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LA CONTAMINACION AMBIENTAL

Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (fsico,


qumico o biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes en lugares, formas y
concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar
de la poblacin, o bien, que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso
normal de las propiedades y lugares de recreacin y goce de los mismos. La contaminacin ambiental
es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias slidas, liquidas o gaseosas, o
mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que
puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del pblico.

A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades
como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez
ms. El comportamiento social del hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje,
que posteriormente form la cultura humana, le permiti diferenciarse de los dems seres vivos.
Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese
mismo medio segn sus necesidades.

El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico, por la otra, producen
la alteracin del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio biolgico de la
Tierra. No es que exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance de
la civilizacin y el mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es importante que el hombre sepa
armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos renovables y no renovables y que tome
conciencia de que el saneamiento del ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta
La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que afectan a nuestro
mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adicin de cualquier
sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los
animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la
naturaleza.
La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes
naturales) o bien debido a los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropognicas)
que conforman las actividades de la vida diaria.
Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms importantes son: industriales
(frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera), comerciales (envolturas y
empaques), agrcolas (agroqumicos), domiciliarias (envases, paales, restos de jardinera) y fuentes
mviles (gases de combustin de vehculos). Como fuente de emisin se entiende el origen fsico o
geogrfico donde se produce una liberacin contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al
suelo. Tradicionalmente el medio ambiente se ha dividido, para su estudio y su interpretacin, en
esos tres componentes que son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta divisin es meramente terica,
ya que la mayora de los contaminantes interactan con ms de uno de los elementos del ambiente.
CAUSAS DE LA CONTAMINACIN.
El aumento continuo de la poblacin y un incontrolado desarrollo industrial originan serios
problemas para el medio ambiente en forma de contaminacin. Las causas de la contaminacin
ambiental son variadas. La presencia en el ambiente de cualquier agente fsico, qumico o biolgico
cuya concentracin ocasione alteraciones en la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas se
consideran como parte de este tipo de contaminacin.

Empecemos por los tipos de contaminantes. Los contaminantes qumicos provienen principalmente
de la industria qumica: productos txicos minerales, cidos, disolventes orgnicos, detergentes,
plsticos, los derivados del petrleo, pesticidas (como el DDT), abonos sintticos, etc. Entre
los contaminantes fsicos encontramos la radioactividad, el calor, el ruido, efectos mecnicos, etc.,
mientras que los contaminantes biolgicos se refieren a desechos orgnicos que, al descomponerse,
fermentan y causan el dao (excrementos, desechos de fbricas, papel, serrn de la industria forestal,
desages, etc.)

Con todo, para concretar las causas de la contaminacin ambiental, tenemos que diferenciar
entre tres tipos de contaminacin entre las que encontramos sus causantes:

LA CONTAMINACIN DEL AIRE (O ATMOSFRICA) es la producida por los humos de los


vehculos e industrias, aerosoles, polvo, ruidos, malos olores, radiacin atmica, etc. Entre
los contaminantes gaseosos ms comunes encontramos el dixido de carbono, el monxido
de carbono, los hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre y el ozono. Para
la organizacin Ecologistas en Accin, las principales causas de la contaminacin del aire
estn relacionadas con la quema de combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas). La
combustin de estas materias primas se produce en los procesos o en el funcionamiento de
los sectores industrial y del transporte por carretera, principalmente. Segn datos de los
ecologistas, aproximadamente el 80% de la contaminacin atmosfrica en Espaa est
causada por el trfico rodado.
LA CONTAMINACIN DEL AGUA (O HDRICA). Segn la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS), el agua est contaminada cuando su composicin se haya alterado de modo que no
rena las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del
hombre y de los animales. La contaminacin del agua afecta a ros, acuferos y mares, que
se convierten poco a poco en verdaderos basureros. Como denuncian organizaciones
como Greenpeace, cientos de sustancias txicas son arrojadas al agua sin un control
adecuado: al ao se vierten al agua en Espaa ms de 4,6 millones de toneladas de
contaminantes. Entre ellos, encontramos vertidos de aguas negras (urbanos e industriales),
de petrleo, productos fitosanitarios (como plaguicidas), abonos, pesticidas, detergentes y
otros productos nocivos para el medio ambiente. Por su parte, los ecologistas de
WWF destacan que la agricultura constituye el contaminador difuso ms importante de
Espaa. La contaminacin por nitratos en las aguas subterrneas se debe a la infiltracin de
los fertilizantes agrcolas, de los cuales se usan en Espaa aproximadamente 1.700
toneladas al ao.
LA CONTAMINACIN DEL SUELO es la producida por el vertido de sustancias qumicas y
basuras. Cuando acumulamos basuras al aire libre en un mismo lugar durante mucho
tiempo, parte de los residuos orgnicos fermentan y se filtran a travs del suelo, sobre todo
cuando ste es permeable. Al dejar pasar los lquidos, contamina con hongos, bacterias y
otros microorganismos patgenos el suelo y las aguas (superficiales y subterrneas) que
estn en contacto con l, afectando a las cadenas alimenticias. Los plaguicidas utilizados en
la agricultura son otro de los principales contaminantes del suelo. Uno de los insecticidas
ms usados es el DDT, que puede mantenerse por 10 aos o ms en los suelos sin
descomponerse. Los fungicidas, por ejemplo, incluyen contaminantes como azufre y cobre.
La actividad minera tambin contamina los suelos a travs de las aguas de relave, que
contienen elementos qumicos como mercurio, cadmio, cobre, arsnico, plomo, etc.
EFECTOS DE LA CONTAMINACIN.
Expertos en salud ambiental y cardilogos de la Universidad de California del Sur (EE.UU), acaban
de demostrar por primera vez lo que hasta ahora era apenas una sospecha: la contaminacin
ambiental de las grandes ciudades afecta la salud cardiovascular. Se comprob que existe una
relacin directa entre el aumento de las partculas contaminantes del aire de la ciudad y el
engrosamiento de la pared interna de las arterias (la "ntima media"), que es un indicador
comprobado de aterosclerosis.

El efecto persistente de la contaminacin del aire respirado, en un proceso silencioso de aos,


conduce finalmente al desarrollo de afecciones cardiovasculares agudas, como el infarto. Al inspirar
partculas ambientales con un dimetro menor de 2,5 micrmetros, ingresan en las vas respiratorias
ms pequeas y luego irritan las paredes arteriales. Los investigadores hallaron que por cada
aumento de 10 microgramos por metro cbico de esas partculas, la alteracin de la pared ntima
media de las arterias aumenta un 5,9 %. El humo del tabaco y el que en general proviene del sistema
de escape de los autos producen la misma cantidad de esas partculas. Normas estrictas de aire
limpio contribuiran a una mejor salud con efectos en gran escala.

Otro de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los seres vivos de la
radiacin ultravioleta del Sol, debido a la destruccin del ozono estratosfrico por Cl y Br procedentes
de la contaminacin; o el calentamiento global provocado por el aumento de la concentracin de
CO2 atmosfrico que acompaa a la combustin masiva de materiales fsiles. Lastimosamente los
empresarios y sus gobiernos no se consideran parte de la naturaleza ni del ambiente que le rodean,
ni toman ninguna conciencia de los daos que hacen al planeta, e indirectamente a s misma, al
mismo ritmo con que los produce; salvo el retirar sus contaminantes de sus regiones.

Deteriora cada vez ms a nuestro planeta


Atenta contra la vida de plantas, animales y personas
Genera daos fsicos en los individuos
Convierte en un elemento no consumible al agua
En los suelos contaminados no es posible la siembra
PREVENCION DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL

No quemar ni talar plantas


Controlar el uso de fertilizantes y pesticidas
No botar basura en lugares inapropiados
Regular el servicio de aseo urbano
Crear conciencia ciudadana
Crear vas de desages para las industrias que no lleguen a los mares ni ros utilizados
para el Servicio o consumo del hombre ni animales
Controlar los derramamientos accidentales de petrleo
controlar los relaves mineros
BIBLIOGRAFA
http://www.cuautitlan2.unam.mx/comunidad/2003/num21/uc2.21.htm

http://www.conam.gob.pe/educamb/cont_aire.htm

http://mail.elasesor.com.mx/opinin5.html

http://allman.rhon.itam.mx/~oromero/TEMA3_C-Contamaire.pdf

http://www.CambioClimaticoGlobal.com