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Contina la batalla sobre cul es la dieta ms natural, apropiada y

saludable para los perros. Recientemente fui testigo de otra


ronda de este conflicto cuando me invitaron a una cena informal
tras un da de competicin en un espectculo de perros al aire
libre. El men consisti en ensalada, espaguetis y cerveza fra.
Uno de los invitados que asistan a esta fiesta haba
prcticamente terminado de comer pero an le sobraba medio
platos de espaguetis. As que en un gesto tpico que la mayora de
nosotros reconocemos, coloc el plato en el suelo para que su
Golden Retriever, Toby, se lo zampara .Tard slo unos
milisegundos en aspirar el contenido del plato mientras buscaba
la mirada de su cuidador con la esperanza de que cayera ms.

"Qu ests haciendo?" pregunt una voz estridente. "Usted


debera de saber que los perros son carnvoros como los lobos y
en cuanto tales deberan de comer carne cruda y huesos. Darles
todos esos hidratos de carbono ricos en almidn EST DAANDO
SU SALUD.

POR ESO LE OFREZCO A MIS PERROS UNA DIETA BARF .ELLOS SON
MS FELICES Y MS SANOS PORQUE AHORA ESTN COMIENDO UNA
DIETA QUE ES APROPIADA PARA SU ESPECIE.

LA MUJER DE LOS ESPAGUETIS RECOGI EL PLATO VACO Y DIJO:

"REALMENTE LOS ALIMENTOS FAVORITOS DE TOBY SON PASTA,


GALLETAS SALADAS Y LOS BORDES DE PIZZA. POR LO QUE YO TENGO
ENTENDIDO LOS PERROS SON CARROEROS Y PUEDEN COMER DE TODO".

VOLVI HACIA M Y DIJO, " HAS ESCRITO SOBRE ESTE ARGUMENTO


[HAGA CLIC AQU PARA VER QUE] Y SEGN RECUERDO NO ENCONTRABAS
NINGN BENEFICIO REAL OFRECIENDO ESTE TIPO DE DIETA E INCLUSO
PODA SER PERJUDICIAL PARA LOS ANIMALES.

PERO QU PASA CON ESTA IDEA QUE LOS PERROS SON CARNVOROS
ESTRICTOS Y DEBIDO A SU GENTICA NO SACAN BENEFICIO DE UNA
DIETA QUE NO SEA DE CARNE Y HUESOS?"
LA RESPUESTA A ESTA PREGUNTA ES UN POCO COMPLICADA Y HAY
ALGUNOS ASPECTOS MUY CONTROVERTIDOS.

LA MAYORA DE LA EVIDENCIA GENTICA SEALA QUE LOS ANIMALES


QUE HOY CONOCEMOS COMO PERROS EMPEZARON SU ADAPTACIN
GENTICA EN EL NEOLTICO.

ESO COINCIDIRA EN LA POCA EN QUE LOS SERES HUMANOS ESTABAN


EMPEZANDO LA TRANSICIN DESDE UN ESTILO DE VIDA DE CAZADORES-
RECOLECTORES A UNO DE AGRICULTORES.

ESO IMPLICA QUE LOS HUMANOS EMPEZARON A ESCOGER QUEDARSE EN


ASENTAMIENTOS FIJOS. SI LOS PERROS FUERON DOMESTICADOS
DURANTE ESTA POCA, ESTE HECHO TIENE ALGUNAS IMPLICACIONES
IMPORTANTES SOBRE SU EVOLUCIN

Un estudio liderado por Erik Axelsson del Departamento de


bioqumica mdica y Microbiologa en la Universidad de Uppsala
en Suecia ha intentado aprender ms sobre la evolucin de los
canidos mediante la comparacin de las secuencias de ADN de
perros modernos y lobos.

El estudio indica que los perros muestran algunas diferencias con


respecto a los lobos en los genes que controlan algunas funciones
importantes.

Una de ellas es el control gentico del desarrollo del cerebro. El


otro fue totalmente inesperado y tiene que ver con la digestin
de los almidones y los carbohidratos.

Fue un estudio muy grande y complejo. Bsicamente los


investigadores combinaron las muestras de 60 diferentes perros
de 14 razas diferentes que iban desde razas bastante modernas,
spaniels y retrievers a perros ms ancestrales como los
elkhounds noruegos.

Los investigadores, a travs de la secuenciacin de diferentes


partes del genoma de cada raza, crearon una especie de gua
gentica, para obtener una referencia nica que le permitiera
seguir adelante con el estudio. Tambin lo hicieron de una forma
similar con 12 lobos de siete pases diferentes.

Sus resultados muestran que ocho de los genes que diferencian


los lobos y los perros estn asociados con el desarrollo del
cerebro, y estas diferencias pueden explicar cosas como, por qu
por ejemplo, los lobos pueden llegar a ser tan agresivos y los
perros no. Esto tambin puede explicar por qu los perros
mantienen muchas de sus caractersticas de cachorro y
comportamientos incluso en sus etapas de adultos, mientras que
los lobos no. Esto confirma lo que habamos siempre sospechado,
o sea, que muchas de las diferencias de personalidad y de
comportamiento entre perros y lobos tienen su origen en la
diferencia gentica. Sin embargo, hubo una sorpresa en otra
rea, de hecho se encontraron diferencias en los genes de los
perros y de los lobos que controlan la digestin.

Los perros rompen el tipo de carbohidratos que generalmente


llamamos almidn, en tres fases digestivas. Estos investigadores
encontraron diferencias genticas en los genes que controlan
cada una de esas etapas. Su ejemplo ms fuerte es el gen del
alfa-amilasa llamado AMY2B, que participa en la transformacin
del almidn en el pncreas. Mientras que el genoma de lobo lleva
dos copias de este gen, los perros pueden tener de 4 a 30
ejemplares. Adems las sustancias qumicas asociadas con la
digestin de los hidratos de carbono que estn influenciadas por
la AMY2B, son 28 veces ms altas en el pncreas de los perros y
su concentracin en la sangre aumenta casi 5 veces.
Estos resultados sugieren, en trminos simples, que los perros
desarrollaron un mecanismo para digerir los hidratos de carbono
que los lobos no tienen. Esta es la hiptesis que podra confirmar
que los canidos salvajes comenzaron a merodear alrededor de los
asentamientos humanos para comer las sobras de comida que
estos ltimos dejaban.

Esta etapa coincidi con el nacimiento de la agricultura


organizada que llevo a los humanos a comer ms una dieta basada
en granos, almidones y carbohidratos con respecto a protenas
animales, frutas y races

Mediante la seleccin natural, los canidos salvajes que mejor se


adaptaron a este tipo de alimentacin prosperaron y se
reprodujeron. Durante generaciones, la seleccin natural llevara
a un conjunto de diferencias genticas que les sirvi para
evolucionar, hecho que sirvi para que nuestros perros
domesticados.

Los investigadores resumen sus conclusiones diciendo:

Nuestros resultados muestran que las adaptaciones que


permitieron a los primeros antepasados de los perros modernos
prosperar con una dieta rica en almidn, diferente a la dieta
carnvora de lobos, constituyen un paso crucial en la temprana
domesticacin de la especie canina".

Estudios en humanos sugieren que los humanos tambin han ido


modificando el gen del alfa-amilasa durante la revolucin
agrcola. Los investigadores dicen que "los resultados
presentados aqu demuestran un llamativo caso de evolucin
paralela, por lo tanto, la ingesta de una dieta cada vez ms rica
en almidn durante la revolucin agrcola provoc respuestas
adaptativas similares en perros y humanos". En otras palabras,
hemos evolucionado y nuestros perros han evolucionado en
paralelo a la naturaleza cambiante de nuestra manera de
alimentarnos.

Entonces, qu indicacin nos brinda esta investigacin acerca


de si es necesario o ventajoso, Ofrecer a nuestros perros una
costosa dieta de carne cruda?

Esa dieta se basa en un intento de imitar a las clases de alimento


que los lobos comen naturalmente en su entorno.

Sin duda es cierto que si tomamos un lobo y lo alimentamos con


una dieta que contiene principalmente almidn e hidratos de
carbono, este ltimo no va a poder prosperar. Se puede esperar
que un lobo, cuya dieta est basada principalmente en carne,
puede empeorar su salud.

La dieta cruda de carne y huesos se basa en la hiptesis de que


los perros y los lobos son genticamente iguales y tienen la
misma fisiologa. Los datos de esta investigacin actual muestran
que esa hiptesis es incorrecta. Los datos aqu recogidos
confirman que hay diferencias genticas significativas entre
perros y lobos muy importantes. La forma ms sencilla de
resumir esto es decir que los perros no son lobos y por lo tanto
disear regmenes de cualquier tipo, ya sea diettico o conducta,
basados en lo que sabemos sobre los lobos es incorrecto.

El ejemplo ms importante de la diferencia entre perros y lobos


que demuestra esta investigacin, es que los perros tienen
sustancias digestivas especiales que les permiten de digerir los
carbohidratos, mientras que los lobos no.

Esto significa que, con seguridad puede dar a su perro algunas


sobras de espaguetis, un pedazo de pan y como no, los bordes de
pizza que tanto le gustan.