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CAPITULO V

Funciones Ecolgicas de los


Arboles en los Agroecosistemas
Uno de los aspectos que lleva a valorizar el uso de los rboles y arbustos en la actualidad, es sin
duda los beneficios ecolgicos que estos aportan a los agroecosisitemas. Entre los beneficios
ecolgicos que aportan los rboles a los agroecosisitemas podemos sealar la proteccin del suelo
y el mantenimiento de su fertilidad, la moderacin del clima, creando microclimas ms estables y
favorables para el crecimiento de las plantas, regulando el ciclo del agua, especialmente
aumentando la humedad, disminuyendo la evapotraspiracin de los substratos inferiores y
favoreciendo la penetracin del agua en el suelo. Otra funcin ecolgica de los rboles se encuentra
en favorecer la supervivencia y biodiversidad de otros organismos.

5.1. PROTECCIN DEL SUELO Y MANTENIMIENTO DE SU


FERTILIDAD:

Los rboles son capaces de contener la erosin del suelo mediante varios mecanismos como la
interceptacin de las gotas de lluvia evitando que impacten directamente sobre el suelo, mediante
la creacin de una capa de hojarasca que tambin protege al suelo del impacto de las gotas de agua,
mejorando la estructura del suelo lo cual favorece que el agua penetre en el suelo y evita que corra
por la superficie con la consiguiente erosin que se produce. Los rboles empleado como barreras
en las zonas con pendientes, producen terrazas naturales o bancales que reducen la erosin y
estabilizan el suelo, creando condiciones favorables para el crecimiento de otros cultivos, y su
presencia conjuntamente con otro tipo de vegetacin en forma de cordones en los causes de agua
y zonas de escurrimiento, estabilizan las mrgenes de los primeros y evita serias erosiones en los
segundos que por lo general terminan en grandes crcavas. Las lneas de rboles dispuestas de
forma transversal a la pendiente (desplazamiento de las aguas), se comportan como un filtro que
retiene las partculas en suspensin, reduciendo la velocidad del agua y por tanto de su poder
erosivo.

5.2. AUMENTO DE LA FERTILIDAD DE LOS SUELOS:


Segn Farrel y Altieri (1997), la inclusin de especies compatibles y convenientes de rboles en los
terrenos de cultivos o pastizales pueden dar como resultado un mejoramiento acentuado en la
fertilidad del suelo mediante los siguientes mecanismos:

Aumento del contenido de materia orgnica del suelo por el aporte de hojarasca de los
rboles. Este aumento del contenido de la MO del suelo est en relacin a los tipos de
rboles especialmente si son caducifolia o no, la facilidad de degradacin de las hojas, el
nmero de rboles y el clima general.

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Un reciclaje eficiente de nutrientes dentro del sistema y consecuentemente una mejor
utilizacin de los nutrientes internos del sistema o aadidos.
La fijacin biolgica de nitrgeno y la solubilizacin de nutrientes relativamente escasos,
como por ejemplo el fsforo por medio de la actividad de las micorrizas y bacterias
solubilizadoras de fsforo.
Aumento de la fraccin cclica de nutrientes de las plantas y reduccin de la prdida de
nutrientes ms all de la zona absorbente de nutrientes del suelo.
Interaccin complementaria entre las especies componentes del sistema, dando como
resultado una reparticin ms eficiente de nutrientes entre sus componentes.
Economa adicional de nutrientes debido a diversas zonas absorbentes de nutrientes de
los sistemas de races de los rboles los cuales pueden extraer nutrientes y aguas de las
zonas profundas del suelo y devolverlos a la superficie a travs de los frutos, hojas y
ramas.

El aporte de nutrientes de los rboles depender de las caractersticas de cada especie


(leguminosas, caducifolio, contenido de nutrientes en sus hojas, sistema radicular,
degradacin de la hojarasca, etc.). Un ejemplo muy citado de la capacidad mejoradora del
contenido del suelo, lo constituye el trabajo de Farrel (1984) en Mxico, el que estudio el
efecto de dos especies de rboles, Capuln (Prunus capulin) y Sabina (Juniperus deppeana),
dentro de campos en el enriquecimiento del suelo en nitrgeno y fsforo a diferencia distancia
del rbol. Esta figura muestra como el Capuln tiene la propiedad de enriquecer el suelo hasta
unos seis metros del rbol, lo que no ocurre en el caso del Sabino, el cual no tiene efecto o es
contrario

Papel de un seto de Hayas como filtro y recirculador de nutrientes

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Variacin del nitrgeno y el fsforo en el suelo con relacin a la distancia de dos setos de
rboles

Efecto moderador de la materia orgnica que aporta a travs de la hojarasca sobre reacciones
extremas del suelo como por ejemplo el PH, con la consecuente liberacin y disponibilidad de
nutrientes.

Adems en los bosques de rivera o en galera ocurren proceso de depuracin o


desnitrificacin de las aguas, los cuales son capaces de reducir la carga de nitrato entre un 68 y
un 100 %. En este efecto se da por la accin de dos procesos que son: a) la desnitrificacin
microbiana que transforma los nitratos en nitrgeno gaseoso (N2), proceso que ocurre en las
zonas de saturacin del suelo con agua que puede como puede ocurrir en los taludes y zonas
bajas del ro, b) la absorcin radicular por parte de los componentes vegetales del bosque. Un
bosque de galera joven puede absorber una media de unos 900 kg de nitrgeno/ha/ao.

Se ha observado tambin que un seto trasversal a la pendiente y por tanto a la circulacin de


las aguas es un elemento filtrante del flujo del nitrgeno. Por ejemplo en Polonia se ha
demostrado que un seto de hayas es capaz de absorber el 85 % del nitrgeno lixiviado
procedentes de los cultivos ( ver figura). Se debe observar como el cordn de rboles y
arbustos, crea en su parte superior una lecho profundo de horizonte orgnico, que se
comporta como una zona de retencin de nutrientes, y en especial nitratos, que luego son
absorbidos y reciclado.

5.3. LA MODERACIN DEL CLIMA:


Los rboles pueden ejercer un efecto modificador del clima de los agroecosistemas mediante
diferentes mecanismos. Se conoce que los rboles tienen capacidad de moderar el ambiente en su
alrededor; las temperaturas mximas son menores y las mnimas mayores en las zonas arboladas
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que en la abiertas, lo cual unido a una reduccin de la velocidad del aire por efecto barrera que
producen los rboles, logra aumentar la humedad relativa debajo de sus copas y alrededores en
comparacin con las zonas desarboladas.

Este efecto modificador del ambiente se extiende al suelo donde se mantienen temperaturas y
niveles de humedad ms favorable para el crecimiento de una vida variada de organismos en el
suelo, la descomposicin de la materia orgnica y el reciclado de nutrientes.

En climas tropicales, se ha observado que un dosel de rboles que intercepte la radiacin solar en
un 50%, que los pastos que crecen debajo de estos rboles tienen una mayor produccin de
materia seca PRINCIPALES ESPECIES Y CARACTERSTICAS PARA LA ARBORIZACIN DE LAS ZONAS
AGRARIAS. (14 - 48%), y un mayor contenido de protena (3 -57%) que los pastos sin sombra (ver
Garca Trujillo 1996). Tambin se observ, que los animales que pastaban en los pastos con
sombra, consuman una mayor cantidad de tallos y hacan una mejor utilizacin de ellos, en
relacin con los soleados.

Esta respuesta de los pastos desarrollndose debajo de los rboles se asocia, a que las
temperaturas ms estables durante el da debajo de los rboles, permiten que la fotosntesis no se
interrumpa por el cierre de los estomas, a una mayor humedad en el suelo debajo de los rboles, y
posiblemente a una mejor utilizacin de los nutrientes o los procesos de nitrificacin que
conjuntamente con el aporte de hojarasca de los rboles permitiera una mejor disponibilidad de
nitrgeno por los pastos.

Efecto del sombreado del pasto sobre su produccin calidad y estructura

Los rboles utilizados como cortinas rompevientos ejercen una accin protectora del viento a los
cultivos, registrndose cambios climticos importantes en el rea protegida.

La proteccin de una cortina de 10 m de ancho y 15 m de alto puede ser 20 veces su altura (300
m), aunque los principales efectos se producen en los primeros 240 m 816 veces su altura. Por lo
general en la zona de proteccin de la cortina la velocidad del viento se reduce en un 60 %, la
evaporacin en un 35 %, en reas de regado se puede ahorrar un 10 % como media, se
incrementa la cantidad de roco un 70 %, la humedad del suelo en un 20 %, la temperatura del aire

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en un 15 %, lo que resulta ventajoso en las regiones con periodos vegetativos cortos, pero
desventajoso en las regiones de veranos calurosos, la temperatura del suelo aumenta en un 10 %
durante el da, adelantndose el periodo de desarrollo vegetativo al comienzo de la estacin, y la
humedad del aire aumenta en un 5 %. (de Miguel, Pontereau, Steiner y Hickie, 2000)

Estos autores plantean que con una buena red de setos cortavientos, la cantidad de lluvias se
incrementa en un 20 % y se distribuye mejor.

Segn un informe publicado en la Revista Pulso Agrario del BCH, en los Pases Bajos las cortinas
corta vientos incrementaban la produccin en un 121 % en perales en comparacin con zonas no
protegidas, en Dinamarca la produccin de fresa fue un 45,3 % superior, en USA el maz rindi un
10 % ms y en Alemania la alfalfa produjo un 21 % ms.

5.4. REGULACIN DEL CICLO HIDROLGICO:


Los rboles son elementos estructurales de los ecosistemas y agroecosistemas, que influyen
decisivamente en el equilibrio del agua en los mismos. Los rboles interceptan la lluvia y la
redistribuyen a travs de su dosel, puede captar la humedad del aire por sus hojas y ser
depositada como precipitacin interna (niebla de goteo). Las hojarascas producidas por los rboles
y la MO que aportan mejoran la estructura del suelo, con lo cual el agua de lluvia penetra en el
suelo alimentando de esta forma los acuferos y contribuyendo a la captacin de agua por el suelo.
El aumento de la capacidad de retencin de agua por el suelo se ve favorecida por la hojarasca,
que tiene la capacidad de retener 3,15 veces su peso en agua (Karenski, 1975), y el propio
incremento de la MO del suelo.

Variacin de parmetros climticos por accin de una cortina contra vientos

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(Tomado de, de Miguel, Pontereau, Steiner y Hickie, 2000)

Los rboles pueden contribuir a la captacin de agua por el suelo y subsuelo y su importancia para
mantener las reservas en los mantos freticos. Esta caractersticas de los rboles, de hacer
penetrar el agua en el suelo se relaciona con su capacidad de reducir las inundaciones cuando se
producen precipitaciones copiosas en un corto periodo de tiempo.

Segn Melchanov (1990), el incremento de 2 a 3% de la superficie boscosa de los pastizales, puede


aumentar en 3-4 mm las reservas de humedad como consecuencias de la reduccin de los ndices
de evapotranspiracin.

El efecto de los rboles de reducir las temperaturas ambiente y por tanto reducir la velocidad con
que el aire asciende, es un factor que contribuye al aumento de las precipitaciones. Si adems los
rboles se sitan en las partes altas de las cuencas y colinas este efecto se multiplica.

Un ejemplo de cmo un sistema agroforestal influye en los parmetros antes descritos, lo


constituye la dehesa, donde los beneficios ecolgicos que aportan los rboles estn en funcin de
la densidad de estos. Segn Hernndez (1998), cuando existen altas densidades de rboles, por
encima de 50, que equivale que ms del 40 % de la superficie este sombreada por los rboles, se
logra una distribucin homognea de los efectos. A medida que la densidad disminuye entre 50 y
10 rboles por ha los efectos se vuelven locales o sea se concentran en la zona de influencia del
rbol, lo que se denomina PRINCIPALES ESPECIES Y CARACTERSTICAS PARA LA ARBORIZACIN DE
LAS ZONAS AGRARIAS. efecto isla. Si la densidad an es menor, lo cual deja de ser un sistema
silvopastoril, los efectos son muy localizados alrededor de los rboles, lo cual puede aumentar la
presin de pastoreo degradndose la zona por exceso de pisoteo ya que es la zona donde los
animales se protegen del sol.

5.5. FAVORECER LA BIODIVERSIDAD:

Los rboles favorecen la biodiversidad de otros organismos mediante varios mecanismos. Son
fuente de alimento, refugios, sitios de nidificacin y alimentacin de numerosas especies de
animales donde se establecen complejas cadenas de alimentacin y control. Estas cadenas de
alimentacin tiene su base en las condiciones de hbitat y alimentacin creadas por los rboles
para un grupo de organismos, que a su vez son fuente de alimento o reproduccin de otros
animales, que pueden ser tambin alimentos de otros, etc.

Se debe destacar que la diversidad de especies de organismos en un bosque, cortina o zona


arbolada depende de la biodiversidad de la vegetacin, la cual debe permitir alimento y abrigo
durante el mayor tiempo posible a los diferentes organismos asociados. Es por eso que las
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plantaciones de rboles no autctonos, frecuentemente no contribuyen al aumento de diversidad
como lo logran las combinaciones de rboles y vegetaciones caractersticas de las zonas.

Un ejemplo de esta accin es el estudio realizado por la Universidad de Len en el Municipio de


Riuforco de Torio, donde llegaros a inventariar ms de 80 especies de aves nidificantes en los setos
de una zona agrcola, adems de las especies que empleaban los setos como zonas de caza o
refugio.

Efecto de los rboles en la Dehesa sobre diferentres variables ambientales y edficas.

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