de Mxico, Pascual Daz, expidi una carta pastoral el
30 de abril de 1934 en la,que conminaba a todos los catlicos a impedir,

45 Bremauntz, Alberto. Op. cit. ,


46 Lemer, Victoria. La educacin socialista, nm. 17, Coleccin Historia de la Revo
lucin Mexicana. Raby L. David. Educacin y revolucin social en Mxico, 1* edicin,
Sep Setentas, Mxico, 1974.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 269

por cuantos medios lcitos estuvieran a su alcance, que se estableciera y


difundiera la enseanza socialista, so pena de excomunin a quienes
incurrieran en este delito de hereja. Igual amonestacin haca a los
maestros.
Los profesores, mal informados y desorientados por tan opuestas doctri
nas, integraban organizaciones de diferentes tendencias. Los estudiantes
se lanzaban a los ms extremosos puntos, ya para apoyar la reforma, ya
para combatirla. La Unin de Padres de Familia organiz manifestacio
nes y public encendidos panfletos atacando el proyecto. La Liga De
fensora Religiosa tambin redobl sus ataques.
El secretario Bassols renunci el 9 de mayo de 1934, para que su
personalidad no afectara la marcha del problema.

DECLARACIONES DEL GENERAI. LZARO CRDENAS

En la campaa por la eleccin presidencial, el candidato del pnr, respon


sable de la futura aplicacin de la reforma, pronunci el 21 de junio
en Gmez Palacio, Durango, un discurso con los siguientes conceptos:

Si soy llevado por el pueblo a la Presidencia de la Repblica, no permi


tir que el clero intervenga en forma alguna en la educacin popular, la
cual es facultad exclusiva del Estado... La Revolucin no puede tolerar
que el clero siga aprovechando a la juventud y a la niez como elemen
tos retardatorios en el progreso del pas, y menos an, que convierta la
nueva generacin en enemiga de las clases trabajadoras que luchan por su
emancipacin... Por qu el clero hoy pide la libertad de conciencia que
apenas ayer condenaba?, ayer, cuando ejerca una dictadura brutal sobre
la conciencia del pueblo mexicano... El clero pide ahora la libertad de
conciencia para hacerse de un nuevo instrumento de opresin y sojuzgar
las justas ansias libertarias del pueblo mexicano... Es voluntad de la Re
volucin que la familia mexicana tenga una orientacin uniforme y siga
un mismo camino de elevacin y de mejoramiento a fin de que conquiste
su verdadera libertad y no la falsa que se le ofrece con el seuelo del dog
ma clerical... Esta unidad de criterio y esta eliminacin del clero como
factor activo dentro de la educacin popular ahorraran a las generaciones
futuras cruentas guerras e innumerables desgracias que, de otra manera,
como ha ocurrido en la historia de Mxico, sobrevendran inevitablemente.

Crdenas triunf en los comicios del 4 de julio de 1934 sobre candi


datos de fuerte significacin radical: Antonio I. Villarreal que desde
270 LA EDUCACIN SOCIALISTA

la lucha constitucionalista haba impuesto medidas anticlericales en


Nuevo Len; Adalberto Tejeda, extremista a ultranza en Veracruz, y
Hernn Laborde, por el Partido Comunista.

Extremismo de Calles en el Grito de Guadalajara

Calles confiaba en que el michoacano satisfara su preocupacin antifa


natizante que caa en otro extremismo: el de acabar con la influencia
del clero en la sociedad y la educacin. Despus de siete meses de pro
clamada la tendencia socialista por el pnr, Calles ni la toma en cuen
ta, pues lo que propugna es arrebatar a la clereca el dominio espiri
tual del. pueblo; esto fue lo que expres claramente en el discurso que
pronunci en Guadalajara el 20 de julio de 1934, para puntualizar lo
que l esperaba de la reforma educativa y del presidente que habra
de dirigirla:

La Revolucin no ha terminado. Sus eternos enemigos la acechan y


tratan de hacer nugatorios sus triunfos. Es necesario que entremos al nue
vo periodo de la Revolucin, al que yo llamara el periodo de la revolu
cin psicolgica o de conquista espiritual; debemos entrar en ese periodo
y apoderamos de las conciencias de la niez'y de la juventud, porque la
juventud y la niez son y deben pertenecer a la Revolucin. Es absoluta
mente necesario desalojar al enemigo de esa trinchera y debemos asaltarla
con decisin, porque all est la clereca, me refiero a la educacin, me re
fiero a la escuela. Sera una torpeza muy grave, sera delictuoso para los
hombres de la Revolucin que no supiramos arrancar a la juventud de
las garras de la clereca, de las garras de los conservadores; y, desgracia
damente, numerosas escuelas, en muchos Estados de la Repblica y en la
misma capital, estn dirigidas por elementos clericales y reaccionarios.47

Considerado Calles como gua de la poltica del pas, fue entrevistado


por Alberto Bremauntz y Alberto Coria a quienes dijo a fines de julio:
Es deber del Estado controlar la educacin desde la primaria hasta la
universidad, pues de otra manera la Revolucin se suicidara. .. dar una
orientacin educacional de acuerdo con las doctrinas y principios que
sustenta, as lo hizo el clero cuando detent el poder; y se est hacien
do actualmente en Rusia, Alemania e Italia.
47 Mayo ,Sebastin. La educacin socialista en Mxico, Bear, Argentina, 1964.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 271

La aprobacin legislativa del Artculo tercero

La publicacin del proyecto, que comprenda la educacin socialista


tambin para las escuelas privadas, aviv la discusin en la prensa y
entre el pblico. Fue presentado a la Cmara de Diputados en el mes
de septiembre por el Comit Ejecutivo del pnr, y en su exposicin de
motivos se explicaba:

No ser una escuela socialista determinada dentro del conjunto de las


que actualmente se disputan los campos de especulacin y de accin en
el mundo la que inspirar las acciones de nuestra educacin. Nuestro
socialismo, el socialismo de la Revolucin mexicana, tiene su doctrina in
mediata en los principios relativos de la Constitucin General de la Rep
blica, los que se ensearn al educando como principios y posiciones de
lucha... que se caracterizan por una intervencin cada da ms acentua
da del Estado y por una direccin estatal en nuestra economa que tiende
a la socializacin.48

Esta declaracin, que hubiera satisfecho en aos posteriores, fue re


chazada de inmediato, como todo el proyecto, por el bloque de dipu
tados, que present una nueva iniciativa basada en las doctrinas del
socialismo cientfico. Este segundo proyecto fue a su vez desplazado
por el que presentaron las Comisiones Dictaminadoras de Puntos Cons
titucionales y de Educacin. El encargado de su defensa fue el diputado
Luis Enrique Erro, quien sostuvo que no deba drsele una calificacin
especial al socialismo que se buscaba para la educacin; simplemente de
ba decirse que era socialista.
El primer impugnador fue el veracruzano Manlio Fabio Altamirano,
quien record haber sido el ponente de la educacin socialista en la
convencin celebrada el ao pasado. Consideraba indispensable precisar
que se trataba del socialismo cientfico:

Por qu no fundamentar nuestra reforma, no nada ms en el combate


contra el clero, como lo quiere la Comisin? Vamos hablando del capita
lismo y de la burguesa organizada... vamos sintetizando los principios del
socialismo cientfico... vamos enseando a los nios de las escuelas que
va a organizar la Revolucin a combatir la propiedad privada... que sepan

48 Derechos del Pueblo mexicano. Mxico a travs de sus constituciones, tomo III,
XLVI Legislatura de la Cmara de Diputados, Mxico, 1967.
272 LA EDUCACIN SOCIALISTA

lo que es la socializacin de los medios de produccin... el resultante es


piritual de las religiones en el cerebro y espritu de los nios; se les ensear
a combatir todos los prejuicios sociales y, sobre todo, se les ensear a
combatir el egosmo individualista.. ,49

Replic Luis Enrique Erro:

Es necesario, al tratar el problema de la escuela socialista, no asumir


actitudes innecesariamente sectarias... El socialismo cientfico, seores
diputados, tomando su expresin tal como es, quiere decir el comunis
mo. .. Aqu se trata de hacer una noble herramienta de trabajo, til, efi
caz y prctica, para la persona que va a gobernar ya pronto... en donde
la lucha terrible que este Artculo, tal como est, va a desencadenar,
traer sobre l una responsabilidad grave y trascendental para la histo
ria... Si alguno de ustedes, seores diputados, quiere atar a los pies del
general Crdenas un grillete comunista, que lo haga, pero no/con mi asen
timiento.

Volvi Altamirano a cuestionar: Lzaro Crdenas es hombre de van


guardia y de izquierda, no se asustar por implantar una escuela a base
de socialismo cientfico... La escuela socialista es escuela de clase, de
lucha y combate mientras no desaparezcan las clases en el mundo, las
dos clases nicas: explotados y explotadores. .."
Terci el diputado Arnulfo Prez H., quien dijo traer la voz de las
juventudes rojinegras de Tabasco, de las masas proletarias de su enti
dad. .. y de la Liga de Maestros Ateos: Que se adopte el socialismo
cientfico cuyos postulados son los que mejor corresponden a los anhe
los del proletariado y de todas las clases explotadas... Lucha de clases.
Dictadura del proletariado. Socializacin de los medios de produccin
econmica. Tales son los tres puntos bsicos del socialismo cientfico.60
Para replicar a Prez H. interviene el diputado Hctor Serdn:

La Revolucin, seores, no es marxista; la Revolucin mexicana no es


el socialismo cientfico... porque se apuntala en dos postulados enormes:
en la reforma agraria y en la legislacin obrera... Cmo vamos a decir,
seores, que la Revolucin mexicana es marxista o que tiene tendencias
marxistas, cuando estamos viendo que la reforma agraria, el postulado fun-
l
49 Bremauntz, Alberto. Op. cit.
Mayo Sebastin. Op. cit.
50 Bremauntz, Alberto. Op. cit.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 273

damental de los caudillos de la Revolucin, quiere para el campesino la


parcela, quiere que en lo futuro sea un pequeo productor? Cmo va
mos a ser marxistas cuando la Revolucin nos est imponiendo un postu
lado: el mejoramiento constante de los obreros, econmico y cultural,
arrancando al capitalismo todos los privilegios de que se ha posesionado
al aprovecharse del esfuerzo y del sudor del proletariado?

El diputado Alejandro Gmez Maganda habl para impugnar el so


cialismo nacionalista, porque lleva al fascismo: As empez en Italia
y Alemania, donde imperan dos autcratas. Para evitarlo debe implan
tarse el socialismo cientfico.
El diputado Roque Estrada aludi a Calles: Si esta Cmara y si
nuestro Partido no lo tuvieran detrs, tal vez no estuviramos hablando
aqu con tanta valenta... El viernes pasado fuimos ante el seor ge
neral Calles. Los que pretenden apoyar aqu el marxismo o lo estn
apoyando, le lanzaron muchas preguntas... y l contest con algo que
quiso decir esto: Vyanse con prudencia; el enemigo no es una ju
garreta .
El diputado Antonio Villalobos record que el Artculo constituira
un obstculo o facilitara los propsitos educativos del presidente ya elec
to, que en sus discursos, como el de Gmez Palacio, era congruente
y afn con lo dicho por Calles en Guadalajara. No debemos vacilar
un solo momento en apresurar la expedicin de este precepto y confiar,
absolutamente fundados en los antecedentes de estos dos hombres sm
bolos, en que la labor que realicen ser socialista y socialista y radical.
Como se ve, era generalmente admitido que la actuacin del Ejecu
tivo se apoyara en el general Calles lo que debe ser tomado en cuenta
para apreciar la conducta posterior de Crdenas, quien habra de rom
per esa dependencia.
Con la declaracin de que aprobar el dictamen significaba tener con
fianza en Calles, se pas a votar el Artculo y fue aprobado casi como
lo haba presentado oficialmente la Comisin. Diez aos ms tarde,
Bassols confirm que l haba sido el autor del texto: Enfoque y con
duje la reforma del Artculo 3*? en 1934, partiendo de la base de que
se trataba de un hecho poltico definitivamente consumado en la Con
vencin de Quertaro; dar a la educacin pblica tendencias socialistas
no debe valorizarse en abstracto, por su congruencia, podramos decir
arquitectnica, con el resto de la estructura del pas, sino ms bien ha
de medirse conjugndolo con las mil aspiraciones vagas y contradicto-
274 LA EDUCACION SOCIALISTA

ras que, sin embargo, encarnan los grandes anhelos nacionales, en un


pas como el nuestro de pensamiento social tan primitivo y confuso.61

Reforma del Artculo 73, fraccin XXV

Como complementaria del Artculo 39, esta fraccin abri la posibilidad


de que se armonizara la actividad educativa de los Estados y de la Fe
deracin por medio de leyes reglamentarias que sealen la aporta
cin econmica con que cada quien tiene que contribuir para el desarro
llo de la obra, segn aclar Erro, para resolver el problema de integrar
nuestra nacionalidad mediante la educacin.
El diputado Altamirano propuso la creacin de una universidad de
Estado, radical y socialista, ya que la Autnoma se haba negado a ser
lo. y, de hecho, qued fuera de lo preceptuado, por lo que/la educacin
superior quedaba atenida a sus propios recursos, pues los oficiales de
ban canalizarse a nuevas instituciones con sentido definido en materia
social. Esta situacin dej planteado un grave problema para la sub
sistencia de- la Universidad Nacional.

El texto del Artculo 39 socialista

El precepto pas de la Cmara de Diputados a la de Senadores y a


las legislaturas de los Estados; aprobado en todas ellas, qued legali
zado el 28 de noviembre y entr en vigor el primero de diciembre de
1934 con el siguiente texto:
Artculo 39 La educacin que imparta el Estado ser socialista, y adems
de excluir toda doctrina religiosa combatir el fanatismo y los prejui
cios, para lo cual la escuela organizar sus enseanzas y actividades en
forma que permita crear en la juventud un concepto racional y exacto
del universo y de la vida social.
Slo el Estado Federacin, Estados, Municipios impartir educa
cin primaria, secundaria y normal. Podrn concederse autorizaciones
a los particulares que deseen impartir educacin en cualquiera de los
tres grados anteriores, de acuprdo en todo caso con las siguientes normas:
I. Las actividades y enseanzas de los planteles particulares debern
51 Bassols, Narciso. Obras, fce, Mxico, 1964.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 275

ajustarse, sin excepcin alguna, a lo preceptuado en el prrafo inicial de


este artculo, y estarn a cargo de personas que en concepto del Estado
tengan suficiente preparacin profesional, conveniente moralidad e ideo
loga acorde con este precepto. En tal virtud, las corporaciones religio
sas, los ministros de los cultos, las sociedades por acciones que exclusiva
o preferentemente realicen actividades educativas, y las asociaciones o so
ciedades ligadas directa o indirectamente con la propaganda de un credo
religioso no intervendrn en forma alguna en escuelas primarias, secun
darias o normales, ni podrn apoyarlas econmicamente;
II. La formacin de planes, programas y mtodos de enseanza co
rresponder en todo caso al Estado;
III. No podrn funcionar los planteles particulares sin haber obteni
do previamente, en cada caso, la autorizacin expresa del poder pblico, y
IV. El Estado podr revocar, en cualquier tiempo, las autorizaciones
concedidas. Contra la revocacin no proceder recurso o juicio alguno.
Estas mismas normas regirn la educacin de cualquier tipo o grado
que se imparta a obreros o campesinos.
La educacin primaria ser obligatoria y el Estado la impartir gra
tuitamente.
El Estado podr retirar discrecionalmente en cualquier tiempo el re
conocimiento de validez oficial a los estudios hechos en planteles par
ticulares.
El Congreso de la Unin, con el fin de unificar y coordinar la edu
cacin en toda la Repblica, expedir las leyes necesarias, destinadas a
distribuir la funcin social educativa entre la Federacin, los Estados y
los Municipios, a fijar las aportaciones econmicas correspondientes a
ese servicio pblico y a sealar las sanciones aplicables a los funciona
rios que no cumplan o no hagan cumplir las disposiciones relativas, lo
mismo que a todos aquellos que las infrinjan.

La Escuela Socialista en el gobierno de Lzaro Crdenas

Gestin de Ignacio Garca Tllez

Lzaro Crdenas nombr Secretario de Educacin Pblica a Ignacio Gar


ca Tllez, cuyas primeras tareas seran encontrar la orientacin polti
ca y pedaggica que deba drsele al Artculo 39, preparar los medios
276 LA EDUCACIN SOCIALISTA

para implantarlo y preparar a quienes deban aplicarlo, es decir a los


maestros. En su primer mes de trabajo diciembre de 1934 formu
l su Programa de Educacin Pblica para 1935. Empez por sealar
caractersticas a la Escuela Socialista que deba ser emancipadora, nica,
obligatoria, gratuita, cientfica o racionalista, tcnica, de trabajo, social
mente til, desfanatizadora e integral, y se consagrara especialmente a
la accin educativa de la niez proletaria.
La pedagoga socialista deba suministrar los medios y organizar los
planteles para conducir a los obreros y campesinos desde las enseanzas
elementales hasta los ms altos tipos de cultura tcnica y profesional
a fin de mejorar la tcnica agrcola, as como organizar sistemas de
produccin colectiva. Esta pedagoga aspiraba a la formacin de obre
ros calificados para que las masas proletarias tuvieran una justa partici
pacin en el aprovechamiento de las riquezas que por derecho propio
les correspondan.
Considerada como servicio social, la educacin deba supeditar la fun
cin educativa de los particulares a la soberana autoridad del Estado.
Por otra parte, el Instituto de Orientacin Socialista que se estableci
para coordinar y uniformar bajo una sola direccin la labor educativa
en toda la Repblica, tendra bajo su cuidado el planeamiento de la
tcnica y tctica educacional y se abocara a#las siguientes tareas:
Reforma de los planes de estudio, libros e texto y programas de cla
se, desde la enseanza preescolar hasta las profesionales dependientes
del Estado.
Coordinacin de la labor educativa desde el punto de vista tcnico y
administrativo, mediante convenios con los gobiernos locales.
Difusin de orientacin socialista entre el magisterio, la juventud y el
proletariado, estableciendo centros culturales en toda la Repblica.
Jornadas culturales de desfanatizacin, de combate a los vicios y a to
das las formas de explotacin humana, rebasando las aulas para solida
rizar la vida escolar con el afn emancipador de las masas.
Otros puntos del Programa comprendan: asistencia social por medio
de jardines de nios, casas para hurfanos, comedores infantiles, etc.
Liquidacin del analfabetismo aprovechando las capacidades de los
alumnos, profesores y particulares.
Enseanza indgena mediante la preparacin de profesores para difun
dir la cultura en idiomas indgenas con brigadas de asimilacin y cen
tros de educacin indgena.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 277

Instituto Etno-Demogrfico para la investigacin de las caractersti


cas de cada ncleo indgena para determinar los medios de su ms r
pida elevacin.
Escuelas rurales: se estableceran 2200 ms y se aumentaran 99 ins
pectores. Se continuara estableciendo escuelas Artculo 123 en el me
dio rural.
Esculas urbanas y semiurbanas: se aumentaran 88 maestros y se bene
ficiaran 4 400 nios. Funcionara el Centro Escolar Revolucin y otros
en los barrios.
Escuelas pata adultos: Fundacin de escuelas nocturnas y centros cul
turales segn las necesidades regionales y la cooperacin de obreros or
ganizados.
Escuelas regionales campesinas y centros agrcolas: las enseanzas tc
nicas agrcolas se escalonaran desde la Escuela Rural y la del Ejido a
la Regional Campesina. Se revisarn los programas de las escuelas cen
trales agrcolas.
Escuelas normales: se reorganizaran las normales rurales y la Escuela
Nacional de Maestros para adaptar el aprendizaje al tipo de maestro
socialista.
Enseanza secundaria: se adaptaran sus programas y mtodos; pre
paracin manual para la produccin; no enciclopedismo; orientacin
socialista en historia del proletariado; derecho revolucionario, geografa
econmica, higiene social, etc. Trabajo en los talleres, laboratorios, ga
binetes, museos; cooperativas, organizaciones sociales. Mil plazas ms
de maestros en el cupo sobre las nueve mil actuales.
Educacin comercial: dejara su forma de actividad privada; prcti
cas y conocimientos cooperativistas; produccin y distribucin sin inter
mediarios; economa socializada.
Enseanza tcnico-industrial a travs de la seleccin y orientacin
profesionales y la fundacin de la Escuela de Artes y Oficios as como
de nuevas escuelas tcnico-industriales, el Politcnico Nacional y escue
las de artes, industria y oficios.
Enseanza tcnica superior mediante programas de materias agrcolas,
biolgicas, econmicas v ciencias fsico-matemticas aplicadas.
Institutos: se cre el de Arqueologa, Etnografa e Historia. En las
iglesias retiradas del culto se estableceran museos regionales.
Bellas Artes. Al servicio de las clases trabajadoras en coordinacin
con la lucha social hasta los ms recnditos lugares de la Repblica.
278 LA EDUCACIN SOCIALISTA

Escuelas de arte. El propsito era dar colorido, forma, ritmo, tono y


poesa a la intuicin esttica de las masas.
Propaganda cultural; radio y cine. Se debera atender principalmente
las peticiones de sindicatos obreros y ligas campesinas.
Publicidad. Se renovaran los textos escolares para que llegaran a la
nos de todos publicaciones peridicas, folletos de gran difusin y peri
dicos murales.
Bibliotecas. Deban ser una prolongacin de la escuela para sustraer
al nio y al joven proletario del influjo de los vicios. A los obreros sin-
dicalizados se les dotara con autores socialistas y se fundaran 50 bi
bliotecas en zonas rurales.
Psicopedagoga e higiene. Se llevara a cabo un programa de divulga
cin sobre higiene por medio de policlnicas ambulantes.
Se realizaran investigaciones psicopedaggicas y antropomtricas de
escolares y se fundaran centros de educacin para anormales y re
trasados.
Educacin fsica, por medio de ella se fortalecera a las nuevas ge
neraciones, se las alejara del vicio y se estrechara la solidaridad; se
pugnara por lograr una organizacin y una tctica de lucha contra los
enemigos del pueblo.
Reglamentacin profesional.,,. En este punto se pretenda fijar el cri
terio revolucionario frente al mercenarismo profesional, la charlatanera
y el fraude, as como recuperar el costo de preparacin de los profe
sionales.62

El Plan de Accin de la Escuela Primaria Socialista

Dado a los maestros en un folleto como instructivo de trabajo, aada


a los caracteres de la educacin sealados por el Secretario, los siguien
tes: de asistencias infantil, para remediar la mala nutricin y otras
necesidades; coeducativa, para facilitar las relaciones normales entre
hombres y mujeres, y darles iguales oportunidades; integral, para aten
der los aspectos fsico, intelectual y social del nio, su tica socialista,
su sensibilidad esttica y todas sus actitudes; vitalista, porque armoni
za las enseanzas tericas con su aplicacin vital; progresiva, es decir
gradual; orientadora, cooperativista y mexicana. Este ltimo rasgo en-
52 Garca Tllez, Ignacio. "Programa de Educacin Pblica para 1935, Publicado
en El maestro rural, rgano de la sep, tomo VI, Mxico, 1935.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 279

focado a la experiencia revolucionaria del pas y adaptado a nuestro


medio.53
El plan se apoyaba en los derechos y deberes de los nios; la accin
de los maestros y la organizacin escolar; el funcionamiento de los jar
dines de nios y el programa de la escuela primaria deban contener:
1) Informacin cientfica fundamental. 2) Trabajo manual. 3) Expe
riencias que los nios deben adquirir sobre las ideas, sentimientos, creen
cias y actitudes que diferencian la conducta de los integrantes de una
sociedad socialista de la de los de un rgimen individualista.

Agitacin social por el Artculo socialista

La Reforma del Artculo 3? mezclaba varios elementos, cada uno ex


plosivo de por s, pero era el hecho de estar combinado con la doctrina
socialista lo que provocaba la polmica y la principal oposicin. La obli
gacin de excluir toda doctrina religiosa, combatir fanatismos y prejui
cios, crear en la juventud un concepto racional y exacto del universo,
subordinar toda la educacin impartida por particulares a la autorizacin
y vigilancia del Estado, revocar en cualquier tiempo las autorizaciones
sin apelacin ninguna eran puntos de muy difcil imposicin. Adems,
se sumaron afirmaciones falsas no menos peligrosas que se relacio
naron con fines de ataque a la nueva ley: la educacin sexual, el control
absoluto de la niez por parte del Estado y la destruccin de la fa
milia. Todos estos ingredientes, aunados a los intereses de grupo y
circunstancias locales hicieron estallar el conflicto.
El clero, el primero por ser el ms afectado, abri la batalla: el
12 de diciembre de 1934 el arzobispo de Morelia y delegado apostli
co, Leopoldo Ruiz y Flores, lanz una carta pastoral desde San An
tonio Texas, donde se hallaba exiliado, con la tesis fundamental de
que ningn catlico poda ser socialista ni enviar a sus hijos a escue
las de ese carcter. El secretario de Educacin contest el 10 de ene
ro inmediato afirmando que se pretenda revivir la tesis poltica,
muerta para siempre, que subyugaba la autoridad temporal, emanada
del pueblo, al llamado derecho divino.
Las prdicas del clero, multiplicadas y difundidas en los pulpitos
anunciaban penas espirituales a los fieles, lo que caus una inmediata
desercin en las escuelas, que luego fue disminuyendo en los sectores
53 Plan de Accin de la Escuela Primaria Socialista, sep, Mxico, 1935.
280 LA EDUCACIN SOCIALISTA

populares. En los medios ultraconservadores se mantuvieron escuelas


que se resistan a adoptar la enseanza socialista; unas se concentra
ron en San Luis Potos, bajo el amparo del general Saturnino Cedi
do; otras se fortalecieron en Monterrey y algunas ms emigraron al
sur de los Estados Unidos. En aquel pas los catlicos presionaron
a su gobierno y al embajador Daniels, a quien acusaron de favorecer
la reforma.
El secretario Garca Tllez fue entrevistado el 17 de enero de 1935,
al empezar su gestin, por unos periodistas de la Revista de Yucatn,
que le preguntaron: Se trata de formar en las nuevas generaciones
un espritu revolucionario, en el sentido de que los jvenes luchen en
contra del rgimen capitalista y se establezca en un momento propi
cio la dictadura del proletariado como medio para destruir el rgimen
burgus? Y el secretario de Educacin contest rotundamente con un
s. La respuesta revel, entre otras cosas, un gran optimismo-en los efec
tos a largo plazo de la educacin, pero sin ningn fundamento o ex
periencia que asegurara su viabilidad.

Disputa por Ja secundaria

Al empezar las labores de 1935, Garca Tllez declar que las escuelas
secundarias oficiales se ocuparan de preparar tcnicos y no estudiantes
para las profesiones liberales, funcin principal que venan desempe
ando. En ese momento se decidi que la Universidad Nacional se
encargara de hacerlo, y se determin restablecer el ciclo preparatorio
de cinco aos, que la creacin de las secundarias en 1926 haba cer
cenado dejando slo dos aos al bachillerato. Sustancialmente tena
razn la Universidad y recuperaba un campo truncado que le haba
pertenecido; pero como abra un flanco de orientacin libre a la se
cundaria, el gobierno detuvo la maniobra e hizo obligatorios los estu
dios de la secundaria oficial para la validez de los grados superiores.64
La Universidad vio limitadas sus pretensiones, pero no renunci del
todo a organizar un bachillerato de cinco aos.
El presidente Crdenas pidi a los universitarios que no se opu
sieran a la educacin proletaria y tcnica: Los jvenes universitarios
no podrn olvidarse de Jos hijos de los trabajadores del campo y de
la ciudad para quienes el medio y los tiempos han sido desfavorables;
54 Lemer, Victoria. Op. citp. 150.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 281

hay una juventud mexicana que carece de recursos materiales y de


oportunidades para cultivarse, y que merece una franca ayuda de los
de su clase o de los de su edad.65
El jefe de Enseanza Secundaria, Juan B. Salazar boletin un pro
yecto de Bases de la escuela secundaria socialista, con las siguientes
caractersticas y finalidades: es una escuela media, democrtica, socia
lizante, selectiva, prctica, formativa del carcter y de la ciudadana, pre-
vocacional, que combate el intelectualismo burocrtico; es la escuela de
trabajo y de reconstruccin social, que atiende a la educacin ntegra
mente; es escuela de cooperacin y eminentemente social.66

Violencia contra los maestros

Los profesores, como servidores pblicos, que deban adaptar sus activi
dades a la doctrina socialista sin tener una preparacin previa, sufrieron
de inmediato el ataque pblico por sus incipientes enseanzas. Re
vivieron los das de la lucha cristera, pero esta vez las vctimas slo
fueron los maestros. Algunos extremaron el celo y radicalizaron sus
enseanzas por lo que en muchos casos fueron asesinados o mutilados.
Bremauntz da los nombres de una treintena de muertos, as como
otros desorejados o vejados en diversas formas.67
David L. Raby afirma que en la dcada 1930-1940 los sacrificados
; debieron ser trescientos o ms; este autor consigna varios casos de maes
tras violadas o mutiladas. Algunos mentores debieron armarse para per
manecer en sus escuelas; en otros casos sus casas y las aulas fueron in
cendiadas.58 Las crnicas de aquellos atentados son verdaderamente
penosas, y no siempre por la causa socialista, sino por la oposicin que
representaba a los abusos de los caciques, poderosos terratenientes y
polticos del medio rural. Los maestros formaron una avanzada de la
Revolucin, de las reclamaciones por tierras y de los litigios de los pue
blos. Cierto que muchos maestros se afiliaron al Partido Comunista
para encontrar una fundamentacin de su lucha. Fueron en general,
como dice Raby, catalizadores de la lucha social, promotores y sos
tenedores de las reivindicaciones populares. Al no poder abordar los
55 Mayo, Sebastin. Op. cit.
56 B. Salazar, Juan. Bases de la Escuela Secundaria Socialista, Talleres Grficos de la
Escuela Industrial Vocacional de la Beneficencia Pblica, Mxico, 1935.
57 Bremauntz, Alberto. Op. cit.

I 58 Raby L., David. Educacin y revolucin social en Mxico, SepSetentas, Mxico, 1974.
282 LA EDUCACIN SOCIALISTA

grandes problemas que planteaba la doctrina socialista a la nacin, los


estoicos preceptores rurales se enfrentaron con los problemas y las in
justicias locales, y resultaron vctimas de su entrega a una lucha que
ellos no haban provocado.

Ruptura del maximato

Coincidiendo con el rgimen socialista del cardenismo se produjeron


numerosos movimientos de huelga y de lucha gremial. Fueron muy
significativos los emplazamientos contra las compaas extranjeras ex
plotadoras del petrleo, como la Huasteca Petroleum Co. y El guila.
El presidente Crdenas contest un cuestionario de prensa afirmando
que esos movimientos manifestaban la injusticia en que las empresas
mantenan a sus trabajadores. Por otra parte Calles, consultado por
algunos senadores, hizo unas declaraciones a Ezequiel Padilla, publi
cadas el 12 de junio de 1935, que constituan una crtica a la polti
ca del rgimen cardenista. Por lo que respecta al Congreso, censur
el divisionismo de la Cmara de Diputados por ambiciones persona
les. En cuanto a la situacin social hizo varias afirmaciones: Es el
momento en que necesitamos cordura. El pas tiene necesidad de
tranquilidad espiritual. Las organizaciones obreras estn ofreciendo en
numerosas cosas ejemplos de ingratitud. Perturbar la marcha de la
construccin econmica no slo es una ingratitud, sino una traicin.
Dos das despus el presidente censur la intromisin y la crtica
poco oportuna del Jefe Mximo. En relacin con los movimientos obre
ros dijo: .. . estimo que son la consecuencia del acomodamiento de
intereses representados por los dos factores de la produccin. Resueltos
razonablemente y dentro de un espritu de justicia social, contribuir
con el tiempo a hacer ms slida la situacin econmica.
La respuesta de Crdenas se public el 13 de junio, y el da siguien
te disolvi su gabinete para quedar libre de los secretarios afiliados al
callismo. As sali de la Secretara de Agricultura, Toms Garrido Ca-
nabal, con lo que sufri un golpe el extremismo en Tabasco; lo susti
tuy Saturnino Osornio, que en San Luis Potos haba mantenido una
posicin conservadora. El presidente recibi el apoyo inmediato de los
grupos obreros opuestos a la crom, as como de las organizaciones cam
pesinas y polticas que ayudaron a debilitar la fuerza del maximato.
Calles y Luis N. Morones, lder de la crom, salieron del pas y empe
LA EDUCACION SOCIALISTA 283

z el ascenso de otra central obrera, la Confederacin de Trabajadores


Mexicanos, bajo la direccin de Vicente Lombardo Toledano.
Calles domin la poltica durante un decenio: los cuatro aos de su
periodo y todo el sexenio que no alcanz a cubrir Obregn; bajo su in
fluencia haba fermentado el socialismo que Crdenas recibi en el
Artculo 39
Con la renuncia del gabinete, Ignacio Garca Tllez dej la Secre
tara de Educacin y pas a Gobernacin.
Crdenas pudo consolidar su gobierno gracias a la poltica de masas
que le permiti contar con el apoyo de obreros y campesinos.

La gestin educativa de Gonzalo Vzquez Vela

Libre Crdenas de la presin del maximato que haba impulsado la


educacin socialista con una finalidad antirreligiosa, pudo encauzarla
con un carcter menos radical. En el nuevo gabinete nombr secretario
de Educacin a Gonzalo Vzquez Vela, quien empez su ejercicio el
17 de junio de 1935, y cubri el resto del sexenio (cinco aos y medio),
el periodo ms largo que hasta entonces se haba ejercido.
Aunque perteneca al grupo veracruzano encabezado por el radical
Adalberto Tejeda, el nuevo secretario era moderado. Algunos autores
como Alberto Bremauntz, afirman que Vzquez Vela no respondi al
impulso educativo de Crdenas, pues los radicales esperaban un extre
mismo semejante al de Bassols; pero el estilo del veracruzano era pa
cificador, sin declaraciones ni acuerdos detonantes como los de Garca
Tllez. Creemos que su poltica mesurada fue idnea para los propsi
tos de Crdenas, en esta segunda poca de su mandato, pues el propio
presidente marc rectificaciones importantes a la poltica educativa.

Una leccin de Lzaro Crdenas

Consigna William C. Townsend que en marzo de 1936, se hallaba Cr


denas en una gira por Jalisco y la regin central del pas, cuando tuvo
noticia de una matanza ocurrida por la pugna religiosa: en San Felipe
Torres Mochas poblacin de Guanajuato donde haba sido cura don
Miguel Hidalgo hubo un choque pues el cura actual azuz a los
fieles que asistan a un servicio religioso, contra los maestros y agraris-
tas qu se reunan al mismo tiempo en la plaza. El zafarrancho pro
284 LA EDUCACION SOCIALISTA

dujo algunos muertos y heridos. Apenas Crdenas lo supo se dirigi


al poblado, y en la parroquia misma amonest al cura responsable; le
notific frente a la multitud que deba abandonar el pueblo en cuaren
ta y ocho horas. Los peridicos criticaron la temeridad del mandata
rio, pero aclara Townsend que fue necesario demostrar a las autoridades
eclesisticas que si el gobierno haba restaurado sus garantas no tenan
derecho para incitar a la violencia.68
En Jalisco algunos maestros se acercaron al presidente para pedirle
proteccin, pues se hallaban amenazados por los campesinos dirigidos
por sacerdotes. Crdenas aconsej a los maestros que cesaran toda pro
paganda antirreligiosa en las escuelas. Toda nuestra atencin dijo
deber concentrarse sobre la gran causa de la reforma social nica
mente.
Lo anterior ocurra a fines de marzo de 1936, y aquellas instruccio
nes tuvieron amplia difusin en los peridicos y en los boletines a los
maestros, por lo que determinaron un enfoque ms ponderado y cui
dadoso en el ejercicio de la educacin.

Autocrtica de h SEP

En 1936 se celebr una conferencia presidida por Vicente Lombardo


Toledano y en la que participaron la Confederacin de Trabajadores
de Mxico, el Sindicato de Trabajadores de la Enseanza de la Rep
blica Mexicana, el Frente Socialista de Abogados y otras organizaciones,
que propugnaron por que el socialismo cientfico fuera la doctrina orien
tadora de la educacin pblica.
En igual sentido se pronunciaron otras agrupaciones y personalida
des, tambin empeadas en el socialismo cientfico terico, por ms que
la realidad del momento impona una reconsideracin. Hubiera sido
necesaria una revolucin previa de la sociedad para que funcionase una
escuela socialista con las caractersticas de aqulla.
Independientemente de las lneas directrices de la poltica, que em
pezaron a ser interpretadas moderadamente, las normas y disposiciones
sobre el trabajo educativo, emprendidas en la etapa de Garca Tllez,
continuaron de modo general en la siguiente, por lo que no pue- 59

59 Townsend C., William. Lzaro Crdenas. Grijalbo, Mxico, 1954. (Crdenas dice

que fueron dos sacerdotes y que les dio 24 horas, para que abandonaran el pueblo.) Apun
tes, tomo I, unam, 1972, p. 346.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 285

den atribuirse exclusivamente a una u otra sino a la continuidad del


rgimen.

En bsqueda de una pedagoga

La reforma socialista traa implcita una confusin doctrinaria: Socia


lismo cientfico? Socialismo nacionalista? Socialismo anticlerical como
queran los polticos? A esas interpretaciones ideolgicas se sumaban
las pedaggicas.
En el decenio 1924-1935 se dej sentir la influencia de las teoras
norteamericanas: el pragmatismo, que orient a John Dewey al servicio
de la comunidad. Las teoras sobre la educacin progresiva se infiltra
ron en Mxico, como en gran parte del mundo, relacionadas con los
principios de la educacin nueva y la escuela de la accin, contrapues
tos a la enseanza intelectualista. Segn David L. Raby, en muchas
partes de Mxico grupos de maestros se acercaban a cierta clase de
socialismo, con base en su propia interpretacin de la teora de la
escuela activa de Dewey. Efectivamente, Moiss Senz y Rafael Ra
mrez, hablaban, desde mucho antes que se pensara en la reforma, de
una orientacin socializante de la escuela. Coincidentemente en la
URSS, como en muchas partes del mundo, se aplicaban mtodos activos.
En el decenio 1935-1945, de vigencia socialista, se tomaron modelos
soviticos como Makarenko, Blonsky y Pistrack. En Mxico se edit
una versin castellana de la obra de Pinkevich Nueva Educacin en la
Rusia Sovitica (su filosofa, su tcnica y sus realizaciones). Len Daz
Crdenas y Luis lvarez Barret le aadieron algunas consideraciones
para destacar las ventajas del trabajo productivo y otras ms para com
parar la educacin sovitica con la nuestra: Hay ciertas semejanzas
entre la trayectoria que la escuela mexicana recorre de 1910 hasta la
fecha, y la que sigue la escuela sovitica de 1917 hasta nuestros das.
Semejanza y no identidad, porque el movimiento de transformacin
pblica es distinto, y los recursos de que all dispone son tambin di
versos. La mayor semejanza est en el proceso de transformacin me
todolgica. La URSS tambin, como nosotros, adopta con verdadero
furor la escuela de la accin.
El profesor Rafael Ramrez una de las mentes ms lcidas y sin
ceras, de la educacin que se vena impartiendo desde el decenio ante
rior- particip en un cursillo que se dict a los maestros en 1935, y
afirm:
286 LA EDUCACIN SOCIALISTA

Comencemos por proletarizar la escuela, tanto en sus teoras como en


sus prcticas, a fin de que el proletariado encuentre en ella los ideales
de su propia rehabilitacin, as como los instrumentos apropiados para
lograr esos ideales. Esta es la escuela socialista que andamos buscando
ahora con tanto anhelo y para la cual no hemos podido encontrar an las
prcticas que deben integrarla. No la hemos podido encontrar, pero es
tn seguros de que ella existe y que debe llamarse sin duda escuela pro
letaria. En un pas un poco lejano del nuestro los educadores todos la
andan buscando ya desde hace diecisiete aos, explorando todos los sende
ros, y si bien es verdad que an no la han descubierto en toda su inte
gridad, tambin es cierto que muy pronto la tendrn completa entre las
manos.0

Jos de la Luz Mena, cuya versin de la escuela racionalista haba


sido descartada por la socialista, festinaba la declaracin del fracaso de
esta. El propio Lombardo Toledano declaraba que haba confusin en
la doctrina poltica y que la pedaggica segua siendo la atigua, con la
enseanza de las mismas materias: El magisterio se encuentra en un
estado de confusin mental que ha producido solamente actividades
polticas ajenas a su sector social encargado de llevar hasta el pueblo
una nueva educacin.
No pueden rebatirse tales argumentos sobre la marcha de la escue
la, pues era utpico que se definiera en Mxico cuando en la misma
URSS era rectificada. Pero no sera la primera ni la ltima vez que
la educacin pretendiera cambiarse slo por ordenamientos oficiales sin
los implementos necesarios. Mucha razn tiene Josefina Vzquez de
Knauth cuando seala que la reforma se haca sin que los maestros
cambiaran, pues no se les haba preparado anticipadamente.

El mtodo de complejos
El Plan de Accin de la Primaria adopt un mtodo globalizador, cu
yas normas complicaron la actividad escolar:

Los diversos estudios y actividades no sern impartidos aisladamente


a los educandos, como tradicionalmente se haca, sino agrupados en te
mas que los coordinen inteligente y oportunamente, los vitalicen y los
hagan converger hacia complejos que ofrezcan como motivo la natura
leza, el trabajo y la sociedad/1
00 Medn, Tzvi. Lzaro Crdenas, sexta edicin, Siglo XXI, Mxico, 1979.
61 Plan de Accin de la Escuela Primaria Socialista, sep, Mxico, 1935, p. 24.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 287

Este mtodo globalizador de procedencia sovitica fracas igual que


en el decenio anterior haban fracasado el mtodo de proyectos y otros
de origen norteamericano, por la complicacin que causaban a los maes
tros, sobrecargados de preocupaciones y tareas sociales y doctrinarias.
Al respecto el profesor Isidro Castillo hizo una justa crtica a esta in
novacin ordenada por el Instituto de Orientacin Socialista, cuya co
misin de programa presida el profesor Celerino Cano:

Mas para nuestra desventura, los programas elaborados por este orga
nismo eran slo una copia superficial de los complejos rusos, ya que no
se haba hecho otra cosa que agrupar los materiales comunes de los pro
gramas tradicionales en los tres rubros de naturaleza, trabajo y sociedad.
Ms todava: para cumplir los fines de darle un cariz socialista, fue tal
la cantidad de ideas generales y nociones sobre una concepcin cient
fica del universo, el origen del mundo y de la vida, el carcter material
de todos los fenmenos de la naturaleza y la dialctica que rige a la his
toria y a la sociedad, acumulados en ellos, que sobrepasaron con mucho
el nivel de sensibilidad y comprensin de los alumnos, a los cuales esta
ban destinados.62

Los maestros tuvieron que trabajar como nunca ante este aluvin de
nociones y mltiples actividades de carcter social asambleas, festi
vales, manifestaciones, organizacin de comits, clubes, comisiones para
gestionar servicios pblicos, la participacin en consejos tcnicos para pla
near lo docente, las maniobras de enseanza militar que se impu
sieron a los alumnos de grados superiores, adems de los trabajos en
talleres con vas a la produccin cooperativa que deba ser organizada,
todo ello sin descuidar las materias instrumentales como las matem
ticas y el lenguaje; ms las complementarias deportivas y artsticas,
agropecuarias y domsticas todas las cuales deban ajustarse a nuevas
modalidades, para las que muchas veces deba ingeniarse el maestro,
o buscar instructivos. Por otra parte, debemos tambin tomar en cuen
ta la presin del medio social. Si los padres de familia estaban en
contra, obstaculizaban las labores, si estaban a su favor las complica
ban y multiplicaban celosamente. Despus de todo ello, algunos cr
ticos de la reforma, que vieron el quehacer escolar desde fuera, han
afirmado que no hubo nada especial en la educacin socialista, y que
62 Castillo, Isidro. Mxico: sus revoluciones sociales y la educacin, Gobierno del esta
do de Michoacn, Mxico, 1976.
288 LA EDUCACIN SOCIALISTA

nada se hizo. Por experiencia propia podemos testimoniar que enton


ces se trabaj con tesn y pasin, como no se ha observado en otras
pocas. No faltaron maestros que hicieron tal labor en sus alumnos
y sus respectivos medios sociales y su labor s obtuvo frutos de con
vencimiento, formacin y ejemplificacin socialista. En realidad se for
m una generacin joven que en los aos inmediatamente posteriores
produjo directivos y ejecutivos de gran energa y con una mstica por
el servicio social. Desgraciadamente las reformas en Mxico se suce
den sin que haya una evaluacin, o siquiera una consignacin de lo
hecho. Pero esa generacin formada en el decenio socialista 1935-1945,
puede ser todava, porque an vive, testigo de que la prctica de la
escuela socialista independientemente de la crtica que merezcan sus
titubeos no fue nociva para su salud moral, y s fecunda para su
bienestar y el progreso nacional. Por lo que respecta a las cuestiones
religiosas ganaron un sentido de tolerancia y desapasionamiento com
probable en la poca actual.

La resistencia universitaria

La Universidad Nacional, que haba peleado y ganado unos cuantos aos


antes su autonoma, dependa econmicamente del subsidio del Go
bierno. "En su seno continu por algn tiempo una lucha funesta en
la cual sus elementos internos chocaron entre s. Hubo polmicas
acervas entre los tachados de conservadores, quienes luchaban por pre
servar los valores de libertad de ctedra y de autonoma como el fi
lsofo Antonio Caso y los declarados socialistas como Vicente Lom
bardo Toledano. Las crticas se centraron en Fernando Ocaranza, rector
de la Universidad, y los miembros del Consejo Universitario. La Fe
deracin de Estudiantes Revolucionarios, la Confederacin de Estu
diantes Socialistas y otros grupos de presin provocaron la renuncia de
unidades completas de profesores en escuelas y facultades; se apodera
ron de las instalaciones de la Universidad y, finalmente el rector Oca-
ranza dimiti. Muchos maestros siguieron su ejemplo antes de aceptar
la imposicin de la doctrina socialista, y el Consejo nombr otro rec
tor, Luis Chico Goerne, quien afirm: El ideal humano de la Uni
versidad es aquql capaz de unir a todas las corrientes. Con lo anterior
apoy la libertad de investigacin, exposicin y enseanza.
Aunque Crdenas tena en estudio una reforma a la Ley Orgnica,
LA EDUCACIN SOCIALISTA 289

cumpli con la entrega del subsidio gubernamental y la Universidad


pudo asegurar la subsistencia de sus principios fundamentales: auto
noma y libertad de ctedra.

Consejo Nacional de la Educacin Superior


y la Investigacin Cientfica

Crdenas puso empeo personal en la creacin de este Consejo, y al


respecto afirm:

La necesidad de llevar a cabo una reorganizacin completa de la edu


cacin profesional que la ponga en armona con las necesidades sociales
del presente en materia de trabajo tcnico, y que suprima muy graves
males... Por una parte, Mxico padece de un profesionalismo exagera
do, deforme, que opera como fuerza disolvente, mientras por la otra, si
multneamente, es uno de los pases ms necesitados del concurso crea
dor y civilizador de la ciencia... La reforma educativa ha de suprimir
radicalmente el monopolio y privilegio de las clases acomodadas... deber
estructurarse el sistema educativo en forma de que todas las oportunida
des de educacin superior queden para provecho exclusivo de las clases
trabajadoras del pas... que todas las oportunidades de la cultura se
pongan al alcance de los obreros y campesinos dando as un verdadero
sentido de clase a la educacin socialista.63

El Consejo creado por Decreto del Congreso el 21 de octubre de


1935 era un rgano de consulta para la creacin u organizacin de ins
titutos que tuvieran por objeto practicar investigaciones cientficas y re
gular el trabajo de los establecimientos de educacin superior. Su pla
neamiento. muestra la sincera pero utpica intencin de esta etapa
educativa, que solamente podra funcionar en un pas integralmente
socialista. En efecto, el Consejo lleg a desaparecer sin que hubiese
podido realizar sus aspiraciones. Adems, las inquietudes positivas del
presidente Crdenas se canalizaron a travs de la creacin de otras
instituciones.
63 La Educacin Pblica en Mxico, 1934-1940, tomo III, sei>, Mxico, 1941.
Rodrguez Ochoa, Agustn. Mxico contemporneo (1867-1940), Costa Amic Edi
tor, Mxico, 1973.
Mayo, Sebastin. Op. cit.
Lerner, Victoria. Op. cit.
290 LA EDUCACIN SOCIALISTA

Tambin se crearon sin xito feliz el Departamento de Educa


cin Obrera y el Instituto Nacional de Educacin Superior para Traba
jadores, por medio de los cuales se otorgaran becas a estudiantes obre
ros desde la secundaria hasta la profesional.
Quedan en pie algunas observaciones muy justas de Crdenas,
que an esperan solucin: El liberalismo, con sus anrquicas ideas
sobre el trabajo humano, la libertad de enseanza y el egosmo como
fuerza motora del progreso, produjo en nuestro pas, respecto a la edu
cacin superior y al trabajo profesional, los resultados ms daosos y
antisociales que de la enseanza impartida en las universidades pudie
ran esperarse.
Los problemas de este periodo cardenista plantearon la necesidad de
controlar las profesiones llamadas libres, o liberales, para sujetarlas a una
verificacin y regulacin oficia] por parte de la Secretara de Educacin.

Creacin de Ja Universidad Obrera

Una diligente investigadora de este periodo educativo sostiene que la


creacin de la Universidad Obrera constituy una venganza contra
la Universidad, que haba perdido su carcter de nacional en 1933,
pues como no se haba logrado imponer el socialismo en la autno
ma, se fantase desde 1934 por lo menos con hacerlo en otra parte.64
En verdad haca mucho tiempo se buscaba fundar una institucin para
preparar a los trabajadores. Un ejemplo de ello era la Casa del Obrero
Mundial que desde 1913 pugnaba ya por crear una institucin de ese
carcter; al respecto Rafael Prez Taylor escribi:

Los pueblos tienen hambre y sed de ilustracin. Ddsela... Creis


que los ignorantes sepan lo que es socialismo?... Cul es el mejor me
dio de solidarizarse? Por medio de sindicatos, asociaciones, ligas o comi
ts bajo la base cooperativa, y despus acudir a las escuelas nocturnas y
a los lugares donde se den conferencias que le indiquen la manera de
mejorar su condicin actual... El socialismo para su propaganda y bifur
cacin requiere de gente competente que no ponga en ridculo a la gran
doctrina. El socialismo debe llamar a su seno al filsofo elevado y pro
fundo, al pensador idealista, al artista sutil y soador, al aficionado a las
ciencias, a la msica, a la literatura y a la tribuna.65
64 Lemer, Victoria. Op. cit., p. 170.
65 Prez Taylor, Rafael. El socialismo en Mxico, Editorial Popular de los trabajadores,
Mxico, 1976.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 291

La Casa del Obrero Mundial abri cursos que orientaron intelectua


les como Gregorio Torres Quintero y Antonio Daz Soto y Gama.
Posteriormente se crearon escuelas como las de Ciudad Mendoza y
Ro Blanco en 1917. Hubo tambin un Ateneo Obrero y la Escuela
Moderna.
Hay otros antecedentes, pero el ms importante fue la Universidad
Popular, fundada en 1912 por el Ateneo de la Juventud, en la cual
figur ya Vicente Lombardo Toledano, lo mismo que Antonio Caso
y otros distinguidos intelectuales. Esta Universidad organiz conferen
cias y actos culturales en sindicatos y organismos obreros, aunque no
tena una ideologa poltica; dej de funcionar en 1922 siendo su rec
tor Alfonso Pruneda.66
Lombardo Toledano particip tambin en la fundacin de la Pre
paratoria Gabino Barreda 1933 que se convirti en Universidad.
Por cierto que en ella naci la Escuela de Bacteriologa, que luego pas
al Politcnico. El 8 de febrero de 1936 fund la Universidad Obrera,
con finalidades polticas orientadas por el socialismo.

La atencin al problema indgena

Al mismo tiempo que dotaba de tierras a los indgenas agrupados en


comunidades campesinas, Crdenas prest atencin especial a su edu
cacin. Para ello cre el Departamento de Asuntos Indgenas, en 1936.
Se form un sistema que inclua escuelas primarias con internado y
actividades de mejoramiento y defensa de las comunidades. Se toma
ba como base la lengua materna, pero de ella se parta para la caste-
llanizacin, pues se trataba de mexicanizar al indio.
El Departamento actuaba como procuradura de las necesidades co
munales ante los gobiernos municipal, estatal y federal. Gestionaba las
propuestas sobre introduccin de agua, dotacin de tierras, construc
cin de caminos, presas y escuelas.67
Se organizaron ocho congresos indigenistas, a los cuales asista perso
nalmente Lzaro Crdenas. Como culminacin de estas actividades se
organiz el Primer Congreso Indigenista Interamericano, en Ptzcuaro,
Michoacn, ocasin en que pronunci el siguiente discurso:
> Al indgena deben reconocrsele derechos de hombre, de ciudadano

66 Bremauntz, Alberto. Op. cit., p. 73.


67 Castillo, Isidro. Op. cit., Ianni, Octavio. Op. cit., Raby, L. David. Op. cit.
292 LA EDUCACIN SOCIALISTA

y de trabajador, porque es miembro de comunidades activas, como in


dividuo de una clase social partcipe en la tarea colectiva de la produc
cin.68 Crdenas ganara el tratamiento de Tata Lzaro entre los
indios.
Los centros de educacin indgena fueron reorganizados como escue
las vocacionales de agricultura para indgenas, de las que haba 29 en
el ao de 1940 bien equipadas y provistas de tierras.69
Es muy justo el juicio que encontramos en un libro aleccionador:
Con Crdenas entraban sin duda nuevamente al primer plano los pro
blemas del indio y de la tierra.

Escuelas regionales campesinas

Combinaron sus elementos las escuelas normales rurales y centrales


agrcolas para formar las escuelas regionales campesinas que atenderan
la enseanza agrcola y la formacin de maestros rurales. Reciban pri
mero durante dos aos capacitacin tcnica y agrcola como campesi
nos y en un tercer ao resultaban maestros. Se les dio un presupues
to creciente que permiti el siguiente aumento:

En 1934 haba 10 escuelas con 900 alumnos


En 1940 haba 33 escuelas con 4 1 1 6 alumnos

Estas escuelas estuvieron impregnadas de un sentido social muy iden


tificado con su finalidad, ya que la mayor parte de sus componentes
eran de origen campesino e iban a volver a las comunidades rurales.
En su mayora los egresados fueron profesores y muy pocos campesi
nos. Fue preciso crear algunas escuelas agrcolas elementales para adies
trar aspirantes.
Las Misiones Culturales, que fueron importantes avanzadas de la edu
cacin rural, preparando maestros y abriendo su paso en las comuni
dades, tambin cubrieron una etapa difcil en la propaganda de la edu
cacin socialista, pero precisamente por servir de vanguardia fueron
melladas en la lucha social contra los elementos reaccionarios, y su pro
paganda result peligrosa para los mismos misioneros doctrinarios. Por
esa razn, ya cumplida su finalidad, fueron disueltas en 1938 esas uni

68 Ianni, Octavio. El Estado capitalista en la poca de Crdenas, era, Mxico, 1977.


69 Raby, L. David. Op. cit., p. 53.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 293

dades volantes que venan de la poca heroica de la educacin rural. A


su vez las regionales campesinas terminaran siendo normales rurales
destinadas solamente a preparar maestros.

Fundacin del Instituto Politcnico Nacional

La gran preocupacin del rgimen cardenista por el trabajo y la tc


nica para el progreso del pas llevaron a la creacin del Instituto Po
litcnico Nacional, que no fue ninguna improvisacin, sino la culmi
nacin de una serie de esfuerzos e instituciones muy anteriores, que
sirvieron para estructurarlo. Ya el secretario Bassols en 1932 expresaba:
En el campo de la enseanza tcnica puede decirse que tanto las
administraciones anteriores como la actual se han esforzado por en
contrar los caminos y procedimientos ms certeros para organizar un
verdadero sistema de enseanza industrial. Luis Enrique Erro, jefe
del Departamento de Enseanza Tcnica, Industrial y Comercial, ace
ler la concepcin de un sistema educativo, con preparatoria tcnica
y escuelas superiores especializadas en diversos campos tecnolgicos.
Posteriormente, Juan de Dios Btiz, con la colaboracin y de acuerdo
con el presidente Crdenas, cre el ipn y coordin las escuelas que lo
constituyeron, para lo cual no se requiri de una ley previa.
El propio Btiz suscribi el 12 de enero esta noticia:

A principios de este ao de 1937 qued oficialmente establecido el Ins


tituto Politcnico Nacional, y mediante una solemne ceremonia efectua
da en el Palacio de Bellas Artes quedaron inaugurados los cursos de es
tudio en los planteles educativos que lo constituyen.

La evolucin de la enseanza tcnica y su culminacin en el ipn


fue un largo proceso, por lo que no puede aceptarse lo asentado en el
importante libro de V. Lemer que califica la creacin del Politcni
co de represalia contra la Universidad. Las funciones del Instituto
correspondan a una necesidad nacional, muy por encima de un pro
psito bastardo. Su desarrollo puede estudiarse con mayor amplitud y
precisin en los estudios de Eusebio Mendoza vila. Por nuestra par
te slo aadiremos que el ipn fue una creacin en verdad oportuna
que respondi a los propsitos de Crdenas en favor del sector popular
y del progreso nacional, y que se multiplic en tecnolgicos regiona
les y todo un sistema educativo nacional.
294 LA EDUCACIN SOCIALISTA

La Casa de Espaa y El Colegio de Mxico

Con motivo de la guerra civil espaola, el gobierno de Crdenas adop


t una valiente actitud digna de llamar la atencin al reconocer y am
parar al gobierno republicano en el exilio. Recibi a los nios espa
oles hurfanos de guerra y les cre una escuela hogar en Michoacn.
Para los intelectuales republicanos cre en la ciudad de Mxico la Casa
de Espaa en julio de 1938, con objeto de que desarrollaran sus tra
bajos. Entre los emigrados llegaron muy importantes personalidades en
la cultura; imposibilitados de nombrar a todos mencionaremos sola
mente a algunos: el filsofo Jos Gaos; los musiclogos Adolfo Salazar
y Jess Bal y Bay; los escritores Jos Moreno Villa, Benjamn Jams,
Enrique Diez Caedo y Joaqun Xirau; el jurista y socilogo Luis Re-
casns Siches; el compositor Rodolfo Halffter y otros estimables pensa
dores y artistas.
Igualmente, merecen mencin especial los maestros espaoles que
vinieron a fortalecer nuestro normalismo, igual que la educacin pri
maria, secundaria y superior; nos referimos a Antonio Ballesteros Usa-
no, Emilia Elias de Ballesteros, Domingo Tirado Bened, Santiago Her
nndez Ruiz y otros que escribieron textos o dieron lecciones en varias
escuelas.
Cumplida la funcin temporal de la Casa de Espaa, dio origen en
1940 a El Colegio de Mxico, institucin de trascendente valor para
la cultura nacional.

El Instituto de Antropologa e Historia

Para investigar sistemticamente la naturaleza y cultura de los diferen


tes grupos indgenas, se cre en 1917 la Direccin de Antropologa,
dependiente de la Secretara de Agricultura y Fomento. Fueron alec
cionadores los estudios de Manuel Gamio que trabaj en ella hasta
1925. Dicha direccin pas a formar parte del Departamento de Mo
numentos Artsticos, Arqueolgicos e Histricos de la sep.
En 1939, el rgimen cardenista transform esa dependencia en Ins
tituto de Antropologa e Historia, con la mira no slo de la defensa
de nuestra herencia cultural y artstica, sino como un medio para es
clarecer los caracteres culturales y sociales de las familias indgenas y
obtener otros datos para suministrar los medios inmediatos de educa
LA EDUCACIN SOCIALISTA 295

cin y mejoramiento, ms de acuerdo con su ndole y el ambiente en


que viven.

FederaJ/zacin de la enseanza y unificacin del magisterio

Los movimientos reformistas del Mxico moderno hicieron evidente la


urgencia de integrar, hasta donde fuera posible, al pueblo mexicano,
borrando las grandes diferencias de idioma, mentalidad y grado de cul
tura. Por eso la bsqueda de una ideologa, mtodos y medios comunes
fueron objetivos empeosamente perseguidos por los gobiernos revolu
cionarios. Vasconcelos intent esta integracin, pero no tuvo xito
debido a que rompa con esquemas muy arraigados y a los regionalis
mos anteriores a la creacin de la Secretara en 1921. Otro problema
era la falta de unidad en las organizaciones magisteriales, separadas por
la administracin en las distintas entidades federativas. Adems de
ban borrarse las grandes diferencias entre los sueldos de los maestros
y darles mayor seguridad en sus empleos; Bassols intent imponer al
gunas normas escalafonarias, pero fracas por falta de entendimiento
con los propios maestros y con sus lderes.
El rgimen cardenista se propuso atacar esos dos problemas y lo
gr sentar bases firmes. Pese a las resistencias a la educacin socialis
ta, la obligatoriedad que impona el Artculo 3? constitucional hizo
necesario unificar sistemas e ideologa. En septiembre de 1935 el sub
secretario de Educacin, Gabriel Lucio promovi un plan para coordi
nar los mtodos educativos en toda la Nacin, con la seguridad de
que no se trataba de lesionar la soberana de los Estados.
Gonzalos Vzquez Vela, lejos de chocar con los lderes del movimien
to magisterial, cont con ellos. Resolvi el pago de los maestros que
en algunos Estados no los reciban y as mostr las ventajas de la fede
racin y la unificacin. La Confederacin Mexicana de Maestros de
mand en 1935 que hubiese un sistema uniforme de escalafn y la
Secretara lo implant en septiembre de ese ao, igualando categoras
y sueldos para los maestros rurales y urbanos que antes discriminaba
a los primeros.
El siguiente paso fue unificar a la Confederacin Mexicana de Maes
tros con el Frente nico Nacional de Trabajadores de la Enseanza
y otros dos sindicatos menores. El presidente Crdenas envi al gene
ral Mgica para promover esta unificacin que en febrero de 1937 pro
296 LA EDUCACIN SOCIALISTA

dujo la Federacin Mexicana de Trabajadores de la Enseanza (fmte);


sta fue apoyada en sus trabajos de integracin por la Confederacin
de Trabajadores de Mxico. David Vilchis y sus compaeros, que ve
nan luchando por la organizacin magisterial desde los tiempos de
Bassols, auxiliaron eficazmente en esta obra de integracin y en febre
ro de 1938 se realiz una convencin de la fmte y la ctm que dio por
resultado la creacin del Sindicato de Trabajadores de la Enseanza de
la Repblica Mexicana (sterm).
La fmte progres gracias a convenios con los Estados en los que la
sep nivelaba los sueldos de los maestros estatales con los federales; pero
como haba distintos arreglos, Miguel Arroyo de la Parra critic el
sistema de convenios propugnando el de completa federalizacin. En
1940 el rgimen de Crdenas haba realizado convenios con nueve enti
dades: Campeche, Guerrero, Hidalgo, Morelos, Oaxaca, Quertaro,
Tamaulipas y Aguascalientes.
Produccin editorial. La Comisin Editora de la sep en combinacin
con el Departamento Autnomo de Publicidad y Propaganda (dapp) dis
tribuy de 1935 a 1940 las siguientes publicaciones para las tareas esco
lares:

Nmero de
ejemplares

Libros de lectura para la primaria en diversos grados


(5 obras, 13 tomos) 9 010000
Cuadernos de trabajo para la escuela 1 750 000
Libros para uso del maestro 500 000
Cuadernos escolares 5 000 000
Revista infantil Palomilla 1 250 000
Historia de Amrica e Historia Universal 100 000
Manual del Campesino 50 000
Mapa Fsico Escolar de la Repblica Mexicana 20 000

Dentro de las limitaciones del presupuesto, estos trabajos hacan evi


dente la necesidad de un experimento mayor para resolver el problema
de los libros de texto, desde dos puntos de vista: dotar a los alumnos de
un instrumento indispensable que no pueden costear siempre, y uni
ficar los conocimientos bsicos y una ideologa general. Este esfuerzo
LA EDUCACION SOCIALISTA 297

represent el antecedente del Libro de Texto Gratuito, que algunos


lustros ms tarde rompera otros intereses, por los que tambin sera
atacado.
Es importante destacar la publicacin de una revista infantil como
Palomilla, que constituy una ejemplar respuesta a las revistillas co
merciales, rengln que descuid posteriormente la sep. Tambin se or
ganizaron concursos sobre cuentos y literatura infantil; todo, por supues
to, con fines aleccionadores. Puede destacarse el nombre de Germn
List Arzubide, con cuentos como Troca el poderoso y varios autores
de teatro guiol para un mueco que se hizo famoso: Comino.
La revista El Maestro Rural fue el vehculo para hacer llegar a los
maestros la propaganda de los tpicos socialistas. Igual funcin desem
pe el peridico El Nacional Revolucionario.
Un modelo representativo de la produccin pedaggica fue el libro
de Luis G. Monzn, Detalles de la educacin socialista implantables en
Mxico, publicado en 1936 por la SEP. Adems, hubo una gran produc
cin de folletos e instructivos sobre doctrina poltica y didctica para
orientar el trabajo escolar.
La literatura infantil de los libros de texto socialistas requiere un
estudio especial, para confrontarlo con los textos de otras pocas. Hubo
una serie de libros SEP para las primarias urbanas y otra serie Simiente
para las rurales.
Otro libro importante sobre la praxis pedaggica fue La escuela socia
lista mexicana, de Jess de la Rosa P., donde se hablaba de la manera
de organizar la escuela y de cmo interpretar la nueva orientacin.
Algunas intervenciones notables. El argentino Anbal Ponce, cuyo
libro Educacin y lucha de clases, publicado en 1934, fue como un cate
cismo para catecmenos marxistas, vino en 1937 a cubrir cursos y la
rectora de la Universidad de Michoacn. El 5 de mayo de 1938 en un
viaje de la ciudad de Morelia a la de Mxico sufri un accidente y
muri el da 18.
El escritor Juan Marinello, exiliado cubano, imparti varias ctedras
en la Escuela Nacional de Maestros y en la Preparatoria.
Asimismo, llama la atencin la divulgacin de los libros de M. Uin
y de muchos autores soviticos, as como del argentino Alvaro Yunque
y del uruguayo Jesualdo.

3
298 LA EDUCACIN SOCIALISTA

El PRM y el Segundo Plan Sexenal

Para consolidar el rgimen poltico y eliminar las influencias que dej


el maximato, se plane la modificacin del Partido Nacional Revolu
cionario, y en marzo de 1938 se cre el Partido de la Revolucin Mexi
cana. ste se integr agrupando cuatro sectores: el obrero de la ctm, el
agrario de la Confederacin Nacional Campesina, el popular, con ele
mentos de la clase media, maestros, profesionistas, etc., y el sector
militar, que vino a moderar el mayor nmero de los dems.
El prm realiz su convencin en noviembre del siguiente ao, para
elegir al candidato presidencial que result ser Manuel vila Cama-
cho y formular el Segundo Plan Sexenal, cuyos postulados en materia
educativa establecan lo siguiente:

I. Precisar la orientacin ideolgica y pedaggica del Artculo V-


constitucional y adoptar las medidas necesarias para que todas
las actividades educativas oficiales, en todos los grados de la
enseanza, as como las privadas en los grados primario, secun
dario y normal, se ajusten a la doctrina establecida en aquel
precepto.
II. Elevar de modo inmediato el nivel de cultura de la poblacin
extraescolar.
III. Multiplicar las posibilidades de educacin de la poblacin en
edad escolar.
IV. Elevar el nivel de productividad de las instituciones educativas
y mejorar la preparacin profesional de los trabajadores de la
enseanza.
V. Establecer el control del Estado sobre la preparacin de los
profesionales y tcnicos egresados de los establecimientos de
educacin superior.
VI. Fomentar la organizacin y el desarrollo del trabajo de investi
gacin cientfica.

Conferencia Nacional de Educacin

Organizada por el sterm y la ctm bajo la presidencia de Lombardo


Toledano, se efectu en la ciudad de Mxico, del ll>al 17 de diciembre
de 1939 esta Conferencia, de la que el gobierno esperaba mucho. El
secretario Vzquez Vela dijo en el discurso inaugural:
LA EDUCACIN SOCIALISTA 299

Persecuciones, mutilaciones y sacrificios sealan esta nueva trayectoria del


magisterio nacional. El carcter socialista de la enseanza, unido al im
pulso reivindicativo de los trabajadores demandan la unidad y la armona
de todos los sectores revolucionarios. Fue as que los maestros, a iniciativa
del presidente Crdenas, tuvieron otro gesto de dimensiones incalculables,
concentraron sus energas dispersas, tendieron fuertes nexos de solidari
dad, alinearon sus valores en un solo frente: el Sindicato de Trabajadores
de la Enseanza de la Repblica Mexicana. Desde entonces han hecho
ms fecunda su labor redentora, y han dado encomiables pruebas de dis
ciplina sindical, formando un verdadero ejrcito, en que las armas son la
ciencia y el trabajo... La jomada que hoy inauguramos es tanto ms
valiosa y trascendente cuanto que se efecte en los momentos en que
como resultante de las experiencias adquiridas en el presente periodo de
gobierno, el Presidente de la Repblica ha enviado al Congreso de la
Unin el proyecto de Ley Orgnica del Artculo 3 constitucional.
Esta Ley, inspirada en el texto fundamental que le da origen, imprime
a la escuela nueva la orientacin y las caractersticas ms acordes con la
personalidad y el futuro de los educandos; traza lneas directrices para
la formacin de programas; sugiere planes de estudios y tcnicas avanza
das; seala bases para reorganizar el trabajo escolar de acuerdo con la
obligacin de coordinar los sistemas educativos de la Federacin y de los
estados; consolida las conquistas magisteriales y garantiza plenamente
los intereses de la colectividad.
Una Ley que no slo restringe la libertad de enseanza, sino que faci
lita el establecimiento de escuelas particulares; que circunscribe la auto
ridad del gobierno a los ciclos primario, secundario y normal, y que ni
siquiera interviene en los centros de cultura superior cuando stos perte
necen a los particulares; una Ley, en fin, que descansa sobre tres bases:
la ciencia, la moral y la Constitucin.

Delegaciones y ponencias

Las delegaciones que presentaron las ponencias estuvieron integradas


por destacados maestros que actuaron no solamente en esa poca, sino
mucho antes de la etapa socialista y mucho despus de ella, con la mejor
preparacin acadmica y absoluta probidad moral y profesional, que
garantizaba el contenido didctico dentro de trminos de moderacin
y nacionalismo.
Su participacin en aquella jornada no fue demaggica ni exaltada,
sino serena y tcnica, de pedagogos en funcin:
300 LA EDUCACIN SOCIALISTA

Educacin Preescolar. Josefina Ramos, Luis Castaada, Guadalupe G


mez Mrquez, Concepcin Gonzlez Naranjo, Mara Luisa Len y
Zoraida Pineda.
Educacin Primaria. David Vilchis, Luis Hidalgo Monroy, Roberto
Velasco, Enrique'Sols Martnez, Rafael Jimnez, Elias Surez, Eliseo
Bandala, Jos Guadalupe Njera, Valentn Zamora y Martn Cortina.
Educacin Secundaria. Porfirio Aburto Aparicio, Jess Mastache, Paula
Gmez Alonso, Soledad Anaya Solrzano, Jos R. Alcaraz y ngel
Miranda.
Educacin Vocacional y Profesional, incluyendo la Normal. Guillermo
G. Ibarra, Enrique Arregun, Natalio Vzquez Pallares, Ismael Ro
drguez, Arcadio Noguera, Mario Aguilera Dorantes, Jos Santos
Valds, Ignacio Milln y Gaudencio Peraza.
Direccin General de Bellas Artes. Celestino Gorostiza, Antonio Castro
Leal, Carlos Mrida, Vctor M. Reyes, Luis, Sandi, Emilio Gmez
Muriel, Luis J. Serrano, Enrique Celis, Carlos Chvez, Rodolfo T-
llez Oropeza y Lidio M. Rodrguez.
Asuntos Indgenas. Luis Chvez Orozco (jefe del Departamento), Luis
lvarez Barret (subjefe) y Julio de la Fuente, autor de la ponencia.
Educacin Popular. Jorge Casahonda, Rubn Rodrguez, Julin Falco-
iii, Erasto Valle y Pablo Rendn.
Educacin Fsica. Roberto Lara Lpez, Hebert Santoyo, David Barra
gn, Sara Cant, Francisco Contreras y Heberto Martnez.

Las ponencias fueron programas de trabajo que en buena parte se


aplicaban en las escuelas. Estos programas se realizaron pensando que
pudieran ponerse en prctica en muchos puntos, pues el contenido
acadmico no disminuy por la orientacin doctrinaria. Nos parece
necesario citar estos juicios, porque la propaganda negativa dio ms
importancia a los alborotos extraescolares, que al trabajo docente que
se desarroll en las aulas. Esas ponencias se reunieron en una memoria,
documento que debiera reproducirse y preservarse para las futuras apre
ciaciones sobre aquella labor pedaggica.

Primera Ley Orgnica del Artculo 39 Socialista en 193.9

Como culminacin de la Conferencia Nacional de Educacin, con base


en el Artculo 39 socialista, vigente desde 1934, se present la que sera
LA EDUCACIN SOCIALISTA 301

su Ley Orgnica; sta, ms que introducir innovaciones, consolidaba las


experiencias de cinco aos de trabajo. El proyecto de la Ley fue ela
borado por Francisco Nicodemo, subsecretario del ramo, Celerino Cano,
Arnulfo Prez H., Mario Aguilera Dorantes y Jos Santos Valds.70
El 28 de diciembre fue aprobado por la Cmara de Diputados y dos
das despus por el Senado.
Algunos de los principales postulados de la Ley Orgnica fueron
los siguientes:

Art. 1. La funcin social de la educacin ser realizada por el Estado,


como servicio pblico, o por la actividad privada.
Art. 3. La educacin preescolar, primaria, secundaria y normal, o de
cualquier grado o tipo para obreros y campesinos se impartir sola
mente como servicio pblico, y ser facultad exclusiva del Estado. . .
los particulares o instituciones privadas podrn colaborar con el
Estado para impartir el servicio educativo en los grados anteriores
siempre que se sujeten a las normas legales.
Art. 14. En toda negociacin los patrones estn obligados a propor
cionar educacin escolar a los trabajadores o familiares de stos.
Art. 44. Los planes y programas, y los lincamientos tcnicos del sistema
educativo se formularn de acuerdo con las normas siguientes:

I. Se reconocer el valor educativo del trabajo productivo y social


mente til, y del principio de la accin en general como tema
central y fundamento de toda enseanza.
II. Se reconocer la ntima relacin de la escuela con el medio
fsico y social que la circunda.
III. Se reconocer la superioridad del trabajo colectivo y por equi
pos sobre el individual.
IV. Se respetar la naturaleza propia del educando.
V. Se reconoce que la educacin tiende a formar hbitos, capaci
dades y a obtener saber, de acuerdo con las actividades y ense
anzas que permitan crear un concepto racional del mundo.
VI. En el proceso educativo deber atenderse fundamentalmente a
las caractersticas psicolgicas del educando.
VIL Se preferirn los mtodos de globalizacin.

70 Castillo, Isidro. Op. cit., p. 506.


302 LA EDUCACIN SOCIALISTA

Art. 50. La educacin ser coeducativa en todos sus grados.


Art. 51. La lengua materna se usar en los medios indgenas.
Art. 52. El fanatismo y los prejuicios se combatirn nicamente por
medio de divulgacin de la verdad cientfica.
Art. 53. La educacin en todos sus grados y aspectos se inspirar en
los ideales de fraternidad universal y de cooperacin internacional
que se derivan del concepto socialista de la enseanza.
Art. 64. Todos los textos que se empleen en las primarias deben estar
de acuerdo con las normas de la enseanza que imparte el Estado,
y autorizados por la Secretara de Educacin.

En el sistema educativo nacional quedaban comprendidos el Institu


to Politcnico Nacional y las escuelas vocacionales y de bachillerato-,
conservaba su autonoma la educacin superior universitaria.
Se neutraliz el sentido antirreligioso de las pocas anteriores para
dejar paso a temas como la democracia, la distribucin de la tierra y
el nacionalismo.

Incrementos en la educacin

El inters del presidente Crdenas se manifest, entre otras cosas, en


la creacin de las Escuelas Hijos del Ejrcito, internados con todos los
servicios de asistencia y enseanza desde el jardn de nios hasta la
enseanza media. El propio presidente que como simple jefe militar
ya haba creado una escuela de este tipo dio a conocer el objetivo de
estos planteles: Relevar a la tropa de la obligacin trascendente que
tiene de educar a sus hijos y que se ve imposibilitada de verificarla,
debido a la frecuente movilidad de sus cuerpos. Al principio del sexe
nio cre cuatro de estas escuelas y al finalizar su periodo haba diez Es
cuelas Hijos del Ejrcito.71
Tambin obedecieron a un propsito especial las escuelas fronterizas
en poblaciones limtrofes con los Estados Unidos, para fortalecer el
sentido de nacionalidad. En 1935 se contruyeron tres de estos planteles
y para 1940 ya haba siete escuelas fronterizas; aunque pocas, dieron la
pauta para una futura proliferacin de escuelas de variados niveles. El in
cremento del presupuesto educativo fue apreciable: en 1930 se le des
tinaba el 1 L.2 % de todo el gasto pblico. A partir del primer ao car-
denista subi al 16.3 % y lleg en el ltimo a 16.5 por ciento.
71 Lemer, Victoria. Op. cit., p. 134. Medin, Tzvi. Op. cit.. Castillo, Isidro, Op. cit.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 303

Incremento esoolar entre 1935 v 194072

% del gasto
Nmero de escuelas pblico
dedicado a
Tipo 1935 1940 A %A
educacin

7729 11974 4 245 54.92 8.62


Primarias rurales
3 7 4 133.33 16.00
Primarias fronterizas
13 31 18 138.46 16.36
Primarias-tipo
138 417 279 202.17 20.11
Particulares incorporadas
43.16 11.01
Escuelas Artculo 123 2069 1176 -893
Primarias urbanas y semi-
312 779 467 149.68 17.12
urbanas

10 264 14 384 4120 40.14 6.69


Total

Pese a la querella ideolgica, o quiz por ella, la educacin gano


significacin para el pueblo y todos los sectores. Las mismas escuelas
privadas que haban menguado al principio, adquirieron confianza y
fuerza, e incluso crecieron proporcionalmente ms que las otras. La
educacin en general cobr un inters creciente que se prolong en los
siguientes sexenios.

Educacin primaria 72 73

Miles Miles Mes

de escuelas de maestros de alumnos

20 848
1910 12
28 1 300
1930 16
18 31 1 511
1935
40 2 112
1940 19
54 2 821
1945 22
66 3 032
1950 24
28 86 3 544
1955
34 117 5 368
1960
120 5 620
1962 35

72 Secretara de Educacin Pblica. La educacin pblica en Mxico desde el 1 de


diciembre de 1934 hasta el 30 de diciembre de 1940, Mxico, 1941, t. I.
ra Tomado de 50 aos de revolucin mexicana en cifras. Nacional Financiera, Mexic ,
1963, p. 176.
304 LA EDUCACIN SOCIALISTA

Balance del sexenio caidenista

En muchos aspectos este periodo aparece como la culminacin de las


aspiraciones ms profundas de la Revolucin Mexicana: aceler el repar
to agrario, incluso en regiones donde no pareca posible, como en Yu
catn y La Laguna, y podemos decir que liquid el rezago del feuda
lismo. Reafirm la organizacin de los obreros; impuls la de los
campesinos; equilibr las relaciones de la clase patronal y la trabaja
dora. Son memorables los catorce puntos que Crdenas formul ante
los empresarios y trabajadores de Monterrey en febrero de 1936. Con
todo lo anterior dio vigor a la poltica de masas, que fue su mejor
apoyo.74
Fue precisamente en apoyo de las demandas de los trabajadores ante
las compaas explotadoras de nuestro petrleo, como Crdenas aco
meti la expropiacin de esa industria en marzo de 1938, hecho de
gran trascendencia para el futuro, pues termin las presiones que siste
mas capitalistas extranjeros imponan a nuestro pas desde los tiempos
de Carranza, Obregon y Calles. Adems del rescate de una riqueza
natural, la expropiacin petrolera tuvo la virtud de reavivar el senti
miento de unidad nacional; el mismo clero manifest su adhesin. Por
cierto que la actuacin del nuevo arzobispo de Mxico, Luis Mara
Martnez, michoacano como Crdenas, al respetar la ley abri un cami
no para un entendimiento.
En el plano internacional, Mxico mantuvo una posicin decorosa
frente al fascismo italiano, al nacional-socialismo alemn, al franquismo
espaol, y en general al colonialismo. La tendencia contra el imperia
lismo cobr auge y sentido con la expropiacin petrolera.
La poltica educativa, debido a una intolerancia secular adquiri una
tendencia anticlerical, y fue calificada equvocamente de socialista; du
rante el mandato de Crdenas limit su contenido a los trminos posi
bles dentro de la Constitucin.
Resisti Crdenas la oposicin de grupos contrarios, los reaccionarios
que hubiesen querido regresar a tiempos anteriores a Jurez, y los
extremistas que propugnaban instaurar el marxismo. El sentido realista
de Crdenas, atento a las posibilidades de la poca, le permiti decir:
No hay en Mxico un gobierno comunista; nuestra Constitucin es
democrtica y liberal con algunos rasgos moderados de socialismo.76
74 Crdova, Amaldo. La poltica de masas del cardenismo, era, Mxico, 1976.
75 Bentez, Fernando. Lzaro Crdenas, tomo III, p. 171, fce, Mxico, 1978.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 305

Por lo que respecta a nuestro tema, en enero de 1940, el Presidente


Lzaro Crdenas declar que la educacin debera dar a conocer el
aspecto real de la ciencia y la tendencia social de la Revolucin, pero
respetar al mismo tiempo la facultad de los padres de familia a inculcar
libremente en el hogar las creencias que mejor les parecieran. Senten
ciaba el Presidente: La escuela no impone, sino slo explica.70

La sucesin del cardenismo

Se aproximaba el trmino de la gestin cardenista; haba empezado la


segunda Guerra Mundial contra los totalitarismos de Alemania e Italia.
Mxico sufra una crisis econmica causada en parte por los recelos que
suscit la expropiacin petrolera. Sin embargo, Crdenas entregaba al
pas en paz, pese a la oposicin que an alentaban los grupos reac
cionarios. La sucesin presidencial deba garantizar la continuidad del
proceso encauzado por Crdenas. Entre los principales aspirantes el
Gral. Francisco Mgica representaba el radicalismo, el Gral. Juan An-
drew Almazn la alianza con los grupos de la reaccin, el Gral. Rafael
Snchez Taboada una peligrosa ambigedad ideolgica y el Gral. Ma
nuel vila Camacho una moderada y serena posibilidad de equilibrio
para favorecer la unidad nacional. El Partido de la Revolucin Mexi
cana, con la participacin de obreros, campesinos, militares, maestros y
clase media hizo candidato a este ltimo, quien triunfo. Su poltica fue
menos pujante que la de Crdenas y los radicales la calificaron de poco
revolucionaria. Por contraste inmediato as parece, pero en la perspecti
va histrica se advierte que era la clara continuidad de una moderacin
en las reformas sociales que el propio Crdenas haba empezado a rea
lizar. Coincidimos en esto con la opinin de un estudio bien funda
mentado.76 77
Cerraremos esta poca citando otra opinin de Arnaldo Crdova
acerca de este periodo:

El cardenismo, encrucijada de nuestra historia, constituye el movimiento


poltico y social ms importante de la poca posrevolucionaria, el nudo
en el que se encierran y se resuelven todas las contradicciones del periodo.

76 Medina, Luis. Del cardenismo al avilacamachismo, Coleccin Historia de la Re

volucin Mexicana, nm. 18, El Colegio de Mxico, Mxico, 1978, p. 351.


77 Medina, Luis. Op. cit.
306 LA EDUCACIN SOCIALISTA

Crdenas nos sugiere e] autor no representa un caso especial o ins


lito en la historia del Mxico moderno; al contrario, Crdenas adquiere
dimensin histrica porque es a un tiempo la conciencia crtica de la revo
lucin iniciada en 1910 y el impulsor consciente de las instituciones que
hoy rigen y definen al pas. No hay ruptura entre su pensamiento y los
ideales revolucionarios. La trascendencia de su mandato se halla tanto en
las reformas que abrieron la puerta al desarrollo capitalista como en la
organizacin de las masas, bajo la mirada vigilante del Estado. Figura pa
radjica, Crdenas represent ms que nadie los ideales de la utopa
mexicana; ni capitalismo ni comunismo.78

Utopa aadimos nosotros que se manifest en la llamada edu


cacin socialista.

La educacin en el periodo de Manuel vila Cmacho.


Hacia una poltica de equilibrio

(1 de diciembre de 1940 al 30 de noviembre de 1946)

Doctrina de la unidad nacional

Manuel vila Camacho ocup la Presidencia de la Repblica del l9 de


diciembre de 1940 al 30 de noviembre de 1946, cubriendo as el segun
do periodo sexenal de gobierno.
La segunda Guerra Mundial fortaleci la doctrina de la unidad
nacional , y el nuevo rgimen afront los conflictos, de orden interno
y externo, producto de los ajustes y acomodos de los distintos intereses
de la burguesa nacional en ascenso y de la burguesa internacional en
nuestro pas, la primera desarrollada por los avances de las fuerzas pro
ductivas durante el cardenismo y la segunda como consecuencia de los
efectos que vena provocando la guerra.
La doctrina de la unidad nacional se fue configurando a travs
de la campaa electoral de Manuel vila Camacho, primero como pre
candidato y despus como candidato del Partido de la Revolucin Mexi
cana (prm ), coadyuvando tambin para su conformacin todas las
angustias de la segunda Guerra Mundial.
El 29 de octubre de 1939, en la ciudad de Mxico, vila Camacho
78 Crdova, Amaldo. Op. cit.
LA EDUCACIN SOCIALISTA 307

expres lo que ya pensaba que sera la reglamentacin y reforma de la


educacin socialista:

No podemos organizar un Estado totalitario que regiment las concien


cias y suprima las libertades; pero tampoco organizaremos un Estado que
contemple impasiblemente el triunfo de las fuerzas y el abuso de los d
biles.
Ni una ni otra cosa es la Revolucin mexicana. Un afn patritico,
genuinamente revolucionario, nos debe guiar para acertar en la regulacin
econmica, sin desorganizar ni empobrecer a la nacin. Todos estos obje
tivos podemos lograrlos si nos empeamos en forjar un rgimen de buena
voluntad del pueblo mexicano.
Ningn sectarismo puede justificar la falsificacin o la mala interpreta
cin de la ley. Cuando considere que una ley es inapropiada, har uso de
las facultades constitucionales inherentes al cargo presidencial y enviar la
iniciativa correspondiente a las cmaras de la Unin para que se modi
fique.79

Al ser postulado vila Camacho candidato del prm en noviembre


de 1939 sigui reafirmando an ms su tesis de la unidad nacional"
cuando dijo:

El Gobierno que se alcanza por la victoria, no es slo para el beneficio de


ese Partido sino para la nacin entera; que el pueblo no es un conjunto
heterogneo de clases, cada una enconadamente defendiendo sus intere
ses, sino una gran unidad histrica, enraizada en el pasado y combatiendo
por un porvenir comn.80

En enero de 1940, en Sahuayo, Michoacn, reiter las ideas acerca


del giro que dara al contenido y orientacin del Artculo 3 constitu
cional cuando dej asentado:

De llegar a la Presidencia habra una vida mejor para las colectividades


con su pleno aseguramiento econmico, libertad de pensamiento y de la
conciencia, para que sta tome el cauce que mejor le plazca: respeto ab
soluto del hogar.81

Y en la bsqueda de la unidad nacional, para dejar fuera de toda


70 ctm. 1936-1941.
80 1936-1941.
ctm.
81 Exclsior, 14 de enero de 1940.
308 LA EDUCACIN SOCIALISTA

duda al pueblo, el ya presidente electo declar el 21 de septiembre


de 1940: Soy creyente.82 83
Recordemos que desde 1939 y 1940, Crdenas empezaba a matizar
su poltica frente a la iniciativa privada. Por lo tanto, el gobierno de
Manuel vila Camacho y su doctrina de la unidad nacional no debe
apreciarse como una negacin de la obra cardenista, pues analizada a
la luz de una perspectiva ms amplia, no es ms que una de tantas
habilidades que caracteriza a los gobiernos emanados de la Revolu
cin ... para tener un margen de maniobra y llevar adelante sin ten
siones intolerables diversas estrategias econmicas.53

Establecimiento de la Escuela de la Unidad Nacional

La Unidad Nacional y la industrializacin fueron las nietas del sexe


nio que se iniciaba y para lograrlas era necesario buscar una poltica de
equilibrio que permitiera establecer un nuevo modelo de desarrollo
capitalista, capaz de asegurar el crecimiento econmico del pas y al
mismo tiempo de poner las bases que constituiran una alternativa eco
nmico social de los subsecuentes gobiernos.
En concordancia con todos estos factores, se estableci la Escuela
de la Unidad Nacio