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SOCIEDADES PRECOLONIALES DEL PACFICO DE NICARAGUA

Los grupos indgenas que habitaron la regin del Pacfico de Nicaragua, provenan del Norte particularmente del Valle
de Mxico, y llegaron al actual territorio producto de las migraciones que se produjeron hacia el istmo centroamericano
entre los siglos VIII al XV.

Estos movimientos fueron originados por los cambios sociopolticos que se dieron en la Meseta del Anahuac (Centro de
Mxico) entre los siglos VII y XII, despus del desvanecimiento de Teotihuacn y la cada de Tula en el centro de
Mxico, lo que provoc la migracin masiva de tribus enteras hacia el sur.

Al arribo de los espaoles, tres grupos de origen mesoamericano habitaban la franja del Pacfico de Nicaragua; los
Chorotegas llegados en el siglo VIII habitaban la mayor parte del Pacfico de Nicaragua, el noroeste de Costa Rica, as
como la provincia de Choluteca en Honduras. Los nahuas, que llegaron en los siglos XII y XIII, se asentaron en las
regiones ms al sur y ms al norte de la regin del Pacfico; por ltimo, los Maribios o Sutiabas llegaron en el siglo XI y
se asentaron en Len, vecinos de los grupos nahuas del norte.

Migracin mesoamericana
Los Chorotegas son el primer grupo que llega del norte en el siglo VIII, de ah que el cronista Oviedo se refera a ellos
como los seores ms antiguos, gente natural de aquellas partes, al ser la migracin masiva ms temprana en
trminos temporales.

Su primera ubicacin geogrfica fue el istmo de Rivas. Surge entonces la siguiente interrogante: Quines habitaban o
a quienes desplazaron los Chorotegas del istmo de Rivas? No est completamente esclarecido sobre que grupos
estaban asentados en el Pacfico de Nicaragua antes de la llegada de las migraciones mesoamericanas.

Siglos ms tarde, los Chorotegas fueron desplazados y dispersados por los nahuas en el siglo XII en tres grupos: uno
ubicado en la parte occidental del Lago de Managua conocido como Nagrandanos, otro grupo en lo que hoy es Masaya
y los de la Meseta de los Pueblos, llamados Dirianes o Mangues, y un tercero en la parte sur, junto al Golfo de Nicoya
llamados Orotinas.

Una tercera migracin de grupos nahuas, se produjo en el siglo XV, aproximadamente 50 100 aos antes de la
llegada de los espaoles.

ORGANIZACIN POLTICA Y SOCIAL INDGENA

La Organizacin Poltica
En Nicaragua haban dos tipos de gobierno: la de los grupos Nicaraos que estaban gobernados por Caciques, quienes
concentraban en su persona todo el poder. Los Chorotegas por su parte contaban con caciques o seores principales
en cada pueblo a quienes llamaban Teyte, pero sobre estos estaba una autoridad superior constituida por el Consejo
de Ancianos o Monxico, que eran escogidos por votos y se reunan para deliberar y pasar sus decisiones a los
caciques de cada pueblo.

La estratificacin social
Tal como se mencion antes, era en las sociedades chorotegas donde haba una mayor apertura a la participacin
poltica, y el poder no estaba concentrado de forma absoluta en la persona del cacique.

En estos grupos, tenemos en primer lugar a la nobleza compuesta por el Monxico integrado por el Consejo de
Ancianos.

Seguan luego los Capitanes Principales, que eran probablemente los caciques menores que mandaban en las
poblaciones.

En tercer lugar, estaban los sacerdotes.

En cuarto lugar se encontraban los Capitanes de Guerra, que eran escogidos entre la poblacin y que se haban
destacado por su actuacin en los combates.

En quinto puesto, estn los Oficiales de Mercado, tambin nombrados por el Monxico.

En sexto lugar los orfebres, dedicados a labrar el oro, desde su fundicin hasta la elaboracin de pequeas lminas o
barras, las que despus eran forjadas a gusto de los poseedores del metal. Segua despus el gran conglomerado de
la poblacin compuesto por guerreros, vendedores del mercado, agricultores, cazadores, pescadores, artesanos,
mendigos, entre otras/os.
Por ltimo, al final de la escala social, estaban los esclavos y prisioneros de guerra. A la esclavitud se llegaba por pago
de un delito, deuda, pobreza extrema, por venta de uno mismo o por ser prisionero de guerra.

ORGANIZACIN ECONMICA Y LEGADO CULTURAL

La posesin de la tierra, la agricultura y otros medio de subsistencia


La posesin de la tierra no era individual, sino de carcter colectivo (familiar), por lo que este ncleo la administraba y
obtena usufructo de la misma. El jefe de familia traspasaba la posesin de la tierra al hijo que se casaba, definiendo la
organizacin social, por medio de una herencia territorial.

Era prohibido vender la porcin de tierra que se posea, el que cambiaba su domicilio, dejaba su propiedad al pariente
ms cercano, y en caso de muerte heredaba a sus hijos, y estos ltimos sino estaban listos para administrar sus vidas
y bienes, pasaban en su conjunto a personas de la comunidad a quienes encomendaban sus hijos y bienes, para que
velaran por ellos y no perecieran alguna necesidad.

Dentro de la dieta alimenticia, estaba el consumo de animales como los venados y conejos, los que se coman cocidos
y asados; as mismo iguanas y tigres estos ltimos muy comunes en los cerros.

La artesana
Elaboraban peines de pa de huesos de venado y otros artefactos hechos de huesos de pescado.

Al igual que hoy, en algn rincn de Nicaragua se hace uso del guacal, ste era antes de uso generalizado.

Los vasos eran adornados con asas de oro y eran tan elegantes que se poda dar de beber en dichos guacales a
cualquier rey poderoso.

La mayora de la vestimenta era elaborada a base de algodn, aunque tambin se utilizaban las pieles de animales.

El comercio y las relaciones de trabajo


Efectuaban comercio de todo tipo de cosas, desde excedente de frutos hasta artefactos cermicos y artesanales.

En las plazas o tiangues, slo se admitan los de la misma lengua -chorotegas o nahuas, si iban otros era en calidad de
esclavos para que quien los comprara se sirviera de ellos. Al padre de familia le era lcito vender a los hijos y cada uno
a s mismos para pagar deudas propias.

El comercio y las plazas comerciales estaban en manos de las mujeres slo ellas podan asistir al tiangue. Los nicos
hombres permitidos eran aquellos provenientes de otros pueblos pero que hablaban la misma lengua, los jvenes que
no haban tenido mujer y los oficiales de mercado destinados al cuido de los intercambios a lo interno de esto.

La cultura indgena
Los dioses principales eran Tamagastad y Cipatoval. De todos los caciques entrevistados por los cronistas a principios
de la colonizacin, slo uno vari la cantidad de las divinidades principales agregando adems de los ya cita.

Entre otros dioses estaban Quiateot, dios de la lluvia; Mixcoa, dios del comercio; Bisteot, dios del hambre; Hecat
Chiquinaut, dios del aire; Toste y Macat, dioses de los conejos y de los venados, dioses de la caza; Mictantecot, seor
de los infiernos. Tambin tenan dioses
del cacao, maz, algodn y agua.

Las ofrendas materiales (platos y cntaros con manjares) y humanas eran ofrecidas en lugares de uso especializado
para tales actividades.

Dentro de las expresiones religioso-culturales, est la realizacin de bailes y juegos afines a los grupos nahuas y
chorotegas, incluida Masaya en los ltimos.

Grupos indgenas del Centro y Atlntico


Algunos etnlogos establecen que los Matagalpa, ubicados en la regin noroeste estaban emparentados con los
Sumos y Misquitos hasta el grado de integrar una sola familia bautizada con el nombre de Misumalpan (Misquitos-
Sumos-Matagalpa), los cuales son de origen sureo.

Respecto a los grupos indgenas que habitaban la Costa Caribe de Nicaragua, hemos de decir en primera instancia,
que el estudio de los mismos se basa en las pocas excavaciones arqueolgicas, algunos estudios lingsticos
comparativos y alguna que otra fuente escrita.