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Dime lo que quiero creer

El fsico chileno Cristin Huepe, radicado en Chicago, previ hace cinco aos la llegada de la posverdad,
modelando matemticamente cmo fluye la desinformacin en las redes. Hoy cree que Chile es especialmente
vulnerable a ella.

La primera vez que Cristin Huepe entendi lo que era la posverdad, el fenmeno an se llamaba como siempre:
mentiras, rumores, desinformacin. Era 2010, y el fsico chileno radicado en Estados Unidos estaba mirando en
el canal MSNBC a la periodista Rachel Maddow explicar la cadena de mentiras que haba creado el escndalo de
la semana en la poltica estadounidense: el rumor de que Barack Obama, en una visita a la India, haba gastado
200 millones de dlares por da. La presentadora mostr paso a paso cmo alguien haba escrito en su blog esa
denuncia, y cmo la haban recogido otros blogs, radios locales, radios nacionales, Fox News y, de all, al mundo.

El fsico chileno, de 46 aos, que investiga para la Universidad de Northwestern, en Chicago, y pasa varios meses
al ao en Europa, Asia y Sudamrica colaborando con referentes mundiales en sistemas complejos, ya llevaba
una dcada estudiando teora de redes y movimiento colectivo. En esos aos haba creado algoritmos para
entender cmo se mueven bandadas de pjaros, bancos de peces o la informacin entre las clulas humanas.
Tambin haba hecho ecuaciones de movimiento colectivo para enjambres de robots en Beijing. Sin embargo, lo
que vio esa noche en la televisin lo impact. Lo hizo preguntarse cmo la desinformacin es capaz de escalar
por miles de personas sin que nadie la cuestione, hasta generar pnico social. Lo que hoy llamamos,
refinadamente, posverdad.

El investigador arrastraba desde su pregrado en la U. de Chile la pregunta de cmo abordar la informacin como
un recurso fsico. Haba crecido observando a su padre, Claudio Huepe, ex diputado DC y ex ministro de Lagos,
ir a reuniones en el exilio e influir a la gente para que condenara al rgimen de Pinochet. Tambin haba visto
cmo ste distorsionaba la oscura realidad en su relato. Y lo que se le ocurri fue una idea extraa: le propuso a
su colega Thilo Gross, del Instituto Max Planck de Dresde, Alemania, que aplicaran sus clculos de teora de
redes para estudiar la informacin falsa. El paper que publicaron en 2012, en la revista Physical Review E,
describi matemticamente la posverdad de forma tan clara, que pronto la propia MSNBC los llam para
entrevistarlos.

El trabajo demostraba que cuando en las redes hay muchos ncleos de personas con opiniones similares,
conectadas con pocas fuentes de informacin, y muchos medios de informacin transmitiendo para pocas
personas como los blogs o Twitter, se generaban crculos cerrados y autorreferentes. Y esos crculos perdan
la capacidad de ser permeados por otras informaciones.

Por ese trabajo, premonitorio de la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca luego de una campaa repleta
de medias verdades, distorsiones y mentiras, Cristin Huepe vino este mes a Chile a dictar una conferencia en
el Congreso Futuro. Y lo que vio, en un pas consumido por los mayores incendios de su historia, fue un espejo:
cadenas de whatsapp culpando a los mapuches, mensajes en Facebook acusando a las forestales de quemar sus
propios campos, conspiraciones varias, anuncios de apagones falsos, parlamentarios pagando publicidad contra
el gobierno para sacar rdito poltico, histeria colectiva y mucha gente dispuesta a creerse todo. Una versin
cargada de nuestras miserias de la posverdad norteamericana.

Antes de volver a Chicago, donde prepara el lanzamiento de una start-up para combatir el fenmeno una especie
de Wikipedia en que los usuarios podrn emitir juicios, siguiendo una cadena lgica de argumentos que sern
evaluados por los otros usuarios de la red, explica cmo se desarroll la posverdad en Estados Unidos y por
qu la sociedad chilena es especialmente vulnerable a ella.

Uno tiende a asociarse con las personas que piensan como uno, pero las redes sociales aumentan eso, porque
dan la posibilidad a todos de ser emisores de informacin, y conectarse con quien uno quiera. Puedes encontrar
un grupo que piense como t, y las comunidades se fragmentan y se hacen autorreferentes. Antes todos mirbamos
las mismas fuentes de informacin. Ahora slo miramos las noticias que nos interesan, y han aparecido todas
estas cadenas pequeas que atacan un nicho a fondo, reforzando sus posturas y generando cada vez ms fanticos.

Informacin que busca a quien quiere creerla.

Las redes sociales monetizan el trfico en internet, y ha aparecido mucha gente, a nivel casero, que se dio
cuenta de que puede ganar plata creando una noticia y haciendo que muchos se interesen, sin importar si es cierto
o no. Esa gente cre la dimensin de fake news que aprovech Trump. Son personas que crean una pgina y
publican cualquier cosa, que Hillary Clinton se comi a su hija, y ganan dinero formando crculos de gente que
slo les interesa lo que quieren creer. Y tambin Facebook crea algoritmos para que veas slo los posts que ellos
saben que a ti o a tus amigos les pueden gustar, para que ests ms tiempo conectado. Si conoces a alguien que le
gusten las armas, van a llegarte posts de eso. Funciona as.

Cada vez nos convencen ms de nuestros prejuicios?

Veo a amigos cultos creer cualquier tontera. Y es preocupante. Tengo amigos chilenos de izquierda que me
mandan artculos contra Obama escritos por grupos de neofascistas de Estados Unidos, y no lo saben. Mi trabajo
consiste en construir aplicaciones tecnolgicas para un mundo cada vez ms complejo, y es muy importante que
la gente entienda al menos a nivel conceptual ese mundo. Que la tecnologa no pase a ser magia, o quedaremos
marginados y se aprovecharn de nosotros.

Donald Trump us esa confusin?

Es el primer presidente que cree en teoras conspirativas. Sus asesores dicen que su asuncin fue la ms vista
del mundo occidental. Imponen una verdad alternativa. En la medida que logren dividir a los grupos, demonizar
a la prensa y relativizar a los expertos y a las fuentes de informacin verdaderas, vendr eso: los alternative facts.
Cada vez ms gente prefiere creer en lo que siente que es verdad, sin importar lo que la evidencia muestra.

Mentiras Chilenas

En Chile la posverdad atac hacia todos lados.

Y todos los mensajes tenan sntomas de una teora de la conspiracin clsica. Para la gente de derecha, hecha
por mapuches e inmigrantes, y para la izquierda, por empresarios. La gente se siente ms cmoda procesando
causas inmediatas y simples que causas sistemticas y complejas. Piensan: Tiene sentido que alguien queme su
predio para ganar dinero? S. Tiene sentido que un grupo resentido con el Estado queme el pas? S. Y no
pasan por los pasos lgicos que te haran dudar: la cantidad de gente que tendra que ponerse de acuerdo, sin que
haya filtraciones ni conflictos internos. Lo mismo pasa en EE.UU.: cada vez ms gente piensa que el 11 de
septiembre fue una conspiracin o que el hombre en la Luna fue una conspiracin.

Tambin hubo voces dispuestas a avivar ese fuego.

Hoy cualquiera dice el culpable es el empresariado, hay que boicotearlos, el culpable es el gobierno, son
incompetentes. He ledo opiniones de derecha que levantan puntos muy vlidos sobre la lentitud del gobierno,
pero luego concluyen en que el gobierno siempre va a ser incompetente. Y la gente apoya al que les mete el dedo
en la boca: al que da soluciones muy simples para temas complejos. Es el camino al populismo.

Por qu creemos en teoras absurdas?

Porque existen comunidades que tienen un prejuicio enorme sobre el grupo al que se oponen: ya sea a los
mapuches, a los inmigrantes, al gobierno o a los empresarios. Hay un terreno frtil para difundir algo que ellos
quieren creer. Hay investigaciones que demuestran que cuando te confirman una creencia, se activa tu centro de
placer cerebral. Entonces aparece alguien con mala intencin, con agenda poltica, o simplemente un idiota, se
emite una vez la chispa y el terreno frtil la multiplica.

Creemos lo que queremos creer.

Un terreno frtil es una red de muchos individuos recibiendo informacin de pocas fuentes. Esto se puede
estudiar matemticamente. Si yo pongo un mensaje falso y todos mis amigos, y los amigos de mis amigos, slo
reciben informacin de un grupo pequeo que tambin son amigos mos, se generan crculos autorreferentes,
nadie opina distinto ni rompe el crculo de propagacin del fuego. Si hubiera informacin diversa, se apaga.

La segregacin social de Chile aumenta el riesgo?


En Chile existe una gran diferenciacin de crculos, de clase y de colegios. Y es un pas muy aislado, donde la
gente no tiene idea qu pasa en otros lados. Ac te dicen que el metro es lo peor, que es subdesarrollado. Yo les
digo: Se han subido en Hong Kong, en New York? Es un horno. Pero estamos convencidos de que ac todo es
peor.

Somos ms vulnerables que otros pases?

Mis amigos me preguntan cmo es posible Trump y yo ac veo los mismos sntomas . Esa sensacin de que
existen centros de poder que les estn escondiendo la verdad, y de que yo s lo que est pasando y lo voy a
compartir con mis amigos porque tenemos que crear una resistencia contra todo. Eso estaba en el aire en EE.UU.,
y en Chile tambin, fuertsimo, ms que en otros pases.

Muchos polticos tambin desinforman.

Hay una desacreditacin intencionada de los hechos, porque eso te permite inventar los tuyos. En Chile cada
vez se empieza a argumentar menos sobre lo que pasa, y ms sobre lo que la gente piensa que pasa. Hay un
aprovechamiento poltico de eso. La cantidad de crmenes ha bajado, pero la gente se siente ms insegura. Y el
argumento poltico es se: que la gente se siente insegura.

La verdad entendida como un estado emocional.

Tambin se ha generalizado la visin simplista de decir es sentido comn. Cmo puede haber tantos
incendios? Hay un grupo prendindolos. Pero el sentido comn no es un argumento. El sentido comn te dice
que la tierra es plana, no redonda. Lo que necesitamos es una comprensin ms sofisticada de las cosas. Este ao
ha habido temperaturas histricas en Chile, pero el sentido comn te dice que el fuego no se prende solo, y que si
al fuego le echo agua, lo apago. Cmo el gobierno no lo va a poder apagar con tantos recursos! La experiencia,
en cambio, te muestra que a veces se quema la mitad de California, y no porque all tambin sean incompetentes.

Cmo pueden los medios enfrentar esto?

Cuando se forman grupos autorreferentes, es muy difcil hacerlos cambiar de opinin. En Chile
afortunadamente no existen portales alternativos que difundan estas cosas, y mientras no aparezcan es posible
corregir el rumbo. Porque cuando aparecen son un refuerzo infinito para que un subconjunto de la poblacin viva
solo en ese mundo, afirmado a distintas escalas. En EE.UU. ya no importa cunto le demuestres algo a alguien,
no te cree. En Chile alguien se va a dar cuenta de que es un negocio

Qu leccin tiene que sacar el periodismo?

La prensa estadounidense se acaba de dar cuenta de que tiene que decirle mentira a lo que es una mentira.

El Ministerio Pblico inici una investigacin. Es una solucin meter a los creadores a la crcel?

Tengo sentimientos encontrados, muchas veces son personas con problemas mentales, hay una lnea fina entre
inventar algo y creerlo realmente. Pero s es bueno apuntar a la fuente, mostrar en el diario de dnde vienen estas
cosas. Si quieres solucionar este problema tienes que llegar a los lderes de estas teoras conspirativas, y acercarte
a ellos. Antes sabamos con quin conversar para cambiar una comunidad: con el lder de la iglesia, con el lder
del sindicato. Hay que buscar y entender a los lderes de la posverdad y tratar de incorporarlos a la sociedad,
permear la informacin que reciben. Es todo anlisis matemtico.