Está en la página 1de 4

Experiencia e identidad de gnero

Ana Bach

Margarita Roulet

Mara Isabel Santa Cruz

En los desarrollos tericos feministas es comn apelar a la experiencia de las mujeres como punto de
partida de cualquier conceptualizacin acerca su situacin. Sin embargo, pocas veces se establece con
claridad el alcance de la nocin experiencia de mujeres. En este trabajo nos proponemos discutir
algunas cuestiones vinculadas al significado del concepto de experiencia de mujeres ponindolo en
relacin con la nocin de genera Pensamos que la vinculacin entre genero y experiencia femenina
puede resultar de inters para la elucidacin de algunos de los problemas que el uso de ambas
categoras conlleva.

A pesar de las crticas que el uso del concepto de genero reciben los aos 80, mantenemos la
necesidad de seguir pensando las relaciones de lo masculino y lo femenino como estructuradas por el
genero. En otro trabajo hemos intentado una elucidacin terica de este concepto y, por esa razn,
no nos detendremos aqu en un largo anlisis del tema sino solo lo necesario para nuestro propsito
actual.

Definimos al genero como la forma de los modos posibles de atribucin a los individuos, de
propiedades y funciones dependientes imaginariamente de la diferencia sexual. Esta forma es siempre
relacional y refiere a relaciones entre acciones o practicas que devendrn masculinas o femeninas de
acuerdo a estilos que corresponden siempre a contextos histricos y culturales diversos. En este
sentido, debe entenderse al genero como un conjunto entrecruzado de practicas (lingsticas,
representacionales, raciales, sexuales, de clase, de edad, etc.) que producen mujeres y varones.

I Cf. Santa Cruz, M., Gianella, A., Bach, A., Femenias, M., Roulet, M.,

"teora de genero y filosofa", Feminaria V, 1992, pp. 24-26.

As definido, el genero no es un constitutivo de las personas en si mismas sino el resultado de


mltiples representaciones y autorrepresentaciones. Sin embargo, aun en la diversidad de los modelos
posi
bles, se trata siempre de las acciones de unos sujetos respecto de las de otros y es en este sentido
que el genero es relacional. Algunas practicas se definen como masculinas en relacin a otras
definidas como femeninas y viceversa.

Ahora Bien, estas practicas diferentes y diferentemente valoradas parecen estar refiriendo a
experiencias distintas para mujeres y varones. La percepcin de requerimientos diferenciados
impuestos y autoimpuestos son los que constituyen la experiencia de cada uno como sujetos
distintos: varn y mujer, masculino y femenino. La experiencia es, entonces aquello que debe ser
explicado si queremos comprender el proceso de constitucin de las subjetividades.

En el caso de las mujeres, su experiencia es lo que ha sido silenciado, no considerado y que ahora
requiere ser valorado y, en lo que tiene de experiencia de sometimiento y opresin, cambiado. Nos
centraremos entonces en la experiencia de las mujeres pero, siendo consistentes con nuestra
definicin de genero, pensamos que el cambio de las practicas que conforman la experiencia de lo
femenino conllevara un cambio en su opuesto: practicas diferentes para los varones construiran otra
experiencia de la masculinidad. Las identidades de genero se constituyen en reciprocidad.

La nocin de experiencia es utilizada en contextos mltiples aunque interrelacionados. En un sentido,


se remite a la experiencia como punto de partida del conocimiento. En otro, la nocin refiere a
cuestiones tico-polticas. Como la mayora de las palabras, experiencia es un vocablo polismico. Sus
variados significados van desde los usos cotidianos en tanto saber que se adquiere con la practica, el
bagaje que cada uno/a va acumulando a lo largo de su vida, el sentir placer o dolor, hasta el mtodo
cientfico de indagacin o prueba que consiste en provocar un fenmeno bajo circunstancias
especificas. Claro ester que los mltiples significados tambin se han dado en la filosofa desde su
nacimiento hasta hoy. Se la ha postulado, sobre todo cuando se la considera como la aprehensin
sensible de la realidad externa, como algo diferente o hasta opuesto al conocimiento racional. Es
entendida tambin como conocimiento inmediato, como un hecho interno, como un saber del que
no se puede dar razn, como saber de lo particular, como intransferible. Pero interna o externa,
subjetiva u objetiva, la experiencia tiene como presupuesto la existencia de un sujeto.

En los desarrollos recientes de algunas tericas feministas, se utiliza una nocin de experiencia
construida a partir de las practicas y se la relaciona, generalmente, con el plano tico-politico. Teresa
de Lauretis, por ejemplo, caracteriza a la experiencia como un proceso por el cual se construye la
subjetividad de todos los seres sociales. A travs de ese proceso uno se coloca a si mismo o se ye
colocado en la realidad social y con ello percibe y aprehende como algo subjetivo

(referido a uno mismo u originado en el) esas relaciones materiales, econmicas e impersonales
que son de hecho sociales y, en una perspectiva ms amplia, histricas.[1]

Si la experiencia ese complejo de hbitos, disposiciones, asociaciones y percepciones es capital en


la constitucin de los seres sociales como masculinos o femeninos, entonces la teora feminista debe
analizarla, comprenderla y articularla. Aunque muchas tericas han analizado y subrayado el
concepto de experiencia de mujeres, creemos que el acento debe ponerse como bien lo seala
Scott[2] en el proceso de construccin de la experiencia, que es lo que debe ser explicado, y no
tomarla como el punto de partida de ninguna teorizacin acerca de los sujetos sociales. En efecto,
tomar a la experiencia como punto de partida y reivindicarla como evidencia ultima

significa una aceptacin del orden dado y el riesgo de reificarla como fundamento. Por eso lo
importante es advertir que es la experiencia y el proceso de su construccin lo que debe ser explicado
y a partir de all, a partir de la comprensin de como se constituye la experiencia esta puede ser til
para explicar las acciones de los seres sociales como mujeres y varones.
Cmo considerar la experiencia de las mujeres? Como considerar al sujeto de experiencia? Es posible
hablar de experiencia de mujer? Si hablamos de experiencias y de mujeres rescatamos la diversidad,
pero tambin podra hablarse de experiencia de mujer (y de varn) en el sentido de los
requerimientos recibidos impuestos y autoimpuestos y que determinan conductas apropiadas para
una y otro. Esos requerimientos sern diferentes de acuerdo a contextos particulares pero si todas las
sociedades se estructuran sobre la base de la distincin genrica, hay siempre experiencias distintas
para los sujetos segn sean mujeres o varones porque sus lugares sociales son diferentes y
diferentemente valorados: la relacin en nuestros modelos de genero es una relacin cruzada por el
poder, es una relacin donde hay jerarquias y por lo tanto, la experiencia de mujer es la experiencia
que puede tenerse desde un lugar subordinado. Siguiendo esta Linea argumentativa, podra
distinguirse entre experiencia de mujer y experiencias de mujeres. Experiencia de mujer apunta a
cierta estructura o forma que va a ser realizada con las diversas experiencias que cada mujer tendr
en funcin de los ejes que se entrecruzan en la constitucin de su identidad. No puede decirse que hay
una nica forma de relacin con el mundo externo y consigo misma que sea coman a todas las
mujeres, dadas las diversidades de raza, clase, nacionalidad, edad, etc. Pero, sin embargo, desde un
punto de vista terico feminista, as como debe mantenerse la categora de genero, tambin debe
rescatarse la posibilidad de encontrar una serie de rasgos que configures el tipo de interaccin comn
a todas las mujeres, entendidas como conjunto que comparte una misma experiencia, la que se tiene
desde el lugar del subordinado. Este lugar, esta posicion determina practicas y es a su vez
determinada por ella. Desde una posicin femenina se acta como mujer. Para decirlo en palabras de
de Lauretis la experiencia es el proceso de autorrepresentacin que define el yo como mujer, en otras
palabras, que crea al sujeto como femenino.[3] Tal vez este sea el inicio sentido de ser una mujer.

Pero as planteadas las cosas aparecen como una estrategia en algn sentido diferente a como hemos
considerado las cuestiones hasta el momento. Porque si bien no es posible tomar al movimiento
feminista ni a su parte acadmica como un todo monoltico porque dentro suyo juegan varias lineas
divergentes, sin embargo, hay algunos acuerdos: que las mujeres se hacen, no nacen, que el genero
no es un rasgo innato como si puede serlo el sexo sino una construccin sociocultural; que el
patriarcado es histrico; que entonces ya no puede hablarse de la Mujer sino de las mujeres,[4] plural
que recoge las diferencias y evita los esencialismos. Sin embargo, al encarar el tema de experiencia
parece necesario volver de alguna manera a un sujeto colectivo, las mujeres, que compartiran un
lugar y una experiencia comn: el lugar del sometido en la relacin genrica que es como dijimos
una relacin de poder y la experiencia de ese sometimiento.

Estamos entonces definiendo a la mujer o a las mujeres aqu el plural no cambia el significado como
un sujeto que tiene una particular experiencia de genero: la experiencia del dominado. Pero como el
dominado siempre puede escapar esta no es una situacin necesaria sino contingente entonces es
posible pensar en una experiencia distinta. No se trata de anular las diferencias de lo femenino y de lo
masculino sino la jerarqua: de lo que se trata es de cambiar el significado de ser mujer o varn.

Ahora Bien, cuando hablamos de genero dijimos que algunas practicas se definen como femeninas
en relacin a otras consideradas masculinas. Estas practicas diferentemente valoradas o, mejor,
jerrquicamente valoradas, son las que definen a los sujetos como varones o mujeres y determinan
para cada uno experiencias distintas: experiencia femenina de subordinacin, experiencia masculina
de dominio. Si, en cambio, pensamos la relacin genrica como igualitaria, como constituida por
prcticas igualmente consideradas, entonces es posible pensar que la experiencia tambin seria otra
para mujeres y varones porque sus lugares se habran desplazado desde la oposicin jerrquica hacia
la horizontalidad. Habra que pensar que otra experiencia de la feminidad conllevara a otra forma de
masculinidad porque, como dijimos, las identidades de genero se constituyen en reciprocidad.

Que el colectivo de mujeres busque delinear practicas distintas tendientes al logro de una relacin
igualitaria no implica borrar las diferencias entre mujeres y varones porque como Bien dice la
sociloga feminista Alice Rossi, buscar la igualdad no es lo mismo que decir que somos iguales.
Mientras que la igualdad es un hecho (concepto) poltico social y tico, la diferencia es un hecho
biolgico. Ninguna regla de la naturaleza o de la organizacin social dice que los sexos tienen que ser
lo mismo o hacer las mismas cosas para ser social, poltica y econmicamente iguales.[5] Plantear
una redefinicin de las relaciones entre los sexos y sostener como deseable cierto esquema relacional
no implica proponer una imagen precisa y esttica del futuro, sino sugerir el sentido de los valores
generales a realiza.[6] Se trata de proponer un modelo social estructurado sobre la base de relaciones
igualitarias entre seres humanos diferentes, sin que ello implique ninguna definicin de lo que
mujeres y varones son o deberan ser. Tampoco implica una precisa caracterizacin del contenido de
las experiencias que seran las propias de mujeres o de varones, pero si un modelo que excluyese las
experiencias genricas de subordinacin y de dominacin.

[1] de Lauretis, T. Semiotica y experiencia, Alicia ya no. Feminismo, Semiotica, Cine., Madrid,
Catedra, 1992, pp. 251-294. Version inglesa, 1984.

[2] Scott, J. W., Expenence en Butler, J. y Scott, J. (eds.) Feminists Theorize the Political, N.
Y ork/London, Routledge, 1992, pp. 22-38.

[3] de Lauretis, T., ob. cit., p. 252.

[4] de Lauretis, T., La esencia del tringulo, o tomarse en serio el riesgo del esenciaismo. Teora
feminista en Italia, Los E.U.A. y Gran Bretatia, Debate feminista, Mxico, I (1990) 2.

[5] Citada en Degler, C, Darwinians confront gender: or, there is more to it than history, en DI
Rhode (ed), Theoretical Perspectives on Sexual Difference, New Haven, Y ale University Press, 1990,
p. 40.

[6] Patai, Daphne, Beyond Defensiveness: Feminist Research Strategies, en Barr, M. & Smith, N.
(eds.), Women and utopa. Critical Interpretations, New Y ork and London, Lanham, 1983, pp. 150-
51.