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VISITA AL CAON DE COTAHUASI

I. ANTECEDENTES

El viaje con fines de estudio al Can de Cotahuasi se realiz en las fechas 29 y 30 de junio,
prolongndose los das 1 y 2 de julio del presente ao. El objetivo principal del viaje fue, conocer
los principales atractivos que posee este destino turstico, as tambin conocer su planta turstica
y algunas otras caractersticas. Se cont con la participacin de todos los compaeros de clase
y de los profesores Angel Pajuelo como gua y Maria Pilar Llamo Requena como coordinadora
de viaje.

El Can de Cotahuasi (Provincia de La Unin) es poseedora de pintorescos pueblos que se


encuentran enclavados en sus paredes verticales, conocido como el can ms profundo, estos
pueblos conservan an sus costumbres ancestrales, las andeneras intactas y su amabilidad con
los extraos. Por la belleza que presenta este escenario, por los pisos ecolgicos, la flora y la
fauna que posee es que el 23 de mayo del 2005, mediante Decreto Supremo N027-2005-AG
fue creado la Reserva Paisajstica Subcuenca de Cotahuasi, coincidiendo casi por completo con
las delimitaciones geogrficas de la provincia de La Unin.

El distrito de Cotahuasi es la capital de la provincia de La Unin y se encuentra ubicado a 2860


m.s.n.m. La distancia desde Arequipa, para llegar hasta Cotahuasi - Villa de Cotahuasi - capital
de distrito, es de 379 kilmetros, estimando entre 10 a 12 horas de viaje tomando la ruta
Arequipa-Corire-Chuquibamba-Cotahuasi.

II. DESARROLLO DEL VIAJE

Da 01

Partiendo de la ciudad de Arequipa a las 6am, enrumbamos hacia el poblado de Corire en el


valle de Majes. El objetivo de esta parada en este pueblo fue para visitar la zona de los Petroglifos
de Toro Muerto y posteriormente volver a Corire para almorzar.

En la zona de Toro Muerto se hizo un recorrido


de 2 horas aproximadamente por las principales
representaciones y grabados ptreos. All se
observ representaciones zoomorfas,
antropomorfas, fitomorfas y formas
geomtricas. Son manifestaciones de arte
rupestre dejados probablemente por viajeros de
hace 1000 aos. Estos grabados se encuentran
distribuidos en una superficie de 5 Km2,
extendindose entre los 400 y 800 m.s.n.m. Tal
vez sea la zona ms rica en arte rupestre en el
1 Petroglifos de Toro Muerto
mundo ya que tiene ms de 6,000 bloques
grabados en bajo relieve.
Por la tarde continuamos el viaje con destino al
pueblo de Chuquibamba, pero antes se hizo una
breve parada para poder observar las sinuosas
formaciones rocosas denominado El Castillo que
se encuentra a un costado de la carretera entre
Aplao y Pacaychacra.

Esta formacin geolgica se debe a la gran


erosin sufrida por miles de aos que ha dejado
como resultado una formacin rocosa en
solitario de conglomerados. 2 El Castillo

Por la noche, al llegar al pueblo de Chuquibamba procedimos a instalarnos en un hospedaje muy


bien acondicionado perteneciente a la familia Urday.

Da 02

Temprano, pudimos observar las tpicas andeneras de la cultura Chuquibamba y muy en el fondo
la neblina que cubra el valle de majes (una imagen para la postal). Luego de tomar desayuno,
proseguimos con el viaje hasta Cotahuasi pero con paradas en zona arqueolgica denominada
Tompullo y otra parada en la laguna Pallarcocha.

La zona Arqueolgica de Tompullo se encuentra


emplazada a varios kilmetros de la ciudad de
Chuquibamba, all se puede observar las
construcciones en piedra, muchas de las cuales
an se mantienen en pie. Tompullo fue un
asentamiento administrativo de la cultura Aruni,
all se puede observar fragmentos de sermicas, y
algunas puntas de proyectil tallado en obsidiana.
Entre la flora y fauna podemos encontrar algunos
queuales en sus cercanas, pajas, tolas, yaretas
3 Restos arquelgicos de Tompullo y algunos camlidos como vicua y llamas.

Luego de proseguir con el viaje se hizo una parada


breve en las cercanas de la laguna Pallarcocha y
el nevado Coropuna que al mismo tiempo es un
volcn. El nevado Coropuna Por su altura y su
enorme reserva hdrica almacenada en enormes
bloques de hielo y nieve, es considerado como un
glaciar y ello da origen a la laguna Pallarcocha que
se encuentra a los pies del nevado. Fue en la
poca Inca que fue una de las montaas ms
sagradas en el sur del Per.
4 Laguna de Pallarcocha
Por la tarde arribamos por fin a la ciudad de Cotahuasi. Luego de tomar el almuerzo, nos dirigimos
con destino al pueblo de Alca donde pudimos ver sus construcciones coloniales adosados con
balcones de madera y su Iglesia caracterizada por su torre exenta de la poca colonial. Luego
proseguimos hasta los baos de Luicho donde terminamos la tarde.

Da 03

En el tercer da, luego de tomar el desayuno bastante temprano, nos dirigimos al pueblo de Puyca
para ver las ruinas de Maukallacta o pueblo antiguo.

Despus de hacer breves paradas para observar las hermosas cataratas que se pueden observar
en las paredes rocosas del can, arribamos al pueblo tpico de Puyca para luego iniciar el
ascenso hasta las ruinas.

Ya en la cima, pudimos ver las


construcciones de este importante centro
administrativo de origen Wari y que
posteriormente fue un centro administrativo
Inca gracias a su estratgica ubicacin para
el intercambio mercantil entre la costa y la
sierra respectivamente. Son construcciones
arquitectnicas en piedra que constan de un
conjunto habitacional y/o ceremonial y
tumbas en los alrededores de la ruina. Aqu
el profesor Angel Pajuelo nos dio las
indicaciones pertinentes y as pudimos
comenzar a llenar la ficha correspondiente
para tener los datos necesarios.

Luego de permanecer en esta ciudadela, procedimos a retornar al poblado de Puyca e iniciar


nuevamente nuestro recorrido hasta la catarata de Sipia, no sin antes pasar por la ciudad de
Cotahuasi para recoger los Boxlunch que el hotel Valle Hermoso nos tena preparado.

Ya cerca a las 3pm iniciamos nuestra corta caminata para


poder apreciar la catarata de Sipia que se encuentra en el
distrito de Toro, y tambin poder apreciar las formaciones
geolgicas y el proceso que sigui hasta terminar en lo que
ahora conocemos como el can de Cotahuasi.

La Catarata de Sipia forma parte de los atractivos tursticos del


Can de Cotahuasi. Esta cada de agua, se precipita por
aproximadamente quinientos metros, en todo su curso, si se
cuenta las siete cadas de agua que presenta. De aquellas
siete, la de mayor altura alcanza los 150 metros y presenta en
su cuerpo, tres divisiones o saltos de agua. Las caractersticas
geolgicas que presenta son de conglomerados volcnicos
5 Catarata de Sipia
que fueron erosionados hasta llegar al punto por donde ahora
avanza el rio, ya que all se encuentra la formacin rocosa del Grupo Yura de ms dureza y ms
difcil de erosionar.

El entorno que presenta la catarata de Sipia, hace que este atractivo turstico, sea un punto de
visita ideal para personas que gusten de las excursiones, paseos a caballo, e inclusive, la prctica
de deportes de aventura, como la escalada en roca, y el ciclismo. El mismo ro Cotahuasi es
propicia para practicar algunos deportes de aventura como, canotaje, kayaking y otros, pero
siempre tomando las medidas de seguridad necesarias ya que en algunas partes el ro presenta
rpidos de alta dificultad.

Despus te terminar nuestro recorrido por la


catarata de Sipia nos dirigimos nuevamente a la
ciudad de Cotahuasi, all visitamos las oficinas
de SERNANP (Servicio Nacional de reas
Naturales Protegidas) donde recibimos una
charla acerca de los trabajos que realiza esta
institucin en favor de la conservacin de las
ANP. Importante es mencionar que esta institucin
se encarga de preservar, conservar, monitorear y
censar la poblacin de camlidos como son las
vicuas y guanacos, adems de velar por las zonas
6Oficinas de SERNANP
arqueolgicas que se encuentran en el interior de la
Reserva.

Da 04

Este sera nuestra ltima maana en Cotahuasi. Luego


de tomar el desayuno y despedirnos del personal del
hotel, iniciamos nuestro retorno a la ciudad de Arequipa,
pero no sin antes hacer una parada breve en el mirador
denominado Baadero del Cndor.

En esta zona pudimos apreciar algunas flores de


cantuta que abundan, luego, a la distancia se poda
observar la cada de agua y en cuya inmediacin se
encuentra una pequea poza de agua. Cuentan los
pobladores que en la poza que se encuentra a la mitad
de la pared rocosa, se le ha visto a este majestuoso del
aire, baarse o posarse quizs. Es por ello que a este
lugar se le da la denominacin Baadero del cndor.
Cactaceas en Pacaychacra Luego de esta pequea parada, continuamos nuestro
viaje hasta Chuquibamba donde hicimos una breve
parada para comprar algunos productos locales. Nuestra prxima parada sera en la localidad de
Pacaychacra.
El rodal de cactceas de Pacaychacra es un rea que comprende de varios kilmetros y en cuyo
espacio podemos ver un gran cantidad y variedad de cactus, el ms sobresaliente quizs sea el
de tipo candelabro u otros que alcanzan una altura de hasta 7 metros aproximadamente. Aqu
nuevamente se procedi a llenar las fichas correspondientes a este tipo de atractivo.

Nuestra ltima parada sera en Corire solo para almorzar/cenar y luego continuar hasta la ciudad
de Arequipa.

III. CONCLUSIONES DEL VIAJE

No hay mejor manera de conocer le riqueza arqueolgica, natural y cultural que viajando y
estando en el mismo lugar. La experiencia de este viaje nos ha dejado un gran conocimiento que
nos enriquece en muchos aspectos, as como guas de turismo y difusores de la cultura milenaria,
ya que de otro modo no sera interesante relatar de un destino sin antes haber estado all. En lo
personal, este viaje ha hecho despertar en mi un inters por el valor de los ANPs, su cuidado y
su puesta en valor.

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