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Imperio Romano

Insignia romana con la sigla latina SPQR que significa Sentus PopulusQue Rmnus, cuya traduccin es: "El
Senado y el Pueblo Romano".

El Imperio Romano fue una etapa de la civilizacin romana en la Antigedad clsica caracterizada
por una forma de gobierno autocrtica. El nacimiento del imperio viene precedido por la expansin
de su capital, Roma (antigua), que extendi su control en torno al Mar Mediterrneo. Bajo la etapa
imperial los dominios de Roma siguieron aumentando, llegando a su mxima extensin durante el
reinado de Trajano, abarcando desde el Ocano Atlntico al oeste hasta las orillas del Mar Negro,
el Mar Rojo y el Golfo Prsico al este, y desde el desierto del Sahara al sur hasta las tierras
boscosas a orillas de los ros Rin y Danubio y la frontera con Caledonia al norte. Su superficie
mxima estimada sera de unos 6,14 millones de kilmetros cuadrados.

Contenido
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1 Significado

2 Dominios

3 Expansin

4 Decadencia

5 Cada

6 Referencias

7 Artculos

relacionados

Significado
Legionarios romanos

El trmino es la traduccin de la expresin latina Imperium Romanum, que significa el dominio de


Roma sobre dicho territorio. Polibio fue uno de los primeros cronistas en documentar la expansin
de Roma an como Repblica. Durante casi tres siglos antes de Csar Augusto, Roma haba
adquirido numerosos dominios en forma de provincias directamente bajo administracin senatorial o
bajo gestin consular, y tambin mediante pactos de adhesin como protectorados de estados
aliados. Su principal competidora en aquella poca fue la ciudad pnica de Cartago cuya expansin
rivalizaba con la de Roma y por ello fue la primera gran vctima de la Repblica. Las Guerras
Pnicas obligaron a Roma a salir de sus fronteras naturales, la pennsula Itlica, y poco a poco
adquiri nuevos dominios que deba administrar, como Sicilia, Cerdea, Crcega, Hispania, Iliria,
etc.

Dominios

Imperio romano hacia el ao 117 d. C.

Los dominios de Roma se hicieron tan extensos que pronto fueron difcilmente gobernables por un
Senado incapaz de moverse de la capital ni de tomar decisiones con rapidez. Asimismo, un ejrcito
creciente revel la importancia que tena poseer la autoridad sobre las tropas, de cara a obtener
rditos polticos. As fue como surgieron personajes como Julio Csar, quien no slo ampli los
dominios de Roma conquistando la Galia, sino que desafi por vez primera la autoridad del Senado
romano.
El Imperio Romano como sistema poltico surgi tras las guerras civiles que siguieron a la muerte de
Julio Csar, en los momentos finales de la Repblica romana. l fue, de hecho, el primer hombre
que se alz como mandatario absoluto en Roma. Tal osada no agrad a los miembros del Senado
romano, que conspiraron contra l asesinndole durante los Idus de marzo en las mismas
escalinatas del Senado, restableciendo as la repblica, pero su retorno sera efmero.

A su regreso victorioso, la implantacin del sistema poltico imperial sobre un imperio territorial que
de hecho ya exista, resulta inevitable, aun manteniendo las formas republicanas. Augusto asegur
el poder imperial con importantes reformas y una unidad poltica y cultural (civilizacin
grecorromana) centrada en los pases mediterrneos.

Augusto proclam las leyes de tribunicia potestas que le atribuia poder absoluto sobre Roma
e imperium maius que ampliaba ese poder sobre las provincias del imperio, instaurando la Pax
Romana que durara hasta el siglo IV.

La administracin fue dividida entre las provincias senatoriales , aquellas calmadas y sin brotes
insurreccion controladas por el senado (latium, baetica) y las imperiales, aquellas que eran
revoltosas y dadas a causar problemas controladas directamente por el emperador

Expansin

En el ao 43 mora Cunobelino, y sus otros dos hijos, Caractaco y Togodumno, pasan a representar
el paradigma de lo que Roma consideraba antirromano y de hecho lo eran. Una victoria de
Caractaco sobre la tribu vecina de los atrebates, hizo que su jefe, Verica, pidiera la ayuda de Roma,
la que no se hizo esperar.

El general Aulo Plaucio y 20.000 hombres - unas 4 legiones - desembarcaron en la zona de Kent y
ocuparon rpidamente el sur hasta el ro Tmesis. Haciendo un hbil movimiento de pinzas y
empleando el factor sorpresa derrotaron a los hermanos en el ro Medway, matando a Togodumno.
Una de las legiones estaba comandada por Vespasiano, quien muchos aos despus llegara a ser
emperador.

Decadencia
Artculo principal: Persecucin cristiana del paganismo en la Roma Antigua

La diversidad cultural, la mezcla de razas, y con ello, la expansin de las religiones orientales en el
seno del imperio, fueron factores que contribuyeron a su desintegracin y decadencia.

El Imperio lentamente comenz a ser carcomido desde dentro, como un tronco por termitas, a causa
del primer movimiento globalizador, igualitarista y de correccin poltica de la historia:
el cristianismo (superstitio iudaica, como era llamada por los patriotas romanos antes de su
legalizacin), un movimiento sectario religioso de origen judaico y profundamente anti-romano,
introducido hacia el ao 40 por agitadores hebreos como Saulo Pablo de Tarso, Simn Pedro y otros
predicadores que, por medio de sus enseanzas intransigentes hacia las tradiciones ancestrales
europeas y que sedujeron primeramente a los estratos sociales ms bajos (mismos que se
rebelaron contra las clases altas en un proceso muy semejante a la "lucha de clases" marxista y a
las estrategias actuales del marxismo cultural), invirtieron los valores y envenenaron la elevada
mentalidad romana de disciplina, fuerza, rectitud, patriotismo, pureza, grandeza y orgullo para
convertirla en una mentalidad de esclavitud, apata, corrupcin, cobarda, resentimiento, apatridad y
debilidad. El Imperio as comenz a sufrir una divisin interna, que desemboc en una crisis
finaciera y moral dada por una alta corrupcin en el senado y las clases dirigentes ya cristianizadas,
prdida de valores e inestabilidad.

Pese a que los romanos eran conocidos por su tolerancia religiosa, varios emperadores romanos,
advirtiendo el peligro que supona hacia los valores que les fundaron, el cristianismo es
inmediatamente perseguido de forma intermitente y espordica, puesto que sus miembros se niegan
a servir en las legiones y a rendir homenaje al emperador. Aunque las persecuciones romanas
anticristianas han sido enormemente exageradas por los victimistas cristianos, stas fueron
esencialmente por motivos polticos y no religiosos: el Imperio Romano siempre toler las diferentes
religiones, pero sus autoridades vean en el cristianismo una secta subversiva de predicacin anti-
romana, ya que entre otras cosas, los obispos locales hacan de caudillos de la misma rebelin anti-
romana. Los polticos romanos de la poca, adems, no distinguan a cristianos y judos, y no sin
razn vean en el cristianismo una herramienta de la venganza de la judera contra Roma, y
consideraban al cristianismo como un movimiento judo ms entre otros como los saduceos,
fariseos, zelotes, etc.

En el ao 285, Diocleciano impuls una titnica reforma a la estructura imperial: dividi el imperio
para facilitar su gestin. l gobierna en la parte oriental y entrega la occidental a Maximiano. El
imperio se volvi a unir y a separar en diversas ocasiones siguiendo el ritmo de guerras civiles. Se
considera que, tras su reinado, Roma entr en franca decadencia; con usurpadores y repartos entre
herederos al trono.
Cristianos destruyendo el arte y la cultura europeos.

En el ao 313, mediante el Edicto de Miln, se proclama la "libertad religiosa" y la religin cristiana


es legalizada en el imperio romano, por parte de Constantino I (llamado "el Grande" por los
cristianos) representando al Imperio Occidental, y Licinio representando al Oriental. Una vez
legalizados, los cristianos comienzan a atacar sin cuartel a los paganos. No slo el pueblo romano
original se ha entregado al lujo, a la voluptuosidad y a la opulencia, negndose a servir en las
legiones, sino que el cristianismo se ha infiltrado en la lite burocrtica, y ya numerosos personajes
influyentes lo practican y defienden. El Edicto de Miln es importante, puesto que acaba de una vez
por todas con la clandestinidad en la que estaba sumido el mundo cristiano.

En 378 los romanos son derrotados por el ejrcito godo en la Batalla de Adrianpolis y en la que
muri Valente, emperador de Oriente. Posteriormente, el emperador interviene y, mediante una
sagaz diplomacia, hace aliados (foederati, o federados) a los godos, un pueblo germnico originario
de Suecia y famoso por su belleza. Tiempo despus, en 408, tras la cada de Estilicn (un general
de origen vndalo que sirvi a Roma fielmente pero que fue traicionado por una chusma poltica
cristiana y llena de envidia), las mujeres e hijos de estos germanos foederati son masacrados por los
romanos, propiciando que los hombres, presos de la rabia, se unan en masa al caudillo
germano Alarico.

En 380, el emperador Teodosio I ("el Grande" para el cristianismo) proclama mediante el edicto de
Tesalnica como nica religin al cristianismo, acabando con el apoyo del Estado a la religin
romana tradicional y prohibi la "adoracin pblica" de los antiguos dioses. Teodosio llama a
los paganos "locos", adems de "repugnantes, herejes, estpidos y ciegos".

En 392 Teodosio volvi a unir las partes oriental y occidental del Imperio, siendo el ltimo emperador
en gobernar todo el mundo romano. A la muerte de Teodosio en 395, el imperio queda
definitivamente dividido.

En 406-407, un conjunto de tribus foederati, los vndalos, los suevos y los alanos (estos ltimos de
origen iranio, no germnico), transitan por la Galia, destinados a Espaa. En 409, suevos, vndalos
y alanos cruzan los Pirineos e invaden parcialmente Espaa, quedandose los alanos en galicia , los
vandalos en el sur de de espaa y tarraconensis aun bajo dominio romano y en 410, un ejrcito
compuesto por visigodos y otros aliados germanos suyos, saquean la misma Roma, continuando
posteriormente por el sur de Francia, Espaa y frica. Desde all, procuran dominar el Mediterrneo.
En 430, los vndalos sitian la ciudad norafricana de Hipona. En el sitio, muere Agustn de Hipona,
uno de los padres de la Iglesia.

El 416 los visigodos entran el la peninsula como aliados de Roma, expulsando a los vandalos y
arrinconando a los alanos estos son de fe arriana y persiguen a los catlicos por toda espaa
En 435 el emperador Teodosio II proclama abiertamente que las nicas religiones legales en Roma
son el cristianismo y el judasmo.[1] Este fue el final de las guerras judeo-romanas lo que marca el
principio de la cada del Imperio Romano, transformndose en un Imperio Judeo-Cristiano.

En 439, los vndalos toman Cartago. Su flota domina el Mediterrneo. En 441, los hunos del caudillo
asitico Atila cruzan el Danubio, masacrando, violando, torturando, esclavizando y profanando toda
tierra que pisan.

Cada

A principios del siglo V, los pueblos germanos, empujados hacia el Oeste por la presin de
los hunos que procedan de las estepas asiticas, penetraron en el Imperio Romano. Las fronteras
cedieron por falta de soldados que las defendiesen y el ejrcito no pudo impedir que
esta Roma decadente fuese saqueada por el nuevo vigor de visigodos y vndalos. Cada uno de
estos pueblos germanos se instal en una regin del imperio, donde fundaron reinos
independientes. Uno de los ms importantes fue el que derivara a la postre en el Sacro Imperio
Romano Germnico. Los emperadores de la poca permitieron el ingreso de los germanos bajo dos
condiciones: deban actuar como colonos y trabajar las tierras, adems de ejercer como vigilantes
de frontera.

Finalmente en 476 el caudillo hrulo Odoacro, se proclama rey de Italia, ya bajo un sistema pseudo-
feudal que reemplaza los decadentes restos de una Roma destrozada desde dentro. El ltimo
emperador de Roma, Rmulo Augstulo es depuesto por su propio ejrcito, un ejrcito que ya de
romano le queda slo el nombre, pues est compuesto casi exclusivamente de germanos, que son
los nicos que sienten algn tipo de lealtad hacia Roma, y para los cuales la palabra "romano" se ha
convertido en sinnimo de traicionero, cobarde y no digno de confianza. Rmulo Augstulo es
enviado por los germanos, en un gesto de gran nobleza, al exilio de Constantinopla, la capital de
Oriente, con todos los honores e insignias imperiales, formalizndose as la capitulacin del Imperio
de Occidente. El Imperio Oriental proseguira, progresivamente re-helenizado, varios siglos ms bajo
el nombre de Imperio Bizantino, destinado a ser baluarte contra el islam hasta que en
1453 Constantinopla caera bajo el poder de los turcos otomanos.

El legado de Roma fue inmenso, tanto es as que varios fueron los intentos de restauracin del
imperio, al menos en su denominacin. Destaca el intento de Justiniano I, por medio de sus
generales Narss y Belisario, el de Carlomagno as como el del propio Sacro Imperio Romano
Germnico, pero ninguno lleg jams a reunificar todos los territorios del Mar Mediterrneo como
una vez lograra la Roma de tiempos clsicos.

Con el colapso del Imperio de Occidente finaliza oficialmente la Edad Antigua dando inicio a la Edad
Media.

Referencias
1. Roma contra Judea, Judea contra Roma III El cristianismo y la cada del Imperio

Artculos relacionados

Antigua Roma

Julio Csar

Sacro Imperio Romano Germnico

Guardia Pretoriana

Ejrcito de la Roma Antigua

Antigua Grecia

Persecucin de los paganos en la Roma Antigua

Hipatia