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Perfil biogrfico de Andrs Ban Martinez realizado en 1995 por Jos Manuel Ricart

Lumbreras. Junto con Jess Snchez Daz, son los caudetanos que ms y mejor han defendido
la valenciana de Caudete.

"Fue por el mes de octubre de 1977 no recuerdo exactamente el da cuando la casualidad,


me brind la ocasin de conocerlo personalmente. El Consell del Reino de Valencia celebraba
una de sus acostumbradas reuniones durante los primeros pasos de laDemocracia, con la vista
y el espritu puestos en la meta de preservar las esencias de nuestra personalidad histrica y
defenderla de particulares, extraas e interesadas manipulaciones, especialmente del
pancatalanismo, cuando se sum a los asistentes Andrs Ban Martnez en unin de su
amigo Toms Marco Villaescusa.

Ban nunca acept en su fuero interno el destierro de su Villa alReino de Murcia. An no


haba cumplido los quince, cuando llevado por su innata aficin a la Historia se top,
casualmente, en el Archivo Municipal con los Libros Capitulares que, con su apergaminada
presencia, despertaron su natural curiosidad.

Ley el Acta del uno de enero de mil setecientos treinta y ocho y, a su trmino, naci en su
espritu con fuerza irresistible una profunda interrogacin, desazonndolo durante muchos
aos.

Si Caudete tena razn y el Rey as lo confirmaba restituyndolo en sus antiguos honores,


privilegios y ttulos que antes tena, cuando era del Reino de Valencia, concedindole la total y
absoluta independencia de la Ciudad de Villena, la tena en todo. Entonces,por qu la
desterraba a Murcia?... Qu misterio ocultaba la escritura?...Y, por qu? De momento, no
tena ninguna respuesta. Todava era un adolescente.
Desconoca los entresijos de la poltica y mucho ms los tortuosos vericuetos que sirven a los
grandes intereses personales y, en ocasiones, colectivos. Pero algo tena meridianamente
claro: lasentencia Real, no era ms que una vejatoria arbitrariedad que serva unas ambiciones
inconfesables. Para l, la Justicia no se poda mediatizar.

O lo es por entero, o no es Justicia, del mismo modo que no se puede decir que una sbana o
un mantel estn completamente limpios si tienen, aunque sea casi imperceptible, manchada
una punta. Y este concepto tan simple, no era menester que nadie se lo explicara porque
el Juicio de Salomn se lo saba perfectamente.

La duda y la curiosidad fueron su acicate. Ansiaba saber ms cosas de su pueblo y sus padres le
dieron a leer la "Historia de la Virgen de Gracia", lectura que complet con la resea que,
sobre Caudete, escribi en 1894 Roa y Erostarbe en la Crnica de la provincia de Albacete.

Conoci a Luis Golf y su obra en una breve mencin, pero ante su mirada, ya soadora,
desfil todo el glorioso pasado de su pueblo, mientras senta un sabor amargo en su garganta.
Nada poda hacer por devolverlo al viejo Reino de Valencia.

Un nuevo centralismo, oscureca cualquier horizonte. Espaa era una nacin


de "provincias"; el Reino una regin; los pueblos, todos espaoles... pero Caudete en una
tierra extraa. Ahora comenzaba a entender la Bandera de los Guerreros.
Solo poda hacer una cosa: mantener viva la memoria histrica, tanto de Caudete como la del
antiguo Reino de Valencia y no perder la esperanza. Algn da, alguna circunstancia poltica,
algo por entonces imprevisible, tal vez un golpe de fortuna... pondra las cosas en su sitio. No
era ninguna quimera, como no lo fue entonces.

Ni el ms temerario adivino se hubiera atrevido a pronosticar, siquiera un ao antes, el


destierro de Caudete. Y sucedi. Quin puede saber lo que nos guarda el futuro?. 1976. Han
pasado treinta y nueve aos. Adolfo Surez es Presidente del Gobierno, a cuya sombra va
tomando cuerpo lo que ms tarde se conocer como el Estado de las Autonomas. Catalua y
el Pas Vasco, la exigen con fuerza. Galicia se suma apoyndolas y el Reino de Valencia quiere
volver por sus antiguas libertades.

Todava el panorama poltico valenciano es algo confuso, pero no tardar en clarificarse


aunque sea a costa de grandes sacrificios y luchas por parte de unas fuerzas que defienden,
partindose el pecho, la integridad de la personalidad histrica, cultural, sentimental,
costumbrista, independiente y econmica del pueblo valenciano bajo el smbolo de
la Senyera, contra los que quieren esclavizarlo convirtindolo en apndice de lo que entonces
se auspiciaba a bombo y platillo, como "Paissos catalans".
Ban, tampoco haba permanecido ocioso estos aos. Atrs quedaba la fundacin, en Alcoy,
de la Unin Nacional de Fiestas de Moros y Cristianos (U.N.D.E.F.) de la que l fue uno de los
artfices en nombre de Caudete, que aglutin en su seno a gran nmero de pueblos de Espaa,
entre los que se encontraban, providencialmente para el suyo, todos los de las provincias
de Valencia y Alicante.

Caudete ya no quedar aislado, encerrado en s mismo y expuesto a los peligros de la erosin


histrica de sus Fiestas en honor de laVirgen de Gracia, a manos de silenciosas migraciones.

En perfecta comunin con todos los pueblos de su entorno valenciano, vivir -y vive hoy- una
esplendorosa poca de constante superacin que no destruye, sino que afianza fuertemente,
cada da, sus tradiciones comunes, sus vivencias histricas comunes y su pasado comn,
vinculadas a las gloriosas efemrides del Rey Conquistador,

Estas cuestiones quedaron confirmadas de manera entusisticamente exultante y


difanamente triunfal, en el Primer Congreso (nico por ahora) de Moros y
Cristianos, celebrado en Villena del 31 de agosto al 2 de septiembre de 1974, en cuyo
excelente y bien ponderado desarrollo, tuvo buena parte Ban, en su calidad de Secretario de
la Comisin de Fiestas caudetanas [I Congreso Nacional de Fiestas de Moros y Cristianos.
Publicaciones de Caja de Ahorros Provincial de Alicante. 1976. T.I.PP.198, 207 y 578.
T.II.PP.442, 538, 848 y 851].
Alternando con estos dos hitos de evidente relevancia, abri una seccin en el Programa de
Fiestas titulada "Hace ms de 250 aos", en la que, con la brevedad exigida por los escasos
medios econmicos de la Comisin de Fiestas pero plena de savia histrica, fue desgranando
algunos de los ms interesantes captulos del SigloXVIII con notable acogida, no slo entre sus
paisanos, sino incluso en los ambientes festeros de pueblos hermanos.

Otros caudetanos, tan entusiastas como l, de las viejas glorias de su patria chica, las
cantaron mil veces con tan sincero apasionamiento que, desde entonces, nunca han faltado a
la cita septembrina ni las bellas composiciones poticas ni los ms sentidos elogios en fluida
prosa. La memoria histrica de Caudete, cobraba vigor, sentido popular y dulce amor por su
pasado. Hasta donde es medianamente lcito,Ban se senta satisfecho.

Conforme avanza el tiempo, las aspiraciones autonomistas se fueron extendiendo por otras
regiones que nunca las haba sentido, mientras la valenciana se debata en una lucha de
smbolos (la guerra de las banderas) que pona en peligro una solucin pacfica entre
promotores (los valencianistas) y detractores (los catalanistas).

Ban, que crey llegada la ocasin por la que tanto haban luchado los caudetanos durante
dos siglos, abander un movimiento de integracin de Caudete en el Reino de Valencia, al que
se sumaron ms de quinientas personas y grandes y medianas empresas industriales y
comerciales.

Recogi firmas en un documento reivindicativos serenamente razonado que conserva con


religioso cario- y sin pensrselo dos veces, se present en el Consell, recomendado por
nuestro ilustre paisano Vicente Giner Boira, a quien se haba dirigido en primera instancia,
demandando compresin y ayuda para su noble propsito.

Este fue el motivo de su presencia. El Consell lo escuch; comprendi sus razonamientos y all,
entre abrazos fraternales, como de familiares que se encuentran tras un largo periodo de
ausencias, nacin entre nosotros unas amistad que, gracias a Dios, perdura con la misma
intensidad y frescura del primer da.

Sin prdida de tiempo, Ban y el que esto escribe, desarrollamos una intensa actividad
encaminada a recuperar, igualmente que en Caudete, la memoria histrica del Reino en
Valencia, en cuyo empeo emplearamos ms de dos aos.

Sin embargo, apenas haban pasado unos das cuando el 12-10-77, en su pgina
31, "Levante" da el pistoletazo de salida: "7.000 valencianos fuera de nuestro
territorio". "Valencia espera ilusionada la vuelta de los caudetanos", escribe Justo de vila,
que repite su llamada en la pgina 15 del mismo Diario el 1 de enero de 1979, con"Caudete,
nuestro...".

Le sigue el Diario "Ya", publicando en la pgina 19 del 16-10-77, su artculo "Caudete, desea
volver a su antiguo Reino", firmado por Jos Mara Cruz Romn, publicndole a Ban, este
mismo peridico, sus artculos "Vamos al Reino" y "La Seera de la isla", que recogen tiernas
aoranzas caudetanas.
Tambin se sum a nuestra campaa el Diario de Alicante"Informacin", publicando en 11-11-
77 y en su pgina 9, "Caudete, nuevo Gibraltar valenciano, nuevo Centenar de la Pluma" que
firmaToni Sala.

Nos recibe amablemente Radio Valencia y en la Televisin, propiciada por Giner


Boira, descubrimos los "Captulos y Ordenanzas de las Aguas de Caudete" de 1548 escritos
en Lengua Valenciana, en unos momentos cruciales de lucha entre nuestra Lengua y la
catalana que, sin duda, sirvieron fructferamente aportando su grado de arena, para
asentarnos en nuestro legtimo derecho reivindicativo del idioma valenciano como lengua
cultural, literaria e histrica de nuestros antepasados.

Tampoco descuidamos el importantsimo campo de las seas de identidad. La Seera y la


cuatribanda, pugnaban para ostentar el smbolo del pueblo valenciano alicantino, valenciano
y castellonense-y, aunque al parecer de algunos, esta espinosa cuestin haba entrado en vas
de solucin, estoy firmemente convencido de que la aportacin de Ban, -yo fui testigo-
acompaado en esta ocasin de sus amigos Jos Brotons Esp y Vicente Ortuo Ruiz,
presentando en el despacho oficial del entonces Alcalde de la Ciudad de Valencia D. Miguel
Ramn izquierdo una Bandera de los "Guerreros" de Caudete, labrada hacia 1875, en el Siglo
XVIII, Estandarte Real de la Villa y rplica exacta de nuestra Seera, contribuy en buena parte
a despejar cerriles conceptos sobre la concesin por Franco de la franja azul.

El triunfo de la Seera, fue ya indiscutible y el Sr. Razn Izquierdopremi a los tres, con
la Medalla de Bronce del Excmo Ayuntamiento de Valencia, quienes la recibieron
profundamente emocionados.
Nuestra actividad prosegua febril. Y digo nuestra, porque en estos dos aos compartimos un
objetivo comn, sin importarnos las espinas, pero aspiramos con fruicin, el perfume de las
pocas rosas que encontrbamos en nuestro ajetreado peregrinar.

Nuestra primera estacin fue Elche. Su Casino Principal. Ban, esta vez en unin de Jos
Conejero Gracia Pepito Conejero para sus paisanos y Jos Pagn Azorn, disert sobra
la Batalla de Almansa.

En un lenguaje, cuasi castrense, mova ante los ojos de un pblico interesado las formaciones
borbnicas y austracistas con rara pericia militar; como un espontneo estratega; explicando
con detalles pormenorizados sobre un plano de la batalla, las distintas fases que, en algunos
momentos, hicieron pensar a los nuestros en la victoria.

Entre grandes aplausos, entreg a los jubilosos presentes el plano que tan bien le haba
servido en su conferencia. Ms tarde y en los postres de una cena que haba transcurrido
cordial y en animada conversacin, tanto Bernat Bono como mi esposa y yo, le propusimos
que repitiera la experiencia en "Lo Rat Penat" de Valencia, compromiso que cumpli
brillantemente el da 28 de abril de 1978, reforzndola con la proyeccin de la primera pelcula
que, sobre Moros y Cristianos de Caudete, dirigi l mismo en 1974.
La pelcula fue largamente premiada con los aplausos de una concurrencia que llen por
completo el domicilio social y que mostraba de esa manera, la intensa emocin vivida al
contemplar en un pueblo desterrado el solemne desfile de su propia Seera, entre el amor y el
respeto de todos los caudetanos.

Consciente, Ban, de que tambin deba mantener vigente y actualizado su mundo festero,
en el que tanto confiaba para bien de su pueblo, nos desplazamos Guiner Boira y un servidor
a Petrel el da 1 de abril de ese mismo ao, para asistir al Pregn de sus Fiestas, del que haba
sido nombrado mantenedor, honor con que fue distinguido igualmente en Baeres, el 18 de
abril del 1979 y en Novelda al siguiente ao.
El 14 de agosto de 1979, elabor una sntesis histrica de Caudete que remiti a D. Emilio
Attard, con la splica de que los ejemplares que le adjuntaba, los hiciera llegar a los dems
ponentes del Estatuto de Autonoma.

Attard no le contest a su carta pero, curiosamente, tres aos despus afirmaba en la pgina
8 del nmero de "La Verdad" de Albacete del da 8 de mayo de 1982 "Caudete, tendra
derecho a la autodeterminacin". Fue una lstima que no lo dijera antes.

Ante este silencio, Ban se sinti contrariado, pero no vencido. Continu firme en su
esperanza, alentada por la Unin Regional Valencianista, nica fuerza poltica que haba
hecho suya la causa caudetana aunque no tena el poder y durante varios aos particip
personalmente en cuantos actos de afirmacin valencianista le fue posible.

En su pueblo tambin recibi repetidas veces este aliento, con la presencia del Grupo de
Accin -presidido en una ocasin por D. Vicente Gonzlez Lizondo que se desplazaba
anualmente, el da 6 de Septiembre, con el patritico deseo de cantar el Himno a la Virgen de
los Desamparados ante una hornacina que, desde tiempo inmemorial, presida las arcadas
de la Lonja en los bajos de la tradicional Sala de la Villa y presenciar, por la tarde, la Entrada
deMoros y Cristianos con la Seera en el hombro de un guerrero.

Juntos Ban y este servidor de ustedes, programamos desde laDireccin General de


Cultura de la Comunidad Valenciana, un magnfico viaje para que los nios de Caudete
pudieran conocer la tierra de sus antepasados, con el nico objeto de que vivieran una jornada
entretenida y cultural.

Visitamos el palacio de la Generalidad y dialogaron con el Presidente,Sr. Monsonis, quien los


recibi con la mayor amabilidad; nos desplazamos al Puig y redondeamos la maana, con la
tpica paella aderezada con "all i oli" en el Palmar.
La chiquillera se lo pas en grande; derrocharon alegra y como postre, se desgaitaron en el
tpico desfile de Moros y Cristianos.Para terminar el da, visitamos la Lonja de la Seda y entre
grupo y abrazos de despedida, tomaron el camino de su pueblo prometiendo que nunca
olvidaran tan hermoso gesto.

La llegada del Partido Socialista a la Alcalda de Valencia y posteriormente a la Generalidad,


fue un duro golpe.

Las aspiraciones de Ban y de cuantos caudetanos las compartan fueron marginadas. Pero
tampoco este revs rindi a Ban. Nadie es eterno, pensaba y lo que hoy parece una utopa,
maana puede convertirse en una jubilosa realidad.
A la noche la sigue siempre el alba y buena prueba de ello es este libro y, aunque tal
vez, Ban no vea cumplido su gran sueo de justicia para Caudete, quedar para siempre
como un valiente testimonio.

Andrs Ban Martnez, hijo de Jaime Ban Daz y de Carmen Martnez Carrin, naci en
Caudete de donde eran naturales sus padres, el da 9 de noviembre de 1924, en la casa
nmero 4 de laCalle Abada.

Desciende en lnea directa y en decimotercera generacin, escrupulosamente registrada en los


Libros del Archivo parroquial deSanta Catalina V. y M, de apellidos tan ilustres en la Villa
comoSantmatheu, De la Torre, Conejero, Benito, Figuera, Hernndez, Galnadn, Albertos,
Algarra, Sarria, Moll, Snchez, Gil, Daz y Carrin.

Excepto Galnadn, todos ellos inseculados desde el principio del privilegio y estrechamente
vinculados al Gobierno de Caudete, desde tiempos que ya eran inmemoriales en 1724.

Su infancia transcurri dentro de una modesta holgura econmica. Sus padres eran
propietarios de una pequea fbrica de zapatos de nio -"chicarro"- que daba trabajo a unas
treinta personas. El negocio no marchaba mal, pero a consecuencia del Martes negro de Wall-
Streety del advenimiento de la Repblica en 1931, comenz a decaer paulatinamente.

En 1934, la plantilla qued reducida a unas ocho o diez solamente, teniendo que cerrarla a
finales de este mismo ao, por unos crditos incobrados que ascendan a unas veinticinco mil
pesetas, cantidad exorbitante para entonces.

La necesidad oblig a sus padres a buscarle un empleo, encontrndolo con cierta facilidad en
el Ayuntamiento, gracias a su especial habilidad de mecangrafo y siendo todava un nio, fue
admitido en la categora de Oficial, adjunto al Secretario D. Vicente Garca Mora, natural
deMuseros, hombre ya muy experimentado y de edad cercana a los sesenta, de quien
aprendi, en algo ms de ocho aos a su lado, los principales secretos de la Administracin
Local.

Al finalizar la Guerra Civil, con una Espaa arruinada y desierta de profesorado, estudi en
rgimen libre, auxiliado por un solo Maestro de Primera Enseanza, -D. Manual Gimeno
Biosca, nacido en Fuente la Higuera- el Peritaje Mercantil en la Escuela Superior de Comercio
de Alicante, con aceptable provecho si se tiene en cuenta que nunca dej su trabajo.

Como dato curioso, debo aadir que en asignaturas tan dispares como
la Economa e Historia, obtuvo la calificacin de sobresaliente, binomio que marcara para
siempre su vida profesional.
Dentro de su propio escalafn municipal, ascendi aos ms tarde a la categora de Oficial
Primero y por ltimo a la de Tcnico de Administracin General. Desempe en tres
ocasiones la Secretara y se jubil voluntariamente en julio de 1984.

El M.I. Ayuntamiento, le tribut el da 6 de Septiembre, de ese mismo ao, un homenaje que,


inesperadamente, cont con la asistencia entusiasta del Grupo de Accin Valencianita, que le
ofreci como valiossimo regalo, el busto de D. Jaime el Conquistador que hoy, cuando esto
escribo, ocupa un lugar preferente en su casa.

Ingres en "Lo Rat Penat" en 1979, siendo sus padrinos D. Emili Beut i Belenguer, Presidente y
el Sr. Tesorero y, en octubre del mismo ao, en la Asamblea de Cronistas del Reino de
Valencia. El 29 de junio de este mismo ao 1995, en un solemnsimo acto multitudinario y
entraablemente familiar, del que fui testigo, recibi el Ttulo y la Medalla de "Acadmico
Correspondiente de la Real Academia de Cultura Valenciana".

Ante la obra realizada y el claro destino de la vida de Andrs Ban, en un momento clave, se
hace fcil descubrir su figura, ya indeleblemente inserta en nuestra Historia. Andrs Ban
Martnezes un hijo puro del Reino de Valencia, vstago limpio y ejemplar de la vieja rama de
los leales pese a todo y luz de esperanza, en los oscuros tiempos que nos ha tocado vivir.

Como en otros personajes de su temple, su obra es impagable ni Andrs pretende, ni mucho


menos, cobrarla. Para l, la recompensa es la realizacin fiel de su propio destino y la paz de su
conciencia. Ciudad de Valencia, Cap y Casal del Regne, a 11 de septiembre de 1995"

. Jos Manuel Ricart Lumbreras, amigo de ndres, es Abogado,Politico y un apasionado


defensor de la Cultura Velenciana.
Publicado por Chimo Medina en 1:43

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Etiquetas: Andrs Baon Martinez, Jos Manuel Ricart Lumbreras

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