Está en la página 1de 4

Efectos secundarios de las estatinas:

considera los beneficios y los riesgos


Los efectos secundarios de las estatinas pueden ser desagradables, lo
que hace que los riesgos parezcan superar los beneficios de estos
potentes medicamentos para reducir el colesterol.
Los mdicos suelen recetar estatinas a las personas con colesterol alto para
reducir su nivel de colesterol total y disminuir el riesgo de tener un ataque
cardaco o un accidente cerebrovascular. Si bien las estatinas son muy
efectivas, se las ha relacionado con dolor muscular, problemas digestivos y
confusin mental en algunas personas y, en casos poco frecuentes, pueden
provocar dao heptico.
Las estatinas comprenden la atorvastatina (Lipitor), la fluvastatina (Lescol), la
lovastatina (Altoprev), la pitavastatina (Livalo), la pravastatina (Pravachol), la
rosuvastatina (Crestor) y la simvastatina (Zocor).
Tener demasiado colesterol en la sangre aumenta el riesgo de ataques
cardacos y accidentes cerebrovasculares. Las estatinas bloquean una
sustancia que necesita el hgado para producir colesterol. Esto hace que el
hgado extraiga colesterol de la sangre.
Si piensas que ests teniendo efectos secundarios por el uso de estatinas, no
dejes de tomar las pldoras. Habla con tu mdico para ver si podra ser til
cambiar la dosis o, incluso, probar otro tipo de medicamento.

Cules son los efectos secundarios de las estatinas?


Dolor y dao muscular
Una de las quejas ms frecuentes de las personas que toman estatinas es el
dolor muscular. Es posible que sientas este dolor como inflamacin, cansancio
o debilidad en los msculos. El dolor puede ser una molestia leve o puede ser
lo suficientemente intenso como para dificultar tus actividades diarias.
Aunque parezca mentira, la mayora de los estudios controlados aleatorizados
de las estatinas indican que las personas que toman estatinas padecen dolor
muscular en el mismo grado que las personas que toman placebo. Sin
embargo, hasta un 29 por ciento de las personas que comienzan a tomar
estatinas informan dolor muscular y muchas suspenden su uso debido a esto.
A muchas de estas personas les va bien cuando cambian a una variedad
distinta de estatinas.
En casos muy poco frecuentes, las estatinas pueden causar dao muscular
que ponga en riesgo la vida, denominado rabdomilisis. La rabdomilisis
puede causar dolor muscular intenso, dao heptico, insuficiencia renal y
muerte. El riesgo de sufrir efectos secundarios muy graves es extremadamente
bajo, y se calcula en algunos casos por millones de pacientes que toman
estatinas. La rabdomilisis puede ocurrir cuando tomas estatinas junto con
ciertos medicamentos, o si tomas una dosis alta de estatinas.
Dao heptico
Ocasionalmente, el uso de estatinas puede ocasionar un aumento en el nivel
de enzimas que indica inflamacin en el hgado. Si el aumento es leve, puedes
continuar tomando el medicamento. En pocas ocasiones, si la infeccin es
grave, es posible que tengas que probar con una estatina diferente.
Aunque los problemas hepticos son poco frecuentes, el mdico podra
ordenar un examen de enzimas hepticas antes o poco despus de que
comiences a tomar estatinas. No deberas tener que realizarte exmenes de
enzimas hepticas adicionales a menos que empieces a tener signos o
sntomas de problemas en el hgado.
Consulta con el mdico de inmediato si tienes sntomas atpicos como fatiga o
debilidad, prdida de apetito, dolor en la parte superior del abdomen, orina de
color oscuro, o piel u ojos de color amarillento.

Aumento del nivel de azcar en sangre o diabetes tipo 2


Cuando tomas estatinas, es posible que aumente tu nivel de azcar en sangre
(glucosa sangunea), lo que puede provocar la aparicin de diabetes tipo 2. El
riesgo es pequeo, pero lo suficientemente importante como para que la
Administracin de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration,
FDA) haya emitido una advertencia en las etiquetas de estatinas en cuanto a
los niveles de glucosa en sangre.
Las estatinas evitan ataques cardacos en pacientes con diabetes, de modo
que no queda clara la relevancia que se observ en cuanto al leve aumento en
los valores de azcar con las estatinas en algunos pacientes. El beneficio de
tomar estatinas probablemente supera el pequeo riesgo de tener un aumento
en el nivel de azcar en sangre. Si tienes alguna inquietud, consulta con el
mdico.

Efectos secundarios neurolgicos


La FDA advierte en las etiquetas de estatinas que algunas personas han
presentado prdida de memoria o confusin mientras toman estatinas. Estos
efectos secundarios se revierten cuando se suspende el medicamento. Existe
evidencia limitada para probar una relacin de causa-efecto, pero habla con tu
mdico si tienes prdida de memoria o confusin mientras tomas estatinas.
Tambin existe evidencia de que las estatinas pueden ayudar con la funcin
cerebral, en pacientes con demencia, por ejemplo. An se est estudiando. No
suspendas la toma de estatinas sin hablar con tu mdico.

Quines estn en riesgo de padecer los efectos


secundarios de las estatinas?
No todos los que toman estatinas tendrn efectos secundarios, pero algunas
personas pueden estar expuestas a un riesgo mayor. Los factores de riesgo
son:

Tomar varios medicamentos para bajar el nivel de colesterol


Ser mujer
Tener una estructura corporal pequea
Tener 65 aos o ms
Tener enfermedad heptica o renal
Beber demasiado alcohol
Medicamentos y alimentos que interactan con las
estatinas
El jugo de pomelo contiene una sustancia qumica que puede interferir con las
enzimas que descomponen (metabolizan) las estatinas en el aparato digestivo.
Si bien no tienes que eliminar por completo el pomelo de tu dieta, pregunta a tu
mdico cunto pomelo puedes comer.
Algunos medicamentos que pueden interactuar con las estatinas y aumentar el
riesgo de que tengas efectos secundarios son los siguientes:

Amiodarona (Cordarone, Pacerone), un medicamento para el ritmo cardaco


irregular
Gemfibrozil (Lopid), otra variedad del medicamento para el colesterol
Inhibidores de la proteasa, como el saquinavir (Invirase) y el ritonavir
(Norvir)
Algunos medicamentos antibiticos y antifngicos, como la claritromicina
(Biaxin) y el itraconazol (Onmel, Sporanox)
Algunos medicamentos inmunosupresores, como la ciclosporina (Gengraf,
Neoral, Sandimmune)
Existen muchos medicamentos que pueden interactuar con las estatinas, por lo
que asegrate de que tu mdico est al tanto de todos los medicamentos que
tomes cuando te recete estatinas.

Qu provoca los efectos secundarios de las


estatinas?
No est claro qu provoca los efectos secundarios de las estatinas,
especialmente el dolor muscular.
Las estatinas funcionan retardando la formacin de colesterol del cuerpo. El
cuerpo produce todo el colesterol que necesita al digerir los alimentos y
producir nuevas clulas por s solo. Cuando esta produccin natural es ms
lenta, el cuerpo comienza a tomar el colesterol que necesita de los alimentos
que consumes, lo que reduce el colesterol total.
Las estatinas pueden afectar no solo la produccin de colesterol del hgado
sino tambin varias enzimas en las clulas musculares que son responsables
del crecimiento muscular. Los efectos que las estatinas tienen en estas clulas
pueden ser la causa de los dolores musculares.

Cmo aliviar los efectos secundarios de las estatinas


Para aliviar los efectos secundarios de las estatinas, el mdico podra
recomendarte diversas opciones. Analiza estas medidas con tu mdico antes
de probarlas:
Toma un breve descanso de la terapia de estatinas. A veces, es difcil saber si
los dolores musculares u otros problemas que padeces son efectos secundarios de
las estatinas o si simplemente forman parte del proceso de envejecimiento.
Tomarte un descanso puede ayudarte a determinar si los dolores se deben a las
estatinas o a otra causa.
Cambia a otro medicamento con estatinas. Es posible, aunque poco probable,
que un determinado tipo de estatinas te produzca efectos secundarios que no
tendras con otro tipo. Se cree que la simvastatina (Zocor) podra tener ms
probabilidad de causar dolor muscular como efecto secundario que otras estatinas
cuando se toma en dosis altas.
Cambia la dosis. Al bajar la dosis, algunos de los efectos secundarios podran
reducirse, pero tambin podran disminuir algunos beneficios que tiene el
medicamento para reducir el colesterol. Otra opcin es tomar el medicamento da
por medio.
No te esfuerces demasiado cuando hagas ejercicio. El ejercicio intenso y
desacostumbrado podra aumentar el riesgo de lesiones musculares en personas
que estn tomando estatinas. Lo mejor es cambiar tu rutina de ejercicios ms
gradualmente. El ejercicio tambin provoca dolores musculares, por lo que a veces
es difcil saber si el dolor se debe a las estatinas o al ejercicio en personas que
acaban de empezar un programa de ejercicio.
Considera la posibilidad de tomar otros medicamentos para bajar el
colesterol. Si bien las estatinas son los medicamentos por va oral ms eficaces
para reducir el colesterol, hay otros tipos de medicamentos disponibles. A veces,
tomar una combinacin de medicamentos para el colesterol puede brindar los
mismos resultados que una dosis ms baja de estatinas.
Prueba los suplementos con coenzima Q10. Los suplementos con
coenzima Q10 podran ayudar a prevenir los efectos secundarios de la estatinas
en algunas personas, aunque se requieren ms estudios para determinar si son
beneficiosos. Habla con tu mdico primero para asegurar que el suplemento no
interacte con ninguno de tus dems medicamentos.
Evala los riesgos y beneficios
Si bien los efectos secundarios de las estatinas pueden ser molestos, antes de
dejar de tomarlas piensa en sus beneficios. Recuerda que las estatinas pueden
reducir tu riesgo de sufrir un ataque cardaco o un accidente cerebrovascular, y
que el riesgo de que las estatinas tengan efectos secundarios que pongan en
riesgo la vida es muy bajo.
Aun si tus efectos secundarios son frustrantes, no dejes de tomar tu
medicacin de estatinas sin antes consultar con el mdico. El mdico podra
ofrecerte un plan de tratamiento alternativo que te ayude a bajar el colesterol
sin efectos secundarios molestos.