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Historia de la filosofa del siglo XIX, curso 2016-17

Tema 4. Comte y el positivismo


Prof. ngel Prior Olmos
Documento de trabajo

1. Vida, obras y contexto


Auguste Comte (1798-1857).
Para una introduccin al pensamiento de Comte, pueden verse los trabajos de N.
Abagnano, L. Kolakowski, P. Chacn, D. Negro Pavn, E. Moya, J. R. Goberna Falque
y M. Bourdeau, (Stanford Encyclopedia of Philosophy)1.
Contexto de la revolucin francesa y la revolucin industrial2.
Carrera acadmica desgraciada (ctedra de Matemticas en Pars).
Discpulo y relacin con Saint Simon (1818-1824).
Crisis cerebral e ingreso en psiquitrico (1826-7).
1830, primer volumen del Curso de filosofa positiva (1830-1842).
Discurso del espritu positivo, 1844.
Separacin matrimonial y relacin a partir de 1844 con Clotilde de Veux, que muere
en 1846.
Sistema de poltica positiva o Tratado de Sociologa que instituye la religin de la
humanidad (1851-1854).
Calendario positivista (1849-1860).
Catecismo positivista, 1852.
Teora de la ciencia, la parte de mayor resonancia de su obra, pero su verdadero
propsito era una teora o filosofa de la historia.
mbito del romanticismo. Necesidad de organizacin universal, poltica y filosfica,
orientacin hacia la ciencia, por ver all la organizacin del hombre total.

Dos etapas en su pensamiento: a) transformar la ciencia en filosofa; b) transformar


la filosofa en religin.

Influencias recibidas
Muy importante la influencia de Saint-Simon3.
Su teora de la historia tiene a Condorcet y a Bossuet como predecesores.


1
N. Abagnano, Comte, en Historia de la Filosofa, volumen III, pp. 242-255; L. Kolakowski,
Augusto Comte: el positivismo de la poca romntica, en La filosofa positivista, Madrid, Ctedra,
1979, pp. 64-92; P. Chacn Fuertes, A. Comte, filosofa e ideologa en el positivismo, en J. M.
Bermudo, ed., Los filsofos y sus filosofas, vol. 3, Barcelona, Vicens Vives, 1983, pp. 3-36; D. Negro
Pavn, Comte: positivismo y revolucin, prlogo de E. Martn, Madrid, Cincel, 1985; E. Moya Cantero,
Introduccin, en Discurso sobre el espritu positivo, Madrid, Biblioteca Nueva, 1999, pp. 13-64; J. R.
Goberna Falque, Estudio preliminar: La amarga epopeya. Una biografa intelectual de Auguste Comte,
Introduccin a A. Comte, Fsica social, Madrid, Akal, 2012, pp. 7-142, y M. Bourdeau, Comte, en
Stanford Encyclopedia of Philosophy (http://plato.stanford.edu/entries/comte/).
2
Vase J. Ordez, Sociedad industrial y pensamiento positivista, en J. L. Villacaas, ed., La
filosofa del siglo XIX, Madrid, Trotta, 2001, pp. 401-422.
3
N. Campillo, Razn y utopa en la sociedad industrial: un estudio sobre Saint-Simon, Universidad de
Valencia, 1992.

1

Ambiente del romanticismo. El positivismo es el romanticismo de la ciencia.
Exaltacin romntica de la ciencia. Afirmacin de la organizacin tcnica industrial de
la sociedad.
Dos formas del positivismo: el Positivismo social de Saint Simon, Comte y St. Mill,
y el positivismo evolucionicista de H. Spencer.
Comn, la forma metafsica, la metafsica del romanticismo.
Comentarios de Engels sobre Comte y el positivismo4.

2. La ley de los tres estados y la clasificacin de las ciencias


Preponderancia continua, a la vez lgica y cientfica, del punto de vista histrico o social, DEP, 13.
Ley sobre la evolucin intelectual entera de la humanidad, DEP, 13-14.

Ley de los tres estados: cada rama del conocimiento pasa sucesivamente por esos
tres estados5:

Todas nuestras especulaciones, cualesquiera, estn sujetas inevitablemente, sea en el


individuo, sea en la especie, a pasar sucesivamente por tres estados tericos distintos, que las
denominaciones habituales de teolgico, metafsico y positivo podrn calificar aqu
suficientemente, para aquellos, al menos, que hayan comprendido bien su verdadero sentido
general (DEP, 17).

a) Estado teolgico o ficticio


Punto de partida necesario de la inteligencia humana.
El espritu humano dirige su investigacin a la naturaleza ntima de los seres y hacia
las causas primeras y finales (conocimientos absolutos) 6.
Considera los fenmenos como productos de agentes sobrenaturales.
Este estado adopta tres formas principales que le pertenecen sucesivamente:
fetichismo, politesmo y monotesmo.

Fetichismo, atribuir a todos los cuerpos exteriores una vida esencialmente anloga a la nuestra, pero
ms enrgica casi siempre. La adoracin de los astros caracteriza el grado ms alto de esta primera fase
teolgica7.
Politesmo, DEP, 19. libre preponderancia especulativa de la imaginacin, mientras que hasta
entonces haba prevalecido sobre todo el instinto y el sentimiento en las teoras humanas, DEP, 19.
Vigente an en buena parte del mundo8:
Monotesmo, DEP, 19-20. Restriccin de la imaginacin por la razn, 20. Sujecin necesaria de los
fenmenos a leyes invariantes9.


4
Vanse las cartas de F. Engels a F. Tnnies de 24-01-1895 y a W. Sombart de 11-03-1895.
(https://www.marxists.org/espanol/m-e/cartas/)
5
De este tema, la ley de los tres estados, se ocupa el propio Comte en su Discurso sobre el espritu
positivo (en siglas, DEP) (traduccin e introduccin de J. Maras), Madrid, Alianza, 2011. Vase en la
primera parte, el captulo 1, titulado Ley de la evolucin intelectual de la humanidad o ley de los tres
estados, pp. 17-34 de la edicin indicada. Para las prcticas hemos seleccionado este mismo captulo 1,
aadiendo la parte anterior introductoria, por eso abarca las pp. 13-34.
6
En su primer despliegue, necesariamente teolgico, todas nuestras especulaciones muestran
espontneamente una predileccin caracterstica por las cuestiones ms insolubles, por los temas ms
radicalmente inaccesibles a toda investigacin decisiva (DEP, 17-18).
7
A. Comte, Discurso sobre el espritu positivo, Madrid, Alianza, pp. 18-19.
8
Comte ofrece una formulacin de esta extensin en trminos raciales, hoy no aceptables: persiste
hoy en la ms numerosa de las tres razas humanas, sin contar lo ms escogido de la raza negra y la parte
menos adelantada de la raza blanca, DEP, 19. Sobre el tema del componente racista presente en filosofa
y ciencias sociales, vase W. Praxedes, Eurocentrismo e racismo nos clssicos da filosofia e das cincias
sociais, Revista Espao acadmico, n 83, abril 2008.

2

Malebranche, como recuerdo del recurso a la intervencin directa y permanente de una accin
sobrenatural, siempre que se intenta remontarse a la causa primera de cualquier suceso, DEP, 20-21.
Espritu teolgico y combinacin de ideas morales y polticas, 22.

a) Estado metafsico
Sirve de transicin entre los otros dos estados.
Los agentes sobrenaturales, sustituidos por fuerzas abstractas, entes del mundo:
asignar a cada uno la entidad correspondiente.

La metafsica, intento de explicar la ntima naturaleza de las cosas, el origen y el destino de todas las
cosas, el modo esencial de producirse todos los fenmenos, no por agentes sobrenaturales sino por
entidades o abstracciones personificadas, 24, lo que ha permitido denominarla como Ontologa, 24.
Domina la pura imaginacin y an no la observacin, 24. La Naturaleza, 25.
Este sistema no es sino susceptible de una mera actividad crtica o disolvente, 26.

La metafsica no es, pues, realmente, en el fondo, ms que una especie de teologa


gradualmente enervada por simplificaciones disolventes, que la privan espontneamente del poder
directo de impedir el despliegue especial de las concepciones positivas, conservndole siempre, sin
embargo, la aptitud provisional para mantener un cierto e indispensable ejercicio de
generalizacin, hasta que pueda, por fin recibir mejor alimento (DEP, 25).

O tendencia a la vana restauracin del estado teolgico, o situacin puramente negativa, 25.
Estado metafsico como especie de enfermedad crnica inherente por naturaleza a nuestra evolucin
mental, individual o colectiva, entre la infancia y la virilidad, 26.
Casi tan antiguo como el mismo espritu teolgico, 26.
Creciente influencia de este estado y naturaleza esencialmente disolvente, 26.
Durante los ltimos cinco siglos, ha secundado negativamente el despliegue fundamental de nuestra
civilizacin moderna, 26-7. Hoy, principal obstculo para toda organizacin real distinta del sistema
especulativo, 27.

b) Estado cientfico
Estado fijo y definitivo10.
Estado definitivo de positividad racional, 27.

La verdadera observacin, nica base posible de los conocimientos accesibles en verdad, adaptados
sensatamente a nuestras necesidades reales, 27.
Principio de sentido emprico. Proposicin, hecho y sentido real, 28. Regla fundamental que toda
proposicin que no puede reducirse meramente al mero enunciado de un hecho, particular o general, no
puede ofrecer ningn sentido real e inteligible, 28.
La pura imaginacin pierde su supremaca y se subordina necesariamente a la observacin, 28. La
revolucin fundamental que caracteriza a la virilidad de nuestra inteligencia consiste esencialmente en
sustituir en todo, a la inaccesible determinacin de las causas propiamente dichas, la mera investigacin
de las leyes, es decir, de las relaciones constantes que existen entre los fenmenos observados, 28.

El estudio de los fenmenos propio del estadio positivo debe permanecer siempre no como absoluto,
sino relativo a nuestra organizacin y a nuestra situacin, 29. La astronoma, la ciencia que mejor muestra
esta naturaleza necesariamente relativa de todos nuestros conocimientos reales, DEP, 29.


9
De nuevo, este tipo de formulacin aparece al asignar su persistencia actual en la mayora de la raza
blanca, DEP, p. 20.
10
Comte despliega en cuatro apartados las caractersticas del estado positivo o real: 1) la Ley o
Subordinacin constante de la imaginacin a la observacin; 2) naturaleza relativa del espritu positivo; 3)
destino de las leyes positivas: previsin racional; 4) extensin universal del dogma fundamental de la
invariabilidad de las Leyes naturales.

3

El destino de las leyes, la verdadera ciencia, la previsin racional, que constituye, por todos los
aspectos, el principal carcter del espritu positivo, DEF, 31.
Si se abusa de la observacin, la ciencia puede degenerar en estril acumulacin de hechos
incoherentes, DEP, 31. No confundir la ciencia real con la vana erudicin.

El verdadero espritu positivo consiste, ante todo, en ver para prever, en estudiar lo que es, a
fin de concluir de ello lo que ser, segn el dogma general de la invariabilidad de las leyes
naturales (referencia aqu en nota a pie de pgina de Comte a J. S. Mill y su obra A system of
logic, ratiocinative and inductive, publicada en 1843, DEP, 32).

El principio universal de la invariabilidad de las leyes naturales no empieza realmente a adquirir


consistencia filosfica, sino cuando los primeros trabajos verdaderamente cientficos han podido
manifestar su esencial exactitud frente a un orden entero de grandes fenmenos, lo que no podra resultar
suficientemente ms que de la fundacin de la astronoma matemticas, durante los ltimos siglos del
politesmo, DEP, 33.

Espritu positivo, preparacin en los tres ltimos siglos, 57, Abarca cinco notas: a) lo real versus lo
quimrico, 58, b) lo til versus lo intil, 58; c) certeza, versus indecisin; d) lo preciso, versus lo vago,
58; e) positivo frente a negativo, 59.
Relacin entre ciencia y teologa, incompatibles, pero posible exageracin de tal incompatibilidad, 51.
No demostracin de la existencia de Apolo, Minerva, etc., 60.
No demostracin de la no existencia de Minerva, 60.
Ciencia y filosofa coinciden finalmente: la gran crisis inicial de la positividad moderna no ha dejado
esencialmente fuera del movimiento cientfico propiamente dicho ms que las teoras morales y sociales,
66. La expansin de la filosofa natural tenda a sistematizarla luego, constituyendo el nico punto de
vista, cientfico o lgico, que pueda dominar el conjunto de nuestras especulaciones reales, siempre
reductibles, por necesidad, al aspecto humano, es decir, social, nico susceptible de una universalidad
activa, DEP, 66. Bases directas de la revolucin mental entera, proyectada por Bacon y Descartes, pero
cuya ejecucin decisiva estaba reservada a nuestro siglo, 66.

El espritu humano renuncia a buscar el origen y destino del universo, se aplica en


descubrir las leyes efectivas (sucesin y semejanza).

La ley de los tres estados misma, evidente por s misma para Comte, que la cree
confirmada por su experiencia personal.
Fase positiva y carencia de una Fsica social (estudio positivo de los fenmenos
sociales).
Sin la penetracin cultural y social de la ley, estado de anarqua intelectual.
Construir un sistema de ideas generales, a partir de Bacon, Descartes y Galileo.

Presupone una enciclopedia de las ciencias: Astronoma, Fsica, Qumica, Biologa y


Sociologa.
Exclusin de las Matemticas y la Psicologa (tambin de las tcnicas y las Artes).
Matemticas, importancia fundamental, base de las dems ciencias.
Psicologa: No es una ciencia ni es susceptible de serlo.
Filosofa positiva. Permite considerar los resultados de la actividad intelectual, sus
relaciones estticas y dinmicas.

3. Sociologa (Fsica social) y teora de la sociedad


La Sociologa, ciencia a la cual todas las ciencias estn subordinadas, como a su fin
ltimo. Libertar a la sociedad de su tendencia a la disolucin y conducirla a una nueva
organizacin ms progresiva. Debe concebir los fenmenos sociales como sujetos a
leyes naturales.

4

Sociologa o Fsica social. Dividida en Esttica y Dinmica social. Orden y progreso
como conceptos fundamentales.
Esttica social: relacin necesaria entre las diversas partes del sistema social.
Relacin necesaria entre el rgimen poltico y el estado de civilizacin) (Filosofa
positiva).
Dinmica social. Su idea principal es el progreso. Cada estado como resultado del
precedente y meta del siguiente (lema de Leibniz, el presente, preado de futuro).
Papel de los hombres geniales.
El futuro rgimen sociolgico le parece a Comte inevitable por ser racionalmente
necesario.

4. La teora de la ciencia
Parte de su obra de mayor resonancia e influencia.
Como ya ocurra en F. Bacon y R. Descartes, para Comte la ciencia est dirigida a
establecer el dominio del hombre sobre la naturaleza (carcter especulativo de los
conocimientos cientficos, distintos de los tecnoprcticos). En conjunto, el estudio de la
naturaleza suministra la verdadera base racional de la accin del hombre sobre la
naturaleza. Fin de la investigacin: formular las leyes, porque la ley permite la
previsin y sta gua la accin del hombre la naturaleza (ciencia, previsin, accin).
La doctrina de Comte no es un empirismo. La ley tiende a delinear la armona
fundamental de la naturaleza. En la ciencia, la ley prevalece sobre el hecho observado y
observable. Peso de la racionalidad, mayor que de la empiricidad de los hechos.
Tendencia a aumentar el dominio racional sobre el dominio experimental.
Tendencia lgica de la ciencia. A ello se vincula el relativismo. Mrito de Kant,
concepcin de la doble realidad, a la vez objetiva y subjetiva. Pero el esfuerzo de Kant
no coronado con el xito. Slo la sana filosfica biolgica ha permitido comprobar
que las operaciones de la inteligencia, subordinadas a la relacin fundamental entre el
organismo y el ambiente. Todos nuestros conocimientos reales son relativos por una
parte al ambiente y por otra al organismo. En virtud del relativismo, queda excluida
definitivamente la inmutabilidad de las categoras intelectuales del hombre. Las teoras
sucesivas son aproximaciones crecientes de una realidad que no podra nunca ser
rigurosamente apreciado.
Largo xito de la teora de la ciencia de Comte, pero tambin encierra limitaciones
arbitrarias y dogmticas.
Dogmatizacin de la ciencia: mayor an en el Sistema de poltica positiva, inflexible
disciplina del trabajo cientfico. El rgimen sociocrtico deber corregir las
desviaciones espontneas.

5. Divinizacin de la Historia. Religin y moral positivista


Sistema de poltica positiva, dirigido a transformar la filosofa positiva en una
religin positiva. Fundar la unidad, dogmtica, cultural y prctica de la humanidad. No
es slo unidad de una doctrina, tambin de una cultura, una moral y una costumbre.
Concepto fundamental, la Humanidad, que debe ocupar el lugar de Dios. La
humanidad, como Gran Ser.
Implica en primer lugar la idea de Progreso definida como el desarrollo del orden.
Comte y la idea romntica de realidad como revelacin o manifestacin de un
principio infinito que al trmino de su proceso aparece en su plena determinacin.

5

Culto positivista de la Humanidad. Calendario positivista, con meses y das
dedicados a los mayores filsofos de la religin, arte, poltica y ciencia.
En su ltimo escrito, Filosofa de las matemticas (1856), intenta asociar la ciencia
de la naturaleza con el sentimiento. Trinidad positivista: Gran Ser (la Humanidad), Gran
Fetiche (la tierra), Gran Medio (el Espacio).
Moral del positivismo, el altruismo. Vivir para los dems. Mxima no contraria a
todos los instintos del hombre porque stos no son exclusivamente egostas. El hombre
posee tambin los instintos simpticos, junto con los egostas, la educacin positivista
puede desarrollar aquellos hasta hacerles predominar sobre los dems.
Futura Sociocracia, ms dominada por el sentimiento que por la razn. Conceder
parte importante a las mujeres11 (elemento afectivo del gnero humano (Pol. Posit., I).
Elemento afectivo presente en el culto al Gran Ser, que deber ser objeto de un amor
noble y tierno e inspirar una nueva poesa, que se dedicar a cantar a la Humanidad.

6. Filosofa de la ciencia del positivismo y su crtica por el historicismo y la


Hermenutica
- Monismo metodolgico12.
- Modelo o canon de las ciencias naturales exactas
- Explicacin causal o erklren como caracterstica de la explicacin cientfica.
- Inters dominador del conocimiento positivista: control y dominio de la naturaleza.

7. Valoracin crtica de Comte y del positivismo


El historicismo de W. Dilthey debe mucho a su debate con Comte13.
En Espaa, J. Ortega y Gasset, vincula en su anlisis del Raciovitalismo a Comte con
el triunfo de un racionalismo ajeno a la vida.
La Escuela de Frankfurt (M. Horkheimer, har de la oposicin al positivismo una de
sus seas de identidad.
Eric Voegelin ha mostrado las vinculaciones de Comte con posiciones gnsticas.
Para la influencia del positivismo en Espaa, puede verse el trabajo de Diego
Nez14.

Cuestiones sobre el texto de A. Comte para las prcticas15


11
Vase de N. Campillo, El discurso de la excelencia: Comte y Sansimonianos, en A. Puleo, ed., La
filosofa contempornea desde una perspectiva no androcntrica, Madrid, Secretariado de Estado de
Educacin, 1996, pp. 33-46 y Las saintsimonianas: un grupo feminista paradigmtico
(http://roderic.uv.es/bitstream/handle/10550/45631/DEF%20:.%20Las%20sansimonianas,%20un%20gru
po%20feminista%20paradigm%C3%A1tico.%20en%20Feminismo%20e%20ilustraci%C3%B3n.pdf?seq
uence=2&isAllowed=y). En estos trabajos se aborda el papel, entre otros, de Prosper Enfantin y Clara
Dmar acerca de la defensa de la igualdad de las mujeres.
12
Para la contraposicin entre las teoras de la ciencia de positivismo y hermenutica, vase J. M
Mardones y N. Ursa, Filosofa de las ciencias humanas y sociales. Nota histrica de una polmica
incesante, en Filosofa de las ciencias humanas y sociales, Barcelona, Fontamara, 1994.
13
F. Daz de Cerio, El positivismo de W. Dilthey (1833-1911) Convivium, n 4 (1), 1957.
14
D. Nez Ruiz, La mentalidad positivista en Espaa. Desarrollo y crisis, Madrid, Jcar, 1975.
15
Comte, Discurso sobre el espritu positivo, Madrid, Alianza, 2011, pp. 13-34.

6

1. Explique el sentido de lo indicado en la p. 17 del texto, como doctrina
fundamental: que todas nuestras especulaciones estn sujetas a pasar sucesivamente
por tres estados tericos distintos.
2. Resuma los rasgos esenciales del estado teolgico o ficticio (pp. 17-23).
3. Sintetice esquemticamente las notas bsicas del estado metafsico o abstracto (pp.
23- 27).
4. Indique las ideas esenciales vinculadas al estado positivo o real (pp. 27-34).
5. Explique el siguiente prrafo: importa, adems, advertir que este estudio de los
fenmenos, en lugar de poder llegar a ser, en modo alguno, absoluto, debe permanecer
siempre relativo a nuestra organizacin y a nuestra situacin (pp. 28-29).
6. Cul es el destino de las leyes positivas y en qu sentido es posible abusar de
la condicin fundamental de toda sana especulacin cientfica, la subordinacin
constante de la imaginacin a la observacin? (p. 31).

Recursos en la red
Auguste Comte High Priest of Positivism by Caspar Hewett
Auguste Comte: Stanford Encyclopaedia of Philosophy
Enciclopedia filosfica online: Comentario a la obra de Comte
Lien vers trois programmes de colloques tenus (octobre 2007) l'occasion du
150 anniversaire de la mort d'Auguste Comte.
Maison d'Auguste Comte
Obras de Auguste Comte en el Proyecto Gutenberg.
uvres de Auguste Comte sur le projet Gutenberg
Review materials for studying Auguste Comte
Sociological theory basing on theory of Comte
Some selections from first lecture of Course of Positive Philosophy
Texte Cours de philosophie positive (18301842) ;
The positive philosophy, Auguste Comte / freely translated and selected by
Harriet Martineau, Cornell University Library Historical Monographs Collection -
downloadable version. {Reprinted by} Cornell University Library Digital Collections
The Three Cs and the Notion of Progress: Copernicus, Condorcet, Comte by
Caspar J M Hewett
Works by or about Auguste Comte at Internet Archive

Bibliografa

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Escritos sobre educacin, Mlaga, Universidad de Mlaga, 1985.

Obras de Comte

7

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Bilbao), Madrid, Editora Nacional, 1982.
Curso de filosofa. Discurso sobre el espritu positivo, Barcelona, Orbis, 1985
(tambin en Buenos Aires, Folio, 1999).
Discurso sobre el espritu positivo (traduccin e introduccin de J. Maras), Madrid,
Alianza, 2011 (tambin en Madrid, Biblioteca Nueva, 1999, con traduccin e
introduccin de E. Moya Cantero).
Fsica Social (trad. e introduccin de J.R. Goberna Falque), Madrid, Akal, 2012.
Plan de los trabajos cientficos necesarios para reorganizar la sociedad, Madrid,
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