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JUAN BOSCO

EN LA HISTORIA DE LA EDUCACIN
Coleccin FUENTES Y DOCUMENTOS DE PEDAGOGA
(dirigida por Jos Manuel Prellezo)

1. Juan Bosco, el arte de educar. Pietro Braido.


2. Juan Bosco, cartas a jvenes y educadores. Francesco Motto.
3. Juan Bosco en la historia de la educacin. Pietro Stella.
FUENTES Y DOCUMENTOS DE PEDAGOGA

PIETRO STELLA

JUAN BOSCO
EN LA HISTORIA
DE LA EDUCACIN

EDITORIAL CCS
Traductores : J. Arambarri, B. Bustillo, A. Garca-Verdugo.

ELLE D! CI. Turri-Leumann (Italia)


1996. EDITORIAL CCS, Alcal 164 / 28028 MADRID
No es permitida la reproduccin tota! o parcial de este
libro, n! su tratamiento Informtico, ni la transmisin por
cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico, por foto-
copia u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito
de los titulares

Portada: Jos Luis Mena


ISBN: 84-7043-891 -3
Depsito legal: M. 232-1996
Impreso por Campillo Nevado, S.A. - Tel. 560 93 34 - 28019 MADRID
NDICE GENERAL

Introduccin 7
1. Ideas de Don Bosco sobre educacin y enseanza y misin
actual de la escuela (E Cerruti) 35
2. Una triloga pedaggica: Quintiliano, Vittorino da Peltre y
Don Bosco (E Cerruti) 55
3. Don Bosco es mejor? (G. Lombardo Radice) 69
4. El mtodo educativo de Don Bosco (B. Fascie) 75
5. La pedagoga de san Juan Bosco (M. Barbera s.j.) 91
6. La pedagoga de Don Bosco (A. Caviglia) 113
7. Don Bosco y su mtodo educativo (A. Banfi) 141
S. Don Bosco o lo alemn? (Annimo) .............................. 153
9. Algo sobre educacin preventiva (R. Fierro Torres) ......... 159
10. La formacin humana en la obra de Don Bosco
(A. Kriekemans) 175
11. La obra de Don Bosco como respuesta a las necesidades
del nio y de la sociedad contempornea (R. Buyse) 189
12. Educacin como vivencia: la pedagoga de Juan Bosco
(E Poggeler) 203
13. Educador y pedagogo en la plenitud de la tradicin catlica
(A. Gmbaro) 229
14. La experiencia pedaggica de Don Bosco en su devenir
(P. Braido) ......................................................................... 241
INTRODUCCIN

Qu lugar ocupa Don Bosco en la historia de la educacin? La


pregunta, aparentemente sencilla, no ha obtenido respuestas homog-
neas; para demostrarlo no sera difcil reunir textos publicados desde los
aos en que viva Don Bosco hasta nuestros das. Pero la finalidad de
esta antologa es algo distinta, tal vez un poco ambiciosa: la seleccin de
los textos, las notas que los complementan y la introduccin general in-
tentan animar a los lectores a que busquen las premisas culturales que
han llevado, no slo a acentos y perspectivas diversas, sino tambin a
maneras de ver muy distantes de las que se dan en los ambientes que
comparten el espritu y los ideales de Don Bosco y sus seguidores.
Don Bosco sigue siendo el punto de referencia obligatorio e insus-
tituible. Con su vida y sus escritos y mejor si se indaga en las fuentes
ms directas y crticamente contrastadas hay que cotejar las pginas
que se han ido escribiendo sobre Don Bosco: Don Bosco, definido algu-
na vez como el ms grande educador del siglo xix, otras veces como el
Pestalozzi catlico o la alternativa (en cierto modo, su opuesto) del cle-
bre educador y pedagogo suizo '. Tambin en esta confrontacin entre
los escritos sobre Don Bosco y las fuentes primarias que se refieren a l,
conviene afinar la propia sensibilidad crtica. Como muy bien sealaba

1 Una resea de estudios e interpretaciones del pensamiento y de la obra educativa


de Don Bosco se encuentra en P. BRAIDO, // sistema preventivo di Don Bosco, 2a edicin.
Zri'ch, Pas-Verlag 1964, pp. 21-46 (captulo I); y ms en general, sobre las interpretacio-
nes histricas recientes cf P. STELLA, Balance de las formas de conocimiento y de los estu-
dios sobre Don Bosco, en J. M. PRELLEZO (ed.), Don Bosco en la historia. Actas del primer
congreso internacional de estudios sobre san Juan Bosco (Universidad Pontificia Salesia-
na - Roma, 16-2, enero 1989). Roma LAS (v. p. 29). Madrid, Editorial CCS 1990, pp. 21-
36. La traduccin de la Introduccin de este volumen es de A. Garcfa-Verdugo.

7
Pietro Braido al comienzo de los aos 60, hay que huir de cualquier for-
ma de nivelacin historiogrfica.
Tambin en Don Bosco se puede constatar una evolucin del len-
guaje, ndice tambin seguramente de una organizacin diferente de su
pensamiento2. Al principio, Don Bosco escriba de los jvenes en trmi-
nos netamente religiosos en el cuadro del pauperismo reinante. Las pre-
ocupaciones que expresaba eran las de la salvacin de las almas: el
propsito que manifestaba, dedicarse a Ja salvacin de la juventud en
peligro, pobre y abandonada, a la que haba que socorrer ganndosela
con el mtodo de la dulzura inspirado en S. Francisco de Sales y en S.
Felipe Neri. En los ltimos aos de su vida, Don Bosco habla de salva-
cin de la sociedad, que hay que lograr mediante la instruccin y la edu-
cacin de la juventud. En el lapso de tiempo intermedio se sitan he-
chos y experiencias que siguen siendo an hoy un tema no irrelevante
digno de estudio. En este sentido se puede sealar como orientador y
programtico el ensayo de Pietro Braido que cierra este volumen y que
tiene un ttulo significativo: La experiencia pedaggica de Don Bosco en
su devenir.
Ciertos trminos y ciertos temas, que confluyen despus en el tra-
tadito de Don Bosco con el ttulo de El sistema preventivo en la educa-
cin de la juventud, corran ya en la cultura europea entre los siglos XVII
y xrx. Prevenir y prevencin, por ejemplo, son trminos que se en-
cuentran en los ms dispares contextos literarios y de pensamiento: los
telogos y los autores espirituales hablaban de gracia previniente; de
prevencin hablan algunos libros de tctica militar, de polica y de
medicina; Thomas Maltus propugna la necesidad de prevenir con estra-
tegias idneas los desequilibrios que pudieran darse entre la poblacin y
los medios de-subsistencia. El adjetivo carioso (amorevol) no es ra-
ro en la correspondencia familiar, en los escritos espirituales, en trata-
dos pedaggicos y morales. Y tampoco es raro el trmino sistema en
el lenguaje filosfico, matemtico y poltico. En Don Bosco esos trmi-
nos aparecen ac y all en escritos anteriores a 1870. Sistema, con re-
ferencia a los mtodos educativos, se encuentra tal vez por primera vez
en la Vita di Francesco Besiicco, que Don Bosco public en 1864. Para
encontrar de su pluma la expresin sistema preventivo har falta es-
perar hasta la elaboracin del tratadito publicado en 1877. Slo enton-

2 BRAIDO, II sistema preventivo, p. 47.


ees, se dira, empez a madurar tambin en los salesianos la conciencia,
no slo de que Dios les bendeca como hijos espirituales y colaborado-
res de Don Bosco, sino tambin de que posean un espritu propio y
peculiar y por ello tambin un sistema educativo propio; un sistema
que, con el paso de los aos, sobre todo en el siglo XX, se llam sin ms
sistema preventivo.
El xito de la expresin sistema preventivo se debe ms que na-
da al opusculito de Don Bosco. Pero ste, en realidad, tiene enunciados
generales importantes, aunque las aplicaciones que presenta son bastan-
te limitadas, que valen para lugares educativos cerrados: en colegios-re-
sidencias, en internados para estudiantes y aprendices, en orfanatos (co-
mo era el que inauguraba en Niza en 1877); faltan casi totalmente indi-
caciones prcticas que se refieran a ambientes educativos abiertos, co-
mo las escuelas para alumnos externos, los oratorios festivos, los lugares
de misin con alumnos ajenos a la cultura europea; es decir, obras de las
que s haca por aquellos mismos aos mucha propaganda en el Bole-
tn Salesiano y en mucha de la prensa catlica. Se planteaba una espe-
cie de paradoja. Por una parte se pona atencin en el marcado desarro-
llo de las obras salesianas; y por otra quedaba floja la elaboracin teri-
ca tanto del mismo sistema educativo como de la espiritualidad que de-
ba caracterizar a los salesianos como congregacin religiosa. Hacia
1880, los salesianos profesos eran unos cuatrocientos, sin contar los no-
vicios; al morir Don Bosco en 1888 sumaban casi ochocientos; y en 1910,
cuando muri don Michele Ra, primer sucesor de Don Bosco en el go-
bierno de la congregacin, eran cerca de cuatro mil. Cuanto mayor iba
siendo el desarrollo de las obras salesianas, mayor se haca la figura de
Don Bosco educador y fundador y tanto ms apareca el tratadito sobre
el sistema preventivo como un cofre en el que el gran educador haba
guardado las frmulas esenciales de su xito pedaggico. Mientras tanto
se iba haciendo patente de un modo claro, entre los ltimos aos del si-
glo xix y los primeros del XX, la tendencia prctica de la institucin sale-
siana, hasta hacer temer en los vrtices institucionales de la curia roma-
na y en trminos de los llamados americanismo y modernismo, una cier-
ta falta de interioridad y una cierta debilidad de las estructuras formati-
vas en la congregacin. O bien, por el contrario, en Don Bosco y en sus
obras se sealaban formas innovadoras y modernas de cristianismo, me-
nos atosigado por la armadura de observancias gravosas y cansinas, gil
y atrayente por su sistema educativo.
En este clima se sitan, por una parte, las lecciones de pedagoga
que daba en Turn don Giulio Barberis a las jvenes levas salesianas y,
por otra, la reflexin que iba haciendo don Francesco Cerruti, primero
en Alassio, adonde le envi Don Bosco en 1870 como director del cole-
gio municipal, despus en Turn, donde, llamado por el mismo Don Bos-
co en 1885, ocup el cargo de director general de estudios y de las es-
cuelas salesianas hasta su muerte en 19173.
Las lecciones de pedagoga que redact don Giulio Barberis eran
una modesta compilacin sacada especialmente de textos de Monfat,
Rayneri y Allievo. Se utilizaron en el crculo salesiano y no se imprimie-
ron ni publicaron. Otra funcin bien diferente tuvieron los escritos de
don Cerruti. ste superaba por su vigor intelectual tanto a don Giulio
Barberis como a don Celestino Durando, a quien sucedi en el cargo de
consejero escolar general de la Sociedad salesiana. Se distingua, ade-
ms, por un amplio bagaje de conocimientos eruditos y por su actitud
serenamente polmica, demostrada sobre todo en escritos breves referi-
dos al ordenamiento escolar en vigor en Italia. En el nivel poltico, en
efecto, la escuela pblica italiana se mostraba tensa ante la emancipa-
cin del poder clerical; y en el nivel ideolgico, estaba ya claramente do-
minada por exponentes de la pedagoga positivista. En ese clima es fcil
entender los artculos polmicos que hace Cerruti contra la que l llama
educacin pagana o tambin naturalismo, gangrena y polilla
que devastan la educacin y la escuela. Cerruti propugna las ideas ex-
presadas por la pedagoga catlica neo-humanista de entonces. Recu-
rriendo varias veces a Po IX, a Len XIII, al cardenal D'Avanzo, sostie-
ne la tesis de que una educacin completa no puede ser sino una educa-
cin cristiana. Lo bueno que hay en lo humano encuentra su plenitud y
perfeccin en el cristianismo. A propsito de ello, recuerda la conocida
afirmacin de Tertuliano: Anima, naturaliter christiana4. Brota de
ello el ordenamiento escolar del que se hace promotor: la introduccin
en las escuelas secundarias y superiores tanto de los clsicos griegos y
latinos, como de los clsicos cristianos; lo que haba de bueno en los au-
tores paganos adquira su plenitud y su perfeccin a la luz de los cristia-

3 Ambos los analiza J. M. PRELLEZO, II sistema preventivo riletto dai primi salesia-
ni, en Oentamend Pedagoga 36 (1989), 40-61.
4 F. CERRUTI, Le idee di Don Bosco sull'educazione e sull'insegnamento e la misslone
attuale della scuola, lettere due. S. Benigno Canavese, Tlp. e librera salesiana 1886, p. 30
(segunda carta, a don Ra, fechada en AJassio, 4 de octubre de 1885).

10
nos. De ah se derivara una formacin verdaderamente slida y segura.
De ste se poda esperar la transformacin de la sociedad deteriorada
por la escuela pagana o privada de finalidades superiores y volcada en
la pendiente de la incivilizacin. La escuela y la prensa, escriba Cerruti,
se han convertido en las condiciones actuales de estos tiempos en los
instrumentos ms poderosos, ms formidables, tanto del bien como del
mal. Y aada, citando al bien conocido autor de un atentado a Napo-
len III: Los colegios y las sociedades secretas, dej escrito en sus Memo-
rias al famoso Orsini, son los dos hogares de la Revolucin5. A la luz de
estas aserciones, se entienden determinadas iniciativas editoriales reali-
zadas precisamente en aquellos aos por la Tipografa y librera salesia-
na: la Biblioteca della Giovent con la edicin de clsicos italianos
para uso de las escuelas; la edicin de clsicos latinos antiguos: el De Vi-
ris Illustbits de S. Jernimo, textos de Lactancio, etc. Nos parece que
tuvo que haber un cierto acuerdo entre Cerruti y otros salesianos, como
don Tamietti, don Garino, el mismo don Ra. Probablemente su objeti-
vo no era slo la introduccin de libros de texto o subsidios a precios ac-
cesibles en el crculo catlico librero. A la luz de las pginas de Cerruti
se tiene la impresin de que se acaricia un proyecto ms estructurado y
especfico: el de lograr promover en las escuelas humansticas secunda-
rias llevadas por los salesianos una programacin didctica que respon-
diese a un plan educativo que quera ser completamente cristiano. Todas
las materias tenan que converger hacia el estadio final que constitua el
estudio de los clsicos cristianos en el pasado a la cristianizacin del
mundo pagano o paganizante.
AJ llegar aqu se nos puede preguntar si stas eran verdaderamente
ideas de Don Bosco o se trataba de ideales y proyectos que don Cerruti
y otros cercanos a l atribuan a su padre y maestro. La respuesta no es
fcil. En sus escritos y en sus discursos, Don Bosco declara constante-
mente, casi solo y casi siempre con las mismas palabras, que todo lo que
haca y escriba tenda nicamente a hacer buenos cristianos y honra-
dos ciudadanos; por esa razn, en el Oratorio la instruccin escolar y el
aprendizaje de cualquier oficio lo haba organizado de modo que se pu-
diesen introducir en momentos importantes del da las prcticas religio-
sas del buen cristiano. Don Bosco, mirndolo bien, no tematiza de otro

5 F. CERRUTI, Le idee, p. 11 (carta primera a don Ra, fechada en AJassio, 15 de


agosto de 1885); cf. aqu, ms adelante, p. 42.

11
modo sus propsitos y su inquietud. Se podra entonces decir que tanto
Cerruti en sus pginas sobre las ideas de Don Bosco, como Tarnietti en
el prefacio al De vis illustribus de S. Jernimo (1875) (prefacio firmado
por Don Bosco) tienden a expresar en una reflexin orgnica lo que
siempre haba sentido y tematizado Don Bosco en trminos sencillsi-
mos y totalmente accesibles para cualquiera: tematizacin, elaboracin
y programacin que Don Bosco, ya anciano, pero promotor siempre
atento de sus obras, encontr que responda a sus propias aspiraciones
ms profundas.
Este es, en una palabra escribe Cerruti citando palabras expre-
sas de Don Bosco en Marsella en abril de 1885 el fin al que he aspira-
do constantemente en todos los muchos consejos educativos y didcti-
cos, que de palabra y por escrito, di a los directores, maestros y asisten-
tes de la Pa Sociedad Salesiana. Ahora ya viejo y caduco, muero con el
dolor, resignado, s, pero siempre dolor, de no haber sido bastante com-
prendido, de no ver plenamente orientada la obra de reforma en la edu-
cacin y en la enseanza a la que he consagrado todas mis fuerzas y sin
la que nunca podremos, lo repito, tener una juventud de estudiantes sin-
cera y totalmente catlicos6. La referencia a los directores salesianos
no carece de relieve. Ms todava, podra ser exponente de un cierto dis-
gusto que se haba creado en el primer lustro de los aos 80 en las rela-
ciones entre Don Bosco y sus hijos ms directamente metidos en funcio-
nes organizativas y directivas.
En ese contexto se sitan otros documentos pedaggicos de Don
Bosco; el primero entre ellos, la carta enviada desde Roma a los jvenes
y a sus superiores de la cada madre de Valdocco el 10 de mayo de 1884.
Como han hecho ver recientemente Pietro Braido y Jos Manuel Prelle-
zo, el Oratorio de Valdocco atravesaba un momento de crisis; con mu-
cha razn Don Bosco invitaba a los jvenes y a los superiores a que no
creasen grupitos separados; a que se volviese a los tiempos felices de la
vida de familia en el Oratorio7.

6 CERRUTI, Le idee, p. 5; y aqu, ms adelante, p. 38.


7 P. BRAIDO (ed.), Due lettere da Roma del 10 maggio 1884, en, G. Bosco, Scritti
'pedagoga e splrltiiali, ed. por J. Borrego, P. Braido, A. Ferreira, E Motto, J. M. Prellezo.
Roma, LAS 1987, pp. 267-303; J. M. PRELLEZO, Valdocco (1866-1888). Problemi orga-
nzzatvi e tensin! ideali nelle conferenze dei primi salesiani, en Ricerche Storche Sale-
siane [- RSS] 8 (1989), 312-316; ID., Valdocco nell'Ottocento ira reale e idale. Documenti
e testimonianze. Roma, LAS 1.992.

12
La situacin tensa del Oratorio est documentada por los textos
que se reunieron con ocasin de una encuesta interna que confi Don
Bosco a don Giovanni Bonetti, uno de sus ms prximos colaboradores
y casi de la misma edad que don Cerruti8. La llamada de este ltimo de
Alassio a Turn con un papel directivo hay que verla, pues, como una so-
lucin, entre otras, de problemas internos; por otra parte, se dira que
Don Bosco mira ms lejos, comparte las ideas de Cerruti y apoya su
proyecto organizativo. Bajo otros aspectos, las propuestas, las mismas
ideas de Cerruti aparecen como el fruto de una vida orientada desde
siempre en el mbito de la escuela humanista.
Cerruti, en efecto, haba entrado en el Oratorio de Valdocco como
estudiante cuando tena apenas doce aos en 1856; se alist en la socie-
dad salesiana en 1859 y siempre tuvo cargos de enseanza y direccin en
el mbito de las clases secundarias de humanstica. Pero sta no era la
nica obra promovida desde siempre por Don Bosco.
La primordial segua siendo el oratorio festivo al que iban jvenes
a los que no se poda encuadrar en un proyecto escolar. Las propuestas
concretas de don Cerruti, y bajo ciertos aspectos tambin las ideas que
las sustentaban, reflejaban esa especie de perspectiva, en tiempos en los
que la organizacin salesiana se abra en el campo de las escuelas de ar-
tes y oficios, en el de las escuelas agrcolas y hacia la evangelizacin en
las misiones.
En el mbito del grupo salesiano dirigente de Turn, sin duda, los
horizontes de Cerruti se abrieron a otras iniciativas y propuestas. Pero
no le fue posible doblegar el nimo de sus otros hermanos a la lectura
que l tena de las ideas de Don Bosco. De un modo ms pragmtico,
los salesianos, en sus centros educativos de humanstica, se adecuaron
en lnea general a los programas del gobierno.
La introduccin de escritores cristianos antiguos (en general las
Confesiones de S. Agustn y el discurso de S. Basilio a los jvenes) qued
circunscrito a los noviciados y a los estudiantados de filosofa (que co-
rrespondan a las escuelas medias superiores o liceos), cuando fue posi-
ble reunir en ellos a todos los clrigos novicios y a los de la primera pro-
fesin trienal.

8 J. M. PRELLEZO, Valdocco 1884. Problemi disciplinan e proposte di riforma. In-


troduzione e testi critici, en RSS 20 (1992) 35-71.

13
Las iniciativas editoriales que se extendan a los escritores cristia-
nos antiguos siguieron a duras penas, pero se pudieron relanzar algunos
lustros ms tarde en la renovada casa editora salesiana (la SEI de Turn)
debido sobre todo a don Sisto Colombo y a don Paolo Ubaldi, el salesia-
no al que don Cerruti haba apoyado y alentado al intuir sus dotes de in-
teligencia9.
Cerruti no abandon su sueo ni arrincon su lectura de las ide-
as de Don Bosco. Lo prueba la Triloga pedaggica (1908) que hemos
incluido en nuestra antologa. Son pginas densas y vibrantes en las que
toda la historia de la educacin encuentra su eje en tres figuras emble-
mticas: Quintiliano, Yittorino da Peltre y Don Bosco. Se presenta al
primero como el vrtice de la educacin clsica pagana. Vittorino da
Peltre queda delineado como el educador cristiano que, entre la edad
media y la edad humanista moderna, sublim todo lo bueno de la ptica
pagana.
Adems, Vittorino, con los mtodos de familiaridad confidente, in-
troducidos en su Casa gioiosa, anteceda a Don Bosco. Este ltimo
compendiaba de lleno los mtodos del uno y del otro. Pero se diferen-
ciaba de Vittorino porque en tiempos en que sobresala la clase popular,
se haba dedicado precisamente a educar y a instruir a los hijos del pue-
blo, tratndolos con el respeto que mereca su dignidad humana y cris-
tiana. Don Bosco, como formador de la conciencia de individuos de los
cetos populares, podra aparecer como un educador para la verdadera
democracia.
Como es fcil descubrir, una lectura como esa es tambin un eco
de varias intervenciones de Len XIII, en una poca en la que el catoli-
cismo tenda, en Italia y en otros pases, a superar la intransigencia rgi-
da ante las orientaciones asumidas por la sociedad moderna.
Los escritos de don Cerruti, as como el Boletn Salesiano en las
diversas lenguas y los libros de d'Espiney, de Du Boys, de Marcelo Sp-

9 Sisto Colombo (1S78-193S), nacido en Miln y muerto en Turn, salesiano profeso


en 1898, autor de notables ediciones de antiguos escritores cristianos, fue profesor de li-
teratura latina en la Universidad de Turn (1925-38) y de literatura cristiana antigua en la
Universidad Catlica de Miln (1934-38).
Paolo Ubaldi (1872-1934), nacido en Parma y muerto en Miln, salesiano profeso
en 18SS, autor de magistrales ediciones crticas de clsicos antiguos, fue profesor de lite-
ratura griega en a Universidad de Turn (1909-13) y de Catania (1919-24) Cfr. Dizionario
biogrfico dsi salesiani. Turn, Uffcio Stampa Salesiano 1969, pp. 92 s; 279s.

14
ola, contribuyeron a difundir una imagen de Don Bosco que prescinda
de las contingencias locales y nacionales.
Especialmente la Triloga atraa la atencin de los estudiosos de pe-
dagoga y de educacin de la zona alemana, sugiriendo una imagen ide-
al de Don Bosco, en cierto sentido ecumnica y por encima de las ten-
siones nacionales.
En 1915, poco despus de la entrada en guerra de Italia contra
Alemania y el Imperio austraco, Leonardo Habrich justificaba la reedi-
cin en un nico volumen de varios de sus artculos sobre Don Bosco,
afirmando que ste era un bien regalado a la humanidad, en tiempos en
los que haba que augurar la unin y la confraternizacin de todos los
pueblos de todo tiempo y de todas las tierras10.
Una vez cesado el conflicto mundial, volvi el ritmo de crecimiento
de la obra salesiana. En los diversos continentes aumentaban las peticio-
nes de colegios destinados a las escuelas secundarias o al aprendizaje de
algn oficio.
En los pases de Iberoamrica las filas de los salesianos crecan, en
general, con hijos, de oriundos, gracias a la mentalidad inducida por la
reciente inmigracin europea. Se dio tambin una mejora en la calidad
de las escuelas de artes y oficios, transformadas poco a poco en escuelas
tcnico-profesionales, que se adecuaban a la demanda de obreros cuali-
ficados en la economa posblica, mientras que Turn, centro de la obra
salesiana, se situaba como polo de vanguardia de la industria automovi-
lstica.
De 4.001, los que eran en 1910, los profesos salesianos pasaron a
4.257 en 1915 y a 4.417 en 1920; subieron a 5.611 en 1925 y a 7.652 en
1930 n.
Como consecuencia, se ampliaba el conocimiento de Don Bosco en
el mbito del mundo catlico y en otros. Al crecer, los salesianos vean

10 L. HABRICH (ed.) Atts dem Leben und der Wirksamkeit don Bascos. Zur Jahrhlm-
derternnenmg der Geburt des grosses Erzlehers. Seinen Freunden deutscher Zimge. Stel,
Druck und Verlag der Missonsdruckere 1915, pp, V-VII; ID., Zur Jahrhlmderternnenmg
der Geburt Don Bascos, en R. HORNICH (ed.), Aches Jahrbucli des Vereins filr chistliche
Erzieluingswissenschaft. Kempten-Mnchen, Ksel 1917, pp. 26-41.
11 Cf. [S. SARTI], Dan statsici suU'evoluzione nel lempo e sulla situazione attuale del
salesiani e delle loro opere. Roma, Direzione genrale Opere Don Bosco 1971, pp. 17 s.

15
que se cumplan los sueos proftcos de su fundador en la fidelidad a
su espritu y a su sistema educativo, el secreto de su xito.
Gracias al favor de Po XI, el proceso de beatificacin y canoniza-
cin de Don Bosco alcanzaba feliz coronacin. En el designio del Papa,
la proclamacin de la santidad de Don Bosco llevaba consigo el sello ce-
leste a la misin educativa de la Iglesia. En ese clima, la congregacin
salesiana llegaba a conquistar un puesto preeminente entre los institutos
educativos religiosos que se dedicaban a la'instruccin y educacin de
los jvenes que procedan especialmente de la pequea y media burgue-
sa.
Su expansin no dejaba de atraer la atencin aun de las clases in-
telectuales laicas. En este sentido es tpico el texto de Giuseppe Lom-
bardo Radice reproducido en nuestra antologa. Intelectual de inspira-
cin idealista y con aspiraciones polticas democrticas, Lombardo Ra-
dce haba adquirido en aquellos aos una posicin de primer plano en
el panorama pedaggico italiano, junto a Giovann Gentile. Su credo
idealista y su entrega al campo de la didctica le llevaban a considerar a
la Iglesia catlica, las instituciones eclesisticas, las corrientes del pensa-
miento espiritualista como fuerzas de retaguardia en la historia: todos
ellos eran adversarios del momento, a los que, sin embargo, la dinmica
de la historia haba destinado a sucumbir; sus iniciativas progresistas y
entre ellas, el arrojo de los salesianos en el campo de la educacin po-
pular se veran absorbidas por las fuerzas superiores que realizaban la
liberacin del espritu.
Como es fcil ver, la presentacin que hace Lombardo Radice de
los salesianos y de su fundador une la admiracin a la distancia critica.
Esta actitud ayuda a comprender cmo pocos aos despus, tanto Lom-
bardo Radice como Gentile, arrastrados por el fascismo en el poder en
la reforma del ordenamiento escolar nacional, no se mostraron contra-
rios al papel que la escuela catlica mantena en Italia; en los niveles de
enseanza superior, en efecto, la instruccin liberara, segn ellos, los
jvenes de las escorias del pasado tradas por el pensamiento catlico.
Pero en la mente de Gentile haba lmites que no se podan supe-
rar. En 1926 por iniciativa de personas cercanas a los salesianos y con
el peso de Pietro Fedele, entonces ministro de Instruccin Pblica en
los programas del gobierno para las escuelas de magisterio se incluy
entre los clsicos de la pedagoga, tambin a Don Bosco. En aquellos
aos el poder fascista no haba llegado a ser tan intimidatorio y sofocan-

16
te que impidiese una intervencin tajante de Gentile en la revista de fi-
losofa fundada y dirigida por l: Quien escribe esto no es sospechoso
de prejuicios antirreligiosos y puede presumir de haber hecho algo por
la restauracin del sentimiento religioso y en especial de la enseanza
del Catecismo en Italia [...]. Y esto se dice a los mismos catlicos razo-
nables y discretos. Entre los cuales siento no poder contar al escritor de
la "Civilt Cattolica" [...]. Hace rer ver el jbilo de la "Civilt Cattolica"
porque se han introducido entre los autores clsicos de filosofa y peda-
goga a Balmes (mediocrsimo escolstico), a Franchi (autor de una Pe-
dagoga vaca, totalmente vaca y sin gracia alguna) y a Don Sosco (gran
educador, pero autor cuyos escritos es intil buscar)12.
Ms all de la polmica contingente, se planteaba una cuestin de
fondo a los estudiosos del pensamiento pedaggico. Hasta qu punto
vala y serva la distincin entre pedagoga terica (elaborada en trata-
dos cientficamente elaborados) y pedagoga en accin vivida por educa-
dores geniales y coherentes (pedagoga que se encontraba en fuentes
orales y escritas y en monumentos de diversa naturaleza)?
Se abri entonces un debate cuyo epicentro durante aquellos aos
en Italia lo constitua la figura de Don Bosco. Un debate cientfico, pero
cruzado de hechos y pasiones de lo ms diverso. La rplica a Gentile no
poda faltar, precisamente porque la puesta en juego era superior al
simple nombre de Don Bosco.
El choque entre fascistas, nacionalistas, socialistas, filas liberales y
fuerzas polticas catlicas era violento en aquellos aos. As como entre
la Santa Sede y el gobierno fascista. Para Po XI la puesta en juego era
la conciliacin en temas muy diversos: ante todo, la conclusin de la
cuestin romana abierta por la anexin unilateral de todo el Estado
pontificio al reino de Italia; en segundo lugar, la obtencin de un con-
cordato sobre puntos neurlgicos, como el matrimonio religioso, la es-
cuela, las asociaciones catlicas, el respeto de las fiestas religiosas.

12 G. GENTILE, Gli allarmi della "Civilt cattolica" e i perkoli della scuola italiana,
en Giomale critico della Filosofa Italiana 7 (1926) 394 s. Gentile alude polmicamente a
Jaime Balmes (1810-48), filsofo y apologeta, que ciertamente no es un mediocrfsimo
escolstico, y al italiano Ausonio Franchi (pseudnimo de Cristoforo Bonavino) (1821-
95), pasado del agnosticismo anticlerical a posiciones filosficas y pedaggicas inspiradas
en un tomismo entre platnico y agustiniano.

17
El partido fascista trataba de atraer a la propia esfera al mundo ca-
tlico italiano barriendo del terreno poltico al Partido popular italiano
fundado por don Sturzo, ya dividido y falto del apoyo de la Santa Sede.
Para los salesianos la inclusin de Don Bosco entre los clsicos es-
colares de pedagoga era sin duda una victoria; daba, en efecto, la posi-
bilidad de ensanchar su conocimiento en el mundo de la escuela, que
era a su vez un seguro multiplicador de conocimientos a todos los nive-
les y virtualmente vivero de vocaciones masculinas y femeninas para su
instituto. Mientras se encargaba de responder en la Civilt Cattolica a
Gentile el padre Mario Barbera, especialista en temas pedaggicos, los
salesianos se aplicaban a redactar manuales escolares y ensa}'os especfi-
cos sobre la pedagoga de Don Bosco.
El primero en presentarse en pblico fue don Bartolomeo Fascie,
sucesor de don Cerruti en el cargo del director general de estudios con
un librito que llevaba por ttulo: Del mtodo educativo di Don Bosco, edi-
tado solcitamente en Turn por la Societ Editrice Internazionale en
1926 y que alcanz la quinta reimpresin y los doce millares en 1935.
Un librito, pues, de una cierta importancia, porque sirvi de modelo a
otros y fue ampliamente adoptado en las escuelas de magisterio italia-
nas.
Bajo el aspecto formal, la antologa de Fascie tiene los valores y los
defectos de las divulgaciones escolares de entonces, aunque se destinase
a profesores y alumnos de las escuelas medias superiores. El esquema es
encomiable y sencillo: una introduccin del editor y una seccin docu-
mentada dividida en dos partes: la primera, relativa a los principios
orientadores y la segunda sobre las aplicaciones prcticas. Bajo el as-
pecto tcnico, la presentacin de los textos aducidos y las indicaciones
bibliogrficas estn poco cuidadas13.

13 En la primera parte de los documentos, por ejemplo, est en primer lugar el ratad-
to sobre el sistema preventivo en la educacin de la juventud; pero no se advierte al lector
que la transcripcin se ha hecho, con toda probabilidad, del texto editado en el Regolamen-
toper le case della Societ di S. Francesco di Sales (pero, de qu edicin?, de la primera de
Turn, tipografa salesiana o de las sucesivas?). Como segundo documento est el coloquio
con el ministro Urbano Rattazzi y como tercero, el del maestro Bodrato, pero no se in-
dica la fecha de los dos coloquios y el pe manda a: Memoe Biografche di San Giovanni
Bosco, vol. V. pagine 51-56 y \femorie Biografiche di San Giovanni Bosco, vol. VII, pagine
761 e seg., sin poner el nombre del autor, don Giambattista Lemoyne, sin indicar ni lugar
n ao de cada volumen, sin dar otras caractersticas editoriales (edicin extraco mercial).
Como cuarto documento se pone un resumen de la vida del jovencito Luigi Colle citada

18
Quien tuviese familiaridad con el lenguaje de Don Bosco poda ad-
vertir una cierta terminologa ajena (por ejemplo: fanciullo en vez de
figlio de los primeros escritos a imprenta y giovinetto o glovanetto
de los escritos siguientes a la Storia d'Italia [1855]); por lo dems, aquel
escrito tardo slo refleja el pensamiento de Don Bosco sobre la educa-
cin de la primera infancia de un modo genrico (tema del fragmento
seleccionado por Fascie). Otros documentos, como el sueo de los
nueve aos y el encuentro con el joven Bartolom Garelli, estn trans-
critos de las Memorias Biogrficas y, segn parece, no estn confronta-
dos con la redaccin que ofrecen las Memorias del Oratorio, inditas en
1926, aunque conocidas y accesibles en el archivo salesiano de Turn y
hoy traducidas al castellano.
La introduccin general est dividida en dos prrafos. El primero
ofrece notas biogrficas de Don Bosco; el segundo, una introduccin
al mtodo educativo (y es este segundo prrafo, el texto que hemos in-
cluido en nuestra antologa). En lo que se refiere al mtodo educativo,
el prembulo que pone don Fascie, se poda admitir sin discusin. Fascie
afirma, en efecto, que no se tena que buscar en Don Bosco lo que no
haba y que, en cambio, lo que haca falta era poner de relieve lo que
haba efectivamente, evitando los puntos de vista que pueden ser fala-
ces y defectuosos.
Pero la reflexin que hace en todo el prrafo no parece que huya
de los defectos que quiere evitar. Despus de hacer notar que Don
Bosco no escribi ningn tratado terico de pedagoga, Fascie aade
que no dej ms que algunos pensamientos sobre el sistema preventivo
en lo que se refiere al aspecto sistemtico; con Don Bosco, aade, esta-
mos fuera del campo de la Pedagoga terica para movernos en el
campo prctico del arte de educar y de la accin del educador, donde
Don Bosco fue verdaderamente Maestro, donde su personalidad resalta
limpia y entera. En otras palabras, Fascie, adems de devaluar los tra-
tados sistemticos, tiende a dar una imagen reductiva de las ideas pe-
daggicas de Don Bosco. A este propsito, le atribuye (aunque no adu-
ce una demostracin eficaz) una intencin precisa: don Bosco no ha-
ba querido encerrarse en un sistema rgido y estereotipado, como si

en el pie as: D. G. Bosco - Vita di L. Colle - Capo II), sin advertir que el texto original
impreso est en francs (Btographie dujeune Louts Flewy Antoine Calle par Jean Bosco
prtre. Turin, Imprimerie salsenne 18S2) y que la traduccin italiana no se debe a Don
Bosco, ni est hecha bajo su control.

19
los tratados de los pedagogos que pudo conocer en Turn (Aporti, Ray-
neri, Allievo 14, y otros ms) mereciesen esa valoracin y no tuviesen en
cambio una dinamicidad propia y una flexibilidad perceptible precisa-
mente en sus pginas de aplicaciones didcticas y disciplinares.
Una vez asignado, pues, un papel mnimo a esas algunas ideas de
Don Bosco sobre el sistema preventivo, Fascie no se preocupa de buscar
una posible organicidad y la posibilidad de que puedan ser tambin
ideas-fuerza. Por eso se comprende que en su antologa asigne un am-
plio espacio a pginas anecdticas, sacadas casi todas de los volmenes
hasta entonces publicados de las Memore Biogi'afiche (nueve volmenes
que narraban la vida de Don Bosco hasta 1870).
Se comprende tambin que, bebiendo en las Memore Biogj-afiche,
sugiera de modo especial, de forma difuminada y alusiva, que el mtodo
educativo se le sugiri a Juan Bosco desde lo alto, en el sueo misterio-
so de los nueve aos: idea, aade, que poda suscitar juicios contradicto-
rios: El mnimo pblico la abuela, su madre, su hermano Jos y el
hermanastro Antonio que fue el primero que escuch el relato del
sueo, al enjuiciarlo de modo variado y contradictorio, se adelanta a los
juicios ms hondamente diversos y desacordes con los que el gran pbli-
co acoger a Don Bosco y su misin educativa cuando comience y em-
piece a abrirse camino.
La utilizacin vistosa que hace Fascie de las Memore Biografiche,
sin preocuparse de contrastarlas con las fuentes documentales en las
que se basaban, denota el estadio de autoridad alcanzado por aquella
obra monumental, que en la estimacin comn de los salesianos era ya
el texto seguro en el que adquiran el propio conocimiento sobre Don
Bosco.
Algo distinta, y en cierto modo ms orgnica, era la lectura que
propona el jesuita Mario Barbera en una serie de artculos en La Ci-
vilt Cattolica. Barbera usa muchos de los textos de la publicacin de
Fascie; pero es evidente que su informacin es ms amplia. Cita, en

14 Ferrante Aporti (1793-1858), sacerdote, educador y pedagogo, promotor de los


asilos infantiles, fue desde 1S45 profesor en la Universidad en Turn, y senador desde
1848. Giovanni Antonio Rayneri (1809-1867), sacerdote y pedagogo fue profesor de pe-
dagoga en la Universidad de Turn desde 1847. Giuseppe Allievo (1830-1.913), filsofo y
pedagogo, fue profesor de antropologa y pedagoga en la Universidad de Turn desde
1878.

20
efecto, los escritos de los salesianos Augustin Auffray y Vincenzo Cimat-
ti, recurre directamente a las Memore Biograflche y a la Vita di Don Bos-
co escrita por don Giambattista Lemoyne15.
Est tambin atento a los escritos de Don Bosco: cita el Giovane
provveduto, la Stora d'Italia, la Vita di Domenico Savio, el Sistema mtri-
co decimale. En otras palabras, es consciente de que el estudio no puede
limitarse al tratadito sobre el Sistema preventivo para captar el pensa-
miento pedaggico de Don Bosco; ni se puede contentar con ilustrarlo
con el relato de ancdotas. De modo terico, Fascie se haba limitado a
indicar que Don Bosco se sita en la tradicin de la preventividad, con-
trapuesta a la de la represividad. Barbera se esfuerza por demostrar su
originalidad y su organicidad.
Los cuatro elementos conjuntados armnicamente, los cuatro
ejes sobre los que haba construido Don Bosco su edificio pedaggico
eran: la familia, la escuela, el patio y la iglesia; en la familia el educador
se caracteriza como padre, en la escuela como maestro, en el patio co-
mo animador del juego, en la iglesia como sacerdote.
Ms que sobre los alumnos, el padre Barbera fija su atencin en la
persona del educador y en el sistema pedaggico que le debe animar se-
gn Don Bosco. Se aleja algo del hecho de que los destinatarios directos
de la obra educativa de Don Bosco sean los muchachos del ceto popu-
lar. Probablemente porque, como Vincenzo Cimatti (en el que se inspi-
ra ms directamente), tiende a presentar el sistema educativo en sus
formulaciones ms universales y en cierto modo abstractas. No se detie-
ne tampoco en los elementos de activismo pedaggico que se pueden
sacar, por ejemplo, de algunas pginas de la Vida de Domingo Savio.
Mientras Cerruti sealaba, pues, la eleccin de los jvenes de los cetos
populares como una respuesta a un fenmeno social moderno con un
programa educativo que se puede definir como verdadera democra-

15 Augustin Auffray (1SS1-1955), nacido en Nantes, muerto en Lausana, fue salesa-


no desde 1897, director del Bulletin Salsien, autor de brillantes obras de divulgacin,
entre las cuales: Un gi'an ducaieiir, saintJean Bosco (Pars 1950). Vicenzo Cimatti (1879-
1965), nacido en Faenza-Urbecco (Ravenna), muerto en Tokio, salesano despus de ha-
ber sido alumno en el colegio de Faenza (1SSS), puso al servicio de Don Bosco sus pro-
pios talentos de fcil compositor musical y de divulgador, entre otras cosas public Don
Bosco educatore, contributo alia stora del pensiero e delle istilttzioni pedagogiche (Turn
1925); desde 1935 vivi en Japn, donde ejerci el cargo de prefecto apostlico de Miya-
zaki.

21
ca, Barbera rompe una lanza, no slo contra Gentile, sino tambin, en
general, contra la democracia laica, ahora en descrdito y en decli-
ve (se estaba ya en plena poca de autoritarismo fascista) y contra la
democracia pedaggica.
La atmsfera fascista es an ms palpable en el texto del salesiano
don Alberto Caviglia, incluido en nuestra antologa. Se trata de una
conferencia dada a un grupo muy caracterizado, los maestros elementa-
les socios de la Accin Catlica Italiana.
La fecha, agosto de 1934, es especialmente significativa. En aque-
llos meses, en efecto, era vivsimo en Roma, en Italia y en otros lugares,
el eco de los festejos con ocasin de la canonizacin de Don Bosco, que
tuvo lugar el 1 de abril de aquel ao, da de Pascua. En la ceremonia re-
ligiosa en la baslica de S. Pedro, totalmente llena por jvenes y adultos,
haba participado el prncipe heredero Humberto de Saboya en repre-
sentacin del rey; en la ceremonia civil, en el Capitolio, tuvo el discurso
Cesare Mara de Vecchi, en la presencia del Duce y de un buen grupo
de cardenales, obispos y altos jerarcas del partido fascista.
Hubo discursos de celebracin en casi todas las ciudades de Italia y
en muchos lugares del mundo16. Aparecieron artculos sobre la figura de
Don Bosco en la prensa italiana de los ms diversos niveles: desde pe-
ridicos locales a los de alta cultura especializada. Caviglia mismo publi-
c un ensayo con el ttulo: Don Bosco nella storia e nella storiografia en el
nmero de marzo-abril de la Rassegna storica del Risorgimento n.
En la conferencia que reproducimos, la cita del geno de Benito
MussoliniI8, el Duce de Italia y del fascismo, era casi obligada, como lo
ta para cualquier otra publicacin de Italia en aquellos aos sobre te-
mas de historia o de actualidad.
Lo mismo se pude decir del pasaje en el que Caviglia seala a Mus-
solini como el hombre providencial que rige Italia, benemrito por
haber eliminado con justa visin el laicismo de las escuelas y de la
vida juvenil italiana. La expresin hombre providencial evoca una
clebre frase pronunciada por Po XI en un discurso que tuvo, apenas

115 Vase, por ejemplo, el artculo: San Juan Bosco es exaltado en el Capitolio ante
la presencia del "Duce" y de las ms altas jerarquas del Estado italiano, en Boletn Sale-
siano XLVIII (abril 1934) 174-175,
17 Rassegna Storica del Risoi-gimento 21 (1934) 297-306.
18 Cf. adelante, p. 119.

22
estipulados los Pactos Lateranenses y apenas sancionada la conciliacin
entre la Iglesia y el Estado italiano.
Caviglia cita adems a Pietro Fedele, que no era ya ministro de Ins-
truccin Pblica de Italia, pero que segua siendo ministro en el len-
guaje celebrativo y obsequioso. En la universidad de Turn, en efecto,
bajo la direccin de Fedele, especialista en Edad Media, historiador de
mtodo erudito y de inspiracin nacionalista, Caviglia haba hecho su
tesis de doctorado.
Otro personaje repetidamente citado es Cario Delcroix, exalumno
de las escuelas gimnasiales de Florencia, ciego y gran invlido de guerra,
orador de palabra encendida, polticamente comprometido con el fas-
cismo por el papel carismtico que tena entre los excombatientes. Cita
tambin varias veces a Cesare Mara de Vecchi, el quadrumviro que con
Mussolini haba guiado la marcha sobre Roma, personaje prximo a los
salesianos por varios ttulos ig .
En una primera lectura, pues, la conferencia de don Caviglia lla-
ma la atencin por el reflejo que manifiesta de los tiempos en que se es-
cribi, entre el entusiasmo de los salesianos por la canonizacin de su
fundador y el clima general de fascismo en Italia.
Es difcil trazar el itinerario, por as decir, de Caviglia, la actitud
que tuvo en relacin con el fascismo desde los aos de la marcha sobre
Roma hasta el segundo conflicto mundial. Sin ms, es ms neta y ms
documentada su experiencia como salesiano fervoroso y estudioso de
Don Bosco y distinguido entre todos en aquellos aos por agudeza y au-
toridad.
En la conferencia que reproducimos se encuentran repetidos, con
insistencia especial, dos trminos: idea y sntesis. Don Bosco es-
cribe Caviglia debe ser considerado como quien en la propia expe-
riencia educativa hizo realidad la sntesis de la pedagoga catlica; es de-
cir, en otros trminos, la pedagoga en su plenitud y totalidad; por consi-
guiente, todo educador tiene en Don Bosco al maestro por excelencia.
Es fcil adivinar tras de esta terminologa los ecos del lenguaje ide-
alista italiano de Croce y de Gentile o tambin los reflejos de la jer-

19 Vase a propsito R STELLA, Don Bosco nella stoa delta religiosit cattolica, III: la
canonizzazione. Roma, LAS 1988.

23
ga fascista, que resonaba en los discursos de Mussolini, y muy familiar a
los que escuchaban la conferencia.
Tal vez Cavigla tena presentes, del lenguaje idealista, las pginas
de Giuseppe Lombardo Radice que incluimos en nuestra antologa.
Lombardo Radice contrapone, precisamente, la idea de Don Bosco a
la que deba animar al educador que se inspira en el pensamiento idea-
lista; Don Bosco estaba movido por el ansia de procurar la salvacin ul-
traterrena (es decir, para Lombardo Radice, irreal), idea pobre ante la
de la liberacin total del espritu.
Caviglia da la vuelta a la tesis. Es el Cristianismo el que da una vi-
sin adecuada de la realidad terrena. Inspirado cristianamente, Don
Bosco se movi constantemente para conseguir la salvacin de la ju-
ventud en el sentido ms pleno del trmino. La sntesis realizada por l
entre idea y realidad histrica consista ante todo en haber intuido que
la transformacin de los pueblos se poda realizar por medio de la edu-
cacin de los jvenes. Su opcin fue hacia los jvenes de las clases popu-
lares, es decir, los que pertenecan a las clases ms numerosas y que ca-
racterizan mejor la realidad de un pueblo. En segundo lugar, Don Bos-
co haba percibido la fuerza educativa de dos ideas pedaggicas; el m-
todo de la bondad, como ms idneo para conquistar el corazn de los
jvenes; y convivir el educador con el educando como mtodo para
obtener el mximo entendimiento recproco.
Por disposicin divina afirma Caviglia le toc a Don Bosco lle-
var a realidad la pedagoga cristiana.
Pronunciada en aquel ambiente una afirmacin como esa, poda
sonar al odo de los oyentes como un eco (o una vuelta del revs) de lo
que proclamaba retricamente el fascismo de la civilizacin romana,
llamada por la historia a ser civilizacin del mundo. Caviglia apela, ms
bien, a dos hechos: la expansin de la obra salesana en varios continen-
tes y la adopcin universal del mtodo educativo de Don Bosco. Ni
uno ni otro hecho se explicaran si, en efecto, la pedagoga de Don Bos-
co no apareciese como una respuesta a las exigencias ntimas del espri-
tu humano.
Tambin a este propsito conviene notar que los juicios y reflexio-
nes de Caviglia en concreto parecen reflejar el momento eufrico y ex-
pansivo que atravesaba en aquellos aos la obra de los salesianos de
Don Bosco. De unos diez mil, los que eran en 1934 incluidos los novi-
cios, los salesianos iban rpidamente hacia cifras mayores. Del nmero

24
de jvenes alumnos acogidos en las casas para aspirantes a la vida sale-
siana, el nmero de novicios extendidos por las varias partes del mundo,
se poda, en efecto, augurar un crecimiento rpido y casi indefinido. Pe-
ro, por poco que se hubiese levantado la vista, se habra podido ver que
tambin los jesutas, los maristas, los hermanos de las escuelas cristianas
y otros institutos religiosos dedicados a la educacin, se daba crecimien-
to similar. Se tenan, por tanto, argumentos para elevar a dimensiones
ms plausibles las afirmaciones sobre Don Bosco. En trminos ms cau-
tos, ya el salesiano Cerruti y el jesuta Barbera haban sealado un fe-
liz ejemplo moderno de pedagoga humana y cristiana en la experiencia
educativa de Don Bosco.
Caviglia parece inspirarse, no slo en el lenguaje idealista, sino
tambin en varios discursos pronunciados por Po XI en los aos crucia-
les de 1929 a 1931, entre Ja consolidacin del fascismo y la venida del
nazismo. Contra la invasin del totalitarismo en el campo de la escuela y
de la instruccin, el Papa haba defendido repetidamente a la Accin
Catlica y el derecho de la Iglesia a la educacin. La encclica Divini
illius magistri (31 de diciembre de 1929) haba proclamado la importan-
cia esencial de la educacin cristiana; varios discursos relativos a Don
Bosco sealaban en l al educador santo para los tiempos modernos. Su
canonizacin en 1934 era como la versin hagiogrfica de la encclica
sobre la educacin.
Don Caviglia fue ms adelante. Segn l, Don Bosco no sera un
ejemplo, sino el ejemplo ms alto y ms pleno; y su experiencia educati-
va poda considerarse paradigmtica para todos los lugares y todos los
tiempos. Hablando a los maestros italianos catlicos llega a una absolu-
tizacin en ciertos aspectos audaz, en otros dbil, porque no est ade-
cuadamente motivada.
Un autor en el que se apoya explcitamente es el pedagogo catlico
Mario Casotti, autor de un amplio ensayo sobre la pedagoga de Don
Bosco; ensayo que tiende a demostrar en polmica tambin con la
lectura un tanto reductiva propuesta por don Fascie la genialidad,
la originalidad y la organicidad del sistema educativo de don Bosco20.

20 S, GlOVANNl BOSCO, // mtodo preventivo. Con testimonios y otros escritos. Intro-


duccin y notas de Mario Casotti. Brescia, La Scuola 1934. Sobre Casotti vase BRAIDO, //
sistema preventivo, pp. 39-41.

25
Esta conferencia de Caviglia se puede considerar como el pice de
una lectura absolutizante y totalizante. Caviglia mismo, en sus escritos
posteriores, atena sus formulaciones y se acerca ms a los enunciados
de Po XI.
Su mejor aportacin sobre el conocimiento de Don Bosco son las
introducciones y los comentarios que ilustran los volmenes publicados
por l en la coleccin Opere e scti editi e inediti di Don Bosco, coleccin
que qued truncada, por desgracia, por la muerte de don Caviglia en
Bagnolo Piemonte, donde se haba refugiado, el 3 de noviembre de
1943. Las ediciones que l hizo de la Storia sacra escrita por Don Bosco,
de la Stoa ecclesiastica y de la de Italia, de las Vidas de los papas, ade-
ms de las de Domingo Savio, Miguel Magone y Francisco Besucco, tie-
nen el mrito de hacerse sobre el examen de los manuscritos que queda-
ban, en la identificacin de las fuentes usadas por Don Bosco y en el co-
nocimiento de las ediciones que se hicieron, desde la primera a las lti-
mas aparecidas viviendo todava el autor. Pero los criterios adoptados, si
se someten a cotejo con los mtodos cientficos usados por los editores
de su tiempo, se muestran por desgracia inadecuados. Caviglia prefiere
el comentario afectuoso y perspicaz, en vez del anlisis filolgico cuida-
do. Y en l, an hoy puede encontrar el estudioso de Don Bosco casi en
todas sus pginas afirmaciones estimulantes, aunque con demasiada fre-
cuencia carezcan de una demostracin adecuada; tambin en la confe-
rencia que reproducimos podemos encontrar afirmaciones que pueden
aparecer sibilinas y singulares, o tambin agudas intuiciones. Entre s-
tas, est la definicin que da Caviglia de los bien conocidos sueos de
Don Bosco, a los que l llama, en cambio, parbolas soadas, usando
una expresin que tiene su correspondiente en la otra que se lee en su
comentario a la vida de Magone: Cuntas sentencias, hasta en broma,
cuntas parbolas (que llam sueos) inventadas al paso, le vinieron as,
que al recordarlas nos dejan asombrados21.
A esta afirmacin no le sigue en ningn escrito de don Caviglia
ninguna adecuada demostracin. Siendo como era agudo, habra podido
advertir que en algn caso se tiene la suerte de conservar el borrador

21 A. CAVIGLIA, II "Magone Michele". Una classica esperienza educativa, en Sale-


sianum 11 (1949) 592. La expresin se lee ya en el manuscrito de Caviglia, que ahora est
en el Archivo Salesiano Central 275 Caviglia 3. Don Guido Favini, que lo revis, la supri-
mi en Opere e scrttl editi e inediti di Don Bosco, vol. V, p. 2, Turn, Roma, LAS 1981,5, p.
174; cf. a propsito STELLA, Don Bosco nella stora delta religiosit cattolica, II, p. 560.

26
previo autgrafo de un sueo, narrado despus por Don Hosco a la
comunidad de los jvenes de Valdocco; pero la narracin, recogida por
testimonios auriculares diversos y entre s independientes, no corres-
ponde en todo y para todo al borrador autgrafo; y el relato que se lee
en las Memore Bioginfiche es una construccin coreogrfica y especta-
cular debida a la vena de don Lemoyne, avalada despus (en los vol-
menes XI al XIX) por don Eugenio Ceria22.
Al menos habra podido subrayar la compleja historia literaria de
muchos sueos, conocidos por el pblico slo en la redaccin oficiali-
zada por las Memoe Biogmfiche. En todo caso, Caviglia dejaba el fruto
de un benemrito trabajo de investigacin erudita y una rica mies de in-
tuiciones. Actuando de este modo, abri el terreno a ulteriores estudios,
llevados adelante con mtodos cientficamente de ms valor.
De otra naturaleza, totalmente distinta, es el escrito que en nues-
tra antologa hacemos seguir a la conferencia de Alberto Caviglia. Se
trata de la introduccin a una antologa de escritos de Don Sosco sobre
la educacin, dirigida por Antonio Banfi y publicada por Arnoldo Mon-
dadori, editor de gran olfato comercial y de gran porvenir en el mercado
de libros italiano. Los textos de la antologa de Banfi estn tomados to-
dos de la coleccin antolgica de Bartolomeo Fascie. La introduccin
es, sin ms, una rpida y neutra presentacin, tanto de la vida como del
mtodo educativo de Don Bosco. Son slo algunos subrayados, aparen-
temente positivos, para poner de relieve el distanciamiento crtico que
senta Antonio Banfi en relacin con Don Bosco y de cualquier otro
educador catlico.
Banfi era, en efecto, un filsofo de clara linea neo-kantiana. Haba
madurado su pensamiento pedaggico en sus aos de estudio en Alema-
nia. En 1941 pas al partido comunista italiano. Pero sobre su carrera
acadmica en las universidades italianas y sobre su itinerario filosfico
pesaba, entre las dos guerras, el clima de control cultural del rgimen
fascista. Era un filsofo antidogmtico.
Esta postura filosfica le haba inducido a estudiar a Pestalozzi, y
de ste subraya la relacin en absoluto lineal entre intuiciones pedag-
gicas y experiencias en el campo de la organizacin educativa. Don Bos-
co, se dira, era para Banfi lo opuesto de Pestalozzi. En el santo educa-

22 Es el caso del sueo de Lanzo Tbrinese (6 diciembre 1876), analizado en STELLA,


Don Bosco nella slora della religiosita cattolico, II, pp. 508-526.

27
dor turins Banfi subraya precisamente lo que no comparta: el hecho
de que la religin fue siempre para l certeza, no turbacin o inquietud
en la vida, la prctica de la religin, la ortodoxia fundamental; por
consiguiente, en sus precisiones finales advierte que se puede tambin
disentir de Don Bosco, se le puede juzgar de distintos modos desde el
punto de vista pedaggico general.
En los aos 30, motivos de rechazo radical en relacin con Don
Bosco se coagulaban en la Alemania dominada ya por el nazismo. Un
documento significativo es el varapalo aparecido en el suplemento de
un diario de Stuttgart en 1936, y que hemos incluido en nuestra antolo-
ga. Se caricaturizan algunos elementos del sistema educativo de Don
Bosco que lo caracterizaban como de inspiracin catlica: el sentido del
pecado, la mortificacin de los sentidos, la prctica de los sacramento.
En conjunto viene denunciado como inconciliable con las caracte-
rsticas raciales de la juventud alemana (es decir, nazi), que cuidaba el
culto del cuerpo, el amor a la vida, la fuerza. Eran tiempos anteriores al
acuerdo entre el Fhrer y el Duce. El articulista rompe por eso tambin
una lanza contra la exaltacin retrica que hacia Mussolini de Don Bos-
co, al proclamar su italianidad en discursos que enfatizaban el papel ci-
vilizador de Italia en el mundo.
Como fondo del artculo estaba la plataforma cultural nazi: racista,
nacionalista, inspirada ampliamente en Nietzsche y en las corrientes fi-
losficas del humanismo laico moderno.
En un contexto cultural muy distinto se sita el texto del salesiano
Rodolfo Fierro Torres que figura en nuestra seleccin antolgica. Naci-
do en Colombia y asentado desde muy joven en Espaa, Fierro se puso
en evidencia ya en los aos del ministerio liberal de Jos Canalejas por
la defensa apasionada que hizo de las congregaciones religiosas dedica-
das a la enseanza.
Como salesiano, nutra un afecto devoto y enraizadsimo a su fun-
dador. Fue incansable en hacerlo conocer a travs de publicaciones y
conferencias. La imagen que cultiva de l es la que se deriva del conoci-
miento directo de personas que haban vivido con Don Bosco y haban
quedado fascinadas. El conocimiento vivo se alimentaba con la lectura
de las biografas ms autorizadas y ms conocidas de entonces; en pri-
mera lnea, la Vida en dos volmenes escrita por don Lemoyne y las Me-
moe Bografiche. El hecho de que la vida de Don Bosco se desarrollase

28
sobre todo en Piamonte no empaa las dimensiones universales de san-
to educador moderno, sugerida por la hagiografa salesiana.
El artculo que reproducimos parte claramente de esa premisa. La
cita de Vittorno da Peltre sugiere que utiliza tambin la Triloga de Ce-
rruti. Fierro la integra con el recuerdo de Luis Vives, ensanchando de
ese modo el panorama histrico en el que sita a Don Sosco, el gran
Maestro de la "Pedagoga Preventiva".
Aun conociendo a Caviglia (que cita en otro lugar), Fierro evita
exaltar a Don Bosco, hasta proponerlo corno el pice, la sntesis y el pa-
radigma pedaggico de todos los tiempos.
Despus de una presentacin casi estereotipada de las ideas peda-
ggicas fundamentales de Don Bosco, pasa ms bien a indicar por enci-
ma la correspondencia de la preventividad educativa con los progresos
de la psiquiatra y de la psicologa experimental. Concluye subrayando
que la finalidad esencial de la obra educativa es el desarrollo de las
energas inmanentes de la persona.
La prctica religiosa del catolicismo se presenta como connatural a
un proyecto de educacin preventiva. En resumen, se trata de un artcu-
lo de airosa divulgacin, sin pretensiones de provocar problemas o pro-
poner exactitud cientfica.
Escrito en la atmsfera de paz y de expectativas despus de la se-
gunda guerra mundial, no se inclina a formas nacionalistas
Presentando despus una bibliografa en varias lenguas; seala im-
plcitamente a Don Bosco como un personaje que ha suscitado la aten-
cin de estudiosos ms all de cualquier frontera.
Rodolfo Fierro Torres puede ser considerado como un buen ep-
gono (no el ltimo, porque sigue habiendo retaguardias) de una divul-
gacin equilibrada y digna entre reflexin cientfica y hagiografa ofi-
cial. Pero cuando l publicaba el artculo, del que acabamos de hablar,
comenzaba ya una revisin critica sobre el conocimiento histrico de
Don Bosco. Se estaba delineando hacia los aos 50 una renovacin
profunda 23 .

23 Un esbozo de la reciente historiografa salesiana est en el ensayo de P. STELLA,


Balance de lasfonnas de conocimiento y de los estudios sobre Don Bosco, en J. M. PRELLE-
zo GARCA, Don Bosco en a historia, pp. 21-36.

29
En Turn, en el mbito del Pontificio Ateneo Salesiano (ahora Uni-
versit Pontificia Salesiana), Pietro Braido avanzaba movido por fuertes
exigencias epistemolgicas. Segn l, la pedagoga, como el resto de las
ciencias, debe preguntarse sobre sus propios fundamentos, su propio
objetivo, sobre sus propios sujetos (educador y educando), y, por tanto,
tambin sobre el propio estatuto y los propios mtodos. Dirigida a la
formacin del hombre, la pedagoga no poda prescindir de una concep-
cin cientfica del hombre. Pero no poda limitarse a la reflexin filos-
fica y teolgica. Dirigida al hombre como sujeto concreto de educacin,
no poda prescindir del conocimiento de la historia.
De ah el estudio apasionado de la historia que Braido haca, tanto
de los pedagogos contemporneos de diversas escuelas (como el ruso
Makarenko) como del pasado antiguo y reciente: desde Aristteles has-
ta Don Bosco y Herbart.
El estudio de Don Bosco llevaba adems implcito la referencia a la
institucin salesiana, en la que estaba vivo el sentimiento de fidelidad al
santo fundador. Pero esa fidelidad, sostena Braido, exiga que se revisa-
se crticamente la experiencia educativa del santo fundador, cribando al
mismo tiempo las imgenes, a pesar de ser autorizadas, transmitidas por
la hagiografa.
En Don Bosco, Pietro Braido identifica una pedagoga vivida, pe-
ro no por ello no completa sustancialmente y no orgnica en sus premisas
teolgicas, filosficas, metodolgicas. Su volumen, ya clsico, // sistema
preventivo di Don Bosco, nacido de una intensa actividad didctica y de
una amplia lectura de fuentes, es, de ese modo, el fruto de un plantea-
miento personal y complejo de las ciencias de la educacin. Publicado en
1955, ya entonces constituy un punto de partida para ulteriores indaga-
ciones documentales y para nuevos estudios sobre Don Bosco.
Al mismo tiempo que el trabajo de Pietro Braido, se desarrollaba
en Francia el del salesiano Francis Desramaut. ste llevaba adelante
una bsqueda documental sobre la gnesis y la elaboracin del primer
volumen de las Memorie Biograflche, fruto, s, de una honesta compila-
cin de diversas fuentes, pero que reflejaba tambin la mentalidad del
bigrafo don Lemoyne, y que por ello manifestaba una seleccin pecu-
liar y una organizacin de las fuentes.
Pietro Stella especificaba ms en concreto los componentes de la
mentalidad religiosa de Don Bosco. La idea de Don Bosco de Dios, por
ejemplo, est muy ligada a las formulaciones catequsticas elementales

30
en uso en Piamonte, y est bastante impregnada de una visin de Dios
sugerida por el semitradicionalismo filosfico y teolgico de la primera
mitad del siglo xix.
El trmino corazn, que en nuestro siglo, en una primera lectu-
ra, sugiere elementos afectivos, en Don Hosco indica una realidad ms
compleja: viene, en efecto, del lenguaje y de la literatura espiritual mo-
derna desde las remotas fuentes agustinianas; tiende a indicar en el
hombre las capacidades apetitivas e intelectuales una antropologa dis-
tinta de la hilemrfica que usaba los trminos alma y cuerpo, trmi-
nos que estn en la raz del conocido lema de Don Bosco: Da mihi ani-
mas, caetera tolle.
Como ya se ha indicado, Stella realizaba tambin investigaciones so-
bre el iter literario de los sueos de Don Bosco y de otros elementos t-
picos de su experiencia religiosa y educativa. Ha prestado tambin aten-
cin a los equilibrios cambiantes de las obras educativas de Don Bosco:
desde la preeminencia de los oratorios festivos como lugar de acogida es-
pontnea de los jvenes, hasta la de colegios-residencias; desde la expan-
sin en Amrica entre ideal misionero y establecimiento de colegios si-
guiendo la gran emigracin europea hasta el reverdecer de los orato-
rios hacia finales del 800 y el comienzo del 900. Ha estudiado, finalmente,
el consenso social y el soporte econmico que vez por vez acometi Don
Bosco a su sistema de obras: desde las loteras de beneficencia a las dona-
ciones y el cobro de cuotas modestas en un cuadro de empresarialidad
econmica y de inversiones en el campo econmico. Ha buscado, en una
palabra, moverse en todos los campos con objetivos y mtodos histricos.
Mientras tanto, tambin iba madurando la exigencia de sacar a la luz
con ms evidencia el papel vivido por los colaboradores de Don Bosco. En
ese campo se sitan especialmente las recientes investigaciones de Jos
Manuel Prellezo24. Sigue abierta la bsqueda sobre los interlocutores di-
rectos de la obra educativa: los jvenes, a los que hay que analizar en su
realidad concreta y por eso tambin en su autonoma psicolgica y social,
entre Don Bosco, el ambiente de origen y el ambiente en el que despus
vivieron; aspecto ste dejado en la sombra, no slo por las Memore Bio-
grafiche, sino tambin por estudiosos agudos como don Alberto Caviglia.
A la investigacin de estudiosos salesianos se ha aadido en estos
aos la de no salesianos. En todos est claro el sentido de las distancias

Cf. notas 1 y 7 de esta Introduccin.


'v.

31
que separan ya nuestro cultura de la del siglo xix. El anlisis histrico
lleva inexorablemente la experiencia pedaggica de Don Bosco a su
tiempo. Se impone, por tanto, hoy tambin un trabajo hermenutico pa-
ra el que quiera todava confirmar los mtodos y los ideales de Don
Bosco.
Esa relectura surge al menos en un par de ensayos que hemos in-
cluido en nuestra antologa, es decir, los discursos de Kriekemans y de
Buyse en Lovaina en 195S. Kriekemans, pedagogo belga de fuerte plan-
teamiento especulativo y de inspiracin espiritualista, reconoce en la pe-
dagoga vivida por Don Bosco una slida plataforma esencialmente vli-
da an hoy y por decirlo as, perenne.
Buyse introduce la experimentacin en la pedagoga y hacia 1958
era uno de los estudiosos de vanguardia en Europa en la utilizacin de
pruebas psicolgicas en el campo educativo. Con su sensibilidad, aun
usando materiales documentales tradicionales sobre Don Bosco en-
cuentra en el santo educador intuiciones perspicaces que estn en la l-
nea de las disciplinas pedaggicas experimentales de hoy.
En nuestra antologa, ponemos a continuacin un perfil de Don
Bosco trazado por Angiolo Gmbaro, uno de los mejores conocedores de
la pedagoga italiana del 800. Gmbaro a diferencia del padre Barbera, da
de los pedagogos de la poca liberal y del Risorgimento desde Aporti a
Lambruschini un juicio histrico positivo en conjunto. As fue, segn su
parecer, su aportacin a la formacin de una conciencia tica en el pueblo
italiano. En su crculo no tiene dificultad en incluir a Don Bosco, Pesta-
lozzi italiano, aunque es consciente de que la lectura que de l ha hecho
don Lemoyne en las Memorie Biografiche (un poco bajo la preocupacin
del proceso de beatificacin en curso entonces), tiende a subrayar excesi-
vamente la diversidad o tambin la contraposicin.
El penltimo texto de nuestra antologa es un ensayo del alemn
Franz Pggeler, un estudioso especialmente convencido de lo enrique-
cedora y estimulante que es, en orden a la reflexin pedaggica, la in-
vestigacin histrica en la historia de la educacin.

Q Q Q
El conjunto de ensayos que hemos reunido en nuestra antologa re-
fleja sobre todo algunas reas culturales de Europa occidental: Italia,
Alemania, Blgica, Espaa. Hay otros espacios de Europa: Inglaterra,

32
Polonia, Hungra, donde no falt la atencin a Don Bosco, ms all del
cuadro institucional catlico. Faltan tambin testimonios de Iberoamri-
ca y de Amrica del Norte, donde la atencin directa fue ms bien hacia
los salesianos y a su presencia en los colegios y otras obras (pero se tu-
vieron sugerentes conmemoraciones en su muerte y en los aos de su
beatificacin y canonizacin).
Espaa est representada slo por el artculo de Rodolfo Fierro
Torres. La razn es que en la coleccin en la que figura nuestra antolo-
ga hay un volumen dedicado todo l a la presencia de Don Bosco en el
mundo hispanoamericano.
Con sus caractersticas y sus lmites, pensamos que este volumen
permite responder satisfactoriamente a nuestra pregunta inicial: qu
lugar ocupa Don Bosco en la historia de la educacin? En el contexto
de las obras instituidas, promovidas y dirigidas por l, aparece como un
formidable educador. Su personalidad, brotada con fuerza del mundo
campesino del Piamonte, se ha impuesto a la atencin tanto de los pe-
dagogos como, ms en general, de los estudiosos de la historia contem-
pornea.
El desarrollo de las obras de Don Bosco no fue un mero fruto de
capacidades organizativas y de coyunturas sociales bien aprovechadas.
Fue tambin el resultado de una pedagoga vivida que, se juzgue como
se juzgue, es coherente en sus principios esenciales y ha sido dctil en su
desarrollo y en sus aplicaciones en las mudables situaciones histricas.
No fue una pura lucubracin abstracta, sino el resorte poderoso de una
relacin educativa y de un complejo sistema de obras.
Pietro STELLA

33
IDEAS DE DON BOSCO SOBRE
EDUCACIN Y ENSEANZA
Y MISIN ACTUAL DE LA ESCUELA
FRANCESCO CERRUTi
FRANCESCO CERRUTI

Pedagogo, director general de las escuelas salesianas (1885-1917).


Nad en Saluggia (Vercelli-ltalia) el 28 de abril de 1844. El ao 1856 entr como
alumno en la primera institucin educativa fundada por Don Sosco, el Oratorio de
Valdocco; se hizo salesiano (1862) y fue ordenado sacerdote (1866). En 1870 fue
nombrado director del nuevo colegio de Alassio, y en el ao 1885 Don Bosco le llam
para formar parte del Consejo Superior de los Salesianos en calidad de Consejero Ge-
neral de Estudios. Ocup el cargo hasta su muerte (1917), llegando a ser el verdade-
ro organizador de las escuelas y de los estudios de la Sociedad Salesiana. Haba reci-
bido una slida formacin humanstica. Se doctor en Letras en el ao 1866 en la Re-
al Universidad de Turn, en la que tuvo como profesor de Antropologa y Pedagoga al
pedagogo Giovanni A. Rayneri.
En su produccin literaria cuenta con ms de 250 obras publicadas, de variada ex-
tensin e inters. Muchas de ellas se refieren a la educacin y a la escuela. Entre las
ms importantes se pueden citar: L'insegnamento secondaro dasslco in Italia (1882);
Stora della pedagoga in Italia dalle orgini a' nostr tempi (1883).
Fue el primer salesiano que public, en vida del fundador, un ensayo sobre las Idee
di don Bosco sull'educazione. Este ensayo, recogido en esta antologa, mereci este
juicio de don Miguel Ra: Encontraris en l las ideas exactas de don Bosco sobre
este tema; he querido volver a leerlas hace poco con atencin, y hube de constatar
que realmente estaban expuestas con verdadera fidelidad las deas, que yo haba odo
varias veces repetir e inculcar de labios de nuestro querido padre (Circular para los
salesianos, 1910,34).
Cerruti trat en diversas ocasiones el mismo tema, particularmente sobre el Siste-
ma preventivo. Algunos de sus escritos se usaron como texto de estudio en las casas
salesianas. Son muy numerosos los testimonios que estn de acuerdo en reconocerlo
como uno de los ms fieles intrpretes del pensamiento y del sistema pedaggico
de don Bosco. Bastara citar lo que encomisticamente escribi don Jos Vespignani,
al comunicar a los salesianos argentinos, en el ao 1917, la muerte del director gene-
ral de estudios: D. Cerruti ha sido un apstol (y casi dira un Evangelista, a la manera
de S, Juan el predilecto de Jess) para difundir, explicar y hacer practicar el sistema
preventivo en todas sus aplicaciones intelectuales, morales y sociales. Sus deas eran
las de Don Bosco, su actuacin y su propaganda reflejaban por completo el espritu y
la misin especial del mismo apstol de la juventud.
En el segundo trabajo presentado de nuevo en este volumen, los temas ms signifi-
cativos del pensamiento y de la obra de Don Bosco se han colocado en el cuadro ms
amplio de la educacin, comparndolos con e! de Quintiliano y Victorino da Peltre.

Vase: R. ZiGGIOTTl, Don Francesco Cerruti. Memore della vita e florilegio pedaggico degli
scritti. Turn, SE11949; J. M. PRELLEZO, Francesco Cerruti direttore genrale delle scuole e della
sampa salesiana (1885-1917), en RSS 5 (1986) 127-164.
IDEAS DE DON BOSCO
SOBRE EDUCACIN Y ENSEANZA
Y MISIN ACTUAL DE LA ESCUELA

Dos Cartas*

Carta primera
Alassio, 15 de agosto de 1885
Muy querido don Miguel Ra:
Era el 15 del pasado mes de abril. Asista a la cena, en nuestra casa
de Marsella, junto al queridsimo Don Bosco, el piadoso y docto aboga-
do Michel, a quien usted muy bien conoce; volva de su tercer viaje alre-
dedor del mundo . Sus viajes tienen, como usted sabe, una finalidad
cientfica y, adems, moral y religiosa, demostrando con su ejemplo la
sublime y santa misin reservada al laicado catlico en las actuales con-
diciones de la sociedad. La conversacin vers acerca de la situacin pa-
gana del momento, de cara a la fe y la moral, hasta en naciones que un
da fueron eminentemente religiosas y que el cncer del naturalismo ha
transformado horriblemente en lo que hoy son. Recay sobre todo en el
nmero de'creyentes, desgraciadamente mayor cada da, procedentes de
la escuela secundaria y superior, que se jactan del nombre y el honor de
ser catlicos, que hablan con hermosas palabras de la religin, hasta ob-
servan en ocasiones con cierta exactitud las prcticas religiosas, pero en-
tre tanto pasan por alto lo que constituye su esencia, como la frecuencia
de la confesin y de la comunin, y llevan, como lgica consecuencia, un
estilo de vida privada verdaderamente no muy de acuerdo con los prin-
cipios religiosos que dicen profesar, introduciendo, o al menos mante-

* Tomado de: F. CERRUTI, Le idee di Don Bosco sull'educazlone e sutt'insegnament e


la missione attuale della scuola. Lettere due. S. Benigno Canavese. Tp. e Librera Salesia-
na 1886, pp. 1-27. Traduccin de B. Bustillo.
1 Sobre la figura del abogado Ernest Michel y sobre sus relaciones con Don Bosco,
vase el primer volumen de esta coleccin: P. BRAIDO, Don Bosco, el arte de educar. Escritos
y testimonios, con la colaboracin de J. M. Prellezo y A. Da Silva Ferreira. Madrid, Edito-
rial CCS 1994, pp. 137ss. (Nota del responsable de la edicin, de ahora en adelante: nde.)

37
niendo aquella distincin, de moda otra vez, entre catlicos tericos y ca-
tlicos practicantes, que es lo ms perjudicial que puede darse para la
verdadera religin y para la misma sociedad.
Bueno, dijo Don Sosco dirigindose al abogado Michel, cul
cree usted que es la causa principal, o mejor, la nica verdadera causa
de esta aberracin, que seguimos constatando? Cul es el origen funes-
to de este mal, tanto ms grave cuanto menos conocido y generalmente
poco advertido?
Y como quiera que el ilustre Michel aludiera a razones ms o me-
nos secundarias, aadi Don Bosco:
No, no, mi querido abogado, no son. sas las causas del mal que
deploramos. La causa es una sola, y est en la educacin pagana que ge-
neralmente se da en las escuelas. Esa educacin, desarrollada a partir de
los clsicos paganos, empapada de mximas y sentencias exclusivamente
paganas, impartida con una metodologa pagana no formar jams de los
jamases, especialmente en nuestros das en los que la escuela lo es todo,
verdaderos cristianos. He luchado toda mi vida, sigui diciendo Don Bos-
co con acento enrgico y doloroso, contra esa perversa educacin que co-
rrompe la mente y el corazn de la juventud en sus ms hermosos aos;
siempre tuve el ideal de reformarla con bases sinceramente cristianas.
Con este fin he emprendido la edicin revisada y corregida de los clsicos
latinos profanos que ms se emplean en las escuelas; con este fn empec
la publicacin de los clsicos latinos cristianos para que con la santidad de
sus doctrinas y de sus ejemplos, con una presentacin ms elegante y al
mismo tiempo slida, pudiera completar lo que es falta a los primeros,
que son hijos de la razn solamente, anular posiblemente los efectos des-
tructores del naturalismo pagano y volver a poner con el antiguo debido
honor cuanto de grande produjo el Cristianismo incluso en las letras. Este
es, en una palabra, el fin al que he aspirado constantemente en todos los
muchos consejos educativos y didcticos, que de palabra y por escrito, di a
los directores, maestros y asistentes de la Pa Sociedad Salesiana. Ahora,
ya viejo y caduco, muero con el dolor, resignado, s, pero siempre dolor,
de no haber sido bastante comprendido, de no ver plenamente encauzada
la obra de reforma en la educacin y en la enseanza, a la que he consa-
grado todas mis fuerzas y sin la que nunca podremos, lo repito, tener una
juventud de estudiantes sincera y totalmente catlica.
Ciertamente, mi querido D. Ra, que no le resultan nuevas estas ide-
as a usted, que est junto a nuestro queridsimo Superior hace tantos
aos, que conoce sus ms ntimos pensamientos y es el primer colabora-

38
dor en la realizacin de sus santos y altos pensamientos. No lo eran si-
quiera susancialmente para m. Sin embargo, me impresionaron pro-
fundamente; su acento, al hablar de aquel modo, lleno de suavidad y ve-
hemencia, me conmovi; me decid firmemente a consagrar todos los
aos de vida, que todava me resten, a la realizacin de un designio tan
grande e importante. As pues, vamos a permitir que un deseo tan san-
to, que una obra tan hermosa y tan sabia de regeneracin intelectual,
moral y religiosa se pierda lastimosamente; que el queridsimo Don
Bosco baje a la tumba (quiera Dios sea muy tarde), sin antes haber visto
recogido por los hijos de su corazn un lamento tan noble y justo, y con-
tinuado su proyecto por todos nosotros con la misma prontitud, cons-
tancia, y armona de intenciones? Solamente la duda sera una injuria,
pues no hay nadie que no est dispuesto a cualquier sacrficio por l, por
l que sabe ganarse los corazones y demostrar su capacidad de realizar
los prodigios de un amor fuertemente inflamado y santamente dirigido.
Pero amar a Don Bosco quiere decir imitar su espritu de abnegacin y
de sacrificio; amar a Don Bosco quiere decir comprender sus deseos, se-
cundar sus aspiraciones, realizar sus intenciones, sus ideas. Y como
quiera que entre stas sobresalen las ideas que corresponden a la educa-
cin en general y a la enseanza en particular, ya sea por su importancia
intrnseca, ya sea porque constituyen la finalidad y la misin principal de
nuestra Pa Sociedad, debe constituir nuestro especial deber el entender
bien estas ideas, estas mximas, y lograr que sean practicadas animosa y
sabiamente por todos.
Ahora bien, cules son estas ideas, estos conceptos de Don Bos-
co? Usted sabe mejor que yo, querido D. Ra, que en cuanto a educa-
cin sus ideas se fundamentan esencialmente en la caridad cristiana,
que quiere se prevenga el mal en lo posible, antes que reprimirlo des-
pus de cometido, empleando para tan noble y delicada misin aquella
asistencia vigilante y prudente, aquella dulzura de palabras y modales,
aquella paciencia y constancia de propsitos que por s mismas valen pa-
ra vencer toda resistencia de voluntades y ablandar los corazones. Di-
chosos nosotros si llegamos a entenderlo bien, y ms dichosos an si
practicamos estas excelentes mximas, fruto de mucha doctrina y larga
experiencia al mismo tiempo! No es el deseo del bien, sino el amor pro-
pio lo que tal vez nos querra hacer creer que las enseanzas contenidas
en las poquitas, pero sublimes pginas sobre el sistema preventivo en la
educacin, que preceden al Reglamento de las Casas y estn repletas de
tanta sabidura pedaggica, no sean siempre, ni en todas partes practica-

39
bles, y que, por lo tanto, las cosas de antao no se adapten a la juventud
de hoy. Muy lejos de nosotros ese engao y tan perversa alevosa! Cre-
cen, es verdad, los peligros exteriores; aumentan los medios de toda
suerte de seducciones; mengua cada da desgraciadamente la eficacia
del principio de autoridad; pero la juventud, no lo olvidemos, es sustan-
cialmente la misma en todo tiempo y en todo lugar, como lo es y deber
serlo siempre desde luego el mtodo a emplear en la educacin de la
misma. Todo se reduce por nuestra parte a aumentar nuestro ingenio, a
redoblar nuestro celo, a multiplicar nuestro fervor.
Y si pasamos de la educacin a la enseanza, a la instruccin pro-
piamente dicha, sobre todo a la que se llama clsica, veremos todava
mejor que la finalidad de Don Sosco, el sistema didctico, que l soaba
para alcanzarla, no podra estar ms de acuerdo con el espritu del Cris-
tianismo ni podra ser ms conveniente para el provecho religiosos, mo-
ral e intelectual, provecho verdadero, real, prctico de la juventud.
Qu es en efecto lo que l desea, qu recomienda, qu espera?
Basta acercarse un poquito a l, orle hablar para saber que sus ideas, lo
mismo que sus deseos, sobre este punto tan importante son las mismas
que alentaba S. Basilio el Grande en su Discurso ^Homila a los jvenes
sobre el modo de leer con fruto los libros profanos2. Ya que l, el santo
obispo, inculcaba ciertamente el estudio, como til preparacin al de las
Sagradas Escrituras, puesto que ayuda, segn su hermosa semejanza, a
acostumbrarnos a ver el sol en el agua antes de fijar la mirada en la mis-
ma luz3; pero quera a la par que este estudio estuviera rodeado de las
mayores precauciones, de las ms ingeniosas cautelas, que fueran efica-
ces en los jvenes para mantener intacta la pureza de constumbres y pa-
ra conservar viva la llama de la fe, amenazadas a menudo una y otra por
el naturalismo de los clsicos paganos.
i Oh, cunto bien hara usted, querido D. Ra, usted tan versado en
la lengua griega, que aprendi de quien fue el primero y ms ilustre hele-
nista piamonts, el Abate Peyron, usted tan enterado a la vez de las ideas
y sentimientos del querdisimo Don Bosco, si pudiera encontrar un poqui-
to de tiempo para dedicarse a la traduccin de la Homila del inmortal
obispo de Cesrea! No porque falten traducciones, que las hay feles y

2 BAZIAEIOT TOT MEfAAOT O M I A I A I7POZ TOT2 NEOT2.


3 Oov ev San TV fjXiov pcfv QiaQvres, O&TCS" aim3 -irpoapaXoOp.ei' TW qxtr
TL ras1 6i|eis-. Cap. IV.

40
elegantes; sino porque precisamos una que est hecha en relacin con las
necesidades pedaggicas actuales y por quien comprenda estas necesida-
des y quiera arreglarlas; necesitamos que la nueva versin sea, ms que
una fra reproduccin del original, un estmulo afectuoso, un cuadro lumi-
noso con todos los subsidios que ofrecen los avanzados estudios educati-
vo-didcticos, completada con los resultados necesariamente que dima-
nan de los principios y de las mximas fundamentales de aquel ilustre Pa-
dre de la Iglesia Griega. Haga, pues, por encontrar un hueco entre sus
mltiples ocupaciones para dedicarlo a los antiguos estudios.
Las ideas de Don Bosco son las mismas que dirigan la gran inteli-
gencia de S. Carlos Borromeo, cuando, al reorganizarlos estudios cient-
fico-literarios de sus Seminarios, introduca en ellos desde luego los ms
clebres clsicos profanos, pero no a los que directamente se opusieran a
las buenas costumbres o a la fe, exigiendo adems en cuanto a los otros
que no se pusieran en manos de la juventud, sino escrupulosamente co-
rregidos. Y como saba muy bien que tampoco esto sera suficiente para
una educacin plenamente cristiana, el prudentsimo Arzobispo de Mi-
ln sealaba tambin su puesto, puesto de honor y de mrito, que no de
tnel o de miedo, a los mejores clsicos cristianos. Y qu discernimiento
el suyo, qu sabidura en su disposicin! Expliqense en buena hora los
Oficios de Cicern, pero junto a ellos, o mejor junto con ellos, el Tratado
de los Oficios de S. Ambrosio, y as la moral cristiana del segundo corre-
gir o completar con arreglo a los casos la moral pagana del primero.
Estn muy bien los discursos de Cicern, y es el mismo S. Carlos quien
propone a los jvenes seminaristas el discurso pro Marcello y el otro pro
rchia; pero quiere tambin que se lea y se comente contempornea-
mente la Retrica de S. Cipriano, de modo que el joven adquiera no la
hermosura perfecta de forma lnguida, lacia, que no vive ni se embellece
ms que con palabras, sino con la elegancia de un estilo robusto, correc-
to, poderoso, hija de un convencimiento pleno y profundo.
Y con la elegancia, mejor, ms que con la elegancia del estilo,
aprender el joven con la Retrica del doctsimo Obispo de Cartago a
ponerse en guardia contra el arte de engaar, contra la seduccin, la
mentira, de lo que desgraciadamente es un gran maestro el clebre Ora-
dor de la Roma pagana, y que sin embargo no est permitida en ningu-
na profesin ni a ningn hombre, sin excluir a los abogados.
Ciertamente (y estoy por mi parte plena y totalmente convencido)
que cuando las Actas de la Iglesia Milanesa, aquellas Actas tan sublimes

41
tambin respecto al ambiente pedaggico, pero tan ignoradas, sean me-
jor conocidas, entonces se admirar en el santo Arzobispo de Miln una
de las ms esplndidas figuras de pedagogo y de educador. Se ver c-
mo la primaca educativo-didctica, en la que indudablemente descuella
Lombarda en el orden del tiempo y de la prestancia por encima de las
otras regiones de Italia, no es fruto de las solicitudes austracas de Ma-
ra Teresa y menos an de su famoso hijo Jos II, como pregona la ma-
yora, sino ciertamente una natural evolucin, una legtima y necesaria
consecuencia de las doctrinas y los ejemplos de Carlos Borromeo, de
quien copiaron (sin citarlo, y a menudo de manera torcida) los que en
nuestros tiempos son aclamados como fundadores de Asilos de Infancia,
instauradores de la escuela popular, reformadores de la enseanza pro-
fesional y clsica, promotores incansables y poco menos que inventores
del progreso pedaggico. Entonces San Carlos Borromeo Miln y Vitto-
rino Rambaldoni Feltre, modelo del sacerdocio aqul y ste del laicado
catlico, volvern a adquirir en el orden educativo-didctico su antiguo
puesto de honor, que una hbrida escuela pedaggica, nacida anteayer,
desconoce, proque ingnora ai primero, y desfigura, aun alabndolo, al
segundo.
Las ideas de Don Bosco son las mismas que las de los ms grandes
pedagogos y educadores modernos, que ven con espanto cmo cada da
va creciendo y se va difundiendo esa riada de irreligin y de inmorali-
dad, que amenaza con arrollar en el asqueroso torbellino de su corrien-
te a naciones hasta ayer mismo catlicas por excelencia, y dicen a voces
que no hay ms camino que una educacin verdadera y totalmente cris-
tiana de la nueva generacin. Puesto que, es preciso decirlo, querido D.
Ra, escuela y prensa se han convertido en la actual situacin de los
tiempos en los instrumentos ms poderosos, ms formidables lo mismo
para el bien que para el mal. Los colegios y las sociedades secretas, dej
escrito en sus Memorias el famoso Orsini, son los dos hogares de la Revo-
lucin. Y por eso es por lo que nosotros vimos y todava vemos a Don
Bosco con aquella intuicin, que capta los tiempos y los domina, con-
centrar y querer concentrada en Ja escuela y en la prensa aquella activi-
dad, aquella inmensa energa, de la que todava hoy da una maravillosa
prueba y un nobilsimo ejemplo pese a estar cargado de aos.
Pero esta escuela ha de ser, segn su concepto y el de todos los sa-
bios, sinceramente cristiana. Debilitada, donde no est apagada, la anti-
gua fe en la familia, desierta la enseanza religiosa que se da en el San-
tuario, asaltadas por libros y peridicos de toda suerte, que brotan por

42
doquiera como los hongos, las verdades ms vitales, ms sacrosantas del
Cristianismo, envuelto en una atmsfera casi toda ella de incredulidad o
de escepticismo, cmo podrn las mentes juveniles resistir las pestilen-
tes influencias del siglo, si no han tenido bajo sus ojos ms que mximas,
ejemplos, modelos de literatura pagana? Con qu otro medio, si no es
con la escuela cristiana, alcanzar la juventud estudiantil ese conjunto
de conocimientos religiosos, que la sostenga contra la seduccin de las
perversas doctrinas y la fortaleza de espritu adquirida a base de repeti-
dos actos de sincera piedad critiana, que le presta firmeza ante las lison-
jas del vicio? Sera muy ingenuo quien creyese suficiente para ello esa
hora o esas dos horas semanales de catecismo; eso sera equivalente a
un vasito de vino bueno en una cuba de vinagre. El espritu religioso del
joven, observa el mismo protestante Keratry4, no se forma ms que con
la continuidad de una enseanza, en la que la ley divina se halle difundi-
da por doquiera.
No se crea que queremos con este sistema didctico mixto ofender
o molestar las costumbres seculares, todava vigentes en benemritas
Instituciones catlicas, que tantsimo bien hicieron y hacen todava en
favor de la religin y de la sociedad. Eso nunca; Don Bosco nos ha ense-
ado que cumpliremos nuestro deber realizando bien nuestras obras sin
censurar las de los dems. Por otra parte, como sabiamente observa el
Concilio Provincial de Amiens del 1S525, hay muchas cosas que, aun sin
causar inquietud en ciertos momentos, resultan peligrosas y hasta perju-
diciales en otros, con el cambio de las circunstancias. Existen muchas
otras, que no siendo malas por s mismas, es preciso aguantar y tambin
arreglar a fin de que no acaben por corromperse con abusos ms graves.
Muchas finalmente, confirmadas por el uso, no deben reformarse pre-
maturamente, es decir, hasta tanto que no est preparado el camino pa-
ra un orden mejor de las cosas.
Pero hay algo ms todava. Las ideas de Don Bosco sobre la ense-
anza son las mismas, que nosotros vimos en nuestros das tan vivamente
inculcadas por Po IX, de santa memoria, y continuadas por su dignsimo
sucesor Len XIII, demostrando tambin con ello nuestro amadsimo
padre cmo su adhesin a la ctedra infalible de S. Pedro, cmo su vene-
racin al Vicario de J. C, adhesin y veneracin que tan viva y frecuente-
mente nos recomienda de palabra y por escrito, no son palabras sola-

4 L'Avenirdii Protestanisme.
5 Decr. TV. De stud's llterais.

43
mente, sino hechos, y cmo l no se contenta con teoras y proyectos, si-
no que va animosamente a la prctica, entregndose totalmente a s
mismo y a nuestra Sociedad para realizar las ideas, los pensamientos, los
mismos deseos del Sumo Pontfice en el orden religioso, moral, escolar,
social, etc. Usted, querido D. Ra, usted en efecto, tan versado en histo-
ria antigua, moderna y contempornea, sabe mejor que yo cmo cuando
apareci en Francia en el 1846 y se promovi durante varios aos aque-
lla gran controversia sobre el uso de los clsicos en la enseanza de la
juventud, Po IX, de santa memoria, la resolva con la Encclica nter
multplices del 21 de marzo de 1853, ordenando que se organizasen los
estudios de manera que los jvenes pudieran aprender la verdadera ele-
gancia y elocuencia del bien hablar y escribir con las obras ms sabios de
los Santos Padres y con las de los ms ilustres escritoras profanos, lim-
pios de toda mancha.
Ut adolescentes, son sus palabras, germanam dicendi saibendique
eleganam et eloquenl'mm twn ex sapientissimis Sancionan Patiiim ope-
bus, tiln ex daiissimis ethnids scriptoribus, a qua vis labe purgatis, addis-
cere valeant.
El santo Pontfice repiti todava con frecuencia estas sabias pres-
cripciones sobre el sistema mixto en la enseanza clsica durante el cur-
so de su largo pontificado, particularmente en las cartas al abate Gaume
y a monseor, ms tarde Cardenal D'Avanzo. No ha sido casualidad que
haya nombrado aqu al doctsimo Obispo de Calvi y Teano, tesoro del
Sagrado Colegio, de quien no dir que la muerte le arrebat, sino que
Dios bendito le llam a s hace algunos aos a los gozos del paraso, ya
que nadie quiz mejor que l trat esta delicada cuestin, nadie mostr
mayor destreza y prudencia al llevarla a la prctica. Qu dulzura y for-
taleza en sus escritos! Cunta doctrina y conocimiento de los tiempos
en sus obras! Cunta erudicin en su estudio comparativo entre la m-
trica latina profana y la cristiana!
Estoy persuadido, querido D. Ra, de que tambin, nuestros docen-
tes aprendern ms sobre esta cuestin leyendo a los MM.RR. Profesores
del Seminario Apostlico de Calvi, que oyendo a ciertos profesores uni-
versitarios de ctedras improvisadas. Contrario a la extremada tenacidad
de unos y a la excesiva intemperancia de otros, l quiere ciertamente que
sigan prefiriendo en las escuelas los clsicos profanos, pero no ellos solos,
ni con desptica autoridad, ni mtodos irracionales. Por qu, en efecto,
desterrarlos de la escuela? Eso sera destruir cuarenta siglos de historia
de la humanidad, gobernada por la pura razn, que la Divina Providencia

44
dispuso en sus inescrutables designios como preparacin a los tiempos
nuevos, a saber, los de la Redencin. Mas por otra parte no son ellos
quiz el producto solo y exclusivo de la razn humana? Verdaderamente
son el ltimo y el ms alto escaln que ella levant en las letras y en las ar-
tes hacia el Cristianismo; pero son siempre su obra exclusiva. Ahora bien,
como la razn es por s misma finita, demasiado a menudo errante entre
las sombras de la duda y esclava de las ansias carnales, sucede que los cl-
sicos, reverberacin de esa razn, se parecen tambin a ella, y son sustan-
cialmente buenos, dentro de su complejidad; y por tanto hay que aceptar-
la, a menudo defectuosos y por consiguiente hay que completarla; a veces
moralmente malos y por tanto hay que corregirlos y en algn caso elimi-
narlos. Pero cmo y de qu manera completarlos? Con qu criterio
conrregirlos, y si fuera menester eliminarlos? Solamente a la luz de la re-
velacin evanglica, que brilla en los clsicos cristianos y los vivifica con
una vida nueva y los embellece con nueva hermosura; vida y hermosura
que supera a la antigua de los clsicos profanos, tanto como el Cristianis-
mo catlico supera a la religin natural, el cielo a la tierra.
He aqu, pues, la necesidad y la necesidad absoluta de la enseanza
mixta, de modo que los clsicos profanos, sirvan, en lo que tienen de
bueno sustancialmente, como de preparacin o propedutica, por as
decirlo, a los clsicos cristianos, y la hermosura natural de los primeros
alcance nuevas luces de ms alta naturaleza, reciba nueva luz divina-
mente perfeccionadora de la hermosura sobrenatural de los segundos.
De esta manera, y slo de esta manera se restablecer en las letras y en
las artes aquella ntima unin, aquella necesaria coherencia entre el or-
den natural y el orden sobrenatural, distintos esencialmente entre s, co-
mo necesariamente unidos entre s, sobre los que descansa no solamen-
te la educacin, sino todo lo que constituye el edificio cristiano, y por lo
que precisamente el naturalismo, que es como decir la peste ms abun-
dantemente cancerosa de la sociedad moderna, acomete sin cesar cada
da con furibunda audacia. As se comprende por qu los Papas, esos vi-
gilantes centinelas de Israel, casi no ven en nuestros das ms enemigo
que ste, y elevan su voz contra el naturalismo, revelando su espantosa
esencia, descubriendo sus insidias, sealndolo en una palabra como
aquello contra lo que deben dirigirse las armas de todos los que quieren
salvar de veras a la sociedad6.

6 Estaba esta carta en la imprenta, cuando apareci la esplndida obra maestra


de doctrina, prudencia y belleza, constituida por la recientsima Encclica Immortale

45
No, querido D. Ra, no basta para las necesidades de nuestros
tiempos que la polmica catlica se reduzca solamente a la defensa de la
Religin, puesto que Satans ha cambiado la forma de la impiedad,
transfigiiravit se, y ha sustituido la blasfemia del siglo pasado que tena
por imposible y absurdo a Jesucristo Redentor, por otra quiz ms fu-
nesta, porque es ms hipcrita, por la que atenindose a una burlona in-
diferencia en cuanto a admitirlo o negarlo, lo quiere, sin embargo, abso-
lutamente apartado de la sociedad civil. Secularizacin, es lo mismo que
decir fuera Cristo de las leyes, de la instruccin, de la caridad, del go-
bierno, del matrimonio, de todo en una palabra; he ah el grito salvaje
de guerra que omos por doquier. Es preciso por tanto, si queremos res-
ponder al necio a tono con su necedad, es preciso, si queremos prepa-
rar la defensa a la nueva forma de asalto, volver a la antigua forma de
los primeros siglos reclamando la necesaria relacin de Jesucristo con
todo lo erado. Es preciso hacer comprender bien que las cosas, aun den-
tro del orden actual, no existen ms que para la gloria de Jesucristo, fin,
decoro y cumplimiento de todo el universo creado, y que el hombre no
tiene derecho sobre ellas sino en tanto en cuanto es su fiel siervo de
conformidad con el orden admirable que nos ense el Apstol, todo
por el hombre, el hombre por Cristo, Cristo por Dios: omnia enim vestra
suni: vos autem Christi, Chstiis Dei1.
As lo ense Po IX, as contina ensendolo su sapientsimo su-
cesor Len XIII, como lo atetigua, sin olvidar muchas otras de sus co-
municaciones, la Encclica Aetemi Pafiis sobre la restauracin de la filo-
sofa, la Epstola sobre los estudios histricos y las poesas latinas, mar-
cando de este modo la nueva y justa direccin, que deben seguir las tres
partes ms importantes de la enseanza cientfico-literaria, como son la
filosofa, la historia y las letras, si quieren cumplir con su nobilsima mi-
sin.
Ya que mientras con la primera reanuda la antigua unidad doctri-
nal, desgraciadamente rota por la presunta reforma luterana; mientras
con la segunda recuerda a la historia la ley suprema providencial, que

Dei, con la que el sapientsimo Len XIII no slo pone en guardia contra las opiniones
que se someten al Naturalismo o al Racionalismo, sino que declara abiertamente que la
integridad de la fe catlica no es compatible con ellas, ya que sustancialmente no buscan
ms que arruinar el edificio del Cristianismo y afirmar en la sociedad el principado del
hombre independiente de Dios.
71 Cor III, 22,23.

46
regula y gobierna las acciones humanas y aade en la revelacin evang-
lica la renovacin, la transformacin admirable, que experimentaron
por ella los principios naturales de la sociedad civil, seala a la poesa
con los hechos el camino que han de seguir los cultivadores de las letras,
proponiendo a los estudiosos temas verdaderos, reales, conformes en
todo con el espritu del Cristianismo, y caracterizando su misma elabo-
racin de una manera que sin rechazar el arte maravilloso de los anti-
guos, se refuerce sobre todo con una hermosura sobrenatural nueva.
Clsico en el lenguaje y en la versificacin, no menos que Pereiro y San-
teuil, los dos clebres poetas de la Iglesia francesa, pero ms cristiano
que ellos en la sustancia y en el mismo estilo, el Augusto Pontfice ha
demostrado en sus himnos que se puede muy bien, sirvindome de la
frase de S. Jernimo; someter al rigor de la mtrica la majestad del
Evangelio, sin que sta tenga nada que perder de su divina eficacia,
iQu hermosas son, por ejemplo, sus tres odas de S. Herculano y S.
Constancio, ymbicas las dos primeras, sfica la ltima, las cuales, hace
pocos aos todava, causaban admiracin a uno de los ms grandes ad-
versarios del Papado8! No advierte l aqu la excesiva adulacin de Ho-
racio, ni los vanos lamentos de Trbulo; no ve tampoco aquella forma, a
veces superfluamente delicada y floja, de Santeuil, que revela en el ami-
go y contemporneo de Bossuet las viejas trazas de la idolatra clsica.
Por el contrario todo es verdad y firmeza, puesto que los himnos a S.
Herculano y S. Constancio son eminentemente histricos, totalmente
descriptivo el primero dedicado a aquel joven mrtir, con un lenguaje
pursimo, al estilo de Dante, frases esculturales y poderoso en su elegan-
te espontaneidad de una versificacin creadora y bien sonante9.
Y no son menos admirables bajo este mismo aspecto sus otras odas
y sus epigramas, ya sea que se describa a s mismo, o bien ensalce a ilus-

8 Se alude al diputado Cavallotti, que hizo la traduccin en versificacin italiana y la


public, hace pocos aos.
9 Es sabido que el Augusto Pontfice, aun empleando en estas poesas la lengua de
Virgilio y la mtrica de Horacio y de Tibulo, se ajusta bastante ms en cuanto a estilo y
concepto a Alighieri, como lo demuestran muchos pasajes. Esto es ante todo consecuen-
cia natural de la conjuncin de fe y de ingenio, que le acerca al inmortal vate florentino.
Por lo dems se sabe que l, el Pontfice poeta, saba de memoria lo mismo muchos cap-
tulos de la Eneida de Virgilio y Odas de Horacio que la mitad de cada uno de los Cnti-
cos de la Divina Comedia de Dante, y, en efecto, siendo Cardenal Obispo de Perugia, se
le oy a menudo recitar largusimos fragmentos en las clases de literatura de su Semina-
rio, donde supla, si haca falta, al mismo Profesor.

47
tres sacerdotes y sagradas vrgenes, censure al Infeliz Gallo, o aplauda al
generoso Roger. Qu ms? Sus mismos versos de ndole aparentemen-
te profana, como el epigrama sobre el arte fotogrfico y la elega sobre
la fuente, que el mismo Joaqun Pecci hizo trasladar el ao 1864 a Car-
pineto, su tierra natal, no carecen de carcter educativo, de amonesta-
ciones morales. Sustancialmente domina siempre en l la idea cristiana,
embellecida ciertamente, pero nunca menguada por la hermosura de la
forma. Por lo que a m toca pienso, querido Don Ra, que la lectura y la
interpretacin de las poesas latinas del Pontfice poeta, aventajaran en
cuanto a lenguaje y estilo a las mejores clsicas que poseemos y conduci-
ran poderosamente a la santificacin de la escuela.
Y no se diga que las disposiciones gubernativas vigentes se oponen
a la introduccin en la escuela de la enseanza mixta, profana y cristia-
na. No, el programa prohibe lo menos, pero no lo ms, y en cuanto al
ejercicio de latinidad S. Jernimo por ejemplo y Sulpicio Severo pueden
equipararse a Julio Csar y Cornelio; Lactancio y Flix Minuzio a Sne-
ca; Prudencio a Horacio, etc. Y si no me frenase su modestia, muy bien
podra, mi querido D. Ra, sealarle aqu algunos de nuestros profeso-
res, que con el sistema del que hablo, prepararon a sus alumnos para es-
plndidos resultados en los exmenes oficiales de la Universidad. No,
no falta la posibilidad, lo que falta es la buena voluntad.
Pero los clsicos cristianos, segn oigo decir, estn faltos de elegan-
cia; son duros, toscos y desconocen la hermosura, la gracia de los profa-
nos; su lengua est corrompida...10 Ay! Que por amor de Dios termine
de una vez esa mentira, esa blasfemia, que primeramente los humanis-
tas, los jansenistas despus, y luego Voltaire con la larga tropa de sus ad-
miradores, camuflados de mil modos, lanzaron al rostro de la Iglesia de
Jesucristo con la sacrilega intencin de arrancar a los hijos del seno ma-
terno, Cmo puede ser eso? Que se corrompe la lengua que recogi

1(1 Ya en tiempos de S. Pablo los literatos paganos de entonces decan lo mismo...


Epstolas, inquiunt, graves sunt el fortes... etsermo conemptibilis. (2 CorX). Triste coinci-
dencia! Llevaba razn S. Agustn, a quien Villemain llama l'homme le plus tonnaint de
l'Eglise Latine, al exigir que los retricos y gramticos, que queran hacerse cristianos,
fuesen advertidos ante todo, ut, hiimililate Induti chmtiana, discan non contemnere quos
cognovern montm vida quam verborum amplius devilare. Y como stos son todo frases y
palabras, mxime... docendi sunt, sigue el doctsimo Obispo, scptwas aiidire divinas, ne
sordeat eis solidum eloquiumn, quia non est inflatum... His enlm mxime titile est nosse ita
esse praeporiendas verbis sentenias, ut praeponitur animus coipor (V. De Cathechizandis
nidibus, lib. unus, cap. IX).

48
toda la civilizacin que ha renovado el mundo? Que se corrompe la
lengua con la que se manifest secularmente la Iglesia, que equivale a
decir, aun humanamente hablando, la ms grande autoridad de la tie-
rra, de esa Iglesia que ha renovado y perfeccionado todo, ideas, costum-
bres, usos, ciencias, artes? Que se corrompe la lengua que reson en la-
bios de Lactancio, Flix Minuzio, S. Jernimo, S. Sulpicio Severo, S. Ci-
priano, S. Ambrosio, S. Agustn, Sedulio, Apolinar, Prudencio, por no
citar ms? Entonces ya no vale la sentencia de Platn, que se sigue re-
pitiendo sin cesar, que la hermosura es el brillo de la verdad? Enton-
ces ya no es verdad lo que escribe Sto. Toms, que gratia non tollit natu-
ram, sed perficit? Ea, basta, cristianos de pacotilla, decid ms bien que
vuestro paladar est corrompido y no que lo est la lengua de la Iglesia,
porque lo que est pervertido es vuestro gusto; animalis homo non per-
cipit ea quae sunt spiritus Dei ". Ciertamente, as como el lenguaje es y
debe ser la expresin sincera y casi el espejo fiel del espritu, de las cos-
tumbres, de los usos pblicos de una nacin, de una sociedad, as tam-
bin la lengua de la Iglesia, despus de la ley de Jesucristo, que levant
a la sociedad humana aproximndola a las cosas espirituales, deba ne-
cesariamente revestir una forma nueva, diferente de la que durante tan-
to tiempo haba servido para representar la ndole de una sociedad car-
nal, nicamente atenta a las cosas de aqu bajo 12. Pero esto no se llama
en el diccionario del sentido comn corromper, sino transformar; fue
transformada, s, pero no corrompida. Desgraciadamente (y hay que
confesarlo para nuestra confusin) en este punto de la rehabilitacin,
dira yo, de los clsicos cristianos, se ha hecho muy poco hasta ahora en
Italia, acosados por viejos prejuicios. No sucede as en Francia, donde
aparecieron a miles en pocos aos escritos de todo gnero en revindica-
cin del honor de los escritores eclesisticos, al relumbrar la secular in-
justicia que pesa sobre ellos. Ella no se limit a discusiones tericas; si-
no que, descendiendo a la prctica, sac a la luz en poco tiempo tantas
y tales publicaciones clasico-cristianas, que enaltecen de veras a esa
generosa y atormentada nacin. Prueba de ello son, por no citar ms
que algunas, el Thesaums poeficiis de Quicherat, los Carmina poetamm

n i Cor TI.
12 Ayuda en este punto leer el Breve que, con fecha del 1 de abril de 1873, diriga
Po IX de s.m. a Mons. d'Avanzo y que la benemrita Unit Cattolca publicada en su
n, 136 del 11 de junio del mismo ao junto con la carta de acompaamiento del doctsi-
mo Prelado.

49
christianonun de R Clment, las ediciones Vaonim de los Sres. Linguet,
Keller, Rigault, Duchne, etc., y las Selecciones (Morceaitx choisis) de
los Padres de la Iglesia Latina de la infatigable Alianza de las Casas de
educacin cristiana. Qu ms? La opinin pblica lleg tan lejos all y
se pronunci tan enrgicamente en favor de los clsicos cristianos, no
slo griegos sino latinos, que oblig al Gobierno, hace ahora diez aos,
a prescribirlos en los programas oficiales como obligatorios a la par de
los profanos. Y acutalmente no hay en Francia un librero de cierta im-
portancia que no publique en sus catlogos, junto con los clsicos profa-
nos, los cristianos equiparados en todo a los primeros. De esta forma la
lucha sobre la cuestin de los clsicos, lucha que se sostuvo all durante
muchos aos, con mucho ardor, y tambin (poque as sucede con las co-
sas humanas) con cierta exageracin y destemplanza de lenguaje por
una y otra parte, daba sus frutos.
Y qu hacemos nosotros en Italia? Seguiremos fros y apticos
ante toda esa esplndida actividad? Ea, vamos, exijmoslo de una vez, y
ms que lloriquear por la tristeza de los tiempos, trabajemos por la cris-
tianizacin de la sociedad a travs de la escuela y de la prensa. Labore-
mus es el Lema que dej en testamento al morir el emperador Septimio
Severo; labomnas, grita con ms noble acento y santidad de intencin a
todos los catlicos el Vicario de Jesucristo; laboremus, nos repite cada
da nuestro amadsimo Don Bosco con la palabra y el ejemplo. Y ya que
l emprendi con tanto sacrificio y ardor, hace ya ocho aos, y reanuda
ahora con esta intencin la publicacin selecta de los escritores cristia-
nos, prosistas y poetas, secundrnosle en estas sus doctas y santas aspira-
ciones; hagamos que su obra sea profundamente conocida y ampliamen-
te difundida.
Y si una vieja conjuracin humanstico-pagana protesta de la bar-
barie de la diccin, de la impropiedad de la frase, de la irregularidad de
la sintaxis de los escritores cristianos, sigamos tambin nosotros el noble
ejemplo de aquellos eruditsimos fillogos franceses, que revisaron todo
el material lingstico, demostrando con los hechos y no con habladuras
que no existe en ellos diccin alguna, sin su legtima procedencia, aun
bajo el aspecto, que ellos llaman, puramente glotolgico o lingstico;
que no hay frase, ni forma sintctica que no encuentre su comproba-
cin, su justificacin en los ejemplos de los clsicos profanos. Pero vea,
mi querido D. Ra, iqu solemne injusticia! Cuando se trata de un es-
critor pagano, todo es ingeniarse a derecha e izquierda para justificar
palabras, frases, construccin y cosas semejantes, aun a costa de parecer

50
a veces ridculos; debe resultar absolutamente impecable. Pero, cuando
se trata de un cristiano, entonces se condena su diccin ipso Jacto, a
prior, como algo horrendo e inculto; ser un favor especial si se nos
concede la elevacin personal del alma y la superioridad de la doctirna.
Es posible que no abramos de una vez los ojos ante semejante nece-
dad, ante ese monstruoso razonamiento l3? Y ahora se comprende por

13 Es verdaderamente increble esta injusticia y esta ceguera! Se reprocha, por


ejemplo, a los escritores de las Actas de los Mrtires haber empleado el verbo lubere con
el ul, en vez de con el infinitivo; pero se calla que as lo emplearon tambin no slo Plau-
to y Terencio, sino tambin Tcito y Suetonio.
El uso del quod en vez del infinitivo es, segn algunos, una torpeza de Tertuliano, S.
Agustn, S. Cipriano, etc. Mas por qu callar el fateor quod, que se lee en la Epstola II
de Horacio? Por qu esconder los obclo quod, praetereo quod, ommadverto quod y otros
tan frecuentes en el mismo Cicern?
Habere cogntum, peractum,,. por cognovlsse, peregisse..., lo encontramos no slo en
los Padres de la Iglesia, sino tambin en Tito Livio y en Cicern.
Quamvis con el indicativo, no solamente lo us S. Agustn, sino que tambin lo usa-
ron Cornelio y Ovidio.
Adems, hay que ser novatos en la lectura de los clsicos profanos para afirmar que
por quo delante de un comparativo, en el sentido de a fin de que, solamente lo han em-
pleado Flix Minuzio, Tertuliano, S. Cipriano y los otros clsicos cristianos.
Se nos repite continuamente la mxima de Horacio de que la formacin de nuevos
vocablos y el cese de los antiguos depende absolutamente del uso, Quem penes arbi-
trium est, et ius, et norma loquendi.
Y, mientras tanto, se acusa con evidente contradiccin a los Padres de la Iglesia,
que vivan la mayora cuando la lengua latina todava estaba viva y se hablaba, de haberla
aplicado en la prctica, unas veces inventando vocablos nuevos a toda costa requeridos
por el cambio de los tiempos, otras formando uno solo con otros dos unidos, y otras por
fin derivando nuevos superlativos de los positivos.
Adems, quin no conce el desternillarse de risa de algunos, al or el in illa tempere,
in illis diebits, etc. latn eclesistico? Y, sin embargo, la preposicin in con los sustantivos
del tiempo en ablativo, precisamente en el mismo sentido de los escritores eclesisticos, lo
emple lerendo en su Andra al escribir: Nolo me in tempore hoc videat senex. Lo em-
ple Cornelia Nepote con el in eo tmpora, que se lee en los fragmentos de la Epstola de
Cornelia, madre de los Gracos, que nos ha conservado Aulo Gellio. Lo emple el mismo
Cicern con su in lis post aedilitatem anus, que se lee en Brutas o de Claris Oratoribus y
con el in hoc tempore, en el Discurso pro Qiiincto. Qu ms todava? Debemos sacar la
consecuencia de que un alumno joven pueda libremente emplear en sus composiciones
sta y otras locuciones, tenidas por los gramticos por ms o menos equivocadas? De nin-
gn modo; sera ridculo suponerlo. La consecuencia que hay que sacar es, por el contra-
rio, la de que, en primer lugar, es una falta emplear dos pesos y dos medidas, una para los
clsicos profanos y otra para los cristianos. En segundo lugar, que hay ciertas locuciones,
juzgadas inapelablemente como errores por los gramticos, que no son tales para quien

51
qu la Santa Sede opuso su formal y repartido veto, tras un estudio pro-
fundo y largo de la cuestin y despus de or el parecer de una Comisin
competente, a las reiteradas instancias para que se corrigiese el Brevia-
rio Romano por lo que se refiere a la lengua, que propona (hace casi 30
aos) la Iglesia Galicana de Pars, es decir, la misma Iglesia que haba
sustituido los himnos inmortales de S. Ambrosio, Prudencio y otros es-
critores eclesisticos en su breviario, ya no romano, sino reformado, por
los himnos de Santeuil y de Pereiro ms horacianos que cristianos. No
se reforma lo que no necesita ser reformado.
Y adems, qu clase de cristianos son los que tildan de brbara a la
lengua que la Iglesia, su madre, ha consagrado en su liturgia? Dnde
queda su decencia? Dnde el respeto a las decisiones conciliares? Y di-
go decisiones conciliares, porque, mejor lo sabe usted que yo, el ya citado
Concilio Provincial de Amiens del 1852, presidido por el espritu del gran
Cardenal Gousset y revisado y aprobado por la Santa Sede, declar total-
mente indecorosa, falsa y ofensiva dicha opinin. Opinio qua uti barbara
despicitiir lingiia illa, quae apud excellentissimos Pafres itsitata ab ipsa Ec-
desiae lithurgia est conscrala, rejicienda est uti non minus a decentia,
quam a venate abhoirens et in sactam Ecdesiam contumeliosa. 14
Ay de la sociedad si no se cambia de lenguaje, si no se cambia de
postura! La juventud educada con tales mximas sacar de ello desgra-
ciadamente, como ya lo sac y sigue sacando, la consecuencia de que el
paganismo es la religin de los hombres y de los pueblos grandes, y que
el Cristianismo, en cambio, es la religin de la mediocridad, de las muje-
res y de los nios. As clamaba en la Cmara de los Diputados de Pars,
en una memorable sesin del 1844, Larmartine, a pesar de no ser de
casta de santos, hastiado de ese hbrido sistema pedaggico, que conjun-
ta la familia creyente y la escuela pagana, y amalgama en la misma es-
cuela una o dos horas de instruccin cristiana con veinte y ms horas de
enseanza totalmente pagana.
No, no se educa de ese modo a la juventud en nuestros tiempos so-
bre todo; siguen en la escuela los clsicos profanos juiciosamente selec-
cionados y cuidadosamente espurgados, pero que tengan tambin entra-

lee atenta y apasionadamente no slo uno o dos clsicos, sino todos aquellos de los que
se glora la literatura latina en los ms de doce siglos de su existencia. Sobre todo, ade-
ms, es preciso no olvidar el gran principio de que no viola las reglas de la propia lengua,
viva y hablada, quien escribe y habla como los hombres ms cultos de su siglo.
14 Decr. IV, p. 59.

52
da, que tengan su puesto adecuado los cristianos. Tal es, segn vamos
viendo, el deseo de los ms grandes pedagogos antiguos y modernos15,
tal es la voluntad explcita del Vicario de Cristo, tal es el ardiente deseo
de nuestro amadsimo Don Bosco, a quien debemos satisfacer totalmen-
te a costa de cualquier sacrificio, si de veras queremos seguir sus conse-
jos, si queremos que nuestra enseanza revista al carcter de una mi-
sin.
Pero cmo y con qu normas se deber realizar este santo deseo,
esta imperiosa necesidad? Cul ser el mtodo prctico para aplicar en
la escuela estas nobilsimas ideas?
Lo dir en otra carta lfi , si usted me lo permite, ya que la presente
ha resultado excesivamente larga y mi pobre pecho pide descanso.
Mientras tanto perdone la paciencia, que con la esta le he hecho ejerci-
tar; saldeme al queridsimo Don Bosco y ruegue por m, que me profe-
so de todo corazn su
Afmo. en J.C.
Sac. E CERRUTI

15 S no he citado ms que a S. Basilio, a S. Carlos y al Card. D'Avanzo, no es por-


que sean los nicos, sino ms bien porque me pareci que su autoridad era ms que sufi-
ciente para demostrar la solidez de las bases en que se apoyan las ideas de Don Bosco.
Por lo dems, basta leer, por no citar ms, la Bibliotheca selecta de ratione stnd'toiitm del P.
Possevino, la Morale tlre de S. Atig. del P. Grou, el Tratado de la Educazlone cristiana e
poltica, escrito por el piadossimo Card. Antoniano, aconsejado por S. Carlos, para con-
vencernos de que la necesidad de convertir en eficazmente cristiana la escuela, es algo
profundamente sentido hace ya mucho tiempo y por los ms altos ingenios.
15 Cf. Lettera seconda, in CERRUTI, Le idee di Don Bosco, pp. 28-48 (nde).

53
FRANCESCO CERRUTI
UNA TRILOGA PEDAGGICA: QUINTILIANO,
VITTORINO DA PELTRE Y DON BOSCO*

Tres grandes figuras brillan con luz soberana en la historia de la


educacin; Quintiliano, Vittorino da Peltre y Don Bosco.
Quintiliano, nacido en Calahorra (Logroo) hacia el ao 42 d.J. y
llevado en su niez por su padre a Roma, donde vivi hasta el ao 120,
fue educador y autor de obras pedaggicas; en efecto, durante 20 aos
fue maestro de retrica, y despus se retir a un merecido descanso,
tiempo durante el cual escribi su obra principal: De institutione orato-
ria, dedicada por l a su amigo Marcelo Victorio y publicada a instancias
del librero Trifn, de suerte que es al mismo tiempo el resultado de pro-
fundos estudios y de una larga experiencia'.
El primero de los XII libros de esa obra, sin ser un tratado de pe-
dagoga en el actual sentido de la palabra, nos presenta, sabiamente re-
cogido, lo mejor y ms til existente en la antigua pedagoga. Las ense-
anzas educativo-didcticas de Quintiliano conservan, tras casi 18 siglos,
una maravillosa frescura, una impronta tal de actualidad, que se dira
estn escritas ahora mismo y para nuestros tiempos, tanto que, en cierto
modo habra que llamar a Quintiliano, ms que escritor de pedagoga
de la edad antigua, escritor de pedagoga de todos los tiempos y para to-
dos los lugares.
Victorino Rambaldoni, en cambio, llamado ordinariamente Vitto-
rino da Peltre por su lugar de nacimiento, fue un educador y no un es-
critor de pedagoga, pues no dej nada escrito sobre pedagoga. Vivi
de 1377 a 1446, a finales de la Edad Media; su actuacin es una prueba
del poder educativo-didctico que encerraba en s misma su poca,
aquella poca demasiado poco apreciada, porque es demasiado poco co-
nocida. l recogi en sus enseanzas todo lo que hasta entonces se haba

* Tomado de: E CERRUTI, Una triloga pedaggica ossia Quintiliano, Yittono da Fd-
tre e Don Bosco. Roma, Scuola Tip. Salesiana 1908. Traduccin de B. Bustlo. Sobre la fi-
gura de F. CERRUTI. Vase p. 36 de este volumen.
1 Post impelralam studiis mels quietem, qiiaeper viginti anuos enidiendis iuvenibus im-
penderam... Proasmhtm...

51
dicho y realizado en torno al magisterio de la educacin, por lo que es
muy digno de la aureola de inmortalidad, que los descendientes, de to-
do partido y escuela, colocaron sobre las sienes del educador de Pel-
tre.
Pedagogo y educador al mismo tiempo lo fue Don Hosco, gloria del
siglo xix; l escribi sobre educacin y practic con eficacia y xito ma-
ravilloso las sabias mximas por l mismo escritas y enseadas.
Ahora bien, nos atrevemos a decir tambin que hay, entre estos
tres grandes genios que nos presenta la historia de la pedagoga anti-
gua, medieval y moderna, tales puntos de contacto, de semejanza, y di-
rase que hasta de entendimiento, mtodo y finalidad en la ciencia y el
arte de la educacin, que podan pasar por contemporneos, o por lo
menos, plasmados en el mismo molde por cuanto se refiere a los prin-
cipios fundamentales de la pedagoga y el mtodo a emplear en la edu-
cacin fsica, intelectual y moral de la juventud. Como prueba de lo
que afirmo, me limitar a sealar tan slo algunos de los puntos de
contacto que forman una sola cosa, un actor nico de Quintiliano, Vit-
torino da Peltre y Don Bosco en el campo de la educacin y de la ins-
truccin.

Q G Q
Cul es el primer afn, el primer deber de un educador, de un ma-
estro a la hora de empezar el ejercicio de su nobilsima misin?
'Estudiar, dice Quintiliano; estudiar profundamente la ndole
particular de los jvenes que le han sido confiados, y de acuerdo con
ella regular su actuacin; porque, si unos son lentos y son estimulados
con destreza, otros son impetuosos y necesitan ser frenados con pruden-
cia; si a algunos les mueve una agitacin incontenible, a otros les oprime
la lentitud; los hay de tal condicin que, de vez en cuando, necesitan la
severidad del temor, cuando la mayora, en cambio, no se mueve, ni da
un paso haca adelante, si no se siente animada y estimulada; son pocos
los que abundan en talento, la mayor parte va adelante a fuerza de apli-
cacin y de trabajo; y domina en unos una fantasa francamente defor-
mada, y en otros una excesiva precocidad de concentracin, que amena-
za convertirlos en filsofos fuera de uso y de tiempo. Pero todos son
educables, sigue diciendo Quintiliano, todos son susceptibles de alcan-
zar la meta que les ha sido asignada por la naturaleza, tanto general co-
mo particular; con tal de que encuentren quien les comprenda y les ani-

58
me; quien conozca el difcil arte de saber templar y equilibrar, arte que
huye lo mismo de la desorientacin, que del atosigamiento y la presin;
quien dirija esa variedad casi infinita de naturalezas, temperamentos,
caracteres y talentos con un entendimiento de amor a la unidad de in-
tenciones y finalidades, a las que todos estamos llamados. Ordinaria-
mente, son sus sapientes palabras, en la labor de la educacin falta ms
el arte que la naturaleza, el cuidado que el talento, el cual es innato en
el hombre, como lo es el volar en los pjaros, el correr en los caballos y
semejantes; porque nos es natural la actividad y perspicacia de la mente,
lo cual hace creer que el alma tiene origen celestial2. Es prueba de ello
la misma etimologa de la palabra ingeniwn, casi in nobis genitm.
Por consiguiente, fuera pesimismos, fuera ideas de incapacidad
educativa congnita o atvica, como se suele decir, ideas que, en la ma-
yora de los casos, saben a impericia o a pereza por parte del maestro;
el educador, el padre sobre todo, ha de animarse, alentarse, lo primero
a alimentar grandes esperanzas sobre el porvenir del nio nacido; y as,
desde el principio, se har ms diligente, ms activo en su propia forma-
cin fsica, intelectual y moral. Y apenas est el nio suficientemente
capacitado, pngale enseguida al estudio, sin aguardar a los siete aos.
Porque nunca hemos de juzgar no apta para las letras, es decir, para los
estudios, luna edad que ya juzgamos educable moralmente! 3 No se
pierda, por tanto, el primero y ms precioso tiempo de la niez; y eso
sobre todo, porque los principios de las letras, o mejor del saber, se fun-
dan slo en la memoria, la cual no solamente existe en los pequeos, si-
no que es tenacsima en ellos; ella constituye la seal principal del ta-
lento y se hace patente de dos modos, a saber con la facilidad de com-
prender y la fidelidad en retener4. Desgraciada la pedagoga que, retro-
cediendo a la naturaleza, tiene poco aprecio, cuando no rechaza del to-
do, en la educacin y en la enseanza de la primera edad, los ejercicios
de memoria, pretendiendo, con gran perjuicio, moral y fsico, concen-
trar toda su obra nicamente en el desarrollo de la inteligencia. Cierta-
mente en esto, como en todo, se requiere criterio y medida, de modo

2 Nobispropra est ments agitano atque sollertia, linde ogo animi caelesti creditur (De
institutione oratoria, lib. I).
3 Cur nonpertineat cid Hueras actas, quae ad mores lam pertinet? (Loe. cit.}.
4 nitia iitteramn sola memoria constan!, quae non modo iam est in par\>is, sed tum
etiam teiiacissima est... ingeniii signiun praecipuum,.. eius dplex, virtus, facile perdpere eifi-
deliter continere (Loe. cit.).

59
que no se cultive nicamente la memoria, ni se obligue a los alumnos y
aprender de memoria lo que no entienden. Asignad a los muchachos,
escribe sabiamente Quintiliano5, dictados, deberes, que encierren con-
ceptos que no sean frivolos o ligeros, sino morales y educativos. Su me-
moria conservar estos conceptos, estos pensamientos, hasta la vejez;
ellos, al imprimirse en un alma todava sin impregnarse de otras ideas,
ayudarn poderosamente a la bondad de las costumbres.
Vittorino da Peltre pensaba y actuaba tambin as: por eso haca
aprender de memoria a sus alumnos largos pasajes, sobre todo educati-
vos, de Cicern y Virgilio, de Demstenes y Hornero, despus de habr-
selos explicado, a fin de que, al mismo tiempo que ejercitaban su inteli-
gencia, adquiriesen desde sus primeros aos un conjunto de conoci-
mientos tiles que les acompaasen y ayudasen toda la vida.
Don Bosco enseaba tambin as. Y, al hacerlo, no slo daba mu-
cha importancia a la memoria, sino a los pasajes de prosistas y singular-
mente de poetas, por l sealados para el estudio mnemnico de sus jo-
vencitos, a los que daba ms fuerza con la declamacin y haca ms
amables con el canto y la msica; Don Bosco inculcaba a los maestros
que eligieran para los distintos lemas los pasajes ms adaptables para pro-
mover la moralidad6.
Pero su primera y esencial finalidad era la educacin propiamente
dicha, ideal supremo al que se diriga la obra de Vittorino da Peltre, co-
mo la de Don Bosco.
As al primer cuidado de Vittorino da Peltre era el de conocer, el
de escrutar muy adentro la ndole y las disposiciones especiales de sus
alumnos. La naturaleza, deca l, ha distribuido muy diversamente sus
dones; no le dio todo a ninguno y mucho a pocos, sino que concedi a
todos el poderse aplicar con mayores o menores resultados, con mayor
o menor abundancia, a una parcela del saber humano. El punto princi-
pal y decisivo para el xito de un joven est en conocer, por s mismo o
con ayuda de sus educadores, a qu parte la inclina la naturaleza y pre-
pararse con nimo y confianza en ella.

5 Versus, qui ad imitationem scbendi proponentur, non atiesas veliin sententias habe-
ant, sed honestum aliquid monentes. Prosequitur haec memoria in senedutem, et impressa
animo rudi, usque ad mores profidet (Loe. di).
6 V. Reglamento; Cap. X, del maestro de escuela.

60
Ahora bien qu haca Don Bosco? Cuando tena consigo a unajo-
vencito, examinaba su ndole, sus disposiciones, sus tendencias persona-
les, penetrando con su mirada llena de amabilidad e inteligencia hasta
los ms ocultos sentimientos de su alma, sin desalentarse jams ante las
dificultades que presenta el magisterio del educador y lo que l haca lo
enseaba tambin a los dems con la palabra y los escritos.
Los jovencitos, escribi en el Reglamento ya citado, suelen mani-
festar uno de estos diversos caracteres: ndole buena, ordinaria, difcil o
mala; pero todos son educables. Por tanto, segua diciendo, nuestro de-
ber es hallar los medios que valgan para enderezar caracteres, tan dife-
rentes y variados entre s como se dan en la convivencia social, de modo
que los unos no sirvan de obstculo, y mucho menos de dao para los
otros, sino que todos, unos ms, otros menos, saquen provecho de ello.
Y la prescripcin que da a sus maestros de que los ms atrasados
de la clase constituyen el objeto principal de sus cuidados, animando
siempre y no humillando jams, se dira que es una repeticin de cuanto
ense Quintiliano sobre el talento natural, del que todos estamos ms
o menos dotados, y de lo que practicaba Vittorino da Peltre, el cual no
ech nunca a nadie de la escuela por ineptitud intelectual invencible.
i Qu hermosas son, qu sabidura pedaggica brilla en las pocas,
pero muy jugosas pginas de Don Bosco sobre el sistema o mtodo de
educacin de la juventud, sistema que, a su juicio y el de toda persona
sensata, quiere ser preventivo, antes de represivo! Ciertamente Don
Bosco no ha resuelto triunfalmente con l un problema tan difcil para
el educador, como resulta el de conciliar una justa severidad para el
mantenimiento del orden y la disciplina, sin la que no hay provecho al-
guno moral ni intelectual, con la caridad paciente y benigna del trato,
que es la nica que puede someter las mentes y conquistar los corazo-
nes.
Ahora bien, eso mismo es lo que ensearon Quintiliano y Vittori-
no da Peltre. Afuera el pegar, escribe antes de nada; eso es algo propio
de la esclavitud y no sirve ms que para endurecer el corazn; esmrese
en cambio el maestro por formar a sus alumnos con una vigilancia con-
tinua, con una asistencia suave y severa a un mismo tiempo, la cual, to-
mando el justo medio entre la flojedad y el rigor, impide seguramente
el mal, sin que haya necesidad de tener que reprimirlo despus. Y Vit-
torino da Peltre, por su parte, no abandonaba jams a sus alumnos ni
de da ni de noche; ms an, en cuanto le era posible, los asista l mis-

61
mo personalmente. Prevena con la vigilancia y la buena compaa la
mayor parte de las faltas, ya que deca nadie ignora que la soledad
es para los jvenes una fuerte incitacin a la culpa.
Pero la cualidad principal, absolutamente indispensable para un
educador, es la honestidad moral. iAy, si ella falta! El colegio, la escuela
se convertirn en una cueva de maldad. Y tambin en esto resulta her-
moso ver a Quintiliano, de religin pagana, pero naturalmente cristiano,
proceder de pleno acuerdo con esos dos modelos de catlicos que fue-
ron Victorino de Peltre y Don Hosco. El orador, exclama aqul con M.
Catn, debe ser un hombre de bien. Y va todava ms all, pues procla-
ma abiertamente que el orador no slo debe ser un hombre de bien, si-
no que la bondad es condicin indispensable para resultar orador. iAy
de aqul a quien la facultad de decir va acompaada por el mal, se opo-
ne a la inocencia y es enemiga de la verdadi Mejor hubiera sido nacer
mudos y privados de razn, que convertir en mal los dones de la Provi-
dencia 7. Y guiado por estos santos principios, quiere l que se ponga el
mayor cuidado en la eleccin de los preceptores, exigiendo que sean,
ante todo, de buenas costumbres, despus doctos, o al menos no presun-
tuosos, porque, escribe sabiamente, no hay nada ms destestable que los
sabiondos o presumidos de sabios sin serlo, hinchados, arrogantes y a
veces crueles, los cuales, conocedores a lo mejor de un poco ms de las
primeras letras, se pavonean como sabios y, bajo la mscara de la cien-
cia, pretenden imponer a los dems sus necedades. La labor de stos,
contina diciendo el inmortal autor, resultar fatalmente nociva para la
formacin intelectual y moral de sus alumnos. Tal es el caso
de Lenidas, maestro de Alejandro, el cual, como cuenta Digenes de
Babilonia, inocul en su regio alumno, el celebrrimo Macedonio, unos
vicios que le acompaaron desde la infancia hasta la ms avanzada edad
y cuando ya era un gran rey8.
No parece expresarse en este mismo lenguaje el escritor y educa-
dor piamonts que exiga la honradez moral, la bondad de costumbres
corno condicin imprescindible en educadores y educandos, y declar,

7 eque enim id tantwn dicam, eum, qui sil orator, vimm boinun esse oporere, sed ne
futumm qiddem oratorem, nisi vimm bonwn... Mutas nasci et egere omni ratione satiusfitis-
set quam providentiae muera in mutuam pendem convertere (Loe. ci/,, lb. XII).
8 Nec mimis eiror eomm nocet mobus. Siqddem Lenides Alexand paedagogus, ut
a Babylonio Diogene Iraditw, quibusdam eum vltiis tmbiti, quae. robitstum qitoque e! iam
mximum regem ab illa instilutionepuerlisuntprosecata (Loe. cit., lib. I).

62
en el Reglamento educativo por l redactado, que un estudiante sober-
bio es un estpido ignorante. No poda ser de otro modo, dado el con-
cepto nobilsimo que Don Bosco tena del educador, puesto que, segn
l, el arte de educar es una misin, y l mismo define como misionero
educador a \apersona consagrada al bien de sus discpulos, por lo que de-
be estar pronto a soportar cualquier contratiempo o fatiga, con tal de con-
seguir el fin que se propone; a saber: la educacin moral, cientfica y ciuda-
dana de sus alumnos9.
No actu de otro modo Vittorino da Peltre, el cual no admita en
su Giocosa 10 ms que maestros religiosos y honestos. Qu ms? Con
un rigor que pareca extremado al que no sabe lo fcil y fatal que resulta
una impresin tristemente contagiosa en el nimo de los jvenes, nega-
ba esa entrada en el Instituto a las personas que no le eran bien conoci-
das. Y exiga este espritu de morigeracin y docilidad a todos sin respe-
to humano, al extremo de que, siendo como era preceptor de los hijos
del duque de Gonzaga, logr someter a honestidad y humildad al pri-
mognito Ludovico, que en estos dos puntos dejaba en principio mucho
que desear. No maravilla, por tanto, que acudiesen muchos al Instituto
educativo-didctico de Vittorino, vidos por saber, no slo desde Italia,
sino desde Francia, Alemania, Pases Bajos y hasta de Grecia, poco ms
o menos lo mismo que ahora se sale de Italia, segn dicen, con el fin de
perfeccionarse en los estudios!
Pero hay un punto de la labor educativa en el que Vittorino da Fel-
tre y Don Bosco se quedan solos, y es el de la piedad cristiana, como
medio, como mximo factor de educacin, punto al que naturalmente
no poda llegar el intelecto pedaggico de Quintiliano, no iluminado por
los rayos de la fe. Y en esto es admirable y sorprende la semejanza de
estos dos grandes educadores. Vittorino, que ama a Mara Santsima
con ternsimo amor y que consagra a ella desde sus primeros aos la
santa pureza, virtud que conserv inviolablemente hasta la muerte; Vit-
torino, que oye misa a diario, recibe a menudo la Sagrada Comunin y
pasa un buen rato en oracin antes de comenzar las ocupaciones dianas
y en la lectura de la Sagrada Escritura y de Cnticos de la Iglesia; Vitto-

9 V. Sistemo preventivo nell'educazione.


10 Giocosa, o segn otros Giojosa, se llam la habitacin que el duque Gonzaga de
Mantua haba asignado a Vittorino como lugar de escuela para sus hijos y que, poco a
poco, lleg a convertirse, por la celebridad de Vittorino da Peltre, en una Institucin (Cn-
RRUTI, Stara dellapedagoga in talla, Cap. XIII).

63
rio, que no deja pasar ningn da festivo sin escuchar la palabra de
Dios y que, especialmente en esos das, multiplica las obras de caridad
que son el ejercicio cotidiano de su vida; Victorino, que recomienda a
sus alumnos con fervorosas palabras y sermoncitos llenos de fe la fre-
cuente recepcin de los Sacramentos, en los cuales cimenta su edificio
educativoJ1, presenta un maravilloso encuentro con Don Bosco, devot-
simo de Mara Auxiliadora, delicadsimo y constante observador de la
castidad, sacerdote modelo en el altar, en el pulpito, en el confesiona-
rio; con Don Bosco, portento de caridad y de fe, que predica y promue-
ve la frecuencia de los Santos Sacramentos con un ardor, con un celo vi-
vsimo y al mismo tiempo prudente, y proclama y escribe a todos y por
todas partes que no es posible dar una educacin verdadera si sta no
est valorada y sostenida por la frecuencia de la Santa Comunin.
Dir ms; hay un punto en el que el educador piamonts se queda
solo, sublimemente solo, y es en la calidad de los nios y jvenes que l
constituye objeto particular de sus cuidados educativos. La educacin en
Quintiliano conserva siempre, pese a todo, un fondo aristocrtico, con-
secuencia natural de una religin, como era la del paganismo, que insti-
tua como principio la separacin de casta, y estimaba el servus, l&plebe
misma como de naturaleza diversa de la del senatits popuhisque roma-
nas. Vittorino da Peltre, aunque profunda y completamente cristiano, se
dirige casi exclusivamente en su obra didctico-educativa, a las clases al-
tas y medias. Don Bosco en cambio, nacido en un tiempo en el que la
clase social ms temible, por una natural y progresiva evolucin, se le-
vanta hacia ese puesto de fraternidad, libertad e igualdad rectamente
entendidas, a las que le da derecho su condicin cristiana, y que es ade-
ms la ms necesitada de cuidados y atenciones para que no se exceda
en el ejercicio de sus derechos y no olvide sus deberes en el uso de aqu-
llos; Don Bosco, digo, constituye objeto principal y casi exclusivo de sus
paternos cuidados a la juventud del llamado pueblo bajo, ms todava a
la ms pobre y generalmente ms abandonada. Y qu ms? Una ten-
dencia particular le arrastra de un modo poderoso hacia los golfillos, ha-
cia sus bmcchini, como l los llama, a los que una soberbia y perezosa
pedagoga califica, sin ms, de incorregibles; atrae a stos hacia s y Jos
trata como a hijos, los libra de la prisin, los salva del vicio, los levanta

11 Vase sobre todo, entre las innumerable obras italianas y extranjeras que apare-
cieron sobre Vittorino da Peltre, la biografa de Platina, casi contemporneo, y la recien-
te monografa del llorado Jacobo Eernardi: Vitlorno e suo mtodo educativo.

64
del embrutecimiento; les conduce hacia Dios y los eleva al honor de la
sociedad.
rase una tarde del 1SSO cuando el buen sacerdote volva a su Ora-
torio cercado por siete muchachotes, de entre los 12 y los 18 aos, he-
chos unos andrajosos, con un rostro descarado que meta miedo, con un
aspecto desordenado, grosero, prepotente en toda su persona.
Armaos de paciencia nos dijo al ponerlos bajo nuestra custo-
dia; son ms desgraciados que malos.
Y, en efecto, se requiere mucha paciencia para ello, puesto que,
faltos de toda disciplina, estn siempre dispuestos a la pendencia y habi-
tuados al mal hablar y a la blasfemia. Pero al fin venci la caridad cris-
tiana; con ellos desapareci para siempre la famosa (pandilla) de Val-
docco, es decir, aquella banda de pillastres de los doce a los dieciocho
aos, contra los cuales se declaraba impotente la misma polica. Uno de
ellos, emigrado pocos aos despus a Venezuela, volvi con una discreta
fortuna y lo primero que hizo fue presentarse a Don Bosco en Turn pa-
ra contarle sus aventuras y agradecerle una vez ms lo que haba hecho
por l. Despus de narrar el suceso, acab Don Bosco dirigindose a no-
sotros:
No es cierto que los jvenes sean incorregibles, trabajad, que-
red con amor cristiano a estos jvenes, a menudo ms infelices que mal-
vados; la fuerza de voluntad, avalada por la gracia de Dios, supera difi-
cultades que parecan imposibles.
En conclusin, la finalidad, el ideal supremo de la pedagoga de
Don Bosco es la elevacin moral y cvica del proletariado juvenil, ele-
vando la dignidad de vida de aquellos que una ciencia, tan ignorante co-
mo enemiga del trabajo y rebelde al espritu de sacrificio, pretendera
condenar a perpetua inhabilidad intelectual y moral. Este es el carcter
educativo, singularmente distinto, de Don Bosco, definido como el hom-
bre de sus tiempos; de Don Bosco unum e dem, en lneas sustanciales de
sistema y mtodo, con Vittorino da Peltre, por ser los dos hijos del Cris-
tianismo, hombres de fe catlica, apostlica y romana. El Evangelio, es-
cribi Jos De Maistre, diviniz las leyes de la naturaleza12; Vittorino y
Don Bosco divinizaron la pedagoga.

12 Solres de St.-Ptersbourg, Entreen, IX.

65
Ciertamente siempre sern modelos del educador cristiano laico el
uno, y del educador catlico sacerdote el otro. De la Giocosa de Vittori-
no salieron, dice Andrs, como del caballo de Troya y se esparcieron por
todo el mundo hombres insignes en las ciencias, las letras y las armas.
En la escuela de Don Bosco se formaron y salieron de ella para el viejo
y el nuevo mundo hombres ilustres en todos los ramos de la enseanza y
para toda suerte de carreras sociales, ligados a l, al humilde sacerdote
de Valdocco, a l, ms padre que educador, por un poderoso cario, por
un amor que tena algo de sobrehumana, porque sobrehumano era su
ascendiente, sobrehumano su eficacia moral, sobrehumano el encanto
que ejerca en el corazn de la juventud, a cuya formacin vigorosa, pu-
ra y santa se dirigan particularmente sus cuidados, sus esfuerzos llenos
de paternidad espiritual que supo elevar al ms alto grado.
El Vicario de Jesucristo cea, hace un ao, la frente de Don Bosco
con la diadema de Venerable; pero sus hijos, los hijos de su corazn, ya
le haban levantado antes un altar de amor. Quin logr, mejor que l,
penetrar en los ms recnditos secretos del corazn humano y convertir
este corazn, santificado por la gracia, purificado por la virtud, en ins-
trumento de las ms nobles y arduas empresas? Si, como sabiamente
observa el protestante Rogers, ilustre profesor en la Universidad de Ox-
ford, si el secreto de los grandes sucesos de la civilizacin est en la reli-
gin, creo que no andar muy lejos de la verdad, cegado por el velo del
cario, asegurando que el secreto de la grandeza de Don Bosco est en
el corazn; en aquel corazn con mpetu poderoso para la dilatacin del
reino del bien; aquel corazn impregnado de intensa, incesante, maravi-
llosa actividad por la salvacin de la juventud, singularmente pobre y en
peligro; aquel corazn lleno de audaces empresas que un da quiz pa-
recern ms una leyenda que historia, empresas reveladoras de un hom-
bre, que se inmola como vctima voluntaria por Dios y por la humani-
dad.
Todava ms? S; hasta las honras fnebres, el pesar de los con-
temporneos y la veneracin de la posteridad deban asociar a estos dos
grandes educadores. Platina, discpulo de Ognibene que fue en su da
alumno de Vittorino da Peltre, escribi que su muerte no constituy do-
lor y prdida para una sola ciudad (Mantua), sino que fue un dolor
grandsimo para toda Italia y Grecia, cuyos hijos y estudios hallaron en
l honroso asilo. Por eso, acaba l con palabras llenas de afecto y muy
sentido dolor, palabras que pareceran hiperblicas y que son sincera-
mente verdaderas, quien posee un resto de cortesa y un corazn huma-

66
no, se doler de la prdida propia y ajena, y llorar en la persona de Vi-
torino al padre de la ciencia y de la erudicin, al cultivador de los inge-
nios, al mantenedor de las buenas costumbres, al defensor de los desgra-
ciados, al asilo de la piedad, del pudor, de la fortaleza, de la severidad,
de la fe, al santuario de la virtud y de las ciencias, al sostenedor y orna-
mento de nuestro siglo.
Y no vimos acaso nosotros renovarse a la muerte de Don Bosco el
mismo pesar, los mismos sentimientos de admiracin, de aprecio y cari-
o al amadsimo y gran difunto? No vimos a un Papa, Len XIII, de-
clarar que reconoca en Don Bosco al sobrehumano divino, y a una gloria
del Colegio Apostlico, el Card. Alimonda, proclamar a Don Bosco di-
vinizador de su siglo! No vimos a hombres de estado, filsofos, cientfi-
cos, literatos, aun de ideas y opiniones muy distintas de las suyas, incli-
narse ante Don Bosco y proclamarle benemrito de la patria, que no po-
dr desconocer ciertamente la obra altamente educativa de aquel humilde y
amoroso entendimiento, de aquel fuerte y santo querer! No vimos, no so-
lamento a Turn, sino a toda la humanidad de uno y otro mundo como
sacudida, atnita por la partida de Don Bosco de este mundo?
Por eso, al dirigirme a vosotros, jvenes, que fuisteis o sois hijos de
Don Bosco, os dir sin miedo a equivocarme: estad santamente orgullo-
sos del nombre de hijos de Don Bosco; amad este ttulo y no lo deshon-
ris con una mala conducta. Da vendr en que veris acoplada a la glo-
rificacin de Don Bosco, como digno Siervo de Dios, la de Don Bosco
modelo de educadores; da vendr en que un monumento, en verdad ae-
re perennius, recordar eternamente a la humanidada agradecida al que
supo acoger sapientemente y bellamente armonizar en admirable con-
junto la flor de la pedagoga antigua y la esencia de la nueva, la sabidu-
ra de Quintiliano y la sensatez educativa de Vittorino da Peltre, el
Evangelio, en una palabra, y cuanto en l hay de legtimo en la herencia
del espritu humano.

67
;DON BOSCO ES MEJOR?
GIUSEPPE LOMBARDO REDICE
GIUSEPPE LOMBARDO RADICE

Educador y pedagogo, naci en Catania el 28 de junio de 1879; muri en Corti-


na d'Ampezzo (Belluno-Italia) el 15 de agosto de 1938.
Se licenci en filosofa en la Escuela Normal Superior de Pisa, fue docente en ins-
titutos de segunda enseanza en Sicilia y en Puglia. Desde 1911 fue profesor ordi-
nario de pedagoga en la universidad de Messina y desde 1922 hasta 1924 fue pro-
fesor de pedagoga, en la universidad de Roma, en el instituto superior (ms tarde
facultad) de Magisterio.
Polticamente fue socialista reformista, pero abandon el partido con ocasin de
la intervencin italiana en la primera guerra mundial, intervencin de la que se haba
convertido en fervoroso sostenedor Lombardo Radice.
Particularmente durante los primeros decenios del siglo fue un gran animador en
Italia del debate sobre la pedagoga y la enseanza, ya sea a travs de las dos revis-
tas de las que fue fundador y director: Nuovi Dover (1907-1911} y L'Educazione Na-
zonale (1919-1933), ya sea a travs de los libros que constituan tambin su testi-
monio de educador.
Fundamentalmente siguen en vigor sus Lezioni di didattca e rcordi di esperenza
magistrale, Palermo, Sandron 1913 (edicin 36a a cargo de G. Russo, Florencia, San-
dron 1970). Colabor con Gentile en la reforma de la enseanza elemental, pero di-
miti de la direccin de las escuelas elementales tras el asesinato de Giacomo Mat-
teotti por obra de los fascistas (1924) y se declar en oposicin al partido fascista.
Lombardo Radice es ciertamente el ms significativo pedagogo del idealismo ialia-

Vase: I. Pceo, Lombardo Radice Giuseppe, en: M. LAENG (ed). Enciclopedia pedaggica,
vol. IV. Brescia, La Scuola 1990, col. 7077-7084; G. CIVES, Attvismo e antifascismo in Giuseppe
Lombardo Radice. Florencia, La Nuova Italia 1983.
DON BOSCO ES MEJOR?*

Benemrito Seor, dice una circular de los Salesianos a los pa-


dres de familia, invitndoles a una fiesta de los antiguos alumnos.
Benemrito Seor, nuestros antiguos alumnos festejan al funda-
dor de nuestras escuelas, Don Basco, nuestre venerado padre, con oca-
sin de la inauguracin en Turn del monumento que se le ha levantado
con la colaboracin de los antiguos alumnos de todo el mundo.
Don Bosco. Era un gran hombre, al que deberais buscar la forma
de conocer. En el mbito de la Iglesia fue el corrector del Jesuitismo;
sin tener la talla de Ignacio, supo crear un movimiento imponente de
educacin, devolviendo a la Iglesia el contacto con las masas, que haba
ido perdiendo. Para los que estamos fuera de la Iglesia y de toda iglesia,
Don Bosco es un hroe, el hroe de la educacin preventiva y de la es-
cuela-familia.
Sus seguidores pueden estar orgullosos de l. Nosotros podemos
aprender algo de su labor para la escuela laica.
Leed las palabras de la circular; inmediatamente veris que los hi-
jos de Don Bosco tienen un gran nmero de familias y de ciudadanos de
toda suerte que alimentan su movimiento: son los antiguos alumnos.
Una idea los tiene ligados a la tradicin de sus escuelas; son los antiguos
alumnos que los salesianos no abanonan jams; que asisten a los solem-
nes encuentros, convocados para ellos; que afirman la idea en solemnes
ceremonias, expresin de su devocin.
Esta gente tiene fe en su escuela; sus alumnos recuerdan su escuela,
hacen algo por su vida. Y pagan tambin, para glorificarla.
Pertenecen a los fuertes, aunque su doctrina divida en dos la perso-
nalidad humana y su misticismo implique la abdicacin del espritu, que
se arma solamente con la conciencia de su debilidad, y con la esperanza,
que restituye la vida... ms all de la vida.

* Tomado de: G. LOMBARDO RADICE, Meglio Don Bosco?, en: ID., Clecali e masso-
ni di fronte al problema della scitola. Roma, La Voce 1920, pp. 62-63. Traduccin de B.
Bustillo.

71
Si nuestra escuela no llega a tanto, es decir, a ser un centro activo
de la actividad de los jvenes, a los que pueda vincular, aun despus de
su salida, con la hora, al menos con el recuerdo; si nuestra escuela no tie-
ne exalumnos, como alumnos agradecidos a la madre con deseos de vol-
ver a verla alguna vez y de volver a vivir con sus dems compaeros los
alegres das de estudio y de trabajo escolar, entonces no llegar a ser es-
cuela.
Mientras tanto, nuestros alumnos hacen huelga; nuestros diarios
polticos hablan de cocottes y organizan concursos de belleza y dejan a la
escuela y a la educacin el ltimo rincn de sus columnas; casi todos
nuestros diputados tienen el mal gusto de preocuparse de las escuelas;
nuestros profesores se conmueven slo por su paga; nuestros maestros
mutantur in horas y por eso ninguna escuela acaba teniendo una tradicin
propia.
Escuela? No; despacho para distribuir ttulos. Alumnos? No;
contribuyentes recalcitrantes contra la tasa de trabajo cerebral.
YDon Sosco? El secreto est ah: una idea.
Nuestra escuela: muchas ideas. Muchas ideas las puede tener tam-
bin un imbcil, sea o no cura, maestro o no maestro. Una idea es difcil.
Una idea quiere decir un alma. Tiene que ser una, una!
Nuestra, una idea es la divina libertad del espritu, en contraposi-
cin con la dea de los creyentes, que es el mstico anularse en la perso-
na del Dios que ella no hace, y que se le presenta como el absoluto,
mientras que ella es la nada.
Pero la divina libertad requiere una gozosa y al mismo tiempo fati-
gosa formacin del nio, del muchacho, del joven. Nosotros, en cambio,
tenemos papagayos indolentes, que repiten la misma palabra cuando
ven el caramelo (los exmenes que vienen, la nota, el puesto, el pan, el
carn para poder competir en las intrigas de la vida).
Entonces, qu? Mejor Don Bosco? Mejor, s; mejor la escuela de
los curas, o la escuela socialista, o la escuela anarquista, o cualquier otra
escuela dogmtica que esta escuela antidogmtica que es la escuela del
nada, y que no sabe ser antidogmtica si no es sustituyendo el dogmatis-
mo de la fe, de una fe, por el dogmatismo de las noticias, de los resme-
nes, de los cuadros sinpticos, de las fechas, y de cosas por el estilo; y sus-
tituyendo una idea por muchas ideas, es decir, por ninguna idea.
Don Bosco! Salesanos, seguid haciendo vuestro trabajo. Noso-
tros, vuestros adversarios, os saludamos agradecidos, porque vosotros y

72
todos los dems dogmticos, semejantes o diferentes de vosotros, si tra-
bajis con verdadera fe obligaris contra vuestro propsito a revi-
gorizar las escuelas de las elementales a las superiores) donde no se en-
sea una fe y un dogma, sino que se estudian todas las fes para conquis-
tar la fe en s (fe en el pensamiento).
Soldados de nuestra escuela, recordad que para vencer al ejrcito de
Don Bosco, hay que purificar las escuelas de la masonera neutra, que las
ha llenado de muchas ideas, gusanos que bullen en el cadver de la idea,
muerta en el espritu de los falsos laicos. Pero est muerta en el vuestro?
La teofana no est en la libre formacin de la persona humana? Creis
en esta libre formacin? Consideris sagrado al nio porque es un dios
que empieza como dijo Gioberti, como Gentile descubre y repite a quien
trabaja hoy en Italia, con ms profunda indagacin'?
Y si creis esto, ihacedlo!

1 G. GENTILE, La forma dell'educazione. Discorsi al maest tdestini, Bar, Laterza


1920.

73
EL MTODO EDUCATIVO
DE DON BOSCO
BARTOLOMEO FASCIE
BARTOLOMEO FASCIE

Sacerdote, director general de las escuelas salesianas (1919-1937).


Nad en Verezzi (Savona-ltalia) el 20 de octubre de 1861. Fue alumno del cole-
gio salesiano de Alassio y estudi en la Rea] Universidad de Turn. Anduvo muy liga-
do a don Francisco Cerruti y sinti el atractivo de la figura de Don Bosco y de la vida
salesiana, mas por razones familiares, prefiri diferir la entrada en la Congregacin.
Hizo su profesin religiosa en el ao 1890 y se orden sacerdote en el 1891.
Una vez licenciado en letras y en filosofa (1883), fue docente en Alassio. Tras ha-
ber desarrollado cargos de responsabilidad director de institutos educativos
(1897-1910), inspector provincial (1913-1920), fue elegido miembro del Consejo
superior de la Sociedad saiesiana, en calidad de responsable de los estudios y de la
prensa. Ocup este cargo hasta su muerte en Turtn el 31 de enero de 1937.
B. Fascie dej pocos escritos. Se citan algunas colaboraciones sobre temas educa-
tivo-didcticos en publicaciones peridicas: Gymnasium (1904), Rivista dei Go
vani (1921), Bollettino Salesiano (1934). Alcanz especial resonancia el ensayo
de carcter anolgico Del mtodo educativo di Don Bosco. Fonti e comment (Tu-
rn, SEI, 1927, p. 114, con reediciones posteriores en los aos: 1928, 1931, 1942 y
1952). El eptome se emple como texto escolar en las casas salesianas y en las es-
cuelas de magisterio. Las pginas reproducidas en el presente volumen han sido to-
madas de la introduccin de este trabajo.

Vase: D/z/onar/o biogrfico de salesiani. Turin, Ufficio Stampa Salesiano 1969, pp. 121-
122).
EL MTODO EDUCATIVO DE DON BOSCO

Una ordenanza ministerial del 11 de noviembre de 1923 presentaba, a


los maestros, a Don Sosco como admirable modelo a imitar y los actuales
programas para la escuela de. magisterio (31 de diciembre de 1925) propo-
nen entre las obras clsicas de Pedagoga el Mtodo Educativo de Don
Hosco.
Este trabajo tiene por objeto reconocer y disponer, con las aclaracio-
nes que parecen necesarias y oportunas, el conjunto de las fuentes y docu-
mentos genuinos en los que se puede recoger el mtodo educativo de Don
Bosco en su conjunto, en sus normas y en las principales manifestaciones
prcticas.
Las fuentes y documentos estn tomadas de los nueve volmenes de
las Memorias biogrficas, escritas con escmpidosa atencin y filial devo-
cin por el sacerdote Juan Lemoyne, y que llegan hasta 1870.
Nos ha parecido adems que no estaba fuera del caso anteponer algu-
nos rasgos biografieos y ciertas observaciones preliminares que puedan ser-
vir de luz y gua para leer y comprender la pane documental con ms facili-
dad y mayor fruto (...).

Introduccin al mtodo educativo

Parece lgico que, ante todo, haya que colocarse en un punto de


mira conveniente, desde el cual puede contemplarse la figura de Don
Bosco educador y examinarlo a su verdadera luz.
Deberemos, por tanto, eliminar previamente aquellas perspectivas
que no nos permiten contemplarle totalmente ni con toda su luz, y li-
brarnos de aquellos puntos de vista que pueden ser engaosos o defec-
tuosos.

* Tomado de: B. FASCIE, Del mtodo educativo di Don Bosco. Fontl e commenti. Tu-
rn, SEI1927, pp. 7,19-34. Traduccin de B. Busillo. Introducimos, para mayor facilidad
del lector, algunos epgrafes, que no pertenecen al texto original (nota del traductor).

77
1. DonBosco, educador
Y empezaremos; pues, por observar que no debemos imaginarnos
un Don Sosco teorizante de pedagoga, o un estudioso de los problemas
didcticos o escolares. No nos ha dejado ningn tratado de pedagoga,
ni lecciones didcticas, ni tampoco ensayos, discusiones o estudios con-
cernientes a la escuela o a la enseanza. Nos dej, eso s, algunos pensa-
mientos sobre el sistema preventivo, preciosos y significativos en su sen-
cillez: pero se conforma con exponer en ellos brevemente las razones
que le hacen preferir el sistema preventivo al represivo, las normas
para aplicarlo, con la aadidura de algunas sugerencias sobre los casti-
gos cuando se creyeren necesarios, y todo ello con el sello del sentido
comn y la sana practicidad sin sombra de referencia a ninguna teora, y
sin darse aire de tratadista.
Es cierto que en las palabras prelifninares hace mencin de una
obrita que est preparando, de la que estas palabras seran como el ndi-
ce y el ttulo de los captulos; pero la obra no vio la luz y no parece que
la falta de tiempo fuera la nica y verdadera razn. En efecto, en el ao
1SS6, solamente dos aos antes de su muerte y, por tanto, en plena ma-
durez de su experiencia personal, exclamaba Don Bosco en presencia de
los miembros del Consejo Superior de la Sociedad Salesiana, ante las
repetidas instancias del Rector del Seminario de Montpellier: Quieren
que exponga mi mtodo, Pero... si yo mismo no lo s/ Siempre he ido ade-
lante segn me lo inspiraba el Seor y las circunstancias lo exigan. Pala-
bras que no significan, como se comprende, que Don Bosco iba sin sa-
ber a dnde, sino que no se haba enquistado dentro de un mtodo este-
reotipado que le quitase la libertad de movimientos, frente a nuevas ini-
ciativas o nuevas exigencias, y nos dan motivo para pensar que, si esa
obrita hubiera aparecido, ciertamente habra sido parca y de un espritu
y un contenido prcticos.
Nos anima a pensar de este modo la actitud de su mente impregnada
de practicidad y sentido comn, ajena a las abstracciones de la pura inte-
lectualidad terica. Sabemos en efecto que ya durante el tiempo de sus
estudios como seminarista en el Seminario de Chieri (cuando el progra-
ma de su vida no solamente era evidente a sus ojos, sino que, en tanto en
cuanto las condiciones lo permitan, se iba realizando) durante las horas
que saba economizar para completar su cultura escolstica, no se dedica-
ba a estudios tericos de pedagoga o de didctica, sino que las empleaba
para estudiar lenguas, hebreo, griego, francs y para leer obras de patrs-

78
tica, de historia eclesistica especialmente, de geografa, de apologa y
de moral. Ley entre otros a Calmet, Henrion, Flavio Josefo, Balmes,
Frassinous, etc., y, sobre todo, a Kempis y su libro De imitaone Christi,
el cual abri nuevos horizontes a su mente en el campo de los estudios.
Y ms tarde, cuando tuvo ocasin de tomar contacto con personas que
eran verdaderas autoridades en el campo de la escuela y de la pedago-
ga, como, por ejemplo, Aporti, Raineri, Rosmini y, sobre todo, Allievo,
con quien mantuvo ntima y continuas relaciones, no se encuentra en las
Memorias, con todos sus detalles, que entablase conversaciones con
ellos y mucho menos discusiones sobre temas escolares o pedaggicos.
(Por encargo de monseor Fransoni asisti, durante algunas semanas, a
las lecciones de Aporti; mas slo para informarse y relatar sus ideas so-
bre religin).
Antes de seguir, parece necesario anticipar una aclaracin an a
costa de cortar el hilo del discurso. Parece necesario advertir que con lo
que se ha dicho no se pretende afirmar y ni tan siquiera insinuar que
Don Bosco ignorase la Pedagoga como ciencia y no aceptase su impor-
tancia (cosas inconcebibles en l); solamente se quiere decir que faltan
argumentos y documentacin para poder asegurar que se ocupase for-
malmente y ex profeso del estudio de los problemas especulativos de la
Pedagoga tcnica e intentase, sea como fuere, querer ser un docto en
Pedagoga. Hay que tener siempre esto presente para no entrar por un
camino que conduzca a mezquinos resultados, a errneas apreciaciones,
y a conclusiones defectuosas, porque de ese modo en vez de estudiar la
figura y la personalidad de Don Bosco ntegramente no se consideraran
ms que aspectos y reflejos que no son esenciales y que carecen de im-
portancia.
l acept e hizo suyo el mtodo preventivo tal y como se lo ofreca
la tradicin humana y cristiana, porque lo encontr apto y adecuado a
su propsito, fundado sobre principios seguros, gobernado por normas
ciertas y conducido por reglas claras, sobrias y suficientes. Esto no signi-
fica, sin embargo (precisa decirlo?), que l pusiera despus toda su
aplicacin, sus cuidados, su premura, su empeo, su industria por adue-
arse de aquel mtodo que se haba convertido en su mtodo, consultan-
do escritos y personas autorizadas, visitando instituciones educativas de
todo orden y examinando diligentemente sus estatutos, programas y re-
glamentos ayudndose de todas las experiencias que pudieran resultarle
tiles, y, sobre todo, estudiando el alma de los jvenes con verdadero en-
tendimiento de amor. Pero tal como se ve, y se ver mejor leyendo los do-

79
cumentos que a continuacin se presentan, hemos salido fuera del cam-
po de la Pedagoga terica para movernos en el campo prctico del arte
educativo y de la accin del educador en donde Don Bosco fue verdade-
ramente Maestro, donde su personalidad resalta limpia y entera, donde
estamp su propia huella y donde por consiguiente, debe ser estudiado,
si se quiere llegar a conocerle e imitarle. Confiando haber allanado y
aclarado el camino, podemos proseguir.
Y cuando ms tarde, queriendo aprovechar el don de la eficacia de
la palabra, que haba implorado al Seor en el da de su primera misa,
trabaj por adquirir aquel modo de hablar y de escribir que era su ca-
racterstica personal y lograba verdaderamente ser eficaz y convincente,
se ve con cunto cuidado eliminaba de sus palabras dichas o escritas to-
do lo que sabe a abstraccin y fatiga. Y quera que cada uno de los suyos
hiciese lo mismo que l haca, de acuerdo con la norma que daba para
tratar con los jvenes: Dejadles hablar mucho, habladles poco y sea vues-
tros discursos ejemplos breves, mximas, episidios y cosas semejantes, y
confirmaba la norma con su experiencia personal y con el ejemplo, co-
mo puede advertirse en los ejemplos que se presentan despus.
Esta sobria practicidad era uno de sus distintivos ms sobresalien-
tes. Se contentaba con decir a sus hijos que le pedan consejo y formas
para el cargo a que les destinaba; Hars como ves hacer a Don Bosco. Si
le reclamaban para resolver dificultades de las que no saban como li-
brarse, acuda con caridad paternal y rpida, y, tras haber resuelto la
cuestin, terminaba diciendo con serena tranquilidad: ya habis visto c-
mo se hace. Y preguntando con qu mtodo lograba formar a sus salesia-
nos, responda con su sonrisa bonachona y elocuente: los echo al aguapa-
ra que aprendan a nadar. Con estas palabras queda dicho lo que quera
que aprendiesen y el modo con que deban aprender; es decir, no quera
que aprendiesen la ciencia de la hidrosttica, sino el arte de nadar y que
aprendiesen a ser hbiles nadadores, nadando, es decir, aprovechando la
metfora, quera adiestrarlos no en la ciencia de la Pedagoga, sino en el
arte de la educacin y no hacer de ellos doctos escritores de Pedagoga,
sino hbiles educadores, que son actitudes diferentes hasta cuando por
una feliz combinacin se encontrasen juntas en una misma persona.
Y a quien sintiere la tentacin de insinuar que el modo es demasia-
do arriesgado y peligroso, porque expone demasiado fcilmente al peli-
gro de ahogarse antes de haber aprendido a nadar, se le responde asegu-
rando que Don Bosco no enviaba a sus hijos a la prueba en ayunas, fal-
tos de todo y sin preparacin; y que ellos participaban con la mente ya

80
en posesin de normas abundantes y sencillas, pero claras y seguras, con
el intelecto informado en el espritu del ambiente y con la voluntad bien
dispuesta; y al llegar se encontraban con el ojo vigilante y la mano segu-
ra de los hermanos provectos que trabajaban con ellos y saban dirigirles
en sus primeros pasos y prevenirlos o levantarlos si tropezaban.
Estamos cerca de aquellos que nacen junto al mar y que, por tener
el mar delante, cuando oyen hablar de natacin y ven a los nadadores,
que sin estudiar hidrosttica y sin conocer el descubrimiento de Arqu-
medes sienten desarrollarse en s mismos tales disposiciones y aptitudes
para el bao, que despus echndose al agua con pocas pruebas y muy
poca ayuda se gobiernan muy pronto por s mismos y nadan animosa-
mente: y si tambin han de tragarse bocanadas de agua amarga no se
ahogan, sino que se aprovechan de ello para lograr ser ms avispados y
sagaces.
Y se puede aadir que en el desarrollo de la formacin de los hijos
de Don Bosco, hay un perodo que sigue el curso de Filosofa, y que es
llamado Trienio prctico, porque durante tres aos deben atender al es-
tudio y aprendizaje del mtodo educativo y a su formacin en la vida sa-
lesiana, y este estudio no se hace con un libro impreso, sino con el libro
de la vida vivida. Sus pginas son la iglesia, la escuela, el saln de estu-
dio, el comedor, el dormitorio, el patio, el teatrito, la enfermera, el pa-
seo, etc., que cada cual lee e interpreta hasta donde puede y sabe, y a
donde l no llega le prestan aclaracin, interpretacin, comentarios los
hermanos mayores con normas, advertencias, amonestaciones y, sobre
todo, con el ejemplo, que es la llave maestra y el alma de todo el siste-
ma, como puede verse en el hecho mismo de la fundacin de la Socie-
dad Salesiana, que ciertamente es lo ms importante y significativo de la
vida de Don Hosco.
En efecto, no elabor para ella ningn tratado especial terico de
perfeccin y ni siquiera un manual prctico de asctica: pero les mostr
y estableci un ejemplo personal en el que se deban leer y aprender las
normas directivas y prcticas, y no les puso en la mano un libro, sino un
santo: S. Francisco de Sales. En efecto, S. Francisco de Sales no es para
los Salesianos solamente el santo protector del que toman nombre, sino
la norma viva, el ejemplo personal que les ha de servir de modelo y forja
de su vida religiosa: y tambin Don Bosco, inspirndose en l, gui y
form a sus hijos con el consejo y el ejemplo, sin por ello perder nada de
su impronta personal.

81
He aqu, pues, que si ha faltado el libro escrito, no falta, sin embar-
go, la obra viva, total y continuada, en la que se da a conocer el sistema
educativo con su plena eficiencia e integridad, tanto en la parte directi-
va, como en la prctica.

2. El sistema preventivo en el surco de la tradicin


Otra consideracin no menos importante es la siguiente. Al hablar
del sistema preventivo, se habla de l como si fuera una novedad total-
mente salida de su cerebro, como Minerva del de Jpiter, un hallazgo,
una invencin, un descubrimiento y casi una creacin de Don Bosco. Pa-
ra desengaarlos bastan las primeras palabras con las que l presenta su
sistema educativo y que dicen precisamente as: Dos sistemas se han
usado en todos los tiempos para educar a la juventud: el Preventivo y el
Represivo.
Me parece que bastan ellas solas para asegurarnos sin sombra de
duda que l no pretenda proporcionarnos su sistema como una nove-
dad, o un hallazgo; sino que quera en cambio que entendisemos que
este sistema tena el mrito de no ser nuevo y de llevar consigo la garan-
ta del tiempo y de la experiencia, pues l no haca ms que elegirlo en-
tre dos sistemas, que desde luego no eran nuevos, pero s los usados en
todos los tiempos para la educacin de la juventud. Si hay algo nuevo ha-
bra que buscarlo, no en el sistema, sino en la manera con la que l supo
llevarlo a cabo y emplearlo.
Y hasta para elegirlo y preferirlo emplea tal moderacin al afir-
marlo, que nos hace recordar la moderacin de las afirmaciones socrti-
cas; mucho ms notable en Don Bosco que se diriga con autoridad pa-
terna a sus hijos, a quienes habra podido hablar con autoridad. Se limi-
ta en cambio a expresarse as: Parece que este sistema preventivo deba
prevalecer sobre el represivo, por estas y otras muchas razones.... Y las
enumera.
No existe, pues, ninguna pretensin de novedad. Recordaba muy
bien Don Bosco el aviso de S. Pablo: novitates devita; su talento estaba
slidamente templado por el sentido comn para no dar saltos en el va-
co o en concepciones futuristas, cuando se vea delante un camino cierto
y un surco profundo trazado con mano segura por la experiencia humana
y cristiana en el campo de la educacin de la juventud; y su alma estaba
bien alimentada por la humildad y la prudencia, por lo que no poda ni
ocurrrsele que debiese no tener en cuenta o pasar por encima de lo que

82
era fruto de la experiencia de muchas generaciones y del trabajo de mu-
chos hombres valiosos que habran dedicado toda su vida y consagrado
toda su actividad a la obra de la educacin.
Entendi y sinti, en cambio, como lo entienden y sienten los que
piensan profundamente, que, en este campo de actividad, si se quiere
edificar sobre cimientos seguros y slida base, se necesita volver a hacer
lo que cuerdamente ya organizaron y dispusieron nuestros mayores
(mobus institatlsque majomm, decan los antiguos romanos) e injertar
nuestras iniciativas sobre resultados de su experiencia, si se quiere hacer
una labor consistente y continuada de un progreso verdadero y sano y
no colocarse al margen de la historia y de la humanidad.
Y tambin as se logra ser sinceramente nuevos, porque en moral y
en arte, ms de lo que pueda creerse, la novedad resulta de un injerto
experimentado en lo antiguo, como en el caso de Don Bosco. El cual,
con la valenta de los humildes, entr, santamente animoso, por el cami-
no slido y trillado del sentido comn y de la tradicin; y en el surco
blando y profundo abierto por la experiencia, plantando el nuevo vasta-
go de su iniciativa personal; y regndolo con sus sudores y fecundndolo
con los rayos de la caridad desarroll y educ en l una nueva planta
fuerte y herniosa, tan sencilla en su estructura, como vigorosa en su ra-
mificacin, tan abundante en flores y frutos santos.
Y recuerdo aqu una sabia observacin del benedictino Pablo De-
latte en la introduccin de su Comentario a la Regla de S. Benito, que
me parece a propsito y muy apta para mejor iluminar la figura y el ca-
rcter de la obra educativa de Don Bosco. S. Benito, dice Delatte, es el
hombre de la tradicin en el mejor sentido de esta palabra. Ni su carc-
ter, ni una gracia especial le incit jams a crear completa y sin interrup-
cin una nueva forma de vida religiosa. No tena la menor preocupacin
de alcanzar fama de originalidad o la gloria del iniciador, como puede
verse en el ltimo captulo de la regla de los monjes, dictado cuando ya
estaba prximo a la eternidad. Podra decirse que cada frase revela el
partido tomado de referirse siempre a los antiguos, o al menos de ha-
blar en su lenguaje y emplear sus expresiones. Pero aun cuando la Regla
no fuese ms que un trabajo de juiciosa seleccin, aun cuando no hubie-
se sido compuesta con la cultura y el tacto sobrenatural, con el espritu
de orden, de medida y de claridad de este romano de vieja raza patricia,
ella no sera, sin embargo, obra de escaso valor: y tal como ahora la te-
nemos, fue siempre la expresin completa y definitiva del ideal mons-
tico.

83
3. Escuela y educacin
Parece todava necesaria una tercera observacin. Entendera mal
el sistema educativo de Don Bosco quien pensase limitarlo a un proble-
ma didctico, a resolverlo completamente en los bancos de la escuela,
como si l concibiese la escuela como obra de pura instruccin, como
actuacin exclusiva y especialmente intelectual, o tambin como institu-
cin que termina en s misma o se tiene por finalidad a s misma. En el
sistema educativo de Don Bosco, la escuela no es slo para la vida, co-
mo ordinariamente se entiende, en el sentido de que ella debe preparar
al alumno para la vida; sino en un sentido completamente suyo; y es que
la escuela debe extender su accin a toda la vida del alumno; por tanto,
no slo comprende las horas de enseanza pasadas en las aulas escola-
res, sino, por cuanto es posible, todas las horas del da, especialmente
las del recreo y de toda la mltiple actividad de la vida del alumno. Y el
mismo sistema no debe ser considerado y estudidado como algo que
acaba en s mismo y mientras dura, sino que debe encuadrarse en todo
el programa de la misin de Don Bosco, del que forma parte y en el que
se integra y adquiere toda su importancia y los rasgos propios de su fiso-
noma.

Q GQ
Consideramos, por tanto, la obra de Don Bosco en todo su conjun-
to, para que nos muestre claramente el lugar que ocupa y en qu consis-
te su sistema educativo.
La obra y la misin de Don Bosco se contiene y resume totalmente
en el lema de la Escritura que hizo suyo: Da mihi animas, caetera tolle;
dedic toda su vida a la conquista de las almas y el campo de sus con-
quistas fue la juventud. He sido enviado para los jvenes, repeta. Pa-
ra l conquistar almas no poda significar nada ms que hacerlas cristia-
nas; y por eso la escuela, que es instrumento de instruccin y de educa-
cin, se abri ante sus ojos como uno de los medios ms eficaces para
alcanzar su fin. Es natural, por tanto, que, junto a las otras obras de
apostolado cristiano para la juventud, quisiera e instituyera tambin las
escuelas para el mismo fin: y se comprende que adquirieran luego un lu-
gar tan importante y una fisonoma tan caracterstica en su obra.
Al decir escuelas, no debe emplearse este vocable en el significado
ms estricto con que ordinariamente se entiende, sino en el ms amplio
con el que se refiere a toda institucin que participa en la obra de la ins-

84
truccin y de la educacin; y, por tanto, a ms de las escuelas propia-
mente dichas, hay que entender los oratorios festivos (que son siempre
el corazn de la obra salesiana), las escuelas agrcolas, profesionales,
nocturnas (que fueron propuestas en Italia por l antes que nadie), y
otras obras similares.
Las escuelas salesianas no slo se abrieron en Italia, sino tambin
en gran parte de Europa y despus en Amrica y actualmente en todas
las partes del mundo; y no para una o pocas clases de personas, sino
para todas, de no importa qu clima, qu raza, civilizadas o no, de to-
da condicin, con gobiernos de cualquier rgimen poltico o religioso,
sin ms preferencia que la juventud pobre y abandonada, por ser ella
la ms necesitada. Y todas estas escuelas formadas, plasmadas, forja-
das, como hoy se dira, sobre el mismo molde, inspiradas en el mismo
principio, hechas sobre el nico modelo que es siempre el primitivo
Oratorio Saesiano de Turn, producen todas ellas y por doquiera fru-
tos consoladores.

4. La eficacia del mtodo preventivo


Los frutos son por s mismos una prueba eficaz del valor del siste-
ma, que responde a las diversas exigencias de la naturaleza humana en
su ms amplia expresin, y de su slida consistencia por la que con tanta
sencillez de medios se obtienen en todas partes resultados substanciales
y duraderos, conducindonos de nuevo a la manera con que acta la na-
turaleza que con los mnimos medios obtiene los mximos resultados.
Pero dnde est, pues, el secreto de la eficacia del sistema? Si no
estamos frente a una nueva teora pedaggica, si no se trata de un siste-
ma nuevo, qu ha puesto Don Bosco de nuevo y suyo para alcanzar
efectos tan notables y generales, para llamar la atencin de los hombres
de estudio y de accin, hasta llegar a figurar como una personalidad dis-
tinguida aun en el campo estrictamente pedaggico?
El primer mrito est en haber devuelto la vida y la accin al mto-
do preventivo que pareca guardar silencio haca tiempo.
En efecto cuando Don Bosco inici su obra de educador aplicando
el mtodo preventivo, haba llegado a ser tan general y casi exclusiva la
aplicacin del otro sistema (por un complejo de razones que no son del
caso exponer ahora) que, prcticamente al menos, casi se haba perdido
el rastro del mtodo preventivo, no se confiaba en su eficacia y ni siquie-
ra casi en la posibilidad de su aplicacin.

85
Pero su obra no se agota con esta iniciativa por muy digna que sea
de encomio y rica de mrito. Pues l no se conform nicamente con
poner en vigor en la vida educativa el mtodo preventivo; sino que, sa-
cando provecho de sus dotes naturales y de gracia, de su experiencia e
inspirndose en las normas del sentido comn, logr dar al mtodo una
forma propia, una impronta personal de tal grado que le dio una expre-
sin clara y perfecta e hizo de l un modelo que fcilmente pudieran se-
guir sus discpulos en la parte directiva y en la parte prctica sin sacrifi-
car o reforzar ninguna de sus buenas actitudes naturales.
Y por lo que toca a los principios directivos he aqu con qu claridad
y sinceridad se expresa; Este sistema dice l descansa por entero en
dos elementos esenciales: Razn y Religin, que son los dos instrumentos
que debe emplear constantemente el educador. La prctica de este siste-
ma est apoyada en las palabras de S. Pablo: la caridad es benigna y pa-
ciente; todo lo sufre, todo lo espera y lo soporta todo. Por consiguiente s-
lo el cristiano puede practicar con xito el Sistema Preventivo.
Cmo se pasa despus de la teora del sistema a la actuacin del
mismo, cules son las leyes segn las cuales vive y funciona, cules las
reglas para aplicar en cada caso, con qu normas se desarrolla y se mide,
no nos las ha expuesto Don Bosco en ningn tratado ad hoc. Ms an,
hemos visto que responda a quien le preguntaba con insistencia: Ni
yo mismo lo s! Yo he ido siempre adelante segn me lo inspiraba el Se-
or y lo exigan las circunstancias, y que repeta a los suyos: Haz lo
mismo que ves hacer a Don Bosco. Palabras muy significativas en su
modestia! Nos dicen en conclusin que, en vez de insistir para tener re-
glas y leyes, deberemos ms bien buscar el tener ante nuestros ojos el
ejemplo vivo y elocuente sobre el que formarnos para poder despus
formar a los otros con nuestro ejemplo.
Y es aqu donde debemos fijar nuestra atencin, si queremos cono-
cer bien el secreto de Don Bosco, para poder aprovecharlo. El, al esco-
ger y dar preferencia al sistema preventivo, no se content simplemente
con seguirlo y aplicarlo, sino que lo tom como algo suyo, hizo de l un
molde de su sobresaliente impronta personal, lo personific en s mis-
mo, lo convirti en su propia vida, y nos dio de ese modo un ejemplo de
educador lleno de sentido comn y de caridad, en el que no slo est
contenido todo su sistema en forma orgnica y ordenada, sino que vive y
habla en l de una manera clara y atrayente, de modo que no slo se en-
tiende y se admira, sino que se aprende, se saborea y se empea uno en
imitarlo.

86
ste es verdaderamente el hecho nuevo y la contribucin personal
que Don Bosco ha prestado al arte de la educacin: esto es, la creacin
de este nuevo ejemplo educativo que magnficamente expres en s mis-
mo sacndolo de las fuentes del sentido comn y la caridad evanglica:
verdad solemnemente reconocida y profesada por los antiguos, como lo
dicen las dos ms altas expresiones: verba moven, exempla trahunt la
una, y la otra: longum iter per praecepta, breve et efficaxper exempla; pero
ms tarde muy olvidada y casi puesta de lado.
E informando despus con su ejemplo el alma de los suyos, les dio
con l la norma, el mtodo, el sistema segn el cual formarse a s mis-
mo, para llegar a ser, a su vez, ejemplo sobre el cual se formaran los
otros y adquiriese la institucin perennidad de vida. Ya lo haba dicho el
Divino Maestro: Exemplum dedi vobis, ut quemadmodwn egofeci, ita et
vos fadais. Es una consideracin que fue magistralmente expuesta por
el profesor Habrich de Colonia, uno de los escritores de Pedagoga ms
autorizados; y sus palabras, a ms del valor que tienen en s mismas y al
que les viene por la autoridad de la persona que las pronuncia, estn
adems sazonadas de tal sabor y edificacin, que siempre se releen con
edificacin y satisfaccin.
Nosotros los hombres de la escuela, dice l, nos alegramos de
que adems de muchas otras atracciones del arte y de la ciencia, tenga
tambin ahora la labor de la instruccin y de la formacin de la juventud
en Italia, en Turn, un centro tan admirable y atractivo. No puedo pedir
aqu todo lo que nosotros apreciamos en la persona y en la obra de Don
Bosco. Solamente querra resaltar un pensamiento. No son las teoras
pedaggicas las que llevan la salvacin al mundo, a la juventud pobre ya
abandonada. No quiero con ello despreciar la pedagoga terica, a la
que yo mismo he dedicado mi vida. Nosotros los escritores de pedagoga
debemos contraponer teoras justas a las falsas teoras...; pero la peda-
goga terica desgraciadamente ha perdido de vista una cosa: el grandsi-
mo poder del buen ejemplo. Jesucristo no regener el mundo solamente
con su doctrina, sino con su ejemplo. Lo mismo se puede decir de todos
los grandes fundadores de instituciones religiosas: lo ms importante
de sus doctrinas y reglas es el ejemplo que han legado a su progenie es-
piritual. As ha hecho Don Bosco. El mundo le debe su reconocimiento
por las ureas palabras que escribi sobre el sistema preventivo, pero
ms todava por el admirable ejemplo que dej del amor educativo. No
hay nada que acte en el alma tan profunda e inmediatamente como la
contemplacin inmediata del bien en el ejemplo vivo... Con el ejemplo

87
educativo del bien que Don Bosco ha dejado a sus Salesianos y alumnos,
tiene el reconocimiento de todo el mundo y no solamente de ellos.

Gaa
Por cuanto hasta aqu se ha dicho parece se pueda afirmar que no
andara por buen camino quien quisiera acercarse al mtodo educativo
de Don Bosco, con nimo de someterlo a un anlisis exasperante, sec-
cionarlo, dividirlo en partes, secciones, rgidos esquemas, cuando lo que
conviene hacer es contemplar como en una forma viva su integridad es-
tudiante los principios de los que extrae la vida, los rganos de su vitali-
dad y las funciones que de ello se desprenden. Y precisamente porque
est viva, no puede someterse a cortes anatmicos como se hace con los
cadveres para estudiar anatoma, sin correr el peligro evidente de verlo
morir entre las manos, como agudamente dice Giusti con buen sentido
en el conocido epigrama:
El buen sentido, que fue fundador,
muerto del todo est en nuestra escuela;
la ciencia hija querida de su amor
lo mat para ver cmo l era;
o incurrir, por la morbosa tendencia a querer encontrar todas las minu-
ciosidades, en un incoveniente todava ms grave por ser menos notado,
tan felizmente sealado en los versos de otro poeta:
El nio quepluma a pluma
desplumando algomn va,
su delincuencia consuma
sin quererla lastimar.
En una palabra, se correra el riesgo de reducir a algo muerto un
mtodo que en tanto vale en cuanto es algo vivo, y que, bien mirado, pa-
ra ser bien estudiado debera hacerse mientras est en accin y en plena
eficiencia, precisamente porque, de acuerdo con la afortunada defini-
cin de Habrich es un ejemplo vivo del amor educativo.
Con esta disposicin de nimo debern, pues, ser ledos y conside-
rados los documentos que siguen, teniendo siempre presente que no se
trata de estudiar cientficamente una nueva teora pedaggica, sino de
conocer y aprender un modelo de arte educativo y recordando los prin-
cipios en que se apoya, o al menos los principales, a saber:
1. Hay que prestar atencin, si se trata de llegar a ser educadores,
a lo que Dante llama el fundamento que pone la naturaleza,
es decir aquella disposicin, inclinacin natural que cristiana-
mente se llama vocacin;
2. que esta vocacin debe ser en el educador vida continuamente
vivida, y no por temporadas o como algo accesorio;
3. que hay que estar provistos del equipo de cultura necesario y
conveniente para las diversas misiones del educador'oratorios
festivos, escuelas propiamente dichas, escuelas agrcolas, profe-
sionales, misiones, etc.;
4. que siempre deben ser dirigidos y gobernados por dos elemen-
tos esenciales: RAZN y RELIGIN que son los dos instnimentos
que constantemente debe usar el educador; razn bajo la forma
de sentido comn, y religin bajo la forma de caridad revestida
de masedumbre con la que se gane el alma de los alumnos y de
modo que se los haga amigos;
5. que sea, por tanto, desterrada de la misin educativa, de inten-
cin y de deseo, toda forma de violencia, lo mismo material que
moral, espiritual o intelectual, (Tampoco el hacer aprender a la
fuerza puede ser buena norma didctica ni dar fruto verdadero
y durable);
6. que, por tanto, se deben eliminar los castigos recurriendo a san-
ciones religiosas o morales; y cuando no se pueda prescindir de
los castigos (lo cual es un detalle que ha de ser bien meditado)
stos no sean nunca impuestos como una pena, sino adminisfra-
dos como una medicina. Pues para Don Bosco las faltas de los
muchachos no proceden en general de perversin o malicia es-
tudiada, sino que son efecto de la ligereza y la inconstancia, de
enfermedad moral en una palabra: y las enfermedades no se cu-
ran con catigos, sino con medicinas y stas prudentemente dosi-
ficadas;
7. que se debe, finalmente, sentir viva y continua la propia respon-
sabilidad de manera que se pueda repetir con Don Bosco: He
ido siempre adelante segn me lo inspirabla el Seor, y las circuns-
tancias lo exigan.

89
LA PEDAGOGA
DE SAN JUAN BOSCO
MARIO BARBERA SJ.
MARIO BARBERA SJ.

Pedagogo jesuta. Naci en Mineo (Caania-talia) el 17 de abril de 1877; muri


en Roma el 5 de noviembre de 1947.
A los 14 aos de edad ingres en la Compaa de Jess, Hecho el noviciado en
Malta, complet sus estudios y desarroll actividades de enseanza en Sicilia. Orde-
nado sacerdote en 1905, consigui la licenciatura en letras y el diploma de lengua
francesa. Rpidamente lleg a dominar tambin el ingls, el alemn y el espaol.
En el ao 1910 fue enviado a Roma a la redaccin de la Civilt Cattolica, don-
de permaneci hasta la muerte.
Adems de las reseas, controversias y recensiones, trabaj en el campo de la na-
rracin publicando novelas y cuentos con finalidad educativa. Viaj mucho por Eu-
ropa y por los Estados Unidos de Amrica, particip en varios congresos pedaggi-
cos adquiriendo especial competencia y sensibilidad en el campo de la poltica
escolar y de las deas pedaggicas.

Vase: D. MONDRONE, II p. Mario Barbera d.cd.G., en La Civilt CattoHca, 98 (1947) vol.


IV, 343-349; S. BUCCI, Barbera Mano, en M. LAENG (ed.). Enciclopedia pedaggica, vol. I, Bres-
ca 1989, coU 470 s.).
LA PEDAGOGA DE SAN JUAN BOSCO

La misin educativa de Don Bosco est clara y determinadamente


orientada desde un principio hacia el pueblo, hacia todos *. l tuvo
siempre conciencia de ello, clara y determinada, dispuesta a rechazar to-
da desviacin.
Resulta bastante importante y significativa en este punto la expe-
riencia que tuvo siendo seminarista, cuando, el ao 1836, le pregunt el
Beato Cafasso a los Padres Jesutas, y stos le tomaron durante cuatro
meses, como maestro adjunto y asistente de una seccin, en el Colegio
del Carmen, de Turn, trasladado aquel ao, en razn del clera, a la
quinta de verano de Montaldo. All dice Lemoyne se persuadi de
que no era llamado a ocuparse de los jvenes de familias seoriales. En
efecto, aos ms tarde, el 5 de abril de 1864, le deca a don Domingo
Ruffino, que le hablaba de varios proyectos, entre ellos el de llegar a te-
ner con el tiempo un colegio para muchachos de la nobleza: No, eso
nunca; mientras yo viva y en cuanto de m dependa, eso nunca. Esto se-
ra nuestra ruina, como lo fue para viarias rdenes religiosas que tenan
por misin principal la educacin de la juventud pobre y luego la aban-
donaron para dedicarse a los nobles2.
En los primeros aos de su sacerdocio (1841) escriba el Santo es-
tos pensamientos: Las palabras del Santo Evangelio: Ut filias Dei, qui
erant dispersi, congi'egaret in imum, que nos dan a conocer que el Divino
Salvador bajado del cielo a la tierra para reunir a todos los hijos de
Dios, desparramados por las diversas partes de la tierra, me parece que
se pueden aplicar literalmente a la juventud de nuestros das.

* Tomado de: M. BARBERA, La pedagoga di San Giovanni Basco, en La Civilt Cat-


tolica 85 (1934) vol. II, 476-494. Traduccin de B. Bastillo.
1 CS. La Civilt Cattolica 85 (1934) vol. II, 225-236.

2 C. B. LEMOYNE, Memorias Biogrficas de San Juan Bosco. Editorial CCS, Madrid


1981, vol. I, pp. 320-321: si en el 1871 acept el ocuparse del colegio de Valsalice, lo hizo
slo temporalmente, esto es, hasta el 1887, y ante las vivas instancias de la Comisin di-
rectora, por mandato de Monseor Gastaldi y para guardar el honor del clero turins, co-
mo el mismo Lemoyne lo advierte en la Vita, Turn, 1911, vol. I, p. 174.

93
Y tambin se deben aplicar a l, que abre siempre a multitud de j-
venes, lo mismo en los pases civilizados que en las misiones, su gran co-
razn segn el Corazn de Cristo, desbordante de inmenso amor y pa-
ternal confianza en la juventud, como entonces se expresaba con las
siguientes palabras: Esta porcin, la ms delicada y preciosa de la hu-
mana sociedad, en la que se apoyan las esperanzas de un feliz porvenir,
no es por s misma de perversa ndole. Salvado el descuido de los pa-
dres, el ocio, el trato con malos compaeros, en que se encuentran espe-
cialmente durante los das de fiestas, resulta muy fcil insinuar en los
tiernos corazones los principios del orden, de las buenas costumbres, del
respeto, de la religin; porque si en ocasiones sucede que estn viciados
en aquella edad, lo son ms por irreflexin que por malicia consumada.
Estos jvenes necesitan verdaderamente una mano bondadosa que se
cuide de ellos, les encamine hacia la virtud, les aleje del vicio. La dificul-
tad est en la manera de reunirlos....
Y l encontr esta manera, movido por el Espritu Divino, por lo
que concluye: Entre los medios aptos para difundir el espritu religioso
en los corazones no instruidos y abandonados, estn los Oratorios3.
El Oratorio de Don Bosco rene precisamente y acepta una gran
cantidad de jvenes de las clases media y baja. Es la gran Arca de salva-
cin que acoge a todos, desde los nas pobres y abandonados, como Bar-
tolom Garelli, el pobre hurfano, con quien Don Bosco inici el 8 de
diciembre de 1841 la obra de los Oratorios Festivos, hasta todas las de-
ms clases de la sociedad, sin contar a los pocos privilegiados por naci-
miento y fortuna.
No quiere decirse con esto, que la educacin de la juventud del
pueblo sea un campo exclusivo de la misin y de la obra de los Salesia-
nos, ni tampoco que, por otra parte, la educacin de los jvenes de las
clases seoriales est reservada a otras Ordenes y Congregaciones. En
el gran ejrcito de los soldados de la educacin cristiana, se determina
providencialmente una espontnea y admirable divisin del trabajo, de
acuerdo con la orientacin especial dada por el Espritu de Dios a los
diversos fundadores, no de una manera rgida, sino orgnica y diversa-
mente adaptable, de forma que una congregacin completa y casi conti-
na a la otra, en la obra comn de formacin cristiana, y, donde es nece-
sario, tambin la suple segn los tiempos y las circunstancias.

3 G. B. LEMOYNE, Vita, p. 226.

94
Es inmenso el nmero de religiosos y religiosas, que atienden a la
educacin de la juventud, en una multitud de diferentes congregaciones,
enviadas por Dios a la Iglesia especialmente en nuestros tiempos. Sera
hacer una injusticia al mrito de las otras, nombrando solamente algu-
nas. Todas ellas, junto con las antiguas rdenes religiosas docentes, tra-
bajan en la educacin de la gran multitud de la juventud de todo ceto,
ahora que la evolucin social ha producido una casi general mezcla e
igualdad de clases. Sin embargo, como advertamos desde un principio,
aparece ms clara y determinada, y al mismo tiempo ms comprensiva y
extendida la misin especial de Don Bosco, en los umbrales de los tiem-
pos nuevos, para la educacin del pueblo y de las multitudes.
Don Bosco, continuando la verdadera y sana democracia educativa
de la Iglesia y adaptndola e incrementndola oportunamente a los
tiempos, opone la amplia y magnfica popularidad de sus instituciones a
la democracia laica, a la instruccin extendida a todos, obligatoria, gra-
tuita; laica. La democracia laica est ya desacreditada y en baja... La
democracia pedaggica de Don Bosco vive, est floreciente y se extien-
de, precisamente porque vive de la vida inmortal de la Iglesia, madre y
educadora de los pueblos, y comprende todo lo que es el hombre en el
orden presente de la Providencia: profundamente, en su naturaleza cre-
ada por Dios, y honrosamente, en su elevacin sobrenatural de hijo
adoptivo de Dios, redimido por Jesucristo, destinado a la bienaventu-
ranza en la vida eterna.
En efecto, en sus cuatro bases, ya sealadas, de las relaciones del
educador cristiano con los educandos: como padre en la familia, maes-
tro en la escuela, amigo en el recreo, sacerdote en la santificacin,
el mtodo de Don Bosco comprende del modo ms orgnico, armonio-
so, suave y fuerte a un mismo tiempo el tema de la educacin cristia-
na como ensea la encclica del Santo Padre> esto es el hombre
completo, espritu unido al cuerpo en unidad de naturaleza, en todas sus
facultades, naturales y sobrenaturales, como nos lo hacen conocer la
recta razn y la revelacin.
Tal comprensin armoniosa se ve, a primera vista, en las paginitas
tituladas Sistema preventivo en la educacin de la juventud, que el Santo
escribi, cediendo a las repetidas peticiones que se le hacan, y fueron
impresas en 1877 como prlogo al Reglamento de las Casas Salesianas4.

4 V. CIMATTI, Don Bosco educatore, Turn, SEI (sin fecha), p. 15.

95
Se trata de unas pocas observaciones, distribuidas en cuatro prrafos:
I. En qu consiste el Sistema preventivo. II. Aplicacin del Sistema pre-
ventivo. III. Utilidad del Sistema preventivo. IV Una palabra sobre los
castigos. Adems, las Recomendaciones generales que preceden al
Reglamento5.

Vigilancia paternal
Sera menester referir aqu esas preciossimas observaciones. Nos
limitamos a las ms caractersticas. He aqu la definicin del Sistema
preventivo: Este consiste en dar a conocer las prescripciones y regla-
mentos de un colegio, y vigilar despus de manera que los alumnos ten-
gan siempre sobre s el ojo vigilante del director o de los asistentes, los
cuales como padres amorosos, deben hablar, servir de gua en toda cir-
cunstancia, dar consejos y corregir con amabilidad; que es como decir:
consiste en poner a los nios en la imposibilidad de faltar. Este sistema
descansa por entero en la razn, en la religin y en el amor; excluye, por
consiguiente, todo castigo violento y procura alejar an los suaves.
El Santo insiste sobre todo y a menudo en el amor, al hablar con
el lenguaje del corazn, en una palabra, en la caridad: La prctica de
este sistema se apoya en las palabras de San Pablo: Chantas benigna est,
patiens est: omnla suffert, omnia sperat, omnia sustinet: La caridad es be-
nigna y paciente: todo lo sufre, todo lo espera y lo soporta todo. Por
consiguiente, solamente el cristiano puede practicar con xito el Sistema
preventivo.
Sobre los castigos dice, ante todo: Procure el educador que sus
alumnos le amen, si quiere ser de ellos temido. As, el no darles una
muestra de benevolencia, es castigo que emula, anima y jams envilece.
Y en las recomendaciones generales repite: Procure cada uno hacerse
amar si quiere hacerse temer. Conseguir este gran fin si con las palabras, y
ms an con los hechos, demuestra que todos sus afanes van exclusivamen-
te encaminado no por un temor servil, sino filial, el que quiere el Santo

5 G. B. LEMOYNE, Vita del Venerabile Giovanni Sosco, Turn, 1913, vol.II, pp. 39-45.
B, FASCIE, Del mtodo educativo di Don Bosco. Turn, 1927, pp. 39-45. Un tratado, lleno
de vida y atractivo por su estilo, es el de A. AUFFRAY, La Pdagogie d'un Saint. Lyon-Pa-
rs, Vitte, 1930. Traducido al italiano: II mtodo educativo del Venerabile Giovanni Bosco.
Turn, SEI (1925).

96
suscitar en el alma de los jvenes. Es un amor genuino: Qu amat, timet.
dice S. Agustn, es decir, teme desagradar a la persona amada.
Y no se diga que la vigilancia mortifica la espontaneidad y la since-
ridad, ya que el Santo quiere una vigilancia paternal, discreta y pruden-
te: En la asistencia, pocas palabras y muchos hechos. Dse facilidad a
los alumnos para expresar con toda libertad sus pensamientos, pero es-
tn atentos para rectificar y corregir las expresiones, las palabras y las
acciones no conformes con la educacin cristiana. Y recomienda a los
educadores que demuestren confianza a los jvenes. Para los de carc-
ter ordinario, algo voluble e indiferente, dice: es menester estimularles
al trabajo, aun con pequeos premios y demostrando tener mucha con-
fianza en ellos, sin dejar por esto de vigilarlos. Para los difciles y aun
dscolos (el Santo advierte por su experiencia: el nmero de stos
puede calcularse en uno por cada quince) quiere que el educador em-
plee toda la atencin: Trabaje cada superior para conocerlos; infrmese
de su conducta anterior; mustrese amigo de ellos; djeles hablar mu-
cho y hable poco l, y sean sus conversaciones ejemplos cortitos, mxi-
mas, episodios y cosas semejantes. Pero no los pierda jams de vista, sin
dar a conocer que desconfa de ellos".
La vigilancia es un punto capital del mtodo educativo de Don
Bosco. El insiste mucho en ello como en el cario, precisamente porque
la quiere paternal. Por lo dems, no hay otro medio; la inexperiencia
y la volubilidad juvenil hacen absolutamente necesaria la vigilancia. Es
una utopa del naturalismo, desde Rousseau a los modernos ilusos de la
nueva educacin, despreciar a la vigilancia. Los intereses tericos de
la libertad del nio se contradicen en la prctica, ejerciendo sobrese
nio una vigilancia cientfica de observaciones, experimentos, textos,
etc., que molestan ms al nio} al darle no la libertad, sino la orgullosa y
vaca presuncin de bastarse a s mismo y de ser fuente autnoma de su
autoeducacin. En cambio, la vigilancia paternal de Don Bosco, sin mo-
lestar al nio, logra que l mismo con entera libertad, de forma suave y
casi espontnea siga el recto camino y adquiera las buenas costumbres.
Ya que todo el fruto de la educacin se reduce a la adquisicin de esas
buenas costumbres; y stas se adquieren ms suavemente y con ms fa-
cilidad con la vigilancia paternal, que pone a los alumnos en la imposi-
bilidad de faltar y, en consecuencia, en la agradable necesidad de acos-
tumbrarse a practicar el bien y la virtud.
Don Bosco cuenta mucho con la vigilancia paternal continua, al ex-
tremo de asegurar, con palabras que parecen una paradoja: Los alum-

97
nos maleados que, por casualidad, entraran en un colegio, no pueden
daar a sus compaeros, ni los nios buenos ser por ellos perjudicados;
porque no habr tiempo, ocasin, ni lugar a propsito, pues el asistente,
a quien suponemos siempre con los nios, pondra enseguida remedio
(Sistema preventivo, III).
La paradoja resulta inteligible y factible si se piensa en el secreto
que hace eficaz la vigilancia, sin hacerla odiosa, ms an hacindola sua-
ve y aceptable a los mismos alumnos. Don Bosco descubre este secreto
de varios modos. He aqu uno de los ms expresivos, en una de sus car-
tas del ao 1884.
Es preciso no slo que los jvenes sean amados, sino que ellos
mismos se den cuenta de que los son. Es preciso que sean amados tam-
bin en lo que a ellos les gusta, participando en sus inclinaciones infanti-
les, si se quiere que aprendan a ver el amor en lo que naturalmente no
les gusta mucho: como por ejemplo la disciplina, el estudio de la morti-
ficacin de s mismos, y que aprendan a hacer todo esto con entusiasmo
y amor. Y aade, con sabidura psicolgica y pedaggica profundamen-
te cristianas: Ay del recreo desganado! De ah procede la indiferencia
por acercarse a los santos sacramentos, el abandono de las prcticas de
piedad. Y repite: Es preciso amar lo que les gusta a los jvenes, y los
jvenes amarn lo que les gusta a los Superiores6.

Religiosidad y Alegra
Slo que este recproco amor y la consiguiente dulce necesidad de
hacer el bien no son posibles sin la gracia divina, y por eso: La confe-
sin frecuente, la comunin frecuente, la misa cotidiana son las colum-
nas que deben sostener el edificio educativo, del que se quiere mante-
ner alejadas la amenaza y la vara. Pero an en este punto, por otra
parte tan fundamental, quiere el Santo espontaneidad, y aade: No se
obligue a los jovencitos a frecuentar los santos sacramentos, pero dse-
les nimo y comodidad para aprovecharse de ellos.
Y, al llegar a este punto, aade el Santo una nota, en la que refiere
la visita hecha al Oratorio por Lord Palmerston (protestante), el cual,
maravillado al contemplar la disciplina de casi quinientos jvenes que

fi LEMOYNE, Vita, II, p. 311.

98
estudiaban en un espacioso saln, sin asistentes, le pregunt: Cmo
se puede obtener tanto silencio y tanta disciplina? Dgamelo. Y Don
Bosco respondi: El medio que nosotros usamos no lo pueden usar
ustedes. Por qu? Porque son arcanos nicamente conocidos por
los catlicos. Y cules son? La frecuencia de los sacramentos de la
confesin y comunin y la misa cotidiana bien oda. Tiene razn, nos
faltan estos poderosos medios de educacin.
El Santo posea una riqueza y variedad inagotables de modos para
animar a los jovencitos al bien y alejarlos del mal, siempre modos suaves
y fuertes, dulcemente indispensables. Lemoyne describe algunos en la
quinta parte de su Vida, captulos VII y VIII (vol. II, pp. 270-312). Los
ms notables, eficaces, y en gran parte originales son las pequeas aso-
ciaciones, llamadas compaas, y las platiquitas de la noche.
Las Compaas (cinco: la del Clero infantil, la del Santsimo Sacra-
mento, la de S. Luis, la de Mara Auxiliadora7 y la de la Inmaculada)
con sus propios reglamentos, dirigidas por el Santo para distinguirse en
la piedad y en la virtud, arrastraban, con su ejemplo, encomendada a los
ms diligentes la asistencia de los compaeros menos buenos; sealaba
a cada socio su cliente, con el mandato de acercarse a l con frecuencia,
ya fuera paseando juntos, ya jugando, para evitar que pudiera ofender y
para decirle una buena palabra. Cada uno, deca el Santo muy a menu-
do, cuando tiene que ir a confesarse, busque la manera de llevar consigo
a su cliente. Este es uno de los ms poderosos medios educativos, cele-
brado actualmente, como un nuevo hallazgo, por los tericos de la
nueva educacin, es decir el trabajo asociado, por pequeos grupos,
en equipo, como dicen los franceses. Tambin lo emplean los comunis-
tas, con su llamado sistema de clulas de pocos socios, los cuales se
encargan de conquistar otros nuevos.
Es por lo dems un mtodo antiguo, que se apoya en el profundo
conocimiento de la psicologa juvenil y en la eficacia que ejercen sobre
ella el ejemplo, la emulacin y el celo individual. En efecto los Jesuitas
lo emplean desde el principio de sus escuelas con las Congregaciones
Marianas.
La Platiquita de la noche8 es una de las ms bellas y eficaces indus-
trias del Santo educador, quien la describe as con toda claridad y senci-

7 En vez de la de Mara Auxiliadora, debera decir: la de S, Jos (nde).


s Hoy es conocida, en los ambientes salesianos, por las Buenas noches (nde).

99
Hez: Terminadas las oraciones de la noche, el Director o quien haga sus
veces, diga unas palabras afectuosas en pblico a los alumnos antes de
que se vayan a dormir, para avisarles o aconsejarles sobre lo que han de
hacer o evitar. Saqense avisos o consejos de lo ocurrido durante el da,
dentro o fuera del colegio; y no dure la platiquita ms de dos o tres mi-
nutos. En ella est la llave de la moralidad y de la buena marcha y xito
de la educacin.
En esta descripcin toda palabra tienen una profunda sabidura pe-
daggica. Antes de que se vayan a dormir: el silencio y la noche son
circunstancias para causar mayor impresin y para invitar a la reflexin;
la noche es buena consejera, reza el proverbio. Palabras afectuosas:
modo paternal que no debe separarse nunca del educador! Saqense
avisos o consejos de lo ocurrido: nada de abstracciones y de amonesta-
ciones tericas, que no llaman la atencin y duran el tiempo que se em-
plea en decirlas. No dure ms de dos o tres minutos: no necesita co-
mentarios para quien conoce la psicologa de los jvenes.
Todava se da la platiquita de la noche, en las casas y colegios sale-
sianos, con el espritu y la forma del Santo Fundador. Algunos huspe-
des que han tenido ocasin de orles han quedado encantados y conmo-
vidos,' al ver a todos aquellos jvenes esperando lo que iba a decir el
Director, pendiente luego de sus labios, y marcharse despus silenciosos
y en provechosa reflexin.
Debe hacerse as, si se sigue el ejemplo del genial conocedor y ami-
go del alma juvenil, como lo fue insuperablemente Don Bosco. He aqu
una de sus plticas de la noche, digna de proponerse no slo como mo-
delo de saber pedaggico y didctico, sino tambin como autntico mo-
delo de obra maestra literaria. La pronunci el Santo en la noche del 29
de abril de 1865, como lo seala su bigrafo.
Imagnaos una gallina, que una tarde no quiso abrigarse en el gallinero.
Intilmente se esforz el ama para que entrara; la gallina correte por el corral
hasta que aqulla, cansada de perseguirla, cerr el gallinero y se meti en casa.
La gallina empez a pasearse de aqu para all; picoteaba por tierras algn gra-
nito y estaba contenta con su libertad. Lleg la noche, vio una escalera apoyada
contra el pajar, y, saltando de peldao en peldao, subi hasta arriba, busc un
lugar cmodo y se acurruc en l para dormir.
Pero he aqu que un mido la despierta.
Es de noche: nadie vigila en la casa; los perros a lo lejos ladran por las vi-
as guardando la cosecha. Una zorra ha subido hasta all y, al ver a la gallina,
avanza hacia ella para devorarla. La gallina asustada alza el vuelo; la zona da

100
un salto para atraparla, pero cae a la era, mientras la gallina logra volar hasta
las ramas de un rbol vecino. La zona no pierde de vista a su presa y, agachada
en tierra, la observa con el hocico en alto. La gallina despus de una larga hora,
levanta otra vez el vuelo y llega hasta la tapia que cerca la era. Y la zona al pie
de la tapia. La tapia es ms baja que la rama del rbol, la zona ronda aniba y
abajo; ve una tabla apoyada contra la tapia y, gateando sobre ella, sube a lo al-
to hacia la gallina, la cual no tiene ms remedio que echar a volar otra vez ha-
cia un rbol fuera de la cerca; pero queda sobre una rama ms baja que el pun-
to de partida. Notad que la gallina por el peso de su cuerpo difcilmente puede
volar hacia arriba, as que si el espacio a salvar es largo, a cada vuelo pierde al-
tura. La zona desciende, sale por un agujero por donde escurren las aguas, y de
nuevo empieza a dar vueltas alrededor del rbol y se dispone a subir por el tron-
co. La gallina teme verse alcanzada y vuela hasta otro rbol prximo. La zona
la sigue. La altura no es mucha y la gallina, ciega de miedo, busca la huida y
queda sobre un seto vivo. La zona se mete entre las ramas y entonces la gallina,
da un ltimo vuelo, pero no tiene delante donde refugiarse. Vuela, y a cada ins-
tante est ms cerca del suelo. La zona cone tras ella con los ojos encendidos y
la gallina termina por caer entre sus patas, lanza un grito y no queda de ella
ms que un puado de plumas sanguinolentas.
Amigos mos, la zona es el demonio; la gallina representa a ciertos mu-
chachos que son buenos, s, pero confan en sus fuerzas; no quieren saber de re-
glamentos, como la gallina que no quiso dejarse encerrar en el gallinero. Estos,
inexpertos, no hacen caso de los avisos, porque cuentan con las alas, la buena
voluntad y tambin la oracin. Pero no piensan que la naturaleza enferma tien-
de hada abajo. Algunos son golosos, adems gandules y, adems... adems... el
seor lo sabe. Otros dicen:
Por qu se nos prohiben estas amistades? No hacemos ningn mal.
Poco a poco se empieza por no cumplir el reglamento, despus se busca
huir de los superiores y luego vienen ciertas cartitas, ciertos pensamientos, cier-
tas familiaridades, ciertas amistades particulares, ciertas sensibleras. Se cae, se
va cayendo, no bastan las alas..., y... la zona, que est abajo, cone y termina
por engullirse la gallina en sus fauces.
Buenas noches9.

Don Bartolom Fascie presenta otros ejemplos de estas plticas de


la noche, i Qu til y preciosa sera la coleccin de todas las que se han
podido anotar y conservar!
Deca otra vez el Santo: No quiero que me consideris como vues-
tro Superior, sino como vuestro amigo. As que no tengis ningn temor
de m, ningn miedo, sino por el contrario mucha confianza, que es lo

9 G. B. LEMOYNE, Memorias biogrficas de San Juan Basco, voLVIII, Editorial CCS,


Madrid 1984, pp. 108-109.

101
que yo deseo, lo que os pido, y lo que espero como buenos amigos. Yo,
os lo digo francamente, aborrezco los castigos... Hasta cuando uno ha
faltado, si puedo corregirle con una buena palabra, si el que ha cometi-
do el fallo se enmienda, no pretendo ms. Ms todava, si tuviese que
castigar a uno de vosotros, el ms terrible castigo sera para m, porque
yo sufrira mucho...
Y no porque yo tolere el desorden; eso no, y especialmente si se
tratase de sos que escandalizan a los compaeros: en ese caso, por
fuerza, me vera obligado a decirle: T no puedes estar con nosotros!
Pero hay un medio para prevenir toda suerte de disgustos mos y
vuestros. Formemos todos un solo corazn! Yo estoy dispuesto a ayuda-
ros en toda ocasin. Vosotros tened la buena voluntad. Sed francos, sed
sinceros como yo lo soy con vosotros. El que se encontrare en peligro
djese sostener, que me lo diga; el que hubiere faltado no busque la ma-
nera de esconderse, sino que procure remediar el mal hecho. Si yo me
entero de las cosas por vosotros mismos, entonces procurar hallar re-
medio, a fin de que todo resulte en vuestro favor espiritual y temporal.
He aqu otras palabras, con las que invita a los jvenes a la lealtad y
a la confianza: Os hablo a todos vosotros con el corazn en la mano, si
tengo algo que no me gusta lo manifiesto, si tengo un aviso que daros
inmediatamente os lo doy en pblico o en privado. No hago misterio de
nada: lo que llevo en el corazn lo pongo en mis labios. Haced vosotros
lo mismo, mis queridos hijos. Si hay algo que no os agrada, decdmelo;
se arreglar como mejor se pueda: si habis cometido un disparate, co-
municdmelo antes de lo que sepan los dems y procuraremos reme-
diarlo todo. Si me escuchis y lo hacis as, sabis qu suceder? Suce-
der que mientras estis aqu en el Oratorio, estaris contentos, y
cuando vayis a vuestro pueblo, iris con gusto y conservaris buen re-
cuerdo de unos y de otros, y seremos siempre amigos.
Podra hablar mejor a los jvenes un padre, un amigo, un sacerdo-
te? Y a estas palabras corresponda el trato. Su amor le sugera mil san-
tas industrias para llevar las almas a Dios. Por ejemplo leemos en a
obra de Lemoyne todos los domingos, invitaba a su mesa a los mejo-
res alumnos por su conducta, clase por clase, estudiantes y aprendices, y
a veces a los mejores de todas las clases juntos, elegidos por votacin in-
dividual de los compaeros.
En prenda de afecto y confianza invitaba tambin a alguno para sa-
lir a la calle en su compaa y as animarle a hablarle libremente, y en-
tretenerle a su vez sobre el tema de la vocacin. Reciba adems en su

102
aposento a todo el que quisiese hablarle, sin quejarse nunca de la indis-
crecin con las que en ocasiones era molestado. Reciba a todos con pa-
ternal familiaridad, dando libertad para que le preguntaran, le expusie-
ran agravios, defensas10.
No acabaramos nunca si quisiramos recordar las mil industrias de
su amor paterno, las muchas y diversas formas de comportarse para
conducir a los jvenes al bien y apartarlos del mal, suavemente, y en una
atmsfera verdadera de familia. Y no hemos tocado todava la nota ca-
racterstica de su sistema educativo; la sana alegra.
He aqu cmo se expresa el Santo, en pocas palabras, en el segun-
do prrafo del Sistema preventivo:
Debe darse a los alumnos amplia libertad de saltar, correr y gritar
a su gusto. La gimnasia, la msica, la declamacin, el teatro, los paseos
son medios eficacsimos para conseguir la disciplina y favorecer la mora-
lidad y la salud. Procrese nicamente que la materia de los entreteni-
mientos, las personas que intervienen y las conversaciones que sosten-
gan, no sean vituperables. Haced lo que queris, deca el gran amigo de
la juventud San Felipe Neri; a m me basta con que no cometis peca-
dos.
El pequeo saltimbanqui, el jovencito estudiante fundador de la
Sociedad de la Alegra, convertido en fundador de la Sociedad Salesiana,
es el mismo genial educador impulsado por el Espritu Santo a hacerse
todo para todos los jvenes, sabiendo todo lo que hay en los jvenes pa-
ra ganarlos a Cristo. En adelante el Espritu de Jesucristo, que conoce
lo que hay en el hombre (Jn, 2.25), recoge todo lo que en l hay de ver-
daderamente humano y lo eleva. No es la diversin, sino el espritu que
la anima, lo que triunfa y arrastra suave y fuertemente las almas a Cris-
to. Por eso la virtud educativa triunfadora, hasta en la diversin, en la
gimnasia, en el recreo, es propia y exclusiva del educador cristiano y de
un modo eminente del sacerdote segn el corazn de Cristo.
Es conocido cmo Don Bosco, el ao 1855, llev l solo de paseo
durante todo el da de asueto, a trescientos corrigendos, prisioneros en
el correccional llamado La Generala de Turn. El Ministro Rattazzi, ad-
mirado, le dijo: Le agradezco todo lo que ha hecho por nuestros jve-
nes presos; pero me gustara saber por qu motivo el Estado no tiene
con esos muchachos la influencia que usted ejercer sobre ellos. Exce-

10 LEMOYNE, Vita, II, pp. 295-196.

103
lencia, respondi Don Bosco, nuestra fuerza es una fuerza moral, dife-
rente de la del Estado, que no sabe ms que mandar y castigar; nosotros
hablamos principalmente al corazn de la juventud, y nuestra palabra es
la palabra de Dios. Y el Ministro tuvo que comprender que la Iglesia po-
see una fuerza misteriosa que no es de este mundo, que las persecuciones
de los hombres no quebrantarn jams. Y dijo a Don Bosco: Ustedes
pueden dominar el corazn de la juventud; nosotros no podernos; es un
poder reservado a ustedes]1.
En este doble dominio de la juventud en Cristo, y en estas palabras
est la profunda razn de dos hechos que se realizan especialmente en
nuestros das, en los que el Estado de las naciones modernas quiere mo-
nopolizar cada vez ms la formacin de la juventud: el maravilloso xito
de las obras educativas de la Iglesia hasta en la educacin fsica, en los
ejercicios de recreo y del deporte, y la obstinacin de querrselos arran-
car de la mano... Ah, si los estatlatras reflexionaran, contribuiran mu-
cho ms al bienestar de la patria, concediendo a la Iglesia comodidad y
libertad para formar a la juventud en el santo temor de Dios!

Trabajo y escuela
Hay otro elemento que contribuye al dominio educativo de la ju-
ventud de un modo suave y fuerte a la vez. El Oratorio de Don Bosco
y con l todas las dems instituciones salesianas, colegios, internados,
escuelas artes y oficios, colonias agrcolas y las mismas misiones no es
solamente familia, iglesia y patio, sino adems trabajo en toda su exten-
sin, y por eso estn la escuela, el taller, el laboratorio, donde los jve-
nes se forman ciudadanos tiles para s mismos y para la sociedad civil.
Eso fue y eso es todava tpicamente el primer Oratorio de Valdocco,
ampliado actualmente hasta formar lo que podra llamarse una peque-
a ciudad de los muchachos, donde reposa el cuerpo de su amadsimo
Padre y donde dirige y gobierna su espritu siempre vivo.
iTrabajo y trabajo!, a ms de otras, fueron sus ltimas y ms no-
tables palabras a los jvenes. Tambin l trabaj incansablemente desde
su ms tierna edad, cuando aprendi y ejerci casi todos los oficios ma-
nuales, y sobre todo estudi con ardor y perseverancia, convirtindose

11 LEMOYNE, Memorias Biogrficas de San Juan Bosco, vol. V, Editorial CCS, Madrid
1982, pp. 169-170.

104
de este modo en un modelo para los jvenes de toda condicin, que l
debera un da educar.
En las breves y sapientes normas que l da, lo mismo a los superio-
res, maestros, jefes de Taller y asistentes, que a los alumnos, en el Regla-
mento de las casas salesianas, se reconoce enseguida su experiencia y su
ejemplo sealadamente cuando habla, que es muchas veces, del trabajo:
El hombre, queridos jvenes, ha nacido para trabajar. Adn fue coloca-
do en el Paraso terrenal para cultivarlo. El apstol S. Pablo dice: No me-
rece comer quien no quiere trabajar: Si quis non vult operan, nec manan-
cet. Se entiende por trabajo el cumplimiento de los deberes del propio
estado, ya sean el estudio, las artes o el oficio. Con el trabajo podis llegar
a ser benemritos de la sociedad, de la religin, y hacer el bien a vuestra
alma, especialmente si ofrecis a Dios vuestras cotidianas ocupaciones.
He aqu cmo se desenvolvi en el Oratorio su mltiple obra de
trabajo y de estudio, de escuela y de taller12. Al principio, desde 1845, la
Escuela dominical en dos turnos: por la maana, despus de la misa, y,
por la tarde, despus del catecismo, las vsperas, la bendicin con el
Santsimo Sacramento y el recreo.
Ms tarde, desde 1849, se abrieron las Escuelas nocturnas para los
jvenes obreros mayores para quienes no era suficiente la instruccin
dominical. A rns de ensearles a leer y escribir, el catecismo y la histo-
ria sagrada, se daba gran importancia a la caligrafa, la geografa y la
aritmtica. Don Bosco intercalaba las lecciones con narraciones educati-
vas y terminaba con el canto.
Al mismo tiempo instituy el Santo las escuelas diurnas elementa-
les, con el mismo plan que las nocturnas, para aquellos muchachos que
por andar mal vestidos o ser algo indisciplinados no podan asistir a las
escuelas pblicas.
Ms tarde, en 1862, organiz tambin la asistencia despus de la es-
cuela de los jueves, verdaderas escuelas de repaso y de preparacin para
los exmenes durante el tiempo de las vacaciones otoales.
Se aadi muy pronto al Oratorio el Internado para albergar a
aquellos muchachos pobres y abandonados, que estaban faltos de techo,
comida, vestido y asistencia, y proporcionarles el aprendizaje de las ar-
tes y oficios y tambin los estudios clsicos. As nacieron varios talleres,

12 CIMATTI, Don Sosco educatore, pp. 86 y ss.

105
para zapateros y sastres en 1853, para carpinteros y ebanistas en 1854,
para tipgrafos, cajistas e impresores en 1862 y para cerrajeros y, duran-
te algn tiempo, para sombrereros.
Finalmente la escuela profesional de Don Bosco se extiende al
campo con las colonias y escuelas agicolas.
Adems, para favorecer las vocaciones tardas, inici el Santo en
1875 la obra de los Hijos de Mara Auxiliadora, la cual, como l mis-
mo dice en una splica a Po IX en el ao 1876, tiene por fin buscar j-
venes de los diecisis a los treinta aos con inclinacin a la carrera ecle-
sistica, cultivarles, encarrilarles en los estudios en centros y cursos
apropiados, y conducirles, si dan verdaderas seales de ello, a realizar su
vocacin. Y actualmente existen seis casas salesianas en Italia dedica-
das a esta obra providencialI3.
Todas estas obras de instruccin estn destinadas, como el Orato-
rio, del cual y en el cual se desarrollaron, a la juventud popular. Si el
Santo educador instituy tambin y acept la fundacin de colegios, no
fue precisamente para los jvenes de familias seoriales, sino, para
preparar buenas vocaciones para el clero secular o regular, y para difun-
dir y facilitar a la clase media y popular esa mayor solidez de cultura que
lleva consigo la instruccin clsica14.
l infunde a todas estas obras el espritu de su Oratorio, no slo de
sincera piedad y franca alegra, sino tambin su genial eficacia didctica,
limpia, llena de vida, atrayente; por eso su escuela es verdaderamente
una escuela serena, como llaman actualmente en Italia a la escuela
primaria organizada de acuerdo con los mtodos llamados activos.
Esta eficacia se revela, en su misma manera de ensear y en las
normas breves pero sustanciales que da a los maestros, y principalmente
en sus mltiples publicaciones para la juventud.

13 L. TERRONE, Un apostlo delle vocazioni ecclesiastiche e religiose (Don Bosco). Tu-


rn, SEI1922, pp. 33, 91.
14 CIMATTI, Don Bosco educatore, pp. 94. En el Osservartore Romano, pocos das des-
pus de la canonizacin del Santo, escriba don Cojazzi: He aqu que aparecen las es-
cuelas nocturnas en Italia con las obras de Don Bosco, como desarrollo de los Oratorios
festivos; he aqu que se abren los primeros colegios Salesianos de internos, en los que con
veinte liras al mes se viva y se estudiaba; helos multiplicarse por toda Italia, y despus
por toda Europa y por todo el mundo, como puerto seguro para la nueva juventud.

106
En todas esas publicaciones brilla una sencillez y claridad admira-
ble, adaptada a todas las inteligencias, y una gracia de estilo que hace
atrayente las materias ms ridas. Para hacer aprender ms fcilmente
el sistema mtrico decimal, introducido en el Piamonte el ao 1845,
compuso inmediatamente un tratadito: La aritmtica y el sistema mtoico
decimal para uso de artesanos y campesinos, Turn, Parava, 1846. Y para
facilitar la enseanza a los muchachos y al pueblo, compuso e hizo re-
presentar en el teatro Ocho dilogos sobre el sistema mtrico deci-
mal, escenas en tres actos, en los que se desenvuelven episodios y di-
logos en un mercado entre vendedores y compradores, tan agudos y
amenos, que resultan una diversin la mar de instructiva. El abate
Aporti lleg a decir: No poda Don Hosco imaginar medio ms eficaz
para popularizar el sistema mtrico decimal, que aquel con el que se
aprende riendo.
En el mismo ao de 1846, public tambin un tratadito popular
prctico sobre enologa y enotecnia, L'Enologo italiano, que difundi
por millares de ejemplares entre los campesinos y regal a prrocos, al-
caldes y mdicos.
Entre sus obras didcticas y destinadas a la lectura provechosa de
los jvenes y del pueblo, se sealan: la Storia ecclesiastica (1845), la Sto-
ria sacra (1846) y la Storia d'Italia (1856) que alcanzaron muchsimas
ediciones y todava estn en uso. La historia de Italia fue muy alabada
por Tommaseo y por el ministro Giovanni Lanza, La Civilt Cattolica
(1857, Ser. III, vol.V, p. 482) la encomi junto con diecisis publicacio-
nes que mencionaba, diciendo: El nombre del ilustre sacerdote Don
Bosco es ya una garanta extraordinaria de la bondad de sus escritos, ca-
racterizados por su celo y dirigidos a la cultura de la juventud, por cuyo
bien trabaja hace muchos aos con muy laudable afn.
El valor didctico y educativo de estas obras est en perfecta co-
rrespondencia con la capacidad y las condiciones de la juventud. En el
prlogo de la Historia Sagrada, no da a conocer el Santo el mtodo em-
pleado para su redaccin, que es el mismo que empleaba para escribir
sus libros para la juventud: He contado para jvenes de toda clase, uno
a uno los principales hechos de la Sagrada Biblia, anotando atentamen-
te la impresin que pudiere hacer en ellos aquella narracin y el efecto
que pudiere producir despus. Esto fue mi norma para omitir algunos
de ellos, indicar solamente otros, y adornar muchos con minuciosas cir-
cunstancias.

107
Cuntos libros intiles se evitaran y cunto mejor se escribira pa-
ra la juventud empleando este mtodo!
Para las escuelas secundarias clsicas, inici la serie Selecta ex lati-
ns scriptobus, publicando para los alumnos los autores clsicos expur-
gados y anotados, y tambin la Biblioteca dei classici italiani, as mismo
expurgados y anotados, como tambin una seleccin de los clsicos cris-
tianos: Selecta ex. SS. Patbus.
Supo adems seleccionar y aplicar lo mejor de las tradiciones di-
dcticas de las rdenes religiosas docentes, en cuanto a la organizacin
de las clases y a la marcha de las escuelas, teniendo en cuenta la utilidad
de la emulacin e imprimiendo en todo su genial alegra y amable com-
prensin del alma juvenil.
En la obra citada de D. Cimatti encontramos reunidos en unos
cuantos puntos los medios, las industrias didcticas del Santo educador
y renovador de la escuela: Calificaciones del aprovechamiento semanal
y mensual. Exmenes semestrales y anuales. Declamaciones, representa-
ciones teatrales, academias. Trabajos de prueba. Escuelas gratuitas de
msica, vocal e instrumental, y de gimnasia. Cuadro de honor en la sala
de visitas. Propinas semanales para los alumnos aprendices. Exposicio-
nes escolstico-profesionales-agrcolas. Excursiones instructivas, paseos,
etc. Premios frecuentes y finales (diplomas, medallas, cortes de traje, za-
patos, etc.); la eleccin de los premiados al fin del curso determinada
por referendum o plebiscito de los compaeros. Instituciones culturales,
religiosas y morales: crculos, asociaciones, compaas, socorros mutuos,
etc. con conferencias, bibliotecas, peridicos, revistas, etc..

Ef escritor, educador del pueblo


Preparmonos para oponer la escuela y la prensa buena a la
prensa y a la escuela mala, deca el santo Apstol de la juventud, de-
dicndose tambin como escritor a la instruccin y educacin cristiana
de la juventud y del pueblo ms all del recinto de sus Oratorios y de
sus escuelas, hasta donde fuere posible. Y dedicaba a ello todo el
tiempo que le quedaba despus del cuidado de sus muchachos y mu-
chas horas de la noche para tomar apuntes de muchos autores sobre
temas apologticos, ejemplos y hechos sagrados y profanos, que l pre-
paraba de manera sencilla y popular, para hacerse entender por los
muchachos, por los obreros y por todos, y publicaba en obras de todo

108
gnero, particularmente en la coleccin de las Lecturas Catlicas, des-
de 1853 hasta 1878.
Don Hosco es un divulgador maravilloso, por su versatilidad de in-
genio y su sencillez popular de estilo, por lo que tambin obtuvo alaban-
zas de ilustres literatos. Nicols Tommaseo le escriba el 3 de octubre de
1854: Querido Don Bosco: estoy satisfecho de poderle decir que usted
encuentra, con un estilo fcil, la verdadera manera de explicar al pueblo
sus ideas de modo que las entienda. Ms an, usted supo popularizar y
allanar tambin las materias difciles.
Don Bosco public ochenta y seis obritas en al coleccin de las
Lecturas Catlicas sobre temas variadsimos, vidas de santos, biografas
de jovencitos ejemplares, devociones de la vida cristiana, episodios de la
historia eclesistica, cuentos educativos, dilogos, comedias, etc., a ms
del almanaque para cada ao titulado U Galanliiomo (El Hombre de
bien).
Si aadimos a stas y a las mencionadas anteriormente las otras
obras biografas, trataditos, manuales de piedad, etc. sus publicaciones
superan el centenar, todas ellas de carcter educativo, que el gran Edu-
cador de los tiempos nuevos difundi por millares entre los jvenes y el
pueblo para propagar entre ellos las flores y los frutos de la educacin
cristiana.
En este breve artculo no hemos podido sealar ms que rpida-
mente algunos de los rasgos principales de la obra educativa de Don
Bosco, obra mltiple, comprensiva y armoniosa, rozando apenas un
campo inmenso de tesoros. Creemos sin embargo haber dado al menos
la nota para una respuesta a la objeccin, que uno de los ms renombra-
dos tericos de la educacin moderna presentaba a la introduccin, he-
cha por el ministro Fedele, sobre el estudio del Mtodo educativo di Don
Bosco en los programas gubernamentales de las Escuelas de Magisterio.
El ilustre pensador deca: Don Bosco, gran educador, pero autor cuyos
escritos se buscarn en vano1S.
Ahora bien, Don Bosco no tuvo preocupaciones cientficas ni in-
tent sentar ctedra, y por eso no compuso ningn tratado sistemtico
de pedagoga, pero escribi tanto sobre educacin como quiz no lo hi-
zo ningn otro educador o pedagogo.

15 G. GENTILE, en Giornale critico clella filosofa italiano, septiembre 1926. Vase Civ.
Can. 1926, IV. p. 446.

109
En una palabra: al igual que toda la vida de Don Bosco es una ex-
periencia de la educacin y un maravilloso y grandioso tratado viviente
de pedagoga cristiana, as todos sus escritos, publicados o manuscritos,
son sin excepcin una teora de la educacin organizada para la prcti-
ca. Por eso no dudamos en afirmar que con los escritos de Don Bosco,
con sus palabras y con sus ejemplos, se puede componer fcilmente un
magnfico tratado terico-prctico de pedagoga en un grueso volumen
y tambin en varios volmenes; y de pedagoga viva y modernsima, sis-
temticamente ordenada de acuerdo con todas las ramas y todos los
puntos correspondiente a los tratados modernos, tambin en compara-
cin con las ms recientes teoras y los ms recientes mtodos de la lla-
mada escuela activa, jardn de infancia, etc. Esperamos como fruto
del trabajo paciente y diligente de algn estudioso, de entre los hijos del
Santo, una redaccin sobre el particular, en la que hable, con su palabra
viva, el gran educador de los tiempos modernos.
Concluyamos con un ejemplo admirable de aquella palabra viva,
con una vida divina, vida de amor de Dios:
Queridos hijos mos, sabis cunto os quiero en el Seor, y cmo
me he consagrado totalmente a haceros todo el bien que puedo. La po-
ca ciencia, la poca experiencia que he adquirido, cuanto soy y poseo,
oraciones, trabajo, salud, mi propia vida, todo deseo emplearlo para
vuestro servicio. Todos los das y para cualquier cosa podis contar con-
migo, pero especialmente para las cosas del alma. Por mi parte, como
aguinaldo os entrego a todo m mismo; ser como algo balad, pero
cuando yo os doy todo, quiere decir que no me guardo nada para m.
As hablaba Don Bosco a sus muchachos, el 31 de diciembre de
1859; as les habl y as trabaj durante toda su vida. Este es precisa-
mente el lenguaje de la educacin cristiana; por eso la suprema glorifi-
cacin de Don Bosco, en la gloria de la Pascua del Ao Santo de la re-
dencin, se presenta verdaderamente como la glorificacin de la
educacin cristiana, encarnada en l de la forma ms hermosa, ms
amable, ms eficaz y ms oportuna en nuestros tiempos.

110
LA PEDAGOGA DE DON BOSCO
ALBERTO CAVIGUA
ALBERTO CAVIGLIA

Salesiano, escritor, nad en Turn el 19 de enero de 1868; muri en Bagnolo


Piemonte (Cneo-Italia) el 3 de noviembre de 1943.
Ingres en el Oratorio de Valdocco en calidad de estudiante el 26 de octubre
de 1881. Pudo conocer personalmente a Don Bosco, con quien se confes du-
rante tres aos.
Ingres muy joven en la congregacin salesiana; emiti los votos perpetuos
en S. Benigno Canavese en el 1885. Durante los aos anteriores y posteriores a
la ordenacin sacerdotal (Turn 1892) fue docente en las escuelas de enseanza
media de Valdocco, despus en Lanzo Torinese y en otras partes, hasta que lla-
mado a Turn, en el colegio de S. Juan Evangelista, pudo asistir a la Universidad
(1905), licenciarse y dedicarse con gran facilidad a la enseanza y, adems, a
asuntos de historia, arqueologa, arte sacro, literatura italiana y latina.
En el ao 1920 public: Don Bosco, profilo storico (Turn, SEI; 2a ed. 1934),
rico de ideas, gil y eficaz.
En el 1928 recibi de los superiores mayores el encargo oficial de dedicarse a
la edicin de todas las obras editadas e inditas de Don Bosco; trabajo al que se
entreg con prontitud y apasionamiento, que se hicieron patentes en aquellos
aos lo mismo en la discusin ante la S. Congregacin de Ritos sobre la espiri-
tualidad de Don Bosco (en especial, la Storia d'ltala criticada tambin por el
eminente filsofo idealista e historiador Benedetto Croce).

Vase: C. SEMERARO, Don Alberto Caviglia 1868-1943. ! document e / b del primo


edore de Don Bosco fra erudzone e spiritualta pedaggica, Turn, SEI 1994.
LA PEDAGOGA DE DON BOSCO

I
Empiezo dando las gracias. Las gracias al limo. Comendador Ciriacil,
al Comendador Bernardi y a la Comisin organizadora de esta benemri-
ta Asamblea, que no s dnde ha podido descubrir a este soldado desco-
nocido del gran ejrcito de Don Bosco, para invitarle a la farinosa escuela
donde se rene lo ms precioso y eficaz de la Accin Catlica Italiana pa-
ra el cumplimiento de su programa de penetracin y salvacin cristiana
entre el pueblo. Les agradezco el honor inmerecido y de veras inespera-
do; y ms an, y sobre todo, el haberme ofrecido finalmente la ocasin
suspirada de hablar de Don Bosco como yo lo veo y lo siento, no desde el
punto del estudioso, sino del cristiano y del sacerdote, y del Salesiano for-
mado todava por l mismo, que me acogi de jovencito, y me am y gui,
y fue el padre de mi alma durante muchos aos, y se cumplen ahora los
cincuenta en que me inscribi entre sus hijos y bendijo todava los co-
mienzos de mi vida de docente y de educador.
Por esto doy las gracias, y estoy contento de que ello suceda en pre-
sencia de personas a las que me liga la hermandad de las armas, pues
tambin yo he cumplido hace ya siete aos, mis cuarenta de dedicacin
a la enseanza, que comenc con ei antiguo ttulo de maestro superior di-
rigiendo un cuarto grado elemental.
Mis valiosos y muy amables oyentes no pueden imaginar mi gran
satisfaccin al poder hablar de don Bosco, el Santo de los Educadores,

* Tomado de: A. CAVIGLIA, La pedagoga di Don Bosco. Conferenza tenuta nelle


Giornate di Preghiera e di Studio per gli Insegnant elementan soci delFAzione Catto-
lica Italiana. Roma 29-30-31 agosto 1934. Roma, Annima Tip. Editrice Lazale, pp. 1-33.
Traduccin de B. Bustillo.
1 Miembro de la Accin Catlica Italiana. Augusto CIRIACI (1889-1936), nacido y
muerto en Roma, frecuent de joven el oratorio salesano de Santa Mara beratrice en
el barrio popular del Testaccio, ocupado entonces por anrquicos y socialistas, y all reali-
z sus primeras experiencias directivas como presidente del Crculo Romano de Santa
Mara Liberatrce; en 1910 fue secretario de la Federacin Juvenil diocesana de Roma y
en 1923 Po XI lo quiso como presidente de la Federacin Italiana de hombres catlicos;
en dicho cargo despleg durante todo el perodo fascista grandes capacidades organizati-
vas;, mantuvo siempre vivo su amor a Don Bosco y su amistad con los salesanos; en los
aos treinta fue asimismo director de la Tipografa polglota vaticana (nde).

113
en su ms propio sentido, e ntima y esencialmente religiosos, en una
asamblea de espritus escogido, que se afanan con verdadero espritu de
apostolado en la investigacin del ms delicado de los problemas espiri-
tuales, como es el sabiamente propuesto para el estudio de esta Asam-
blea.
Y ms todava porque entiendo hablar como en medio de una fa-
milia suya. Don Bosco nos pertenece, es nuestro] nuestro porque vivimos
la vida de la escuela convirtindola en educacin cristiana de la primera
juventud; y su gloria de santo educador es gloria de nuestra profesin
como la llama el mundo y que para nosotros es misin!

Pedagoga del Santo


La santa pedagoga de Don Bosco es esencialmente un hecho cris-
tiano, un producto de la Iglesia, tanto que no puede realizarse del todo
y vitalmente, sino por quien est alimentado y compenetrado por la fe.
Los elementos exteriores pueden, ciertamente, ser acogidos (y lo son
desde hace tiempo y no sin fruto) por quien no posee la fe tan profun-
damente; mas para que alcancen toda la victoriosa eficacia de esa peda-
goga, es preciso que sean el fruto y la expresin de aquella virtud cris-
tiana que tan slo vive en el clima de la fe que nosotros poseemos, y que
se llama caridad, realizada de la manera que, en trminos ms prximos
y sensibles, llamaremos bondad.
Don Bosco es el Santo de los Educadores no slo porque es un educa-
dor hecho santo, sino porque su santidad fue preparada por Dios expresa-
mente (perdneseme el trmino) para la profesin a que le destinaba, y l
se form y se hizo santo para ello; fue educador porque era santo, y su vo-
cacin a la santidad fue para la educacin. Basta pensar en su primer sue-
o a los nueve aos. Al canonizarle, se ha canonizado, si se me permite de-
cirlo as, la educacin cristiana. Y l, santo, vivi slo y siempre para esto.
En la historia de la Iglesia (escribi el P. Barbera en Civilt Catto-
lica del pasado mayo)2 no se encuentra otro personaje igual a Don Bos-
co, totalmente entregado a la educacin de la juventud desde la ms
tierna edad hasta la vejez, hasta el ltimo suspiro, Y qu es, pregunto
yo, la santidad, sino la vida vivida santamente?

2 Cfr. M. BARBERA, San Giovanni Bosco: il grande educatore dei temp moder-
ni, enifl Civilt Cattottca 85 (1934) vol. II, 225s.

114
Reconocimientos
Esa religiosidad de su concepcin educativa (que est por tanto
concebida y madurada por la santidad), la han sentido y expresado con
profundas y aladas palabras, todos los que eligieron a Don Bosco duran-
te este ao de la canonizacin: para no repetir las esculturales y decisi-
vas palabras del Supremo Maestro al que se ha llamado el Papa de Don
Bosco, estn los sobrios y convencidos juicios de S.E. el Conde De Vec-
chi3 di Val Cismon en el Capitolio; las magnficas palabras pronunciadas
en Roma por Mons. Salotti, por el Comendador Padellaro 4 ; y las pgi-
nas acabadas de citar del P. Barbera, documentadsimo conocedor de
Don Bosco; y, fuera de aqu, el profundo, hondamente cristiano discur-
so de S.E. el Ministro Fedele en Turn, y el del Honorable Delcroix en
Miln entretejido de conmovedores recuerdos y arrolladura exaltacin.

Sntesis de la asamblea
As, seores, la consideracin de la pedagoga de Don Bosco se in-
jerta en vuestro estudioso trabajo, mas no como una colaboracin, por
muy oportuna que resulta en el presente ao, ni como una conclusin
de suma afinidad y ejemplaridad con el programa de la asamblea, sino
como sntesis y compendio, me atrevera a decir como la frmula y el
smbolo que expresa a la vez el valor de los estudios particulares, y el
punto de convergencia de todas las lneas y de donde parten los caminos
de la actuacin. Don Bosco y la educacin cristiana forman una ecua-
cin que se resuelve en la unidad.

3 Cesare Mara De VECCHI (1884-1959), nacido en Csale Monferrato, muerto en


Roma, condecorado al valor en la guerra 1915-18, fue uno de los promotores del fascis-
mo en Piamonte, diputado en 1921, fue un quadrumviro con Mussolini en la marcha
sobre Roma; en el gran consejo del fascismo del 24-25 de julio de 1943 vot el orden del
da que determin a cada de Mussolini, a causa de ello fue perseguido por el poder fas-
cista y condenado a muerte por contumacia; se salv con la ayuda de los salesianos baj'o
el mando del rector mayor don Pedro Rcaldone; en la fase de represin de los delitos
fascistas fue condenado a una pena leve (1947) (nde).
4 Nazareno PADELLARO (nacido en Mazzarino de Sicilia en 1892), escritor y pedago-
go, era en los aos treinta proveedor de los estudios en las escuelas gubernamentales del
Gobierno de Roma, exponente de la corriente catlica filofascista comprometida en el
campo de la escuela (nde).

115
Formacin definitiva

En esto est la grandeza histrica y conceptual de Don Bosco en la


vida de la Iglesia: en que l ha dado la formulacin definitiva de la pe-
dagoga cristiana, de la pedagoga querida por la Iglesia. Lo mismo que
en la vida de los dogmas (y no se tome por irreverente la comparacin),
que viven a travs de los siglos en la creencia de los fieles, y un da, por
necesidades histricas, los define la Iglesia afirmando en qu sentido
fueron credos siempre y se deben creer: as la pedagoga cristiana, vivida
siempre sustancialmente en la vida cristiana, de todos los tiempos, ha
encontrado por l su formulacin, que es expresin de la fe de todos y
de su santidad, preparada por Dios para la hora histrica en la que la
Iglesia deba expresarse de ese modo. Don Bosco ha aparecido en la ho-
ra en que el laicismo de la educacin amenazaba en sus races la vida re-
ligiosa de los pueblos: y, si por un lado aparece como contrario y antte-
sis del laicismo, por el otro (como sucede naturalmente en la Iglesia,
que no es slo negacin del error y del mal, sino afirmacin de la verdad
y edificacin del bien) aparece como defensor y nuevo constructor de la
religiosidad en la educacin; no slo en la teora y en la apologa, sino
en la prctica efectiva y en el apostolado de la accin.

Pruebas reales

Al hablar as, seores, no querra aparecer como exaltado por una


explicable pero desmesurada devocin filial hacia mi Padre y Maestro;
no: ello se debe a los hechos y cuenta con los testimonios de los hom-
bres del pensamiento.
Adems de lo que la diaria experiencia demuestra, est a la vista la
universal acogida prestada a la pedagoga de Don Bosco en todas las na-
ciones, en las que se advierte una difusin prodigiosa de la obra por l
fundada. Ya que no ha sido la expansin de su institucin la que ha he-
cho acoger en todas las partes del mundo su sistema: sino que la peti-
cin del sistema ha producido esta expansin triunfal. Y, a decir verdad,
no es el productor quien presenta y ofrece la mercanca, sino el crdito y
la bsqueda de la mercanca lo que aumenta la produccin, en todas
partes la palabra educativa de Don Bosco ha aparecido como un descu-
brimiento saludable, adquirido por el progreso humano.

116
Testimonios
Los estudioso, entregados a su examen, han pronunciado juicios
admirables. El sistema educativo de Don Bosco, proclama el ministro
Fedele, domina toda la historia de la pedagoga moderna. Y con senti-
do ms prximo a nosotros, Funke de Westfalia afirmaba el ao 1900
que Don Bosco ha divinizado la pedagoga, estudiando las conciencias
de sus alumnos dndoles por gua el elemento religioso y acompando-
les con la caridad cristiana... de donde, por sus increbles resultados
prcticos, es reconocido como inmortal, y no sin razn es llamado el mi-
lagro pedaggico mundial.
Concuerdan estas palabras con las del Card. Faulhaber5 de Mu-
nich, el cual opone la creacin de Don Bosco a las audacias de quienes
dicen que la Iglesia, despus de la Edad Media, no ha producido nada
grande; concuerdan con las de Habrich6 de Colonia, en 1920, y con las
de Luis Ellero y Julio Benelli, insignes estudioso de criminologa. Con-
cuerdan, adems) con las conclusiones del Proceso diocesano y Apost-
lico; de modo que no exagera el buen R Barbera al reconocer en l el
mtodo activo por excelencia, porque forma un sola cosa con el amor de
caridad sobrenatural, y participa de la actividad sustancial del amor de
Dios: de donde procede su eficacia y su extensin vigorosa y floreciente
en el tiempo y el espacio.

Estudiarlo
Y cabe aqu una reflexin para los estudiosos de pedagoga. El mi-
nistro Pietro Fedele, pese a las repugnancias de los secuaces del viejo
agnosticismo liberal, logr incluir en los programas de las Escuelas de
Magisterio el estudio histrico terico de la pedagoga de Don Bosco.

5 Michael FAULHABER (1869-1952), arzobispo de Munich desde 1917, creado carde-


nal por Benedicto XV en 1921, exponente del episcopado alemn en el difcilsimo pero-
do del nazismo y de la posguerra.
6 Leonard HABRICH (1848-1926), escritor y pedagogo catlico, desde 1SS8 a 1890
public varios artculos sobre Don Bosco en la revista Schulfreund de Trveris, recogi-
dos y revisados posteriormente en un volumen con el ttulo &Aiis dem Leben und des
Wirksamkeit Don Bascos, editado en Steyl en 1915 (cfr. arriba nuestra introduccin, p. 15,
nota 10), publicado en segunda edicin en 1924 y tambin en 1951.

117
Llegele desde aqu la merecida alabanza, mientras pronosticamos
que tambin los directores didcticos, los inspectores, y en fin los que
ejercen funciones directivas, encuentren en sus programas de concurso,
junto a los ocho autores de pedagoga modernos que han de demostrar
conocer, el de Don Bosco, a quien todos los estudiosos serios reconocen
como el ms grande y eficaz educador del siglo xix, cuyo sistema edu-
cativo, repito con mi venerado Maestro, domina toda la historia de la
pedagoga moderna.

Domina la historia de la pedagoga


Al acabar nuestro discurso, podremos decir ms cosas. Domina to-
talmente, en razn de su propio ser, como ya he explicado, toda la histo-
ria de la pedagoga cristiana.
Los santos educadores y los educadores santos participaron todos
del principio de la caridad, y casi todos de la caridad del pobre. Pero
ninguno alcanz una potencialidad difusiva y francamente dominante,
como Don Bosco: no hay santos que hayan llegado a formular en un sis-
tema todo lo que la religin, la caridad y la sabidura han prodigado en
el campo de la educacin_por una y otra pane: no ha habido santos crea-
dores y profetas del sistema educativo cristiano ms que uno, y se es
Don Bosco.
No es ste el momento ni el lugar para investigar y discutir priori-
dades y originalidades de la concepcin pedaggica de Don Bosco. De-
jmoslo a los profesores y al mtodo histrico, a fin de que despus, si
son honrados como Casotti, reconozcan que hay uno ms que los otros
no tienen, y que Don Bosco no necesitaba mendigar las migajas de los
otros.

Es sntesis creativa
No es la suya una creacin de elementos: pues el crear de la nada
es slo obra de Dios: es sntesis creativa, que es la contrasea de las
obras del genio.
Y digo sntesis creativa: porque la originalidad, la belleza, la gran-
deza, de la creacin no reside tanto en la novedad de los detalles, cuan-
to en el descubrimiento de aquella idea, que las suma y las funde en la

118
vida nueva y propia de un todo. El cual es por consiguiente la sntesis
viviente del pensamiento y de la fradicin educativa del Cristianismo y de la
Iglesia, manifestada en nuestro momento histrico.
Y el que quiere ser ntegramente educador cristiano tiene en l se-
alado el camino cierto que debe seguir.

II

Mis afables oyentes dirn, al llegar a este punto, que verdadera-


mente se esperaban algo ms de rni discurso, o que, corno prembulo,
les resulta demasiado largo. Pero es que lo que he venido diciendo no es
ms prembulo de lo que son los preludios de Bach, que dan el sentido
tonal y dinmico a \&fuga que sigue. Y voy ya al tema que se espera, pa-
ra lo que me ceir, como es lgico, a lo concreto de la prctica y no a lo
ideal de los conceptos. Lo cual sin embargo no puede excluirse en nues-
tro caso, en el que toda realidad y actuacin est siempre originada y
empapada de un ideal superior, que es el primer motivo y el ltimo fin a
que se tiende. Santos que miren solamente a la tierra no existen, pues
ellos actan en la tierra mirando al cielo.

Para el alma de los jvenes


El programa del apostolado de Don Bosco expresado por el le-
ma que hizo suyo: Da mihi animas cetera tolle es decir la salvacin
de las almas, mueve e informa toda su pedagoga. Entregarse a la juven-
tud, para salvarla con la bondad, fue su propia vocacin, fue la misin
que le seal la Providencia, dndole por maestra y sostenedora la bon-
dad maternal de Mara y no la ciencia. En el primer sueo de los nueve
aos le dice: no con golpes sino con la mansedumbre y con la caridad
debers conquistar a todos estos amigos tuyos. Y l ve, cmo en torno
a aquella Madre, se transforman los lobos en corderos.
Y se dirigi a la juventud, y consagr a ella toda su vida, su persona-
lidad de hombre genial, conducido por Dios y templado por la Providen-
cia en la bondad. El hombre genial podemos decirlo vio y compren-
di la irrefutable verdad de que no se forma ni se transforma el alma de
un pueblo, si no se parte de la formacin de la juventud (lo ha proclama-
do con una fortsima encclica el Pontfice Reinante y la inculca a todo el
orbe; la ha comprendido y la viene realizando tambin el genio del Du-

119
ce que renueva Italia)7: el hombre de corazn y el santo la han visto y re-
alizado con las divinas inspiraciones y el gesto de la caridad.

Buen corazn!

La religin y la bondad son para Don Bosco dos motores insepara-


bles y recprocos: no se insina la una nada ms que por medio de la
otra, y, a su vez, la bondad se inspira y se aplica por la religin: es en re-
sumidas cuentas la religiosidad del buen corazn. Y este buen corazn
(sentimiento humano elevado a virtud de caridad divina) es lo que el
Santo Pedagogo vuelca en los ms necesitados del corazn y de la bon-
dad materna: en las clases humildes, en los hijos del pueblo, en los des-
heredados, en los hurfanos, en los abandonados.
Esos son el pueblo del maana: la mayora gris que puede ser arro-
llada y manejada por los agentes del mal. Pero no slo le anima la idea
social (la de formar buenos y honrados ciudadanos, como l dice), si-
no la caridad por sus almas, arrastradas y casi forzadas a la perdicin
por la incuria y el abandono. Y gasta su vida por ello, y, rechazando to-
da suerte de desviaciones, construye su obra.
Me gusta marcarlo aqu, ante estos valientes cristianos educadores
del pueblo, para que entiendan que el Santo de los educadores debe ser
sobre todo su Santo, el Santo de los maestros. Y creo, sn ninguna corts
parcialidad, que lo deben entender ms las maestras, que poseen por
naturaleza el instinto de esa bondad maternal, que es la caracterstica
del corazn de Don Bosco, y ya est por medio la religin. Una maestra
sin corazn no puedo imaginarla: si existe, no tiene religin, y es mejor
que no haga de maestra.

La simpata del mundo


Por esta religiosidad del buen corazn se ha vuelto el mundo hacia
l, y ningn hombre en la historia, como muy bien dice Salotti, fue tan

7 En el texto que presentamos pueden herir los tonos elogiosos que hace don Cav-
glia en las relaciones de Mussolini (nde).
Como ya hemos dicho en la introduccin (cfr. p. 22), se trata de expresiones rituales
casi obligatorias, que hay que encuadrar en el clima de imposicin del duce y del rgimen
fascista, que haba llegado en Italia a su cima en aquellos aos (nde).

120
amado por los jvenes como Don Bosco. Porque l ha comprendido y
encontrado el alma, y ha correspondido a la necesidad que senta de un
Verbo educativo que llegase finalmente por el nico verdadero camino al
corazn y al alma del nio para formarle para la vida verdadera que es
la vida del bien.
Puesto que el concepto cristiano de la educacin es totalitario, y mi-
ra a la vida como es, exterior y espiritual a la vez, comprendiendo, dir
con Po XI, al hombre completo: espritu unido al cuerpo por unidad
de naturaleza, en todas sus facultades naturales y sobrenaturales, como
nos lo dan a conocer la razn y la revelacin.

Prctica, no escrita
Don Bosco ha pensado as la educacin, por encima de las teoras y
ms all de las angustias del mtodo. Dijo muy bien S.E. Fedele al afir-
mar, que su pedagoga es prctica, vivida, pero no escrita. Y verdade-
ramente escribi poco, casi nada en comparacin con la colosal exten-
sin de su accin educativa.
Su mximo y especfico documento son las 14 pginas sobre El sis-
tema preventivo, que antepuso a la publicacin de su. Reglamento para las
Casas y que se han convertido en el evangelio de su pedagoga.
Pero el mismo Reglamento (que no es un Reglamento, sino una Re-
gla de vida para los jvenes y los dems de la casa, y no en forma precep-
tiva, sino exhortiva, casi como un pequeo manual de buena conducta
cristiana) y toda su obra de escritor, en la que siempre quiere educar,
son una literatura elocuentsima que se desprende de su pensamiento
de santo y de amante de la juventud. Y de todo el conjunto lo mismo
que la tradicin de sus conversaciones y platiquitas a los jovencitos, y sus
singularsimos Sueos (que son a menudo verdaderas parbolas), que la
tradicin prctica contina en su institucin (ha dicho el Papa que l es
todava el verdadero director y autor, siempre con vida y siempre ope-
rante) brota una visin clara, o mejor dicho, la sensacin de la cong-
nita religiosidad de todo el complejo de la prctica educativa, que recibe
inspiraciones de las cosas del alma, de las cosas de Dios, aun cuando no
se le nombra: todo tiende a formar el carcter cristiano del alma del jo-
vencito. Tenemos el documento incontestable y luminoso de ello en las
virtudes heroicas de Domingo Savio, el ms genuino producto de la ac-
cin educativa de Don Bosco.

121
El amante de la juventud
Y todo expresa y toma colorido del amor por el alma joven.
El alma de Don Bosco estaba totalmente orientada hacia la juven-
tud, y no puede imaginarse (dira que tampoco representar) su figura,
sino cercada de jovencitos. Si no temiera ser mal entendido, dira que
fueron su pasin: ciertamente fueron su exclusiva preferencia. Queri-
dos jvenes, escriba ya en el ao 1847 en el prefacio al Joven Cristiano,
os amo con todo mi corazn, y me basta que seis an de tierna edad
para amaros con ardor. Y el 31 de diciembre de 1859 poda decir a los
suyos: Queridos hijos mos, sabis cunto os quiero en el Seor, y c-
mo me he consagrado enteramente a haceros todo el bien que puedo...
Por rni parte, como aguinaldo os entrego a todo m mismo: ser como
algo balad, pero cuando yo os doy todo, quiero decir que no me guardo
nada para m.

Descubrimiento
Solamente con esta luz sobrenatural y con este soplo de bondad se
puede comprender el origen y la ndole de lo que se llama su sistema.
Ha dicho Po XI que el magnfico espectculo de la juventud edu-
cada por l y para l es el monumento ms grande y ms glorioso que
jams pueda elevarse al gran Padre de la juventud, y frente al cual todos
los dems monumentos materiales son algo muy pobre y pequeo.
Es un monumento viviente y ser el monumento de la historia. Y en
el pedestal de la historia el ttulo por antonomasia y sin discusin posi-
ble, el ms a propsito y ms simptico de su grandeza, ser el descubri-
miento del sistema preventivo.
La verdadera originalidad, la marca de la mente y del corazn de
este verdadero genio del bien, est en esta poderosa sntesis creativa: es-
t en la idea por la que vivi y que fue vivida por l.
Esta idea la sntesis proceda del corazn y reside en la bon-
dad.
La palabra sistema (que Don Bosco emple por conveniencia) no
est bien ajustada, porque el corazn no obedece a sistemas, y lo que
constituye la enseanza y la tradicin del Santo educador es tal que sin
el corazn no se puede actuar o resulta infructuoso.

122
Es por su naturaleza la oposicin a la metodologa: y Don Bosco
(que tambin ensay el decir algo) poda responder todava en 1886:
Mi sistema? Pero si ni siquiera yo lo s! He ido siempre adelante sin
sistemas, segn me lo inspiraba el seor y lo exigan las circunstancias.
Y es natural: es lo mismo que pedir a una mam cmo hace para que-
rer a su hijito!

Sistema de la bondad
Los muchos sistemas inventados por pensadores y escritores de pe-
dagoga, se han quedado en los libros y han sido poco seguidos: ninguno
ha cautivado la simpata del mundo. El sistema de Don Bosco ha invadi-
do el mundo, y millones de almas le llaman Padre. Tiene, pues, algo ms
que no poseen los otros: y en la sntesis de la caridad cristiana que pre-
viene el mal, la sntesis de la bondad que se hace amar. La profunda in-
deleble simpata que despierta en cada uno tienen su razn al ver que
en l no slo tiene primaca el corazn, sino que domina soberanamen-
te, y es la fuente, el motor, la norma de todo.
El sistema (llammoslo tambin as) de Don Bosco es por tanto el
sistema de la bondad o, por mejor decir, la bondad convenida en sistema,
Naturalmente es bondad sentida por un corazn de santo, y por tanto
inspirada en concepciones y sentimientos no solamente humanos. Aqu
el hombre de corazn da la forma sensible y prctica a lo que dicta el ide-
al supremo de la caridad, que es la salvacin y el cultivo de las almas.
Diremos por eso que en consecuencia no nos es dado seguirlo?
O que toda la pedagoga de Don Bosco sea un asunto de iglesia y de
piedad, y que no es para nosotros, que trabajamos en otra parte?
Mis buenos oyentes, unos y otras, ya me han comprendido. Sera
entender al revs los descubrimientos de la santidad y del genio: ellos
encienden la chispa que descubre el secreto^ y esto sucede en el arte, que
puede ser seguido por todos. No es preciso ser un Coln para ir a Am-
rica, ni un Marconi para servirse de la Radio!

1855 - Bondad o violencia


Me explico recordando un hecho que surge corno smbolo y vale
por s solo ms que todo un tratado de pedagoga. En el ao 1855 predi-

123
ca Don Bosco un retiro pascual a los internados en el correccional de la
Generala de Turn. Despus, como premio a su disciplina y docilidad,
quiere llevarlos de excursin, l solo, sin guardias ni vigilantes. El Go-
bierno, Rattazzi, que se lo ha concedido est sobre ascuas. Los tiene con
l todo el da} les da de comer, los divierte. Al atardecer los devuelve a
todos, los 300, sin ningn fastidio, sin una reprensin, alegres y normal-
mente. Es una fuerza, dice luego al Ministerio, que el Gobierno no tie-
ne: nuestra fuerza es moral; nosotros hablamos ante todo al corazn de
la juventud, y nuestra palabra es palabra de Dios.
He ah, en el muchacho, en el joven an en la oscuridad del ex-
travo, el corazn no falta nunca o es lo ltimo que se pierde. Es el
concepto optimista de Don Bosco. Y por este camino se entra para cons-
truir el edificio moral, que, a su vez, sin los estmulos de la religin, no
tiene buen resultado o dura poco.
Se llega y se conquista el corazn con la bondad, la cual excluye la
violencia y la represin. El trabajo, de cuando en cuando, de reconstruc-
cin, de preservacin, de desarrollo de las fuerzas morales, no puede ser
obra de coaccin autoritaria, sino de una prctica que induzca la liber-
tad a los espontneos reconocimientos interiores, que eduque para la
espontaneidad de los actos morales, de la que slo pueden derivarse los
hbitos volitivos, que son la moral y el carcter.
Con la violencia, y con la represin punitiva que de ella se sigue,
puede obtenerse una disciplina; pero nunca una moral, una conviccin.
El sistema represivo, dice l, puede impedir un desorden, pero difcil-
mente har mejores a los delincuentes.

Definicin - La religin
La palabra de Don Bosco es muy otra: Hacerse amar, para hacer-
se obedecer y, naturalmente, para ser amados hay que ser buenos y
amables: ut ameiis, amabis esto: la prctica de la bondad, del cario.
Este sistema, escribi en sus pginas de oro, descansa por entero
en la razn, en la religin y en el amor; excluye, por consiguiente, todo
castigo violento y procura alejar aun los suaves.
De la prctica religiosa dir todava ms: pero toda su creacin es-
t, como ya dije, empapada por la religin. La religin es sin ms una
necesidad del alma juvenil. El honorable Delcroix ha dedicado la mayor
parte de su discurso (y la ms conmovedora) a demostrar qu ha sido

124
para l, en los obscurecimientos de la juventud, y qu es ahora, en las ti-
nieblas gloriosas de su herosmo, la fe que los hijos de Don Bosco le ha-
ban introducido en el alma, cuando fue educado por ellos en Florencia.
Y no es una fe vaga y doctrinal, sino la vida de la fe, con la oracin,
con los sacramentos (s, tambin con stos!), con la penetracin de
Dios en la conciencia del deber, mediante la persuasin amistosa y los
ejemplos de sus serenos y alegres educadores.
El laicismo en la educacin est falto de sentido, cuando menos:
con justa visin el hombre providencial que rige los destinos de Italia lo
ha derribado de las escuelas y de la vida juvenil italiana.

Tres direcciones

Adentrmonos un poco ms dentro de la vida del sistema. Para


Don Bosco la educacin es un trabajo espiritual obrado por la bondad:
trabajo que se realiza en tres direcciones convergentes: el amor, la vigi-
lancia, la persuasin.

Amor
El amor que le inclina y lanza hacia los jvenes ya nos ha aparecido
con su propio y caracterstico sentimiento: una pocas palabras suyas nos
dejarn ver que eso le lleva a hacer del cario el principio vital, el alma
de la accin educativa.
Hacerse amar para obtener lo que se debe, dice en 1885. No me
cansar nunca de recomendar el sistema preventivo, que querra dejar
como testamento y herencia a todos mis hijos.
En el primer Reglamento de 1852 a 1854 haba escrito: Todos de-
ben tener presente que para hacerse temer por los jvenes antes es pre-
ciso hacerse querer, es decir hay que ganarse su corazn.
El 19 de julio de 1880 deca a los sacerdotes: Ingeniaos para que,
cuando os vean, corran a vuestro alrededor y no huyan, como hacen en
muchos lugares.
Y escriba a los suyos desde Roma el ao 1884: Es preciso que los
jovencitos no slo sean amados, sino que se den cuenta de que lo son. Y
acababa diciendo: Hay que amar lo que gusta a los jvenes, y los jve-
nes amarn lo que gusta a los superiores.

125
Una familia
No se necesitan comentarios. Don Bosco ve en la convivencia edu-
cativa una correspondencia de sentimientos amorosos; ve la familia:
Quiero, dice, que todos formemos un solo corazn.
Y a m me gustara poder describir, porque la ha vivido, cmo era
la vida del Oratorio de Turn en los tiempos de Don Bosco. Haba unos
800 jvenes y casi un centenar de Salesianos: y todos nos sentamos co-
mo en una familia. Don Bosco siempre la llam La Casa.
En conclusin y con palabras ms sencillas: Querer bien y hacerse
querer bien. Esta potencia fascinadora, que no puede desmenuzarse en
reglas, y que por un don de Dios pudo l comunicar a los suyos, vive en
la indefinible tradicin salesiana, que parte del corazn de Don Bosco.
Donde hay Salesianos, los muchachos quieren a sus educadores y, si-
guen querindolos despus. Me ha sucedido a m recibir jovencitos que
ya me queran, porque me quera su padre, que haba sido mi alumno!

Disciplina
La disciplina? Lo mismo que en una familia bien organizada: dis-
ciplina de gobierno familiar, inspirada en el amor recproco y en el res-
peto amoroso a los mayores. Nada de sentimentalismos: es el mismo sis-
tema del rgimen de Dios. No es Dios nuestro Padre? No es una rega
el temor de Dios? No es ste el ideal del Evangelio?

Los tres elementos


Con este espritu, el amor asume la forma de la fraternidad y de la
duce paternidad (ojal pudiese referir aqu las palabras del Gran Cie-
go de Italia!): la vigilancia asistente, que acta por la solicitud de impe-
dir el mal (y en el nio, una vez impedido el mal, la naturaleza buena
hace el resto), la vigilancia, digo, es el control ejercido por el amor, la
prevencin movida por el afecto, como de una madre que vigila a su hi-
jito. La persuasin, inspirada por motivos superiores, por las cosas del
alma, es conducta con dilogo socrtico (el verdadero de la Historia),
apelando a la razn y al corazn, de modo que el nio reconozca la ra-
zn por s, aunque convertida en correccin.

126
Preventivo!
Todo el rgimen converge aqu: preservar el alma del nio del pe-
cado, y, como l se expresa para la prctica externa: poner al nio en la
imposibilidad de cometer faltas.
Por eso se llama preventivo su sistema.

Teora del castigo


As entendemos su teora sobre el castigo. Excluye a po todo
castigo violento y busca alejar los mismos castigos ligeros. Un captulo
de su escrito revelador se titula: Una palabra sobre los castigos. Ante
todo d a conocer bien el Director las reglas, y los premios y castigos
establecidos por las leyes disciplinarias, a fin de que el alumno no pueda
disculparse con decir: No saba estuviera esto mandado o prohibido.
Y tener en cuenta la movilidad juvenil que olvida en un momento las
reglas disciplinares y los castigos con que aqullas amenazan. Y es pre-
ciso recordrselas a menudo.
Los golpes, los adjetivos humillantes, las ofensas, las reprensiones
hechas en el momento de la excitacin (los pobres nervios!), el mos-
trarse con dureza o aspereza, son cosas contrarias al principio de que
hay que ganrselos a todos con la caridad. As se manifestaba un testi-
go autorizado en el Proceso Apostlico.
Escriba el 10 de agosto de 1885 a Amrica: El sistema preventivo
sea nuestro propio sistema. Nunca castigos duros, palabras humillantes,
nunca (ntese bien) reprensiones en presencia de otros. igase en las
clases la palabra dulce, caritativa, paciente... Emplense los castigos ne-
gativos, y siempre de manera que los que son avisados, se conviertan en
nuestros amigos ms que antes, y no se aparten nunca despreciados por
nosotros. La dulzura al hablar, al actuar, al avisar, gana todo y a todos.
Procure el educador que sus alumnos le amen, si quiere ser de
ellos obedecido, escribe en su Reglamento: de manera que el no darles
una muestra de benevolencia, sea castigo que emula, anima y jams en-
vilece.
Tena tanta influencia sobre nosotros, depona uno de sus prime-
ros discpulos en el Proceso, que una simple limitacin de benevolencia
se converta en uno de los ms severos castigos, lo mismo que una de
sus amables miradas era uno de los mayores estmulos. El mayor castigo

127
que poda dar el Siervo de Dios era el mostrarse un tanto serio con los
muchachos ms reacios.
Y cuando pareca necesario algn castigo, lo limitaba, atestigu
don Miguel Ra, a un ligero castigo, que consista en la privacin de
cualquier alimento.
Es precisamente la limitacin de benevolencia el arma ms podero-
sa, el castigo ms sensible, a aplicar en su sistema, en el que reina el
amor recproco.
Y por eso l quiere tambin que se perdone fcilmente: si queris
obtener mucho de vuestros alumnos, no os mostris nunca ofendidos
contra ninguno. Aguantad sus defectos: corregidles, pero olvidaos de
ello. Mostraos siempre afectuosos, y dadles a conocer que todos vues-
tros esfuerzos pretenden hacer el bien a sus almas. As lo dice en su
Testamento espiritual, todava indito8.

Realidad de la disciplina
Dejo de lado algunas citas de especialistas que estudiaron el siste-
ma de cerca. Ellos manifiestan que en la casa de Don Bosco no existe
cdigo penal alguno y que se alcanzan prodigios con un mnimo y ru-
dimentario bagaje de normas reglamentarias; que el rgimen discipli-
nar no est basado en amenazas, y un simple cleriguito basta para tener
a raya un numeroso grupo de jovencitos.
Yo puedo decir que en mis tiempos estbamos 500 muchachos en
un mismo saln estudiando, con un solo asistente, y no se oa ni un mur-
mullo.
Por qu? Reinaba la presencia de Dios y la conciencia, o mejor la
voluntad de cumplir con el deber. Y adems no se quera desagradar a
Don Bosco. Y as cuando Lord Palmerston contempl aquel espectcu-
lo, termin diciendo al Santo: Tenis razn: o religin o palo: lo conta-
r en Londres!
Aado que don Bosco era enemigo natural de reglamentaciones,
que quitan el aire de familia y, a fuerza de ir engrosando la legislacin,
multiplican las causas de la infraccin. Mientras l vivi, no quiso en su

s La edicin crtica de este escrito, preparado por K Motto, se puede consultar ac-
tualmente en: E BRAIDO (ed.), Don Bosco educatore, pp. 289-438 (nde).

128
Casa filas ni formaciones, y se iba libremente al estudio, a clase, a la
iglesia. Y sin embargo fue uno de los primeros en querer la gimnasia.

Vigilancia: convivencia
Del amor viene la forma de la vigilancia y de la persuasin. La vigi-
lancia que espantaba a un profesor universitario, al or que los mu-
chachos no se deben dejar nunca solos, mientras el nio no tiene de
ningn modo la sensacin de ello no es la del guardia o del bedel, o
del preceptor pagado; en el concepto (y en el precepto) de Don Bosco
no es ni ms ni menos que el rgimen de la convivencia fraterna y sere-
na, llena de cario y de alegra. Es el hecho de despersonalizarse de uno
mismo (que es un verdadero sacrificio) para vivir con el nio y como el
nio, y vivir solamente para l
Don Bosco asociaba heroicamente la vigilancia a la bondad, de-
pona en el proceso el Card.Cagliero. Y el Papa Po XI observaba que
l, aun en medio de la enorme cantidad de sus ocupaciones, conserva-
ba siempre un algo de su propia persona, de la mente, del corazn, para
el recin llegado y que consideraba como un deber el mezclarse fami-
liarmente con los muchachos para alegrar a los ms desgraciados, y po-
nerse a charlar y jugar con ellos, como si en su vida no hubiera otra obli-
gacin u ocupacin que requiriese su preciosa presencia. Viva para sus
hijos, como los llamaba al estilo piamonts (feui), y viva con ellos y en-
tre ellos.
Es su tradicin. El que entra en un casa de Don Bosco ve que el
Salesiano vive en medio de sus jovencitos, y que stos corren hacia l.
Un salesiano no est nunca slo; est siempre cercado de muchachos, y
casi siempre de broma.

La vida del patio


No todos han advertido la importancia que tiene, para los grupos
juveniles, eso que yo llamara la vida del patio. Con la iglesia y con la es-
cuela es uno de los tres principales factores educativos; y es para la psi-
cologa del nio, como para las posibilidades formativas, un elemento
indispensable. La vida del patio es el lugar clsico donde se revela la n-
dole del jovencito, y donde se le puede estudiar para dirigir sus inclina-
ciones y prevenir sus cadas: donde el educador que participa en l (y

129
all estn todos, como haca don Bosco, en medio de las gracias y agude-
zas de una conversacin amena. Saber educar en medio del recreo y con
el recreo, es una especialidad de la tradicin de Don Bosco.

La alegra
El cual quera la alegra, el movimiento, el ruido. Dsele al nio
amplia libertad para correr, saltar, alborotar a su gusto, ha dejado es-
crito en sus pginas de oro. La alegra, el regocijo, es en la casa de Don
Bosco, el undcimo mandamiento, y es un factor de primer orden en su
pedagoga. No poda l ver a los muchachos cabizbajos y a los enfurru-
ados: tema el ocio en los recreos. En los patios de sus casas no hay
bancos.
Cuando se ha dado al muchacho oportunidad para desahogar libre-
mente la propia vivacidad, y se le ha tenido en aquel clima que reclama
imperiosamente su naturaleza, con el juego, con la algazara, con el can-
to, con la gimnasia, entonces, por el hecho psicolgico, se comprende
cmo es posible la disciplina familiar, compuesta de orden y confianza,
donde el superior es un hermano mayor a quien se cree por el saber y se
obedece por afecto. Vuelve la Gioiosa de Vittorino da Peltre, y revive
San Felipe Neri, en San Onofre?

Delcrox
El Gran Mutilado el honorable Delcroix9, ha dedicado un himno a
esa alegre serenidad que invade toda la vida del sistema, al hablar de
Don Bosco con admirable sabidura de intuicin: Su accin, dijo, se
puede resumir en estos principios: divenir para instruir, y asistir para edu-
car: solicitar la curiosidad para fijar la atencin, proveer a las necesida-
des de la vida para recordar las promesas eternas, y serenar la mente de
todas maneras para desembarazar el corazn, porque ante todo la ju-
ventud debe estar alegre.

9 Cario Delcroix (1886-1977), nacido en Florencia y muerto en Roma, haba estado


de muchacho en el instituto salesiano de su ciudad natal, ciego y gran invlido de la pri-
mera guerra mundial, fue diputado fascista de 1924 a 1943, presidente de la Asociacin
nacional de mutilados e invlidos de guerra en aquellos mismos aos, diputado del parti-
do nacional monrquico en los aos 1953-58, escritor, poeta y orador elocuente.

130
Don Sosco saba que estar alegres es la primera condicin, ms
que el modo de servir a Dios (magnfica interpretacin del Seivite Do-
mino in laetitial). Quiso l que reinase soberanamente en la escuela la
alegra que descansa la mente disponindola al estudio y desembaraza
el corazn preparndolo para la plegaria: porque de la felicidad nace
la gratitud, que es el principio del amor, lo mismo que la esperanza es
la sustancia de la fe. l demostr que el maestro no slo debe vigilar,
sino condividir la vida con los jvenes mezclndose en sus juegos, en
sus conversaciones: lo cual facilita la funcin, sin comprometer el pres-
tigio.

La persuasin

Casi no me atrevo a aadir mi palabra a stas tan autorizadas. Pero


el deber prctico de la exactitud me obliga a recordar los dos factores
del sistema, razn y religin, enunciados en la definicin de Don Sosco.
Hay que aadir muy poco despus de lo dicho.
La tradicin prctica y las palabras del Santo Pedagogo inculcan la
persuasin benvola e indulgente. No querer que haga, sino hacer que
haga es el principio: la llamada al corazn, a las cosas del alma, es el
motor: la discusin confidente del dilogo socrtico, de donde nace la
conviccin, es su mtodo.
Yo recuerdo muy bien la manera que l tena, y que se ha continua-
do en la tradicin, de llamar la atencin sobre el conocimiento del mal.
Ests alegre? No mucho. Por qu? Hay algo que no te
satisfaga? Y as por el estilo.
Con esto quera, y lo ha escrito, que se hiciese conocer, y, como es
fcil olvidarlo, se recordase a menudo el reglamento y el deber; y sin c-
digo penal, se hiciese, por as decir, que el mismo culpable pidiese la ra-
zonable sancin y desease la correccin.

El ejemplo

Y no slo esto. La persuasin, que en fin de cuentas es la forma-


cin de la conciencia, se diriga tambin, y antes, a las cosas del bien. Y
aqu, a ms de las exhortaciones pblicas y personales3 siempre confor-
madas, mejor an, generalmente materializadas por la objetividad de

131
los hechos ejemplares, de los proverbios, de la comparaciones, de las pa-
rbolas sonadas, entraba, y deba entrar, el ejemplo.
No es despreciable el hecho de que en la casa de Don Bosco todo
el trabajo est realizado por Salesianos, sacerdotes, clrigos y laicos, sin
recurrir a extraos y pagados. Ahora bien, estos hermanos, con maneras
insinuantes y buenos modos, en unidad de espritu e intencin, compen-
sndose y completndose recprocamente, en el contacto continuo con
los jovencitos, son un fuerte coeficiente de bien. El nio, notaba Bene-
lli, el nio no es l, es imitacin: y los nios de los institutos de Don
Bosco tienen ptimos modelos que imitar. As se explican los resultados
que se obtienen. Y nosotros aadimos que Don Bosco trabaj para
formar tambin entre los mismos jovencitos las compaas del buen
ejemplo, que fueron y son eficacsimas; como deberan ser en nuestras
escuelas los jovencitos de las asociaciones catlicas.

Religin: piedad
V

Esto vale especialmente, ms an, es el coeficiente ms persuasivo


en el hecho de la prctica religiosa. El jovencito aprende del maestro de
case, del maestro del oficio, que es salesiano coadjutor, y de los compa-
eros, casi sin necesidad de exhortaciones.
No me detengo, pues hablo a catlicos de accin y prctica, en ms
detalles. Para Don Bosco la religin debe ser Impiedad, la prctica libre y
serena de los sacramentos.
La confesin (esa conferencia moral cara a cara sobre los secretos
del alma) es en la concepcin pedaggica del Educador Santo que ha-
ce de la educacin una cuestin de alma y de gracia de Dios el punto
de apoyo y la va regia de su sistema, empalmndola con el acto supremo
de la fe y del amor, que es la presencia real de Dios en el alma.
Son sus palabras en la Vida de Francisco Besucco, y valen por todo:
Dgase cuanto se quiera acerca de los diversos sistemas de educacin;
yo no encuentro base segura sino en la frecuencia de la confesin y de la
comunin; y no creo exagerar afirmando que, sin estos dos elementos, la
moralidad queda descartada. Y valga esto, seores para el asunto de
vuestras jornadas de estudio: Nio y religin. Aqu est todo, si no an-
do equivocado.

132
III
Seores, creo que al llegar a este punto, a ms del agotamiento de
vuestra indulgentsima paciencia, os habr causado tambin una desilu-
sin. Se puede hablar de educacin a maestros de profesin, sin hablar
de la escuela? Qu parte tiene el hecho escolar en la pedagoga del
Santo Educador?

La escuela: concepto de Don Bosco


Don Bosco concibi lo esencial de la escuela en la vida: la entendi
como instruccin que libera de la servidumbre social y como el mayor
rgano educativo; y dio a la escuela un puesto de primer orden en toda
la accin de su apostolado y en la estructura de su Institucin.
No pens nunca en una obra, que no fuera acompaada de una es-
cuela: ni siquiera en las misiones.
En el campo de la instruccin y de la difusin de la escuela, espe-
cialmente popular, Don Bosco merece toda suerte de honores, lo mismo
en su Piamonte, que en Italia, fuera de Italia, y sobre todo en Hispano
Amrica, honores con los que no puedo en este momento, y lo siento,
entretener a mi auditorio.
Don Bosco era un maestro nato, y su espritu pedaggico, su facili-
dad didctica, se revelaba cuando hablaba a sus muchachos y al pueblo,
lo mismo que en toda su obra de escritor, cuya obra maestra es la Histo-
ria de Italia, Se hallara en este tema materia ms que suficiente para un
profundo y fructuoso estudio, en el que, modestamente, estoy trabajan-
do desde hace algunos aos y ya ha visto la luz alguna prueba.

El ministro FedeleI0
Entremos pues en la escuela. El ambiente escolar, segn Don Bos-
co, est vivificado por el conjunto de todo su sistema. Dice el ministro

1Q Pietro FEDELE (1943-1943), nacido en Mnturno (actualmente provincia de Lati-


na, del Lazio, muerto en Roma, especialista en historia medieval, fue profesor de historia
en las Universidades de Turn y de Roma, diputado (1924) y ministro de Instruccin P-
blica (1925-28) (nde).

133
Fedele: Don Bosco se opona al pedantismo intelectualista de un infe-
cundo siglo, y luch por la libertad cristiana del nio y de la escuela se-
rena, mucho ms y mejor que tantos otros escritores de pedagoga mo-
dernos. l, en efecto, tiene un amplio concepto de la libertad de los
jvenes que no deben ser reprimidos por una disciplina rgida, austera,
que puede por cierto obtener el silencio y la compostura exterior, pero
que no favorece sino que retrasa el desarrollo de las facultades espiri-
tuales... Nada de barreras entre maestro y discpulos, sino amor. Que-
ris ser amados? Amad, deca Don Bosco. He aqu el gran principio que
informa su mtodo educativo: el amor.

La escuela al estilo salesiano


Pues bien, este amor que es el todo del sistema de Don Bosco, po-
see reflejos profundo y eficaces tambin sobre la conducta de la escuela.
Y si, por el hecho de la inspiracin cristiana y la actuacin de la
bondad previsora, sobrepasa los mecanismos didcticos del saber, no se
separa de ellos, sino que los domina y se compenetra con ellos total-
mente, hasta la misma didctica, que es la parte principal.
Por qu, por ejemplo, una escuela gobernada salesianamente, es
decir a la manera de Don Bosco, presenta sin ms un aspecto y una fiso-
noma diferente de las formadas nicamente con los principios de la di-
dctica? Por qu los resultados prcticos ordinariamente son brillantes,
y, lo que vale ms, los alumnos sacan de ella una base que ayuda para
siempre, ya que, son ellos quienes dicen, all se aprende a estudiar y a
amar el estudio?Y por qu tambin los maestros y profesores que pa-
saron por las escuelas salesianas, tienen al ensear algo que les acerca
ms a los alumnos y alcanza mayor fruto en su enseanza?
Don Bosco no escribi sobre didctica. Para esto ya estaban, y si-
guen estando, maestros insuperables en el mundo, los carsimos discpu-
los de san Juan Bautista de la Salle. Pero ha dejado normas para sus ma-
estros, y por su parte el ejemplo ms claro y convincente, y de ello saca
la tradicin salesiana su fisonoma.

El maestro segn Don Bosco


El ejercicio de la escuela se forma tambin con la entrega y la bon-
dad condescendiente y humilde, de quien sabe hacerse pequeo con los

134
pequeos y todo para todos. El educador, escribe l, es un individuo
consagrado al bien de sus alumnos, dispuesto por tanto a soportar toda
molestia, todo trabajo, para conseguir su finalidad, que es la educacin
cvica, moral y cientfica de sus alumnos.
Y en su sencillsimo Reglamento, a ms de una diligente prepara-
cin de las lecciones, recomienda la igualdad de trato con todos, sin ani-
mosidad ni parcialidad, el perdonar fcilmente despus de una correc-
cin persuasiva, y sin perder nunca de vista al muchacho.
Aade a todo esto una caridad exquisita: que los ms retrasados
de la clase sean objeto de su atencin, y que pregunten a todos sin dis-
tincin y con frecuencia, y demuestren mucha estima y afecto a todos sus
alumnos, especialmente (aviso preciossimo) a los ms cortos, evitando
la perniciosa costumbre de algunos que abandonan a s mismos a los ne-
gligentes y demasiado cortos de talento.
Esta caridad afectuosa, que hace que el maestro se preocupe por
cada uno de sus alumnos en particular, le sugiere un mtodo que, como
se dice, haga entender y aprender a todos. Vosotros, que vivs la escuela,
ved sin ms a dnde conduce la actuacin de cuanto Don Bosco inculca
y prescribe.

Mtodo
Es el de entretenerse mientras tanto en explicar, preguntar, com-
probar si todos han comprendido y hasta dnde: y corresponde a la dis-
tribucin de cada leccin el abarcar ms menos cosas. Y es el agacharse
(el trmino est en la Biblia), hacindose pequeo con los pequeos de
entendimiento, actuando con mucha humildad y caridad en la exposi-
cin de la materia, y valindose de todo medio hasta el ms... emprico,
que sirva para hacerla clara e inolvidable. Don Bosco tuvo talento de
pensador (lo dijo tambin Po XI) y lo mortific con prodigiosa medida;
y de sus conversaciones no se perda nada y se entenda todo, porque se
haba acostumbrado desde un principio (y no dej huellas en sus prime-
ras obras didcticas) a saber objetivar en concreto hasta las ideas ms
trascendentales. Lo he demostrado en alguna de mis pginas en el pr-
logo a la edicin crtica de sus escritos.
Hay sacrificio; pero esa constriccin a la claridad, a la sencillez, a la
objetividad, al desmenuzamiento, es precisamente lo que obtiene el re-
sultado y el triunfo, y satisface o mejor encadena, la atencin del nio.

135
Deseo de facilitar
El detalle ms ntimo y personal de esta organizacin didctico
consiste en el gnero y en el tono de la exposicin, que Don Bosco en-
se con el ejemplo de la palabra (que desdichadamente ya no omos
viva) y de sus escritos, en los que siempre es didctico, hasta cuando
no los destina a la escuela. Su secreto (y lo he explicado en otras par-
tes) es el deseo de facilitar, un hablar expositivo o dialogado, llano y
limpio para todos, sin artificio de conceptos o de palabras, que va de-
recho a la rapidez de la comunicacin, y satisface al hombre no falto
de instruccin, que percibe en ello el saber, y al muchacho y al inculto,
que siente que llega a todo.

Resultado
Ponedme en la escuela a un maestro que posea la virtud y el estu-
dio de hablar de ese modo, con serena claridad y objetividad, con sosie-
go y orden, con ese santo deseo de facilitar, y veris la eficacia del mto-
do.
Cuando se va a la escuela con amor y por amor, con la intencin de
hacer escuela para los escolares, es decir de hacer aprender a todos que
se est bien preparado en la materia y casi ms en la forma, se est segu-
ro de que aprendern de veras.
Y amarn, aunque no lo digan, al Maestro, al que ven totalmente
entregado a ellos (el muchacho no es nunca insensible al hecho de que
se le quiere), y que corrige con tanto amor sus pobres tareas escolares, y
que les quiere siempre, hasta cuando no se le corresponde. Y estudia-
rn.
Todos los seguidores de Don Bosco son maestros por vocacin o
por la prctica, tambin los maestros de artes y oficios en las escuelas
profesionales y agrarias: y procuran hacer como su Padre y Maestro. No
todos son altas cumbres, en las humildes escuelas o en la universidad
(que tambin los hay); el hbito pedaggico salesiano, el tpico de Don
Bosco, se manifiesta y los distingue de todos los dems. Nos lo dicen:
Esos, los de Don Bosco, dan la clase de una manera diferente: con
ellos se aprende ms y se estudia con gusto.

136
Premio y castigo
Las Normas de Don Bosco aluden tambin a los pequeos medios,
a los que l mismo se agarraba tanto; los de la emulacin sana, del est-
mulo, de la pequea o gran muestra, del premio individual o colectivo.
todo puede servir de premio, lo mismo que es castigo todo lo que se
quiera que sirva de castigo.
Porque Don Bosco no quiere en la escuela holgazanes (tena ver-
dadero rechazo para la holgazanera!): el magnfico captulo de Don
Bosco sobre el trabajo coloca a la par al estudiante y al obrero: el que
no trabaja, no coma: en el latn... casero: qui non laborat, non mangio-
rat.

Recogiendo

Haced aletear sobre todo esto la presencia de Dios, es decir el re-


cuerdo de Dios, y desplegad la bondad que aliente cordialmente a
quien obra bien, sin ensoberbecerse (ion! es el primero de la clase), y
hace esperar lo mejor al que est atrs: que hace de la disciplina un go-
bierno familiar sin militarismos: haced que la escuela de los bancos sea
la continuacin y la integracin de la convivencia, del acercamiento pa-
terno y alegre del de fuera: que aquellos muchachos, que os rodean
cuando os ven, os encuentren en clase entregados con afecto y todo por
ellos y teman desagradaros o que vuestra benevolencia se contenga: y
en resumidas cuentas emplead en la escuela, en medio, por fuera y por
encima de la didctica, y entre el estorbo de los registros (oh Dios! iy
cunto papel!), lo que es sustancialmente el mtodo preventivo de la
bondad cristiana y que es sustancialmente el mtodo preventivo de la
bondad cristiana y que es la vida de la pedagoga de Don Bosco: y en-
tonces la escuela, que todos dicen debe ser educadora y luego ponen
tantas exigencias que no dejan que lo sea, la escuela ser verdadera-
mente el taller cristiano donde se modelan (se forjan, dicen ahora) las
almas para la vida.
La eficacia de una escuela llevada de este modo e inspirada as, no
se olvida nunca. Lo ha demostrado el Gran Ciego de Italia.

137
IV

Sobre el monumento

Seores, yo termino, considerndome una vez ms satisfecho por


haber podido hablar a maestros que hacen de la escuela un apostolado
cristiano, y que no tienen que aprender, pero quieren que se proclamen
los principios cristianos de la educacin.
Tipo ideal de la educacin cristiana, es Don Bosco, y tipo ideal, sn-
tesis definitiva de la tradicin educativa del cristianismo, es la pedagoga
de Don Bosco, por la cual el mundo se ha rendido a la penetracin cris-
tiana de la bondad.
El Papa, que ha canonizado a Don Bosco, se entusiasmaba el 25 de
junio de 1922 entre el espectculo de millares, de centenares de milla-
res, de millones de jvenes, ya hombres, de todas las posiciones sociales,
de las ms variadas condiciones de la vida, que han alcanzado los teso-
ros de la cristiana educacin en las fuentes de Don Bosco, y afirmaba
que: Este espectculo magnfico es el monumento ms grande y glorio-
so que jams pueda elevarse al gran Padre de la Juventud, y ante el cual
otro monumento material es algo pequeo y pobre.
Nosotros que vivimos la misma vida a la que l se dedic por una
divina llamada, lo sentimos ms prximo a nosotros que los dems y
ms familiarmente nuestro, y uno de los nuestros: y en l, en su espritu
educativo, vemos glorificada con la ms alta sancin la obra a la que nos
hemos consagrado con una elevacin de sentimientos y de finalidades
que hace de toda nuestra vida una misin.
Y nosotros escribiremos en el monumento, cuyo ttulo antonoms-
tico de gloria es el descubrimiento del sistema preventivo, nosotros, maes-
tros, escribiremos la dedicatoria:
A Don Bosco el Santo de los Maestros para los nios que en-
se a amarpara los maestros a los que ense a hacerse amar.
He dicho.

138
DON BOSCO
Y SU MTODO EDUCATIVO
ANTONIO BANF1
ANTONIO BANFI

Filsofo, profesor universitario y poltico, nad en Vimercate (Miln) el 30 de


noviembre de 1896; muri en Miln el 22 de julio de 1957.
Fue alumno del filsofo neo-kantiano Pedro Martinetti y complet sus estu-
dios en Alemania durante los aos 1910-1911. As pudo conocer a Simmel y la
escuela neo-kantiana de Marburg.
Posteriormente se sensibiliz en la fenomenologa husserliana y lleg a esta-
blecer como fundamento del conocimiento el proceso histrico de racionaliza-
cin, oponindose de este modo lo mismo a la metafsica que a todo lo que se
presentaba de dogmtico en el relativismo y en el historidsmo.
La principal obra teortica, en la que Banfi expone su propio racionalismo
crtico, es; / prndpi di una teora efe/fe ragione (Miln-Turn. Parava 1926). La
monografa Pestalozzi es del 1929 (Florencia, Vallecchi).
En el ao 1941 se adhiri al partido comunista italiano, y fue senador del
partido en las dos primeras legislaturas republicanas (1948 y 1953).
Como poltico intervino activamente en el debate sobre las ordenanzas esco-
lares italianas.

Vase: F. PAPI, Banfi Antonio, en: Dzionario Biogrfico deg taliani, vol. V. Roma 1963,
pp. 750-754; F. FRABBONI, Banfi Antonio, en: M. LAENG (ed.), Enciclopedia pedagogical col.
1451-1459; G. M. BERTihl, i'idea pedaggica e il principio di ragione in A. Banfi. Roma, Ar-
mando Armando 1961.
DON BOSCO Y SU MTODO EDUCATIVO

1. Su vida. Juan Hosco naci el 16 de agosto de 1815 en un arra-


bal de Castelnuovo de Asti, llamado I Becchi, de Francisco y Margarita
Occhiena, campesinos de muy modesta condicin. Hurfano a los dos
aos, recibi de la madre, mujer sencilla y de severa piedad, la primera
educacin, pero muy pronto, impelido por la pobreza sali de la casa pa-
terna, en busca de trabajo. Durante dos aos de humilde y duro trabajo
como pastorcillo no abandon el deseo de estudiar y, de vuelta a la
familia, encontr en el capelln de Morialdo, Don Calosso, un protector
que le tom consigo y empez su instruccin. A los pocos meses, mora
Don Colosso; pero el muchacho, ya iniciado, segua los estudios en la
escuela de Castelnuovo, y, con diligencia y preocupacin por no gravar
excesivamente a la familia, aprenda a la par los oficios de sastre y de
herrero, distrayndose con el canto y la msica.
Al ao siguiente, 1831, pas a Chieri para seguir estudios ms com-
pletos y all realiz progresos, pese a que, para mantenerse, hubo de ce-
irse a hacer de criadillo en una casa particular y despus de mozo en
un caf.
Posea como a veces sucede a los muchachos del campo, que, pe-
se a toda suerte de dificultades, son empujados hacia adelante por una
fuerza natural posea entendimiento despejado, justo, de mucha me-
moria, espritu juicioso sin antojos, prctico, organizado, esencialmente
activo, y un natural expansivo y vivaracho, espontneamente optimista,
franco y seguro de s mismo.
Educado en un ambiente tradicionalmente religioso, en el que reli-
gin y cultura, sacerdocio e instruccin aparecan como una sola cosa,
creci con fe segura, sin oscilaciones, siguiendo una vocacin en la que
toda su naturaleza se ensanchaba. La religin y se entiende por reli-
gin la de sus padres, el catolicismo con su dogma, su culto, su jerar-
qua fue siempre para l no slo el objeto de una inquebrantable con-
viccin, sino la garanta de su entusiasmo optimista, el fundamento para

* Tomado de G. Bosco, Scritti suU'educazone, cuidado por Antonio Banfi, Miln,


A. Mondadori 1936, pp. 5-11. Traduccin de B. Bustillo.

141
una actuacin concreta en la que su amplio y cordial sentido de humani-
dad poda extenderse, sin desviarse nunca de las lneas de la ms riguro-
sa ortodoxia.
Porque la religin fue siempre para l seguridad, y no desconcierto
o inquietud de la vida: fuente de energa, comunin de almas y no sole-
dad esctica.
Una vez en Chieri, reuna en torno a s un grupo de jvenes, la So-
ciedad de la alegia, en la que cada uno, segn cuenta Joergensen, se
comprometa a ser un buen cristiano de palabra y de obra... Los domingos
y das festivos, despus de la misa, se llevaba Juan a los de su pea por las
colinas que circundaban Chieri a recoger setas... Luego se preparaban la
merienda... A la puesta del sol volvan a casa cansados y satisfechos!. La
vocacin al apostolado religioso era cada da ms evidente.
En octubre de 1835 entraba en el seminario de Chieri y en 1841 re-
ciba la ordenacin sacerdotal.
Siguiendo el consejo de un conterrneo, Don Jos Cafasso, que por
su humana piedad deba tambin alcanzar el honor de los altares, prosi-
gue Don Bosco sus estudios en Turn en el Convictorio eclesistico; y en
aquel mismo ao inicia su obra de educacin.
Rene en torno a s un grupo de muchachos que crece de da en
da: los junta los domingos y das festivos para rezar y jugar con ellos; les
ayuda con buenos consejos y buscndoles trabajo, los atiende y protege
en su vida diaria. Pero el Oratorio, aquella pequea comunidad, no en-
cuentra morada segura: el alboroto que producen los muchachos, la li-
bertad que se les conceda, el asombro y el vocero hacen que los echan
de todas partes, hasta que en el ao 1846 se detiene en los prados de
Valdocco y en un sencillo y desmantelado cobertizo va naciendo el pri-
mer instituto de Don Bosco.
En aos sucesivos abre dos nuevos institutos en otros barrios de
Turn: empieza las escuelas nocturnas, funda las escuelas profesionales,
mientras crece el nmero de muchachos que se apretujan a su alrede-
dor. La finalidad de Don Bosco es la de ensear a trabajar con habili-
dad, a razonar con precisa sinceridad, a dar a la vida equilibrio y armo-
na con una fe sencilla e indiscutible que sirva de fundamento para toda
actitud del espritu.

1 JOERGENSEN, Don Bosco, Turn 1929, pp. 102.

142
Mientras tanto cambiaron los acontecimientos polticos. Durante el
ao 1848 se haba concedido libertad a los Valdenses con las reformas
constitucionales. La ortodoxia intolerante e ingenua del hijo del campo
se rebela y Don Bosco publica, contra el peligro de la difusin de la he-
reja, las Lecturas Catlicas. La poltica reformadora del gobierno pia-
monts despus del 1849, encuentra tambin en Don Bosco un adversa-
rio, por los golpes lanzados a los privilegios de la Iglesia; pero l no
vacila, para evitar la aplicacin de las leyes Siccardianas, en enviar al
Rey una carta en la que se le amenazaba con el castigo divino; ni tampo-
co se abstiene de mantener relaciones con el arzobispo de Turn, mons.
Fransoni, que, desde 1850 se halla desterrado en Lyon, lo cual le pro-
porciona registros y amonestaciones. Eso no le detiene en su obra y si-
guen creciendo sus proyectos.
Entre los aos 1852 y 1854 se renen en torno a l los discpulos
ms feles y le ayudan en la obra de educacin. En el ao 1855 traza el
primer borrador de las reglas para el gremio con que ya suea dedicado
a S. Francisco de Sales. Contra todas sus expectativas encuentra en el
gobierno piamonts, representado por Rattazzi, un caluroso aliento. Por
otra parte, ya D'Azeglio y Cavour haban valorado la sincera humanidad
de Don Bosco y reconocido lo mucho que vala su obra, as que no po-
da desagradar al gobierno que una orden nueva, de origen piamonts,
de tono popular, se difundiese para disminuir el alejamiento entre la
nueva pragmtica poltica y las exigencias de la Iglesia de Roma. En rea-
lidad no hizo falta esta obra de mediacin por parte de Don Bosco mis-
mo, a quien favoreca por un lado la indiscutible ortodoxia, por otro la
amplia fama y el aprecio de los polticos y al que ayudaba tambin un
sentido realista y preciso, una aguda valoracin de los hombres y de los
hechos y la independencia de toda tradicin o partido de Curia. l ne-
goci en efecto por largo tiempo la espinosa cuestin del nombramiento
para las sedes episcopales, mantuvo contactos con Crispi, para el Cn-
clave que por muerte de Po IX era, necesario convocar y por cuya segu-
ridad se tema en los ambientes catlicos, y tampoco falt su palabra
amonestadora ante la necesidad de que la Curia no se moviese de Ro-
ma, en 1870.
Mientras tanto la nueva comunidad prosperaba con obra benficas,
pero no llegaba la aprobacin de la orden, en parte por la hostilidad del
nuevo arzobispo de Turn, Gastaldi. Lleg finalmente en el 1869, ao
del reconocimiento de la congregacin femenina y a continuacin se
constitua la asociacin de los cooperadores salesianos. A esta numerosa

143
milicia, inspirada por el vivo ejemplo del fundador, le asignaba ste una
nueva tarea: la propaganda misionera.
En el ao 1876 parta la primera misin para la Patagonia y en po-
cos aos se fundaban nuevas casas en Amrica, frica y Asia, Estaba ya
la obra en pleno y pujante desarrollo, cuando en enero de 1888 mora
Don Bosco. Su desarrollo no ha cesado. Las misiones salesianas estn
en continuo aumento, y se multiplican a la par los asilos, los colegios, los
internados, los orfanatos, los oratorios, los centros preescolares, las es-
cuelas elementales y medias, las escuelas profesionales y nocturnas, do-
minicales, las obras postescolares, en fin toda una grandiosa organiza-
cin de institutos educativos, que adaptndose a las necesidades de los
tiempos, mantiene vivo el espritu impreso por su fundador2.
2. La conciencia educativa. El espritu que animaba la obra edu-
cativa de Don Bosco est estrechamente unido a la tradicin catlica y
tiene en ella sus precedentes. Tres motivos fundamentales se encuentran
aqu unidos. Ante todo el sentido religioso de la personalidad del nio,
que se advierte latente en el contraste entre un principio del bien y un
principio del mal en el alma infantil, reconoce y respeta el destino supe-
rior de los mismos, y sabe separar en tal conciencia lo esencial en la
educacin de lo que tiene un simple carcter formal. En segundo lugar,
el amor evanglico para los humildes y desheredados, que reclama la
necesidad de una educacin popular que haga aptos a los jvenes de las
clases ms necesitadas para un trabajo eficaz y no embrutecedor. En
tercer lugar la conviccin de que la iglesia catlica no slo ofrezca en su
dogma y su moral la solucin positiva y definitiva de los problemas ti-
cos, sociales, la posibilidad de una plena armona entre las exigencias re-
ligiosas y las formas concretas de la vida, sino tambin para su funcin
de mediadora de la revelacin y de la gracia divina para que su poder
sacramental sea el nico y verdadero centro de una cultura humana, que
abandonada a s misma se enreda en problemas y en luchas enmaraa-
das.

2 Don Bosco siempre reconoci la gran importancia de la prensa, pero l mismo


public bastante poco. A ms de las Lecturas Catlicas ms arriba mencionadas, hay que
mencionar los siguientes escritos: Biografa del joven Lus Calle; un libro de oraciones: El
joven instruido; dos almanaques: L'amico del/acolare, II galantuomo; algunos textos esco-
lares: Sistema mtrico decimal; Historia sagrada; Historia de Italia; Historia de la Iglesia', al-
gunas farsas teatrales y melodramas para la juventud.

144
El primer motivo tiene para Don Bosco las races en su experiencia
y en su intuicin personal de educador, pero tambin le apoya la co-
rriente de la pedagoga contempornea, que l no ignor, inspirada toda
ella en el respeto al nio por encima de toda frmula abstracta de la
educacin tradicional.
El segundo motivo adquiere tambin vigor para Don Bosco en la
propia experiencia, pero se incrementa con el hecho de la profunda cri-
sis econmico social preanunciada a principios del siglo xrx por el desa-
rrollo de la tcnica, la formacin de una nueva clase de trabajadores y
los problemas ticos inherentes a la misma. El cuidado y proteccin de
los humildes toma en ese periodo y ya lo anunciaba Pestalozzi, la
forma del problema de la educacin prctico-profesional.
Pero, si bajo estos dos aspectos la norma pedaggica de Don Bosco
tiene vivas relaciones con las corrientes pedaggicas de su tiempo o pr-
ximos al suyo, el tercer motivo le caracteriza en comparacin con ellas
de manera inequvoca. Puesto que la vida religiosa del catolicismo, no
solamente ofrece, para el educador piamonts, el ideal de una vida per-
fectamente armnica, con la que l presupone resueltos todos los con-
trastes, puestas de acuerdo todas las exigencias, equibradas todas las
energas de donde se deriva el sentido optimista, la confianza en una
educacin apacible y serena, y al mismo tiempo la preocupacin de que
la religin se ofrezca a las almas infantiles con un aspecto confortable y
por as decir estimulante; sino que lleva en s misma implcita la ga-
ranta de la solucin del problema educativo. El culto, los sacramentos
son elementos decisivos para la educacin en la que se conjuga una
fuerza que cumple y completa la obra por s misma imperfecta del edu-
cador y garantiza su xito; y en general, si tambin la educacin religiosa
falla y no logra constituir una personalidad espiritual, tiene consigo el
consuelo, como Don Bosco hubo de repetir en distintas ocasiones, de no
ser nunca tiempo perdido desde el punto de vista religioso, poniendo el
fundamento de escrpulos y preocupaciones futuras. En otras palabras,
la educacin plantea tambin aqu el problema de la formacin de la
personalidad y de su funcin social, pero con el previo supuesto de que
encuentra su solucin en la concreta vida religiosa catlica, como nica
sntesis positiva y nico valor concreto de la cultura, lo que diferencia
claramente la norma de Don Bosco no slo del idealismo, sino tambin
del esplritualismo pedaggico con tonalidad romntica, y determina su
significado como estrechamente incluido en la esfera de la pedagoga
del catolicismo.

145
Eso puede reconocerse claramente descendiendo a los detalles de
las ideas y mtodos educativos. Pero se necesita ante todo llamar la
atencin de que sos no fueron frutos de una reflexin verdadera y
oportuna, sino que brotaron, al contacto con las exigencias especiales,
de la intuicin educativa de Don Bosco, inspirada por su fe religiosa.
Quieren que exponga mi mtodo se vio obligado a decir una vez;
pero si no lo s yo mismo! He ido siempre adelante segn me lo inspi-
raba el Seor y lo exigan las circunstancias Y es que verdaderamente
la fe religiosa genuina, positiva, operante prestaba a Don Bosco aquella
sencillez de espritu, aquella ausencia de prevenciones, aquella simpa-
ta humana y aquella comprensin sincera que acercaba inmediatamen-
te a los nios y prestaba a la par entusiasmo, confianza optimista, sen-
tido de esa alegre y franca actividad que sostiene y empuja a las almas
juveniles y les ayuda a liberarse de los obstculos tan abundantes a
su edad.
Ahora bien, el problema fundamental que, segn Don Bosco, nos
ofrece la educacin es el de dar solidez y coherencia moral a la perso-
nalidad juvenil. El alma del nio es fcil a las invitaciones de la sensi-
bilidad, a los sueos de la fantasa, a las emociones del sentimiento,
pero eso lleva consigo el peligro de una disipacin interior. Y no basta
el ejercicio del entendimiento para evitar tal dao, puesto que en el ni-
o la razn es siempre esclava de la fantasa y del afecto, est someti-
da a la influencia del juicio ajeno, a merced de las impresiones repen-
tinas, y ayuda ms a justificar que a corregir las pasiones. La fuerza
de la personalidad reside en el querer y por eso la educacin debe ten-
der a la formacin de una voluntad enrgica. Ciertamente la reflexin
tiene aqu mucha utilidad, pero solamente si sa tiene contra las pa-
siones un punto seguro de referencia, una base concreta de apoyo
en el espritu: y sta no puede darla ms que la religin: la fe en Dios,
el sentido de responsabilidad que de ella nace, el aliento de las prcti-
cas del culto refuerzan en el alma el principio del bien y dan a la refle-
xin un criterio seguro, a la voluntad una fuerza invencible contra las
pasiones.
En cuanto al mtodo de la educacin, Don Bosco distingua dos
procedimientos, uno el represivo dirigido a reprimir las faltas y los
errores para lograr que el nio est atento a no volver a pecar y para
acostumbrarle a la vez a una slida disciplina; otro el preventivo,
dirigido a crear en torno al nio un ambiente de serenidad, de bondad,
de persuasin que les encamine naturalmente hacia el bien, evitando

146
choques demasiado speros, medios coercitivos duros o humillantes; y
prefera claramente el segundo.
Su amor a la juventud, el" deseo de ganar su colaboracin coincida
con la experiencia psicolgica que ensea lo mucho que ayuda el poder
evitar los medios represivos que alejan o molestan a las almas, que las
hacen rebeldes o las dejan envilecidas. Ciertamente que el mtodo pre-
ventivo presenta no pocas dificultades. Exige ante todo que la educacin
domine toda la vida del joven; que el educador no le abandone jams,
no le deje nunca con malos pensamientos, con persuasiones malignas,
con la suave fascinacin de la oscura sensibilidad: por consiguiente con-
tinua vigilancia, actividad, variacin infatigable de asuntos y de trabajo.
Eso tiene, segn Don Bosco, cuatro ventajas: evita que el mal extienda
sus races, impide el influjo de los malos compaeros, encaria a los
alumnos con el maestro; ofrece de este modo camino a una cada vez
mayor elevacin de sus almas.
No esconde l sus peligros: el primero el de una vigilancia excesiva,
de una inspeccin moral y educativa continua gravitando sobre las al-
mas de los nios entristecindoles y deformndolas; el segundo el de
que el cario entre los discpulos y el maestro asuma el carcter de un
amor sentimental y no educativo; el tercero, por fin, que la educacin
preventiva, sin coaccin, sea insuficiente para detener a las almas contra
el mal y darles el sentido de la responsabilidad. Pero Don Bosco tiene
naturalmente a mano los remedios para esos peligros. La asistencia de-
be ser continua y universal, pero no debe dejarse sentir. El maestro de-
be acercarse a sus alumnos como un compaero, un amigo, un gua: l
debe ser el centro de la alegra, de la actividad: porque la virtud pasiva
atormenta: solamente con la actividad la virtud se convierte en vida,
conforma a la naturaleza. Dad al nio amplia facultad para saltar, co-
rrer, gritar a su gusto. La gimnasia, la msica, la declamacin, el teatro,
los paseos son medios eficacsimos para obtener la obediencia, para fa-
vorecer la salud y la moralidad. Cuidad solamente que la materia del en-
tretenimiento, las personas que intervienen, las conversaciones que se
sostienen no sean censurables. Ahora bien, esto slo es posible por la
concepcin que Don Bosco tiene de la vida religiosa, como garanta de
la plenitud de la existencia juvenil; tampoco la educacin propiamente
religiosa debe tener ninguna rigidez: instrucciones breves, vivas, llenas
de fantasa, prcticas siempre libres, sin aquel oscuro sentido de temor
que a veces les acompaa, unidas en cambio a la libre expansin del al-
ma infantil; la iglesia misma, bonita y atrayente. En suma, todo el am-

147
biente de la educacin debe estar dispuesto de tal modo que el prevenir
no sea un lmite, sino una garanta de la libertad honesta y serena de la
vida infantil; y tal ambiente no puede ser para Don Bosco ms que el
animado por una fe religiosa genuina y viva.
En cuanto al segundo peligro, solamente puede evitarse si el maes-
tro tiene conciencia de su misin, si en l est el sacerdote junto al hom-
bre, si el cario amistoso est iluminado por el sentido religioso de su
responsabilidad, si la humildad refuerza en l la conciencia de la infini-
dad del propio deber. Esto implica por parte del maestro una continua
vigilancia de s mismo, un equilibrio interno, que es fruto del esfuerzo
personal ciertamente, pero sobre todo de la gracia, que se obtiene con
la oracin.
Y finalmente, por lo que atae al tercer peligro no hay que creer
que Don Bosco excluya la represin o el castigo: excluye lo que en l
hay de represivo e irritante. Una palabra dicha a tiempo, una mirada,
cuando el maestro se ha impuesto moralmente a los nios, tiene una efi-
cacia a veces mayor que todo castigo. Por otra parte nunca hay que per-
der la esperanza de un alma infantil, aun cuidando que la influencia de
sus errores no perjudique a los otros. Ciertamente no es posible que el
maestro est siempre presente ante el alma del alumno: pero recuerda
Don Bosco una vez ms la confianza en el poder radical educativo de la
religin. Lo que no puede el hombre, lo puede la iglesia con sus ritos y
sus cultos, lo puede Dios a travs de los sacramentos. La prctica reli-
giosa es, en verdad, la garanta final del xito del mtodo preventivo.
El sistema, dice Don Bosco, descansa por completo sobre dos
elementos esenciales: razn y religin, que son los dos instrumentos que
constantemente debe emplear el educador. La prctica del sistema se
apoya totalmente en el amor, que san Pablo dice es paciente, benigno,
lo sufre todo, lo espera todo, y sostiene cualquier desorden. Por consi-
guiente slo el cristiano puede aplicar con xito el sistema preventivo.
Y en otra parte: la confesin frecuente, la comunin frecuente, la misa
diaria son las columnas que deben sostener un edificio educativo, del
que se quiere tener lejos la amenaza y el ltigo.
Comoquiera que se pueda juzgar desde el punto de vista pedaggi-
co general, y en sus concretas consecuencias frente a las ms profundas
exigencias de la cultura contempornea, es cierto que esta conexin es-
trecha entre el ideal de una educacin destinada a respetar y promover
la personalidad infantil, dndole a la vez la disposicin de una concreta

148
accin prctica en el ambiente social, y la vida religiosa positiva del ca-
tolicismo, asegur a las obras educativas de Don Bosco, prcticamente,
el amplio desarrollo de que gozan hasta ahora, fundado por un lado, en
el incondicional favor de la Iglesia, por la ortodoxia especialmente, por
el otro en la simpata y en la confianza que en muchos grupos suscita el
sentido prctico y los motivos humanos y liberales que repercuten en
esa educacin.

149
ANNIMO

El autor annimo se apoya en un escrito de divulgacin sobre Don Bosco y su


obra, publicado por Johann Lecherrnann, benemrito maestro de novicios salesianos
en Alemania y autor de varios opsculos espirituales sobre Don Bosco, inspirados en
la literatura hagiogrfica.
Don Johann Lechermann, nacido en Lobsing (dicesis de Ratisbona) el 23 de sep-
tiembre de 1879, se hizo salesiano ya con veinte aos, estudi en Italia y se doctor
en teologa en la Facultad teolgica de Turn; fue durante mucho tiempo director del
noviciado salesiano en Ensdorf; pas los ltimos quince aos de su vida en el estu-
diantado filosfico y teolgico de Benediktbeuern, donde muri a los 69 aos el 8
de noviembre de 1948.
El fascismo haba pretendido implicar en su rbita al mundo catlico italiano con-
servando o halagando sus valores. Don Bosco, junto a Francisco de Ass, Catalina de
Siena y tantos otros santos nacidos en Italia llegaron a ser objeto de honor y culto
nacional; a ellos se les dedicaron monumentos, calles y escuelas. Mussolini y sus ms
directos colaboradores tienden a apartar las fuerzas ms ultras, sobre todo despus
de los asaltos de los violentos grupos fascistas contra las sedes de la Accin Catlica
Italiana en 1931, apenas dos aos despus de ios pactos lateranenses y el Concor-
dato del Estado italiano con la Sania Sede.
Despus de los sucesos de 1931 Po XI y todos los obispos se apiaron en la
defensa de las asociaciones de accin catlica; y stas, a pesar de la exaltacin de
los mitos nacionalistas, pudieron prosperar y consolidarse creando de esta manera
las bases para una difusin capilar de la religiosidad en el pueblo y una consolida-
cin social y poltica que producira sus efectos en la posguerra, en la fase de transi-
cin a la democracia y la repblica.
No sucedi lo mismo en Alemania, El artculo que publicamos sobre Don Bosco
es apenas uno de los muchos ejemplos posibles de la violenta agresin activada por
el nazismo tras su acceso al poder (1933).
Firmado el concordato con la S. Sede en 1933, Hitler, a imitacin de Mussolini,
contaba con enmudecer y someter al episcopado, para as sujetar al mundo catlico
y reducirlo luego gradualmente, en sus elementos ms puros, a una integracin de
la Alemania nazi. En realidad, el concordato se mostr como una lnea de extrema re-
sistencia de la Iglesia catlica. Po XI denunciaba ya por va diplomtica, ya medante
la difusin de libros blancos las continuas agresiones que el rgimen nazista lleva-
ba a cabo en contra de las escuelas, las asociaciones y dems iniciativas catlicas. El
mundo catlico alemn, apoyndose en la enseanza, en las asociaciones y en los sa-
grados ritos, defenda su propia fe y proclamaba la esencia del Cristianismo.
El nazismo, con su religin de la pura raza aria, encarnada en la alemana, con el
conjunto de sus mitos de hedonismo, de fuerza y de purificacin racial, se opona
diameralmente a la visin cristiana del hombre. Por eso mismo era una lgica con-
secuencia la crtica violenta al sistema educativo de Don Bosco.
DON BOSCO O LO ALEMN?*
Ideal catlico y alemn de moralidad
en la educacin de la juventud

Para llenar con pensamientos que podemos llamar actuales el aisla-


miento de la juventud catlica, en los ambientes eclesisticos se est ha-
ciendo un gran esfuerzo para ofrecer a esta juventud un Fuhre (= un
caudillo), al que puedan contemplar como modelo y al que puedan se-
guir en sus caminos]. Se trata del sacerdote italiano Juan Bosco, canoni-
zado hace pocos aos. Al carecer de un modelo todava vivo, del que la
iglesia catlica no puede disponer, en todos los sitios, en escritos juveni-
les y en revistas juveniles, en charlas a los jvenes, en ejercicios, etc., se
le alaba y se tiene el atrevimiento de presentarle como nico verdadero
gua (Fhrer) de la juventud. Ha llegado ya el tiempo de que nos con-
frontemos en profundidad con esta forma de actuar, pues Don Bosco no
es en realidad el primero y mejor entre los innumerables santos al que
la iglesia romana invita a seguir.
Ms bien este modelo propuesto a la juventud no es un simple
peligro de moralidad, sino una resbaladiza provocacin al pueblo ale-
mn.

* Tomado de: Beiblall ziim Durchbmch (Stuttgart). Folge 26 vom 25-VI-1936. Tra-
duccin de J. Arambarri.
1 Tres das despus de la solemne canonizacin de Don Bosco el da 3 de abril, en
uua audiencia a las asociaciones catlicas juveniles de Alemania, Po XI, dirigindose a
ellas en alemn, seal al nuevo santo como gua de la juventud: Fhrer der Jugend.
Al hilo del discurso del Papa, algunos oradores y escritores hicieron suya esa expresin.
En los primeros meses de 1934, por ejemplo, Robert Mader, prroco de Basilea, public
un folleto con el ttulo: Don Bosco der Fhrer. Pero suceda que ya en aquellos meses el
trmino y el concepto en el lenguaje y en la ideologa del nacionalsocialismo. Cuando las
expresiones edler Fhrer der Jugend y Fhrer im Sturme der Zeit aparecieron en el
almanaque Don Bosco-Kalender de 1936 (55.000 copias, Munich, Verlag der Salesianer,
pp. 36 y 83), se les vino encima a los salesanos una maquinaria policaca y propagandsti-
ca en la que se sita el artculo nazi que publicamos. Para encuadrar mejor el episodio cf.
una conferencia del salesano Don Georg Sol en Colonia el 29 de enero de 1984, indita,
escrita a mquina, en el Instituto Salesiano de Benediktbeuern (Munich) y; G. Sol, Die
Salesianer Don Bascos (SDB) im deutschen Sprachraum 1888-1988, Munich 1989.

153
Esto ya resulta claro en el hecho de que se invoca el testimonio de
Mussolini que afirma que Don Bosco es el mayor gua de jvenes de to-
dos los tiempos. Al que hace resurgir todas las virtudes romanas y el
imperialismo romano todo mi respeto y toda la gloria a su balilla2!
iPero no se puede comparar el resurgir romano y el alemn, ni
tampoco la juventud romana y alemana!

Al respecto slo una realidad que aclare un poco la situacin: 2.000


sacerdotes catlicos, que al parecer cuidan a los jvenes en la organiza-
cin Balilla, en el movimiento juvenil alemn son impensables definiti-
vamente. Puede que para la juventud italiana el santo local Don Bosco
posea juntamente con un sentido religioso tambin un sentido nacional.
La vida, la obra y los ideales de este sacerdote romano manifiestan cla-
ramente que el culto a Don Bosco tiene que ser una imposibilidad para
la juventud alemana tanto por motivos nacionales como por motivos po-
pulares y morales.
Quin era Don Bosco? Un joven sacerdote, que por compasin
cristiana se senta motivado a buscar a la juventud pobre, abandonada
y descarriada, que en aquel tiempo se dio en Italia en proporciones
alarmantes, a reunidos y a cobijarlos en sus casas, para educarlos all co-
mo ciudadanos honrados y, sobre todo, piadosos (en el sentido ca-
tlico). Desde el punto de vista de un cristiano catlico, un comienzo
digno de toda alabanza. Al material que Don Bosco encontr corres-
pondan tambin los medios que emple. Si se le proclama gua de la
juventud alemana, habra que emplear los mismos medios que l us
en vistas a condicionamientos semejantes. Pero la juventud alemana no
tolerar el ser considerada con los mismos ojos que la juventud italiana
de aquellos tiempos. Ni social ni familiar ni moralmente la juventud ale-
mana estaba abandonada cuando se apresur hacia la bandera de este
pueblo y se api en torno a ella.
En Alemania la juventud de todas las edades desde hace muchos
aos estaba despierta y era portadora de todas las ansias de crecimiento,
como lo demuestran las numerosas asociaciones juveniles que se han

2 Balilla es en el dialecto genovs el diminutivo carioso de Battista y en la his-


toria italiana hace referencia a Giovanni Battista Perasso, el muchacho que en 1746 co-
menz la insurreccin de Genova contra los invasores austracos. En tiempos del fascis-
mo se llamaba balilla a los muchachos de entre ocho y catorce aos encuadrados en
formaciones de carcter paramilitar.

154
ido formando fuera de los crculos confesionales. Encontr su energa
en su salud moral y popular. Ya por esto sera del todo falso, si se inten-
tara usar los medios del italiano Don Bosco en medio de esta juventud.
Los medios educativos usados por ste correspondan a su finali-
dad y meta, que se haba establecido: hacer a la juventud italiana, ante
todo, fiel a la iglesia catlica. En correspondencia seal ante todo la
fuerza de la oracin, tanto que a los grupos de jvenes por l creados
los llam crculos de oracin (oratorios); adems aplic a los grupos
los ejercicios creados por el jesuta espaol Ignacio de Layla, exhort
y les indujo a la confesin diaria, controlando su situacin espiritual y
moral de forma inquisitorial. Sus hijos, como l llamaba a sus alum-
nos, teman, como ellos decan, que les pudiera leer los pecados en la
frente. El les deca sus pecados a la cara. Se llega a contar de l que
al acercarse a l uno de los jvenes endurecidos con cara triste, le susu-
rraba un par de palabras al odo, que ponan rojo al empecatado jovenci-
to. As lo leemos en el escrito del padre Dr. Lechermann, Benedikt-
beuern, Das innerliche Leben des seligen Bosco (1935) [La vida
interior del beato Bosco]. Nadie podr tomarnos hoy a mal, ya que se
nos manifiesta en series de procesos judiciales el comportamiento inmo-
ral de seductores de la juventud romano-catlicos en vestido clerical, si
no llegamos a manifestar precisamente un gran respeto ante Don Bos-
co, al considerar sus mtodos...
Pero prescindiendo de la valoracin de la personalidad moral de Don
Bosco segn este su mtodo educativo: no se manifiesta aqu la abierta
oposicin con las metas educativas del movimiento juvenil alemn? Finali-
dad y meta de la educacin alemana no es hacer de los jvenes definidos
proclamadores de una determinada confesin, sino el educarles como ale-
manes en su carcter y en su actuar, dejando aparte las diversidades con-
fesionales. A esto corresponden el ideal moral y los medios.
El ideal moral que corresponde al sentir y pensar alemn es un
hombre responsable, consciente y recto, que sabe que el pleno desarro-
llo de su personalidad pasa por las exigencias del espacio de la comu-
nin del pueblo.
El pecador compungido o que ha de ser liberado por el confesor
puede que pueda considerarse como ideal cristiano-eclesistico, pero un
ideal alemn no puede ser. Un montn de esclavos pecadores, ms o me-
nos absueltos, pueden servir para una cruzada de Cristo Rey, pero no
para la lucha por la libertad de la patria alemana. Todo lo que a la confe-

155
sin y oracin se refiere lleva a los jvenes a replegarse constantemente
sobre s mismo, la educa a indagarse a s mismos, a concentrarse en la
salvacin de la propia alma. El ideal del pueblo, por el contraro, busca
hacer del hombre alemn un servidor desprendido de si mismo y luchador
por el pueblo y por la patria, por todo lo divino y por todo lo bueno.
El padre Lechermann nos narra en su escrito sobre Don Bosco que
le resultaba muy doloroso, si los jvenes endurecidos no queran
abrir toda su conciencia en la confesin. A este resto importante de
pudor y de propio orgullo l lo llamaba demonio mudo; el pudor y el
temor de perder la consideracin y aprecio del confesor eran para l
dos monstruos.
Hasta aqu sobre el aspecto educativo. Qu decir de los aspectos
ejemplares de la vida de Don Bosco?
La Iglesia llama ahora, comparndolo con el espritu del tiem-
po, heroicidad al espritu de martirio que l ensalz y suscit. Se
da una silenciosa heroicidad a favor de una idea, defendida con armas
del espritu o con hechos ms all del ruidoso campo de batalla. Fue
Don Bosco un hroe de este cariz? Segn la descripcin del Dr. Le-
chermann, Don Bosco posea la tenacidad de conseguir las metas pro-
puestas a pesar de todas las dificultades. Pero de qu forma? No sola-
mente no rechaz los rodeos, sino que los prefiri; cedi, donde
hubiera tenido que mantenerse firme; sufri, en casos en los que era
innecesario, apoyndose en un falso ideal cristiano. As, por ejemplo,
con los dolores de cabeza y de muelas, con una enfermedad contagiosa
de piel (Don Bosco estaba afectado por estas dolencias); y estaba dis-
puesto a aguantar toda una vida y de llevar estas cargas consigo, a pe-
sar de todos los consejos de curacin de sus buenos amigos, para
mortificar todo lo humano, lo solamente humano en su entorno y en
si mismo; esto no es ms que una locura, que ni siquiera puede mere-
cer el predicado de martirio.
Una estupidez asctica de este cariz no merece en realidad ningn
tipo de imitacin y, si segn el pensamiento de la Iglesia catlica tuviera
que ser un condicionante para una vida santa, sera preferible vivir le-
jos de los monasterios o de centros semejantes. Pero querer educar en
tal espritu a una juventud que est en medio de la vida, no sera sola-
mente convertir el mundo en un manicomio, sino incluso enterrar vivo a
un pueblo en una fosa.
Don Bosco, fundador de la Congregacin Salesiana, tiene muchos
parecidos muy llamativos con Ignacio de Loyola. Ambos se dedicaron

156
preferentemente a los muchachos y consideraron los Ejercicios, y sobre
todo la confesin, el medio ms eficaz para guiarlos. El padre salesiano
Dr. Lechermann describe en su escrito sobre Don Bosco cmo se quiso
convencer a un jovencito del Santo, para que interviniese como can-
tor en una funcin teatral. Qu pecado! Pero Don Bosco se lo prohibi
en la confesin, y todos los intentos de convencerle para la causa, en-
contraban una respuesta de parte del muchacho, al que se le haban en-
seado las siguientes palabras:
En cuestiones de conciencia es determinante el parecer del confe-
sor.
El padre Lechermann no puede reprimir aqu una exclamacin de
admiracin y} de hecho, puede ser una cosa notoria or a un sacerdote
catlico hasta qu punto puede orientarse y dominar la conciencia de un
joven por medio de la confesin. Pero podr admitirse un tal dominio
de las almas como medio educativo para la juventud alemana?
Mientras que la juventud alemana, tambin la catlica, corre en
tropel hacia la bandera hitleriana, los negras sotanas actan celosamen-
te para poner en el centro a ese oscuro asceta de Don Bosco, para ensal-
zarle como Fhrer de la juventud comprometida confesionalmente.
Hemos ledo de encuentros de juventud de sangre alemana con el Papa,
donde se presentaba expresamente a ste como nico caudillo. Ve-
mos representaciones de nios sentados en una pradera, escuchando
las historias de un monje benedictino sobre el apstol de la juventud
Don Bosco, Claro que no hay que minusvalorar el inujo de estos pro-
ductos! En innumerables escritos se trata de presentar a la juventud ale-
mana el pensar, sentir y actuar del monje italiano. Y efectivamente; c-
mo ha de resistir el alma de la juventud alemana y sentirse molesta por
la aparicin de este fenmeno alienante! Pero la juventud vive con ms
fuerza que los ya endurecidos adultos la vivencia alemana.
Deseo y voluntad hacia lo heroico, un conjuntarse de lo heroico y
de lo divino en el vivir y en el sentir. Es que la imagen labriega de un
hombre con faldas, con una sonrisa perpetua, con una expresin estere-
otipada de hombre paciente en el rostro, corno suele presentarse a Don
Bosco, va a entusiasmar realmente a la juventud alemana? A la larga,
seguro que no. Tenemos demasiada confianza en la fuerza espiritual ale-
mana, tanto que tenemos la certeza de que en fin de cuentas sern inti-
les estos crispados intentos de orientar a la juventud alemana hacia do-
los de corte medieval.

157
Pero mientras tanto, cunta fuerza juvenil y creativa queda inutili-
zada! Qu cantidad de escombro alienante de un mundo de representa-
ciones y de sentimientos romnico-orientales se amontonan sobre las j-
venes almas alemanas!
Con dolor e ira tenemos que contemplar que la juventud alemana,
que por una necesidad interior anhela y busca la luz, se ve obligada a rep-
tar por el polvo; compuncin, humillacin y autodestruccin por la fe en
la salvacin de mano de un sacerdote, que es un hombre con todas sus de-
bilidades y faltas, lo mismo que el sujeto que a l se adhiere y que bus-
ca su salvacin, sin excluir complejos de inferioridad de todo tipo que
calculadamente se van sembrando en las almas desde la primera juventud
y que ms tarde son prcticamente inextirpables. Tenemos que permitir
cmo el asceta Don Bosco con referencia a estos falsos ideales representa
como la cumbre ms alta de la vida religiosa el rechazo del mundo y la
renuncia a s mismo, invitando constantemente a la juventud alemana a
buscar en los conventos la salvacin de su alma...
Finalmente nos tiene que llenar de satisfaccin el que la Iglesia ro-
mana haya escogido a este monje como Fuhrer (caudillo) de la juven-
tud alemana, pues en l se concreta plsticamente todo lo que en la
Iglesia romana est en oposicin a la esencia alemana, a la visin alema-
na del mundo y a la moralidad alemana. En el dolo Don Bosco el ideal
de la herencia alemana se define con tanta nitidez como la luz que resal-
ta en la sombra.
Autovaloracin, autoresponsabilizacin, autoliberacin a travs de
un esfuerzo activo, amor propio, desarrollo pleno de la personalidad,
afirmacin de la vida y del mundo con gozosa responsabilidad ante el
pueblo y ante la patria: stos son los valores morales y educativos que
nosotros contraponemos al ilotismo romano-oriental.
Si Don Bosco llama a la juventud a descuidar el cuerpo a favor del
alma, si induce a despreciar los altos dones de Dios de un cuerpo sano,
limpio y hermoso, la herencia alemana proclama la fuerza y la belleza.
Junto al sombro asceta, que quiere expresar una sonriente actitud de
martirio, que personifica un tipo de santidad, que se da de tortas apa-
sionadamente con la vida, mientras que, por ejemplo Baldur simboliza al
hombre nrdico que con ambos pies est situado en la vida, con decidida
actitud de lucha. Don Bosco o la herencia alemana? En la base del alma
juvenil alemana esta cuestin podra ser fundamental incluso all donde lo
original est soterrado. Hasta cundo podrn y les estar permitido a los
agentes pastorales juveniles de la Iglesia romana ocultar esta opcin?

158
ALGO SOBRE EDUCACIN
PREVENTIVA
RODOLFO FIERRO TORRES'
RODOLFO FIERRO TORRES

Publicista y estudioso salesiano de pedagoga.


Naci en Usme (Colombia) el 6 de noviembre de 1879 y muri en Barcelona (Espaa)
el 2 de diciembre de 1974.
Profes en la Sociedad Salesiana el ao 1896. Fue ordenado sacerdote en Bogot el
ao 1902.
En el ao 1905 fue llamado a Turn y nombrado redactor del Boletn Salesiano en
lengua espaola. En 1907 fue enviado a Espaa (casa de Barcelona-Sarri), donde sigui
ocupndose del Boletn, que se imprima todava en Turn, y adems de la publicacin
semanal El Oratorio Festivo y de la publicacin mensual Lecturas Catlicas. Durante
este perodo estableci las primeras y fecundas relaciones con estudiosos de cuestiones
sociales y educativas: Severino Aznar, Rufino Blanco, Ruiz Amado. Tras un corto perodo
en el colegio de Santander (1910) volvi a Barcelona.
El ao 1911 alcanz singular resonancia su intervencin en una sesin del Congreso
de Diputados. Por concesin del presidente del Consejo, Jos Canalejas, fueron admitidos
religiosos de diversas rdenes para presentar su defensa contra la llamada Ley del Can-
dado. Don Rodolfo Fierro intervino en la sesin del da 13 de junio: fue tal el triunfo ob-
tenido en el Parlamento que el padre Fierro alcanz una gran popularidad.
Con el eco de estos hechos organiz una serie de conferencias sociales en las que
dio a conocer la figura de Don Bosco y de la Institucin salesiana. Fruto de esas iniciati-
vas y de sus lecturas fueron las obras: Los Oratorios festivos (1912), Conferencias sobre e!
sistema educativo de! Venerable Don Juan Bosco (1915).
Tras algunos aos de permanencia en el pafs natal (1922-1924), pas a Venezuela,
donde transcurri un largo perodo (1924-1937), que constituye la poca as escribe
l mismo en sus Memorias ms bella y fecunda de mi vida de educador salesiano.
El ao 1946 se encuentra de nuevo don Rodolfo en Espaa, que se convierte en su se-
gunda patria. A partir de este momento no descansa su actividad de conferenciante, pro-
motor de iniciativas pedaggicas y de escritor. A sus noventa aos segua colaborando en
la revista Educadores.
Fue director del Boletn Salesiano, delegado nacional de los antiguos alumnos sale-
sianos, inspector de las Escuelas de Magisterio de la Iglesia, colaborador asiduo de la
revista Atenas de la Federacin Amigos de la Educacin, y ms tarde, director de la
misma.
Sacamos de nuestra antologa una de sus numerosas colaboraciones publicadas en
ella. En uno de los prximos volmenes de esta coleccin se conceder mayor espacio
para pginas sacadas de obras de ms inters. Recordamos entre ellas: La pedagoga so-
cial de Don Sosco (1949), Problemas de educacin. El sistema educativo de Don Bosco en
as pedagogas general y especiales (1953).
Tambin merecen ser recordadas sus numerosas obrias dedicadas a la juventud.

Vase: B. BUSTILLO, A la sombra del gran rbol, Memorias de nuestros hombres. Barce-
lona, Edeb 1984, pp. 555-568.
ALGO SOBRE EDUCACIN PREVENTIVA"

Historia
Bien puede decirse que en su esencia toda educacin es preventiva,
porque mira a formar al hombre nio para el futuro, para la vida y sus
complejidades y en orden a una eternidad feliz. Y en este sentido abun-
dan los documentos en todas las literaturas y en todas las legislaciones
de los pueblos civilizados, desde la antigedad ms remota. Platn re-
cuerda, admirado, la educacin, preventiva en todas formas, que daban
los persas a sus clases directoras, y se la recomienda a los griegos. En los
Sapienciales de la Biblia especialmente los hallamos, por su carcter es-
pecfico de libros revelados para la instruccin, formacin, gobierno y
felicidad de los hombres. En esto no hay ni puede haber discrepancias.
En lo que puede haberlas, y efectivamente las hay, es en la manera,
en los mtodosy sistemas de educacin.
Limitndonos a la era cristiana y a la civilizacin por ella creada o
provocada, vemos que los apstoles, al explicar la doctrina de Jess, se
preocuparon por dar a los padres y maestros normas de formacin de
los nios y de los nefitos para que pudieran hacer el bien y evitar el
mal, y apuntan incluso el modo como hay que hacerlo: con dulzura. San
Pedro nos dice que es voluntad de Dios que, obrando el bien, amorda-
cemos la ignorancia de los hombres insensatos; pero que eso se haga
con paciencia, mansedumbre y alegra. San Pablo recomienda a los
padres y a los amos que se guarden de exasperar a sus hijos y subordi-
nados. Santiago quiere que quien es sabio e inteligente muestre con
sus obras y conducta su mansedumbre y su sabidura. San Juan, que
todo sea firmeza, caridad y dulzura.
En cuanto a los Santos Padres, basta citar algunos:
San Agustn sienta los aforismos de que prevenir es mejor que cu-
rar, y que alionar el subimiento, mejor que compadecerlo. San Juan
Crisstomo es tan explcito, que algunos de sus sermones pareceran

* Tomado de: Rodolfo FIERRO TORRES, Algo sobre educacin preventiva, en Ate-
nas 27 (1956) 293-299.

161
avanzadas en un discurso de la UNESCO. San Anselmo, en su vida y en
sus escritos, ha dejado verdaderos tratados de Pedagoga psicolgica,
que parecen de hoy.
Tambin se preocuparon los primeros cristianos de la educacin de
la mujer para prepararla al cumplimiento de sus deberes maternales,
entre los cuales el primordial es la crianza y educacin de sus hijos. San
Jernimo, en sus cartas a algunas matronas romanas, les da reglas de
educacin cvica y hasta de didctica para ensear a sus hijos a leer y es-
cribir con inters y sin fatiga; jugando.
La complejidad de la vida trajo nuevos problemas; las invasiones y
las guerras acarrearon cmulos de miseria y de necesidades, los proble-
mas econmicos comenzaron a pesar. Los grandes educadores, como
Vittorino da Feltre en Italia y Luis Vives en Espaa, enfocaron la educa-
cin por esos rumbos, con el manifiesto deseo de prevenir los males y
orientar a los educandos en la eleccin de carrera para que no se frus-
traran, sino que se aprovecharan, sus cualidades. Como se ve, esto ya to-
maba tambin un marcado aspecto social. Se comprendi ms y mejor
que hay que educar tempranamente a los nios y hasta que la educa-
cin tiene siempre un carcter preventivo.
Pero, Lcmo hacerlo, cundo y por quinl
Puesto que el nio y en general el hombre no es de suyo dcil
ni bueno, y opone resistencia a todo lo que le parece se le impone desde
fuera sin una correspondencia intrnseca con su propio ser, a muchos les
pareci rnuy natural domarlo, reprimirlo con el castigo corporal,
con reprimendas humillantes, es decir, educar a la fuerza en vez de sus-
citar y estimular el inters interior del educando. Y como el hombre se
va generalmente por el camino de la menor resistencia, la inmensa ma-
yora de los maestros hicieron de su autoridad la regla casi nica de la
educacin, y aplicaban el sistema de que la letra con sangre entra. Es-
to se conoce en Pedagoga con el nombre de Sistema represivo. La es-
cuela lleg a ser, en general, una verdadera sala de tortura para maes-
tros y discpulos. Curiosas lminas y pinturas de los castigos que se
aplicaban adornan la bibliografa del gnero.
Contra este estado de cosas era natural la reaccin. La favorecie-
ron los estudios sobre la naturaleza y sealadamente los datos que ha
aportado la psicologa experimental. As, renacieron, perfeccionados,
los conceptos y procedimientos del Sistema preventivo, que, lejos de
amordazar la espontaneidad del educando, trata de orientarlo por un

162
ideal concreto en adecuacin con su propia naturaleza, haciendo que se
interese personalmente y colabore con actividad consciente en su propia
formacin y por su propio inters. Es el sistema verdaderamente cristia-
no.
Los maestros verdaderamente cristianos nada o poco tenan que
reaccionar, porque la caridad y la fe los inspiraban. As, ya san Jos de
Calasanz, san Juan B. de La Salle, san Ignacio de Loyola, san Jernimo
Emiliano, aunque, para no ir demasiado contra corriente, mantuviesen
algunos castigos corporales y los mismos azotes.
En el siglo xvili, en que tantas cosas se modificaron, Juan Jacobo
Rousseau, que en su niez y adolescencia haba sufrido mucho, y que
por desgracia haba renegado de la fe catlica, tuvo una reaccin violen-
ta contra el orden de cosas imperante, y en su Contrato Social, y espe-
cialmente en su Emilio, indic nuevos rumbos a la educacin. Estos li-
bros tuvieron una resonancia enorme, favorecida extraordinariamente
por las circunstancias. Sienta principios indudablemente buenos: El ni-
o debe ser educado por y para la libertad (cosa que ya haba dicho
Montaigne); El saber importa menos que el ejercicio del juicio.
Pero todo su sistema est viciado en el fondo, y por eso no slo no
produjo buenos frutos sino que los produjo nefastos, siendo l mismo
vctima de ellos. La filosofa de Rousseau era una filosofa groseramente
naturalista y, por lo mismo, contradictoria. Niega el pecado original y,
naturalmente, o que de l se deriva. El hombre es bueno por naturale-
za: la sociedad lo pervierte; por consiguiente, hay que aislar de la so-
ciedad al nio. Y no slo de la sociedad, sino de los libros. Hasta los
doce aos no debe coger un libro. Es, pues, una educacin negativa
y absurda la que en el fondo propugna. Desde su primera infancia el
nio debe disfrutar de toda su libertad, no solamente en sus movimien-
tos y juegos, sino en todos sus actos. De esto se deduce tambin (en-
tendidos mal los conceptos de libertad y educacin), que el maestro de-
be eclipsarse ante el nio para no atentar a su libertad. A fuerza de
ser naturalista, la educacin roussoniana. es una educacin antinatural,
y; por lo tanto, afortunadamente, irrealizable. Y tendra muy poco de
preventiva, porque llegara siempre tarde.
Pestalozzi y Frbel, ambos protestantes, y el Padre Girard, abrieron
anchos cauces y sealaron horizontes nuevos para la Pedagoga terapu-
tica, preventiva y social, con sus Jardines de infancia, Escuelas al aire
libre, y sobre todo con sus escritos, aunque en la prctica ms bien fra-

163
casaron por circunstancias adversas que no quisieron o no pudieron
prevenir.
El gran maestro de la Pedagoga Preventiva es Don Bosco (1815-
1888). No desconoci los trabajos de sus grandes predecesores; pero al
suyo le dio tal sello de originalidad genial, que al nombrar el Sistema
Preventivo instintivamente se piensa en Don Bosco. Elementos funda-
mentales de su sistema pueden considerarse:
a) La prevencin o, mejor, lo preventivo en s. Prevenir es llegar an-
tes, antes que el enemigo, para tomar y defender las posiciones. Como
el hombre es una unidad corpreo-espiritual, la educacin debe ser pre-
ventivamente integral: educar simultneamente el cuerpo y el alma. Las
posiciones son: el cuerpo con sus sentidos, rganos y aparatos, y el alma
con sus dos potencias: entendimiento y voluntad; intermedio entre lo
corpreo y lo espiritual, el sentimiento, y extendiendo ms, la psique.
Los enemigos son la enfermedad, el error, el vicio, el mal gusto. La edu-
cacin ha de procurar prevenirlos con la higiene, la instruccin, la vir-
tud o formacin de hbitos virtuosos, la Esttica.
El primer bigrafo de Don Bosco, el gran escritor Juan B. de Le-
moyne, que recogi de los mismos labios del padre como da testimo-
nio el prlogo de las Memorias, hablndonos de las cualidades y virtu-
des del Santo, dice que eran reflejos del corazn de Margarita
Occhiena, su madre, impresos en l con la luz del ejemplo, como en la
placa fotogrfica se graban los objetos con la luz del objetivo. Y aade
que esta preparacin se la dio Margarita con sus santas industrias y su
antevisin (antiveggenza, dice el italiano), que no contrastaba, sino que
iba modificando y dirigiendo hacia Dios las inclinaciones y dones natu-
rales de que Juan estaba dotado... Y al mismo tiempo no vacil en re-
primir dulce, pero enrgicamente, sus pequeos caprichos, desde el
principio, cuando l no era todava capaz de responsabilidad moral...
(M B. L, c. IV). De donde se deduce que tambin para l hay una ma-
nera de represin preventiva, sanamente preventiva.
Hay que tener en cuenta el hecho del pecado original, que
aunque borrado por el bautismo en los cristianos, ha dejado debilidad y
cicatrices ms o menos hondas. Por eso hay que alejar del nio, desde
sus primeros aos y an desde los primeros meses, todo inujo malvo-
lo, y ponerle delante ejemplaridad. El nio recibe impresiones desde
que nace, las cuales se conservan en la subconsciencia; y guarda recuer-
dos conscientes desde que tiene dos aos y aun antes.

164
Y como al nio hay que educarlo basndose en el conocimiento de
su incipiente personalidad, hay que darle ocasin para que en una ac-
tuacin libre y espontnea se manifieste tal cual es. Un control conve-
niente de esa actividad permitir una direccin adecuada. Y as tenemos
el concepto de asistencia, tan especial de Don Bosco. Esta asisten-
cia es una convivencia activa, especie de comunicacin o interaccin de
personalidades, basada en el inters por el adelanto integral del alumno
y sin cesar animada por el amor y la confianza, y resulta tanto ms nece-
saria cuanto que cada individuo tiene su tipo y carcter, y el educador
ha de esforzarse por conocerlos y dar a cada uno el tratamiento que le
convenga, de manera que pueda tambin orientarle en la eleccin de
estado de vida y carrera, de lo cual puede depender su futuro temporal y
eterno.
Dicha comunicacin o convivencia que tiene lugar entre perso-
nas se verifica en una atmsfera de razn y de amor, que permite ob-
servar, convencer, dirigir y, por la reiteracin de actos voluntariamente
hechos, llevar a la formacin de los hbitos buenos, o sea a la educacin
de la voluntad.
Como el nio, por ser hombre, es naturalmente religioso, y por ser
cristiano en realidad o en potencia, est llamado y elevado a una vida
sobrenatural, hay que cultivar en l la vida de la Gracia. A ello sirven la
instruccin religiosa, la oracin y la recepcin de los sacramentos. Hay
que considerar como pestilencial dice el Santo la costumbre (janse-
nista) de diferir la comunin hasta los diez o doce aos. Cuando el nio
sepa distinguir entre pan y pan, venga el Soberano Celestial a tomar po-
sesin de su alma antes que el enemigo (pasiones, demonio) pueda to-
mar posesin de ella. Los nios comulguen a menudo. De los cuatro a
los cinco aos mustreseles la Santa Hostia y oren a Jess mirndola.
Esto equivale a una comunin espiritual. Mas tambin quiere como
es natural que las cosas se hagan bien, a conciencia.
Y as tenemos que- la educacin, como obra de Razn-Religin-
Arnoj-, es fundamental y esencialmente preventiva. Bien visto, la vida
no exige sino voluntad inteligente y presencia de Dios.
b) La instiuccin religiosa. Siendo de suyo la educacin obra esen-
cialmente religiosa en su finalidad suprema (y entendindolo as Don
Bosco por su doble carcter de educador y de sacerdote), fcilmente se
comprende, y muy puesta en razn, la importancia que da a la instruc-
cin religiosa. Por eso quiere que tenga siempre el primado entre todas

165
las disciplinas y que se imparta desde temprano con la mayor diligencia *.
Hay que sembrar abundantemente, y de la mejor semilla; as, si una
parte se perdiere, algo quedar siempre, y an producir abundante-
mente. Todas las disciplinas servirn para cristianizar la educacin, y
el educando, formado en la persuasin del deber, ser una personalidad
o carcter, franco y sincero.
c) La disciplina propiamente dicha. El concepto de disciplina es di-
verso y aun opuesto en los sistemas represivo y preventivo. Y ello por la
diversa mentalidad que los inspira. Aqul busca a toda costa el orden ex-
terior, aun en contra de la colaboracin decidida del educando, con lo
que suele ser una educacin ms bien extrnseca y superficial. Este, en-
tendiendo que educar es formar la personalidad, preparar al educan-
do a una conducta autnoma en la vida; no conoce otro medio ms efi-
caz para alcanzar sus fines que procurarse los aliados en la misma
naturaleza concreta del alumno. Por eso busca la convivencia y la com-
penetracin de espontaneidad. Por eso vive y juega con l, ya que en el
juego y la expansin es cuando ms espontneamente se manifiesta el
nio (y el hombre). El patio en concepto del Santo es el mejor la-
boratorio de observacin.
Son precisamente esta espontaneidad y familiar convivencia las que
dan el sentido a la Disciplina que resulta mucho ms fcil y benefi-
ciosa para el educando, y ms grata, aunque un poco ms sacrificada,
para el educador. La disciplina, pues, no queda estereotipada en la
frialdad de un reglamento, sino hecha vida fluyente, irradiacin cons-
tante de Razn-Religin-Amor, que son y sern siempre los constituti-
vos ms clidos, la garanta ms firme de una disciplina suave y robusta
a un tiempo, autnticamente humana.
Hablando de esto, dice Don Bosco:
Dos son los sistemas usados en todo tiempo en la educacin de
la juventud: represivo y preventivo. Consiste el primero en legislar v
vigilar luego para conocer las transgresiones y aplicarles el merecido
castigo. El director, para valorizar su autoridad, deber hallarse raras

1 Dicen las Memorias Biogrficas: Apenas los nios Jos y Juan Bosco comenzaron
a discernir suficientemente el bien del mal, mximo cuidado de Margarita fue el instruir-
los en los primeros rudimentos de la religin, encaminarlos a la prctica de ella y ocupar-
los en cosas compatibles con su edad... Nadie puede tener tanta autoridad de persuasin
ni tanta fuerza de amor como una madre cristiana.

166
veces entre sus subditos,^ las ms de las veces cuando se trate de
amenazar o castigar. Es sistema fcil (al menos lo parece) y quiz
puede dar resultado en la milicia o con personas adultas.
Diverso, y dira opuesto, es el Sistema preventivo: consiste en
hacer conocer los reglamentos o prescripciones y despus vigilar cari-
osamente de modo que el alumno se encuentre en la imposibilidad
moral de faltar. Este sistema se apoya todo en la razn, la religin y el
amor; por eso procura evitar todo castigo violento y alejar aun los
ms ligeros. Est apoyado en las palabras de San Pablo; La candad es
benigna y paciente: todo lo sufre, todo lo espera. Razn y religin son
los instrumentos de que debe hacer uso el educador. Este sistema es
(o parece) ciertamente ms difcil; pero es, sin duda alguna, el ms
eficaz.
A los alumnos debe drseles amplia facultad de saltar, correr,
cantar y hasta alborotar (para favorecer su espontaneidad). Debe
apelarse a su buen sentido y a su corazn. El clima en que se desarro-
lle la vida debe ser de alegiia y confianza mutua. El canto, la msica,
la declamacin, el teatro, los juegos variados han de tener siempre se-
renamente ocupados a los alumnos no menos que la serena seriedad
de trabajo de clases y talleres. El director (o educador) ha de estar
siempre con ellos como un padre entre sus hijos. El personal dirigente
hace recreo con lo chicos. El patio es la mejor palestra de observacin
para conocer los caracteres, a fin de dirigirlos.
Hay que preparar a los nios para cuando venga las luchas de la
adolescencia y juventud.
La prctica de este sistema requiere ante todo absolutamente un
verdadero trabajo del educador sobre s mismo... Piedad, firmeza, dul-
zura, paciencia, celo, espritu de sacrificio, diligencia, vigilancia y so-
bre todo, amor. La importantsima misin de educar a la juventud que
viene a nuestras casas no pertenece slo al director y a los maestros, si-
no a todo el personal de la casa, pues la formacin no depende slo de
la enseanza ni de la clase, sino de todo el conjunto de acciones, pala-
bras, circunstancias que constituyen el ambiente en que vivimos y actua-
mos. Los resultados de este sistema son consoladores en extremo.

Y la prueba est en los millares y millares de excelentes ciudadanos


que forma. Emilio existi slo en la fantasa de Rousseau, y aun all es
un personaje incompleto. Domingo Savio, Miguel Ra, el Cardenal Ca-
gliero y tantos como ellos son realidades vivientes.
En el desarrollo de su Sistema Educativo, Don Bosco tuvo tam-
bin, y acaso principalmente, finalidades sociales, sobre todo la arrnoni-

167
zacin de las clases y la elevacin cultural, moral, econmica y poltica
del obrero. Por eso, al lado de sus colegios fund sus famosas escuelas
profesionales, industriales o agrcolas, para la capacitacin de los obre-
ros. En sus discursos, y sobre todo en sus Buenas Noches, les deca a los
aprendices que se prepararan para asumir la direccin de la sociedad,
porque el porvenir haba necesariamente de ser de los obreros, y que
tendran asiento en los municipios, en los parlamentos y en los mismos
ministerios de las naciones.
Esto era, sin duda alguna, mirar aprevenir las luchas sociales y cre-
ar un ambiente de sana democracia, armonizando los intereses. As lo
entendieron ms tarde muchos pensadores y no pocos gobiernos. El
plan era, para la poca, demasiado ambicioso, y no fue del todo com-
prendido, de lo cual se dola, diciendo:
Veo una nube negra avanzando sobre el mundo y amenazando
sumergirlo en ruinas. En vano llamo la atencin; y no me queda ms
consuelo que sentarme a la orilla del torrente tumultuoso y tratar de
salvar a los que pueda.

Y sigui insistiendo en que buena parte del problema educativo y


social se cifraba en la educacin preventiva de la juventud.

Consecuencias
La influencia de todos esos grandes pensadores y maestros aun-
que no fuera tan decisiva como pudiera haber sido, porque las ideas cami-
nan ms de prisa que las realidades tangibles, no pudo menos de ser in-
gente. Adems, los acontecimientos se precipitaban. En el siglo de las
luces, pues, se suscitaron una serie de problemas relacionados con ste, y
se vio la trabazn en que estn todos los intereses sociales y todas las cien-
cias que versan acerca del hombre en cuanto tal. A stos de la formacin
de la personalidad se unieron el desenvolvimiento de la investigacin psi-
colgica, individual y masiva, la de la herencia y del medio ambiente, ten-
dientes todos consciente o inconscientemente a prevenir catstro-
fes y fundar un mundo en conformidad con las constantes histricas,
geogrficas y culturales que condicionan los perodos de la vida humana.
As nacieron la escuela serena, la escuela activa, la escuela sociol-
gica, la pedagoga psicolgica, la psicotcnica y actualmente las rec-
tificaciones y toma de posiciones nuevas en todas ellas.

168
Una de las mejores realizaciones de la educacin preventiva, en
su esencia y en sus mtodos, son las Escuelas del Avemaria, del admi-
rable D. Andrs Manjn. Y lo est siendo esa providencial floracin de
institutos y universidades laborales, de asistencia social y de prevento-
rios que adornan el mundo.
Hoy el problema de la previsin o prevencin educativa no es
puramente pedaggico: le interesan y se ponen a su servicio en gran es-
cala problemas de biologa, sociologa, economa poltica, teologa...,
porque hay que conocer las leyes de la herencia, las influencias del am-
biente, las condiciones de bienestar o miseria en que nacen y se cran los
nios, la creencias y prcticas religiosas, y adems debe procurarse en lo
posible la colaboracin de la familia, si la tienen. Todo eso hoy ya se les
ensea a los educadores en las Escuelas de Magisterio y consta en las fi-
chas de los alumnos.
La pedagoga preventiva gana cada da ms partidarios, y todos los
que quieren activarla acuden a Don Bosco, en la seguridad de hallar so-
lucin al problema educativo. Su Santidad Po XII, en su discurso a los
profesores de las Escuelas Normales el 24-X-55, dijo claramente que
toda educacin debe ser preventiva, al menos en el sentido de llegar an-
tes, antes que el error y el vicio. De manera que ya sera una educa-
cin normal o corriente. Efectivamente, en cuanto a la manera de dar la
educacin e instruccin, no hay duda que el de la bondad y persuasin
es ms eficaz y en ltimo anlisis resulta ms fcil, como dice el Pontfi-
ce.
Hasta hace poco, generalmente se hablaba de educacin preventi-
va casi slo cuando el peligro de un falso desarrollo hace sentir su
amenaza y cuando se imponen forzosamente medidas especiales para
evitarlo. Hoy el progreso de la ciencia pedaggica lo extiende a toda
forma de educacin. Debe intervenir en el individuo particular, por-
que Dios no ha creado las almas en serie (Po XII); durante todo el
perodo de la educacin y en todos los alumnos, acentundose en los
perodos crticos: entrada en la escuela, cambio de escuela, perodos de
terquedad y de crisis por la evolucin de la edad, entrada en la vida y la
profesin, etc. Debe intervenir en el conjunto social, porque el indivi-
duo no vive aislado, forma parte del conjunto social, en que es centro
de influencias dadas y recibidas.
Los adelantos de la psiquiatra y de la psicologa experimental han
justificado e impulsado grandemente la pedagoga preventiva. Los experi-

169
mentos han demostrado que a los pocos meses de nacido el nio recibe
impresiones que se graban en la subconsciencia, y que desde los dos aos
y aun antes, es capaz de percepciones conscientes, y que por lo mismo el
trato que recibe, lo que ve y oye y siente, influye casi siempre indeleble-
mente sobre su personalidad. Los estudios acerca del subconsciente
prueban que las percepciones'y las mismas apercepciones se graban en
esa regin misteriosa e ilimitada y all quedan como depositadas, prontas
a aflorar en cualquier edad de la vida, mxime en la adolescencia y juven-
tud, cuando se presenten determinadas circunstancias.
Ya lo haba entrevisto san Agustn, como puede verse en el Libro X
de las Confesiones, cuando habla de los misteriosos senos de la memo-
ria y del poder evocador de la fantasa. Razn tuvo la doctora Montes-
sor cuando en su Testamento pedaggico hace esta recomendacin:
Encarezco que cada uno comprenda su responsabilidad, a fin de
lograr que no se nuble en los nios la limpia luz de la fe, que es su patri-
monio, y cuide el crecimiento de sus energas naturales (y poda haber
aadido y sobrenaturales) depositadas en ellos por la sabia mano de
Dios. No se tenga por intil que el nio participe de nuestra vida religio-
sa porque no comprende las cosas como los mayores. Entre las gentes
sencillas, que llevan a sus hijos de pecho a la iglesia, se encuentra la fe
ms robusta.
Tambin la justifican las leyes de la herencia fisio-psicolgica.
Hoy se ve cunta razn tuvo Napolen cuando al preguntrsele en qu
edad haba de comenzar la educacin del nio respondi: Veinte aos
antes de nacer. Y, en efecto, los elementos genticos, tanto masculinos
como femeninos, llevan en s no solamente los grmenes sustanciales de
la vida, sino tambin con frecuencia los caracteres accidentales. En este
punto concreto de constatacin tiene razn la eugenesia.
Y la estadstica ha venido a prestar considerables servicios a la
educacin preventiva, poniendo de. relieve, con datos precisos e incon-
trovertibles, las taras, las degeneraciones, las psicosis variadsimas debi-
das a las deficiencias, al alcoholismo y dems vicios de los progenitores.
Se comprende, pues, por qu a los futuros padres y madres ha de
drseles, con tiempo, una educacin pre-matrimonial, y por qu se re-
comienda tanto a los educadores y a cuantos tengan alguna relacin con
los nios, el tacto, la correccin, el buen ejemplo.
Mira la educacin preventiva tambin a la educacin o formacin
social. El nio no va a vivir aislado como pretenda Rousseau, sen-

170
enlmente porque ello es imposible aun fsicamente, siendo como es un
ser naturalmente social, sino en sociedad. Habr, pues, que endere-
zarlo desde pequeito hacia esa finalidad.

Esencia de la educacin preventiva


Tcnica y prcticamente, pues, la esencia de la educacin preventi-
va est en la justa apreciacin y aplicacin de los valores de la vida y en
las obligaciones que los mayores tienen para con los que son los retoos
y pimpollos de la humanidad. La preventividad se deduce de la finali-
dad misma de la educacin y de sus caractersticas: educacin es el desa-
rrollo de las energas inmanentes en la persona como ya lo not san
Agustn y lo dej entender Platn, por el que sta llegue a situarse en
la vida con una suficiencia de autonoma que le asegure la consecucin
de su fin temporal y eterno; libertad y responsabilidad son dos constitu-
tivos de la personalidad.
Debe, por tanto, la educacin disponer al educando al buen uso de
la libertad por una inteligencia, suficientemente iluminada y por una vo-
luntad ordenada rectamente, y debe as asegurar la funcin de la res-
ponsabilidad tanto contra las debilidades de la propia insuficiencia co-
mo contra las sorpresas que le prepara la vida.
A estas caractersticas intrnsecas de la persona humana se unen las
del ambiente externo, fsico y social, al que necesariamente est ligada.
Todo ambiente es activo y pasivo a la vez. La educacin preventiva hace
o tiende a hacer del educando un espritu sanamente eclctico:
abierto a los buenos influjos y cerrado a los malos, dotndolo de un es-
pritu de discriminacin, de asimilacin o de resistencia.
Ahondando ms, diremos que la preventividad condiciona la
prctica educativa y cada uno de sus actos, preparando, y en cierto mo-
do provocando la reaccin del educando ante la accin del educador
(leccin, consejo, mirada...), lo cual es proporcional al dominio que ste
ejerza sobre aqul y a la sintonizacin y simpata que exista entre am-
bos. Casi pudiera decirse que el educarse proviene de las propias reac-
ciones ante las influencias internas y externas, y que toda accin educa-
tiva depende de la mutua comprensin, o que es cuestin de
entenderse. Quiz est aqu el aspecto ms trascendente del Sistema
preventivo.

171
Hay tambin que darse cuenta de la actual naturaleza humana,
creada por Dios en la rectitud y bondad y destinada a una felicidad
temporal y eterna, pero cada por el pecado de nuestros primeros pa-
dres, que nos transmitieron esa triste herencia. Por el bautismo se nos
borra todo lo que tiene verdadera y propia razn de pecado, corno
dice el Concilio Tridentino; no la concupiscencia y otras secuelas mo-
lestas.
En fuerza de todo esto, en el hombre hay una dualidad, que todos,
todos, menos la Santsima Virgen Mara, sentimos desde que comenza-
mos a vivir. Hay bueno y malo en el hombre, y siendo cosas incompati-
bles entre s, nos someten a una lucha ineludible. Por fortuna, Dios nos
regala un arma y don preciossimo, que es la gracia. La educacin debe
poner al hombre en disposicin de conocer esa situacin y utilizar esos
recursos para quedar victorioso. Y cuanto antes, mejor.
La educacin preventiva deber, pues, darse oportunamente cuen-
ta de los peligros que amenazan al nio 'mejor, digamos al hombre
desde sus propias tendencias instintivas y desde las circunstancias exte-
riores, y ayudarle a evitarlos o repelerlos poniendo en juego las tenden-
cias naturales buenas antagnicas y, sobre todo, los auxilios de la gracia.
Esto impone vigilancia y accin.
Fcil es comprender por qu esa vigilancia tratndose de nios pe-
queos o dbiles, debe ser continua y asidua, tanto respecto a los peli-
gros morales como a los fsicos.
A medida que el nio va creciendo y desarrollndose en su perso-
nalidad y su sentido de responsabilidad, la vigilancia, como todo medio
extrnseco, debe ir remitiendo para dejar el dominio a la autonoma de
la personalidad.
Lo que llamamos DISCIPLINA juega en todo esto un papel que de
buena gana llamaramos secundario, si la ingnita debilidad del nio
no la hiciera un auxiliar necesario. Pero esta disciplina no es impres-
cindiblemente rigorista; al contrario: como auxilio que es, y prestado a
una criatura racional, debe ser bondadosa, cordial. La pedagoga moder-
na ha llegado a esta conclusin, y es una de sus mejores conquistas. Don
Bosco define la disciplina: la manera constante de funcionar ordenada-
mente una casa o colegio.
La pedagoga preventiva, como toda pedagoga, se dirige ante todo
al individuo; pero como los individuos estn agrupados en clases, en sec-
ciones, en colegios, el educador ha de tener sus medidas para preve-

172
nir los inconvenientes de las masas y hacer a stas disciplinadas; as}
por ejemplo, se ha de leer y comentar desde el principio del curso, y con
cierta solemnidad, el reglamento, formar equipos responsables de las di-
versas actividades y manifestaciones, favorecer la tendencia autoforma-
tiva, prever y proveer a tiempo lo necesario para la vida colegial, pero
sin mecanizarla; establecer relaciones de confianza entre educadores y
educandos y de unos y otros entre s; dar variedad a las funciones tanto
para evitar la rutina y monotona, como para mantener despierto el in-
ters y el espritu de iniciativa, tan necesario en la vida. Al nio debe
precavrsele contra los influjos malignos del ambiente e inicirsele con
tiempo en los conocimientos y problemas que la vida ha de plantearle y,
sobre todo, ayudarle oportunamente a orientarse en la eleccin del des-
tino que ha de dar a su vida, para que no derroche energas y las aprove-
che bien en la consecucin de sus fines prximos y remotos.
La pedagoga preventiva ha tomado un mbito antes insospechado.
Se extiende a todos los ambientes, porque en todo, y siempre, es mejor
prevenir que curar. Todos comprenden que al nio, desde que viene al
mundo, hay que evitarle todas las influencias perversas o perturbadoras,
todo lo que cause rebeliones, lo que despierte prematuramente los ins-
tintos, tendencias y pasiones, y, por el contrario, favorecer todo lo que
pueda ayudarle en la lucha de la vida, en el desarrollo armnico de sus
facultades y energas naturales y sobrenaturales.

Bibliografa

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174
LA FORMACIN HUMANA
EN LA OBRA DE DON BOSCO
ALBERT KRIEKEMANS
Pedagogo y profesor universitario flamenco, nacido en Amberes (Blgica) e! 3 de
enero de 1906.
Profesor de pedagoga y de psicologa en la Universidad Catlica de Lovaina para
estudiantes de lengua flamenca, ha escrito una teora pedaggica inspirada funda-
mentalmente en el neotomismo.
Krekemans mantiene que, en el pian divino relativo al hombre, el fin de la edu-
cacin es la formacin del carcter. La conquista de la madurez espiritual es un
proceso que dura toda la vida. La. educacin es una relacin nerper.sonal, en la que
juegan un papel importante la familia, la escuela, las formas ldcas. Durante la ado-
lescencia la forma educativa ms valiosa es el consejo que orienta la conciencia,
pero respeta la libre autodeterminacin.
Sus obras ms importantes son: Prncipes de l'ducaton religeuse, mora/e e
soc/a/e, Lovaina Ed. Nauwelaerts 1955; Pdagoge genrale, Lovaina, Nauwe laerts
1963 (rad. espaol: Barcelona, Herder 1969).

Vase: R VIOTTQ, Krekemans Albert, en: M. LAENG; (ed.), Enciclopedia pedaggica, IV, col.
6425-6428.
LA FORMACIN HUMANA
EN LA OBRA DE DON BOSCO*

He pensado que para descargarme de la labor que se me ha confia-


do, lo mejor era dividir esta introduccin en dos puntos. Intentar en
primer lugar exponer lo que piensan los catlicos de nuestro tiempo
sobre el fenmeno de la educacin en general, lo mismo que los argu-
mentos por los que justifican su sentimiento. En la segunda parte, me
esforzar por mostrar cmo las ideas de Don Bosco en materia de edu-
cacin son paralelas a nuestros conceptos, de suerte que en nuestra po-
ca y sobre todo en sta, se podra decir, que la posicin del gran educa-
dor italiano se justifica todava plenamente. Lo har poniendo el acento
sobre la formacin natural del hombre, como se me ha pedido.
En primer lugar, convendris conmigo fcilmente que la vida no es
algo que se desenvuelve por s mismo, un proceso que transcurre natu-
ralmente, sino que es una labor que cada cual tiene que aprender a lle-
var a buen trmino. En la acepcin ms rigurosa del trmino, hay que
plantear la ecuacin entre educar y formarse a s mismo. Se acepta,
sin embargo, por que el hombre debe esforzarse por hacerse autnomo
y conducir su vida de una manera independiente. El que ha conquistado
esta autonoma ha alcanzado cierto equilibrio psquico; es una persona-
lidad en el sentido verdadero del trmino, en oposicin con lo que se
podra denominar un producto del temperamento del sujeto y de su
medio de vida. El que se posee a s mismo es un adulto desde el punto
de vista espiritual. Pero no basta poseer este pretendido equilibrio ps-
quico, no basta ser autnomo. Desde el momento en que se ha llegado a
serlo, hay que explotar esta libertad y esta independencia, decidiendo
por s mismo la direccin a tomar. En otras palabras, desde que se ha
conseguido la libertad, debe explicarse su conducta. Podra decirse
igualmente que la educacin es siempre un trabajo a realizar sobre s
mismo con objeto de llegar a ser un hombre. Se debe poder dar cuenta,
de cara a la realidad y a las cosas que no puede dominar, de que ms

* Tomado de: A. KRIEKEMANS, La formation hmame datis l'oeuvre de Don Bosco,


en: Congrs National e International de l'Union des Cooprateurs Salsens... Woluwe-St-
Pierre, Central Don Bosco 1958,. pp. 72-85. Traduccin de B. Bastillo.

177
bien debe convertirlas en medios para realizarse y mantener su vida. Se
debe tambin responder del prjimo, que evitar considerarlo como una
cosa, pero del que sin embargo se guardar de hacer un absoluto.
Por encima de todo, tendr que responder frente a Dios. Hemos de
aceptar el hecho: es l quien nos ha querido. Tal es la relacin que
motiva y justifica a los otros, sobre todo a la vista de las cosas y de los
hombres. As, no solamente se espera un equilibrio psquico en el senti-
do de una automona, sino un equilibrio moral. Ciertamente, el hombre
es por encima de todo un ser moral, un ser colocado frente a una labor
que cumplir. Para hablar un lenguaje ms cristiano, podra decir que el
ideal final de la educacin es eterno. Consiste en ganar el cielo con una
vida virtuosa; nuestro propio esfuerzo ser la medida de nuestros mri-
tos. Pero no se alcanzar la virtud ms que desarrollando los dones y las
tendencias naturales de acuerdo con una armnica jerarqua. De donde
resulta que el equilibrio moral del que ya se ha tratado y que hemos
sealado como fin de la educacin1 equivaldr a lo que los moralistas
llaman fcilmente la medida o la templanza. Ella es quien realizar esta
jerarqua, favoreciendo el desarrollo de cada uno de esos dones y de
cada una de esas tendencias. Es as como nosotros poseeremos y res-
ponderemos con toda generosidad de nuestra vida.
Estas pocas palabras de introduccin os han puesto al corriente de
en qu es nico cada hombre por su vocacin personal, y que por con-
siguiente hay un carcter que cultivar hasta la formacin de su concien-
cia. Esta aparece cuando el mismo interesado ha ordenado sus dones y
sus tendencias tenida en cuenta la realidad. En otras palabras, educar
consiste en formar una conciencia capaz de informar la vida y de tal
manera que constituye una orientacin personal, una orientacin-ins-
tancia en el reino de los valores. Eso significa que, en cada situacin, el
sujeto ser capaz de juzgar lo que la realidad reclama de su accin. Yo
puedo decir que la personalidad moral interviene en cada respuesta que
vez por vez se da a la realidad: no somos nosotros lo que la hemos hecho
tal y como es. Sin embargo, la realidad no est solamente en lo abstracto;
est tambin en nuestras relaciones con las cosas, con los hombres y con
Dios, realidad eterna, si puedo expresarme de este modo. Todo eso
aparece cada vez en una situacin nica a la que se refiere siempre cada
juicio de conciencia. En otros trminos, el ideal eterno de la educacin,
es decir, la necesidad de explicarse a s "mismo las cosas, al prjimo y
especialmente a Dios, suscitar siempre otras modalidades de aplica-
cin. John Dewey lo ha demostrado claramente. Adems la educacin,

178
que es fundamentalmente educacin de la conciencia estar siempre
unida a la situacin dada o presente y se habr de poner de acuerdo
al mismo tiempo con el temperamento propio del educando.
En principio, todos deben poder alcanzarla. Eso es la educacin en
su acepcin ms rigurosa,, pero ms profunda del vocablo. En principio,
porque de hecho no la alcanzamos por nosotros mismos: somos dema-
siado dbiles. Entre otras causas, est el pecado original. No somos
siempre lo bastante vigilantes. El medio ambiente pesa sobre nosotros.
Estn a menudo la herencia, el peso del pasado que no siempre ha sido
ordenado; puede tambin ser el hecho de que somos demasiado jvenes
o de que andamos faltos de madurez. No, en realidad, nosotros no lo
podemos. Es, por tanto, necesario que.otros hombres ms maduros nos
ayuden. Y los hay, de manera que podamos, lo antes posible, actuar
solos. En la significacin derivada del vocablo, la educacin ser, pues,
la ayuda ofrecida a quien quiere realizarse. Pero eso implica, y no se
insistir jams bastante en ello, sobre todo si se considera la enseanza
de Don Bosco, que esta ayuda debe ser tal que el educando realice un
papel lo ms activo posible, que se le respete en su persona, que se con-
sidere que no podr despertar su personalidad ms que en la medida en
que haya adquirido l mismo una personalidad. La educacin se consi-
dera lo mismo que un proceso, y hasta, dira yo, como un intercambio
entre dos personas. El educador debe ser una personalidad y habr de
tratar al educando como una persona y no como un producto del tem-
peramento o del medio ambiente.
Esta ayuda, me parece que se desarrolla en tres niveles.
Primero en el plan de lo que yo llamara la instruccin. La instruc-
cin tiene la finalidad de procurar las aptitudes necesarias para la vida
prctica. Por ejemplo, yo enseo .a conducir un automvil o a ejercer
determinada profesin. De una manera general, desde el momento en
que el alumno no es anormal o demasiado retardado, puede adquirir
estos conocimientos. Pero, adems de esta instruccin, o ms all de
sta, se sita la formacin. Henos aqu ante un plan tpicamente huma-
no. Se trata de poner al hombre frente a la realidad, de hacerle perder
sus distancias ante ella y de aduearse personalmente de lo que ella le
haya enseado. As pues, se cuenta con tres elementos para una buena
formacin: primero la reflexin. El educando debe ser ayudado a rela-
cionar lo que se le ha enseado con lo que l ya sabe. Debe llegar a
unos conocimientos seguros; toca a l esforzarse por ver la coherencia
con lo que estudia, de colocar todo en la relacin ontolgica suprema.

179
Esta reflexin es el elemento terico de la formacin. Santo Toms de
Aquino dice que mientras se aplica esta reflexin per extensionem, es
decir, mientras la extiende a la vida moral, llega a la ponderacin, al dis-
cernimiento, a la prudencia. Es el segundo elemento de la formacin.
En fin y empezaris a identificar cada vez ms a Don Bosco el ter-
cer elemento ser la adquisicin del buen gusto, no se que inspira una
eleccin arbitraria (por ejemplo, preferencia del jazz por la msica clsi-
ca), sino el que manifiesta un juicio universal en determinado goce
desinteresado y que est en contradiccin con el falso gusto. Hay que
formar en este buen gusto. Mas, como la formacin es una actividad
personal, es decir, un conocimiento convertido en una substancia pro-
pia, la enseanza a este nivel no es suficiente. Ciertamente yo puedo
facilitar esta enseanza, pero de qu servir si el alumno no est prepa-
rado o es incapaz de convertirla en su propia substancia? Yo no puedo
limitarme a instruirle, debo formarle con lo que eso comporta de respe-
to por el trabajo propio del educando. La instruccin y la educacin son
dos elementos indispensables para la formacin del hombre, pero no
pertenecen a la sustancia de la educacin. Esta se desenvuelve en un
plano superior. Se trata de despertar una disposicin, la disposicin
moral; no es posible inculcarla, imponerla, ni formarla. No se puede
ofrecer ms que lo que se posee. Referente a esto, se expresa as el
pedagogo holands Langeveld: Se debe llegar a su propio ser, uno mis-
mo debe ser alguien. Todo depende de la calidad de la personalidad
del educador; en eso no sirven para nada las recetas o las tcnicas. Lo
que cuenta es la personalidad abierta del educador que se entrega de
una forma desinteresada al bienestar del educando, a su verdadero bie-
nestar, sin dejarse llevar por ninguna falsa afeccin pedaggica, por nin-
gn muelle cario hacia el nio o hacia la juventud. El educador que
nicamente se preocupa del verdadero destino, de la verdadera salva-
cin del educando, que renuncia a todo rebuscamiento de s mismo, es
precisamente el que dar amor; y el amor suscitar el milagro de la edu-
cacin que consiste en despertar. Solamente l es capaz de ello.
Podra decir que se entra en este ciclo: recibo amor, me siento amado, y
me abro a m mismo y le respondo. El amor llama al amor. Sin embargo,
el medio natural donde el amor pide una respuesta, en cuyo ambiente el
hombre puede crecer, es sin lugar a dudas, para nuestros muchachos la
familia. Se apetece el hogar que se ha liberado de la angustia cuando se
parte a la conquista del mundo, y se adquire confianza en l porque se
es amado. Se recibe el amor y, al mismo tiempo, la autoridad, es decir,
un modelo de orientacin para la vida. Esta orientacin es una funcin

180
de la familia. Sin duda, nuestra poca ha perdido varias funciones de la
familia, pero ha quedado una, la funcin de la orientacin: es en la
atmsfera del hogar, por el hecho mismo de lo que l es; donde el nio
encuentra naturalmente la buena orientacin que procede del amor,
como tipo maternal de la educacin, del buen orden a asegurar, como
tipo paternal de la educacin. Hay algo ms sin embargo: en la familia,
sobre todo cuando ya cuenta con hijos mayores, interviene tambin el
consejo: los hijos tiene que determinarse ellos mismos de cara a la vida;
no podemos hacerlo nosotros por ellos, nos hemos de limitar a aportar
motivos de decisin. Y eso ser nicamente por medio de consejos
adaptados y pensados que conduzcan a felices motivos capaces de inspi-
rar una decisin que podr ejercer sobre el nio una influencia que no
proceda del exterior y que ser el amigo sagaz, segn santo Toms de
Aquino, ese amigo vivo en comunin ntima con el nio, capaz de llevar-
le a tomar una decisin determinada, sin que ste d razn de ello. Bre-
vemente, todos estos tipos de ayuda a la educacin se reducen a lo que
simplemente llamaremos el ejemplo, es decir, el hecho de que los
educadores encarnen lo que el nio desea naturalmente: esto no es to-
dava ms que un sueo bastante vago en l, pero reconoce que es a lo
que l tiende.
En tal caso, no se necesita ninguna represin: la presencia de los
padres basta, aun cuando no estn corporalmente presentes. Es lo que
actualmente se llama la imagen de los padres frente a la cual se cre-
cen los hijos. La educacin no es, por tanto, una transferencia de cultu-
ra, una comunicacin de lo que la generacin precedente posee a la
generacin siguiente. Eso cunducira al conformismo, a adaptarse a la
cultura en tanto en cuanto ella es el medio ambiente, lo regalado. Obli-
gados a aprender a comportarnos, nos ayudarn los buenos aspectos de
la cultura. Por el contrario, aprendemos a oponernos corno a un con-
tra ideal a los aspectos equivocados de la cultura. Se trata de realizar
un despliegue ordenado de todas nuestras potencias, no en primer lugar
desde un punto de vista naturalista, por una adaptacin puramente pasi-
va al ambiente. Esta ayuda dada al despliegue personal y ordenado de
las propias potencias me parece que es el verdadero humanismo peda-
ggico.
Hay ms todava. Como catlicos romanos, creemos que el hombre
no tiene dos destinos, uno natural y otro sobrenatural. No tenemos ms
que un destino: el sobrenatural. Y, sobre el plan sobrenatural, no nos las
arreglarnos solos; los otros solos tampoco pueden ayudarnos. Es preciso

181
que nos volvamos hacia el modelo del pedagogo divino, Cristo. Tal es el
ideal de educacin, el equilibrio moral de que os he hablado: la imitacin
de Cristo. El Seor nos ha creado: mirabiliter condidisti. Hemos recha-
zado su gracia y su amistad. Despus de Adn y Eva, los hombres han
sufrido las consecuencias de su pecado, pero el Salvador ha venido mira-
bilius reformasti, y nos ha devuelto lo que habamos perdido. Nos ha
dado el medio (objetivamente, al menos si colaboramos) para participar
en su vida divina. Dios nos ha enviado a su Hijo, por medio del cual pue-
de reconocernos el Padre como sus hijos y hermanos de Cristo. Cristo
puede venir a habitar entre nosotros, en nosotros. La verdadera imitacin
de Cristo consiste en lo que hace en nosotros, que vive en nosotros, que es
el centro de nuestra vida y que, segn la palabra de San Pablo: yo vivo,
pero es El quien vive en m. Es l quien toma la iniciativa. Lo que se me
pide, es que yo colabore simplemente con mi accin y mi plegaria, que
considere todo bajo su punto de vista pidiendo su ayuda y su gracia; que
reciba los sacramentos para obtener de l esa ayuda, que es gracia, como
el seguro pedaggico ms importante. En este cuadro es en donde vere-
mos el significado pedaggico particular de la Santsima Virgen Mara.
Desde este punto de vista, Ella es, con la Iglesia, el agente humano de la
Encarnacin redentora. Ella nos ha dado a Cristo; Ella es la madre ideal;
Ella ha vivido al servicio del Nio. Ella nos ha sido dada expresamente
como nuestra madre preocupada por nuestro destino. Ella es tambin
quien, poseyendo todas las gracias, puede, corno creatura humana, ayu-
darnos mejor a alcanzar nuestro destino sobrenatural.

Q Q

Y ahora ya ha llegado el momento de hablaros ms despacio de


Don BO;CO. Consideremos, a la luz de cuanto se ha dicho, algunas de
sus importantes posiciones. En resumen, podra decirse que: Nuestro
Santo quiere exclusivamente formar cristianos. l no conoce ms que el
destino sobrenatural del hombre. Sin embargo, no descuida los valores
naturales: tiene en cuenta el propio temperamente del educando y de la
situacin pedaggica. El cuidado que l se toma por los dones y las
necesidades naturales del hombre no es algo accesorio, un elemento
accidental dentro de su sistema pedaggico, a pesar de que l tiene uno.
No, es la base, la condicin indispensable para favorecer la vida sobre-
natural en el educando y viceversa. Segn l, la educacin religiosa es
tambin la coronacin de la educacin natural, y es eso lo que nosotros
querramos mostrar desde ms cerca.

182
Don Bosco lo saba: la educacin es ante todo algo prctico y no
una teora; una prctica con la que se quiere formar unos nombres para
su propia actuacin; a fin de que ellos mismos alcancen su destino. Don
Bosco ha alcanzado la celebridad por su prctica, por lo que ha hecho.
Vivi para la accin ms que para la teora y la contemplacin. Sus
publicaciones son un testimonio ms de ello. Por razn de brevedad,
quisiramos mostrarlo en algunos puntos.
En primer lugar, a mi parecer, Don Bosco cree que el educando
debe actuar l mismo: de ah su respeto por la persona del nio. Su pro-
blema sera ste: cmo obtener la auto-educacin feliz y voluntaria
para la responsabilidad? Cuando se le preguntaba cul era su sistema,
responda: Mi sistema es muy sencillo. Dejo a los jvenes totalmente
libres para hacer lo que ms les guste. As manifiestan sus buenas dispo-
siciones, que yo desarrollar a continuacin.
En segundo lugar, Don Bosco se preocupaba sumamente de eso
que he llamado dominio de s mismo, templanza, y despus de la actitud
prctica o lgica en el campo moral que se deriva y que nos inspira la
virtud de la ponderacin o la prudencia, Don Bosco lo quiere todo en su
lugar. Es el pedagogo de la medida, de la moralidad, podra decir de la
pureza. Ahora bien, la pureza, en el plan humano, entiende poner cada
cosa en su sitio; en el campo sexual, la pureza se llama castidad. Con
Don Bosco, todo debe estar en su lugar. Puede que l puedo decirlo
aqu?' como hijo de su tiempo y como hijo de la pedagoga de su tiem-
po, cargara demasiado el acento sobre el aspecto sexual. Hay con todo
otra pureza a ms de la castidad. Hemos hablado tambin de la pruden-
cia. Don Bosco es el pedagogo de la moralidad; de la espiritualidad del
deber de estado, la espiritualidad de la realidad cotidiana, dice Bou-
quier. Sin embargo, es precavido al tener en cuenta el temperamento
del educando y de la situacin pedaggica; en efecto, l cree en la edu-
cacin por el esfuerzo inteligente del interesado. Este es conducido a
comprender lo que se le ha pedido, sobre todo por la palabra al odo
y en las buenas noches de dos minutos. Cree adems en la educacin
por la comprensin que tiene en la naturaleza del nio, particularmente
debido a que l sabe que conviene recompensarle fcilmente, pero que
cuando se le castiga, es probable que el mismo educador tenga la culpa:
no habra debido permitir que las cosas llegaran tan lejos. Sabe l muy
bien que solamente con el amor se puede despertar y formar.
En tercer lugar, es como si Don Bosco hubiera tenido en cuenta los
tres niveles de ayuda educativa que deben ofrecerse. Es tan realista que

183
no deja de lado la instruccin profesional. Se ha hablado esta maana
de su mstica del trabajo. Tuvo l cuidado de armar a sus alumnos contra
las exigencias prcticas de la vida; y quiso prepararles para ello. Pero
como se ha dicho y desde este nuevo punto de vista, quiz puedo yo
recordarle no concede menos inters a la formacin en el sentido de
la reflexin. Recordad las buenas noches, recordad la confesin con el
examen de conciencia puntual como un medio de autocontrol y de refle-
xin sobre tal y tal punto. Por igual la prudencia no es la menor cosa
que l reclama a sus colaboradores. Estos, antes de sus estudios teolgi-
cos, deben realizar un perodo de prcticas de tres aos que les ayudar
a formarse en la reflexin y en la prudencia en el campo de la prctica.
Don Bosco cultiva tambin el gusto. El considera que los ojos de los
jvenes se abren a la hermosuras de la naturaleza y de las artes. No se
limita a ensearles el buen gusto, sino a cultivarlo invitndoles a ellos
mismos a cantar, a tocar instrumentos musicales a representar teatro, y
a organizar fiestas. Conocis su lema; Un oratorio sin msica es un
cuerpo sin alma. Don Bosco saba por encima de todo que la educa-
cin propiamente dicha es algo ms, algo distinto de una simple cues-
tin de instruccin y de formacin: es una cuestin de formacin de la
conciencia. Se debera dar a los jvenes una conciencia despertando pri-
meramente en ellos una buena disposicin y dndoles el medio no sola-
mente para ser autnomos, sino para conducir generosamente su vida
por encima de todo. Don Bosco forma las conciencias dejndoles toda
libertad para una decisin personal, aportando motivos para ello, dando
el medio he hablado de la confesin regular para una especie de
evaluation of progress (evaluacin del progreso o avance) para con-
trolarse normalmente uno mismo, y ver si se ha progresado o retrocedi-
do. Don Bosco comprendi el alma del nio. Supo que, antes de comen-
zar el desarrollo moral propiamente dicho, hay estadios premorales y
que se debe tomar enseguida al nio por su espontaneidad eso que
nosotros llmanos el corazn, y que l debe ir del corazn a la con-
ciencia. Para hablar ms claramente todava, hay que ir desde los vncu-
los espontneos del nio con su padre, con su madre o con los que l
quiere haca las relaciones justificadas: este paso debe ser progresivo.
En cuarto lugar, citemos de nuevo la ponderacin, ese amor por la
juventud, ese inters por la educacin moral, y la consideracin de la
situacin pedaggica: la juventud abandonada de Turn, el ambiente de
la ciudad el ambiente profesional, el alojamiento reducido, el abandono
familiar de muchas de sus funciones, la juventud desatendida y la que

184
sale de las crceles, el carcter especial del educando, el pecado origi-
nal.
Podra yo decir a mis amigos holandeses que me parece que hay
una tendencia, entre los catlicos de su pas, al menos entre los pedago-
gos avanzados, a olvidar el hecho fundamental del pecado original? Se
le concede una especie de saludo diciendo: existe el pecado original,
pero no exageremos: hay algo ms que eso. Ahora bien, el pecado origi-
nal es una fbula o una realidad; es preciso, por tanto, tenerlo en cuen-
ta. Me parece til que, en nuestros das, se reflexione en ello a la mane-
ra de Don Bosco. El conocimiento que Don Bosco tiene del nio le ha
revelado que el juego constituye su exclusiva actividad. Ya en 1843, juga-
ba l con los muchachos, con la juventud abandonada, con escndalo de
otros sacerdotes que entenda que de aquel modo pona a bajo precio su
dignidad sacerdotal. Pero Don Bosco saba instintivamente que, en el
juego, el muchacho se manifiesta tal como l es} con sus esperanzas y su
confianza en el porvenir, porque el porvenir le parece como un campo
de realizacin de valores, como un campo donde tiene muchas cosas
que hacer. Eso es lo que el muchacho confiesa en su juego; participando
en el juego del nio, donde se manifiesta con toda sinceridad, es como
se le puede ganar y ayudar a desarrollar su personalidad. Por encima de
todo, Don Bosco saba que un nio necesita ser amado. Las encuestas
experimentales ms recientes han demostrado que los nios al cabo de
unos das ya no pueden privarse de la ternura maternal. Don Bosco
saba lo mucho que el hombre necesita el amor, lo mismo que necesita
que se tenga fe y confianza en l. Se trata naturalmente de un amor
sano, no del Bros, sino del gape, no porque el nio es encantador
y candoroso, sino por lo que l es fundamentalmente. Brevemente, Don
Bosco se encontraba en situacin de dar a sus alumnos el verdadero
amor, el de un santo. Deca: La razn fundamental del amor que os
profeso, est en que vuestro corazn guarda el tesoro de la virtud. Por
eso se interesaba por los jvenes, a los que vea con tanto gusto, a los
que amaba singularmente a los ms pobres, a los ms desheredados. Y
nosotros quiz podemos decir que la mayor originalidad del sistema
pedaggico de Don Bosco si puede llamarse as su sistema resida
en que era educador por la bondad, en que era un buen pastor en
todo el significado real de la palabra, en que en l para hablar un len-
guaje ms tcnico y ms sapiente, se reconoca el amor como relacin
fundamental entre educador y educando y como el ms poderoso factor
de la educacin... Don Bosco tuvo tambin en cuenta la naturaleza del

185
educando a la que aplic el tipo paternal de ayuda a la educacin. Un
nio no solamente necesita eso que tambin los freudianos pueden
decir toda suerte de satisfacciones, sobre todo de orden afectivo;
necesita adems orden: debe poder ordenar su vida. A la espera de que
lo pueda hacer l mismo, hay que facilitarle este orden, no con la
reprensin y el autoritarismo, no dejndole hacer, con peligro de echar-
le la culpa cuando comete una falta y de castigarle, sino haciendo un
trabajo constructivo, es decir, actuando de una manera preventiva. Esta
prevencin no tiene nada de negativo. Debe ser tal que el asistente no
sea considerado como una limitacin a la libertad del educando, sino
como un precioso enriquecimiento de su ambiente social y pedaggico.
No se abandonar a los nios a s mismos hasta que se produzca una
desgracia para caer entonces sobre ellos a brazo partido. No se tendr
continuamente a los nios sin moverse, cerrndoles por todas partes. El
asistente estar a su lado, a su disposicin. Ciertamente ser menester
que l sea alguien, capaz de significar algo para los nios con su pre-
sencia continua, su apertura, su amor desinteresado por ellos. Con este
orden de pensamientos es como Don Bosco debi comprender que aun-
que el hombre deba realizarse l mismo y que nosotros hayamos de
dejar sus posibilidades de xito a esta autoactividad de hecho el hom-
bre debe ser ayudado y que no puede ser excluido de cierto ambiente
pedaggico; que por el contraro, el nio no puede realizarse fuera de
un ambiente determinado, particularmente fuera del ambiente natural
que constituye la familia.
Por eso, desde 1846, Don Bosco recoge a unos jvenes, no en un
instituto, sino en su casa, y dejar una especie de pedagoga familiar a
sus seguidores.
Pero, hablando de la formacin humana segn Don Bosco, se hara
una injuria a este gran pedagogo catlico} si no se hiciera notar como
ltimo punto, que adems de su deseo de tomar al nio tal y como es
naturalmente, no ces de proclamar que no hay verdadera formacin
sin educacin en la religin y sin ayuda de la gracia.
Qu es, por tanto, un educador? Es alguien que tiene confianza,
es un optimista. A menudo estamos desalentados, tambin por los
nios, y decimos: Qu ms hay que hacer todava?. Sin embargo, hay
que tener confianza siempre. Hasta con los menos dotados, con los ms
golfillos, debemos estar convencidos de que el hombre siempre puede
recuperarse y volver a empezar de nuevo. Don Bosco tena esta confian-
za y esta alegra. A sus diecisis aos, funda un club de recreo, una

186
sociedad de la alegra. De dnde le venan esta alegra y esta con-
fianza? Saba que al final todo se arregla. Su sentimiento se enraiza en
su confianza en Dios. Saba que debemos velar para que nuestros
muchachos puedan ir solos por la calle, que esto tiene un sentido reli-
gioso, que no se puede dar cuenta de las cosas y de los hombres nada
ms que si Dios existe, que tambin nosotros hemos de responder ante
l. Don Bosco saba que la religin es la fuente de la autoridad y del
orden. Los hijos de los sucesores de Don Bosco saben que el asistente
no les impone nada, que no le deben obedecer y hacer caso por su
ascendiente personal, porque l lo ha dicho: el asistente no sujeta los
nios a l. stos saben que tambin el asistente est ligado a Dios y que
no quiere ms que unirlos tambin a Dios. Por eso los jvenes se abren
tan fcilmente a esos asistentes, que trabajan sobre todo partiendo de
una inspiracin religiosa; con su ayuda, pueden ser liberados de su pro-
pio inters, de su egosmo, y llegar a ser personalidades abiertas.
No es Don Bosco el tipo del educador cristiano? Cuando alguien
ha influido en nuestra vida, nos solemos preguntar: cmo podemos
decirle que le seguimos con gusto? Cul es su secreto? Cuando busca-
mos el secreto de Don Bosco, lo encontramos en su corazn sacerdotal.
Lo que l ha hecho y lo que l era, se enraiza tambin en las fuerzas
sobrenaturales; precisamente de ellas debe venir tambin todo pedago-
go cristiano. Todo el que vive de esas fuerzas sobrenaturales es un peda-
gogo para su prjimo; vive de su fe; todo lo ve desde el punto de vista de
Dios. Vive de esperanza y orientado hacia el ms all. Ve el carcter
relativo de los antecedentes y de las dificultades inmediatas, puesto que
est orientado hacia el absoluto y ltimo fin.
En fin, un gran pedagogo vive sobre todo de la fuerza del amor. Se
trata de una relacin de orden religioso, una piedad que no va dirigida
hacia el hombre sino hacia Dios. Esta piedad, que es la religin, inspira
una vida que se desarrolla exclusivamente bajo la mirada de Dios; libera
al hombre de toda indagacin sobre s mismo y le abre del todo para
una consagracin desinteresada a los otros. El cristianismo vivido por
Don Bosco, fue principalmente su secreto. No pensaba que era un gran
pedagogo: su trabajo lo confiaba al pedagogo supremo, Nuestro Seor
Jesucristo, de quien solamente era un colaborador. Por eso su vida estu-
vo acompaada y sostenida por la plegara implorando la ayuda de lo
alto.
Pero y con eso terminar', no omitimos el sealar, en relacin
con lo que hemos dicho, la siguiente observacin: Don Bosco contaba

187
ciertamente con la gracia del Seor, pero contaba tambin con la pureza
de la Santsima Virgen. Don Bosco que saba que el-hombre no es slo
razn, sino que- tiene tambin un corazn, no confiaba menos en el
poder del corazn maternal de Mara sobre su Hijo Divino.

188
LA OBRA DE DON BOSCO
COMO RESPUESTA A LAS
NECESIDADES DEL NIO Y DE
LA SOCIEDAD CONTEMPORNEA
RAYMOND BUYSE
'RAVMOND

Pedagogo belga y profesor universitario, naci en Tournay el 8 de septiembre de

Fue Vising Scienis en catorce universidades de ios Estados Unidos en el ao


1922, asistente al Laboratorio de Psicologa Escolstica de Decroly desde el 1924 al
1927, profesor en la universidad catlica de Lovaina desde 1928, donde fund y
dirigi el Laboratorio de pedagoga experimental. En el ao 1933 fue Visiting Pro-
fessor de pedagoga experimental en la universidad de Bogot (Colombia). En
1950 fue elegido presidente de Pedaggica, Sociedad Internacional de Estudios e
investigaciones Pedaggicas. En 1958 presidente honorario de la Asociacin Inter-
nacional de la Pedagoga Experimental de Lengua Francesa.
Segn Buyse, la pedagoga, apoyada esencialmente en la escuela, se mueve en
tres niveles: filosofa, ciencia y arte de la educacin. El ejercicio del arte comporta
necesariamente la experiencia y la verificacin. De donde el ttulo significativo de
una de sus obras ms importantes: L'exprmentatbn en pdagogie, Bruselas,
Lamertin 1935 (trad. espaola: Barcelona, Editorial Labor 1937); L'oeuvre pdagog-
que de Raymond Buyse, Lovaina/Bruselas, Vander Editeur 1969.

Vase: E. DAMIANO, Raymond Buyse, en: M. LAENG (ed.), Enciclopedia pedaggica, IV, col,
2069-2072.
LA OBRA DE DON BOSCO COMO RESPUESTA
A LAS NECESIDADES DEL NIO
Y DE LA SOCIEDAD CONTEMPORNEA*

Las cosas grandes, segn Nietzsche, exigen que se guarde silencio o


que se hable de ellas con grandeza..., con grandeza, es decir, con cinismo
e inocencia, que es, en conclusin, la forma franciscana de la expresin
de la Verdad.
Casi no se atreve uno, tras una advertencia semejante, a hablar de
una obra tan sorprendente como la de san Juan Bosco..., pero debo, sin
embargo, intentar este reto. Lo har, pues, hablndoos con el ardor
que se siente ante algo admirable, que impresiona mucho ms de lo
que se puede comprender y, suceda lo que sea, lo har con toda sinceri-
dad.
Es harto difcil valorar una obra sin conocer bien la vida de su
autor. Y es especialmente verdad cuando, como en el caso de Don Bos-
co, l fue ms un realista que un teco. Pero aunque sea necesario, este
recurso a la biografa estricta seguira siendo insuficiente. Porque tam-
bin hay que tener en cuenta las condiciones del medio ambiente y del
momento histrico en que se llev a cabo la obra.
Ello nos llevara a tomar en consideracin todo el siglo Xix en una
Europa agitada por las revoluciones. Hay en ello, estis en lo cierto, tal
motivo de estudio que el tiempo de que disponemos no nos permitira
ni siquiera trazar un breve resumen del mismo.
Afortunadamente, ante un auditorio tan bien informado como el
vuestro, resulta laudable salvar la dificultad suponiendo que vosotros
conocis perfectamente la vida del Santo Fundador de los Salesianos y,
lo que es mejor, la mayora de vosotros vivs de acuerdo con sus princi-
pios.
Por lo dems, por qu no confesarlo francamente, yo no soy en esta
ocasin, ms que un nefito, puesto que verdaderamente no me he inte-

* Tomado de: R. BUYSE, L'oeitvre de Don Basco comme rponse aux besoins de
Venfant et de la socit contemporaine, en: Congrs National et International de VUnlon des
Cooprateurs Salsiens..., pp. 45-47. Traduccin de B. Bustillo.

191
resado por la pedagoga salesiana ms que desde hace muy poco. Ello
sucedi con ocasin del trato con algunos de mis alumnos, los RR.PP.
Mertens, Ling y particularmente Calonghi y GrassoJ...
Es sta la ocasin de recordar el adagio: Discat a discpulo
Magister. En los lejanos das de mi dorada infancia, pasaba frecuente-
mente, en mi querida ciudad de Tournai, por el Boulevard ante el Ora-
torio de San Carlos. La puerta de entrada est coronada por una esta-
tua, rplica del modelo de Collini, que representa a Don Bosco cercado
de nios. Aquella estatua me impresionaba mucho... menos, sin embar-
go, que los juegos ruidosos y las risas sonoras de los alumnos que juga-
ban al ftbol con sus maestros, en un amplio patio, entonces cubierto
de hojalata. Haba tal contraste entre las diversiones distinguidas de
mi viejo colegio Ntre-Dame y aquella alegra confiada, que yo experi-
mentaba una pizquita de envidia por un sistema disciplinar en el que la
libertad se manifestaba con aquella alegre espontaneidad. A decir ver-
dad, yo la atribua entonces a la manifestacin exuberante de la impe-
tuosidad italiana, despus de la afirmacin de mis padres que crean
que se trataba de un centro reservado para hurfanos del otro lado de
los Alpes!
Ms tarde, he podido rectificar no solamente esta explicacin err-
nea, sino que me ha sido dado contactar con la casa-madre de Turn y he
tenido el honor y la gran alegra de visitar detalladamente los lugares
donde vivi el Santo, desde su humilde casa natal hasta su asctica habi-
tacin mortuoria.
Voy a haceros una declaracin en cuanto a lo concerniente a la vas-
ta bibliografa realizada por muchos de sus discpulos, amigos, comenta-
ristas o crticos de su carrera agitada y sus numerosos escritos. Fuera de
las obras clsicas del Padre Auffray, el slido trabajo del Padre Braido,
el libro del Padre Caviglia y una serie de estudios limitados a diversos
aspectos de su pedagoga como la de Suraci, no lie tenido tiempo
de releer ms que el volumen lleno de vda del argentino Hugo Wast,
publicado en 1931 con el ttulo: Las aventuras de Don Sosco, que ya
haba ledo con vivo placer en Colombia, en su original espaol, y del

1 Buyse nombra aqu a algunos alumnos suyos salesianos de la Universidad de


Lovaina: al belga Lopold Mertens, al chino Matas Lngy a los italianos Luigi Calonghi
y Pier Giovanni Grasso; los dos ltimos son actualmente profesores honorarios respecti-
vamente de la Universidades Tercera y Primera de Roma, La Sapienza, Calonghi es
tambin profesor emrito de la Universidad Pontificia Salesiana de Roma (nde).

192
que Descle-De Brouwer ha publicado, en 1954, una buena traduccin
francesa... sin el imprimatw!
Cierto, diris vosotros, es demasiado poco para quien ha aceptado
confrontar la obra de Don Bosco con los actuales conocimientos de la
psicologa infantil y de la pedagoga... Porque en fin de cuentas, para
construir un puente,... ihacen falta dos orillas! Same permitido que al
menos intente justificarme. Para los que buscan la verdad cientfica, el
equivocarse hasta el punto de falsear momentneamente la ciencia,
no es forzosamente mentir. El error del erudito es un hecho del que da
pruebas suficientes la historia de las ciencias. Mas para aquellos que tie-
nen la labor mucho ms fcil, no de crear la ciencia, sino sencillamente
de transmitir el mensaje humano del saber, hay dos formas corrientes de
mentira, de las que quiero librarme. En primer lugar la de hablar con
falsa modestia, de un problema que verdaderamente no se ha domi-
nado... Es sta la peor afectacin... ia ingenuidadl O bien, y entonces la
impostura es flagranta, la de simular un saber y sobre todo poseer una
capacidad, que no se posee.
Este prlogo, algo largo sin duda, rne ha parecido necesario para
evitar desde el principio, tanta confusin, entre nosotros y evitarme el
ridculo de aleccionar, con la docta ignorancia de sociedad, a los que tie-
nen un conocimiento vivido de conceptos que yo no he podido ms que
estudiar. Creo que esta diferencia os recordar uno de los puntos esen-
ciales de la doctrina del maestro al que hoy honramos, ya que tambin l
demostr con Bergson que lo real es fundamental y que no hay nada
ms real que lo que se ha vivido.
Esbocemos primeramente, y yo lo har a la manera de los pintores
detallistas, un rpido croquis de la personalidad de Juan Bosco.
Don Bosco fue un aventurero del ideal, un realizador prestigioso,
el infatigable apstol de la juventud popular. En su fisonoma tan atra-
yente, a juzgar por sus numerosos retratos en toda edad, impresiona la
lucidez de la mirada y la inefable dulzura de su sonrisa. Tipo clsico del
campesino piamonts, de temperamento sanguneo, posee la fuerza, la
habilidad, la resistencia y la propensin a la accin. Al igual de su maes-
tro, san Francisco de Sales, es por naturaleza ms propenso a la clera
que a la paciencia y, como l, fue un modelo de mansedumbre.
Su carcter es extremosamente rico: inteligencia abierta e intuitiva;
memoria prodigiosa, sentido de lo real, equilibrio entre saber y tacto: es
el tipo verdadero del ingeniero. Rectitud de espritu, clarividencia
genial, olfato instintivo de la verdad, sentido de la irona y de la fantasa.

193
Corazn generoso, confiado, sediento del amor de los dbiles, de
justicia social y de una dignidad ejemplar frente a los poderosos. Volun-
tad tenaz, esfuerzo perseverante, trabajador incansable.
En el plan pedaggico: es un educador nato, poseedor del don de
infancia y viviente en estado educativo de gracia.
En una poca de desacralizacin, l viva en el maravilloso coti-
diano, le era habitual el milagro; puede decirse que lo sobrenatural era
su clima natural.
En un tiempo de laicismo agresivo, afirm el valor trascendental
del Evangelio y defendi incansablemente el primado del Magisterio de
la Iglesia.
Pero me diris, se trata de un santo canonizado... Seguramente,
pero entre tantos otros y sobre todo en medio de los santos educadores.
Ahora bien, el error estara en establecer una clasificacin de valor.
Lo mismo que no sabremos nunca sino por la Revelacin, lo que
hizo el mayor bien en el mundo, si la inmensa Suma teolgica de santo
Toms de Aquino, el librito de los Ejercicios Espirituales de san Ignacio
de Loyola, el Cantar de las Criaturas de san Francisco de Ass o la Intro-
duccin a la vida devota de san Francisco de Sales..., tambin sera vano
el intentar juzgar el mrito relativo de un san Jos de Calasanz (patrono
de los estudiantes), de un san Juan Bautista de la Salle (patrono de los
maestros), de un san Juan Bosco (patrono de los aprendices) y hasta en
ltimo trmino de un... Pestalozzi (padre de los hurfanos).
Y a propsito de esto, hay que alabar la perfecta imparcialidad, la
serena objetividad de la mayora de sus comentaristas que general-
mente son sus discpulos. Nosotros, seguimos el sapiente consejo de la
Imitacin: No te preocupes por conocer los mritos de los santos, ni
por saber quin ser el mayor en mi Reino, y reconocemos sencilla-
mente que la Iglesia, en su sabidura, utiliza para realizar su obra de
salvacin una rica gama de medio humanos y se sirve lo mejor posible
de las disposiciones naturales de sus santos para sacar de ellos unas
virtudes adaptadas a las necesidades de los hombres, de todo lugar y
tiempo. Don Bosco ha sido el santo italiano escogido por Dios, de
acuerdo con el xito del IV estado, en el momento en que el siglo xix
iniciaba la promocin del pueblo trabajador. Alberto Caviglia ha pues-
to de relieve claramente este punto ya hace 25 aos, pero sin marcar
bastante el hecho de que la obra de Don Bosco no se manch con el
nacionalismo patriotero que caracteriz el espritu revolucionario del

194
Risorgimento. El ideal del Santo de Turn era ms alto que el plan
social y humanitario porque era cristianot e iba ms all del plan nacio-
nal... pues era catlico.
En lo que concierne a las innovaciones pedaggicas salesianas,
sera preciso dedicarles todo un curso para establecerlas, interpretarlas,
profundizarlas... lo cual no entra en mi intencin. Sobre la piedra angu-
lar del sistema: el mtodo preventivo, no os dir nada, salvo que es una
visin genial que, sin pasar por intermedio de la filosofa, enlaza directa-
mente Insensatez con la sabidura,
Tampoco entrar en el detalle de toda una serie de slogans peda-
ggicos up to date (al gusto del da) cuyo origen o aplicacin es fcil
descubrir en las Memorias de Don Bosco. Desordenadamente, os sealo
algunos de ellos con la respuesta salesiana:
1. Las relaciones humanas./La pareja afectiva Maestro-Alum-
no./El Eros pedaggico.
Profesor-educador: padre, hermano, amigo./Direccin espiri-
tual: confianza filial.
2. Escuela activa, alegre, etc.
Valor de la libertad, de la accin, del trabajo, de la alegra (so-
ciedad de la alegra, oratorios alegres).
Paseos escolares, actividades, escultismo anticipado.
3. Individualizacin del trato educativo.
Cada nio es un caso; el consejo personal... al odo!
4. Educacin integral.
Religin-razn-cordialidad. Oratorio-escuela-taller.
Oracin-estudio-accin. Orar y trabajar.
5. Democratizacin en la enseanza.
Instruccin y educacin populares. Centro juvenil, oratorio, es-
cuela dominical, nocturna, internado para los pobres, escuela
tcnica y agrcola.
6. Psicologa profunda, afectiva (aportacin freudiana).
Confidencias espontneas. Confesin libre. Sueos profetices y
asombrosa clarividencia de Don Bosco. Importancia de la
niez.
7. Renovacin catequtica.
Catequista desde la infancia. Seala la carencia de la instruc-
cin religiosa (causa de la apostasa de las masas).

195
8. Propagacin de la fe.
Obra misionera. Preparacin del clero indgena (1876).
9. Minuto de silencio (Montessori).
Buenas noches salesianas (debidas a su madre?).
Para poner de relieve la presencia de Don Sosco y subrayar el valor
de su mensaje, nos limitaremos al examen ms amplio de los fundamen-
tos filosficos de una cuestin crucial, que nosotros hemos llamado
Orientacin vocacional de la juventud.
A este respecto y en nuestro estado de civilizacin, se imponen
tres grandes problemas a la atencin de los educadores, es decir, de
los que, habiendo entregado su vida al perfeccionamiento del capital
humano que constituyen los nios de hoy, han asumido la terrible res-
ponsabilidad de hacer mejores y ms felices a los hombres de maana;
son stos:
1. Problema de la libertad (nocin del hombre y de su destino);
2. Problema de la cultura (sentido de la vida y jerarqua de los
valores);
3. Problema del trabajo (visin del mundo, concepcin del progre-
so humano y de la justicia social).

El primer problema es el de la libertad

Con esta perspectiva, el problema de la libertad es fundamental,


sine qua non. Lo hemos tenido presente bajo la influencia de J.
Maritain, de Mounier y particularmente de L. Janssens, partiendo de
la confrontacin de los dos trminos: persona y libertad.
La nocin de persona distinta de la de individualidad biolgi-
ca y de personalidad psicolgica est en el centro de todos los proble-
mas humanos. La persona es, al decir de santo Toms, lo ms noble y
ms perfecto que existe en toda la naturaleza, pero no debe ser con-
fundida con el yo aborrecible denunciado por Pascal. Toma de con-
ciencia, entrada en s mismo, dominio de s, es el privilegio del espri-
tu dice Hegel, pero es sobre todo el dominio inalienable de la
conciencia capaz de determinarse y de actuar libremente. Sin embargOj
el ser humano es bipolar: tipo material o biolgico y persona espiritual
o moral; por una parte, avidez egocntrica y, por otra, bondad caritativa.
La persona es centro de existencia y de independencia; es fuente de

196
libertad; su originalidad es irreductible, se realiza con la donacin de s
mismo, con la comunin con el prjimo.
El individuo material, en razn de sus insuficiencias, de su imper-
feccin, depende de su ambiente natural y de su grupo biolgico para
satisfacer sus necesidades y alcanzar su madurez. De donde proceden
los fenmenos de adaptacin mesolgica (ecologa) cuyas interrelacio-
nes estn estrictamente interesadas y se ejercen dentro del cuadro del
determinismo. En la naturaleza, el bien propio de la especie est por
delante del individuo.
La persona, en razn de sus perfecciones, pide una sociedad para
remediar sus necesidades materiales, pero sobre todo para ayudar a sus
progresos espirituales. Las relaciones sociales pueden ser desinteresa-
das. El bien comn, ese es el fin de la sociedad normal. Debe apoyarse
en la justicia y basarse en la amistad civil.
Ahora bien, el hombre es un todo invisible, un complejo de indivi-
duo y de persona. Como individuo, estamos determinados, sometidos al
grupo que debemos servir a la vista del bien general. Como persona, el
hombre est por encima de la sociedad a la que sirve libremente; la
sociedad existe, pues, para cada persona y le est subordinada.
Es fcil reconocer en qu pecan la mayor parte de las filosofas
polticas de nuestra poca, desde el liberalismo plutcrata al totalitaris-
mo estatal pasando por el comunismo marxista, todas ellas, contra la
primaca de la persona? Para nosotros, que reconocemos en el hombre
un elemento espiritual, un carcter sobrenatural, hacemos de l un ser
libre que vale ms, l solo, que el universo entero y que no hay nada
superior a l... sino Dios.
Pensamos que slo la doctrina del personalismo comunitario
puede darnos la base slida de una orientacin vocacional, que debe
ser una liberacin del individuo, una expansin de la libertad, una
emancipacin de la persona. La orientacin, as enfocada, es un servicio
social, un amor iluminado por una tcnica (Tyberghien) que se expresa
por un consejo desinteresado. La eleccin de carrera o de oficio para la
vida debe seguir siendo personal y libre, so pena de negar la misma fina-
lidad de la educacin; sta debe ser la opcin vital libremente tomada
por el sujeto cuya conciencia ha sido lealmente instruida y que acepta la
responsabilidad de su decisin. Se cae de su peso que tal concepcin
pide un clima de libertad real, lo mismo en el plano cvico y poltico del
Estado y de la Nacin que en el pedaggico y educativo de la familia y de
la escuela.

197
El segundo problema es el de la cultura

Aparte de las verdades que constituyen nuestras creencias y que


debemos al don gratuito e inefable de la Fe, lo mismo que a las ense-
anzas de la Iglesia, se trata de determinarse por un tipo de formacin
intelectual que asegure el derecho si no el deber, de pensar libre-
mente, de buscar la verdad por el ejercicio de su propia razn, de adqui-
rir el saber por el estudio personal, de cultivar sus aptitudes por su pro-
pio esfuerzo y, sobre todo, de innovar, si se presenta la ocasin para ello.
Hay que permitir tambin la libre apreciacin de las hermosuras natura-
les o de las obras de arte y favorecer la expresin personal de la Belleza.
En una palabra, hay que hacer el homo sapiens.
Carlos Pguy ha dicho que las crisis de la educacin no son en el
fondo ms que las de la civilizacin. Vivimos una poca en la que esta
visin se realiza plenamente. A principios de siglo, en la plcida quietud
de la belle poque, no se hablaba de humanismo y de cultura ms que
en las justas acadmicas. Lo ms selecto de Europa formado en las
Bellas Letras por las humanidades greco-latinas aceptaba, como algo
evidente, el valor insustituible de la enseanza clsica. El libro extraor-
dinario de L. Meylan: Les humanits et lapersonne presenta un balance
muy rico de todo lo que debemos a las viejas disciplinas del humanismo,
tomado en el sentido pedaggico del trmino, desde Cicern y Terencio
hasta Renn y Maurras, pasando por Erasmo y Vives.
Despus, bajo la presin de exigencias econmicas y sociales, se
pregunt qu haba verdaderamente humano... en el humanismo escolar
(Charmot), y si las humanidades tal y como estn organizadas en nues-
tros das daban todava un humanismo. A continuacin, lleg la extra-
ordinaria aportacin de las ciencias fsicas y naturales que engendr sin
ningn esfuerzo admirables progresos tcnicos...
Desde entonces, qued planteada la cuestin y abierta la crtica.
No se haba confundido la enididn con la cultura, la informacin con
la formacin? La lgica cartesiana, las reglas del clasicismo en literatura
y en el arte, el formalismo pedaggico, el carcter arcaico de una inicia-
tiva reservada a una clase privilegiada... tantos otros puntos que, junto
con muchos ms3 fueron acusados.
Sin entrar en el meollo de este delicado problema, reconocemos
que en general se est de acuerdo en reconocer que una concepcin
liberal que permita cierto autntico neo-humanismo, se impone actual-

198
mente. En fin, se busca un compromiso con el cual, conservando lo
mejor del humanismo greco-latino, se aadira la parte necesaria de for-
macin cientfica y la toma de conciencia de los valores humanos desco-
nocidos por nuestros clsicos (civilizaciones y culturas asiticas, arte de
los pueblos primitivos, etc.)
Por otra parte, las humanidades tcnicas se han convertido en nece-
sarias para la promocin obrera. No pueden ellas ser un inconsistente
compendio de estudios clsicos, ni un vago complemento de cultura
general sucedneo de una falsa erudicin verbal, pegado a la for-
macin profesional. Deben conducir al joven trabajador a reflexionar
sobre su condicin de hombre, lo que supone el conocimiento de la len-
gua materna y de los elementos esenciales de la civilizacin: religin,
literatura, ciencias y arte, para poderse integrar en su comunidad natural
sin desatender a la humanidad (importancia de la historia social y de la
geografa humana), de forma que pueda trabajar con gusto en su oficio
y cumplir con honestidad su funcin social.
La formacin tcnica tiene un verdadero alcance educativo; no
busca ms que ser una verdadera cultura, porque en la medida en que
representa la realizacin de las aspiraciones y promesas de una inteli-
gencia, es un hecho personal de emancipacin del espritu. Pero lo que
ella quiere es reconciliar en la unidad de la persona humana los dos
aspectos fundamentales artificialmente separados: el pensamiento y la
accin; quiere suprimir el divorcio antinatural del hombre sapiens y del
hombre faber. La mayora de los hombres que han de ganarse la vida
con un oficio, cree que es ms importante encontrarse en situacin de
realizar algo que saber hablar bien sobre ello. Para ellos, el mejor ins-
truido es aquel que presenta un mximo desarrollo para el mayor nme-
ro de aptitudes. Ella no solo da con qu alimentar un espritu, sino que
se esfuerza por crear un buen espritu y por aadidura se encuentra
la costumbre en la juventud de origen popular, los elementos de una
sabidura que responde a las legtimas aspiraciones del pueblo trabaja-
dor y el bien de toda sociedad.

Nuestro ltimo problema es el del trabajo

El examen de la grave cuestin del esfuerzo humano, del pesar de


los hombres (P. Hamp) lo haremos muy breve aqu. No sealaremos
ms que los principales puntos aparecidos en el estudio de la concep-
cin de la actividad trabajadora.

199
El anlisis metafsico del trabajo pone de relieve en forma parad-
jica el hecho de que el arquetipo del esfuerzo humano es el trabajo
manual. La comparacin de sus propios caracteres con los de la contem-
placin permite situar en su justo lugar el esfuerzo mental requerido por
la actividad intelectual, y evitar algunos errores en la interpretacin de
esas tres fases de la actividad laboral.
El estudio de las carastersticas tico-sociales del trabajo: el cum-
plimiento legal (trabajo forzado) o la expansin libre (actividad espon-
tnea), la honestidad y la fecundidad del trabajo, son nociones que ilu-
minan tilmente los debates cuando no los conflictos, que
ocasionan todava en nuestras democracias su ignorancia, su confusin
o su incomprensin. El objetivo de una cristiandad vivida es todava
claro: hay que garantizar a todos la seguridad de la existencia y la
libertad, y eso supone a los que tienen que dejen el orgullo de la cultu-
ra, el desprecio del trabajo manual y que practiquen la pobreza evan-
glica.
Hasta aqu el trabajo ha sido considerado por su resultado ms que
por el esfuerzo del trabajador. Una interpretacin fisiolgica nos revela
que en el hombre considerado como un organismo activo, la fuerza est
tomada del mismo capital energtico: msculo-nervioso para el trabajo
manual y neuromuscular para el trabajo intelectual. Por otra parte, slo
la explicacin biopsicolgica de la escuela funcionalista (Dewey, Cla-
parde) puede darnos la llave de la diferencia sealada por los metafsi-
cos entre el trabajo obligatorio y el trabajo libre, entre el esfuerzo pesa-
do y la actividad agradable.
La psicologa por su lado nos muestra que la verdadera marca del
trabajo intelectual, es su carcter de investigacin, su aspecto creador lo
mismo en la conquista de lo til, el descubrimiento de la verdad, que en
la persecucin de la belleza. El sabio, el filsofo o el artista trabajan
todos en el plan superior de la invencin en el gozo de crear. Ni que
decir tiene que la primera condicin de este trabajo, es la libertad.
No habiendo llegado a resolver las dificultades que arrastraba la
nocin ambigua de trabajo, que puede ser a la vez pesado y alegre, y
dndonos cuenta de que es con la reduccin del carcter antittico de
esta nocin como podemos esperar la conciliacin de las graves contra-
diciones que dividen la nocin de persona, la estructura de la sociedad,
hemos credo que se debe estudiar la evolucin histrica de la concep-
cin del trabajo, desde Grecia hasta nuestros das.

200
Esta visin de conjunto releva diversas concepciones del mundo y
muestra la interdependencia de lo moral y lo metafsico; se constata la
persistencia de un conflicto interno: metafsica griega de la razn razo-
nante y derecho romano coexistente con el desprecio aristocrtico del
trabajo manual; revelacin cristiana y ascetismo medieval magnificando
el trabajo aun frenando su expansin y limitando su alcance; teologa
calvinista, liberalismo econmico, capitalismo burgus y preocupacin
del rendimiento, pero sobre todo del provecho; filosofa de la accin
fabricadora y moral socializante del trabajo: mstica del trabajo, Arbeits-
freude.
Actualmente slo dos filosofas sociales se oponen realmente en el
fondo del problema: y son el humanismo agnstico del marxismo y el
humanismo integral del cristianismo. Nosotros no hemos de arrostrar
aqu tal debate.
Notamos sin embargo algunos problemas que deben ser lealmente
reconocidos para resolverlos valientemente: 1Q carcter enigmtico del
trabajo, tan pronto esfuerzo cuando no odiosa servidumbre, como
alegracuando no objetivo del hombre; 2- diferencia esencial entre
la miseria (condicin proletaria) y la pobreza (urea mediocritas o
virtud evanglica); 3Q error del intelectual burgus sobre todo carte-
siano, que por olvido de la realidad, deshumaniza el pensamiento, lo
desvitaliza so pretexto de purificarlo, y ocasiona de este modo una rup-
tura social ms grave que la del desigual reparto de las riquezas, sepa-
rando artificialmente al hombre racional si no loquens\-, del realiza-
dor, trabajador manual (tcnico) o del investigador cientfico (ingeniero).
La confusin de una erudicin verbal pseudo cultura artificial y
artificiosa, pretensin de una pedantera (pedantocracia) de Renn o de
orgullo nietzsiano, con la verdadera cultura, equilibrio de la inteligencia
especulativa y de la inteligencia prctica, actitud del espritu que
sabindose encarnado, utiliza no solamente el saber, sino que se
esfuerza por saber hacer, conserva siempre el contacto directo con lo
concreto, es decir la indivisin de pensamiento y de la accin permanece
abierto a todo elemento del universo y de la sociedad, y suprime este
mtodo de educacin toscamente equivocado que exagera en cada indi-
viduo la antinomia de lo fsico y de lo moral para formar por medio del
trabajo plenamente concebido unos hombres completos.
Lo que es necesario urgentemente es humanizar, revalorizar el tra-
bajo, devolverle su nobleza. En una democracia autntica, se necesita
que todos los ciudadanos puedan, con el cumplimiento de su deber de

201
estado en un clima de amistad civil y de verdadera libertad, realizar su
destino personal y vivir su vida como una bonita aventura, en la que el
homo ludens de Huizinga se inscribe alegremente aceptando el riesgo.
Slo el cristianismo con tal de que se viva ntegramente, es capaz de
resolver los difciles problemas de la libertad, de la cultura y del trabajo,
salvaguardando lo que debe salvarse por encima de todo: la dignidad de
la persona humana.
Al acabar esta meditacin sobre la obra salesiana, podemos con-
cluir que su iniciador es el tipo cabal del empirismo del genio que, gra-
cias a unas intuiciones fulgurantes, ha fundado un estilo de vida pedag-
gica admirablemente de acuerdo con las tendencias profundas de la
juventud y con las necesidades actuales de una ciudad armoniosa y justa.
Vivida en su espritu de sana libertad y actividad alegre, la educa-
cin resulta la generosa empresa de un perfeccionamiento de los hom-
bres del maana con la preservacin y la formacin de los nios de hoy.
Como hombre en el sentido pleno y profundo del trmino, san
Juan Bosco fue dulce y humilde de corazn y no tuvo ms que una
ambicin y qu apasionada!', la de ser imitador de Cristo, quien
am con amor de predileccin a los nios. Por la magia de su entrega
renovada sin cesar, por la maravilla del continuo florecer de su natural
generoso, pudo realizar la demostracin viva de la funcin crucial reser-
vada a la simpata en esta obra de amor y creacin que es la educacin.
Educador de gran corazn, ha conquistado con su vida resplande-
ciente de acuerdo con las Bienaventuranzas: Bienaventurados los
mansos..., allende los biricchini de su tiempo, una turba innumera-
ble de nios de todo el mundo. Y es tambin en la escuela de este buen
Maestro donde tantos educadores se han puesto en nuestros das para
volver a aprender las lecciones substanciales que tanto necesita nuestra
conciencia profesional, esas lecciones clidas y claras como una llama,
que proceden ms de las intuiciones del corazn que de trmites pedan-
tes de la razn razonadora. Gracias a san Juan Bosco, se ha vuelto a
encontrar una fuente con cuyas aguas vivas hay que apagar la sed, por-
que ciertamente sus nobles iniciativas han brotado del corazn, que es
con lo que se hacen las grandes obras.

202
EDUCACIN COMO VIVENCIA:
LA PEDAGOGA DE JUAN BOSCO
FRANZ PGGELER
FRANZ PGGELER

Terico de la pedagoga y docente universitario, Franz Poggeler naci en Iserlohn-


Letmathe (Westfalia) ei 23 de diciembre de 1925. Despus de los estudios de peda-
goga, filosofa, psicologa, germanstica y anglstica en la universidad de Marburgo
(1945-1949), colabor en cursos de seminarios en las universidades de Marburgo y
Hamburgo (1949-1951). Fue docente en los institutos superiores de Mnser y de
Treveris (1953-1962) y docente de pedagoga general en a Escuela Universitaria de
Aquisgrn; padre de 5 hijos, fue presidente de la asociacin de padres catlicos de
Alemania (1966-1970); desde 1981 es miembro del consejo de la Asociacin
Grres para Promocin de las Ciencias. Entre sus publicaciones estn: Methoden
der Eiwachsenenbildung, Friburgo-Basilea-Viena 1964 (4 ediciones); Erziehung aus
dem Glauben, Friburgo Br., Ed. Seelsorge 1968 (2 ediciones).
EDUCACIN COMO VIVENCIA
LA PEDAGOGA DE JUAN BOSCO*

El pedagogo italiano Juan Bosco (1815-1SSS) es conocido en todo


el mundo por el hecho mismo de que en muchos pases hay obras edu-
cativas de los salesianos, fundados por Don Bosco, con la finalidad de
dar a su obra educativa una continuidad de futuro. Es extrao el que
Don Bosco es conocido por su nombre, pero se le presta poca atencin
en las obras generales de la historia de la pedagoga. La causa de esto
radica en que los pensamientos de Don Bosco no han sido traducidos
suficientemente al alemn y los textos italianos suelen ser poco tomados
en consideracin.
Al querer referirse a la pedagoga de la vivencia, no se puede sosla-
yar la persona de Juan Bosco, pues precisamente su pensamiento peda-
ggico y su accin tuvieron mucho que ver con las vivencias. La pedago-
ga de Don Bosco no solamente naci partiendo de vivencias, sino que
adems se presta a que la educacin de los jvenes pueda convertirse en
vivencia y a que las vivencias se conviertan en medios educativos.
La pedagoga de Don Bosco no ha sido superada por el pasar del
tiempo y sigue gozando de verdadera actualidad; lo demuestran las
miles de obras educativas de los salesianos en el mundo. Su accin est
dirigida sobre todo a los jvenes que de algn modo han chocado con la
moderna sociedad de la competencia y del consumo; los jvenes han de
alcanzar una nueva confianza en un mundo ms humano. El tipo de
educacin que Don Bosco ide tiene mucho que ver con la idea de la
provincia pedaggica: en la ciudad de los muchachos que Don Bosco
construy en Turn el ao 1846 se trataba de experimentar un modelo
de vida en justicia y amor. Los valores y actitudes fundamentales de esta
nueva vida haba que transmitirlos por medio de vivencias ms que por
adoctrinamiento. Don Bosco quera este camino tambin para los valo-
res cristianos de esta educacin.

* Tomado de: E PGGELER, Erziehen ais Erleben. De Pcidagogik Giovanni Soscos,


Lneburg, Klaus Neubauer 1987, pp. 5-23. Traduccin de J. Arambarri.

205
An cuando la pedagoga de Don Hosco no intenta ser un sistema
terico de pedagoga, sino una prctica educativa, que haba ido brotan-
do de experiencias y vivencias, que despus se reflexionaban, esto no
hace que sus afirmaciones sean menos vlidas y verdaderas que los
enunciados de una pedagoga teortica. El hacer esta observacin no es
superfluo en un tiempo en el que se exagera la validez de lo cientfico.

Algunas anotaciones al concepto


de pedagoga vivencal
Ya que el concepto de pedagoga vivencial es conocido a lo ms
tarde desde los das de la pedagoga de la reforma (entre 1900 y 1933),
es conveniente el sealar cmo ha de entenderse el trmino en estos
apuntes sobre la pedagoga de Don Bosco. Se da por supuesto el que
otros pedagogos pueden tener otra concepcin diversa del trmino.
Una vivencia puede referirse slo a aquellos hechos conscientes,
claramente significativos, en los que el hombre es alcanzado ntima y
totalmente por la plenitud de sentido y de valor de un objeto*.
Una vivencia tiene que ser algo especial, algo que se destaca clara-
mente de esa monotona gris del cada da, es algo poco frecuente y que
provoca como una especie de estado de excepcin psquico, dejando
importantes consecuencias. Por regla general, una vivencia se realiza en
la claridad de la conciencia; pero debido a la excitacin y a la fascina-
cin, que estn relacionadas con la vivencia, la emocionalidad humana
entra fuertemente en accin. Naturalmente se dan tambin vivencias
intelectuales, como pueden ser el encuentro con un libro nuevo, con una
hiptesis o con una nueva teora, que dejan a uno fuera de s y que pare-
cen que van ms all de la conciencia. Pero incluso en este tipo de
vivencias intelectuales se da una fuerte participacin emotiva, que se
manifiesta a travs de la conmocin, del entusiasmo o de la afirmacin,
como tambin a travs de la protesta y de la oposicin.
Al usar el trmino pedagoga vivencial, hay que evitar el inter-
pretar toda la pedagoga como vivencia. Pues el concepto vivencia
pierde su fuerza al designar como vivencia lo frecuente y lo ordinario.

1 E DRR, Erlebnis, Erlebnispadagogik: Lexikon derPadagogik (Herder), vol. 1. Fr-


burgo 1952, col. 982.

206
Uno de los representantes de la pedagoga de la reforma, Kurt Hahn,
pona nfasis en que los momentos de vivencia en el cada da de la
escuela fuesen momentos lgidos y cumbres de la accin: por ejemplo,
el simular una intervencin de los bomberos o una accin de salvamen-
to, la ascensin a una cima de madrugada o un concierto escolar. En la
pedagoga de la reforma, como lo hace observar E Drr 2 , los factores
ms importantes de una moderna pedagoga de reforma eran el trabajo
y la accin comn. Esto vale tambin para la pedagoga de Don Boscq,
aadiendo necesariamente el juego como elemento vivencial.
Hoy puede describirse como pedagoga vivencial aquella forma de
pedagoga que tiene por objeto de conocimiento la vivencia como uno
de los diversos factores de la educacin. Es comprensible y justo el que
la pedagoga vivencial se interese en el da de hoy especialmente de
aquellos mbitos de la educacin y de la formacin que estn orientados
hacia las vivencias y de los que se esperan normalmente momentos de
intensidad. Podramos hablar de la educacin con juegos y labores, de la
formacin de los jvenes fuera del marco de la escuela, del turismo
juvenil, de las marchas y excursiones de los jvenes, de las iniciativas
dirigidas y llevadas a cabo bajo la responsabilidad de los jvenes, para
probar y confirmar la creciente capacidad de autodeterminacin. La
educacin vivencial fomenta ms el riesgo que la defensa y la protec-
cin.
A las vivencias se las puede favorecer, creando condicionamientos
para que lleguen a darse, pero no pueden ser planificadas, tanto que
tienen que suceder en un determinado momento del proceso. Claro
que es de esperar que una velada nocturna en una colonia juvenil con
msica y msica en torno al fuego puede convertirse antes en vivencia y,
por lo tanto, en algo inolvidable, que una discusin sobre ecologa en la
que un especialista explica a los alumnos el biotopo de un bosque. De
todas formas los jvenes pueden sensibilizarse para la observacin del
bosque a la cada de la tarde: el observar en silencio una o dos horas a la
cada del da desde un observatorio en compaa de un prctico del bos-
que y ver en la penumbra el posible movimiento de los animales y de la
caza puede llegar a ser una autntica vivencia para quien nunca lo haba
vivido, an cuando todo sucede en silencio, sin ruido alguno. Accin y
sonidos fuertes no son condicionamientos para que se llegue a la viven-

2 Obra cit., col. 984s.

207
ca. Don Bosco contribuy mucho a que el silencio se convirtiera en
vivencia. Esto lo explicaremos al referirnos a las Buenas Noches,
introducidas por l.
De la pedagoga vivencial de los reformistas de antes de 19333 pue-
den sacarse algunas enseanzas, para que la actual pedagoga de la
vivencia pueda ahorrarse algunas deficiencias cometidas en el pasado.
Con razn buscaban los pedagogos reformistas suscitar un nuevo inters
por la educacin y la formacin, poniendo lo prctico junto al elemento
terico de la enseanza (acentuando el trabajo manual); se quera supe-
rar ese aprendizaje a travs de un esfuerzo mental ininterrumpido,
poniendo de relieve en la escuela los valores de la comunidad de vida
como lugar donde se realiza el aprendizaje social. Los mtodos herbar-
tianos de ensear y aprender slo receptivamente tenan que ser susti-
tuidos por mtodos vivenciales: la enseanza de proyectos, la enseanza
en el lugar de vida, alternancia entre la escuela y el internado; se lleg
incluso a transformar la escuela en taller4: en una granja-escuela (como
Wilhelm Blumes en la isla Tegel de Berln), en una imprenta (como
Celestin Freinet), en poblacin escolar trabajadora (como Adolf
Reichbein)5. En estas experiencias se lleg a un accionismo, que cierta-
mente dejaba contentos a los alumnos, pero a la corta o a la larga sur-
gieron insuficiencias en los conocimientos y en la marcha regular de una
instruccin sistemtica.
La enseanza vivencial no puede caer en el error de aprender slo
lo que interese momentneamente a los alumnos. Hay que aprender
contenidos que no son actuales y, por lo tanto, parecen no ser interesan-
tes.
En la pedagoga de la reforma anterior al 1933 y todava algunos
aos despus de 1945 se propag una didctica vivencial que juzgaba
como anticuados y superados algunos procesos de aprendizaje como el
repetir, el hacer ejercicios y el profundizar las materias de la leccin. El
aprender de memoria lo consider la didctica vivencia! como error

3 Cfr. WALTRAUT NEUABERT, Das Erlebnis in der Padogogik, Langensalza 1925 (3a ed.
1932).
4 El holands KEES BOEKB, reformador escolar, llam a su escuela reformada en
Bilthoven Werkplaads.
5 Para informaciones ulteriores de la reforma, cfr. Franz PGGELER, Die Venvirkli-
chung politscher Lebensformen in Bi-ziehungsgemeinschafi. Eln kritische Interprealion
modemer Schulversuche. Ratingen 1964.

208
burdo. Las consecuencias se ven hoy en que un nmero no pequeo de
alumnos, despus de haber frecuentado nueve aos de escuela, pocos
aos despus de dejar las clases no estn en grado de leer y escribir.
Juan Bosco tena claro que el continuo ejercicio y la ejecucin de
tareas incmodas son evidentemente pruebas necesarias de autoafirma-
cin que el muchacho ha de realizar. La vivencia, segn la mente de
Don Bosco, no puede reducirse exclusivamente al campo del entreteni-
miento.

El camino de Juan Bosco hacia la pedagoga:


educacin como vivencia
Para entender cmo la pedagoga de Don Bosco pudo llegar a ser
una forma de pedagoga vivencial, tenemos que seguir un poco los cami-
nos de su vida. No nos encontramos en este caso con una va directa
hacia la profesin pedaggica. Se trata ms bien de un rodeo no planifi-
cado lo que hizo que Don Bosco llegara a ser el fundador de una obra
mundial de educacin y salvacin de la juventud.
Al nio de pobres campesinos, nacido en Becchi (Piamonte) el
1815, no se le cant en la cuna que iba a llegar a ser un pedagogo. Don
Bosco nunca hizo el camino que estaba reservado a los educadores pro-
fesionales de su tiempo. Para l y tambin para sus padres labradores
supona una gran honra y una superacin social el que Don Bosco fuese
llamado y escogido para ser sacerdote. Al principio pareca como que
iba a abrazar la tranquila vida de un prroco de pueblo. Pero como lo
indicaban sus capacidades de estudio y profesionales, tena probabilida-
des de alcanzar una funcin ms elevada en la formacin de sacerdotes.
Pero l descart ambos caminos tan pronto como fue consciente de las
penurias de aquella juventud de Turn abandonada y medio salvaje:
aquellos hijos de nadie que haban emigrado de los pueblos a la ciu-
dad y que no reciban las atenciones de las autoridades ni de la iglesia
misma. Eran restos de playa, vctimas de las primeras olas de la revolu-
cin industrial y de la proletarizacin. Si estos jvenes no conseguan un
sustento por medio del trabajo, lo intentaban a travs del robo o apro-
piacin indebida; se solidarizaban en pequeas y grandes bandas para
luchar contra un medio ambiente que haba llegado a olvidar por el
capitalismo lo que significaba amor al prjimo y justicia social. La indes-
criptible miseria de esta juventud, que Don Bosco haba experimentado

209
ya como seminarista, no le dejaba en paz despus de la ordenacin
sacerdotal. Con toda espontaneidad tom contacto con los jvenes en
calles y plazas, para ocuparse de ellos. No solamente les diriga la pala-
bra, sino que se informaba sobre su miserable existencia, jugaba con
ellos, les haca rezar, les instrua sobre la fe cristiana y les invitaba a la
celebracin de la eucarista. Esto se realiz al principio por as decirlo
de forma improvisada y sin el visto bueno de las autoridades eclesisti-
cas, que consideraban una anomala pastoral y pedaggica lo que haca
el joven clrigo, tolerando de mala gana lo que no llegaban a entender
exactamente. Don Bosco invitaba a que la prxima vez trajeran a otros
amigos a los encuentros dominicales. As se fue formando un grupo
cada vez ms grande que regularmente se encontraba con Don Bosco,
no slo para rezar, para catcquesis y misa, sino tambin para el juego y
el trabajo.
Don Bosco fascinaba a sus jvenes sobre todo con sus juegos de
mano, con su arte y con su maestra en el juego. l era lo que conviene
mucho a todo pedagogo, un magister lud de alta cualidad, y el juego
era para l el elemento de la alegra. El mtodo pedaggico queDon
Bosco desarroll en los aos de la fundacin de su ciudad juvenil en
Turn (1846) tena que ser una pedagoga de la alegra. Espontneamen-
te viene a la memoria la palabra pescadores de hombres que Jess
acu en los pescadores del lago de Genesaret con la intencin de que
captasen su misin. Don Bosco saba cmo se pesca a los jvenes,
para conducirles de una vida de miseria y de criminalidad a otra de
esperanza y de humanidad. Pronto entendi Don Bosco que no poda
quedarse para siempre en las reuniones de las plazas de la ciudad y ms
tarde en los prados de las periferias y que'tena que construir su propia
ciudad juvenil, donde los jvenes tuvieran la oportunidad de realizar
una vida propia como ejercicio del bien.
Para la ciudad de los muchachos que Don Bosco comenz a cons-
truir a la edad de 31 aos en la ciudad de Turn en 1846 en el suburbio
llamado Valdocco no exista ningn modelo, era algo completamente
nuevo. En la fundacin y construccin tuvieron que colaborar duramen-
te los jvenes, pero el hecho de realizar esto junto a Don Bosco ya supo-
na una vivencia diaria. Se estaba a expensas de la propia iniciativa, ni el
estado ni la iglesia tenan ayudas que ofrecer.
Ms de una contrariedad tuvo Don Bosco con la autoridad ecle-
sistica. Lo que l intentaba hacer era de cuo tan novedoso que
muchos contemporneos se sentan alarmados. Esto se extenda tam-

210
bien a aquella simbiosis entre educacin y religin que Don Bosco desa-
rrollaba: no se daba ninguna oposicin entre bullicio y catcquesis, entre
juego de pelota y oracin, entre amena conversacin y baile sobre la
cuerda. Don Bosco lo saba: educacin y accin pastoral resultan espe-
cialmente convincentes, si la doctrina que se les quiere comunicar llega
a resultar una vivencia para los jvenes y no se queda en comunicacin
de conocimientos.
Que el encuentro con Don Bosco resultase frecuentemente una
vivencia para los jvenes era el resultado de la personalidad de este
hombre. Era inteligente y hbil, y aunque dispona ampliamente de los
conocimientos de la teologa de su tiempo, en sus decisiones ms
importantes se dejaba guiar por las experiencias concretas de su vida y
actuaba en cada caso ms espontnea que racionalmente. Reaccionaba
ante sus sentimientos con una seguridad sonambulesca y consideraba
sus sueos ms expresivos que muchas consideraciones discursivas. A
veces se le llamaba cabeza de fuego. Lo que no exclua que reflexionase
larga y seriamente su hacer, llegando a veces a sutiles autoinculpacio-
nes.
El que nunca en su larga vida (1815-1888) tuviera realmente tiem-
po para ocuparse de los fundamentos tericos de la educacin, el que ni
siquiera alcanzase a ocuparse con los clsicos de la pedagoga cristiana,
no puede ser atribuido a su desinters, sino al hecho concreto de que la
tarea le absorbi durante toda la vida, al tener que dedicar todo su tiem-
po y todas sus fuerzas al desarrollo de su obra educativa6.
Don Bosco se ocup concienzudamente en elaborar y asegurar
medidas y mtodos garantizados para una educacin social en sus casas,
principalmente su Sistema Preventivo. Se fundamenta sobre la tesis: la
educacin tiene que procurar que el joven tenga la imposibilidad de
hacer el mal, al estar entusiasmado por el bien7.

6 Una buena perspectiva de su vida y de su personalidad la ofrece Cario Salotti, Der


Heilige Johannes Bosco. Ein Leben, fiir die Jugend. Munich 1961; Leonhard v. Matt, Don
Bosco, Munich y Wrzburgo 1964.
7 Desgraciadamente solamente una pequea parte de los escritos y de las dichos
orales son asequibles en lengua alemana. La obra ms completa es la de Giovanni
Lemoyne Memorie Biografiche (Turn 1909-1917). Textos pedaggicos relevantes los
encontramos en el volumen de recopilacin: Giovanni Bosco, Padagogische Visionen una
Reflexionen, publicado por Franz Poggeler, Bad Heilbrunn 1965 (Klmkhardts Padagogis-
che Queilentexte).

211
Apenas se da entre los pedagogos modernos uno como Don Bosco
que sea conocido no slo por sus textos y escritos, sino adems por otro
medio de conocimiento que no puede ser descuidado: las fotografas,
que nos comunican adems del fenotipo una posibilidad de interpretar
su naturaleza y su carcter8.
Suponemos que ningn otro pedagogo del siglo xix o xx ha sido
reproducido tantas veces en imgenes como Don Bosco. Su cara la
conocen muchos hombres en todo el mundo, signo de una gran popula-
ridad.

Sueos como vivencias


No se est en la zona del espiritismo y del ocultismo, sino que se
permanece en el campo de la realidad, cuando uno se ocupa del tema
de los sueos en la vida de Juan Bosco. Don Bosco acentu repetida-
mente que importantes decisiones y cambios a lo largo de su vida fueron
influenciados por los sueos9.
Se puede demostrar que Don Bosco vivi sus sueos como viven-
cias Importantes. Los consider dignos de ponerlos por escrito y de ser
recordados de cuando en cuando. Tanto que hoy estamos en grado de
poder analizarlos10.
Don Bosco quiso entender sus sueos generalmente como insinua-
ciones, como visiones, y nunca dud de su origen religioso. Don Bosco
concedi una gran importancia incluso a los sueos de su infancia. He
aqu un ejemplo: como nio de campo de nueve aos, no estando toda-
va desarrollado lo intelectual y pensando todava exclusivamente en
categoras cerradas de campesino, Don Bosco tuvo un sueo, que l
explic ms tarde como la primera vivencia de su posterior vocacin
pedaggica. Sin pensar todava en una planificacin racional, pero cier-
tamente en una visin simblica, en este sueo de la infancia se disean
los perfiles de la ciudad de los muchachos que Don Bosco fund como

8 Ante todo las obras antes citadas de L. v. Matt y C. Salotti contienen numerosas
imgenes que hablan por s.
9 Algo parecido se puede decir de Johann Heinrich Pestalozzi, un fenmeno todava
poco estudiado.
10 En mi coleccin de textos pedaggicos relevantes, he seleccionado cinco sueos
significativos (Padagogische Visionen und Reflexionen, pp. 5-25).

212
joven sacerdote en el suburbio turins de Valdocco. Qu pas en este
sueo?
En un gran patio en el pueblo natal de Juan Bosco se haba reuni-
do una gran muchachada. Algunos,se dedicaban a decir palabrotas.
Considerando el jovencito Juan que se trataba de blasfemias contra
Dios, se lanz sobre los jvenes para hacerlos callar con golpes y repri-
mendas. En este momento apareci un venerable personaje que se
dirigi a l y le insinu que se colocara al frente de aquellos jvenes.
Y el personaje aadi: No con golpes, sino con paciencia, bondad y
amor tienes que hacerte amigos a estos jvenes. Comienza ahora mismo
a instruirles sobre la fealdad del pecado y sobre el valor de la virtud.
Don Bosco respondi: Fuera de mi y asustado respond; Yo soy un
pobre e ignorante jovencito, incapaz de hablar con estos sobre religin.
El venerable personaje respondi: Precisamente porque esta misin te
parece imposible, lo tienes que alcanzar a travs de la obediencia y la
adquisicin de la ciencia. El hijo de los campesinos- Juan no entiende
cmo puede realizarse esto y quin puede ensearle a instruir a los
jovenzuelos. A lo que sugiri el personaje; Te lo ensear mi madre.
Y mientras que el personaje desapareci, de pronto se present ante
Juan una seora de aspecto majestuoso. Le pregunt a ella qu tena
que hacer para hacerse capaz de llevar a cabo la misin del personaje.
La seora, acariciando sus cabellos le dijo: A su tiempo lo comprende-
rs. Y Don Bosco se despert: Estaba como fuera de m. A la maa-
na siguiente Juan cont el sueo a su familia11.
Para el nio estaba ya claro: El personaje era Jess, y la madre,
Mara. Es fcil minusvalorar el que el nio conservase la memoria del
sueo como una vivencia profunda. Don Bosco se acordaba de este sue-
o, cuando como joven sacerdote, a la edad 31 aos (1846), comenz a
organizar su ciudad de los muchachos en la periferia de la Turn indus-
trial.
Visiones, tambin bajo la figura de sueos, han aportado a veces
mayor fuerza de convencimiento a personalidades creativas que planes
diseados racionalmente. Y los planes se realizan con tanta ms energa
cuanto ms son impulsados por la fuerza de traccin de un idea, aunque
tal idea como en el caso de una nueva ciudad de los muchachos en

11 La descripcin completa del sueo se encuentra bajo el ttulo Ein himmlischer


Auftrag (Padagogische Visionen und Reflexionen, pp. 5ss.).

213
principio pueda aparecer como utpica. Hasta qu punto el sueo de la
vocacin fue realista puede medirse en que a la fundacin de Turn
siguieron muy pronto otras muchas, hasta el punto de que hoy existan
en el mundo unas 1.080 obras educativas de la congregacin fundada
por Don Sosco (unas 13,000 hermanas y unos 18.000 entre sacerdotes y
coadjutores).
Ciertamente parece que la razn contradice cuanto se representa
en visiones y en utopas, pero posteriormente se ha originado una nueva
realidad, que segn parmetros puramente racionales no tena que
haber surgido.
Don Bosco mismo cuando vio su ciudad de los muchachos en pleno
funcionamiento y su nombre se iba haciendo cada vez ms famoso, atri-
buy a sus sueos gran importancia, los puso por escrito y los narraba a
sus colaboradores, aadiendo tambin la fecha. No dejo de incluir su
propia interpretacin, rogando tambin a sus amigos a que expresasen
su parecer. Para el Oratorio los sueos de Don Bosco eran siempre el
acontecimiento del da.
Desde un punto de vista actual el desarrollo de algunos sueos
pueden parecer ingenuos, as por ejemplo el del 14 de abril de 186412:
En la noche anterior al domingo in albis (da en el que los nios catli-
cos suelen acercarse con frecuencia por primera vez a la comunin)
narra Don Bosco que se encontraba en un balcn y que los jvenes de
su Oratorio jugaban abajo animadamente; en esto baj sobre el campo
de juego un gran pao blanco; esto no impidi que los jvenes siguieran
jugando; una bandada de cuervos vol sobre el pao; los pjaros inten-
tan acceder a los jvenes, cosa que consiguen por los flancos de la sba-
na. Se lanzan sobre los jvenes, picando a los jvenes con toda su fuer-
za. Don Bosco queda admirado de que los jvenes ni gritan ni se
oponen, sino que permanecen indiferentes, como si no sintieran ningn
dolor. Finalmente elevan un gran lamento y los jvenes comienzan a
defenderse. A algunos les han sacado los ojos.
Ante espectculo tan horrendo Don Bosco se pregunta: Estoy
soando o estoy despierto? Si estoy despierto, cmo se puede explicar
que los jvenes se dejen atacar de esta manera, sin que griten de
dolor? 13. Conversando con sus colaboradores Don Bosco llega a la

12 Aparecido con el ttulo: Die Raben, en Poggeler, pp. 6ss. (VII, 649-651).
13 Poggeler, p. 7.

214
siguiente conclusin: El sueo se relacionaba con el domingo in albis,
smbolo de la pureza del alma y de la integridad de costumbres; ello est
simbolizado en ese pao tan grande. Es tambin el vestido de la gracia,
mientras que los cuervos representan el pecado. Al principio los jvenes
no ofrecen resistencia al asalto del pecado, pero pronto se dan cuenta
de lo doloroso del pecado y de lo repugnante que resulta. En el mismo
captulo Don Bosco observa que los nios que han recibido por primera
vez la comunin el domingo in albis, los das siguientes se acercaban
menos a la comunin. Don Bosco concluye de esto que los jvenes no
han comprendido todava la bendicin de la gracia que conlleva la parti-
cipacin en la eucarista.
Lo mismo que en el sueo de los cuervos, tambin en otros sueos
de Don Bosco se presenta el mundo de las imgenes de la Biblia, como,
por ejemplo, la imagen del pastor y su rebao14, analoga de Cristo y su
Iglesia. En el repertorio de los sueos de Don Bosco encontramos tam-
bin algunos que contienen datos extremadamente realistas; hay que
citar aqu el gran sueo de las misiones de Sudamrica15, al que Don
Bosco dedic unas diez pginas y que contiene detalles muy precisos.
Este sueo se lo cont a sus amigos el 4 de septiembre de 1884. Don
Bosco no era un soador, que confunda realidad y ficcin, sino un
organizador nato, quiz el primer gran topmanager (ejecutivo) de la
educacin colegial moderna.
Si contaba estos sueos a los suyos con gran fidelidad y en tonos
importantes, era porque tenan que resultar para todos una vivencia
especialsima, una insinuacin, una inspiracin de rango providencial.
El sujeto Sudamrica, que Don Bosco presenta en el sueo, puede estar
influido ms por lecturas de libros de aventuras que por un estudio cien-
tfico del continente; pero lo sustancial era exacto, en cuanto que dra-
matizaba la urgencia de una ayuda a aquella juventud. Si se lee este sue-
o, uno se encuentra ante la realidad actual de las bandas de nios y
jvenes en Bogot y en otros lugares del subcontinente americano.
Tomando los sueos de Don Bosco por ejemplo, se ve con claridad
que los sueos son vivencias espirituales con gran fuerza de convenci-
miento y de emocin. Para la psicologa del profundo se ofrece aqu un

VIII, 840-845; Poggeler, pp. 8-13.


15 XVI, 385-394; Poggeer, pp. 26-35.

215
interesante campo de investigacin. Es de maravillarse que hasta ahora
nadie lo haya descubierto.

Desde buenas noches hasta optimismo:


palabra clave en la pedagoga vivencial
de Juan Bosco

Buenas noches
Los factores vivenciales son parte de la educacin en cuanto que
nunca llegan a ser montonos y as puede cargarse en ellos una gran
cantidad de medios educativos. Juan Bosco era un maestro de la fanta-
sa pastoral y pedaggica; aadi elementos nuevos a las formas y
medios tradicionales, con la esperanza de conseguir resultados impor-
tantes. El ms conocido de estos medios son las buenas noches. Al
final de cada da Don Bosco haca reunirse a toda la casa para concen-
trarse en algn pensamiento esencial. El director con palabras bien pen-
sadas tiene que interiorizar en los muchachos las precisas palabras de
las buenas noches; los jvenes se llevan consigo al sueo estos pensa-
mientos como alimento espiritual para la noche y el reposo.
Uno puede considerar este pensamiento final del da como una
pequenez pastoral y pedaggica; pero al considerar el valor incalcula-
ble de una micro didctica diferenciada, las buenas noches alcanzan
un alto nivel. Pocas palabras, un objeto de significacin especial, que
incluso impresione; tanto que los jvenes se retiran a dormir impresio-
nados por la verdad que acaban de escuchar" 16: as entendidas, las
buenas noches son un medio educativo importante, para inducir
hacia el bien17. Con las buenas noches se consiguen alejar las races
del mal antes de que lleguen a brotar1S. Despus de un da en el que
el joven ha sido objeto de infinidad de impresiones, hace falta una
aclaracin, una limpieza del alma. Las buenas noches han de cumplir
una funcin de borrar: se eliminan los elementos menos limpios y
desordenados de la conciencia del joven y se sustituyen por la verdad;
se restablece la paz y la claridad en el alma. La frase las buenas

XI. 93 Lem.; Poggeler, p. 35.


"XI, 222; Poggeler, p. 36.
i* XI, 222; Poggeler, p. 35.

216
noches son la llave maestra 19 y tiene que ver con la higiene del alma
se refiere a que la verdad interiorizada antes del reposo tiene que ser
tan fuerte y tan sugestiva que impida el acceso de todas las representa-
ciones negativas. sto lo refiri Don Bosco al comportamiento sexual
de los jvenes y por esto llam a las buenas noches llave de la morali-
dad que ofrece la garanta para la buena marcha del da y para el
resultado de la educacin20.

Trabajo
Antes de que Kerschensteiner, Gaudig, Oestrich y otros pedagogos
de la reforma ideasen sus versiones sobre la educacin ocupacional,
Don Bosco haba convertido el trabajo en una de las columnas de su sis-
tema educacional y as junto con Pestalozzi fue uno de los representan-
tes clsicos de la pedagoga del trabajo, hecho que hasta el momento
apenas ha sido registrado por la historiografa pedaggica 2I .
Como clsico de la pedagoga preventiva Don Bosco considera el
trabajo como un arma importante en la lucha contra los enemigos de
las almas22. El trabajo ha de ser bien regulado23, lo que significa que
hay que alternarlo con descanso y juego, con fiestas y momentos de
esparcimiento; no puede ser considerado aisladamente. Si Don Bosco
recomienda a sus jvenes trabajo, trabajo, trabajo en lugar de peni-
tencias 24, se puede sacar la conclusin de que la ejecucin del bien es
ms saludable que la reflexin sobre el mal que uno ha cometido. El tra-
bajo como compromiso en una determinada tarea y con una meta deter-
minada separa de lo demasiado humano y de lo demasiado personal,
objetiviza la actuacin del hombre y crea vivencias de xito y de resulta-
dos que inmunizan contra el hacer del mal ms eficazmente que muchos
consejos o muchas normas por estrictas que sean. Como cristiano Don

XVII, 190; Poggeler, p. 35.


2 XII; Poggeler, p. 35.
21 En los escritos de Don Bosco publicados por el autor Padagogsche Visionen una
Reflexionen (el libro ms completo sobre textos pedaggicos de Don Bosco en lengua ale-
mana) el captulo Arbeit es el ms extenso. Abarca 104 pginas.
221,518; Poggeler, p. 36.
23II, 517; Poggeler, p. 36.
2-> IV, 212; Poggeler, p. 36.

217
Bosco motiva el trabajo religiosamente. A uno de sus jvenes le reco-
mendaba: Trabaja para el Seor. El cielo lo compensa todo25.
Los jvenes son seres de accin y de espritu emprendedor. El tra-
bajo no es para ellos tanto un peso indeseado como ms bien una tarea
para poner a prueba su capacidad. En el trabajo colaboran con Dios en
el desarrollo del sentido de la creacin. Esta se convierte para ellos en
vivencia por medio del trabajo. La eternidad es suficientemente larga
como para que podamos descansar26. Por eso que hay que aprovechar
la vida terrena para el trabajo, y no slo porque el trabajo sea necesario,
sino tambin porque es una gratificacin para el hombre como ayudante
de Dios en la transformacin de la tierra.
El educador no puede encontrar ninguna comunin tan convincen-
te con los discpulos como la de hacer en comn. Hacemos nosotros
mismos, cuanto aconsejamos a los dems27.
La acomodacin al trabajo de cada da protege a la juventud de la
ilusin de que tiene continuamente derecho a vivencias atractivas. El
que tiene una concepcin ligera de vivencia tiende a terminar rpida-
mente el trabajo iniciado y a comenzar otro nuevo. Pero el efecto peda-
ggico de la vivencia no est en un cambiar constantemente de ocupa-
cin, sino en el hecho de que la vivencia aparece como premio al
trabajo. Condicin es una perseverante constancia en el trabajar28.

Asociaciones
La educacin social no puede ser abstracta y no puede basarse en
puras instrucciones tericas. Un medio para la concrecin pueden ser lo
que Don Bosco llama compaas. Se basan en una consciente solidari-
dad de los jvenes en la fe, tanto de los jvenes con sus iguales como
tambin de los jvenes con Dios. En las Compaas se compromete
cada uno a algunas prcticas de piedad; mediante una promesa, se obli-
ga uno a cumplir estrictamente los compromisos. Nadie se avergonzar
de hablar de ellas, de recomendarlas a los dems, de favorecerlas y de

25 III,587; Poggeler, p. 36.


26 VII, 264; Poggeler, p. 36.
27 IX, 992; Poggeler, p, 37.

23 Cfr. Poggeler, obra cit. 44:ALisdauer.

218
hacer referencia a su finalidad y a su origen 29, sin ocultar tampoco las
ventajas que ellas acarrean.
Don Bosco era consciente de que las Compaas podan suscitar
fcilmente crticas, porque podan ser malentendidas como una exagera-
cin de la sensibilidad religiosa y como signos de beatera. l se opuso
siempre a tal interpretacin negativa30.
Finalmente las Compaas tienen un acento socialpedaggico: son
como hermandades religiosas, a las que uno se inscribe libremente con
la finalidad de activar la vida de la comunidad, pero no para distanciarse
de la vida de la comunidad. No todos los jvenes son capaces de ser
miembros de las Compaas, porque para ello se exige una actividad
religiosa no comn, quiz incluso un carisma, que no es cosa de todos y
que no se puede imponer. Una cosa se pretende audazmente en las
Compaas: el irse iniciando en vivencias religiosas, ante todo en ejerci-
cios de oracin y sacrificios, en servicios a los que uno se ha comprome-
tido. Es verdad que fcilmente se pueden tocar aqu los lmites del
esfuerzo psicolgico excesivo.

Experiencia

En tiempos de Don Bosco no hablaba todava de lo emprico como


medio de aprendizaje, pero Don Bosco tiene ya enseanzas deducidas de
la experiencia (tambin de la negativa), que considera ms convincentes
que las enseanzas que se van superando a travs de la pura informacin.
Se llega a creer en algunos conocimientos, cuando uno ha tenido la opor-
tunidad de vivirlos concretamente. Experiencia es enseanza vivida, con-
cretizada. Creedme que es una gran suerte, si se puede aprender de la
experiencia de otros. El tener que pagar a expensas propias todo el apren-
dizaje, es lo ms desafortunado que puede suceder31.
La valoracin de la experiencia est en correspondencia con el
gran respeto hacia la vida de la que no podemos disponer a placer, sien-
do la vida el principal maestro del hombre. Aprendemos de todo lo
que nos pasa32.

29 XII, 26; Pggeler, p. 49.


30 Cfr. por ej. XII, 89; Pggeler, p. 49 y XIII, 285; Pggeler, p. 50.
* XII, 365; Pggeler, p. 51.
32 VII, 311; Pggeler, p. 51.

219
La vida es demasiado compleja como para que se deje estructurar
en una leccin bien formulada. La vida tiene una dignidad propia; fun-
damentalmente es dirigida slo por Dios, y en cuanto tal supera la posi-
bilidad de planificacin humana. Las cosas dan forma a los hombres,
no los hombres a las cosas33.
La vida es tambin vivencia en cuanto que nos presenta constante-
mente sorpresas, que se cruzan con las planificaciones humanas. Cierto
que Don Bosco exige que el pasado sirva de instruccin al presente34,
pero muchas personas se hacen experimentadas, no porque asimilen
experiencias del pasado, sino porque ellos mismos las realizan. La
vivencia se puede convertir entonces ms en una amarga vivencia y no
tanto en una alegre.

Recreo
Aunque realista, el educador ha de favorecer el que los jvenes
retengan ms las experiencias positivas que las negativas. An cuando
Don Bosco considere importante el trabajo como medio de animacin y
de prevencin, igualmente acenta tambin el valor del recreo y de la
diversin. Es la zona del juego en la que se da tambin una oportunidad
particular para la vivencia. La diversin es el mejor medio para atraer
a la juventud35.
Don Bosco, maestro en el juego de la pelota y en las artes de circo,
quiere ver a los jvenes correr y saltar en el recreo. Entonces es cuan-
do la cosa marcha36. En la euforia no solamente se dan vivencias cor-
porales, sino tambin espirituales; son momentos de felicidad que los
jvenes nunca olvidarn y que le harn vivir en el convencimiento de
que el optimismo es la actitud correcta en la vida. El juego es para Don
Bosco una proteccin segura del nio contra el mal: Cuando veo a los
jvenes completamente enfrascados en el juego, estoy seguro de que el
demonio tiene que esforzarse mucho e incluso entonces bien poco va a
conseguir37.

33 XIII,93;Poggeler,p.51.
Cfr.F.Pggeler,p.51.
35 III,
125;Poggeler,p.51.
3(5VI,4;Poggeler,p.51.
37 VIII, 48; Pggeler, p. 51.

220
El tiempo dedicado al solaz no es menos importante que el tiempo
de trabajo. Ningn jovencito puede emplear el recreo para otras cosas;
ni siquiera para leer libros3S; es propio del recreo el activar todas las
fuerzas del joven, las corporales, las espirituales y las emocionales. El
recreo tampoco puede convertirse en prdida de tiempo o en ocasin de
sumergirse en la murmuracin39.
Los nios y los jvenes adquieren la plena conciencia y el pleno res-
peto de s mismos, cuando en el recreo ponen en accin y as recono-
cen las fuerzas corporales de las que pueden disponer. Con otra formula-
cin: en el recreo, organizado naturalmente de forma educativa, el
hombre joven se vive a s mismo en su ser concreto. Todas las cosas que
son de agrado del cuerpo, tienen que tener por objeto el que se subordi-
nen ms fcilmente al espritu para servir as mejor a la gloria de Dios40.
Modelo antropolgico para la pedagoga vivencia! de Juan Bosco
es un hombre joven que siente gozo en desarrollar sus fuerzas y sus
capacidades en la direccin de una personalidad que se est haciendo y
que naturalmente se hace activo. La pereza en cambio est en contra de
la situacin juvenil: Los vagos no aman ni siquiera el recreo 41 , y
menos, por supuesto el trabajo.
En vistas del gran valor que Don Bosco atribuye al recreo y con
ello tambin al juego en el conjunto de la educacin, no deja de extra-
ar que las ideas de Don Bosco no estn recogidas en los resmenes his-
tricos sobre la pedagoga del juego: El recreo ha de ser un autntico
refresco del espritu; aleja toda melancola, elimina las preocupaciones,
mantiene alejados los pensamientos inoportunos42.
Don Bosco era demasiado modesto para anotar en sus memorias
que era una gran maestro de juego y que era muy capaz de convertir en
inolvidables vivencias para los jvenes los tiempos de recreo. Esto hay
que tenerlo en cuenta, si se quiere valorar justamente la frase de Don
Bosco: La gimnasia, el teatro y los paseos son medios muy eficaces
para conseguir la disciplina43.

38 VIII, 850; P5ggeler, p. 51.


VII,16;Poggeler,p.51.
Xn)143;P5ggeler,p.51.
41 XII,50l;Pggeler,p.52.
v XII, 802; Pggeler, p. 52.
* XIII, 921; Poggeler, p. 52.

221
Amistad
No es necesario coincidir con el pensamiento de Don Bosco cuan-
do afirma que el joven ha de ser una madeja de actividades. Tal punto
de vista antropolgico gana en simpata, cuando, a ms tardar, se cons-
tatan sus consecuencias morales y religiosas. En consecuencia Don Bos-
co considera la vagancia entre los pecados capitales y los peores vivos.
Dice: El cielo no es para los vagos44.
La vagancia es un indicio de que el hombre descuida su naturaleza
y su destino. Contra la vagancia estn las Compaas y tambin las
amistades. Estas son un estmulo para vivencias comunes; un solitario
no puede vivir algo parecido. Por la amistad la vida en comn adquiere
un mayor calor humano y una capacidad de cohesin. La amistad impul-
sa a realizaciones en comn, porque los amigos se entienden bien, tie-
nen intereses comunes y siempre estn dispuestos a apoyarse mutua-
mente. Esfurzate por disminuir el nmero de los enemigos y de
aumentar el nmero de los amigos, y entonces haz a todos amigos de
Jess45.
Si se quieren ganar amigos, hay que convencerlos. Don Bosco da
un valor especial al hablarse con otros: Cuida de que todos aquellos
con los que hables se hagan amigos tuyos46.

Buen humor, alegra


Se puede afirmar que Don Bosco lo pinta todo de rosa al insinuar
que cuando sea posible se incline por lo bueno, hermoso y agrada-
ble, dejando a un lado lo malo? Seguramente es ms realista el esforzar-
se por hacer el bien que el tener siempre miedos por el mal que se acer-
ca. Don Bosco considera el buen humor como elemento imprescindible
para la educacin y repite que la enseanza de Cristo es una buena noti-
cia y no una amenaza. En una educacin armnica no se trata slo de
que los jvenes sean buenos, sino tambin siempre alegres47. Vivid
lo ms alegres posibles, con tal de que no cometis pecados48.

44 X, 9; Poggeler, p. 53.
45 V, 513; Poggeler, p. 62.
46 V, 1183; Poggeler, p. 52.
v II, 565; Poggeler, p. 52,
48 III, 603; Poggeler, p. 52.

222
La educacin en internados del estilo del Oratorio de Turn corren
el riesgo de ser triste y de cara larga. Por el contrario Don Bosco poda
afirmar de su casa de Valdocco: Nosotros hacemos consistir la santidad
en estar alegres49.
Alegra no significa slo un talante personal; tambin en la litur-
gia y en la oracin; en la instruccin catequtica y en la accin religiosa
tiene que dominar como expresin de la elevacin del momento, como
consecuencia de la correspondencia con la voluntad de Dios. El joven
sacerdote Bosco se convirti en dirigente juvenil precisamente, porque
cre una sntesis de deporte y de oracin, de equilibrio en la cuerda y
eucarista, de juego y catcquesis, una mezcla fascinante y totalmente
nueva para los jvenes de la ciudad obrera de Turn, que haban ya
olvidado el rezar, una vivencia de alegra que nunca haban experimen-
tado.
Alegra: para Don Bosco no es el gritero externo, sino aquel estar
contento, al sentirse unido a Dios.

Juventud, niez
Puede que el tono general de buen humor atribuido a la juventud
sea consecuencia de su despreocupacin, pero segn el pensar de Don
Bosco la concepcin positiva de la vida en los jvenes hay que atribuirlo
a que nios y jovencitos son seres activos y orientados hacia la accin50.
El zymos, el temperamento, la emocionalidad determinan muy
especialmente la vida de los nios. El calcular framente y el pensar en
vistas a una finalidad les son elementos extraos; se dejan entusiasmar
con facilidad. Aspectos que el adulto slo registra o reconoce racional-
mente, para los nios constituyen una vivencia. Se realiza ante todo por
lo que supone una novedad para el nio y por lo que le resulta una sor-
presa. La felicidad ms grande de un nio es el sentirse querido51.
Entonces se siente aceptado, integrado en la sociedad de los mayores.
Y estos harn bien si saben tomar en serio al nio. Don Bosco se senta
bien entre los jvenes, porque con ellos y entre ellos experimentaba
cosas bonitas, ai ir constatando la plenitud de fuerza de una autonoma

49 V, 356; Poggeler, p. 52.


50 Cfr. E Poggeler, p, 61: Handlungen.
'i IV, 155; Pdggeler, p. 64.

223
que despuntaba en el nio, una interminable pluralidad de fuentes de
energa, que ya no est al alcance de los hombres que se han hecho
mayores. Aqu, entre vosotros yo me siento bien, mi vida es el estar con
vosotros 52. Comunidad con los jvenes significa para Don Bosco
comunin de vivencias, que es capaz de mover montaas. La juventud
irradia iniciativa. La juventud y el vino son como dos hogueras53.

Optimismo
No tanto por el discurso racional, sino ms bien por la experiencia
de vida y por su inclinacin natural Juan Bosco fue siempre un pedago-
go optimista. El optimismo se requiere al poner la mirada en metas altas
a las que tiende la educacin. Y para Don Bosco la nica educacin que
se cuestiona es la religiosa. La experiencia de Dios, su naturaleza y sus
enseanzas, aqu reside la suprema vivencia en la vida del hombre cris-
tiano. La disponibilidad se convierte en vivencia: el hombre por la
mediacin de otro hombre llega al conocimiento de la plenitud de la
bondad de Dios en una forma tan satisfactoria como inesperada, tanto
que la fuerza humana y la posibilidad humana crecen sin lmites. Funda-
mento para el optimismo, que Don Bosco propaga y l mismo vive, es la
certeza proveniente de la fe de que el hombre puede esperar la partici-
pacin en la bondad de Dios. Si el hombre dependiese totalmente de si
mismo, tendra que sumergirse en la duda ante su propia debilidad: No
hay que fijarse tanto en las propias debilidades, sino mirar a Dios
que no ha de faltar54.
La ayuda divina compensa la debilidad humana, en ella puede
poner su confianza el creyente, ya como nio, que siente su impotencia
ms bien como fuerza.
A travs de las vivencias, por medio de conmociones repentinas y
por medio de acontecimientos inesperados pueden realizarse conse-
cuencias profundas en la educacin. Pueden ser cambios de direccin en
la biografa de aprendizaje del hombre joven, momentos de la vida que
marquen una nueva orientacin para el resto de la vida y para los proce-
sos de asimilacin; pueden originarse tambin profundas consecuencias
por medio de la espera paciente a cosechar los xitos del crecimiento

52 IV,654; Pggeler, p. 62.


H IV, 184; Pggeler, p. 62.
XIII, 224; Pggeler, p. 70.

224
humano. Sembremos e imitemos a los agricultores, que esperan
pacientemente la cosecha55.

Caractersticas generales
de la pedagoga de Juan Bosco
Las palabras clave del captulo anterior para definir la pedagoga
vivencial de Don Bosco son componentes de un plan ms amplio de
educacin, que Don Bosco consider de cumplimiento obligatorio para
si y para sus colaboradores. No puede decirse que se trate de un sistema
estructurado cientficamente, se trata de la descripcin de una determi-
nada actuacin educativa y de sus componentes antropolgicas.
Para Don Bosco religin y razn son... los dos pilares de su sis-
tema educativo55.
En el sistema la religin tiene la misin del freno en la boca de un
fogoso caballo, para mantenerle bajo control y dominarle. La razn
corresponde a la brida, que apretando consigue el efecto deseado57.
Los educadores han de procurar que los jvenes nunca se encuen-
tren en la posibilidad de faltar. El amor les tiene que motivar a hacer el
bien, siendo importante la continua asistencia y acompaamiento. El
sistema preventivo sobrevivi ampliamente al represivo, que era el
vigente en tiempos de Don Bosco. Sobre el sistema represivo dice Don
Bosco que atrae el odio de los jvenes hacia los educadores "todo el
tiempo de su vida"58.
Por si mismo, piensa Don Bosco, el joven no llega a realizar el
mal. Faltas... tienen de ordinario como fuente una asistencia inadecua-
da. A travs de la asistencia se previene el mal y no son necesarios los
castigos59.
Don Bosco se atiene siempre a la experiencia. Y la experiencia le
dice que el sistema preventivo tiene diversas ventajas. Por los buenos
ejemplos los jvenes son inducidos a no dar tampoco ellos malos ejem-

* XIV, 514; Poggeler, p, 70.


x VII, 761; Poggeler, p. 71.
VII, 761; Poggeler, p. 71.
58 XIII, 292; Poggeler, p. 71.
59 XVI, 168; Poggeler, p. 71.

225
pos. Cuando los jvenes abandonan el centro educativo, se van como
amigos y no como enemigos de los educadores, y pueden contar duran-
te toda la vida con la confianza de aquellos60.
Don Bosco exige el no usar nunca medidas de fuerza en la educa-
cin, sino convencimiento y amor 6 . Preguntado por un periodista en
qu consiste su sistema educativo, respondi Don Bosco: Muy sencillo;
dejar mucha libertad a los jvenes para hacer lo que ms les gusta. Se
trata de descubrir los grmenes de una buena motivacin y de desarro-
llarlos, para que cada cual haga con alegra cuanto pueda; rigindome
por este principio, los jvenes colaboran todos, y no solamente con inte-
rs, sino con amorfi2.
En tiempo de Don Bosco y tambin en los de Flanagan y de Maka-
renko, en la educacin de jvenes de riesgo y abandonados era normal
hacer uso frecuente del castigo. Y puesto que para Don Bosco lo nor-
mal era tratar amigablemente a sus jovencitos, una mirada seria a uno
de ellos actuaba como verdadero castigo. De todas formas, pensaba l,
el retirarle el afecto nunca deba de humillar al joven, sino estimularle,
darle nimos. Resultaba realmente revolucionario el que Don Bosco eli-
minase los castigos corporales. Un castigo aplicado de inmediato pocas
veces puede beneficiar, y antes de que el educador se decida a castigar,
tiene que haber intentado otros medios educativos. Los nios estn
inclinados al bien, segn la experiencia de Don Bosco, y dan frutos sola-
mente cuando gozan de simpata de parte de los mayores.
La primera gran suerte de un nio es el saberse querido63. El
temperamento del nio le otorga una gran fuerza vital. Los nios son
la delicia de Dios64.
El mal, cree Don Bosco, le llega al nio desde fuera. Si la juven-
tud es mala, seguro que tambin la sociedad es mala65.
La llegada del individualismo y del capitalismo en el siglo xix con-
dujo a una ingenua supervaloracin de la ciencia. Y aunque abogaba

60 XVI, 417; Poggeler, p. 72.


fi> XVI, 439; Poggeler, p. 72.
XVII, 85; Poggeler, p. 72.
63 VI, 455; Poggeler, p. 64.

M XVI, 66; Poggeler, p. 64.

"XVI, 66; Poggeler, p. 63.

226
claramente por la razn, no quera exagerar el valor de la ciencia. No
es la ciencia lo que hace santos, sino la virtud66.
Ante la omnisapiencia de Dios no puede compararse el saber del
hombre y toda la ciencia67. Hay que pensar que un saber sin concien-
cia es la ruina del alma6S. No os gloriis de vuestro saber. Cuanto ms
sepa uno, tanto ms se convence de que se es un ignorante69.
Seguramente Don Bosco tena mucho que criticar a la educacin y
enseanza religiosa de su tiempo, y l por su parte se esforzaba en acer-
car la religin a la juventud de forma humana, incluyendo tambin el
aprendizaje y el ejercicio. Dios os da tiempo y oportunidad para apren-
der y ejercitar la religin70.
No se meti en las discusiones teolgicas. La verdadera religin
no est en las palabras; hay que transformarla en hechos71.
Segn Don Bosco, el hombre no puede esperar con los brazos cru-
zados a que llegue la gracia. Prefiere una virtud constante a una gracia
extraordinaria72.
A sus jvenes les proclamaba: A un joven virtuoso Dios nunca le
abandonar73. La irrupcin del mal, piensa Don Bosco, tiene que ver
muchas veces con el no hacer nada. A los muchachos hay que tenerles
ocupados. As tambin el espritu estar ocupado74.
Haced lo que podis, Dios hace lo que nosotros no llegamos a
hacer75.

VIII, 931; Poggeler, p. 79.


67IX, 485; Poggeler, p. 79.
68 VIII, 830; Poggeler, p. 79.
fi9 VII, 581; Poggeler, p. 79.
70 XVI, 86; Pggeler, p. 73.
71 VI, 144; Poggeler, p. 72.
72 VI, 969; Poggeler, p. 77.
" IX, 565; Poggeler, p. 77.
X, 134; Pggeier, p. 36.
IX, 359; Poggeler, p. 37.

227
EDUCADOR Y PEDAGOGO
EN LA PLENITUD
DE LA TRADICIN CATLICA
ANGIOLO GMBARO
ANGIOLO GMBARO

Historiador italiano de la pedagoga y de la doctrina religiosa.


Nad en Galliate (Novara-lalia) el 16 de febrero de 1883 y muri en Turn el 21
de enero de 1967.
Ordenado sacerdote en 1907, desarroll en Lisboa la labor de preceptor de dos
hijos de los marqueses Paulucci Calboli (1907-1910).
Estudi en la Universidad de Turn y en la de Bolonia, donde se licenci en Letras
con una tesis sobre El modernismo (1911).
Durante las prcticas escolares, como docente en el lceolclsico de Florencia
(1911-1912), se despierta en l inters por los problemas de la historia de la educa-
cin, iniciando las primeras pesquisas sobre el pedagogo toscano Rafael Lambrus-
chini. Fue rector del colegio universitario Caccia de Turn (1914-1922), profesor de
historia eclesistica en el Seminario de Propaganda Fide (1930-1932) y, desde
1934, profesor de pedagoga en la Facultad de Magisterio de la Universidad de
Turn. En 1954 fue elegido decano de la misma facultad. Fund II Saggiatore,
revista de cultura filosfica y pedaggica (1951).
Gmbaro es reconocido como uno de los ms autorizados estudiosos de la peda-
goga del Risorgimento italiano. Sus numerosas obras sobre Lambruschini son preci-
sas y documentadas. Public tambin inspirados ensayos sobre otros autores del
Ochocientos (Aporti, Capponi, Gioberti, Rosmini, Lamennais) y tambin del Renaci-
miento (Vittorino da Feltre, Erasmo). Junto a los temas pedaggicos, cultiv tambin
con particular inters las cuestiones histrico-religiosas (modernismo, reforma reli-
giosa).
Las pginas sobre Don Bosco recogidas en nuestro volumen estn sacadas de un
estudio ms amplio sobre el movimiento pedaggico piamonts.

Vase: R BRAIDO, Religione e pedagoga nell'opera scienifica di A. Gmbaro, en


Orientamenti Pedagoga 4 ('[957) 221-235; M. SANGPRIANQ, Angiolo Gmbaro; 'uomo e o
scrittore, en Rvisa Rosminiana 62 (1968) 10-18.
EDUCADOR Y PEDAGOGO EN LA PLENITUD
DE LA TRADICIN CATLICA*

Hubo un hombre, frente a las formas de renovacin educativa y


escolar que tantos hombres de estudio, de escuela y de gobierno amaes-
traron, desarrollaron y autorizaron durante el periodo del Risorgimento
nacional; frente a las cuestiones tericas y a los contrastes prcticos que
en la esfera de la educacin se agitaron entre liberales y retrgrados;
entre hombres de Iglesia y hombres de estado; entre sostenedores de
instituciones y procedimientos anticuados y celebradores de institucio-
nes y mtodos modernos, hubo, digo, un solo espritu, excepcional en su
modestia, que a propsito no quiso mezclarse, absorbido en actuar por
el bien concreto del prjimo con plena adhesin a la tradicin catlica,
sin vacilaciones y sin fanatismo, con un estilo propio, inconfundible con
la manera de los otros hermanos en la fe: fue S. Juan Bosco (1815-
1888).
Y, sin embargo, hay que reconocer que en la multiforme obra que
hierve en el Pamente de sus tiempos por la educacin del pueblo, se
inserta de forma originalsima y con fecundidad prodigiosa su providen-
cial actividad de educador nato, a la que una parte conspicua del prole-
tariado y de la ms humilde burguesa de Italia debe su formacin. Exal-
tado por Dios y lleno de humildad operante, fija su mirada en el Cielo y
sensibilsimo a los deberes de solidaridad que le sujetan hacia los com-
paeros de viaje en la tierra, es el ms singular de los creadores y de los
organizadores de empresas educativas que haya salido a la luz de la his-
toria moderna. Sin participar en las agitaciones de su siglo, advirti sus
graves necesidades y las insalvables tendencias; se adapt con la tran-
quila elasticidad del Cristianismo siempre antiguo y siempre nuevo, por-
que es inagotable y eterno, con la aceptacin integral de su tesoro de
verdad y de medios saludables, con leal subordinacin a la jerarqua
eclesistica, con adaptacin alegre a las exigencias de la fe, a las necesi-

* Tomado de: A. GMBARO, Educatore e pedagogista nella pienezza ddla tmdizione


cattolica: S. Giovanni Bosco, n Niiove question di pedagoga, vol. II. Brescia, La Scuola
1977, pp. 764-772. Traduccin de B. Bustillo.

231
dades de las almas y a las condiciones de la vida. La laboriosa adhesin
a la religin en su integridad, el acentuar el carcter de entrega a los
hermanos, especialmente los pobres, su misma necesidad de lo concre-
to, de apostolado fructfero, le concedieron una admirable libertad
caracterstica para desarrollar el bien y buscar formas nuevas o revestir
de nueva eficacia formas antiguas, y le dieron facilidad para desarrollar
todo el dinamismo inventivo y operativo de su espritu prctico, difun-
dindose en arroyos de caridad que respondan a las urgentes necesida-
des de las clases humildes.
Esta obra compleja, tpicamente educativa, y sealada con carac-
teres distintivos: respecto a la persona humana hasta en los ms per-
dularios, libertad controlada, vida religiosa abierta, elevacin y desa-
rrollo del artesenado, fuga del ocio y valoracin de toda suerte de
trabajo, respeto a la nacionalidad. Y son imponentes sus creaciones,
las cuales para quien las observare desde fuera constituiran un argu-
mento de estupor inexplicable: oratorios festivos, escuelas nocturnas,
escuelas de artes y oficios, talleres para sus jvenes artesanos, colo-
nias agrcolas, institutos industriales, colegios, internados, centros de
beneficencia, propaganda de la buena prensa, misiones en diversos
continentes. En fin, en ella estn comprendidas todas las fundaciones
en las que siempre ha ido sobresaliendo la familia salesiana, que des-
de la cuna y desde su centro en Turn se ha ramificado por todo el
Piamonte, Lombarda e Italia entera; por Francia, Espaa, Amrica
latina, y poco a poco por todo el mundo. As se explica que la figura
de Don Bosco y su accin hayan conquistado la admiracin y el fervor
de los mismos hombres del Risorgimento poltico, en cuanto se preo-
cupaban por la construccin del Estado liberal e intentaban dar a la
nueva educacin una impresin laica. En el fondo, igual l que los
otros, trabajaban por caminos diversos para el triunfo del mismo prin-
cipio de la dignidad del hombre, salvo que l lo revisti completamen-
te de sentido cristiano, de modo que en la unin evanglica de nova et
vete.ro, lo desarrolla y lo extiende con la plena riqueza de la vida inte-
rior y exterior.
Las normas directivas de su accin educativa recuerdan en buena
parte las que guiaron a S. Francisco de Sales, de quien el santo piamon-
ts tom no slo el nombre para su congregacin, sino tambin, lo que
ms importa, el espritu. Con tal motivo sera instructivo un cotejo crti-
co entre el sistema educativo de Francisco de Sales, tan luminosamente
trazado por Francis Vincent en su Saint Frangois, de Sales directeur

232
d'mes. L'ducation de la volante^ y el de Don Bosco, tan sagazmente
analizado por el salesiano don Pedro Braido, el intrprete ms califica-
do del mismo2. No se pretende insinuar con esto que haya copiado el
uno del otro, como sucede a menudo que un autor se apropia de mere-
cimientos ajenos: quien conoce la psicologa de los santos sabe que la
compenetracin cristiana del alma de todo santo se cumple de una
manera original, personalsima, incomunicable, o, como dice el santo
saboyano, con estilo propio. Es, sin embargo, anloga en san Francisco
de Sales y en Don Bosco la inspiracin en sus grandes lneas, no slo
porque tienen una fuente comn en el Cristianismo, que en sus princi-
pios esenciales, asume prcticamente infinitas formas de acuerdo con
los tiempos, lugares, personas y condiciones espirituales, sino y sobre
todo porque se han incorporado la doctrina capital de Jess, tomada de
Juan, de que Dios es amor, Deiis chantas est3. Por lo cual entreambos
predican la alegra y la confianza en un Dios de amor, y hacen del amor
el principio, el medio y el trmino de la perfeccin individual, y el vncu-
lo de las relaciones humanas; estn, junto con Montaigne, contra el
orbilianismo en la educacin, y siguen una pedagoga afectiva directa
e indirecta; saben que tienen que dirigir individuos concretos, no cate-
goras abstractas, y los individuos buscan alcanzar las cualidades particu-
lares, la ndole y el carcter, para conformar con ellas su actuacin; pro-
fesan un sagrado respeto a la autonoma de la conciencia, que estimulan
o alientan, sin jams forzarla, persuadidos como estn de que los some-
tidos a su direccin no son cera amorfa que hay que modelar, sino cria-
turas humanas a las que hay que ayudar a crecer y progresar, con
medios naturales provistos de razn y de sentido comn y con medios
sobrenaturales tomados de la religin.
Y sin embargo, aunque coincida su respectiva inspiracin en
muchos puntos fundamentales, el estilo de Don Bosco en todos los gra-
dos de la actuacin prctica difiere del santo saboyano, ya sea por la ley
psicolgica a que nos hemos referido, ya sea tambin por la diversidad
de los tiempos, de las necesidades y del modo de su apostolado. l
empez su misin con los hijos de la clase social ms humilde y margi-
nada, con los muchachos ms pobres y abandonados, a quienes preten-

1 E VINCENT, Saint Frangote de Soles, directeur d'mes. L'ducation de la volante, 4S edi-


cin. Pars 1923.
2 BRAIDO, // sistema preventivo di Don Bosco. Turn 1955.

UJn.lV,l6.

233
da convertir con la educacin y el trabajo en honrados ciudadanos y
buenos cristianos; y desde los principios de su benfica institucin atrajo
hacia el Valdocco de Turn la atencin benvola y ms a menudo admi-
radora de los contemporneos por las grandiosas proporciones que fue
adquiriendo y por su creciente xito. TommaseOj que quiso en el ao
1854 conocer al benemrito sacerdote y su institucin, le present como
una especie de primado al margen de la jerarqua eclesistica, consul-
tado por muchas almas piadosas como orculo, ennegrecido por otros4;
y se sinti obligado a certificar, despus de haberlo visto directamente,
cmo adultos, educados en sus casas, y libres ya de lo que a algunos
parecer frreo yugo, porque les sube el nivel de moralidad y no les
aparta de su humilde condicin, fueran a visitarle con cara y gestos de
agradecida familiaridad y serena reverencia5. Pero public un juicio
ms extenso y claro en el acreditado Giornale dela Societ d'Istruzio-
ne e d'educazione, en 1850, el universitario Casimiro Danna, quien tras
haber sido de 1845 a 1847 el primer profesor regente, es decir extraordi-
nario, del mtodo superior, haba sido llamado a ocupar la ctedra, ms
conforme con sus aptitudes, de Instituciones de bellas letras. Habiendo
hablado en aquel artculo del conocido educador Juan Racheli, escapa-
do de Miln a Turn por los sucesos polticos del 1848, y expuesto las
normas directivas del colegio Nacional, del que haba sido nombrado-
director, prosigue: Hay otro no menos generoso que piensa en los hijos
de esa clase que son tan pobres que no pueden o tan embrutecidas por
la ignorancia que dejan de dar el ms mnimo barniz de instruccin, el
menor sentimiento a su prole que se arrastra por el fango, ltimo ani-
llo de la cadena social, quiero decir la escuela dominical de Don Bos-
co, sacerdote al que no puedo nombrar sin sentirme penetrado por la
ms pura y profunda veneracin.
Mas all de Porta Susa, en aquel grupo de casas que todo el mun-
do conoce bajo la denominacin de Valdocco, estableci l un oratorio
llamado de S. Francisco de Sales. No por casualidad ni en balde. Porque
ms que el ttulo, es el espritu de aquel apstol ardiente del justo celo
que inflama desmesuradamente su corazn, transfunde en su institucin
este ptimo sacerdote, que se ha consagrado a s mismo para aliviar los
dolores del pueblo pobre, ennobleciendo sus pensamientos. Y hay que

4 N. TOMMASEO, La nazione educatrice di s a cura di G. Guidetti. Reggio d'Emia


1922, p. 30,
5 Ibid,p.31.

234
hacerse lenguas de l contando lo que hizo y todava hace' mostrando
cmo nuestra religin es la religin de la civilizacin. El recoge, durante
los das festivos, en aquel solitario recinto, de 400 a 500 jovencitos de
ms de ocho aos, para alejarlos de los peligros de la vagancia e ins-
truirlos con las mximas de la moral cristiana. Y eso entretenindoles
con agradables y honestas diversiones, despus de haber asistido a los
ritos y a los ejercicios de religiosa piedad, con l por pontfice y minis-
tro, maestro y predicador, padre y hermano, cumplidos con la ms edifi-
cante santidad. Les ensea adems histrica sagrada y eclesistica, el
catecismo, elementos de aritmtica; les adiestra en el sistema mtrico
decimal y, a los que no saben, hasta en leer y escribir. Todo para su edu-
cacin moral y civil. Pero no deja de lado la educacin fsica, permitien-
do que en el patio contiguo al oratorio y cercado en su entorno, crezcan
y refuercen el vigor de su cuerpo con ejercicios gimnsticos, o divirtin-
dose con los zancos o los columpios, con los tejos o los bolos. El cebo
con que atrae a la inmensa tropa de muchachos es, a ms de los premios
de alguna estampita, a ms de las rifas, y a veces de una meriendilla, el
aspecto siempre sereno y siempre atento a infundir en aquellas almas
juveniles la luz de la verdad y del amor mutuo. Parece increble que su
obra pudiese encontrar impedimentos y contrariedades.
Por parte de quin? Por parte de aquellos a quienes se les pudie-
ran perdonar muchos defectos, pero no la ignorancia; que debieran con-
siderar la educacin como una parte nobilsima del ministerio evangli-
co; que hasta debieran dar las gracias Don Bosco... Pero lo que da ms
derecho a Don Bosco a la gratitud ciudadana es ciertamente el asilo,
que en la misma casa del oratorio, dispensa a los muchachos ms necesi-
tados y harapientos. Cuando sabe de alguno o se encuentra con alguien
ms envilecido por la desolacin, no lo pierde de vista, le lleva a su casa,
le refocila, le quita los andrajos, le pone ropa nueva, le mantiene maa-
na y tarde, hasta que le encuentra patrn y trabajo y sabe proporcionar-
le honroso sustento para el porvenir y puede atender con mayor seguri-
dad a la educacin de la mente y del corazn6.
Hemos preferido recordar estas dos pginas de un competente aje-
no a la familia salesiana, y tan apreciado por Carlos Boncompagni, por
Amadeo Peyron, por Ferrante Aporti, por Juan Antonio Rayneri, por-

6 Gornale della Societ d'Istruzone e d'Educazione, ao I, vol. I (Turn 1S50)


465-466.

235
que constituyen un elocuente y conmovedor testimonio contemporneo
de los primeros ensayos slidamente filantrpicos y educativos del santo
turins, y nos presentan de manera genuina el color del tiempo. No hay
lugar a duda de que Don Bosco fue un maravilloso educador, conducido
por su natural, desde muchacho, por una profunda y firme conviccin
religiosa, por una sincera y exuberante vocacin sacerdotal a influir
benficamente en los dems, con resuelto propsito en la aparente can-
didez y en la inveterada costumbre de no presumir por nada; y es otro
tanto indudable que no fue un verdadero y caracterstico pedagogo, que
empapara con su sistema su obra de educador. Verdaderamente, espri-
tu ms prctico que especulativo, fue un atento observador y rpido asi-
milador de lo mejor que haba visto hacer por su madre y por su primer
prroco, por sus maestros y profesores del seminario y despus de los
colegios, o que haba observado en la lectura de biografas y de autores,
especialmente eclesisticos, los ms parecidos a su temple espiritual, o
en la meditacin de los libros sagrados y de la vida de Jess y de los San-
tos, lo mismo de que los hechos histricos y literarios, antiguos y moder-
nos, vistos a la luz de la Providencia divina; y recogidos en su conciencia
rica en recursos excepcionales los elementos brotados en el exterior, les
imprimi una marca inconfundiblemente suya, al extremo de presentar-
se como un monolito de coherencia y de originalidad en su variada
expresin y en su mltiple hacer. Y si alguien quisiera replicar que toda
experiencia educativa no puede efectuarse sin una idea correspondiente
o un dbil indicio de idea, que repetida se une a la confirmacin de la
idea inicial o a la extirpacin de una nueva, es fcil replicar que eso est
de acuerdo perfecto con la explicacin que hemos dado, en cuanto a
Don Bosco que en todas sus empresas procedi siempre con ideas cla-
ras, provistas de la reserva interior que haba ido recogiendo y enrique-
ciendo de la manera antes dicha. Sin embargo no hay que temer la som-
bra de la ms mnima irreflexin en un espritu tan gallardo, positivo y
dueo de s mismo. Ms bien hay que decir que se preocup por hacer y
multiplicar el bien en las innumerables almas, con las que anduvo en con-
tacto, ms bien que pensar en partir de concepciones organizadas en sis-
tema, o en explicar con precisin por sus infinitas experiencias ideas de
donde levantar construcciones sistematizadas. Como no era un terico
de la pedagoga, ni un tcnico de la didctica, ni un estudioso de cues-
tiones escolsticas, como lo eran respectivamente Rosmini, Lambruschi-
ni, Aporti y Rayneri, con dos de los cuales Rosmini y Aporti haba
trabado relaciones cordiales, no pens en adoptar un sistema o en cons-

236
truir uno con sus experiencias, temeroso como estaba de ver obstaculi-
zada la libertad y la agilidad de movimientos frente a los casos nuevos
que le pudieran hacer dejar para otro da la prctica de la educacin y la
vida de la escuela. Al vivir corno viva en el tiempo en que en Turn y en
todo el Reino de Cerdea se discuta con mpetu febril el problema del
mtodo, no fue insensible al valor de la novedad, como lo demuestra el
hecho de que envi a las clases de la escuela de mtodo a alguno de sus
bravos vasallos: pero siempre se preocup por separar la cuestin del
resto que aada la moda y por mantener en la educacin, que para l
no poda ser ms que cristiana, la primaca del contenido y de los fines;
y de acuerdo con este criterio, persuadido de que el mtodo viviente es
el maestro, se cuid de que los docentes de la propia congregacin estu-
vieran preparados, en cuanto lo consentan las circunstancias internas.
Todo eso lo realizaba de acuerdo con una orientacin especial, que
l extenda a toda la praxis educativa: el sistema preventivo. No era cier-
tamente una invencin suya: se haba tratado de l en la antigedad y
sobre todo en los tiempos modernos, tanto en el derecho penal como en
la pedagoga; su mismo contemporneo R Aporti lo haba tocado varias
veces en sus escritos. Pero es original el estilo con el que Don Bosco lo
aplica con toda la amplitud de la actuacin humana, ya sea en el orden
natural, como en el sobrenatural, tanto que, con el tiempo y con la expe-
riencia segura de su eficacia, anduvo siempre madurando ms y ms y
aclarando el conocimiento que, dados los convenientes adminculos
espirituales con los que lo reforzaba y los fines cada vez ms extendidos
y precisos con que lo iluminaba, el sistema acab por ser juzgado
como propio y de su congregacin. Tiene plena conciencia de ello l
mismo, cuando proclama en carta de agosto del 1885 a don Santiago
Costamagna y a los Salesianos de Argentina: Sea el sistema preventivo
nuestro propio sistema. Nada de castigos penales, nunca palabras humi-
llantes, nada de represiones severas en presencia ajena. Sino que se oiga
en las clases la palabra: dulzura, caridad y paciencia. Nunca palabras
mordaces, nunca una bofetada fuerte o suave. Emplense los castigos
negativos, y siempre de manera que los que sean avisados, se conviertan
en nuestros amigos ms que antes y no se separen de nosotros humilla-
dos 7.

' BRAIDO, // sistema preventivo, p. 40.

237
Pero ya haba presentado con mayor adherencia realista el siste-
ma preventivo desde abril del 1854 en la conversacin tenida con el
poderoso ministro Urbano Rattazzi, que haba acudido en persona a
hacerse cargo de las pobres instituciones de Valdocco. Tras haber dicho
que hay dos sistemas de educacin, el represivo y el preventivo, explica
brevemente en qu consiste: El segundo procura educar con la dulzu-
ra, y por eso le ayuda suavemente a cumplir con la ley y le ofrece los
medios ms apropiados y eficaces para conseguirlo, y ste es precisa-
mente el sistema preventivo entre nosotros. Aqu ante todo, se procura
infundir en el corazn de los muchachos el santo temor de Dios; se les
inspira amor a la virtud y horror al vicio, ensendoles el catecismo y
dndoles oportunas instrucciones morales; se les encamina y ampara
por el sendero del bien con precisos y amables avisos y sobre todo con
las prcticas de piedad y religin. Adems, se les rodea, en lo posible, de
una amable asistencia durante el recreo, en la clase, en el trabajo; se les
anima con palabras de compresin, y en cuanto dan seales de olvidar
sus propios deberes, se les recuerdan con buenas maneras y se les anima
con sanos consejos. En una palabra, se utilizan todas las industrias, que
sugiere la caridad cristiana, para inducirlos al bien y apartarlos del mal,
con una conciencia iluminada y sostenida por la religin8,
De manera que el sistema preventivo de Don Bosco est del todo
compenetrado por el trinomio de su praxis educadora: razn, religin,
cario..La razn se convierte a su vez en conviccin, discernimiento, dis-
crecin, sentido comn, juicio prctico, consideracin de la vida como
misin, como forjado de deberes, como obligacin. La religin tiene
toda una pedagoga apoyada en elementos sobrenaturales: intenciones,
fines, medios, procedimientos, situaciones, con el mundo de los sacra-
mentos y la oracin como centro9, sin que las prcticas sean obligato-
rias. El cario del director, de los asistentes, de los maestros, se convier-
te en paternidad compresiva, en creacin del ambiente de familia,
exclusin de todo castigo penal, alegra y libertad en los juegos que son
para los educadores medio pedaggico para diagnosticar, vida animada
y de mutua confianza en el patio, la gimnasia y el teatro, paseos y excur-
siones, msica y canto. En suma, este detallado e inslito programa,

B G. B. LEMOYNE, Memorie biografiche di Don Giovanni Bosco, vol. V. Benigno Cana-


vese 1905, pp. 52-53 en castellano: Memorias biogrficas de San Juan Bosco, vol. V,
Madrid 1982, Editorial CCS, p. 51.
9 BRAIDO, 11 sistema preventivo, p. 45.

238
normalmente llevado a cabo por Don Bosco en Valdocco, revela la pre-
sencia en el alma del gran iniciador de una verdadera pedagoga del amor.
Cabalmente la grandeza del Santo piamonts est en el amor pru-
dente y activo: en el amor sin descanso ni sosiego, que confiere autori-
dad y prestigio; en el amor que supera las distancias y suscita la familia-
ridad; en el amor confiado y cautivador, que crea una atmsfera de
bienestar y de alegra; en el amor que se mezcla celoso y caritativo en la
vida de hileras interminables de autnticos parias de la humanidad, que
l levant a la dignidad de hombres, de ciudadanos, de cristianos. A
ellos sobre todo, a los muchachos ms proletarios, a los hijos de las cla-
ses desheredadas les prodig con preferencia sus cuidados con jovial
espontaneidad, con total desinters, sin dudar en acudir con toda su gra-
cia al corazn y a la bolsa de quien tiene, para socorrer las urgentes
necesidades de quien no posee ms que andrajos y miseria. Obra, por
tanto, no slo educativa, sino tambin exquisitamente social. Hasta ese
extremo amaba a los jvenes, las almas, la plebe, la patria, la religin, el
apostolado mismo de la educacin y del socorro por todos los medios.
Amor de esa suerte no necesita molestar a los pedagogos patentados,
para mendigar sus mtodos calificados, mucho menos porque el mto-
do, concebido como algo preconstituido, sera la muerte del espritu. El
amor, que es vida, es creativo por excelencia lo mismo que la vida: sabe
forjar sus expedientes para cualquier caso, encontrar la palabra adapta-
da, el gesto oportuno, el medio adecuado, la postura que abre las puer-
tas del corazn. Porque la llave del corazn la posee el amor, y cuando
sale, como en Juan Bosco, por los motivos del Evangelio y de san Pablo10,
logra mucho ms fcilmente abrirlos al culto de la verdad y de la virtud,
al mundo de los valores morales, eternos. He ah el secreto de su peda-
goga en marcha, que l se incorpor con la experiencia; el secreto del
xito mgico que alcanz al cultivar el campo de su vocacin; el secreto
de la fecundidad del espritu con el que trabaj y que comunic y trans-
mite como llama estimulante para altas y tiles empresas en sus coadju-
tores y coadjutoras.
Si Giuseppe Mazzini al sealar en Londres en el ao 1837 la tenden-
cia entonces general en Italia en favor de la educacin de los pobres y de

0 En cuanto a los Evangelios, basta recordar los siguientes lugares: Mt, V,2 y 19;
XI,5; XXVI,H; XXVIII,19-20: Le, IV,18; VI,20: Jn, VIII,2; XVI,12. En cuanto a san
Pablo: Rom XII,10; / Cor, XIII,l-8; // Cor V,14: Ef VI,4; Fip 1,9; Gal 111,28;V,14; Col.
111,16: Tes, IV,9.

239
los hijos de los pobres, la saludaba como sntoma precursor de la
democracia, qu habra dicho ms tarde al conocer al humilde cons-
tructor de almas de Turn en la sinceridad de su carcter y en lo grandio-
so de su trabajo? An discrepando en la valoracin especfica de las ide-
as religiosas, le habra definido como el santo de la democracia, ms an
el ms democrtico de los santos modernos, provisto de un singular
genio educativo que hace de l un Pestalozzi catlico.
LA EXPERIENCIA PEDAGGICA
DE DON BOSCO EN SU DEVENIR
PIETRO BRAIDO
PIETRO BRAIDO

Pedagogo y conocido estudioso del sistema preventivo de Don Bosco.


Naci en Conegliano Vneto (Italia) e] ao 1919. Licenciado en filosofa y teolo-
ga, particip activamente en la fundacin del instituto Superior de Pedagoga, hoy
Facultad de Ciencias de ia Educacin en la Universidad Pontificia Salesiana de Roma,
en la que ha ocupado diversos cargos de responsabilidad: Decano, durante muchos
aos y varias veces, de ia Facultad y Rector magnfico de la Universidad (1974-
1977). Ha sido uno de los fundadores de Orientamenti Pedagoga, revista inter-
nacional de Ciencias de la Educacin (1954), de cuya junta directiva sigue siendo
miembro. Su labor docente y de investigador en el campo de la filosofa de la edu-
cacin y de la historia de la pedagoga y de la catcquesis es internacional mente
conocida y apreciada. Algunas de sus obras, como por ejemplo Educare, han alcan-
zado varias ediciones en la traduccin espaola. (Salamanca, Sigeme).
Pero hay ciertamente un mbito de estudio y de investigacin donde Retro Bra~
do tiene especial competencia y en el que goza de singular notoriedad: el concer-
niente a la figura y a la labor educativa de san Juan Bosco. Ya es una obra clsica su
libro: // sistema educativo di Don Bosco (cuya primera edicin es del ao 1955), edi-
tado repetidas veces y traducido a diversas lenguas (tambin al espaol). Su tesn
por el estudio se ha enriquecido, en los ltimos aos, con la edicin crtica de impor-
tantes documentos salesianos y de escritos inditos, siempre con el objetivo de pres-
tar credibilidad histrica e importancia cultural a la herencia pedaggica del santo
de los jvenes. Esta importante aplicacin ha podido ampliarse con la creacin del
Instituto Histrico Salesiano (1981), del que ha sido director durante un decenio. A
su iniciativa se debe la publicacin de Ricerche Storiche Salesiane (revista de histo-
ria religiosa y civil, creada (1982) y dirigida por l.
En el estudio recogido en este volumen, ofrece el autor, desde una perspectiva
original, los frutos ms maduros de su dilatado conocimiento de la figura y los escri-
tos de Don Bosco.

Vase: J. M. PRELLEZO, Bratdo, Pietro, en: A. ESCOLANO BENITO (ed.), Historia de la Educa-
cin II: La educacin contempornea. Madrid, Anaya 1985 pp. 36-37; J. M. PRELLEZO (ed.),
L'impegno dell'educare. Studi in onore di Pietro Braido. Roma, LAS 1991.
LA EXPERIENCIA PEDAGGICA
DE DON BOSCO EN SU

De la primera generacin de los estudiosos de Don Bosco, quiz,


slo el salesiano Alberto Caviglia, intent en 1920 adoptar como criterio
para trazar el perfil histrico del educador piamonts la transforma-
cin del protagonista y de sus obras l . Sin embargo, parece que l mis-
mo seala unos lmites ms bien restringidos a la clara enunciacin de
principio sobre el carcter evolutivo de su propio ser 2 y de su obra 3 ;
Don Bosco ya es quien es en el ao 18464; las obras seran la proyec-
cin en tiempos sucesivos de una personalidad ya sustancialmente reali-
zada en cuanto a las ideas y a los proyectos5.

* Tomado de:P. BRAIDQ, L'esperienza pedaggica di Don Bosco nel sito divertir; en:
Orientamenti Pedagogici 36 (1989) 11-39. Traduccin de B. Bustillo.
1 A. CAVIGLIA, Don Bosco. Profilo storico. Turn, SEI 1920, p. 157 (segunda edicin
refundida. Turn, SEI 1934, p. 216): cap. L Le oglni di Don Bosco (pp, 35-47); cap. II.
// devenre di Don Bosco (pp. 49-68); cap. III. // divenire dell'opera (pp. 69-107).
2 Tambin Don Bosco se desarrolla: y como hombre de aguda observacin y de
rpida visin, as como de verdadero ingenio inventivo, sabe sacar sugerencias e impulsos
para cosas nuevas y nuevas actitudes de un suceso, de una circustancia que para otros
pasara inadvertida. Dirase que viviendo aprende, y que, estudiando continuamente,
progresa: pero tambin que es humano desenvuelve por grados las dotes y las inclina-
ciones que posee. (CAVIGLIA, Don Bosco, pp. 37-38).
3 La obra de don Bosco no puede separarse de l; su obra y l son una sola cosa
(CAVIGLIA, Don Bosco, p. 71).
4 A. CAVIGLIA, Don Bosco, p. 68.
5 Le hemos visto, todava un nene y un nio junto a la madre, heredar y aprender
de ella, hija del pueblo y cristiana del todo, las primeras virtudes de su pueblo y de la sen-
cilla santidad de todo fiel; se nos ha demostrado tenaz y confiado en Dios en las primeras
angustiosas desilusiones y vicisitudes de su vocacin que se le fue manifestando hasta
concretarse en los primeros e ncoscientes sucesos de la juventud; le hemos seguido
durante sus profundos y amplios estudios, en sus primeras experiencias, en las primeras y
dificilsimas pruebas. Y ya en el 1846 le encontramos libre de la independencia del pobre,
pero templado para todo, conocedor de todo, con el camino sealado ante sus ojos [...];
le vemos, as, comenzar, simplemente, pero no sin saber lo que viene, la gran obra
(CAVIGLIA, Don Bosco, p. 67). Don Bosco ya es quien es en el ao 1846, cuando entor-
no a l todava no aparece nada. No nos corresponde a nosotros explicar, pues humana-
mente no todo es explicable, pero s describir la transformacin de su obra (CAVIGLIA,
Don Bosco, p. 68).

243
El carcter evidentemente experimental, no doctrinario, de todas
las vicisitudes de Don Bosco permite o, mejor, impone ampliar y pro-
fundizar despus el tema sobre la transformacin. Sin lugar a dudas,
durante el tiempo de la formacin, desde la infancia hasta el convictorio
eclesistico (1815-1844) adquiri un patrimonio de convicciones, una
cultura, una mentalidad, que permanecen estables desde el inicio has-
ta el trmino de su vida: siempre sacerdote y por todas partes de un
talante, que no admite crisis o cambiazos repentinos. Pero, igualmente,
est claramente visible en l la voluntad de trabajar, en todos los tiem-
pos de la existencia, segn las necesidades de los tiempos; y en esta
direccin empuja todava a sus salesianos en uno de los Captulos gene-
rales de la Congregacin, el tercero, en el ao 1883: Procure cada uno
conocer los tiempos y respetarlos; sin plegar la frente ante Baal, pero
respetando a las autoridades civiles y las leyes. Tanto y ms an a las
autoridades eclesisticas6. El realismo, la capacidad de adaptacin, el
acomodarse al curso de la historia es semejante a la fidelidad a los prin-
cipios. Eso vale para todas las expresiones de su obrar; pero todava ms
visiblemente en el campo privilegiado de accin, la fundamental elec-
cin educativa en favor de los jvenes y de las clases populares; y en
consecuencia en la reflexin pedaggica que de ella se deriva.

Una eleccin educativa y pedaggica


que nace en el mbito
de una ms amplia opcin
humanitaria y religiosa
En efecto, como es sabido, el sistema educativo de Don Bosco
(en general y convencionalmente identificado con el llamado sistema
preventivo) nace de la decidida opcin juvenil madurada durante los
aos 1844-1846, y refleja estructural y cualitativamente el carcter ambi-
valente. Por una parte, Don Bosco es y se siente constantemente sacer-
dote. En consecuencia y, por principio, siente y vive la propia presencia
entre los jvenes, corno una misin religiosa, evangelizadora, pastoral,
dirigida primariamente a la salvacin de las almas. Por eso da una
importancia preferencial a la catequesis, la predicacin, la administra-
cin de los sacramentos, las practicas de piedad (y los primeros textos
didcticos son una Historia eclesistica, una Historia sagmda y un libro

6 Apuntes para las actas del III Captulo general (1883), ASC (mcr. 1864 D 7).

244
de iglesia, El joven cristiano). Pero frente a los jvenes concretos de los
que se ocupa, pobres y abandonados, en grados diversos su corazn
sacerdotal reacciona inmediatamente hasta con plenitud de sensibilidad
humana, y su solicitud por lo que es eterno se enriquece con sincero
inters humano por todas las necesidades de los muchachos, empe-
zando por las ms elementales, casi decrolyanas [de Decroly, pedagogo
belga considerado como el fundador de la pedagoga experimental]:
manutencin, vestido, albergue, trabajo, juego. Inevitablemente la
parroquia se convierte de modo inseparable en accin benfica,
social, educativa. Sin teoras elaboradas Don Hosco percibe y acta casi
por instinto en la unidad de las intervenciones concretas la pluralidad de
los aspectos: religioso, material, formativo, porque un gran nmero de
jvenes se encuentra en inminente peligro de perder la honestidad y la
religin por un trozo de pan7. Quedar muy acentuada la dimensin
educativa y, por consiguiente, pedaggica, social yj en cierto sentido,
francamente poltica, como acabar por admitir el mismo Don Bosco
en los ltimos aos de su vida, con todo y ser sabedor de que fundamen-
talmente su eleccin ha sido educativa. Es cierto, con nuestra obra
no hemos hecho poltica [...]. Si queris, tambin hacemos poltica [...].
La obra del Oratorio en Italia, en Francia, en Espaa, en Amrica, en
todos los pases en donde ya se ha establecido, dedicndose especial-
mente a la ayuda de la juventud ms necesitada, tiende a disminuir el
nmero de dscolos y vagabundos; tiende a mermar el nmero de
pequeos malhechores y ladronzuelos, tiende a vaciar las crceles; tien-
de en una palabra a formar buenos ciudadanos, que en vez de causar
molestias a las Autoridades pblicas sern su apoyo, para mantener el
orden, la tranquilidad y la paz en la sociedad8.
Persiste en el viejo educador la inquietud frente a la revolucin,
posible en el tiempo de la Restauracin, real a partir del 1848; pero, en
aquel momento, asumen en su imaginacin significados sociales muy
amplios lo mismo en el problema de la juventud en peligro que en las
soluciones educativas por l propuestas: albergar a los jovencitos
pobres y abandonados [...] alejarles de la puerta de las crceles, devol-
verlos a sus familias y a la sociedad civil hechos unos buenos cristianos,
honrados ciudadanos, capaces de ganarse honradamente el sustento con

7Circular para una rifa, 13 de marzo de 1853, E 1,91.


8Discurso a los exalumnos con ocasin de la fiesta onomstica, 24 de junio de 1883,
en BS 7 (1883) n. 8,128.

245
el propio trabajo 9 , equivale a ayudar al bien comn y al consorcio
civilI0.

Una experiencia histrica, impuesta


por las necesidades de los tiempos

Ms que por indagaciones sistemticas sobre las miserias de Turfn,


como quera hacer creer Lemoyne u, Don Bosco se deja implicar en su
accin caritativa por algunos aspectos problemticos de la situacin
juvenil percibidos uno tras otro. Y la pedagoga que le acompaa,
que es una disponibilidad interior natural, va apareciendo gradualmente
con la experiencia vivida del oratorio. l mismo da los testimonios y
documentos de ello: Ut filios Dei, qui erant dispersi congregaret in
unum. Joan., cap. 11. v. 52. Las palabras del santo evangelio que nos
dan a conocer que es el divino Salvador bajado del cielo a la tierra para
reunir a todos los hijos de Dios dispersos por las distintas partes de la
tierra, me parece que se pueden aplicar literalmente a la juventud de
nuestros das12.
La idea de los Oratorios naci con las visitas a las crceles de esta
ciudad. En estos lugares de miseria espiritual y material se encuentran
muchos jovencitos en la edad de las ilusiones, de ingenio despejado, de
buen corazn, capaces de constituir el consuelo de las familias y el
honor de la patria; y sin embargo estn all encerrados, envilecidos, con-
vertidos en el oprobio de la sociedad. Sopesando atentamente las cau-
sas de aquella desgracia se puede conocer que generalmente eran in-
felices ms bien por falta de educacin que por maldad [...]. Y por ello

9 Carta a los Cooperadores, en BS 8 (1884) n. 1, 2. En relacin con la postura pol-


tica de Don Eosco, y en particular con la revolucin de 1848, con la unidad de Italia,
con la cuestin romana, habla Pietro Stella fundadamente de Mentalit intmnsigente e
duttilit praica (Don Bosco nella stand ada religiosit cottolica, vol. II, Mentalit religiosa
espirtualit. Roma, LAS 1981, pp. 90- 95).
10 La orza dett'unione, en BS 3 (1879) n. 3,3.

" MBe II, p. 54 [57-67],


12 Introduzione al Piano di Regolamento per l'Oratoro maschile di S. Francesco di
Sales in Torino nella regione Valdocco (1853/54), en Don Bosco nella Chiesa a seivizio
ddl'umanita. Roma, LAS 1987, p. 34.

246
se dio principio a las reuniones festivas. All se invitaba a reunirse a los
que salan de las crceles y los que durante la semana iban de un lado
para otro en plazas y calles y hasta en los talleres13.
Es el momento del nacimiento, redactado en trminos en cierto
modo teolgicos, de la obra de los oratorios (entendidos en sentido
general), que se ira articulando en distintas instituciones, en las que
se actuara con rasgos diferenciados el sistema preventivo 14. En
efecto, del modesto ncleo original, nacen a la vuelta de dos decenios
(1844-1864) las instituciones asistenciales y educativas en favor de la
juventud pobre y abandonada, que est en peligro y es peligrosa,
que constituyen el esquema bsico de las obras fundadas por Don Bos-
co (la nica gran novedad est representada por las misiones en el
1875). Ellas encuentran su casa matriz en el Oratorio de San Francisco
de Sales en Turn-Valdocco: el oratorio festivo y cotidiano para apren-
dices (1841/1846) y ms tarde tambin para estudiantes (1847), las
escuelas dominicales y nocturnas (1846/47), el pensionado para apren-
dices y estudiantes (1847), y a continuacin para jvenes seminaristas,
el colegio-internado con talleres de artesana (1853-1862) y clases
escolares para estudiantes (1855-1859), seminarios menores para voca-
ciones eclesisticas (desde 1863), despus colonias agrcolas, centros
de asistencia para emigrantes (desde 1875), centros misioneros
(1879/1880). Se desarrolla contemporneamente una articulada red
asociativa: las compaas religiosas (la primera en 1847; las otras en
los aos 1856-1859), la sociedad de ayuda mutua (1849/50), las confe-
rencias juveniles de S. Vicente de Pal (1857), los grupos de aficiona-
dos al arte dramtico, bandas de msica, coros, grupos gimnsticos;
mientras, en garanta de la continuidad de las instituciones educativas,

13 Cenni soci infamo all'Oratoro di S. Francesco di Sales (1862), en Don Basco


nella Chiesa, pp. 60-61, 62. Vanse circulares y cartas al pblico, a entidades y a particu-
lares: 20/11/1850, E, I 29-30; 16/1/1852, E, I 49-51; 18/XI/1852, E, I 64-65; 5/1/1854, E, I
83-84; 13/111/1854, E, I, 91; 23/1/1855, E 1,101402; enero 1857, E, 1143-145; etc.
14 Casi entra la tentacin de decir: los sistemas preventivos son tan heterogneos
como las situaciones en las que el nico sistema de base encuentra aplicacin: de las ms
abiertas, como el oratorio y las asociaciones, a las ms rgidas en cuanto a la solicitud
preventiva, a la asistencia, a la disciplina, a la organizacin de la vida religiosa y cultu-
ral, como los internados (colegios, seminarios menores, hospicios); a las ocasiones infor-
males de encuentro, de direccin, de dilogo.

247
se echaban las bases de dos instituciones religiosas, la masculina
(1859/69) y la femenina (1872)15.
En estricta conexin con la prctica en las obras se elaboran y se
definen las experiencias y conceptos fundamentales del sistema educa-
tivo: ante todo la idea de la prevencin, que incluye elementos indu-
dables de proteccin a veces preocupada y ansiosa (sobre todo en rela-
cin con los internados), pero admite a la vez instancias de promocin
de las virtualidades interiores del joven, preparado para la responsabili-
dad autnoma personal: estudio, trabajo, libertad regulada, alegra,
civismo. Adase la sntesis tendenciosa de razn y religin, en un
intenso clima de afectividad controlada: caridad, amor, amorevolezza-
cario (referencia a I Cor. 13,47). Entre los elementos ms notables

15 He aqu cmo el mismo don Bosco, muy pronto, presenta los lugares donde se
pone en prctica su sistema, consistente en deberes concretos, en hechos, antes de toda
teora, caridad practicada en las obras, antes que la amorevolezza proclamada y descri-
ta: Creemos ser algo conocido pblicamente cmo el sacerdote Juan Bosco, en su deseo
de promover el bien moral de la juventud abandonada, se las ingeni para abrir tres Ora-
torios para muchachos en tres barrios importantes de esta ciudad, en los cuales se atien-
de en los das festivos, al mayor nmero posible de esos jvenes que estn en peligro, de
la ciudad y de los pueblos de la provincia, que vienen a esta capital. En estos Oratorios
prepara capilla para las funciones religiosas y algunas dependencias para escuela y un
patio para recreo. Son atrados all con- premios, y entretenidos con algo de gimnasia y
otras honestas diversiones, despus de asistir a las funciones religiosas. El nmero de los
que asisten pasa a veces de los tres mil. Cuando las estaciones del ao lo permiten, hay
all mismo escuela de lectura, escritura, canto y msica. Un respetable numero de piado-
sos seores son invitados para prestar ayuda enseando el catecismo, y preocupndose
de colocar a los jvenes desocupados con algn patrono honrado, y siguiendo en prestar-
les la cariosa asistencia que corresponde a un buen padre.
Adems, en el Oratorio de Valdocco hay tambin escuelas diurnas y nocturnas para
aquellos muchachos que, por la humildad de sus rotos vestidos o por su indisciplina, no
pueden ser admitidos en las escuelas pblicas.
Las escuelas nocturnas son bastante concurridas. En ellas tambin se ensea a leer,
escribir, msica vocal e instrumental, y todo ello para alejarlos de las malas compaas,
con las que ciertamente correran el riesgo de perder la escasa ganancia del trabajo, la
moralidad y la religin.
Entre estos jvenes, ya sean de la ciudad o de los pueblos de la provincia, se
encuentran algunos (generalmente hurfanos), los cuales son totalmente pobres y aban-
donados, que no podran dirigirse a ningn trabajo sin darles albergue, alimento y vesti-
do, y por tal razn se ha provisto al Oratorio de Valdocco de una casa aneja, donde han
sido recogidos ms de ciento cincuenta: se les suministra cuando se necesita para hacerse
buenos cristianos y honrados ciudadanos (Invito a una lottea di oggetti, genn. 1857, E I,
143-144; anlogamente en Cennisoiict, 1862, en Don Bosco nella Chiesa pp. 60-81).

248
aparecen habitualmente en la realidad preventiva y en el lxico relativo
otros trminos con una carga fuerte de recuerdos: pecado y gracia, per-
dicin y salvacin, sacramentos y piedad, meditacin de los novsi-
mos; adems, cumplimiento del propio deber, obediencia, pureza,
fuga (compaas, libros, ocasiones, grabados); y por eso, la necesidad
de ayuda educativa, asistencia, paternidad, familia, familiaridad, amis-
tad; y todava ms, juego (el patio), alegra, fiesta, libertad para sal-
tar, correr, gritar a placer, gimnasia, msica, canto, declamacin, tea-
tro, excursiones. En resumidas cuentas, una prueba evidente de saber
conjugar tierra y cielo, lo temporal y lo eterno, lo humano y lo divino;
una sntesis, tendenciosa, que hallar expresin cumplida en el principio
enunciado en las pginas sobre el sistema preventivo de 1877, y que
parece se deban entender en el sentido de su contenido ms que en el
de un mtodo: este sistema se apoya totalmente en la razn, la religin
y la amorevolezza-cario; trinomio que est integrado en elocuciones
y plticas del decenio 1877-1886, desde la frecuente referencia a los con-
ceptos laicos de civilizacin, humanidad, progreso y los binomios
evangelizacin y civilizacin, religin y civismo, bien de la humani-
dad y de la religin, inseparables del supremo principio metodolgico
del amor: recordad a menudo los cuidados, los carios, las finezas de
amor del Hijo de Dios prodigados a los prvulos en su mortal carrera;
haceos amar y no temer, os lo repito, no olvidis nunca la dulzura de
trato; ganaos los corazones de los jvenes por medio del amor16.

Una experiencia pedaggica global


marcada por tpicos rasgos
procedentes de factores ambientales,
personales, culturales

Pero el sistema preventivo no es un puro conjunto de institutos y


de conceptos: es un organismo vivo, es una experiencia global. No pue-
de, por tanto, ser entendido slo a travs del anlisis de los elementos
que lo componen. Es indispensable profundizarlo e interpretarlo en su
integridad, marcada por los factores fundamentales que le confieren la

16 Vase la conferencia en Roma del 29/I/1S7S, BS 2 (1878) n. 3,10 conf. en Lucca,


el 4/VI/18SO, BS 4(1880) n. 7,12; discurso a exalumnos sacerdotes del 29/VII/1SSO, BS 4
(1880) n. 9,11-12; confer. en Turn, el 20/1/1881, BS 5 (1881) n. 1,3; etc.

249
fisonoma caracterstica. Parece indispensable identificar al menos cua-
tro de ellos: el ambiente original y privilegiado en el que nace y madura,
las personas que tienen su iniciativa y en primer lugar el mismo Don
Sosco; los influjos culturales especficamente pedaggicos; los jvenes
que en la transformacin histrica imponen los rasgos de su rostro.

a) El ambiente
Como es sabido, la dimensin propiamente pedaggica de la
accin y de la reflexin de Don Bosco toma consistencia poco a poco en
un lugar deprimido de la periferia de la ciudad de Turn: primeramente
en el oratorio festivo errante, establecido despus en Valdocco; luego,
rpidamente, sobre todo en la casa aneja, hospicio u Oratorio por
antonomasia: un internado con expansin de vrtigo que, en poco ms
de dos decenios pasa de unos pocos alojados a ochocientos, jvenes
estudiantes y aprendices con escuelas y talleres internos. Los locales
estn atestados, la cocina pobre, se enriquece un poco en ocasiones
especiales o en fiestas grandes, los muchachos visten ropas humildes
(uno de los grandes bienhechores, desde 1856, es el ministro de la gue-
rra, que proporciona generosamente chaquetas, pantalones, medas,
zapatos, etc. en desuso), camas y jergones campesinos, higiene de poco
ms o menos, lenguaje corriente fluctuante entre e dialecto y un italia-
no premioso, la visin del mundo civil y religioso ms bien estrecha,
aunque a menudo iluminada por las visitas de personajes ilustres y por
las relaciones cada vez ms amplias que Don Bosco entabla; pero tam-
bin est el microcosmos abierto al mundo misterioso de los sueos,
de las predicciones, del ms all n.
Por ciertos aspectos es un mundo que presagia las primersimas
fases de la colonia Gorki sin los oropeles (y las pretensiones) literarias
del Poema pedaggico de Makarenko.
Alberto Caviglia puede escribir sobre un estilo de tercera clase,
sobre la pedagoga del pobre (que ms tarde se afinar con los
colegios de clase media), una pedagoga proletaria, o, al menos, la

17 Vase E STELLA, Don Bosco nella stoa econmica e sacale (1815-1870). Roma,
LAS 1980, cap. VJI-XIII: Igiovani degli oratoti a Torino (1841-70). Giovani e adulti convit-
to a Valdocco (1847-70); Alimentazione, scaldamento e luminazione a Valdocco; Malat-
tie, infortuni e decessi; L'oratoo ira spontaneita e organizzazione; Lingim e dialetto a Val-
docco; La popolazione giovanile degli altri colleg.

250
pedagoga del proletarioIS. Es una pedagoga familiar, construida en
parte sobre modelos de una gran familia campesina de tipo patriarcal,
que tiene a la cabeza a uno que fue campesino, rodeado de hijos co-
laboradores, y donde todo tiene valor: el pan, la comida, el oficio,
el estudio, las diversiones; y donde casi todo es un don, gratuito,
empapado de paternidad y de amor; naturalmente por iniciativa del
director-padre: una familia no bloqueada en sus races, abierta en
cambio a desarrollos ms complejos (que no excluyen la permanencia
de los caracteres originales esenciales), con la extensin nacional e
internacional de la obra, del oratorio.

b) Don Bosco educador y su formacin


Sin embargo el sistema resultara incomprensible separado de la
personalidad de Don Bosco y de los suyos, en los principios, jovencsi-
mos colaboradores, casi de la misma edad de los muchachos a los que
atendan. Son clrigos jvenes, estudiantes de filosofa y de teologa, de
los 16 a los 22 aos que con un solo sacerdote de veintisis y veinticua-
tro como director, dan vida a los dos primero colegios de Mirabello-
Monferrato y de Lanzo-Torinese. Es fcil pensar en el sistema preventi-
vo como mtodo educativo nacido joven (y as la asidua presencia
entre los alumnos, la convivencia, la vida del patio, el juego, la fami-
liaridad). Y se explica el crecido prestigio, la fascinacin paterna de
un director por la vivaz intuicin prctica, por la tenaz voluntad, suscita-
dora de simpatas y de energas. Adase a todo esto que en compara-
cin con los colaboradores, alumnos, bienhechores, hace de l ms que
un puro pedagogo, dilatando el potencial educativo: l es escritor
popular, publicista, editor, cuenta con una red cada vez ms vasta de
relaciones sociales, desde el papa al rey, a obispos y ministros, a arist-
cratas y burgueses influyentes. Se le mira tambin y muy pronto como
taumaturgo. Y un halo de grandeza envuelve no slo su accin educa-
tiva, sino el mismo sistema pedaggico.

18 A. CAVIGLIA, Savia Domenico e Don Bosco. Studio. Turn, SEI 1943, pp. 75-78.
Quisiera - observa el autor - que se viera clara la diferencia entre los sistemas o mto-
dos pedaggicos aun clebres, concebidos casi solamente para la sociedad burguesa y
cvica, y sin tener en cuenta de ningn modo las condiciones del pobre, y esta pedagoga,
de la que es Don Bosco, hay que reconocerlo, el iniciador y el modo clsico (p. 75).

251
Obviamente lleva tambin consigo las riquezas y los gravmenes de
su mentalidad y de su cultura, tributarios de un ambiente muy definido
religioso y formatvo.
En la construccin de la personalidad de Don Bosco 19, como se
sabe, ejerce un influjo decisivo su madre, que refuerza e individualiza la
moralidad y religiosidad difundida en un ambiente rural cristiano20, en el
que impera la ley del deber, del sacrificio, del trabajo21. El descubrimien-
to de la cultura en la primera verdadera escuela (los cursos de gramtica,
de humanidades y de retrica en Chieri), inspirada tambin en la austera
disciplina moral y religiosa, confirmar las estructuras espirituales de
base, enriquecidas por el contacto, no slo formal, con el mundo clsico,
largo tiempo soado y propuesto por Don Bosco despus, si bien con
alguna reserva a los estudiantes, con especiales miras vocacionales.
Podran haber tenido cierta resonancia en la conciencia sacerdotal
de Don Bosco algunos elementos rigoristas de la teologa del seminario;
a la vez que su visin moral debera ser resultado del trienio vivido, des-
pus de la ordenacin sacerdotal, en el Convictorio eclesistico (1841-
44), que tambin seala el inicio de su inters por los jvenes abando-
nados 22.

19 Para la formacin de Don Bosco hasta 1844, vase R STELLA, Don Bosco nella sto-
a della religiosit cattolica, vol. I. Vita e opere. Roma, LAS 1979, pp. 25-102: DaiBecchi a
Chie (1815-35); Nel Seminara di Chieri (1835-41) // Convitto eclesistico e la prime espe-
renze catechistiche di Don Bosco (1841-44); R BRAIDO, La formazione pedaggica di Don
Bosco, en Esperienze di pedagoga cristiana nella stora, vol. II. Roma, LAS 1981, pp.
302-321.
20 Privadamente se ha escrito: Quien quisiere profundizar en las "fuentes" de la
mentalidad religiosa de Don Bosco y de su espiritualidad (y por consiguiente de su peda-
goga) difcilmente podr exagerar el influjo ejercido por el "Catecismo breve" que
aprendi de viva voz de su madre y de los sacerdotes sus primeros educadores religiosos
(R BRAIDO, L'inedito Breve catechismo peifanciui ad uso della dicesi di Torno di Don
Bosco. Roma, LAS 1979, p. 22).
21 Determinar despus, en el 1877, en el Regolamento per le case della Societ diS.
Francesco di Sales (Parte II, cap. V: I. El hombre, queridos jvenes, ha nacido para traba-
jar. Adn fue colocado en el paraso terrenal para cultivarlo. Dice el apstol S. Pablo: no
merece comer quien no quiere trabajar; Si quis non vult operan non manducet. 2. Se
entiende por trabajo el cumplimiento de los deberes del propio estado, ya sea el estudio,
ya sea un arte u oficio. 3. Mediante el trabajo podis llegar a ser benemritos de la Socie-
dad, de la Religin, y hacer el bien a vuestra alma).
22 En cuanto a las normas morales, que tanta parte tendrn en la practica educativa
y pastoral de Don Bosco, el Convictorio representa el gran vehculo, que le trasmite los

252
c) Integraciones culturales e incidencia de la tradicin cristiana
Pero el protagonista (y los colaboradores y el ambiente), y por tan-
to el sistema, revela asimismo visibles huellas de diversos influjos cul-
turales, no slo genricos.
Se subrayan, ante todo, las afinidades con algunos santos modernos,
semejantes por la espiritualidad, la sensibilidad humana, el estilo pas-
toral y educativo como: S. Felipe Neri, S. Francisco de Sales, S. Vicente
de Pal. Ms cercano en el tiempo, no fue ajeno al mundo pedaggico
piamonts y francs; a travs de las revistas EEducatore Primario
(1845-46), LEducatore (1847-48), el Giornale della Societ d'Istruzio-
ne e Educazione (1849-52) l mismo fue gerente durante dos cortas
estaciones de un giornale religioso, morale e poltico, EAmico della
Giovent, (1848-49); los Hermanos de las Escuelas Cristianas, F. Apor-
ti, G. A. Rayneri, A. Rosmini, G. Allievo; sin contar el conocimiento de
obras y opsculos significativos de pedagoga prctica: por ejemplo, del
marianista A. Monfat, del barnabita A. Teppa y, probablemente, de F.
Dupanloup23.
Se puede, adems, presumir que la familiaridad con literatura relati-
va a la catcquesis y a la predicacin, las amplias lecturas de historia sagra-
da, eclesistica y civil, el contacto con la produccin asctica y hagiogrfi-
ca (particularmente la referente a fundadores y fundadoras de rdenes y
congregaciones dedicadas a la educacin y a la enseanza) hayan lleva-
do a Don Bosco a apropiarse conceptos comunes con el suyo como con
los otros sistemas educativos tradicionales24.

aspectos esenciales de la concepcin teolgica y espiritual de S. Alfonso M. de Ligorio,


considerado por Guala y Cafasso como el autor ideal en grado de mediar entre la rigidez
de Jansenio (o, mejor, rigorismo) persistente y cierta superficial reaccin benignista
(BRAIDO, Esperienza di pedagoga cristiana, vol. II, pp. 305-6).
23 Vase STELLA, Don Bosco nella storia della religiosit cattolica, II, pp. 441-74; J. M.
PRELLEZO, Fonti letterarie della circolare Dei castighi da infliggersi nelle case salesia-
ne, en Oentamenti Pedagoga 27(1980) 625-42; ID, Del castighi da infliggersi nelle case
salesiane. Una lettera circolare attribuita a Don Bosco, en RSS 5(1986) 263-308; Giovanni
Bosco // sistema preventivo nella educazione della giovent. Introduzones e testi critici, por
R BRAIDO, en RSS 4(1985) 197-208 (Contesto stoco-letterao).
24 Vase Esperienze di pedagoga cristiana ,.., vol. II, pp. 6-8. Fascie pudo escribir en
el ao 1927: l acogi e hizo suyo el mtodo preventivo tal y como se lo ofreca la tradi-
cin humana y cristiana; no es, por tanto, una dea ingeniosa, una invencin, un descu-
brimiento y casi una creacin de Don Bosco (B. FASCIE, Del melado educativo di Don
Bosco, Turn, SEI1927 p. 21); y F. Cerruti en el 1883, a propsito de las pginas sobre el

253
Pero junto a ms explcitas conexiones pedaggicas, hace ya sus
treinta aos que Pedro Stella llamaba la atencin sobre la presencia en
la prctica y en la reflexin del educador piamonts de un consistente
filn de literatura asctica destinada a la juventud. Lo haba encontrado
estudiando las fuentes del Giovane proweduto-El joven cristiano
(primera edicin en 1847) ^ y concluye: El G. P (El Joven cristiano) no
se relaciona, por el material de que se compone con los tratados de
insignes pedagogos contemporneos de Don Bosco: no se relaciona con
los escritos de Aporti, ni con los de Rosmini, Rayneri, Lambruschini...
los cuales por otra parte pudieron incidir en el espritu de Don Bosco
por otros caminos y en otras proporciones.
El GP (El Joven cristiano) se relaciona con aquella humilde literatu-
ra asctica para la juventud, pobre cenicienta, que no ha podido encon-
trar un buen puesto en la historia de la educacin, ni en la de la asctica.
Una literatura que sin embargo ha tenido gran influjo en la formacin
cristiana de muchas generaciones26. Se puede legtimamente suponer
que esto vale tambin para todo el espacio educativo de Don Bosco, la
praxis pastoral y asctica, los libros y plticas de instruccin, de moral y
de edificacin cristiana, modelando en parte tambin la pedagoga,
condicionndola con elementos crticos: el pensamiento angustioso de la
salvacin y de la posibilidad de la condenacin, el miedo al pecado y
a Dios que todo lo ve, el sentimiento agudo de la muerte y del juicio, la
obsesin de la integridad y de la sinceridad de la confesin, la inminente
amenaza de la impureza, la estrategia de la fuga, etc.

d) La transformacin del sistema en la transformacin


de los jvenes del siglo XIX
Por fin, pese a innegables rigores culturales y mentales, la praxis y
la reflexin educativa de Don Bosco resultan marcadas por la evolucin
de la sociedad en la que l acta y, en la de los jvenes de los que se
preocupa con visin cada da ms amplia. Con esta ptica parece que se

sistema preventivo, escriba: He aqu recogido en breves palabras la flor y nata de la


sabidura terica de Quintilano y la sensatez prctica de Victorino da Peltre, el Evange-
lio, en una palabra, y cuanto hay de legtimo en la herencia del espritu humano (F.
CERRUTI, Stora dellapedagoga in Italia dalle orgini a'nost templ Turn, Tip. y Libr. Sale-
sana 1883, pp. 269-70; vase p. 67 de este volumen.
25 P. STELLA, Valo spituali nel Giovane Provveduto. Roma, FAS 1960, p. 131.
26 STELLA, Valo spituali, p. 22.

254
deba interpretar la frmula juventud pobre y abandonada o que est
en peligro y peligrosa, que puede acabar por parecer casi convencional.
En realidad ella asume significados cada vez ms amplios y diferencia-
dos con el cambio de los tiempos, el engrandecimiento de las obras y la
inevitable complicacin de los problemas.
Se pueden hacer hiptesis sobre al menos cuafro momentos crucia-
les de la vida social, que concurren en cierto modo a modificar las acti-
tudes de Don Bosco frente al problema de los jvenes e, indirecta-
mente, en la prctica y teora preventiva27. El primero puede colocarse
en el perodo del 1841-47, casi del antiguo rgimen; en l, y todava
en aos sucesivos, la presuncin est sobre todo en favor de la sociedad,
en la que la persistente alianza del trono y el altar garantiza el orden, la
salud moral, la paz religiosa, amenazada por los jvenes que estn
en peligro, y por tanto peligrosos. En cambio, al empezar la revolu-
cin (institucional, poltica, religiosa, cultural) de 1848, la correla-
cin jvenes-sociedad tiende a invertirse y la sociedad empezar a ser
considerado con creciente recelo: al menos inspirada en valores religio-
sos, francamente persecutoria (abolicin del foro eclesistico, supre-
sin de rdenes y congregaciones religiosas, etc.). En el bienio 1859-61 el
surco se profundizar adems con las anexiones, la proclamacin de la
unidad de Italia con Roma por capital como evidente previsin de una
solucin drstica de la cuestin romana, la gradual laicizacin de la
escuela y de la vida pblica, la creciente virulencia de las sectas.
A partir de ese momento la presuncin ser cada vez rns en favor
de los jvenes, amenazados casi todos, de estar en peligro, y por tanto
necesitados de proteccin, de defensa contra los peligros creados por
el mundo en el que viven y crecen. En el ltimo cuarto de siglo y a los
ojos de Don Bosco el problema ya no es slo regional, sino nacional,

27 Coinciden en parte con los sealados por E Stella en relacin con la evolucin de
las actitudes polticas de Don Bosco: conservadurismo hasta 1848, el momento neogel-
fo, sentimientos antiradicales y antiprotestantes despus del 1848, la cuestin romana
(vase, Don Bosco nella stoa ella religiosit cattollca, II, pp. 75-90); se encuentra anlo-
ga evolucin en cuanto mira a la visin de relaciones entre Iglesia y sociedad y la pedago-
ga eclesial por l propuesta; en el tiempo de restauracin en un estado confesional
(1845-1848), pedagoga defensiva y preventiva contra la impiedad y la hereja (1850-
1856), luchas y triunfos de la Iglesia bajo la ayuda de Mara Auxiliadora (1862-1868),
constante defensa de la autoridad del sumo Pontfice (1867-1870); vase P BRAIDO, Peda-
goga ecclesiale di Don Bosco, en Con i giovani raccogliamo la profezia del Concilio. Roma,
SDB 1987, pp. 24-42.

255
europeo, intercontinental y la precariedad se ve como algo propio de
la condicin juvenil en cuanto tal, lo mismo en Turn, que en Genova,
en Roma, en Marsella, en Pars, en Barcelona, en Buenos Aires, a todos
los niveles (religioso, moral, profesional, cultural); se convierte sin ms,
con las misiones, en problema de civilizacin. El sistema preventi-
vo, nacido por los aos 1840 para pequeos grupos de jvenes salidos
de la crcel o inmigrantes en busca de trabajo, se convierte en sistema
universal de acogida, asistencia, sostn, promocin para jvenes de todo
el mundo y del ms variado origen social2S. Maduran los tiempos para
su formulacin como sistema acabado para proponerlo a la opinin
pblica y a cuantos quieren colaborar con Don Bosco en la solucin del
grave problema de la educacin de los jvenes.

El devenir del sistema preventivo


en la conciencia de Don Bosco
y en sus manifestaciones literarias
Juntamente con la dilatacin de la experiencia prctica se va, pues,
precisando en Don Bosco la conciencia, en parte inducida, de estar en
posesin de un sistema educativo propio. Contemporneamente, tuvo
ocasin de convertir en frmulas las lneas fundamentales. Del conjunto
no saldr, quizs, una sntesis completa, orgnica, ni probablemente,
totalmente coherente, sino otra cosa en razn de la diversidad de los
tiempos y de los interlocutores y, por tanto, de los contextos en los que
es propuesto y de las instituciones a las que cada vez se refiere: crceles,
escuelas pblicas internados que son casi seminarios menores, colegios,
hospicios, oratorios, asociaciones. Entre otras cosas, respecto a la reali-
dad efectiva podra suceder que las frmulas y los escritos pequen en un
caso o en otro por defecto o por exceso29.

28 Vase Espeenze di pedagoga cristiana, II, pp. 322-28 (Elemenfi di sociologa gio-
vanile).
29 Un ejemplo, la conclusin de las pginas sobre el sistema preventivo (1877):
Hace cerca de cuarenta aos que trato con jvenes y jams les he impuesto castigos de
ninguna clase, y con la ayuda de Dios, he conseguido no slo el que los alumnos cumplie-
ran con su deber, sino que hicieran sencillamente lo que yo deseaba, y esto de aquellos
mismos que no daban apenas esperanzas de feliz xito (Bosco, Scrttpedagoga, p. 173)

256
De los diversos fragmentos conocidos, destinados a convertirse en
elementos de su sistema, puede presentarse uno tpico tomado del
prlogo del primer libro importante, la Historia eclesistica:
Los hechos totalmente profanos o civiles, ridos o menos intere-
santes, o bien puestos en duda, los he omitido totalmente, o slo los he
recordado brevemente; en cambio los que me parecieron ms tiernos y
conmovedores los he tratado con todos los detalles, no slo para ilumi-
nar el entendimiento, sino tambin para que el corazn experimente
tales afectos que permanezcan con gran gozo espiritual incluido30.
El crtico y profesor Ramello resume el tema principal, entend-
miento-comzn, en una feliz frmula: Convencido l del gran principio
educativo, de que se debe iluminar la mente para hacer bueno el cora-
zn, trat toda la narracin con este eje31.
Don Bosco mismo se hace eco en [prlogo de la obra siguiente, la
Historia sagrada, aadiendo el motivo de la popularizacin del saber que
tiene en comn E Educatore Primario:
En cada pgina tuve siempre ante m el principio: iluminar la
mente para hacer bueno el corazn, y (como se expresa un valiente
maestro) popularizar cuanto se puede la ciencia de la Santa Biblia32.
Otro tema central dombosquiano es sealado por 'un crtico anni-
mo de la misma Historia sagrada,, verdaderamente laboriosa, su cen-
tralizacin del tmbajo:
Ya que amn del estmulo a la virtud y al aborrecimiento del vicio
que se nota en cada pagina, se ve que el hombre honrado debe unir el
trabajo a la virtud33.

De un modo ms general, concluyendo la presentacin de los escritos pedaggicos


ms significativos se ha credo poder afirmar: En el plan activo como en el de las frmu-
las y codificaciones abundan los silencios y lagunas, que habran podido rellenar otras
"ocasiones". Probablemente ni la fluidez de las experiencias ni las propensiones persona-
les mentales (y la misma precariedad del saber pedaggico y pastoral) habran consentido
nunca a Don Bosco llegar a esa obra terica completa que l parece pronosticar al inicio
de las pginas sobre el sistema preventivo, en verdad ms retricamente que realmente
(Bosco, Scrittipedagoga, p. 12)
30 G. BOSCO, Stora ecclesiastica, Turn, Speirani y Ferrero 1845, p. 10.
31 I! Educatore Primario 1 (1845) n. 34,10/XII/, 575.
32 G. Bosco, Stoa sacra. Turn, Speirani y Ferrero 1847, p. 7.
33 K Educatore 4 (1848) 17,542.

257
// giovane provveduto (El joven cristiano), manual de meditacin,
de piedad, de edificacin est intencionalmente orientado a un
mtodo de vida cristiana, que sea al mismo tiempo se alegre y satisfa-
ga, segn la distinguida religiosidad del sistema, empapada de ale-
gra, con la marca de atencin a los sacramentos y a la oracin34.
Esa es precisamente la finalidad de este librito, servir al Seor y
estar siempre alegres [...]; un mtodo para vivir sencilla y fcilmente
pero suficiente para que podis ser el consuelo de vuestros padres, el
honor de la patria, buenos ciudadanos en la tierra para ser un da afor-
tunados habitantes del cielo35.
De vez en cuando aflora alguna nota de estilo preventivo hasta
en las cartas de esos aos, que guardan relacin con la vida del oratorio
incipiente;
iCuntas veces a lo largo del da pienso en el Oratorio!. Me
parece-muy bien que Don Trivero se preste para el Oratorio; pero que
est atento porque trata a los chicos con mucha energa, y s que algu-
nos ya se han disgustado. Haga usted que el aceite condimente todos los
manjares de nuestro Oratorio. Me alegro de que el Oratorio siga bien
[...]. Diga solamente al telogo Vola que sea ms corto al predicar, por-
que si no, disminuye el Oratorio de la maana36.
Es ademas muy probable que los ricos elementos del sistema que
C. Danna describe con tanta precisin en la Cronichetta, redactada para
el Giornale della Societ d'Istruzione e d'Educazione, hayan sido
dados por el mismo Don Bosco. Cmo si no, habra podido el profesor
de Instituciones literarias de la Universidad formarse una imagen tan
ntida del sistema educativo adoptado en el oratorio festivo y en el hos-
picio de Valdocco sin la explcita colaboracin del director-fundador?
El recoge en los das festivos [...] de 400 500 muchachos de ms
de ocho aos, para alejarlos de los peligros y diversiones, e instruirles en
las mximas de la moral cristiana. Y lo logra entretenindoles con agra-
dables y honestos juegos, despus de haber asistido a los ritos y ejerci-

34Turn, Paravia 1847.


35 En el volumen de STELLA, Valori spirituali del Giovane Provveduto, se encuentra
un anlisis detallado de los contenidos pedaggicos del Giovane Provveduto, algunos pre-
sentes en estado germinal, otros ms extendidos (pp. 80-128)
36 Cartas al tel. Giovanni Borel del 22/VIII/1S46, E I, 17;'31/Vm/lS46 E I, 18;
25/TX/1S49, E 1,26.

258
cios de religiosa piedad (la indicacin de la finalidad del oratorio, que
algn ao despus constituir el primer artculo del Reglamento]. Les
ensea adems la Historia sagrada y eclesistica, el Catecismo, los ele-
mentos de la aritmtica: les ejercita en el sistema mtrico decimal y
ensea a los que no saben, tambin a leer y escribir. Todo eso para la
educacin civil y moral. Pero no deja de lado la educacin fsica, nacien-
do que en el patio cercado al lado del oratorio, refuercen el vigor de su
cuerpo con ejercicios gimnsticos, jugando con los zancos, en los colum-
pios, a los tejos o a los bolos. El aliciente con que atrae a aquella nume-
rossima turba de chicos es, a ms de los premios de una estampita, una
rifa, y en ocasiones alguna meriendila, es el aspecto sereno, y siempre
atento a infundir en aquellas almas juveniles la luz de la verdad y del
amor recproco. Al pensar en el mal que evita, los vicios que previene,
las virtudes que siempre, el bien que produce, parece increble que su
obra pudiera encontrar impedimentos y contrariedades37.
Durante los aos 1852-54, madurado por la experiencia de los ora-
torios y de la casa aneja, ms seguro de s mismo despus de haber
sido nombrado director-jefe de los oratorios (31/1852), Don Sosco
demuestra una conciencia ms clara de la peculiaridad del propio modo
de trabajar entre los jvenes abandonados. Escribe en la Introduccin
o Proyecto de reglamento:
La dificultad est en encontrar la manera de reunirlos, poderles
hablar, moralizarles; sta fue la misin del Hijo de Dios; slo esto puede
hacer su santa religin. Pero esta religin que es eterna e inmutable en
s misma, que fue y ser siempre en todo tiempo la maestra de los hom-
bres, contiene una ley tan perfecta, que sabe plegarse a los sucesos de
los tiempos, y adaptarse a la diversa ndole de todos los hombres38.
Es la razn histrico-teolgica de la fundacin de los oratorios,
ciertas reuniones en las que se entretiene a la juventud con agradables
y honestas diversiones, despus de haber asistido a las funciones sagra-
das de la iglesia39, El Reglamento, redactado en los aos 1852/3 para
norma de los que trabajan en l, puede ya considerarse como la pri-

37 Giornale delia Societ d'Istruzione e d'Educazione 1(1849). 13-14,459.


38 Pianodi Regolamento, en Don Bosco nella Chiesa, p. 35.
39 Cenno storico, en Don Bosco nella Chiesa, p. 36. Se ha ledo una definicin an-
loga en el Giornale della Societ d'Istruzione e d'Educazione, puesta despus en el pri-
mar Reglamento escrito del Oratorio.

259
mera informadora sntesis pedaggica, en la que aparecen bien aline-
adas las figuras de los educadores, en primer lugar la del director, y el
rostro del oratorio como lugar de compromiso religioso y moral, de
reunin familiar, de alegra.
Idntica pedagoga, en forma narrativa, reaparece en dos docu-
mentos autgrafos de Don Bosco, editados recientemente, un Cenno
storco dell'Oratorio di S. Francesa di Sales del 1854 y Cenni storici del
mismo Oratorio de 1862. En el primero se encuentra, entre otras cosas,
claramente enunciado el principio fundamental de libertad, tpico de
la institucin oratoriana, pero aplicable en distinta medida a todo el
sistema, como se ver repetido en las pginas de 1877. Refirindose a
la acusacin, dirigida desde alguna parte, de que el oratorio (ambulante
entonces) terminara por ser un medio para apartar a la juventud de la
escena institucional e instruirla con mximas sospechosas, Don Bosco
da una explicacin que es ms personal que la de los adversarios: Esta
ltima imputacin se fundaba especialmente en que yo permita a mis
muchachos toda suerte de juegos con tal de que no fuesen pecado y con-
trarios a la urbanidad40.
Elementos preventivos ms abundantes y caractersticos, con
interesantes indicaciones del mtodo sobre el arte de atraer y entretener
educativamente a los jvenes, se encuentran en los Cenni storici.
Narraciones morales y religiosas, cantos de loas sacras, pequeos
regalos, algunas diversiones, eran los medios que se empleaban para
entretenerlos en los das festivos41. Estos Oratorios se pueden definir
como lugares destinados a entretener en los das festivos a jovencitos
que corren peligro con agradables y honestas diversiones despus de
haber asistido a las sagradas funciones de iglesia.
Por tanto, a ms de las iglesias, hay en ellos recintos bastante espa-
ciosos para el recreo y locales a propsito para las escuelas y para defen-
der a los alumnos de la intemperie durante la estacin de los fros o en
caso de lluvia. Los medios para atraer a la asistencia son: pequeos pre-
mios, pasatiempos y buena acogida. Medallas, estampas, fruta, cualquier
desayuno o merienda; a veces un par de pantalones, de zapatos u otra
prenda para los ms pobres; colocacin para trabajar; visitas en casa de
sus padres y con los mismos patronos. Los juegos son: pelotas o bochas,

40 Cenno storco, en Don Bosco nella Chiesa, p. 45.


41 Cenni storici, en Don Bosco nella Chiesa, p. 62.

260
tejos, zancos, columpios, pasavolantes, gimnasia, ejercicios militares,
canto, conciertos con msica instrumental y vocal. Pero lo que ms atrae
a los jovencitos es la buena acogida. Una larga experiencia ha permitido
conocer que el buen resultado en la educacin de la juventud se obtiene
especialmente sabiendo hacerse querer para as hacerse temer (vanante:
es preciso que procuremos hacernos temer) 42.
Resultados: Para conocer los resultados obtenidos por estas escue-
las, por los Oratorios y por dicha casa Oratorio de San Francisco de
Sales hay que dividir a los alumnos en tres clases: dscolos, disipados y
buenos. Los buenos se conservan y progresan en el bien de modo mara-
villoso. Los disipados, es decir los acostumbrados a callejear, a trabajar
poco, cambian y dan un buen resultado con el oficio, con la asistencia,
con la instruccin y con la ocupacin. Los dscolos dan mucho quehacer;
si se puede lograr que les guste un poco el trabajo, entonces, general-
mente, aprovechan. Con los medios sealados se pudieron obtener algu-
nos resultados que pueden expresarse as: 1 que no se hacen peores; 2
que muchos logran asentarse y en consecuencia ganarse el pan honrada-
mente; 3 que los mismos que parecan insensibles, con el tiempo
recuerdan los buenos principios adquiridos y llegan ms tarde a produ-
cir su efecto43.
Mientras tanto dos importantes sucesos determinan un cambio
radical en el tesn educativo de Don Bosco, aadiendo rasgos y acentos
nuevos a la fisonoma del sistema en gestacin: la colegiacin de la
casa aneja al oratorio de Valdocco, preludio de un fenmeno que lle-
gar a continuacin a solidificarse, y la concrecin de la idea de una
Sociedad de religiosos educadores (los salesianos), a los que se aadir
algn ao ms tarde un Instituto de religiosas educadoras (las Hijas de
Mara Auxiliadora). Resulta fcil imaginar cunto debieron modificarse
las expresiones tpicas de la experiencia educativa original (asistencia,
vigilancia, disciplina, educadores-superiores, familia, los trminos de
paternidad, libertad...). Nos sorprender, pues, la rpida constitucin de
una segunda versin, notablemente variada, del sistema preventivo.
La apertura, de los aos 1840 al 1850, sigue siendo tpica del oratorio
propiamente dicho; la otra, ms rgida se ir formando gradualmente en
el internado de Valdocco, que casi tomar para la seccin de estudiantes

42 Cenni stoci, en Don Bosco nella Chiesa, pp. 67-68.


43 Cenni storici, en Don Bosco nella Chiesa, pp. 78-79.

261
las formas de un seminario menor, y caracterizar la vida de los cole-
gios, asilos y otras instituciones parecidas. Ellas encontrarn por los
aos 1870 una traduccin literaria visiblemente contraria en las Memo-
as del Oratorio de San Francisco de Sales y en las pginas sobre el Siste-
ma preventivo en la educacin de la juventud.
En el internado, que tiende a convertirse en seminario menor,
viven y se forman tres muchachos, cuyas biografas escribir y publicar
Don Hosco, con la.intencin bastante leal de proponer justamente un
programa pedaggico (para jvenes ejemplares candidatos al sacerdo-
cio): Domingo Savio (1859), Miguel Magone (1861) y Francisco Besuc-
co (1S64)44. Puede parecerse a stas la biografa novelada Valentino o la
vocazione impedita45. En las biografas, segn A. Cavagia, llegara al
vrtice aquella pedagoga espiritual, que constituira el ncleo ms
significativo del sistema educativo de Don Bosco: profunda inspiracin
religiosa, frvida prctica sacramental, convivencia alegre y laboriosa de
amigos, diligentes en el estudio, alegres en el recreo, puros, mortifica-
dos, dispuestos para las obras de caridad.
La analoga para el oratorio festivo podra encontrarse en dos
cuentos semibiogrficos: La forza della buona educazione y Severino
ossia avvejtture di un giovane alpigiano46.
Dirige al director de una comunidad de religiosos-educadores, que
trabajan en un colegio o seminario menor los Ricordi confidenziali, que
despus sern redactados y entregados a todos los directores salesianos.
Resaltan en ellos los temas de la asistencia, de la familiaridad, del hacer-
se querer ms que temer, que Don Bosco puede haber tomado de la lite-
ratura histrica profana o religiosa; con la aadidura de los motivos pro-
pios de una convivencia religiosa y un estilo particular de relaciones con
los alumnos y con los externos47.

44 Vase A. CAVIGLIA (ed.), Opere e scritli editi e inediti di Don Bosco: vol. IV, La vita di
Savio Domenico y Savio Domenico. Stiidio. Turn SEI, 1943, p. 92, 610; vol. V // Magone
Michele una dassica esperienza educativa. Ibid, 1965, pp. 129-252; vol. VI. La vita diBesuc-
co Francesco senta da don Bosco e suo contenuto spitiiale. Ibid. 1965, p. 265.
45 Introduccin y texto crtico por M. Pulingathil. Roma, LAS 1987, p. 111.
46 G. Bosco. Laforza della buona educazione. Turn, Paravia 1855, p. 111; ID, Severi-
no. Turn, Oratorio de S. Francisco de Sales 1S6S, p. 184.
47 Vase F. Morro, / Ricordi confidenziali ai direttori di Don Bosco, en RSS 3 (1984)
125-166; P. BRAIDO, // sistema preventivo in un declogo per educatoii, en RSS 4 (1985)
131-148 (especialmente, pp. 138-142, Amare e timare nelprocesso educativo).

262
Por los mismos aos llega a una concreta actuacin la idea de un ins-
tituto religioso, que garantice la continuidad de la obra preventiva en
favor de los jvenes y, a la vez, sea celoso depositario e intrprete de la
herencia documental e ideal dejada por Don Bosco. Los socios y est
escrito en el acta de la primera reunin oficial se asocian todos con el
mismo fin y nimo de promover y conservar el espritu de verdadera cari-
dad que se requiere en la obra de los Oratorios para la juventud abando-
nada y en peligro, la cual en estos calamitosos tiempos es seducida de mil
modos, con perjuicio para la sociedad, y arrastrada a la impiedad e irreli-
gin48. Las Constituciones que Don Bosco iba elaborando (desde 1S5S a
1874, fecha de la aprobacin definitiva), parecen pobres de contenidos
pedaggicos, salvo algunas indicaciones a los destinatarios, sobre las
obras, sobre los educadores49: el fin de la sociedad salesiana es toda obra
de caridad espiritual y corporal para los jvenes especialmente si son
pobres; las obras: oratorios, hospicios, colegios; atencin preferente por
los jvenes que necesitan por encima de todo albergue, alimento, vestido,
instruccin religiosa, preparacin para un arte u oficio, o bien posibilidad
para estudiar y cultivar la eventual vocacin eclesistica; se prev tambin
la consolidacin en la fe de los ambientes populares con la palabra y con
los escritos, para poner un dique a la impiedad y a la hereja, que de mil
formas intenta insinuarse entre los aldeanos ignorantes50; los socios tra-
bajarn en perfecta armona, formando un solo corazn y un alma sola
51, cuidando especialmente la ms rigurosa moralidad o pureza en las
obras, las palabras y los pensamientos, condicin ineludible para un tra-
bajo productivo con los jvenes52.

Nuestro sistema, Nuestro reglamento


El reconocimiento pontificio oficial de la Sociedad salesiana
(1869), el prolongado tesn para la aprobacin definitiva de las Consti-

4818 dic. 1859, MB Vi, 335.


49 Vase R B RAIDO, // sistema preventivo nelle Costituzioni salesiane di Don Bosco, en
el vol. Fedelt e nnovamento, Studi sutte Costituzioni salesiane. Roma, LAS 1974, pp. 103-
118.
30 G. Bosco, Costituzioni della Sotieta di S. Francesco di Sales (1858-1875). Comen-
tarios de E Motto (= Cos. SDB). Roma, LAS 1982, p. 72, Scopo. art. 1,3,4,5.
si Cost. SDB 78, Scopo, art. 6.
52 Cost. SDB IOS, Del voto di castita, art. 2.

263
tildones (1872-1874), la expansin europea y sudamericana de la obra
(desde 1875), la preocupacin por garantizar la unidad de espritu y de
mtodos entre los colaboradores impulsar a Don Bosco (y a los mis-
mos colaboradores comunitariamente) a intensificar las actividades de
animacin interna, llevndole casi inevitablemente a tomar creciente
conciencia de la singularidad pedaggica, propia y de la institucin53.
Durante este proceso se ver favorecido tambin por la literatura bio-
grfica y conmemorativa, que a partir del 1878, enaltecer, a la par de la
persoM y de las obras, su mtodo educativo, ya a la vista del pblico
gracias a las propias determinaciones de 1877.
Tareas evocadoras y orientadoras en el interior de la experiencia
educativa de los salesianos, a quienes estn reservadas, quieren tener en
las intenciones de Don Bosco las Memorias del Oratorio de S. Francisco
de Sales, una historia del oratorio, ms teolgica y pedaggica que real,
quiz el documento terico de animacin ms largamente meditado y
querido por Don Bosco (le dedic al menos tres aos). En la pgina de
introduccin Don Bosco mismo subraya el significado:
Para qu servir, pues, este trabajo? Servir de norma para supe-
rar las dificultades futuras, aprendiendo lecciones del pasado. Servir
para dar a conocer cmo el mismo Dios condujo todas las cosas en cada
momento. Servir de ameno entretenimiento para mis hijos, cuando
lean las andanzas en que anduvo metido su padre54.
En cambio, en un primer momento, ocasional y destinado sobre
todo a la informacin y a la publicidad, el escrito clsico de Don Bos-
co sobre el sistema preventivo del 1877, referido propiamente al cole-
gio-internado, esta destinado a ser rpidamente documento oficial de
los salesianos55.

53 J. M. PRELLEZO, Studio e riflessione pedaggica nella Congregazione Salesiana


(1874-1941), RSS 7 (1988) 41-43.
54 S. JUAN Bosco, Memorias del Oratorio de S. Francisco de Sales del 1815 al 1855, por
E. Ceria. Madrid 1987, Editorial CCS, pp. 7-8. Don Bosco las puso a disposicin de uno
de sus ms prximos colaboradores, don Juan Bonetti, que lo utiliz para la compilacin
de la Historia del Oratorio de S. Francisco de Sales, publicada por entregas en el Bolletino
Salesiano desde enero de 1879 hasta agosto de 1886 (y vuelta a publicarse con el ttulo de
Cinco lustros de historia del Oratorio salesiano... Turn, Tip. Salesiana 1892, pp. XV-744).
55 Vase Inaugiirazione del Patronato si S. Piefro in Nizza a mare. Scopo del medesimo
esposto dal Sacerdote Giovanni Bosco con appendice siil sistema preventivo nella educazio-
ne della gioven. Turn, Tip. Salesiana 1877 (edic. crtica de E Braido, RSS 4 (1985), 171-
321.

264
Hablando con un colaborador, a pocos das de distancia de la
redaccin de las breves pginas, le deca Don Bosco.
Este trabajito me parece apto para hacer mucho bien en Francia:
all no son positivistas como aqu; pero hablan en seguida, despus se
entusiasman: aceptan con mucho gusto cosas nuevas... adems nosotros
necesitamos que nos conozcan ms de cerca. El sistema preventivo
especialmente ser recibido, repetido por los peridicos, har ruido56.
Produce otro efecto, sociolgico y organizador, escasamente peda-
ggico, el memorial con idntico ttulo El sistema preventivo en la educa-
cin de la juventud^ que en febrero y en julio del 1878 presenta al minis-
tro del Interior E Crisp y a su sucesor Jos Zanardelli. Trata de los
jvenes en peligro y sugiere la adopcin de las obras clsicas de los
oratorios y de los hospicios, proponiendo formas especiales de colabora-
cin entre iniciativa privada y poderes pblicos57.
En el intervalo se publicaban los Reglamentos, diferentes para el
oratoo y para las casas (noviembre de 1877), aparecidos, sobre todo el
segundo, despus de veinticinco aos de trabajo reflexivo; la serie apa-
rentemente rida de las normas encierra gran riqueza pedaggica, tal
como es entendido por Don Bosco, flexible pero infatigable regulador
de las propias obras, incluidas las asociaciones o compaas, el teatrito,
la diversin, etc.5S.
En este punto es donde el trabajito, concebido inicialmente
como instrumento de formacin y de propaganda, realiza un salto cuali-
tativo, convirtindose en cdigo orientador, y norma de los salesianos
educadores. En efecto, a la vuelta de unos meses o de unas semanas,
decide Don Bosco insertar el apndice del opsculo dedicado a la inau-
guracin &Vpatronato de Niza, casi Lex fundamentalis de todo el edi-
ficio educativo, en el Reglamento para las casas, seguido de diez Artcu-
los generales, que parecen constituir su prolongacin59.

56 G. BARBEIS, Cronichetta, ms. cuad. U, pp. 68-69: ASC 110.


" G. Bosco, n sistema preventivo..., RSS 4 (1985) 213-218; 300-304.
58 Regolamento deU'Oratorio di S. Francesco di Sales per gli esteni. Turn, Tip. Salesia-
na 1877, p. 62: Regolamento per le case delta Sacela di S. Francesco di Sales, Ibid. 1877, p.
100.
59 P. BRAIDO, // sistema preventivo en un declogo per educato, en RSS 4 (1985)
131-148.

265
Contribuyen a ello al menos dos factores: en los mismos meses
Don Bosco y sus colaboradores trabajan en la preparacin para la
imprenta del texto definitivo del Reglamento', y la redaccin de la breve
sntesis sobre el sistema preventivo y otros estmulos exteriores casi han
forzado a Don Bosco a formarse una persuasin ms clara de ser porta-
dor de un sistema de educacin propio y bien definido.
Segn la crnica los dos hechos estn enlazados.
Mircoles (7/11/1877) a las 5 de la tarde. El jueves, a las 10 de la
maana y a las 5 de la tarde, hubo conferencia. Se trata de hacer impri-
mir el reglamento para los colegios; es decir las incumbencias de los dis-
tintos cargos de los superiores de todo colegio sin cuidarse de las cosas
de la congregacin; es decir un reglamento que pueda ir a manos de
cualquiera, hasta de los jvenes. Leyse, pues, en pblico y se hicieron
las debidas aadiduras y correcciones y observaciones.
El mismo da a las cinco de la tarde.
Se continu la lectura del reglamento para los distintos colegios que
se desea imprimir y se hicieron muchas observaciones a este respecto.
Inspector de escuelas o consejero escolar?60
Sbado 21 de abril (1877)[..J
Hace poco que Don Bosco est totalmente ocupado en que se
imprima el reglamento del Oratorio y de los colegios. Espera de ello una
verdadera y gran utilidad. Dej que se estudiase, que se leyese todo lo
que se refiere a los superiores, entre los directores reunidos para
S. Francisco de Sales. Insisti despus a D. Ra para que revisase pronto
lo restante; me dio a m la parte disciplinar para que la retocase y aadie-
se muchas cosas de las que le haba hablado muchas veces. Actualmente
est muy preocupado po esto. Le sucede como si tuviese muchas cosas
que hacer y consolidar pero que teme tener que morir pronto y por eso
se apresura a despachar las cosas de mayor relieve, interrumpiendo
todos los asuntos menos provechosos; hecho todo sin embargo con ver-
dadera y perfecta calma, sin ningn gnero de agitacin61.
6 de abril (1877: Don Bosco recuerda la estancia en Marsella con
los Hermanos de la escuelas Cristianas):

60 [G. BARBERIS] Cronaca, cuad. 13Q, p. 24-26.


61 [G. BARBERIS] Cronichette, cuad. 12, p. XIII.

266
[...] Me preguntaban los directores qu es lo que hago vaya a don-
de vaya para ganarme enseguida la benevolencia y la simpata de todos,
que basta lance unas miradas que no se pueden resistir y se quedan
como arrastrados por la fuerza... Yo les expliqu un poco nuestro sistema
preventivo, de cario (amorevolezza) etc., mientras que en los colegios
generalmente slo se emplea el sistema represivo - los superiores serios,
ceudos...62.
Cap. gen. I - Conf. 26^ y ltima, 9/X/1S77
[...] es preciso, aadi Don Bosco, que este tratadito con preceptos
de elocuencia sagrada que hay que hacer estudiar en los cursos de teolo-
ga no mire exclusivamente a la predicacin para los muchachos; sino
tambin a la educacin, que se les debe dar. Encarnar en ellos nuestro
sistema de educacin preventivo e insistir que toda la educacin debe
apoyarse en l.
Es decir, que debe ser el amor lo que atrae a los jvenes a hacer el
bien por medio de una continua asistencia y direccin; no el castigo sis-
temtico de las faltas que por lo general atrae el odio contra el educa-
dor por parte del joven mientras vive63.
La aprobacin del fascculo Inaiigwazione del Patronato di S. Pietro
va con fecha del 3 de agosto, la de los Regolamenti del 2 de noviembre
(reproducido slo en el reglamento para los externos). A partir de esta
segunda fecha el texto sobre el sistema preventivo se convierte, de algn
modo, en ley de los salesianos educadores (pero cuntos tomarn
conciencia de ello? y cules?). A partir del 1924 queda inscrito, junto
con los artculos generales (que constituyen el captulo 5 del tratadi-
to bajo la denominacin de Otras recomendaciones, en los Reglamentos
de la Sociedad Salesiana, donde permanecen hasta 1972. Desde esta
fecha est colocado como apndice en el texto de las Constituciones y de
los Reglamentos de la Sociedad de S. Francisco de Sales, juntamente con
otros escritos del Fundador, que el Captulo General Especial ha juz-
gado de particular importancia y validez para la renovacin de nuestra
Congregacin (edicin de 1972), que los Captulos generales 209, 21Q
y 229 han juzgado de particular significado para vivir fielmente nuestra
vocacin (edicin de 19S4).

02 [G. BARBERIS] Cronichette, cuad. 11, p. 69. Se ha aadido el subrayado.


63 Actas ms. de G. Barberis, p. 55, ASC, 04.

267
En una reunin del Captulo Superior (el Consejo general, orga-
nismo supremo del gobierno de la Sociedad salesiana) del 12 de sep-
tiembre de 1884, despus de haber tratado de un tema tan delicado de
la prevencin, como las lecturas, segua diciendo Don Bosco: Reco-
miendo todava otra cosa. Estudio y esfuerzo para introducir y practicar
el Sistema preventivo en nuestras casas; los Directores den conferencias
sobre este importantsimo punto; son incalculables las ventajas para la
salvacin de las almas y la glora de Dios M.
La conciencia del sistema preventivo como de algo propio vincu-
lante de los salesianos parece alcanzar su vrtice en dos cartas enviadas
por Don Bosco a Argentina, a mons. Juan Cagliero, vicario apostlico en
Patagonia, y a don Santiago Costamagna, inspector en Amrica del Sur65.
La dimensin pedaggica se enriquece en ellas con ulteriores valores,
convirtindose en espritu salesiano, estilo general de vida (valga
esto para los Salesianos entre s, con los alumnos y con los dems, exter-
nos o internos), otorgndole un sello caracterstico:
Caridad, paciencia, dulzura, nunca reprensiones humillantes, nun-
ca castigos, hacer el bien a quien se pueda y el mal a nadie66.
Querra dar a todos una pltica o mejor una conferencia sobre el
espritu Salesiano que debe animar y guiar nuestras acciones y todas
nuestras conversaciones. El sistema preventivo sea nuestra caractersti-
ca. Nunca castigos penosos, nunca palabras humillantes, nunca repren-
siones severas en presencia de otros. iganse en las clases palabras de

64 Verbal! del Capitulo Superiore, fol. 33, ASC 0592. Anloga recomendacin la
haba hecho Don Bosco el 7/IX/1S83, en la sesin de clausura del Captulo General III:
Don Bosco insiste especialmente respecto a los castigos en que no se introduzcan mto-
dos rigurosos, se haga cumplir lo que es propio del sistema preventivo y lo sepan los
directores e insistan oportuna e importunamente. Slo el director d castigos verdaderos
(es decir, los ordene). Est adems atento el director para no permitir sean demasiado
rigurosos los prefectos, maestos, asistente; sino atentos a no hacerlo nunca en pblico,
absolutamente in camera caritatis Acta ms. G. Barberis ASC 04.
55 Aparecen otros documentos del 1SS3 y del 1884 menos importantes para el
porvenir del que aqu se trata, aunque ricos en temtica preventiva); la circular Dei
casighi ca infliggersi nelle case salesiane: vase PRELLEZO, en RSS 5 (1986) 263-308; y
dos cartas desde Roma, dirigidas respectivamente a los jvenes y a los salesianos de
Turn-Valdocco con fecha 10AV1SS4 (editadas por BRAIDO en RSS 3[1S84] 295-374),
evidentemente clasificables entre las frmulas del sistema preventivo unidas a la cole-
giacin.
66 Carta a mons. Juan Cagliero, 6/VID71SS5 en Bosco, Scttipedagogici, p. 363.

268
dulzura, caridad y paciencia [...] Todo Salesiano hgase amigo de todos,
no busque nunca la venganza; sea fcil en perdonar, en no recordar las
cosas perdonadas una vez [...]. La dulzura al hablar, al trabajar, al avisar
gana todo y a todosfi7.
Pero el sistema se convierte en punto de referencia obligado has-
ta en las gestiones referentes al funcionamiento o a la fundacin de
obras educativas salesianas. Helo aqu en dos casos al menos.
El primero se refiere a una breve controversia con el amigo y bien
hechor Clemente Guiol, prroco de Marsella, con quien se haban acor-
dado algunas obligaciones de los salesianos con la parroquia y que esta-
ban resultando excesivas. Don Bosco escribe:
Segundo tipo: Yo procur con mucho gusto cumplir todo lo con-
venido, pero su carta de S. Pier d'Arena vino a poner otras bases que
echan por tierra nuestro sistema educativo. Entre nosotros estn exclui-
dos los medios represivos y para asegurar la disciplina y la moralidad es
indispensable absoluta autoridad sobre nuestros alumnos con autono-
ma en la educacin. Esto resultara imposible si todos o en parte tuvie-
ran que salir del Instituto para asuntos ajenos al mismo68.
Ms completa resulta la gestin llevada a cabo en 1885 con una
Comisin de personas eminentes y polticos de Madrid, que haba fun-
dado un correccional, y que pensaba confirselo a los salesianos. Ya el
director de la obra salesiana en Barcelona haba respondido que no era
esa nuestra finalidad. Y les haba entregado el libro de D'Espiney para
que viesen cul era nuestro sistema [...]. Ellos hablaban de Reformato-
rio y D. Branda responda que, si se trataba de casa de correccin, no
era nuestra finalidad [...]. Sus ideas no estn de acuerdo con las nuestras
porque no conocen bien nuestro sistema 69. El captulo superior, con
Don Bosco, manifestaba las mismas dudas y buscaba la manera de supe-
rar el obstculo:
Dice D. Cerruti que toda la cuestin est en ver cmo pueda ajus-
tarse este proyecto con nuestro sistema [...]. Don Bosco cree se podra
delegar a alguno para estudiar el punto de partida. Ver la posibilidad de
la ejecucin y manifestar a esos seores toda nuestra buena voluntad [...].

67 Carta a don Santiago Costamagna, 1Q/VIII/1SS5, en Bosco, Scrttipedagoga e spi-


rtuali, p. 365-66.
68 Carta al can. Clemente Guiol, sept. 1879, EIII, 520.
Verboli, 22 sept. 1SS5, fol. SO.

269
Dice Don Cerruti que mientras se escribe a Madrid sobre el sistema
preventivo [...] Don Bosco establece la Comisin para examinar el pro-
yecto de Madrid y la manera de cambiarlo de acuerdo con nuestro siste-
ma 70.
Se hacen propuestas sustanciales de modificacin y en un plan pre-
sentado por Madrid, que conserva en el instituto Sta. Rita el carcter de
correccional, se responde con una carta, firmada por Don Bosco, que
remacha la fidelidad al sistema:
[...] aparte de la escasez de personal para las obligaciones ya exis-
tentes, la calidad de este instituto y su forma disciplinar no me permite
secundar el recproco deseo. Pese a la gran voluntad de hacer el bien, no
podemos apartarnos de la prctica de cuanto establece nuestro Regla-
mento, cuya copia he enviado en septiembre ppdo.71
Se llegar a poner condiciones precisas para un proyecto de acuer-
do pero el asunto no sigui adelante.

El sistema preventivo publicado


y propuesto como mtodo universal
de educacin juvenil
Mientras tanto la publicidad se adue del sistema preventivo,
invencin de Don Bosco, inseparable de su experiencia y de los sale-
sianos, a menudo idealizado y ampliado con giros sociales, y termin
por reforzar en la conciencia del mismo Don Bosco el significado uni-
versal, no solamente salesiano, de su sistema. Por lo dems l mismo
escribi: Dos son los sistemas usados en todo tiempo en la educacin
de la juventud: el preventivo y el represivo.
Despus de haber visto el mtodo disciplinar vigente en el Oratorio
de Turn el conde Carlos Conestabile escribe diciendo, que hay en l
un gobierno de mansedumbre y de dulzura en el que no existen los
castigos; que se previene la culpa, antes de reprimirla; y que ste es

70Verbali, fol. 80-81.


71Carta al sen. Manuel Silvela, 17/III/1SS6, E iy 354; Verbali, 24/IX/85 fol. 82;
23/VI/1S86, fol. 92; carta al nuncio apostlico en Espaa mons. Rampolla, EIV, 354-355;
al sen. Silvela, S/VH/1S86, EIV, 604-605.

270
el sistema adoptado para prevenir las culpas y evitar las represiones72.
Actualmente aade con nfasis se reconoce en Europa el valor de
los mtodos de Don Bosco,y, muy a menudo, se recurre a l, en los
casos difciles73.
La primera parte del opsculo del sacerdote marsells L. Mendre,
Don Basco prte fondateur de la congregaron des salsiens est tambin
dedicada a la descripcin del mtodo educativo de Don Bosco 74. La
juventud pobre y abandonada, simbolizada por Bartolom Garelli, es la
destinataria privilegiada de la solicitud de Don Bosco; el mtodo est
inspirado en la caridad, que brilla de manera excepcional en el episodio
de la Generala y que ciertamente basta l solo para demostrar la
influencia que Don Bosco ejerca en el corazn de los muchachos y para
conceder a este sacerdote un lugar distinguido entre todos los que, en la
iglesia, han repetido por encima de todo la palabra del divino Maestro:
Sinite prvulos venire ad me75.
Un captulo entero esta dedicado al Systme ePducation en la bio-
grafa ms popular de Don Bosco, escrita en vida del santo por el mdi-
co Niza Carlos D'Espiney, Dom Sosco, del que est informado por la
experiencia de las casas salesianas y por la edicin francesa de las pgi-
nas sobre el sistema preventivo76.
Pero Don Bosco prefiere, en cuanto al modo de dar a conocer el
sistema, el trabajo publicado el ao 1884 por A. Du Boys. El libro de
Espiney dice a don Branda que haba enviado a los madrileos su
libro para que se hicieran una idea del sistema preventivo sirve
para las personas piadosas y para hacer abrir los bolsillos, mientras que
el de Du Boys da a conocer nuestro sistema y ha comprendido el espri-
tu de nuestra sociedad 77 . De hecho, en la voluminosa monografa,

72 Opere religiose e soddi in Italia. Memoria del conde Cario Conestable. Padua,
Tip. del Seminario 1878, pp. 19,20,21.
73 Ibid, p. 29.
74 Marsella, Typ. M. Olive 1879, 50 p. Don Bosco escribe al prroco de S. Jos de
Marsella: He recibido el opsculo del seor Mendre. Es un trabajo clsico de este gne-
ro. Me he ruborizado varias veces por los grandes elogios que tributa a mi pobre persona.
Sea todo a mayor gloria de Dios y en favor de la Obra que se quiere recomendar (carta
del29/DC/1879,EIII,4l).
75 MENDRE, Don Bosco, p. 12
76 Niza, typ. Malvano-Mignon 1881, ISO p.
77 Actas del captulo superior,22, sep. 1885, fol 80.

271
Dom Sosco et la Piense Socit des Salsiens7S, el magistrado francs se
dedica a tratar en una cuantas pginas el mtodo todo l compuesto de
dulzura y de amor de Don Bosco (varias citas han sido tornadas de la
Biographie dujeuneLouis Colle, 1882).
Dos aos ms tarde imprimieron los salesianos en Italia dos libros,
escritos por el sacerdote Fermo Domenico Giordani en los que est
incluido el texto del sistema preventivo comentado (ms en el primero):
La canta nell'educare ed U Sistema Preventivo del pi grande educatore
vvente il venerando D. Giovanni Bosco 79 y La giovent e Don Bosco di
Torino80.
En el ao 1883 haba entrado Don Bosco por vez primera con su
sistema preventivo en una historia de la educacin y de la pedagoga,
gracias a un ntimo colaborador, que fue de joven su alumno, Francisco
Cerrati. Vea ste en el sistema casi una sntesis ideal del humanismo
pagano y cristianoS1.
Con esta perspectiva el texto del sistema preventivo llega a ser
conocido en ms amplios crculos educativos. Comenzaba don Juan
Bonetti, el cual introduca en 1880 la redaccin del Regolamento per le
case, en su Storia dell'Oratoo di S. Francesco di Sales, publicada por
entregas en el Boletn Salesiano italiano82. Al final del texto, subraya
las ms amplias posibilidades de adopcin:
El antedicho sistema, por l empleado y recomendado desde los
principios del Oratorio y del Internado, es el que todava hoy se practica

78 Pars, J. Gervais, p. 374; trad. it. Don Bosco e la Fia Societa Salesiana, S. Benigno
Canavesse, Tip. Salesiana 1884, VII-256; qued un ejemplar con correciones autgrafas
de don Bosco: vase P. CAVAGLIA, Don Bosco lettore della sua biografa, en Rivista di
Scienze delI'Educazione 22 (1984) 193-206.
79 S. Benigno Can., Tip, Salesiana 18S6, pp. 36-159 (texto del sistema prev.)
80 S. Benigno Can., Tip. Salesiana 1SS6, pp. 65-S6 (texto con breve comentario).
81 Vase la nota 24. Es un texto que ciertamente ley Don Bosco. El ao 1908 rema-
cha Cerruti su apreciacin; Tres grandes figuras brillan con luz soberana en la historia
de la educacin: Quintiliano, Vittorino da Peltre y Don Bosco [...]. El primero [...] nos
presenta, sabiamente recogido, lo mejor y lo ms til existente en la antigua pedagoga.
Vittorino Rambaldoni [...] fue educador y no escritor de pedagoga, pues no dej nada
escrito [...]. Pedagogo y educador al mismo tiempo lo fue Don Bosco, gloria del siglo
XIX (Una triloga pedaggica ossia Quintiliano, Vittorino da Felfre e Don Bosco. Roma,
Tip. Salesiana 1908, p. 5-6); vase p. 57 de este volumen.
82 Vase BS 4 (1SSO) n. 9 6-9.

272
en todas las Casas Salesianas; y sabemos que precisamente aqullas en
las que es ms conocido y exactamente practicado dicho sistema, son las
ms florecientes y las que dan mejores frutos. Sera de desear que fuera
introducido "en todas las familias cristianas, en todos los institutos de
educacin pblicos y privados, masculinos y femeninos. As no se tar-
dara en tener una juventud ms morigerada y piadosa; una juventud,
que sera el consuelo de las familias y un vlido apoyo para la sociedad
civil83.
Dentro de este cuadro histrico y mental parece leerse y valorarse la
evocacin de la conversacin en torno al propio sistema educativo, soste-
nido por Don Bosco en el 1864 con el maestro elemental Francisco
Bodrato (fallecido como inspector salesiano en Argentina en 1880) y del
dilogo sobre el mismo tema con el ministro Urbano Rattazzi en 1854.
El texto de la conversacin con el maestro de Mornese, redactado
en los aos 1880-81, contenido en una biografa de Bodrato, cuyas prue-
bas de imprenta no alcanzaron la edicin, aparece conceptualmente
anterior dilogo con Rattazzi. No hay en l ni rastro de las frmulas
sistema preventivo, sistema represivo; se habla explcitamente de
dos componentes fundamentales del sistema, la religin y la razn (fre-
no, brida); el amor es visto como antdoto del palo, de los castigos:
cuando los jvenes estn persuadidos de que el que los dirige quiere
sinceramente su verdadero bien, bastar a menudo como eficaz castigo
para los recalcitrantesS4.
La anttesis preventivo-represivo aparece declarada (y prematu-
ra) en el 1854: ella supone las pginas sobre el sistema preventivo de
1877; aparece ms en pblico hacia el ao 1850 con la afirmacin sobre
la aplicacin del sistema en las instituciones penales, en las escue-
las pblicas o en las casas de educacin con las dos caractersticas fun-
damentales de la religin (el temor de Dios) y la dulzura, la candad cris-
tiana, el mtodo ms a propsito para educar criaturas racionales85.

83 BS 4 (1880) n. 9, 9. Hay que recordar que el director, no titular, del Bolletino


era Don Bosco y que, todava viviente, aparece el mismo captulo traducido en el Boletn
Salesiano francs, 2 (1880) n. 9, 4-7, y en el Boletn Salesiano argentino, 11 (18S7) n. 9,
117420.
84 A. DA SILVA FERREIRA, // dialogo tra Don Bosco e U maestro Francesco Bodrato
-1864, en RSS 3 (1984) 375-3S7.
85 A. DA SILVA FERREIRA, Conversazione con Urbano Rattazzi (1854), en G. Bosco,
Scrittipedagoga, p. 53-69.

273
Transformacin y sistema: disponibilidad,
dificultad, criterios de investigacin
Del estudio, aunque sea rpido, de la transformacin de la expe-
riencia educativo-pedaggica de Don Bosco resulta difcil no sacar la
impresin de una continuidad, unidad y organizacin fundamental.
Efectivamente, sta aparece como un bloque de intuiciones, encarnadas
en hechos (religin, racionalidad, alegra, rapidez de relaciones, caridad
benfica y afectuosa, implicacin concreta con los problemas tempora-
les y eternos de los jvenes, instituciones) que se remontan a los orge-
nes y se dilatan con el tiempo y en el espacio, cuantitativa y cualitativa-
mente. Se manifiestan, en consecuencia, insostenibles histricamente
algunas interpretaciones minimalistas de una frase que Don Bosco
habra pronunciado en 1886 a la pregunta que por carta le diriga el rec-
tor del Seminario mayor de Mont'pellier (en sustancia le preguntaba sus
preferencias entre dos mtodos, el de S. Francisco de Sales y el de S.
Vicente de Pal, para la direccin de las almas, una cuestin de espi-
ritualidad, ms que de pedagoga): Se quiere que exponga mi mto-
do... cuando ni siquiera yo lo s. He ido siempre adelante segn me lo
inspiraba el Seor y lo exigan las circunstancias86.
Como se ha visto, Don Bosco no actu al acaso en el campo educa-
tivo. Educador o pedagogo, se muestra como un inteligente discpulo de
la realidad, que con flexibilidad y positivismo busca la forma de expresar
n trminos educativos preventivos, interpretados de acuerdo con
las necesidades de los tiempos (como puede y sabe tomarlos), el men-
saje reL'gioso y moral cristiano87.
No resulta fcil sin embargo recoger con racional unidad sistemti-
ca los materiales diversos, heterogneos, repetidos en tiempos y luga-
res diferentes, que la experiencia ha producido. Se trata de centenares
de datos, conceptos, trminos, frmulas, que pertenecen sin distincin a

86 Vase con distintas perspectivas B. FASCIE, Del melado educativo di Giovanni Bos-
co nella vita e nee opere. Turn, SEI1938, p. 150; E. CER\A,Annali della Societa Salesiana,
vol. I. Turn, SEI 1941, p. 660; CAVIGLIA, La pedagoga di Don Bosco, en el vol. // sopran-
naturale nell''educazione. Roma, Tip. Laziale 1934, p. 113415; ID., La Vita di Besucco
Francesco, p. 155; P. RICALDONE, Don Bosco educatore, vol. I. Colle Don Bosco (Asti),
LDC 1952, p. 27-29.
87 P. BRAIDO, // sistema preventivo di Don Bosco, Zrich, PAS-Verlag 1964, p. 59-73
(el arte educativa de Don Bosco).

274
finalidades, contenidos, programas, modelos; mtodos y medios; orienta-
ciones y motivaciones; y finalmente a personas, educadores, educandos,
colaboradores; y tambin a iniciativas, obras, instituciones, lugares de
intervencin. Es todo un lxico rico y articulado de cosas y palabras,
para cuya organizacin conceptual es difcil hallar un principio arquitec-
tnico convincente, operativa y tericamente88. Resulta arriesgado deci-
dir si hay que privilegiar los contenidos (la idea de la que escriba en 1920
G. Lombardo Radice, la religin; o, emblemticamente, los valores terre-
nos), o bien el mtodo (el amor, el trabajo, la alegra) las instituciones
(la institucin que es el oratorio), lo sobrenatural o lo humano,
cuando la preferencia por un ncleo central parece descentrar otros
ncleos vlidos y significativos desde el punto de vista pedaggico.
Sea como fuere, ya se hicieron, aunque no muchas, algunas prue-
bas sobre todo en Italia para presentar orgnicamente el sistema,
sobre todo cuando con el R. Decreto del 31 de Diciembre de 1925, fue
introducido Don Bosco entre los clsicos de la pedagoga en los progra-
mas del MagisterioS9.
Algunos esquemas, sacados de las antologas para las escuelas, se
presentan extremadamente secos, aunque se deban a redactores, que
defienden un Don Bosco autor de pedagoga y creen en la existencia
de un sistema pedaggico suyo.
As, Mario Casotti rene en torno a cinco temas los escritos por l
elegidos: Educacin redentora El mtodo del amor Educacin acti-
va Razn y religin Didctica preventiva90. De una forma distinta
G. Flores d'Arcais agrupa en cuatro secciones los textos, haciendo con
ellos algunas clasificaciones en cierto modo sistemticas: El sistema pre-
ventivo en a educacin de la juventud Del Reglamento de las casas
salesianas Principios educativos: a) El fundamento Psicolgico; b) El

88 ndice albabetico ade, matee de dos antologas de textos de Don Bosco: G. Bos-
co, Saittipedagogid, pp. 371-375; S. G. Bosco, Scritti sitl sistema preventivo mil 'educazio-
ne della giovent, por P. Braido, Brescia, La Scuola 1965, pp. 647-652.
89 Vase la polmica entre La Civilt Cattolica y Giovanni Gentile, el cual negaba
a Don Bosco cualquier calificacin de escritor de temas pedaggicos: / nuoviprogrammi
scolastici in Italia, en La Civilt Cattolica. (1926), III, 119-126; Gli allanni della Civilt
Cattolica e ipercoH della scuola italiana, en Gornale crtico della filosofa italiana, 7
(1926) 394-395.
90 S. G. Bosco, 11 mtodo preventivo con testimoname e alta sctti educativi inediti.
Introduccin y notas de M. Casotti. Brescia, La Scuola 1934.

275
mtodo; c) El fin educativo De las Memorias de Don Bosco: I La dis-
ciplina; II La ley del amor; III El secreto del educador; IV El castigo9I.
E. Ceria antepone a una antologa sistemtica suya de textos de
Don Bosco sobre el sistema preventivo, la siguiente observacin:
A primera vista la actividad educativa de Don Bosco no presenta
ms que una mltiple variedad de actos y de hechos; pero, mirando bien
dentro con el ojo iluminado por la ciencia, se descubre un ncleo de ele-
mentos positivos, bajo cuyo influjo se coordinan las diversas acciones
tendentes a la intencin final. Es, en otros trminos un croquis de lneas
claras y seguras, un croquis sistemtico en suma, que forma el fondo
doctrinal de la actividad prctica y la encuadra armnicamente92.
Utilizando manifestaciones orales y los escritos llega a este cua-
dro sumario: Nociones y observaciones preliminares: sistema preventivo y
represivo, principio metodolgico de la caridad Educadores: el direc-
tor y sus colaboradores; entrega total; paciencia; hacerse amar y no
temer Educandos: categoras de muchachos y trato diferenciado; asis-
tencia, correccin, expulsin Medios especiales: 1 Religin; 2 Sacra-
mentos; 3 Pureza: 4 Asistencia; 5 Confianza; 6 Alegra; 7 Buenas
noches Mtodo: 1 amorevolezza (cario); 2 Correcciones; 3 Casti-
gos; 4 Didctica Conclusin: razones de preferencia por el sistema
preventivo93.
Tambin, segn Pedro Ricaldone, Don Bosco, verdadero educador
militante, fue conducido en su actuacin por un verdadero sistema
pedaggico, aunque no revestido con frmulas cientficas. El cuarto
sucesor de Don Bosco como gua de la Sociedad Salesiana lo ve articu-
lado de este modo: Pane I: DON BOSCO FRENTE AL PROBLEMA EDUCA-
TIVO: Cap. I Don Bosco Apstol de la educacin; Cap. II El concepto de
educacin segn Don Bosco Pane II: EL SISTEMA PREVENTIVO: Sec. I
Elementos fundamentales de la educacin: Cap. I El sistema el princi-
pio informador del sistema preventivo (el amor); Cap. II Los educado-
res: El director como padre; los colaboradores; Cap. III Los educandos
Sec. II El mtodo: Cap. IV La disciplina como medio general de edu-
cacin; Cap. V La asistencia como medio fundamental de disciplina;
Cap. VI Correccin y castigos; Cap. VII La escuela como palestra de

91S. G. Bosco, // mtodo educativo por G. Flores d'Arcis. Miln, CEDAM 1941.
92CERIA, Annati, vol I, p, 662.
CERTA, pp. 664-678.

276
educacin; Cap. VIII La ejemplaridad factor supremo de educacin;
Cap. IX El sistema preventivo sistema de sanidad LA EDUCACIN EN
ACTO: Parte III: Cap. I La educacin fsica; Cap. II... esttica; Cap. III...
religiosa; Cap. IV... social; Cap. V... moral; Cap. VI... religiosa; Cap. VII
La educacin para la vida94.
En el esfuerzo de fidelidad a la realidad histrica se han intentado
tres diferentes arreglos que asumen, sucesivamente, los elementos
caractersticos del sistema, los contenidos humansticos trascenden-
tales y temporales9S; el principio supremo del mtodo, la amorevolez-
za (el cario) 9G ; lo jvenes por los que Don Bosco se preocupa (la
calidad del mtodo determinada por el tipo de jvenes a los que se di-
rige97.
En todo caso, para una reconstruccin que comprenda lo mejor
posible la riqueza de la experiencia preventiva de Don Bosco sera
menester saber conciliar el rigor normativo, capaz de garantizar lo
esencial de lo esencial, con la ductilidad idiogrfica, en situacin de
salvar la multiplicidad de los inventos y de las aplicaciones especiales,
que lo identifican.
Se han sugerido, en alguna parte, algunos criterios utilizables,
segn parece, con provecho9S. ".
Ante todo, habr que tener presente que la dimensin pedaggica
de las iniciativas de Don Bosco y de sus propuestas en mbitos cada vez
ms amplios, tambin fuera del mundo salesiano, se coloca en una gama
ms extensa y problemtica de inters en favor de los jvenes y del
pueblo.
Se pueden especificar al menos tres sectores: las actividades ass-
tendales y promocionales, extendidas a todo lo que es autnticamente

94 P. RICALDONE, Don Bosco educatore, 2 vol. Colle Don Bosco (Asti), LDC 1951-
1952, pp. XXIV-720, XX-727.
95 E BRAIDO, // sistema preventivo di Don Bosco, Turn, FAS 1955 (Iled. 1964)
96 P. BRAIDO, Don Bosco, Brescia, La Scuola 1957. Con esquema anlogo se compil
el ndice sistemtico del contenuto del volumen: S. G. Bosco, Scrtti sal sistema preventivo
nell'educazione della giovent. pp. 641-645.
97 Espeenze di pedagoga cristiana nella stora, vol. II. Roma, LAS 1981 p. 271-401
(L'espeiienza pedaggica preventiva nel seclo XlX-Don Bosco).
98 Espeenze di pedagoga cristiana nella storia, vol. II pp. 299-301.

277
humano "; la solicitud por la salvacin del alma y, por tanto, el cui-
dado pastoral y la direccin espiritual 10; la animacin de comunidades,
religiosas y no religiosas (pinsese en los Cooperadores y en los gru-
pos anlogos de sostenedores y bienhechores), implicados en el concre-
to estmulo del destino de la juventud: en relacin con este aspecto de
las atenciones de Don Bosco se ha credo poder hablar de utopa de un
'movimiento5 tan vasto como el mundo101.
De donde se sigue la exigencia de la mxima utilizacin de toda la
documentacin escrita disponible: escritos de Don Bosco editados y no
editados, testimonios de colaboradores y contemporneos (libros, crni-
cas, memorias), semblanzas biogrficas e historia de instituciones, tam-
bin cuando pertenecen a niveles epistemolgicos (del conocimiento),
donde lo pedaggico yace en forma potencial o implcita: telogos,
juristas, hagigrafos, ascticos, devotos, organizadores, burcratas102.
Sin embargo, la riqusima documentacin disponible, extremosa-
mente heterognea en cuanto a los redactores, raramente imparcial
(pinsese en los cronistas y en los primeros grandes autores de memo-
rias: Bonetti, Ruffino, Berto, Barberis, Viglietti, Lemoyne, etc.) en las
finalidades, en los contenidos, en los contextos, podra resultar incompre-

99 Naturalmente segn los mdulos de quien ve la sociedad, los jvenes y sus instan-
cias sobre todo con el ojo de la caridad. Don Bosco no parece que haya percibido cla-
ramente ni previsto las grandes revoluciones en accin o en gestin: social, cientfica,
tecnolgica, pedaggica, religiosa. Se ha subrayado en otra parte el moralismo y el prag-
matismo religioso, las motivaciones insuficientes del obrar, las limitadas concesiones a la
libertad, la escasa autonoma dejada a los educandos, sobre todo en las instituciones e
internados, la marcada dependencia afectiva de los alumnos a los educadores, la pobreza
cultural, las escasas competencias sociales y polticas (BRAIDO, Significato e limiti detta
presenza del sistema preventivo di Don Bosco nei suoi sctti, en S, G. Bosco, Scriti sul siste-
ma preventivo, pp. XXXII-XXXIII).
100 Desde este punto de vista se puede, quiz, explicar la ausencia de referencias al
sistema preventivo en la generalidad de las teoras laicas de la educacin y del pen-
samiento pedaggico. La experiencia preventiva, probablemente, se detiene sobre todo
en lo perteneciente a la pastoral y a la espiritualidad ms que a la pedagoga, rica en ele-
mentos religiosos confesionales, pobre en indicaciones propiamente educativas.
101 R BRAIDO, Ilprogetto operativo di Don Bosco e l'iiopia della societ cristiana.
Roma, LAS 1982, pp. 33-34.
102 La literatura corriente, italiana y an ms la extranjera, sobre el sistema preven-
tivo ha podido llegar a fuentes limitadas; solamente despus de un decenio estn dispo-
nibles en edicin anasttica los 38 volmenes de las Opere edite de Don Bosco (Roma,
LAS).

278
sible o, francamente desviadora, si no se pusiera en relacin con Imper-
sonalidad de Don Bosco, y con la vida concreta de las instituciones, total-
mente inmersas en la historia real y condicionadas por ella103. Es tanta
verdad que la recuperada en los ltimos decenios, est favoreciendo una
mejor visin de conjunto de sus doctrinas, en el campo de la pastoral,
de la espiritualidad, de la pedagoga, aun cuando la retrica y la
celebracin constituye un peligro siempre incumbente.
En fin, tratndose de una experiencia que vive de la trama de fac-
tores siempre en movimiento y en equilibrio inestable, en las posibles
tentativas de sistematizacin sensata de los datos, es indispensable
centralizar continuamente la indagacin sobre el conjunto, refiriendo a
la totalidad el estudio analtico de cada una de las partes. Y si no es lci-
to pensar a priori en el conjunto como sntesis acabada, tampoco sera
historiogrficamente correcto exaltar indebidamente, por finalidades
ajenas a la indagacin, uno u otro aspecto: como ha sucedido a menudo
tanto en la prctica (sobre todo salesiana) como en la literatura, que
alguna vez han enconado sin ms un elemento u otro: por ejemplo, la
prevencin y la asistencia I04} el sentido del pecado (ya muy agudo en
Don Bosco), la prctica sacramental con acento particular para la confe-
sin 105, lo sobrenatural, frecuentemente confuso con lo opinable
sobre los sueos, las predicciones, los milagros, la direccin espi-
ritual, la santidad106; o, en direccin opuesta, el humanismo, el socia-
lismo, la modernidad.

103 Mucha de la documentacin aludida es indita; faltan sobre casi toda ella estu-
dios histrico-crticos, por lo que a menudo hacen problemtica la utilizacin cientfica.
Lo dicho vale en parte para las mismas Afemorie Biografiche di (Don-del Venerabile-del
Beato-di san) Giovanni Bosco, 19 vol. por LEMOYNE, A. MADBI, E. CERIA [traducidas al
espaol por B. Bustillo].
104 Un brillante bigrafo de Don Bosco, el salesiano francs A. Auffray ha llegado a
escribir, por ejemplo, que en la base del sistema est como elemento esencial, pero no
exclusivo, una continua asistencia, que consistira en colocar a los jvenes en la imposi-
bilidad material de pecar (La pedagoga di S. GiovanniJJosco. Turn, SEI 1934, p. 8). El
subrayado no es del original, pero estuvo muy presente en la prctica preventiva sale-
siana.
105 Hablando de la confesin escribe A. Caviglia: Sobre todo l hizo de Don Bosco
es sustancialmente la educacin del alma juvenil por medio de la Confesin (Don Bos-
co. Profilo storico, p. 55).
106 Escribe tambin A. Caviglia que el sistema de Don Bosco puede expresarse den-
tro de los esquemas de una pedagoga entendida como arte y ciencia, pero eso resultara
insuficiente del todo, pues perdera su carcter especfico: aqu se desarrolla y acta

279
No es un trabajo.fci^para .el historiador exigente, que ha de
enfrentarse en este caso no con una geomtrica y lcida summa paeda-
gogiae, sino con una heterognea pila de documentaciones espejo de
una experiencia en transformacin, forjada en .talleres artesanos, bas-
tante refractaria a refinadas medidas cientficas.

otra pedagoga, la pedagoga espiritual, que es formacin y educacin del alma cristiana
[...]. Para Don Bosco la tesis y el principio, como el fin al que tiende y la accin que de
ello nace, es totalmente espiritual, y l mira a salvar el alma en el sentido absolutamente
religioso del asunto coordinando y subordinando a ello los medios humanos, o sea el arte
que la bondad y el genio le inspiran (II Magone Michele una dassica espeenza educati-
va, p. 134). Caviglia parece haber encontrado muchos discpulos entre los estudiosos,
tambin eminentes, y divulgadores de las ms recientes generaciones.

280
NDICE DE NOMBRES

No viene registrado el nombre de Don Bosco, que el lector puede


encontrar en casi todas las pginas del volumen.
Agustn (s.): 13, 49, 170, 171. Bodrato, Francesco: 18.
Alejandro, Magno: 62. Boeke, Kees: 208.
Alighieri, Dante: 47, 89. Boncompagni, Cario: 235.
Allers, Rudolf: 173. Bonetti, Giovanr: 264, 278.
Allievo, Giuseppe: 20, 253. Borrego, Jess: 12.
Amadei, Angelo: 279. Borromeo, Cario: 41, 42, 53.
Ambrosio (s.): 41, 49. Bosco, Francisco: 141.
Apolinar (s.): 49. Bosco, Giuseppe: 166.
Aporti Ferrante: 20, 32, 79, 230, Braido, Pietro: 7, 8,12, 30, 37,128,
235, 236, 237. 192, 230, 233, 237, 238, 242,
Arambarri, Jess: 153, 205. 243, 252, 253, 2553 262, 263,
Aristteles: 30. 265, 274, 277, 278.
Armentia, Francisco: 173. Branda, Giovanni: 269.
Arqumedes: 81. Bucci, Sanie: 92.
Auffray, Augustin: 21, 96, 173, Bulher, Ch.: 174.
279. Bustillo, Basilio: 37, 57, 93, 113,
Aulio, Gelio: 51. 191, 231, 243.
Aznar, Severino: 160. Buyse, Raymond: 190, 191.

Balmes, Jaime: 17, 79. Cafasso, Giuseppe: 93, 142, 253.


Banfi, Antonio: 27, 28, 140, 141. Cagliero, Ciovanni: 129, 167, 268.
Barbera, Mario: 18, 21? 22, 25, 32, Calasanz, Jos de (s.): 173, 194.
92, 93, 114, 115, 117. Calmet, Augustin: 79.
Barbera, Giulio: 10, 265,266, 267, Calonghi, Luigi: 192.
268, 278. Calosso, Ciovanni: 141.
Basilio (s.): 13, 53. Canalejas, Jos: 28.
Benelli, Giulio: 117. Capponi, Gino: 230.
Benito (s.): 83. Casotti, Mario: 25} 275.
Bernardi, Jacopo: 64, 113. Catn, Marco Poncio: 62.
Berto, Cioachino: 278. Cavalotti (diputado): 47.
Besucco, Francesco: 8, 26, 132, Caviglia," Alberto: 22, 23, 24, 25,
274. 26, 27, 29, 31, 112, 113, 120,
Blanco, Rufino: 160. 192, 194, 243; 250, 251, 262,
Blumes, Wilhelm: 208. 272, 274, 279, 280.

281
Cavour, Gamillo Benso: 143. Hilero, Luis: 117.
Ceria, Eugenio: 276. Erasmo da Rotterdam: 198, 230.
Cerruti, Francesco: 10, 11, 12, 13, Escolano Benito, Agustn: 242.
14, 18, 21, 25, 29, 37, 53, 57,
63, 253, 254. Fascie, Bartolorneo; 19, 20, 21, 25,
Cicern: 41/51, 198. 27, 76, 77, 96, 101, 253, 274.
Cimatti} Vincenzo: 21, 95, 105, Faulhaber, Michael: 117.
106, 108. Favini, Guido: 26.
Cipriano (s.): 41, 49} 51. Fedele, Pietro: 16, 23, 115, 117,
Ciriaci, Augusto: 113. 121, 133.
Claparde, Edouard: 200. Felipe, Neri (s.): 8, 103, 253.
Clment E: 50. Flix, Minucio: 48, 49, 51.
Cojazzi, Antonio: 106. Fierro Torres, Rodolfo: 28, 29, 33,
Colle, Louis: 19, 144, 272. 160, 161, 173.
Colombo, Sisto: 12, 14. Flanagan, padre: 226.
Conestabe, Cario: 270, 271. Flavio, Josefo: 79.
Constancio (s.): 47. Flores d'Arcais, Giuseppe: 275.
Corao; Gno: 174. Foulquier, Paul: 174.
Cornelio (s.): 48. Frabboni, Franco: 140.
Costamagna, Giacomo: 237, 268, Frachi, Ausonio: 17.
269. Francisco de Sales (s.): 8, 81, 143,
Crisp, Francesco: 143, 265. 232, 233, 246, 247, 253, 260,
Croce, Benedetto: 23. 261, 267, 272, 274.
Fransoni Luigi, mons.: 79, 143.
Charmot, Francois: 198. Frayssinous, Denys: 79.
D'Avanzo, card.: 10, 44, 49, 53. Frbel Friedrich, W: 163.
D'Azeglio, Massimo: 143.
D'Espiney, Charles: 14, 269, 271. Gmbaro, Angiolo: 32, 230, 231.
Da Silva Ferreira, Antonio: 37, Garca-Verdugo, Alberto: 7.
273. Garelli, Bartolorneo: 19, 94, 271.
Danna, Casimiro: 234. Garino, Giovanni: 11.
De Vecchi Cesare, Mara: 23,115. Gastaldi Lorenzo, mons.: 93, 143.
Decroly, Ovide: 245. Gaudig, Hugo: 217.
Delatte, Pablo: 83. Gentile, Giovanni: 16, 17, 18, 22,
Delcroix, Cario: 115, 124, 130. 23, 73, 109, 275.
Desramaut, Francis: 30. Gioberti, Vincenzo: 73, 230.
Dewey, John: 178, 200. Girar, Jean-Baptiste: 163.
Digenes: 62. Gonzaga, duque de: 63.
Doenfler, P.: 174. Gonzaga, Luis: 63.
Du Bois, Albert: 14, 271. Gor'kij, Maksim: 250.
Dupanloup, Flix: 253. Gousset, card.: 52.
Durando, Celestino: 10. Grasso, Pier Giovanni: 192.
Dr, E: 206. Guala, Luigi: 253.

282
Guinam, M. A.: 174. Luis Gonzaga (s.): 99.
Guiol, Clemente: 269.
Magone, Michele:. 26, 262, 280.
Habrich, Leonard: 15, 87, 88,117. Maistre, Joseph: 65.
Hamp, E: 199. Makarenko Antono, S.: 30, 226,
Hege, Georg Wilhelm: 196. 250.
Henrion, Mathieu: 79. Maltus, Thomas: 8.
Herbart, Johann Friedrich: 30. Manjn, Andrs: 169.
Herculano (s.); 47. Marcelo, Vitorio: 57.
Horacio: 47, 51. Maritain, Jacques: 196.
Humberto de Saboya: 22. Matt, L. V: 212.
Maurras Charles: 198.
Janssens, L.: 196. Mazzini Giuseppe: 239.
Jernimo (s.): 11, 12, 48, 49. Medina, A.: 174.
Joergensen Jens, Johannes: 142. Mendre, L.: 271.
Juan Evangelista (s.): 36, 161. Mertens, Lopold: 192.
Juan Crisstomo (s.): 161. Meylan, L.: 198.,
Julio Csar: 48. Michel, Ernest: 38.
Montaigne, Michel: 233.
Keller, Gottfried: 50. Mondrone, Domenico: 92.
Kempis, Toms: 79. Monfat, Antoine: 10, 253.
Kerschensteiner, Georg: 217. Montessori, Mara: 196.
Kriekemans, Albert: 32, 176, 177.
Motto, Francesco: 12, 128, 262,
Lactancio: 11, 48, 49. 263.
Laeng, Mauro: 92, 140. Mounier, Emmanuel: 196.
Lamartine, Alphonse: 52. Mussolini, Benito: 22, 23, 28, 115.
Lambruscbini, Raffaello: 32, 230. Napolen ni: 11.
Lamennais Hugues, Felicit Ro-
bert: 230. Occhiena, Margarita: 141, 164.
Lanza, Giovanni: 107.
La Salle, Juan Bautista de (s.): Pablo Apstol (s.): 48, 82, 86, 96,
134, 163. 105, 161, 239, 252.
Lechermann, dr.: 154, 155. Padellaro, Nazzareno: 115.
Lemoyne, Giovanni B.: 21, 27,28, Palmerston, Lord: 98.
30,. 93, 94, 96,98, 101, 103, Pecci, Gioachino: 48.
104, 164, 211, 238, 278, 279. Pedro Apstol (s.): 22, 43.
Len XIII: 10, 14, 46, 48. Pestalozzi, Johann Heinrich: 7,
Lenidas: 62. 27, 163, 194, 217, 240.
Ling, Matas: 192. Peyron, Amadeo: 235.
Lombardo Radice, Giuseppe: 16, Pceo, Iclea: 70.
24, 70, 71, 275. Po IX: 10, 43, 46, 106.
Loyola, Ignacio de (s.): 154, 156, Po XI: 16, 17, 25, 121, 122, 129,
194,196. 135, 152, 169.

283
Planchar, Emile: 174. Sneca: 48.
Platina, Bartolomeo: 64. Septimio, Severo: 50.
Platn: 161, 171. Slvela, Manuel: 270.
Possevino, padre; 53. Spinola, Marcelo: 14.
Poggeler: 204, 205, 211, 214-227. Stella, Pietro: 7, 23, 26, 27, 29, 30,
Prellezo, Jos Manuel: 7, 10, 12, 33, 250; 252, 253, 254, 255,
13, 29, 31, 36, 242, 264, 268. 258.
Prudencio: 48, 49. Suetonio: 51.
Pulingathil, Mathew: 262. Sulpicio, Severo (s.): 49.

Quicherat, Louis: 14, 49, 57, 61, Tcito: 51.


254, 272. Teppa, AJessandro: 253.
Terencio: 198.
Racheli, Giovanni: 234. Terrone, Luigi: 106.
Ramello, Francesco: 257. Tertuliano: 10, 51.
Rampolla, card.: 270. Tibulo: 47.
Ratazzi, Urbano: 103, 143, 238, Tito Livio: 51.
273. Tommaseo Nicol: 234.
Rayneri, Giovanni Antonio: 10, Toms de Aquino (s): 49.
20, 36, 79, 235, 236, 253. Trfone: 57.
Reinchbein, Adolf: 208.
Renn: Ernest: 198., Ubaldi, Paolo: 14.
Ricaldone, Pietro: 274, 277.
Rosmini, Antonio: 79, 97, 163, Valentini, Eugenio: 112.
170, 230, 236, 253. Vespignani, Giuseppe: 36.
Ra, Michele: 9,11, 37, 39, 40, 44, Vicente de Pal (s.): 247, 253, 274.
46, 50, 128, 167. Viglietti, Mario: 278.
Ruffno, Giacomo: 93, 278. Vincent, Francis: 232.
Ruiz, Amadeo Ramn: 160. Viotto Piero: 176.
Russo, G.: 70. Virgilio: 47.
Vittorino da Peltre: 14, 29, 42, 57,
Salotti, Cario: 211, 212. 60, 61, 62, 64, 65, 66, 67, 162,
Sancier, W. A.: 174. 230, 254, 272.
Sancipriano, M.: 230. Vives, Juan Luis: 29, 162, 198.
Santha Gyorgy: 173. Vola, Giovanni Ignazio: 258.
Santiago Apstol: 161.
Sarti, Silvano: 15. Waltraut, Neuabert: 208.
Savio Domingo (s.): 21, 26, 121,
167, 251. Zanardelli, Giuseppe: 265.
Sedulio: 49. Ziggiotti, Renato: 36.

284

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