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RAFAEL A L T AM I RA

LOS ELEMENTOS DE LA
CIVILIZACIN Y DEL
CARACTER ESPAOLES

EDITORIAL L O S A D A , S. A.
BUENOS iIRES
Queda hecho el depsito que
previene la ley nra. 11.723
Adquiridos los derechos exclusivos
para todos los pases de lengua espaola
Copyright by Editorial Losada, S. A,
Buenos Aires, 1950.

IMPRESO EN LA ARGENTINA

Est libro se termin de imprimir el 23 de junio de 1950, Afio


del Libertador General San Martn, en Artes Grficas Bartolom
U. Chiesino, meghinc 838, Avellaneda. Buenos Aires.
NDICE
T
Prlogo ............................................ ..............................................................
Captulo primero. Los elementos de la Civilizacin y de! carac-
espaoles ............................................................................................. -I
I. Cuadro general de las influenciasrecibidas ........................... 2\
1. Elementos formativos de nuestra masa anlropoDEca di
2. Etapas de formacin ....................................... .'
3. Elementos no polticos queinfluyen................................... 30
4. Los gitan os................................................................................. '
5. Los siglos xvm y x ix ............................................................ .
6. El siglo a ctu a l........................................................................... 22
II. El hecho de les concomitancias, diferencial de es rujiucn-
das ...................................................................................... . 30
III. Las influencias espaolas en otros pases y la originalidad
de nuestro espritu. Posicin del problema que plantean los
resultados obtenidos ...................................................................... 41
IV, Determinacin del sujeto activoespaol .................................. 43
Captulo segundo. Notas caractersticas de nuestra historia ............. 57
I. Observaciones preliminares ........................... 57
II. Diversidad interior .................................................... . (i2
ni. El individualismo espaol .......................................................... 73
1. Individualismo destructor...................................................... 73
2. Individualismo creador.................................
IV. La facultad organiza dora ... ................................................... 82
V. La sobriedad de la vida espaola ............. ............... 87
VI. Tipo general de nuestra vida econmica ......... .................... 89
VII. La asimilacin y la originalidad ................ ............................ 91
VIH. La intuicin espaola y su s co n secu en cia s ...................... 93
IX. La falta de continuidad y de perseverancia ........................ 94
290 NDICE

X. El sentido 'prctico y realista ............................................................ ICO


XI. Libertad e inmanencia del Derecho ............................................... 109
XII. El intervencionismo en la vida econmica . . ........................... 114
XIII. La resolucin del proceso tico espaol ......................................... UG
XIV. La unificacin poltica ............................................................................... 121
XV. La unidad poltica \ toda la Pennsula .....................................
XVI. El sentido universal espaol, el imperialismo y la curio
sidad por el mundo ajeno ................................................................ . 126
XVII. El Estado y las libertades pblicas ............................................... 133
XVIII. El tono democrtico de la vida social espaola ...................... 139
XIX. El desprecio del dinero y la hospitalidad espaola ............... 143
XX. La pobretera espaola ............................................................................. 140
XXI. Laboriosidad del espaol .......................................................................... 150
XXTI, El patriotismo espaol ............................................................................. 152
XXIII. Xenofobia o xenofilia? ............................... ............................................. 163
XXIV. Es Espaa un pas guerrero? ........................................................... 165
XXV. La reaccin ante el medio fsico ....................................................... 177
XXVI. La mujer en la historia de E spaa ........................................ 179
XXVII. La importancia de la cultura ............................................................ 182
XXVIII. Persistencia del tipo tradicional de vida .................................. 186
XXIX. El sentimiento del honor ........................................................................ 188
XXX. Postdata ............................................................................................................... 390
C a p t u l o t e r c e r o . Determinacin especial de la s c a r a c te r s tic a s
correspondientes a la obra colonizadora espaola ............ 195
1* Fu un hecho reflexivo y meditado ...................................... 195
2* Fundamentalmente, obra del Estado .................................... 196
3* No slo de conquista, mas tambin de colonizacin ........ 196
4* En qu forma y lmite fu conquista ............................ 197
5 Las empresas de descubr miento y de conquista ............... 198
6* Poltica econmica general ....................................................... 198
7* Condicin social y moral de los emigrantes ........................ 200
8* La poltica mercantil ................................................................. 202
9* El exclusivismo mercantil espaol y lo. poltica respecto de
los extranjeros ........................................................................... 202
10 Civilizacin de las colonias con respecto a los espaoles
y a los indgenas . .......................................... .......................... 204
11 La legislacin protectora de los indios ............................... 205
12 El incumplimiento de las leyes .............................................. 209
13 El estudio del medio colonial ................................................ .. 209
N D I C E 2'n.
Pg.
14 Psicologa de las sublevaciones coloniales . ............................... 210
15 La esclavitud de los negros y su abolicin ....................... 234
C a p t u l o c u a r t o . Meditaciones scbre algunos problemas de las c a ra c
tersticas histricas ..................................................................................... 21G
I. Violencia o persuaden? ................................................... 217
II. Religin, Renacimiento, Racionalismo .................................. 229
III. Senequismo, ascetismo o misticismo? .............................. 222
IV. La decadencia espaola............................................................. 228
V. Intolerancia, tolerando y libertad ......................................... 242
VI. La envidia, pecado espaol......................... ......................... 251
VII. La creencia en el "destino ....................................... 253
VIII. Observaciones finales .................................... .................. 254
C a p t u l o C ooperaciones espa oles a la obra d e civiliza ci n
q u in t o .
I. C on sideracion es gen erales .....................................................................v ................... 205
I I . D irecciones gen erales de n u estra a p o rta ci n civiliza d ora . 27.1
I I I . R esum en co m p leto d e las a p o rta cio n es d e E spaa ...................... 277
1 Tiempos prehistricos. Artes ibricas ..................................... 277
2 Cooperacin a la cultura latina ......................................... . 277
3 Epoca visigoda y sus consecuencas ....................................... 277
4 Difusin de escritores clsicos durante la Reconquista . 278
5 Contencin de los musulmanes durante ocho siglos; y, des
pus, de los turcos..................................................................... 278
6 Civilizacin a la europea de Amrica y parte de Oceana 278
7 Cartografa y ciencias aplicadas a la navegacin .............. 278
8 Filologa y sociologa de los pueblos americanos. Lingis
tica comparada y antropolgica ........................................... 278
9 Ejemplo de independencia y personalidad nacional .......... 279
10 Reconocimiento del derecho humano de los pueblos infe
riores" ........................................................................................... 279
11 Ciencia jurdica ........................................................................... 279
12 Teologa, asctica, mstica, Concilio de Trente ..................... 280
13 tica y psicologa ...................................................................... 280
14 Literatura pica ............................................................. ........ 280
15 Novela picaresca y Don Q u ijote ............................................................................ 281
16 Arte popular: romances y canciones ..................................... 281
17 Teatro clsico espaol ...............................................................
18 Idioma castellano. Transmisiones a otros idioma:; ............ 282
19 Artes plsticas............................................................................. 282
SS2 NDICE

W*- Al%s. industriales ................................................ . . . ........... 283


Ustilos arquitectnicos espaoles ................................... 283
28$fc Jtitsiea s e b o s a y profana, popular y erudita-----. . . . . . . 283
23^ Jdiner* geodesia, canalizaciones para riegos......... ... 284
24? Ciencias especulativas, Filosofa no sistemtica . . . . . . . . . 284
25* Cualidades morales ........... J286
26* Dinafnismo econmico ...................... 287
D E D I C A T O R I A

El autor dedica este libro a su gran amigo, el


Dr. Iso Brante Schweide, cuyo hispanismo sincero,
intenso y de honda trascendencia americana, merece
la mayor estimacin, y cuya amistad leal y generosa
es uno de ls ms gratos hallazgos de su vida.
R afael A l t a m ir a .
PRLOGO
Dios mo! que es Espaa?
Palabras de un profesor alemn,
c u I i,K J I t t , i s t t i c>

193Jf 1935.
Varios lectores del Eptome de Historia de Espaa desti
nado a los profesores de esta materia y a los maestros prima
rios, y que publiqu en 1927, han pedido repetidamente que
se desglosen de aquel libro los captulos referentes a las notas
caractersticas de nuestra historia y a las direcciones que en
ella parecen fundamentales; y que con esos captulos, desarro
lladas convenientemente las materias que contienen, aadin
doles todo lo que hoy da se pudiese considerar til incorpo
rarles, compusiese yo una especie de Apndice de la Historia
de la civilizacin espaola. De ese modo (dicen los peticiona
rios) el pblico encontrara en el sugerido Apndice una
especie de sntesis, por grupos de cuestiones o asuntos, de las
conclusiones a que conduce racionalmente lo que hemos llegado
a saber hasta hoy del pasado y del presente de nuestro pueblo;
y, a la vez, dara un cuadro de las interpretaciones o deduc
ciones consiguientes respecto de lo sustancial de nuestras ac
tividades colectivas.
Dejando aparte la exactitud de la palabra resumen re
ferida al contenido de los captulos de 1927 (porque es pa
labra equvoca y por lo comn mal entendida por el vulgo),
la peticin qu acabo de exponer ha venido preocupndome
desde que lleg a mi conocimiento. He tardado, no obstante.
10 RAFAEL ALTAMIRA
algunos aos en darle odas; no slo por lo difcil que haba
de ser su satisfaccin, sino tambin por el problema general
que plantea en cuanto a los lmites en que es preciso detener
las interpretaciones y deducciones para que no rebasen el cam
po propio de la Historia. Por fin, he llegado a reconocer que
el mencionado Apndice puede ser til (y a veces, muy til)
para mis lectores en cuanto a un mejor entender la impor
tancia y el alcance de los varios hechos de nuestra historia.
Por lo que se refiere al problema general a que alud antes,
veo hoy, (ms clara y precisamente que lo vi en 1922, al re
dactar y publicar mi estudio sobre el Valor Social del cono
cimiento histrico1), que, dado lo irrepetible que es en todo
hombre, culto o no, formular y hasta creer a pies jun-
tillas (aunque no pueda justificarlas cientficamente) esas
interpretaciones y deducciones, mas el hecho de ser stas lo
nico que de la Historia retiene la mayora de la humanidad
(y, adems de retenerlas, las utiliza a cada instante como ar
gumento dialctico y por ellas gua muchas veces sus actos),
no slo es permitido a los historiadores estudiarlas y expo
nerlas con rigor crtico, sino que estn obligados a hacerlo
as en cumplimiento de su deber docente.
Por consecuencia de todas estas reflexiones, aparece ahora
este nuevo libro mo, no como un Apndice, sino como un as
pecto de la Historia espaola distinto y complementario de
todos los que he escrito desde 1900. Ese aspecto, que supera
el concepto de los lectores del Eptome de 1927 antes mencio
nado, tiene por base cientfica la razn de que las investiga
ciones que lo componen son hechos comprobados del sujeto
espaol y no puras opiniones o supuestos del historiador,. Lo
que ste pone tan slo de su cosecha, es la fijacin de la cons
tancia y la generalidad repetida, en la historia espaola de
cierta ciase de actos, ideas o sentimientos declarados,' y la
consiguiente creencia de que, merced a esa continuidad, el
conjunto de ellos expresa una nota caracterstica o una di-
* Est reimpreso en la segunda edicin de las Cuestiones modernas
de Historia, Tomo XV de mi Obras completas. Madrid, 1935. Esas Cues-
tiones necesitan un segundo tomo, ya escrito, con que aparecern en SU
tercera edicin.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN

reccin fuertemente sealada de nuestra vida pasada y pre


sente: trabajo mental que el pblico realiza aunque no se io
sugiera el historiador, despus de haber ledo los libros de
Historia y, a veces, con slo haber sabido algo de ellos a tra
vs de las conversaciones que, para muchos individuos, sus
tituyen, en mayor cantidad de lo que creernos de ordinario, a
las fuentes escritas y autorizadas del saber histrico.
No me he limitado a esto, sino que, ensanchando el plan
que segu en 19271? incluyo en el presente libro un grupo
de problemas referentes a las series de hechos de nuestra his
toria cuya reduccin a notas caractersticas y direcciones cla
ramente acusadas no ha llegado todava a trminos de fijacin
cientfica antes bien, pertenec
___<-ir. n i o r\ A c\ lrou o exy m n l os c ! l'Yi i &Y -
V/V/Vyll CU U X U V ii aax

prefaciones abiertas a la discusin, no solamente entre los


tcnicos de la historiografa, sino tambin de todo hombre que
se formula la pregunta, a veces angustiosa, de cules hayan
sido hasta hoy los hechos tpicos y fundamentales del sujeto
espaol. Intil demostrar aqu, por ser bien sabido, que en ese
terreno todava ms o menos conjetural ,no juega siempre el
rigor crtico, sustituido por afirmaciones a priori y, tambin,
a veces, por apasionamientos que, por serlo, estn ya fuera de
la ciencia histrica. La necesidad que el historiador tiene de
abordar este terreno peligroso y de someter esas discusiones a
la reglas de su tcnica de conocimiento, ha existido siempre;
pero es ms intensa hoy da, porque de pocos aos a esta parte
8e han puesto de moda las interpretaciones ms o menos filo
sficas de nuestra Historia, y los apasionamientos se han in
tensificado; con la particularidad de que muchas de aqullas
proceden de escritores extranjeros entre los cuales justo es
1 Para que los lectores comprendan mejor la diferencia de cues
tiones que existe entre ese libro y el presente, y el muchsimo mayor
volumen d sto, copio a continuacin los ttulos de los captulos perti
nentes de 1927: Cap. II, Los elementos de ia civilizacin y del carcter
espaoles (pgs. 39-54). Cap. III, Las cooperaciones espaolas a la obra
da la Civilizacin (pgs. 57-80). Cap. IV, Determinacin especial de la
abta colonizadora espaola (pgs. 83-100). Cap. V, Otras notas caracte
rsticas de muestra historia: Consideraciones generales; Notas y direccio
nes caractersticas: 10 nmeros (pg. 103-127). Cap. VI, Direcciones
fundamentales de nuestra historia: 11 nmeros (pgs. 131-153).
12 RAFAEL ALT A Mili A

reconocer que algunos poseen una intencin sincera de ave


riguar la verdad do nuestra psicologa tal corno se muestra en
la historia que hemos ido creando. Queda descontado que todo
espaol debe mostrarse sinceramente agradecido a esa nueva
y repetida atencin que los filsofos, ios lingistas, los arqu-
logos y, alguna vez tambin, ' os historiadores propiamente
dichos, conceden a la historia de nuestro pas. Ello significa
que les atrae verdaderamente; que ven en ella cosas dignas de
ser estudiadas, comparadas y comentadas, y que reconocen al
pueblo espaol derecho a figurar en el crculo de los grupos
humanos que han aportado elementos de vala a la obra comn
de la civilizacin.
Ese agradecimiento, que es justo, no puede cerrar la puerta
a la crtica bien fundada, respetuosa pero franca y desprovista
de lisonjas de pura cortesana. La necesidad de esa crtica es
tanto mayor, cuanto que en Espaa se ha dado demasiado
mrito y excesiva conformidad a interpretaciones de esa clase
que necesitan no pocos reparos. Y para que nadie pueda des
lizar, en defensa propia, la menor sospecha de que en las pala
bras anteriores haya ni un adarme siquiera de xenofobia,
aadir que se me han anticipado en la crtica otros escritores
extranjeros, testigos de mayor excepcin en la materia. De
entre ellos destaco, por su importancia intelectual, por el punto
de vista desde el que considera el problema (a mi juicio, con
mucha razn e imparcialidad) y hasta por su fecha prxima,
un artculo del profesor Hellmuth Plessner, titulado El pro
blema de una crtica de los valores espumles, que public Ja
revista Las Ciencias, en su nmero dos del ao II (Madrid,
1935).
La observacin principal que ese artculo contiene es la de
que el juicio de los valores espaoles se ha venido haciendo
equivocadamente por la mayora de los extranjeros y por al
gunos espaoles, conforme a criterios que no ven en la historia
general de la civilizacin humana ms que una cierta direccin
acertada; o, como se deca antes, progresiva. No ser ocioso
aadir que el referido error se cometera de igual manera si
ese criterio unilateral se produjese hacia la izquierda (es el
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 13
aspecto que el profesor Plessner pone principalmente de relieve)
o hacia la derecha. Pero en el genuino terreno histrico, el pro-
blema es otro, como ya dije antes: el de reconocer que no
puede examinarse la cuestin en el plano de las opiniones doc
trinales respecto de los valores humanos preferibles, lo mismo
si se refieren a la religin que si oc-an a la moral social, la
filosofa o cualesquiera otro elemento sustantivo de la vida
espiritual. Dado el Lecho positivo de que esas doctrinas son
varias y cada una de ellas se afirma como la verdadera (o la
nica verdadera), es indudable que cada una so ver lgica
mente conducida a medir por su particular criterio ei valor de
cada pueblo y el de su intervencin caracterstica en las pocas
o cuestiones histricas puestas a estudio; as como a sentenciar
si el pueblo en cuestin representa o no un factor progresivo,
es decir, concurrente con la direccin que el crtico estima
buena; o, por el contrario un factor divergente, o que acusa la
existencia de un obstculo de importancia considerable para
la civilizacin apetecida. Todo juicio de esta especie ser,
pues, parcial y tendencioso, lo mismo si le acompaa la ma
yora de la opinin de su tiempo, como si corresponde a la de
una minora. Histricamente, esa posicin equivale a borrar
de la historiografa, a ttulo de elementos intiles o nocivos
para los pueblos, los valores que representen una posicin con
traria al movimiento preferido por el autor: el cual, ni aun
siendo vencedor en un momento dado, puede aspirar por este
solo hecho a la calificacin de acertado y representativo de la
direccin esencial y apetecible en el proceso de mejoramiento
a que aspira la humanidad; o, para ser ms exacto, la minora
de la humanidad capaz de apreciaciones y anhelos tan finos
como ste. Claro es que tales amputaciones de materia hist
rica, tampoco prevn el hecho, siempre posible, de cambios
psicolgicos en la colectividad de que se trate.
Pero aun dejando ese terreno resbaladizo de los valores
o (como se ha dicho, desde que hay teora del progreso hist
rico, para indicar la misma cosa) o de las cualidades, actos y
orientaciones ideolgicas que se estimen necesarios para
afirmar la existencia de una civilizacin y de su correspon
14 RAFAEL ALTAMIRA

diente jerarqua, no puede caber duda para nadie de que aque


lla posicin unilateral con tanta razn censurada por Plessner,
inhabilita para comprender los actos y cualidades que difieren
de los considerados como exclusivamente buenos por el histo
riador; y por consecuencia, le quita autoridad para enjuiciar
los, puesto que no cabe buen juicio sin comprensin completa.
Por esto, precisamente, durante siglos (y todava hoy) fu
y es tan difcil a un protestante o a un librepensador, por
ejemplo, comprender a los pueblos catlicos y percibir en ellos
todas las cualidades que poseen: tan difcil como lo es para
un catlico conseguir lo mismo respecto de los del otro bando;
claro es que con reserva de las excepciones que, de vez en
cuando, se producen en aqullos y en stos.
Ahora bien; esa incomprensin significa, en primer trmi
no, una imposibilidad de ver tales como son en la realidad,
los hechos y los motivos del contrario; por tanto, su particula
ridad histrica. Y esto, antes y aparte de la calificacin que,
despus de conocida verdaderamente esa realidad, creyese ne
cesario aadir el observador; porque de aquel modo, resuelve
de plano el problema terico de la civilizacin misma como un
proceso perfectible en funcin de categoras esenciales. En
conclusin, lo que desaparece en parte, y a veces en mucha
parte, con ese modo de ver la Historia, es lo propio de cada
pueblo, lo que explica por qu es como es (nos parezca bien
o nos parezca mal que as sea); con lo cual se reduce a la
nada, o a una imagen falssima, una parte considerable, y a
veces esencial de la historia humana que, si ha d9 ser plena
mente histrica, debe contener el conocimiento ntegro de la
realidad de cada uno de sus componentes, con independencia
(hay que repetirlo hasta la saciedad) del juicio moral que le
asignemos.
Por otra parte, es indudable la dificultad que para la ma
yora de los hombres existe, de evitar la estimulacin del ser
(o de los estados sucesivos) de un pueblo a la luz de la cali
ficacin de los hechos segn el propio criterio doctrinal, aun
que ste se halle muy por fuera de la historiografa. Y no
es eso slo 3 es que si pudiramos suponer el absurdo de que
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 15
la estimacin de cada pueblo como factor de la total historia
humana se hiciese considerndolo aisladamente (como si fuera
el nico existente en la tierra o como si actuase en otro plano
que el de la historia en que los dems se m ueven y sin ninguna
relacin con stos), tampoco lo podramos ver ntegram ente,
porque faltaran trminos de comparacin a cuya luz se re
velasen aspectos de la vida del sujeto que se estudia, im posibles
quiz de percibir en una visin unilateral.
Desde este punto de vista, y dejando siempre aparte y libre
la cuestin doctrinal de si cabe o no una clasificacin o jerar
qua absoluta de valores, y cules pueden ser stos, conviene
que las interpretaciones de la historia de Espaa, y por lo
tanto, la del sujeto espaol {qu es Espaa, propiamente?,
como se preguntan quienes nos miran desde lejos), se hagan
utilizando las comparaciones, colocndolo dentro del cuadro
de la historia universal en juego y pugna, o no, con les dems
pueblos que en l figuran: y hasta aplicando p?v i olio los
principios que cada cual considera comunes y sustanciales en
el proceso general humano: sub especie aeternitatis, que po
dra decirse con reservas mentales en cuanto a la eternidad
de lo humano.
Ahora bien, esa posicin es, propiamente, la posicin mo
derna en cuanto a la estimacin histrica de Espaa, Pero no
s nueva: quiero decir, que no se ha producido en estos lti
mos aos ni procede de las interpretaciones recientes a que
uie he referido al comienzo de esta argumentacin. Es, por
1 contrario, muy anterior e independiente de esa literatura
novsima. Testimonios de su existencia en el siglo XIX puede
hallarlos quien, sin prejuicios ni exclusiones apasionadas, quie
ra tomarse el trabajo de leer historiadores y metodlogos an
teriores a 1900, o de los primeros aos del siglo actual, antes
de que apareciesen los crticos extranjeros a que antes me
refer.
Pero si la persistencia en la dicha posicin es aconsejable,
no puede serlo otra que a ella viene mezclada y que no siempre
han distinguido quienes, sin la debida seleccin, colocan la
novsima literatura histrica a que antes alud, en el cielo
16 RAFAEL ALTAM IRA

de lo perfecto y definitivo. Esa otra posicin de que ahora


hablo es, en rigor, completamente contraria a la que estimo
acertada, y consiste en .interpretar a Espaa, no en funcin
de hechos universales, sino de los problemas particularsimos
del pas en que ha nacido el que interpreta. Este caso es
mucho ms frecuente de lo que puede creerse; y como es in
dudable que no posee igual valor (ni merece el mismo crdito
cientfico) una comparacin con problemas y criterios huma
nos generales, que la que se contrae a los exclusivos de un
pas, el peligro cientfico de esta ltima es considerable. Con
cedo que puede ser muy til para quien la hace; pero no lo es
igualmente para Espaa, que la sufre. Con ello, el horizonte
de observacin se estrecha considerablemente, puesto que con
cede valor de universal a lo que no es ms que nacional de un
determinado pas y, muchas veces, responde a situaciones,
problemas, angustias y aun necesidades de explicarse, quien
la utiliza, los fracasos o cambios de fortuna y de instituciones
que slo interesan a un pueblo en un momento solo de su
historia, contempornea o pasada b
Esta posicin no puede ni satisfacernos, ni convenirnos a
los espaoles, aunque nos halagase que en ella utilicen otros
hombres nuestro ejemplo o nuestros problemas particulares,
si bien con riesgo de darles significaciones que no tienen. Me
nos an nos puede satisfacer que, en funcin de esa utilidad,
adquieran favor y difusin fuera de Espaa escritores espa
oles que, sin esa coincidencia, no hubieran llegado a ser es
timados en lo que tienen de verdaderamente estimable, que
no es siempre lo que encuentran til para sus naturales y
fundadas preocupaciones los escritores de cualquier otro pas
que adoptan esa posicin.
No hay pues, que precipitarnos a conceder demasiada im
portancia a interpretaciones de la historia espaola que
obedecen a esos motivos. Cualquiera que sea el valor inte
lectual de quienes las emplean y a veces no hay duda de
que se trata de grandes talentos y plumas brillantes y ex-
1 Tal es el caso de algunos historiadores alemanes posteriores a
1912 que se difundieron mucho por Espaa.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 17
pertas , lo seguro es que no nos aportan las enseanzas que
apetecemos y que no pueden producir aqu frutos sanos y
aprovechables. Todo lo contrario a esto son los estudios an
logos al del profesor Plessner que antes cit. No parecer
excesivo, pues, que desconfiemos de las otras, como descon
fiamos del valor cientfico (aunque la fama los trompetee) de
algunos libros extranjeros modernos que, sin referirse a inter
pretaciones de historia espaola, sino universal, estn inspira
dos realmente por la preocupacin de problemas puramente
nacionales que se hallan muy lejos de poseer la importancia y
el relieve de los grandes problemas de la historia humana.
Pero hay otro camino tambin para que los historiadores
espaoles lleguen a poder averiguar, no los valores que una
determinada teora poltica o de otro gnero quisiera que
hubiesen sido cultivados en la historia pasada o que se culti
vasen en la presente y en la venidera, sino los valores o ten
dencias que realmente prefiri y ejecut el pueblo espaol en
los tiempos pretritos que (no lo olvidemos nunca si deseamos
proceder histricamente) sin cesar se acrecientan con los das,
los meses y los aos que van pasando y se suman a los ante
riores incorporndose rpidamente al acervo histrico. Ese
camino, de que ahora voy a ocuparme, no es slo una posi
bilidad, sino tambin un deber para nosotros en el orden de
la contemplacin y comprensin cientfica de nuestra propia
historia. Lo es desde el punto de vista tcnico, porque slo de
esta manera se construye el conocimiento histrico (es decir,
la realidad de la vida pasada) que debe mostrar lo que fu y
o lo que deseamos que hubiese sido; y lo es igualmente desde
el punto de vista patritico, puesto que responde, hasta donde
le es posible a esa especie de saber, con hechos bien docu
mentados (en el amplio sentido de la palabra documento) y
satisface as el ansia noble que siente todo patriota, de averi
guar cmo ha procedido y en qu sentido se ha manifestado
el pueblo a que l pertenece: es decir, cmo es espiritualmente
en la variedad de sus expresiones de vida; lo mismo si proceden
en su mayora, en cuyo caso dan testimonio de la corriente
central y tpica del alma patria, que si corresponden al pen
2
18 RAFAEL ALTAMIRA

samiento de las minoras, mostrando con esto el fondo de la


complejidad de las colectividades. Nada puede haber ms emo
cionante y angustioso para un buen patriota como ignorar
la sustancia espiritual de la nacin a que pertenece y vivir
obsesionado por la dolorosa pregunta que no logra,contestacin
en lo que ms le importa saber; no para amar a su patria,
porque de todos modos la amara, sino para conocerla a fondo
y, as, poder dirigir con acierto su cooperacin individual en
el buen cumplimiento de lo que corresponde a ese fondo; o
para corregir, en la medida posible, los errores que hubiese
cometido en dao de su grandeza y de la cooperacin a que
todo pueblo viene obligado respecto de los anhelos y necesida
des fundamentales de la humanidad toda. Si el historiador
llega a ese grado de emocin y la atiende como ella lo merece,
encontrar mayor facilidad y, por de contado, mayor satis
faccin, en descubrir la verdad de la historia, puesto que est
dispuesto a recibirla/tal como es, sin velarla o contrahacerla
con prejuicios personales ligados a intereses presentes que
pueden ser buenos, pero que, ni buenos ni malos (a nuestro
parecer), pueden sustituir, respecto de lo ya sucedido, a la
realidad ocurrida, que ninguna voluntad humana puede con
seguir que sea de otro modo que como fue.
El deber del historiador no se limita a comunicar a los
dems hombres la verdad que sus investigaciones le han re
velado, porque algunas veces le ser imposible encontrarla.
Todos sabemos que hay en la historia de los pueblos (y en
la de los individuos) cosas que no se pueden averiguar de
momento y que quiz tardarn mucho en averiguarse; ya por
falta de documentacin y testimonios, ya por la complejidad
de los elementos que los constituyen. Esta falla, inherente al
conocer histrico, se presenta a veces tambin en el problema
de deducir de una masa de hechos una conclusin tambin de
hecho, pero espiritual, en cuanto a la que, en sustancia, ex
presan aqullos. El caso que antes estudi largamente y que
significa en' fin de cuentas el lema que precede a este Prlogo,
prueba la realidad de que muchos hombres cultos y diestros
en la observacin histrica y psicolgica) no saben bien todava
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 19
cmo son el alma y la historia de nuestro pueblo. Si, como
es natural, en, cierto modo, nosotros sabemos de eso ms que
ellos o creemos ver con mayor claridad lo que para ellos
es oscuro, lleno de dudas , no nos podemos sustraer a la
vacilacin y, a veces, a la ignorancia actual de algunas de las
cuestiones que integran e* conocimiento total de nosotros
mismos. En estos casos, el deber del historiador consiste en
declarar sinceramente sus dudas y la razn de stas, y no
pasar por alto la cuestin. As lo har yo en el presente
volumen, explicando al lector mis meditaciones sobre ciertos
puntos que, por su estado de investigacin, o por la dificultad
de las deducciones que se les refieren, no puedo en conciencia
incluir en los captulos de las Notas tpicas o las Direcciones
fundamentales de la Historia de nuestra civilizacin: proce
diendo as, dejar la puerta abierta a toda ulterior investiga
cin o reflexin, propia o ajena.
C a p t u l o P r im e r o

LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN Y DEL


CARCTER ESPAOLES

El ttulo del presente libro exige algunas explicaciones que


ayudarn a comprender su significacin y la categora de las
cuestiones analizadas en los captulos siguientes como conse
cuencia del contenido total del estudio que lo caracteriza. A
esa necesidad responden los siguientes epgrafes.

Cuadro general de las influencias recibidas


por el pueblo espaol1
1. - Ningn pueblo de aquellos cuya vida secular conoce
mos y estimamos digna de ser recordada, puede vanagloriar
se -si es que hay vanagloria en ello de habe r creado l solo
su historia, ni de representar un tipo antropolgico o tnico sin
mezcla alguna. Ni aun ios que supieron fundir en un troquel
propio de absorbente originalidad y fuerza, los elementos te
mados de otros hombres, consiguen esconderla los ojos de la
crtica, la procedencia extraa de algunos de sus elementos
constituyentes. Nuestra ciencia histrica comparada ha ido
aquilatando tanto esos aportes fsicos como las influencias
espirituales de unos pueblos respecto de otros, en una gran
22 RAFAEL ALTA MIRA

medida que abraza, desde las manifestaciones ms altas del


pensamiento especulativo, a las expresiones plsticas del Arte
y la Industria o las frmulas de conducta moral y jurdica.
Pero si en esto se ha llegado a grandes seguridades, a fija
ciones concretas de prstamos mutuos y de imitaciones que
ligan la civilizacin de cada pueblo a la de todos (o muchos)
de los dems con quien aqullos tuvieron algn contacto y
aun de los anteriores y ya desaparecidos^ resta por saber un
punto ante el cual nos detenemos vacilantes en virtud de nues
tro deficiente conocimiento de la psicologa colectiva; a saber:
el de la participacin exacta que a cada elemento influyente
corresponde en la formacin del carcter de un pueblo deter
minado y de la modalidad ntima de su espritu, o la orienta
cin peculiar demostrada por los hechos que nos parecen fun
damentales en su historia. Esa diferencia entre uno y otro
aspecto de la cuestin, es preciso no olvidarla; especialmente
cuando tratamos de aplicar la doctrina general a un caso con
creto.
Respecto de Espaa, la cuestin es quiz ms difcil que
respecto de otros pueblos, porque an no hemos llegado, en
muchas partes de nuestra Historia, a ver y fijar la proceden
cia de algunos de sus elementos. Por de contado, en la masa
de stos hay que distinguir dos clases bien diferenciadas: la
de los elementos antropolgicos que se mezclan, o por lo menos,
conviven durante mucho tiempo con los naturales de un pas,
por haberlo invadido y dominado, y los elementos que slo
constituyen focos de influencias literarias, artsticas, cient
ficas y, a veces, religiosas, de costumbres, etc. que se ejercen
a menudo, por medio de grupos pequeos de extranjeros o de
personalidades relevantes; o bien por los viajes de algunos o
muchos de los indgenas del pueblo de que se trata; y tam
bin por la difusin, a distancia, de libros, predicaciones y
tcnicas diversas. De los invasores y conquistadores se pue
den esperar siempre mezclas tnicas y trasmisin amplia y
compleja de ideas y costumbres; mientras que de los otros
factores de que emanan influencias, adaptaciones o imitacio
nes, slo se puede esperar, sustancialmente, aportes referen
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 9i
tes al arte, ciencia o industria que cada cual posee y que, apar
te su estilo o modalidad, son genricamente comunes a todos
los pueblos.
Antes de entrar en el estudio analtico de esos diferentes
casos, conviene recordar algunas observaciones generales rela
tivas a las influencias de pueblo a pueblo. Una de ellas es que
el hecho de la conquista y establecimiento en el territorio de
un pueblo determinado, no implica necesariamente la produc
cin de influencias sustanciales. En general, si el conquistador
es inferior en cultura al conquistado, l es quien deviene influi
do principalmente; como^ entre otros ejemplos, muestra el e
Roma respecto de Grecia y el de los Visigodos respecto de
Espaa. Sin duda, este no exime al conquistado de ciertas con
taminaciones de conducta y costumbres qu ^ por lo comn, se
producen en la parte viciosa fy que tambin se dan en punto a
las novedades de creacin original que el conquistador a veces
aporta; como v. gr., la cpula en la arquitectura romana y el
derecho consuetudinario germano en los visigodos. En el caso
contrario (es decir, que el invasor sea ms culto que el inva
dido), la consecuencia es tambin contraria. Ejemplo de ellos
son el de la conquista romana de nuestra Pennsula y, en mu
chos respectos, la musulmana del siglo vm. En cambio, la
superioridad o inferioridad numrica de poblacin entre los
dos sujetos (conquistador y conquistado), no posee ms que
una diferencia muy secundaria: ejemplo, el de los bizantinos
respecto de los visigodos e hispano-romanos. Por otra parte, las
influencias de hombre a hombre son un hecho general y mutuo;
y el recibirlas y adoptarlas no arguye, forzosamente, falta de
capacidad en el adoptante, ni anula la propia manifestacin
de la personalidad creadora que cada grupo posee. Estos hechos
se perciben claramente en el orden artstico, tanto el literario
como el plstico. Ejemplos salientes y de gran convencimiento
los dan las influencias recibidas o radiadas que muestran, en
la esfera individual, Cervantes y Shakespeare; y en la colec
tiva, los escritores franceses que a la vez proyectaron y reci
bieron influencias considerables, incluso en su perodo clsico.
Empecemos por considerar los elementos formatlvos de
24 RAFAEL. ALTAM1RA

nuestra masa antropolgica espaola, que parecen ser seguros


o probables en cuanto a su eficacia y profundidad.
Prescindiendo de invasiones netamente prehistricas y pri
mitivas que conocemos muy imperfectamente, Espaa ha su
frido ocho penetraciones extranjeras, ms o menos extensas,
en forma de conquista o colonizacin: la llamada ibera, la
celta, la fenicia o cartaginesa, la griega, la romana, la visigoda
y sueva, la bizantina y la rabe-bereber; esta ltima, por tri
ple aporte en los siglos vm, xx y xii. Pero ya es sabido que
ri las penetraciones de grupos de poblacin por va de con
quista o colonizacin son las nicas que se producen en la
historia de un pas, ni son tampoco, a veces, las de mayor
influencia y transmisin de caracteres. Otras de muy diverso
gnero vienen a mezclarse con ellas y a imprimir sello inde
leble en ciertos aspectos esenciales de la vida. As, Espaa ha
experimentado, en los siglos medievales, la influencia de emi
grantes judos y franceses; y el contacto con los isleos de
Sardea dominada algn tiempo pr los reyes de Aragn. En
los primeros de la Edad que todava llamamos Moderna (aun
que sea ya tan lejana del presente en razn cronolgica y espi
ritual) las de colonias italianas, flamencas y alemanas que
pudieron influir, por su presencia, su ejemplo y sus matrimo
nios, en cosas que an no hemos estudiado bien. Tales son el
caso de los banqueros de pases extraos que Aragn, y princi
palmente Zaragoza, sufri por aquellos tiempos; y la de extran
jeros comerciantes y hombres de negocios que abundaron en
Sevilla y su zona sur en el siglo xvi. Lo mismo puede decirse
de otras aportaciones anlogas de habitantes extranjeros, pro
ducidas en tifempos recientes. Mayor extensin e intensidad
corresponde a las colonias flamencas y alemanas del siglo
xviii ; los grupos numerosos de emigrantes franceses que huan
del terror jacobino al final de ese siglo, y de comerciantes de
diversas procedencias que, en algunos sitios, llegaron a comu
nicar a ciertas ciudades, en pleno siglo XIX, el aspecto de una
poblacin compleja de extranjeros. Es muy probable que cuan
do estudiemos a fondo la historia espiritual de los lugares en
que existieron esos aportes de poblacin (a veces con aparente
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 95
mayora en algunas clases sociales), nos encontramos con que,
en vez de transmitir cualidades, fueron absorbidas por el am
biente espaol en la primera generacin ya nacida aqu; pero
mientras no comprobemos cientficamente la existencia de esa
absorcin, el problema histrico se nos planteara, con todas
sus dudas,
3- 2f Volviendo al examen de los tiempos primitivos, para
determinarlos mejor, comienza siendo ya un problema el estra
to (o los estratos) ms antiguo de nuestro pueblo, asi como
el de los pobladores que hallaron aqu lis extranjeros que colo
nizaron y se instalaron en la Pennsula^ y a quienes se deben
tambin las ms antiguas noticias de Espaa: principalmente,
los griegos y, a comienzos de la Era Cristiana, los romanos.
Quines eran los llamados iberos? De dnde venan r Qu
elementos de civilizacin (empezando por las cualidades mo
rales), entre los que nos revelan los autores helenos y latinos,
eran ibricos y cuales de otros pueblos que coetneamente
vivieron en la Pennsula y pertenecieron a la masa compleja
de los habitantes de entonces? Por otra parte, qu pensar de
las invasiones celias a diferencia de las que, en globo, fueron
apellidadas iberas? Sin duda, los numerosos descubrimientos,
de un gran valor histrico a veces, hechos en estos ltimos
aos en el Sur, Sudeste y Este de Espaa (en Aguilar de
Anguita, en Arcbriga, en Numancia, en Elche, en Arehena,
Azaila, Caleicete, etc.) estn renovando nuestro conocimiento
de esas primitivas civilizaciones; pero eso mismo nos advierte
de la prudencia que necesitamos aplicar a la formulacin de
conclusiones, y nos previene contra la tentacin de trazar cua
dros completos y definitivos. Adems, esos descubrimientos
que ilustran una parte considerable de aquella vida primitiva,
nos dicen poco o nada de otros elementos de civilizacin que
poseen importancia fundamental: por ejemplo, los relativos al
Derecho, a una gran paite de costumbres, a las cualidades
psicolgicas que pudieran representar el fondo pre-ibrico a
diferencia, del ibero en la trama compleja de nuestra civiliza
cin y de nuestro carcter pasado y preson te. Sobre esto corren
muchas fantasas, pero pocas afirmaciones de orden cientfico.
26 RAFAEL ALTAMISA
Las aportaciones fenicias, cartaginesas y griegas no parece
que fueron (salvo en alguna materia artstica) muy extensas
ni intensas. Kahrstedt, en su Historia de Cartago (1913),
resueltamente se inclina a esta conclusin, aun en lo que toca
a los restos arqueolgicos. De otras cosas menos plsticas,
sabemos poqusimo. Lo que de estos tiempos deline Costa en
punto a Derecho y costumbres, aun admitindolo por entero,
es diminuto. Y de los tartesios (o tartassos) no cabe hacer
afirmaciones rotundas en todo lo que se les refiere o se les
adjudica.
En cambio, conocemos bien los efectos de la dominacin
romana. Lo que sta trajo en todos les rdenes de la vida, lo
sabemos con pormenores y no hace falta detallarlo aqu des
pus de lo dicho en libros bien conocidos. Idioma, literatura,
religin, derecho, trajes, costumbres, arte, sentido general de
la vida: todo eso qued incorporado, incluso una parte de la
religin en las gentes del vulgo (supersticiosas las ms}, y
para siempre en nuestra historia. Lo que no sabemos de igual
modo, ya porque se nos esconde a la investigacin actual, ya
porque se fundiera con otros elementos posteriores, es todo lo
que pudo escapar sustancialmente a la influencia romamy de
la vida ntima del pueblo ibero o de alguno de sus grupos.
La influencia germnica tambin la conocemos de una
manera casi completa. Digo casi, refirindome a las Artes
plsticas^ que an conservan algunos interrogantes y quiz
estn pendientes de nuevos descubrimientos como, por ejem
plo, la tesis modernsima respecto de la msica visigoda. Pero
las influencias de especie jurdica, social, religiosa (mientras
dur el arrianismo), debieron ser levsimas (salvo la primera)
por la escasa aportacin de pobladores germanos. En tod
caso, las sabemos bien gracias al combinado esfuerzo de sabios
extranjeros y espaoles, En nuestra vida jurdica, especial
mente y durante muchos siglos, los elementos germanos per
duraron caracterizando las relaciones de derecho individuales
y colectivas.
Coetnea en parte con la dominacin visigoda, se ejerci
la bizantina en el Sudeste de la Pennsula desde el ao 554
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 27
(es decir, en tiempo del emperador Justiniano) al reinado de
Suintila (algo despus del ao 622) en que los bizantinos fue
ron expulsados por el rey visigodo. En ese perodo, la influen
cia del Imperio romano de Oriente, tan enlazado, en parte de
su cultura, con Asia, a la vez que conserv io sustancial del
derecho romano de Occidente aumentado con creaciones pro
pias, se ejerci no slo por la convivencia en los territorios
ocupados (desde la desembocadura del Guadalquivir a la del
Jcar, y desde el mar a Gibalbin, Ronda, Antequera y Loja,
el picacho de Veleta, los montes de Jan, Segura y Alcaraz,
el puerto seco de Amansa y los territorios de Villena, Mono-
var y Villajoypsa (provincia de Alicante), sino tambin por
la continua e intensa relacin comercial entre visigodos y bi
zantinos y la difusin en Espaa de la ciencia europea oriental
y de sus asimilaciones asiticas. El bizaniinismo de una gr i;la
parte del arte visigodo espaol, y los elementos bizantinos que
se hallan en las obras de San Isidoro de Sevilla tbizantino de
origen) y otros, son pruebas fehacientes de esta influencia, que
continu poco despus ejercindose a travs de los musulmanes.
Con respecto a la dominacin rabe-bereber se han repro
ducido, durante algn tiempo y desde otro punto de vista, las
mismas vacilaciones que acabamos de ver en cuanto al factor
visigodo. Sabido es lo que se ha fantaseado a ese propsito,
tanto en el sentido positivo como en el negativo. En el pri
mero se dijo: los espaoles, especialmente los de ciertos terri
torios (Andaluca, Levante) son rabes o moros antropolgica
mente, por sus costumbres y por su psicologa sustancial; el
idioma espaol es medio rabe, etc. Muchas de tales afirma
ciones son fantsticas, de pura apariencia exterior y faltas de
base. Los idiomas romances ibricos (especialmente el leons-
castellano) poseen, sin duda, muchos vocablos de origen rabe;
pero su procedencia fundamental es latina. En cuanto a lo
dems de la civilizacin, las investigaciones modernas, princi
palmente de la escuela arabista espaola, han originado un
cambio grande cu las estimaciones del campo en que real
mente se produjo la transmisin de elementos musulmanes.
Cosas que se atribuan a stos comnmente, estn hoy negadas
28 RAFAEL ALTAMIRj

o en duda. El famoso arco de herradura, por ejemplo, sabemos


bien que no tiene ese origen. En cambio, las influencias de
arte plstico, as como la transmisin de formas y gneros
literarios (el aplogo y gran parte de la literatura moralista
oriental), estn reconocidas ampliamente; y lo que contrasta
ms con ciertas ideas preconcebidas en punto a diferencias
irreductibles entre musulmanes y cristianos, la influencia de
muchos de sus filsofos en otros espaoles (por ejemplo, Rai
mundo Lulio) y en extranjeros de gran altura (Santo Toms,
Dante) es una conquista indiscutible de la erudicin moderna.
En general, puede decirse que la antigua tesis, demasiado his
panista, de Simonet, ha sido eliminada en gran parte por las
investigaciones desapasionadas que conceden al pensamiento
y a la vida de los musulmanes, una gran penetracin en la
cultura medieval espaola. Tal vez esa penetracin, singular
mente en las cosas que ms preocupan o atraen a los investi
gadores modernos, se ejerci principalmente sobre las clases
eruditas y en los asuntos que a stas importan, y no sobre las
populares, quienes slo a travs de aqullas, y en la medida
con que esos reflejos se producen, la sufrieron en forma per
durable; pero no es prudente afirmar esto en redondo y sin
muchas reservas, quiz, respecto de ciertos rdenes de vida
popular que tocan a las costumbres y a la ideologa del vulgo;
por lo menos, las de algunas regiones del Sur y el Este. Menos
sabemos hoy de lo tocante al orden jurdico, donde son escasas
las conclusiones seguras que pueden hacerse; aparte la adop
cin de ciertos servicios administrativos y, sobre todo, de los
nombres de algunos de ellos, que todava perduran ms o
menos castellanizados. Por. todo lo cual, no sabemos realmente
si en este orden de cosas hubo o no una influencia importante
y duradera, mientras demostraciones concretas y satisfactorias
no vengan a ensanchar el cuadro, todava reducido, de esos
estudios. Por el contrario, lo referente a las artes se est acre
ciendo y renovando, y revela ya hechos que en parte rectifican
y en parte ratifican las conclusiones tradicionales.
Tngase en cuenta, adems, que la expresin influencias
musulmanas (arbigas o de cualquier otro origen tnico)
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 29
contiene no slo las transmisiones de la civilizacin de los
pueblos mahometanos que vivieron en Espaa durante, ocho
siglos, sino tambin algunas de las que, a travs de ellos, pero
correspondientes a otras civilizaciones, recibieron los espaoles
de la Edad Media. Fueron muchas las de esa clase, empezando
por la griega (traducciones de libros helenos antiguos o de la
poca alejandrina) y siguiendo por la prsica, la indostnica
y otras orientales y mediterrneas. Ejemplos de estas tres
ltimas nos ofrecen algunas de las artes plsticas y ciertos
escritos literarios como el de Calila, que nos trajeron influen
cias ndicas, persas y srdicas. Lo cual revela la complejidad
que tuvo el aporte civilizador de la dominacin musulmana en
la Pennsula.
Esa dominacin fu la ltima de carcter violento y accin
prolongada que actu en Espaa. Coetnea con los comienzos
de aqulla, se produjo otra extranjera tambin, pero cristiana,
en las regiones prximas a los Pirineos: a saber, las intentadas
conquistas de Carlomagno (785 - 811) que slo obtuvieron
xito en la parte N. E. (es decir en lo que entonces se llam
Marca Hispnica y luego Catalua) y que produjo la entrada
de una poblacin franca cuya extensin y densidad descono
cemos. En todo caso, no debi ser muy numerosa ni eficiente,
porque ya en 987 se declararon independientes del reino franco
los condes de Barcelona, a quienes siguieron otros seores de
diferentes territorios catalanes. Menos valor, por el poco tiem
po que duraron, ofrecen algunas otras ocupaciones francesas
de a misma parte de la Pennsula^ a fines de la Edad Media
y en otros momentos de nuestra historia; y por ello, podemos
considerarlas como ineficientes. Con mayor razn todava, los
seis aos del reinado napolenico (de 1808 a 1813), durante
el cual la fuerte oposicin unnime de casi todos los espaoles
Hizo imposible la colonizacin francesa y los matrimonios mix
tos. Pero s podemos considerar como una invasin, si no
militar, diplomtica, la accesin al trono espaol de un prn
cipe de la dinasta borbnica francesa a comienzos del siglo
xvm (Felipe V), con la fuerte influencia poltica y cultural
30 RAFAEL ALTAM1RA

que trajo y la facilidad que prest a la entrada de grupos


numerosos de franceses.
3. Veamos ahora las intervenciones no polticas que
aportaron otros grupos de poblacin extranjera. La ms anti
gua de todas fu la juda, que ya en la poca visigoda se acus
con fuerza. Aumentada con la venida de los musulmanes,
actu intensamente en la difusin de la filosofa clsica (griega
principalmente) y de la suya propia, reforzando las que, por
su parte, realizaron los invasores y sus descendientes. Bastar
con recordar un nombre: Maimnides, precursor de los pri
meros escolsticos. Tambin se renueva, con respecto a los
judos, pero en menor escala, la cuestin de la influencia jur
dica; quiz igualmente, de algunas costumbres y tendencias en
varias localidades espaolas.
Las influencias europeas por penetracin pacfica en la
Espaa medieval son claras y precisas en muchos puntos.
Conocemos bien las artsticas y literarias de franceses e ita
lianos, depuradas ya de exageraciones (unas de buena fe, otras
hijas de la patriotera), como, por ejemplo, las relativas al
poema del Cid y a ciertas manifestaciones arquitectnicas de
los primeros siglos en Asturias, afirmadas no hace muchos aos
como plenamente francesas. Nos queda por estudiar bien la
influencia jurdica, ya original (relacin de instituciones, prin
cipalmente del Sur de Francia, con las de algunas regiones
espaolas), ya ligada al renacimiento romanista que comenz
con el descubrimiento y el estudio de una copia de las Pan
dectas de Justiniano en 1173-1406 en Italia (doctrinas de los
romanistas italianos y franceses que ms se difundieron en
Espaa por entonces). De todo esto sabemos poco todava, no
obstante haberse aclarado algunos puntos como el de la in
fluencia cluniacense, y reducido a sus lmites precisos (por
Muoz Romero) la que preconizaron en el siglo xix Helferieh
y Clermont, con referencia a los llamados, en Espaa, francos.
En cuanto a la influencia de los borgoeses que en el siglo
xi acudieron a la conquista de Toledo y emparentaron con la
familia real castellana, lleg, como es sabido, a crear una
monarqua independiente y luego un pueblo, dentro de la
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 31
Pennsula, que desde bien temprano tom un rumbo muy dife
rente del que caracteriz la historia de las poblaciones caste
llanas. De las influencias originadas por los peregrinos de
Santiago de Compostela, de tan varios orgenes, pero con una
preponderancia de elementos franceses (aparte la organiza
cin y propaganda de las dichas peregrinaciones en Francia
misma, como han reconocido autores franceses contempor
neos), sabemos los hechos exteriores y algunas concretas apor
taciones artsticas; pero, muy probablemente, no todo lo que
arrojara un detenido y completo estudio de las fuentes hist
ricas utilizables.
La penetracin y asimilacin de los elementos flamencos,
notable ya en el siglo xv por lo que toca a la pintura, an
guarda secretos en lo relativo a otros rdenes de vida en que
autorizan sospechas fundadas las continuas relaciones comer
ciales de los espaoles con aquellos pases, y que, desde luego,
deja percibir en esa parte, la documentacin consular de Bru
jas y Amberes.
Entrados ya en la llamada Edad Moderna (que pronto
dejar de merecer ese calificativo cronolgico), encontramos
la continuacin de las influencias italiana y francesa, muy
naturales dada nuestra accin poltica en los siglos xvi y
X V ii. La segunda de ellas, muy atenuada en la literatura, dado
que los trminos se haban invertido en gran parte, siendo
Francia ms imitadora de nuestros escritores que imitada.
La influencia flamenca pierde en fuerza por lo tocante a la
pintura, en que la supera Italia, pero la ejerce en la filosofa
por medio de Erasmo; a la vez que se produce directamente,
y en varios sentidos, la alemana, cuyos humanistas y cuyos
reformadores religiosos, a ms de los msticos, aunque recha
zados aqullos por la mayora de la opinin espaola, llegan
a Espaa y dejan aqu huella por algn tiempo. Este punto,
estudiado fundamentalmente por Menndez y Pelayo, ha reci
bido adiciones importantes de otros autores como Schfer; y
en lo que toca a Erasmo, por los recientes trabajos de Batai-
llon, as como, en lo relativo a los msticos, por el Padre Ros,
En otro orden de cosas, la intervencin de los alemanes en el
34 RAFAEL ALTAMIRA

timiento o de conducta. Exactamente, la tesis a que me refiero


es sta: el furor y la crueldad homicida que han caracterizado
la contienda poltica (no la guerra militar, que es otra cosa,
aunque deviene del mismo motivo) de 1936 a 1939, proviene
de la sangre gitana que circula por las venas del pueblo espa
ol, quien, en su carcter castizo, es incapaz de semejantes
extremos. No acompaa a esta hiptesis afirmada a veces como
verdad absoluta, ninguna demostracin de haber existido o
existir actualmente nexos sexuales de los espaoles con los
gitanos en cantidad y continuidad tales para que se haya
trasmitido, tan intensamente como la tesis lo expone, en todas
las comarcas peninsulares y en todas las clases sociales, aquel
furor inhumano, deliberado y sistemtico como ha sido. El
tratadista ms completo de la historia y la psicologa gitana
en tierra espaola, Guillermo Borrow 1, empieza por no dar
cifras de esa poblacin extranjera, ni en su entrada (cuya
fecha no puede precisarse exactamente: comienzos o final del
siglo xv?), ni en su composicin durante el siglo xix; ni deja
sospechar en ningn momento que la mezcla con el pueblo
espaol haya sido -ni aun en Andaluca tan extensa como
lo requirira la trasmisin de la cualidad pasional que ha dado
origen a la tesis, si es que respecto del orden moral hay
herencia gentica. Que se hayan producido influencias de cierto
gnero y entre cierta clase de gente, en comarcas (o mejor,
localidades muy concretas), es cosa posible y verosmil; pero
de esto a la generalizacin con respecto a la total masa espa
ola, hay una distancia que la crtica histrica no puede con
sentir. El hecho seguro es el contrario: que en la composicin
tnica y en la psicologa comn, el aporte gitano no ha intro
ducido elementos sustanciales y perdurables que, por su pro
porcin, autoricen a considerarlo elemento de importancia en
este orden de cosas.
En cuanto a los cruces de sangre, a pesar de los que exhi
1 The Zincalli; or An account of the Gypsies of Spain, Londres,
1841. Esta fecha no la dan por segura los que han escrito sobre Borrow,
pero se sabe ciertamente que la segunda edicin se hizo en 1843, ao
que consigna su Prefacio (1* de marzo).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 35
ben algunas novelas y piezas de teatro a fines del siglo xvu
y comienzos del xvm y que carecen de valor histrico, son
bien pocos los ejemplos que conocemos de matrimonios de
gitanos con espaoles, y est por probar que hayan sido ma
yores en los tiempos pasados. Las mismas invenciones litera
rias a que antes me he referido (pensando en La gitanilla y
en la Comedia de Pedro Urdemalas, ambas de Cervantes),
ntese que no expresan propiamente enlaces de aquel gnero,
puesto que tanto Preciosa como Blica, aunque vivan con
gitanos, no eran de raza gitana.
De ser cierto el hecho en que se basa la opinin que ahora
discuto, merecera un estudio a fondo antes de admitirlo; pero
aun creyndolo pura fantasa, he juzgado til apuntarlo aqu
para que no sorprenda la buena fe de los hombres fcilmente
crdulos, que son legin en el mundo. Otra cosa sera poder
quiz considerar a los gitanos como factor estimable en la
creencia del destino: cuestin que tratar en el captulo IV.
5. * Nuestro siglo xviii se considera ordinariamente como
un siglo francs por excelencia. Esta consideracin es errnea.
Sin duda, la influencia francesa fu intensa en poltica, lite
ratura, costumbres (y ms que costumbres, modas), as como
en el orden general filosfico de que fu tipo la corriente
llamada enciclopedismo. Pero no represent, en muchas de
sus especies, una influencia extensa, sino particularmente ope
rante, sobre las clases sociales superiores y las gentes cultas.
Aun en stas, se vi contrarrestada fuertemente por una reac
cin nacional en el teatro y la literatura en general, como lo
demuestran, entre otros hechos, los programas de las funciones
teatrales en que figura a menudo la representacin de obras
clsicas espaolas; las tonadillas, que en gran parte se revelan
antifrancesas; la abundante publicacin o reimpresin, colec
cionadas o sueltas, de libros de nuestros escritores del siglo
de oio y la Edad Media; en la popularidad de los sainetes
de don Ramn de la Cruz y de Gonzlez del Castillo; en las
apologas de la produccin espiritual espaola contra las cr
ticas injustas de franceses e italianos, etc. No obstante, las
36 RAFAEL A LTAMIRA

lecturas de libros franceses produjeron su efecto sobre el estilo


y el vocabulario castellano de algunos escritores espaoles.
Por otra parte, la influencias realmente ejercidas por
Francia en nuestra civilizacin del xvm iban acompaadas
de otras, italianas e inglesas principalmente, procedentes de
autores significados en aquel tiempo o de escuelas artsticas
(por ejemplo en la msica), que en Espaa se leyeron y tradu
jeron o se practicaron, segn su especie, y que se reflejan cla
ramente en algunos de los espaoles cultos nacidos y educados
en el referido siglo, muchos de los cuales jugaron papel im
portante en los primeros aos del xix; por ejemplo, ei econo
mista Flores Estrada y Joveiianos. Ms intensa que ninguna
de esas influencias, incluso la representada por la dinasta
borbnica, fu la de la revolucin francesa de 1789, que per
dur intensamente en el siguiente siglo.
Fu en Espaa, el xix, un siglo de elaboracin espiritual
complejsima, como en todas las naciones europeas. A pesaV
de la gran resistencia que oponan las ideas y los intereses del
Antiguo Rgimen, el espritu espaol se abre al pensamiento
y a la nueva vida de las dems naciones modernas. Las perse-
cusiones polticas iniciadas en 1813 contra los doceaistas libe
rales, lanzaron al extranjero, incluso a Alemania y Amrica,
hombres ilustres y de cultura, y contribuyeron as a reforzar
y enriquecer con elementos antes ignorados, o poco compren
didos, el ideal que ios expatriados perseguan. La influencia de
las instituciones y de las ideas inglesas es clarsima en nues
tros constitucionales, al lado del doctrinarismo francs y las
doctrinas revolucionarias francesas e italianas; mientras que
Alemania, cuya ciencia jurdica comienza pronto a entrar en
nuestras aulas mediante traducciones que se remontan a 1840,
trae ms tarde la profunda influencia filosfica (en la Lgica
y en la tica principalmente) del Krausismo; influencia inex
plicable para algunos que no conocen su porqu y su aplica
cin en Espaa, y por ello encuentran extrao que su intro
ductor aqu las prefiriese a los grandes sistemas de Kant,
Hegel y otros contemporneos. Estos sistemas se cultivaron
tambin posteriormente, pero no arraigaron en ei espritu
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN

espaol, excepto en el orden jurdico y en la teora del cono


cimiento, por lo que toca a Kant; como lo fueron tambin
algunas doctrinas filosficas y psicolgicas inglesas. El pensa
miento alemn influy particularm ente en la ideologa espa
ola referente a las cuestiones sealadas, pero en el sentido
del socialismo obrero de Carlos Mar::. Algo despus y en menor
escala, tambin en el comunismo de Bakunine,
Sera muy largo puntualizar el nmero y la extensin res
pectiva de esas diferentes aportaciones que, poniendo en con
tacto ampliamente la inteligencia y la vida espaolas con el
resto del mundo, principalmente el europeo, hicieron de nues
tra minora intelectual un factor directivo de formacin tan
compleja como el de los dems pases modernos: la diferencia
entre el nuestro y otros de Europa estuvo en que ese ascender
a los horizontes de la civilizacin moderna, tal como la enten
dan entonces los pueblos que se estimaban como ms cultos
y con toda la amplitud y libertad de sus puntos de vista y de
sus problemas, tard en Espaa mucho ms que en los otros
pases y no lleg a penetrar en una gran parte de su masa.
Por otra parte, el resultado del cambio producido durante el
siglo xix en el pensamiento espaol, cada vez ms acentuado
a medida que se acercaba a su fin la centuria, consisti, como
no poda menos, en que Espaa fuese un pas discpulo, un
pas de asimilacin y de escasa produccin en las actividades
intelectuales caractersticas de la poca: fenmeno eterna
mente repetido, para situaciones como la nuestra, tanto en h
historia de todos los pueblos como en la de los individuos. De
vez en cuando (y conviene no desconocerlo) brillaba, en medio
de ese estado general, el chispazo de un pensamiento origina-
lsimo que probaba as la existencia de fuerzas e iniciativas
propiamente espaolas y la aptitud para crear una cosecha
propia; pero la corriente central, lo mismo en el campo de los
que, con relacin a las ideas polticas y sociales y a la filo-
sofa sera exacto llamar progresistas, que en el campo conser
vador de la tradicin espaola creada por el antiguo rgimen,
y de la contra reforma, sigui siendo perezosa. Poco a poco, en
#1 seno del ambiente resultante de las influencias ajenas, se
38 RAFAEL ALTAMIRA

fu fraguando un movimiento nacional en la misma direccin


de aqullos, pero henchido de caracteres propios y aplicaciones
a nuestros problemas especiales. Al principio, se mostr como
una impulsin casi inconsciente revelada en aquellos rdenes
de formacin intelectual que ms resisten y, en que la tradi
cin (es decir, el genio propio de cada pueblo) suele ser ms
enrgica: la literatura y el arte: especialmente aqulla. Luego
se troc en movimientos conscientes de su finalidad, intencio
nados y reflexivos en cuanto a la elaboracin, que expresaban
una nueva estima y confianza en los factores nacionales de
nuestra cultura y en la virtualidad de nuestras energas. Esos
movimientos se fueron extendiendo, cada da ms, a otros
rdenes de la vida intelectual y social, sobre las bases natu
rales de las preferencias acusadas netamente en nuestro pasa
do: la Historia, en sus diversas ramas; las ciencias jurdicas
y morales, y las ciencias fsicas y naturales en sus direcciones
prcticas sugeridas por las necesidades nacionales y por el
deseo de ponerse al nivel de los descubrimientos e invenciones
de otros pueblos.
6. El siglo actual se abri con una general reaccin de
los espritus, una vez vencida la rfaga pesimista originada
por el fracaso de nuestro problema ultramarino, y la depresin
ocasionada por la derrota militar y diplomtica de 1898. Una
explosin de patriotismo comprensiva de un afn de reformar
nuestra vida por obra propia y de un regreso a todo lo castizo
en la parte grande y eficaz de nuestra cultura del xvi y el
xvn, anim el espritu de las generaciones nuevas y de las
formadas en las ltimas dcadas del siglo xix. De ella ha sali
do el renacimiento contemporneo en las Letras, las Artes y
las Ciencias aplicadas y especulativas, y en nuestra misma
Economa; hecho reconocido por los mismos crticos extran
jeros que en 1898 proclamaban la nueva decadencia d
Espaa. En cambio de esa despectiva posicin, comenz a pro
ducirse tambin en el extranjero* una simpata alentadora ha
cia nuestras creaciones intelectuales y nuestro renacimiento
econmico en los trminos expresados. A. la vez que se vea y
aprobaba el esfuerzo espaol por asimilarse los principales
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 39
avances de la civilizacin moderna, se perciba y aplauda la
reaparicin del genio espaol caracterstico; y se esperaba m e
ste volvera a sealarse con sus imborrables huellas imposi
bles de evitar y triunfantes siempre, aun en las pocas de ms
intensa dominacin de influencias extraas \ e incluso en las
creaciones que superficialmente pareciesen responder a une
pura imitacin o una aceptacin servil del hacer de otros pue
blos. Tal era la impresin general en el momento en que se
cierra el alcance cronolgico del presente libro. Ai lado de ese
revivir nacional se ha hecho sentir fuertemente, en distintos
crculos de la sociedad espaola y en dos diferentes direcciones,
la aparicin del Estado comunista ruso (1919) y ia formacin
de los gobiernos totalitarios de Italia y Alemania.

I
El hecho de las concomitancias,
diferencial de las influencias

La importancia considerable de las influencias ajenas en


la civilizacin de todos los pueblos, y particularmente del
espaol; estudiada en el nmero precedente, no debe llevarnos
a la errnea conclusin de que todo elemento comn con otros
pases procede de una influencia. Por el contrario, la historia
de todas las actividades humanas muestra que, muchas veces,
un mismo elemento (tcnica, estilo, modalidad de arte o lite
ratura, etc.), ha sido descubierto o inventado a la vez, y sin
contagio alguno, por varios grupos humanos. As lo reconocen
y declaran, por ejemplo, los especialistas de la Prehistoria res
pecto de ciertas industrias primitivas de sustancial necesidad
para la vida humana; los cultivadores de la Historia comparada
1 Ejemplo tpico y de gran valor, de esta posicin de los historia
dores y crticos extranjeros, puede hallarse categricamente expresada en
el libro Spanteh Art publicado en Londres en 1927.
m RAFAEL ALTAMIRA

y general d la literatura, respecto de esta disciplina; y, en


menor escala, los historiadores de las artes plsticas.
Estos hechos nos invitan a no precipitar el juicio que la
concomitancia o coincidencia de algunas formas de cultura|j
imponen a veces, de equivaler a una transfusin o influencia
sobre los dems, producida por une de los grupos humanos
que las poseen. Teniendo en cuenta esa reserva es como (entre
otras cosas que podran citarse) la atribucin exclusiva a los
literatos espaoles del siglo xvn, particularmente, de la difu
sin del barroquismo y el conceptismo a otros pueblos euro
peos, es un error,"y que lo realmente ocurrido consisti en que
esos estilos, buenos o malos (dejemos a otros la funcin de
valorizarlos as)| fueron apariciones contemporneas de un
mismo sentido de la forma artstica, cuya razn de ser, la
verdad sea dicha, no conocemos bien y, por lo tanto, no pode
mos atribuirla a una causa claramente deurminada.
En consecuencia, lo mismo en la Historia de la civiliza
cin espaola como en la de cualquier otro pas, debemos se
alar, cada vez que percibamos exactamente la presencia de
aquel hecho, su distincin del de las influencias o la asimilar*
cin de creaciones ajenas. Con esta discriminacin, cada cual
quedar en el puesto que le corresponde, y quizs excite a estu~.
diar, ms a fondo que antes se hizo, las modalidades tnicas
que la direccin general de la coincidencia tuvo en cada pas.
Por de contado, como ya indiqu de pasada en otros escritos, las
coincidencias no slo expresan la contemporaneidad de ciertas
formas de civilizacin, sino la natural presencia en todos los
pueblos de ideas, sentimiento y actos que, por ser esenciales
y a veces permanentes en el espritu humano de todos los
tiempos, no se pueden atribuir exclusivamente a uno o a unos
pocos pases b

El examen de lino de estos casos con referencia a Espaa, puede


verse en el cap. VII de mi Eptome de historia de Espaa (Madrid, 1027).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 41

III
L as in flu e n c ia s esp a o la s en o tro s p a se s y la o rig in a lid a d de
n u e stro e sp ritu . P o sic i n d e l p ro b le m a que p la n tea n
lo s re su lta d o s o b te n id o s

De todo lo dicho en el nmero I de este capitulo se des


prende la concesin de que Espaa no ha sido nicamente un
pueblo influido con mayor intensidad que todos los pueblos lo
fion, inevitablemente; y por ello, puro imitador de los otros.
En primer trmino, debe decirse, contra la tesis contraria (si
es que alguien la mantuviese, fuera de ciertas cosas muy con
cretas) que a las influencias extranjeras recibidas y florecidas
en el espritu espaol (y a veces no hubo tal recibimiento, pues
fue ms bien imposicin y obra de manos extranjeras, como
por ejemplo la arquitectura romana y tal ves los comienzos
de la romnica cluniaeense y cistereiense) hay que aadir la
contira partida de las que proyectamos sobre varios pases,
estudiadas ya en mis Historias': con lo que fuimos, a la
vea, influidos e influyentes, segn lo hcn sido y lo son todos
los pueblos en mayor o menor medida. Pero an tiene mayor
importancia el hecho evidente, ya indicado de pasada ms
arriba, de que, en vez de resultar, de las mltiples y variadas
aportaciones tnicas y de cultura, creaciones mestizas e inco
loras, la consecuencia ha sido en muchas materias, un tipo
Original en que vinieron a fundirse o a modificarse ios ele
mentos extraos, al calor de un molde de fuertsima y sostenida
personalidad.
En el carcter general de nuestro espritu, ese tipo fu di
bujndose poco a poco (quiz sobre estratos muy vigorosos y1
1 Me refiero aqu a los diferentes textos de mis diversas Historias
de Espaa, a partir de la de cuatro tomos de 1900-1910, hasta el Manual
pulghcftdo en el actual amo de 1946. Ver tambin el captulo V del pre-
sente libro. Acerca de aquellos diversos textos, consultar mi artculo Mis
Historias de Espaa, incluido en el Boletn de la Academia de Historia y
grafia. Mxico, D. F. 1945.
42 RAFAEL ALTAMIRA

resistentes de los tiempos prehistricos) y aflorando cada vez


ms, aunque penosamente en algunas ocasiones, por el peso
de las dominaciones extraas. Iniciada tal vez su determina
cin esencial en la poca visigoda, aunque sobre la base de
las influencias anteriores, parece haberse forjado resueltamente
en el yunque de los que propiamente llamamos la Reconquista,
segn ya expliqu en su lugar oportuno; y tal vez por eso tom,
en la variedad de los ncleos combatientes y de soberana que
se formaron separadamente, modalidades diferenciales en cada
hogar de la fusin tnica y cultural que se produjo: modali
dades que desarrollan particularmente una o varias notas espi
rituales del acervo comn, o tal o cual gnesis arcaica. Si el
supusto es exacto, sera la razn de que el largo perodo de
la Reconquista represente uno de los momentos ms importan
tes de nuestra historia y que haya influido en todo lo posterior
de ella por el hecho, a que antes alud, de que la restauracin
de un Estado nacional independiente se hiciese entonces, no
por un impulso comn y orgnico, sino por obra de ncleos
diversos aislados que se formaron separadamente; y as fueron
ellos trazndose trayectorias propias y diversas durante mu
chos siglos. Be este modo, los tiempos medievales construye
ron sustancialmente el alma espaola con sus idiomas e ideo
logas regionales, cuyos estratos profundos, todava dominan
tes, no han cedido su puesto a las variaciones sufridas por la
concepcin moderna del mundo y de la estructura de las
grandes naciones. Dentro de ese marco comn existen, pues,
las diferentes manifestaciones del carcter espaol y las mo
dalidades distintas de que habla el nmero I del siguiente ca
ptulo. Respecto de unas y otras, lo que nos conviene estudiar
y saber, puesto que toca a la orientacin original de nuestra
vida, a las cualidades que hacen a un pueblo apto o no para la
accin fecunda, y al motor interno de las actividades colecti
vas, es cual sea, de hecho, el resultado psicolgico de los varios
factores que al ncleo primitivo se fueron aadiendo o que
influyeron sobre l desde lo exterior de la vida; y saberlo bien,
con precisin y con certeza hasta donde sea posible. Este
propsito, que equivale a formular nuestra psicologa tal como
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 43
la han ido expresando los actos de nuestra historia, incluidos
los del momento presente, es todava, para los espritus do
tados de sentido cientfico, una aspiracin que slo ha podido
satisfacerse en algunos puntos y que para muchos otros est
lleno de dudas. Cierto es que para quienes son fciles a las
conclusiones brillantes y airosamente cerradas, y al vuelo de
la fantasa apasionada, el saber que necesitamos se condensa
sin gran esfuerzo a impulso de generalizaciones precipitadas
y de hiptesis que usurpan el puesto y el nombre de sentencias
firmes. Debemos huir de esas conclusiones precientficas. Las
mismas voces alentadoras que algunos de nuestros observado
res extranjeros ms perspicaces han hecho llegar a nuestros
odos, no deben adormecernos ccn el optimismo a que se pres
tan y con la ilusin de que, con ellas, ya est todo averiguado.
La verdad es que el problema a que responden esas averigua
ciones est en pie y sin resolver en muchos de sus puntos
capitales; y que es de vida o muerte para nosotros tratar de
resolverlo con valenta y con rigor crtico en su investigacin.
Tal es la obra que trato de ejecutar y exponer en los ca
ptulos siguientes, aprovechando las conclusiones a que me
llevan muchos aos de estudio de nuestra historia y algunas
fie las que han formulado con base suficiente de realidad,
ararios observadores ecunimes y de percepcin clara y pro
funda. Esto lo har, desde luego, con la debida confesin y
discusin de todas las cuestiones que an me parecen irre
solutas.

IV
Determinacin del sujeto activo espaol

Pero antes de acometer esa investigacin que enuncio en


ls ltimas frases del nuni8 ro XXX prvccdftiitsj considero til
insistir acerca de un tema que ya he insinuado en un escrito
44 RAFAEL ALTAM IRA

anterior 1. Este tema es el del sujeto espaol, respecto del


cual el problema que aqu debe plantearse y resolverse es
el de qu parte o, mejor dicho, qu partes de ese sujeto, han
contribuido directamente a la orientacin y ejecucin de los
ms notables hechos de nuestra historia.
Aunque ese problema tenga una relacin muy estrecha con
el del sujeto histrico en la historia universal, que durante
el siglo xix tanto se discuti desde el punto de vista especial
de los grandes directores de hombres (los Hroes de Carlyle;
los Genios de otros autores), no exige aqu una reproduccin
de aquellas discusiones, aunque convenga tener presentes las
conclusiones a que se lleg en estos ltimos aos 2. En efecto,
no se trata aqu de decidir mien crea o dirige, en trminos
generales, la dinmica de la nistoria: si la masa o los indi
viduos salientes de cada generacin (suponiendo que los haya
en todas), por lo que toca a las aportaciones de ideas y a las
actividades prcticas; sino de saber, y hasta dnde es posible
saber, en qu momentos de nuestra Historia ha sido predomi
nante a intervencin de uno de esos sujetos especiales o en
1 Me refiero a la Introduccin de mi nueva Historia de la civiliza
cin espaola, aun indita.
Este aspecto de la cuestin lo he, estudiado, constante y repetida
mente, en varios de mis libros y conferencias cientficas, desde que lo
inici en la primera edicin de La enseanza de la Historia (1891). El
proceso especulativo mediante el cual he llegado a las conclusiones que
me sirven ahora de criterio, puede seguirse con la lectura sucesiva de la
segunda edicin de aquel libro (1895), la monografa titulada Le problme
de l'homme de genie et de la collectivit dans lHistoire, publicada en
1898 por la Rev. Intern. de Sociologie y reimpresa (traducida al caste,
llano y adicionada) en la primera edicin de Cuestiones modernas de
Historia (1904) y nuevamente retocada y aumentada en la segunda edi
cin de esta misma obra (1935). Antes, en 1917, trat el mismo asunto
en algunos prrafos del nmero III de mi Discurso preliminar a la Histo
ria Universal, de Guillermo Oncken, incorporado luego a las Cuestiones
modernas en su texto ya citado de 1935 (ver las pgs. 37 a 41), y all
ya consign las conclusiones ltimas a que haba llegado a travs de todos
esos estudios. Por ltimo, en un Apndice de la repetida edicin de 1935,
aad tres prrafos que respectivamente tratan del Concepto del genio,
el Concepto de la colectividad y la Sociedad como factor histrico (pgs,
307 a 310). Con esto, ya tiene el lector las indicaciones bibliogrficas
necesarias para suplir la doctrina general del presente problema que
serla impertinente repetir aqu.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 45
qu medida han colaborado en la civilizacin, lado a lado, uno
y otro. La observacin concreta de los hechos de un pueblo,
que oblig a condensar la atencin sobre un grupo determinado
de pensamientos y acciones, aleja el peligro que lleva en s el
planteamiento del problema en abstracto (que es como gene
ralmente se estudi hasta ahora), y empieza por ensearnos
que la participacin en el proceso histrico no se produce
siempre en los trminos simples de u n genio y la c o le c tiv id a d ,
sino, muchas veces, en la oposicin, o en la contribucin con
junta de minoras dirigentes por razn de poder social o po
ltico, de inteligencia y cultura, etc., y de m a y o ra s d irig id a s
o, por lo menos, sometidas. Pero tumpoco es io ui*.u-u
posicin que nos revela la historia de los pueblos, ya que ms
de una vezlo que se ha producido es una doble vida nacional
o de grupos humanos, cada uno de los cuales realiza operacio
nes' distintas: una, ostensible y espectacular, que es la que
han recogido los historiadores durante siglos y que, general
mente, se llama historia poltica; y otra oscura, pero no
menos eficiente, que se ejerce en los sectores ntimos de la
vida individual y social.
Un ejemplo importante de esa duplicidad de corrientes
contemporneas nos ofrece el estudio del escritor francs y
catlico, Luis Gillet, publicado en 1939 y cuyo ttulo es
Histoire ariistique des Ordres mendiantes. El valor cientfico
de esa Historia reside en ser una investigacin concreta de
un caso de cooperacin espiritual de las masas humildes en
n perodo de la vida italiana (fines de la Edad Media) de
profunda agitacin religiosa. ; Precisamente, la conclusin prin
cipal a que despus de muchos aos de meditar sobre el pro
blema del sujeto histrico he llegado, no en cuanto a la pura
Comprobacin de existir continuamente la colaboracin colec
tiva en el devenir de la civilizacin, sino en punto al modo
tcnico como podemos llegar a un conocer seguro de su dina
mismo consistente en emprender una serie de estudios con
cretos, y dar por suficiente el tiempo y el trabajo ya consu
midos en una discusin do carcter general y abstracto que
tiende a sustituir el material bsico de los hechos por razona
46 RAFAEL ALTAMIRA

mientos psicolgicos sin base de experimentacin u observa


cin particularh Gillet nos prueba, por las conclusiones a
que le ha llevado su asunto, que se es, en efecto, el mejor
por no decir el nico camino de lograr un conocimiento seguro
de lo que, realmente, se ha producido en la historia humana;
y por eso lo cito aqu, como testimonio que apoya el procedi
miento que en este nmero IV me propongo seguir.
Ese propsito consiste en comprobar (o a lo menos en
orientar el criterio para su comprobacin) la existencia o no
existencia, en la historia de Espaa, de aquellas diferentes
posiciones del sujeto o los sujetos que en ella han actuado;
as como en fijar, hasta donde sea posible, sus respectivos
efectos: lo mismo si cooperaron los individuos directores de
la sociedad y la masa y en cada poca, en una sola direccin,
que si tomaron direcciones distintas.
Empiezo por advertir el error grande que sera creer que
los grupos inferiores de cada sociedad humana y concre
tamente en nuestro caso, del pueblo espaol no han inter
venido en la mayora de los problemas de nuestra historia,
incluso en la vida poltica, dado el hecho de hallarse sta di
rigida por las clases superiores, o por una de ellas, y antes
que la organizacin democrtica de una parte del mundo les
concediera a los inferiores el derecho de hacerlo. Desde los
plebeyos romanos con sus retiradas al Monte Aventino (para
citar un hecho antiguo y famoso en la historia europea), los
inferiores han encontrado medios para hacer valer sus aspi
raciones y sentimientos, y con ellos, han influido ms o menos
en el orden de vida que personalmente no podan dirigir y
cambiar a su antojo; unas veces, con fortuna y, otras veces,
fracasando en el empeo. Naturalmente, no aludo tan slo a
las acciones violentas^ que estn al alcance de todos los hom
bres, sino tambin a la accin negativa de la resistencia pasiva
empleada en todas las pocas y pueblos desde que existe la
humanidad; as como el sinnmero de las no violentas, pero1
1 Esta conclusin se halla expuesta, particularmente, en las pgs.
39, 71-73 y 75 - 76 de la segunda edicin de Cuestiones modernas de
Historia, citada en la nota anterior.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 4?
traducidas en actos no menos positivos, que han desviado
ciertos problemas, modificado su proyecto, y que en ocasiones
hicieron imposible su ejecucin. Tal vez ms importante, en
otro sentido, son las aportaciones de la masa en materias no
polticas, donde llegan a producir una doble y opuesta corrien
te de civilizacin, como es el caso del ejemplo estudiado por
Gillet.
En todos los casos que enumero, la exigencia histrica
preliminar consiste en descubrir esas actividades colectivas.
La dificultad de descubrirla estriba en que no siempre han
perdurado testimonios directos o indirectos de su existencia.
La historiografa tradicional nos ha trasmitido un corto n
mero de ellos porque, durante siglos y aparte circunstancias
excepcionales, el sujeto histrico visible para los historiadores
ha sido, no ms, el jefe del Estado con su cohorte de colabo
radores, y pocas veces han mirado hacia la masa y recogido
sus hechos. Adems, stos no han hallado, hasta tiempos
muy recientes, la posibilidad de darse a conocer de que goza
ron las minoras cultas. La documentacin histrica que hoy
manejamos es, con relacin a la mayora de los siglos trans
curridos, documentacin oficial o de las pocas personas que
saban y podan expresar sus ideas y sentimientos por escrito.
Si quien tiene aquellos sentimientos e ideas no lo puede hacer
as, o no los revela a quien podra contarlos, ni tampoco rea
liza actos exteriores que los plasme, el historiador no encuen
tra por dnde adivinarlos. Carentes de esa fijacin que los
hubiera perdurado, se esfuman rpidamente y desaparecen con
las generaciones contemporneas que los pudieron or u ob
servar personalmente. Los vacos de esa especie de informa
cin son numerosos. Sin embargo, como es cierto que hasta
ahora no se han conducido en esa direccin las investigaciones
histricas, salvo casos aislados, es lcito creer que si se em
prenden estudios concretos como, con respecto al arte, ha lle
vado a cabo Gillet, aparecern testimonios que hasta ahora
ignorbamos. Manifestaciones incipientes de ello son algunas
d las conclusiones a que se ha llegado ya con el estudio del
48 RAFAEL ALTAMIRA

arte popular, singularmente el literario y el musical y, en


trminos generales, del folklore de algunos pases.
Una vez descubierta una de esas actividades colectivas
poseedora de un propio y eficiente contenido, quedan todava
por investigar otros elementos cuyo conocimiento es necesario
para puntualizar la naturaleza y alcance de aqulla. As por
ejemplo, en el campo de las artes y singularmente de las artes
mayores que exigen la presin de una tcnica: cualidad indi
vidual y privilegiada de sujetos dotados, ab ovo, de facultades
excepcionales (Donatello, Miguel ngel, Mozart) perceptibles
y actuantes desde la niez. Las grandes creaciones de la arqui
tectura, la escultura y la pintura, no son obra de colectividad,
aunque sta contribuye, a veces, a realizarlas: ya con un con
curso manual, como el conocido en algunos momentos de la
edificacin de ciertas catedrales e iglesias menores; ya con
ayuda econmica como la de los gremios de Florencia en los
siglos xiv y xv. Quizs es exacto que, a veces, obreros ma
nuales (como de los canteros se ha dicho) ponan algo de su
propia personalidad en la ejecucin de los planos y dibujos de
los profesionales; pero aparte el escaso nmero de esas apor
taciones, siempre individuales, y que sera excesivo llamar co
lectivas (una cosa es lo popular, con relacin a cierta clase
social, y otra lo colectivo, que supone masa operante), no ol
videmos que un cantero es ya un profesional, tanto ms cuanto
mayormente se siente l con fuerza para sealar su persona
lidad en el corte de la piedra y su adaptacin ms o menos
estricta a un sistema constructivo. Conviene, pues, precisar
estos y otros factores anlogos, para poder caracterizar bien
la naturaleza del aporte colectivo. En el hecho tan bien per
cibido por Gillet, el aporte no fu de condicin tcnica, sino
sentimental: es decir, un empuje de orden moral que impuls
a la muchedumbre para amar y preferir ciertas direcciones del
arte en cuanto a los asuntas y a la expresin espiritual de
stos. Aun en eso, conviene discernir bien las cosas. No hay
duda que para incluir justificadamente en las aportaciones a
la civilizacin artstica^ la cualidad de ser propiamente co
lectivas, habr que distinguir bien las que fueron o son espon
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 49
tneas y directas en la masa, de las que no fueron as. La
condicin de espontaneidad es sustancial siempre y, como ve
remos luego, mucho ms sustancial (si cabe lgicamente este
aumentativo) en cierta clase de hechos. As, por ejemplo: en
las pocas en que las gentes humildes no podan, por falta de
medios econmicos, encargar la ejecucin de grandes obras
artsticas, fu imposible que de ellos partiesen las ideas di
rectoras de su produccin. sta perteneci, en la Edad Media,
a los poderosos, lo mismo laicos (reyes, grandes seores; a
veces, tambin grupos ricos de gremios y municipios impor
tantes) que eclesisticos (los obispos y cabildos que, por lo
general, encargaban esas obras y dictaban las lneas generales
y la expresin ideal que haban de traducir). En qu forma
cabe, que se produjesen las influencias colectivas de tales ca
sos? Indudablemente, en la de la participacin entusiasta, a
veces la ms saliente y dominante, de los grandes ideales pre
dicados y divulgados por quienes eran capaces de concebirlos;
y en la seleccin, entre ellos, de algunos que hallaban, en el
fondo de la sentimentalidad popular y en su experiencia de la
vida, suelo mejor preparado para recibirlos y estimularlos que
el de otras clases sociales. La preferencia manifestada respecto
d algunas especies de obras artsticas que por esa razn
mostr vehementemente el pueblo, es lo que ayud poderosa
mente a fomentar y sublimar una especie determinada de arte
por l peso de la opinin de la masa. Tal me parece haber sido
el hecho de la cooperacin ejercida por las muchedumbres en
l arte de inspiracin mendicante (franciscana y dominicana)
que Gillet ha estudiado en su libro; y la anloga que se ad
vierte a veces en el arte religioso espaol.
En otros rdenes de vida, se producen espontaneidades apa
rentes de las masas que no deben engaarnos. As, por ejem
plo, en las guerras y en las persecuciones de gentes que du
rante siglos han convivido con otras de distintas razas, hablas,
creencias, etc. Dejando aparte las guerras civiles y las de
defensa nacional por invasin en que el pueblo acude espon
tneamente y, a veces, las inicia antes que el elemento oficial
(recurdese el 2 de mayo de 1808), la masa no siente casi
4
50 RAFAEL ALTAMIRA

nunca el apetito de la lucha armada contra enemigos a quie


nes no odia ni, por lo comn, siquiera conoce ms que de muy
lejos y de odas. En otro orden de cosas, tampoco suelen ser
espontneos los levantamientos contra grupos de poblacin con
quienes han vivido las masas nacionales de un pas durante
siglos en pacfica convivencia; a pesar de pertenecer a dife
rente raza, hablar diferente idioma y aun practicar religin
distinta. No podemos, sin embargo, negar la posibilidad de que,
algunas veces, el origen de esos hechos y otros ms que podran
citarse, resida en el ambiente y la psicologa propias de las
masas nacionales,* pero la historia nos ensea que, en muchsi
mas ocasiones, stas son arrastradas a tales actos por excitacio
nes procedentes de minoras exteriores a ellas o de individuos
que saben producir una adoracin y una fe que cambia de mo
mento la idealidad de miles y millones de hombres, o que des
pierta en stos pasiones y apetitos adormecidos en la vida
corriente, pero fciles de ser inflamados Cuando esta clase de
movimientos se producen en una nacin, en una comarca, en
una localidad, sera errneo calificarlos de propiamente colec
tivos, porque,po son ni espontneos, ni normales, sino sugeridos
y pasajeros. Bastar citar entre los hechos de nuestra historia
moderna, el motn de Aranjuez (1808), las furias populares
consiguientes a la indefensin de Madrid en 1809, y los brutales
asaltos de los conventos en 1833: acontecimientos tan acertada
mente relatados y criticados por Prez Galds en sus Episodios
Nacionales; y con referencia a otro pas y fecha ms reciente, al
estallido y la contaminacin rpida de los excesos de la revo
lucin rusa en 1917, que con tanta realidad y viveza describi
la princesa Mara de Rusia en sus Memorias publicadas en
ingls (en los Estados Unidos) y traducidas al francs en 1942
con el ttulo de Uducation dune Princesse.
En los casos en que el moti /o ostensible de la guerra es
econmico, tampoco suelen ser las masas quienes la provocan,
aunque realmente padezcan el malestar y las privaciones que
con referencia a ellos se alegan (exceso de poblacin, falta de
trabajo, alimentacin insuficiente, ote.). Si el pueblo pide re
medio a estos males, cuando son efectivos, lo pide a sus res
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 51
pectivos gobiernos, pero no seala la guerra (mal peor en
todos sentidos y que las masas temen siempre) como la nica
forma de evitarlos. En realidad, la inmensa mayora de las
veces el motivo econmico es un pretexto de los gobernantes,
y se podra disipar por otros medios que el de las violencias
contra pases ms o menos vecinos. Lo cual no quiere negar
que la razn econmica sea causa, directa o indirecta, de al
gunas guerras; aunque casi siempre la necesidad de este orden
no es de los consumidores, sino de los productores o interme
diarios y de los hombres de negocios; y eso, cuando no disfraza
simples afanes de codicia territorial o el espritu guerrero y
conquistador de un jefe de Estado ambicioso o de una clase
social caracterizada por este apetito. Naturalmente, una vez
excitada, la masa inculta y primitiva en quien duermen, pero
siguen latiendo las pasiones elementales del alma humana, las
emplea en la lucha de la manera ms dura y despreciativa de
la vida y el dolor del prjimo convertido en el enemigo:
resurreccin que tambin se produce, por de contado, en la
inmensa mayora de los combatientes de todas las clases
sociales.
Por el contrario, hay otros casos en que el origen de un
movimiento popular es puramente colectivo, ya porque est
en los sentimientos caractersticos de una clase social (p. e.
los movimientos obreros modernos) o porque derive de la ma
nera de entender el pueblo ciertas ideas y rdenes de conducta,
a diferencia de la que existe en las clases elevadas: por ejem
plo, la diferencia en comprender la religin, tan distinta en
el final del siglo xv y en los comienzos del xvi, en los espa
oles cultos y en los ignorantes y toscos: distincin que llev
a los primeros a la reforma de la Iglesia, a la contra reforma
y a la mstica elevada de Santa Teresa y San Juan de la Cruz;
y a los segundos, a las supersticiones de los alumbrados o las
supercheras de las monjas milagreras del tipo de Magdalena
de la Cruz, clarisa cordobesa 1. Todo esto nos debe empujar
hacia la mayor reflexin frente a los hechos, para poderlos
1 Esta afirmacin est deducida, principalmente, de lo que la mis-
Santa Teresa dijo en su Vida, en las Fundaciones y en otros escritos.
52 RAFAEL ALTAMIRA

clasificar justamente en una u otra clase de los infinitos que


cooperan a la obra comn de la civilizacin.
Lo peligroso en esta materia del sujeto histrico es gene
ralizar. Desde luego, y en el mismo orden artstico a que me
refer antes, las posibilidades de una aportacin colectiva po
pular son diferentes en cada especie de arte, puesto que hay
alguna de stas ms universales que otras y ms susceptibles
de una creacin popular. ^Tal es el caso de la msica, el baile
y la poesa, en cierto grado de perfeccin (o de imperfeccin)
tcnica. Lo que en cada una de esas formas sea capaz de apor
tar la masa y, en realidad haya aportado, no lo sabemos bien.
Dejando aparte que, en la mayora de los casos, la creacin
de una obra nueva total o parcialmente (cancin, descripcin
potica, meloda, etc.), es siempre individual, como ya anot
antes, lo nico que podemos afirmar respecto de algunas re
giones o provincias, es que esa facultad vive actualmente. La
aparicin en Asturias, casi todos los aos o en perodos ms
amplios, de canciones nuevas de autor desconocido y la impro
visacin permanente de los versolacis vascos, son hechos cono
cidos. Del mismo gnero es la improvisacin en verso de rima
repetida, o en otra forma .que se oye a menudo en Cudillero
(Asturias) y que probablemente existe en otros lugares de la
regin. Constituye un juego potico femenino en que dos
grupos de mujeres, colocados frente a frente, inventan coplas
alusivas a personas de la localidad o forasteras que acuden
como espectadores. El grupo que inicia el juego obliga al otro,
que lo contina, a seguir una rima determinada; y se repite
mientras la copla halla materia para desarrollarse. La nica
que me ha quedado en la memoria y que servir aqu de
ejemplo, es la que promovi un seor conocido de todo el ve
cindario, ciego de un ojo, y que se acerc a or las improvisa
ciones. El primer grupo de mujeres empez diciendo: Aqu
vien Don Nicols. El segundo aadi: Con un ojo nada
ms. Pero no puedo decir, aunque por su ingenio y malicia
lo mereciera, el tercer verso con que complet el retrato en
punto a los ojos, el grupo que lo haba comenzado. Veros
milmente, de estos juegos poticos, propiamente populares en
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 53
todos sus caracteres, han de existir ejemplos varios en otras
provincias; pero yo no s que nadie hasta ahora haya intentado
su recopilacin. En otros casos (y especialistas que han estu
diado a fondo la materia se inclina a creer que es lo corriente)
la intervencin popular se reduce a introducir variantes en las
canciones procedentes de motivos tcnicos; cosa que tambin
se advierte en los romances conservados por tradicin oral.
De los refranes espaoles se dice que son de origen vulgar
y que representan la Biblia o filosofa del pueblo. Esta creen
cia debe ser antigua, puesto que no obstante la existencia de
una literatura erudita de ellos desde el siglo xv, los dos ejem
plos inmortalizados por Lope de Vega y por Cervantes, lo
fueron en personajes de extraccin popular: la Celestina de
La Dorotea y el Sancho Panza del Quijote. No obstante lo
cual, puede preguntarse si hay alguien capaz de demostrar
que los refranes fueron inventados por las gentes iletradas,
humildes, o si tienen un origen ms alto.
Tambin el arte teatral plantea un problema parecido. En
mi niez todava, vi representar lo que entonces no tena para
m ninguna significacin de historia literaria; pero andando
tiempo comprend que poda ser la supervivencia, en un
pueblo rural humilde, de uno de los autos del Nacimiento o
de la adoracin de los Reyes conservado por tradicin y re
presentado por labriegos y pescadores. Muchos aos despus/
fui espectador en una hacienda de mi provincia, de la repre
sentacin improvisada de una farsa labriega, cuyos personajes
eran el dueo de una via o melonar (no recuerdo bien este
detalle), su perro (representado por otro de los actores) y el
vecino que viene a llevarse lo que pueda de los frutos, apro
vechando la oscuridad de la noche. No he vuelto a ver ningu
na otra semejante; pero siempre he supuesto que no sera caso
nico en Espaa, y pens (y sigo pensando) que perteneca
a un teatro popular carente de archivo, de traduccin oral y
pasada Dios sabe por cuantas modificaciones y cuyo origen
lo mismo puede ser muy antiguo, que relativamente moderno.
En todo caso, es una forma popular que durante ms o menos
tiempo ha representado un aporte, todo lo modesto que se
54 RAFAEL ALTAMIRA

quiera, al teatro espaol, y respecto del cual valdra la pena


hacer investigaciones para tratar de saber hasta qu punto
tuvo un origen vulgar, o si fu el ltimo resto de una fuente
erudita retenida por la masa inculta durante ms o menos
aos o siglos 1.
Pero tal vez no hay ejemplo ms claro y convincente de
la actividad histrica de la masa en cosas muy esenciales,
como el que nos ofrece la formacin de los idiomas. Cierto
es que nada sabemos en cuanto a la creacin primitiva de
ellos. En cambio, se ha estudiado minuciosamente el proceso
de los llamados romances, y sabemos ya cmo se fueron for
mando todos ellos en Espaa y las diferencias que se produ
jeron en las diferentes comarcas (aun dentro del ncleo prin
cipal leons - castellano) en materia de pronunciacin, de or
tografa, de construccin de las palabras derivadas del latn,
y de la invencin de otras originales. No existiendo entonces
Academias ni gramticos que dirigiesen tcnicamente esas
operaciones, claro es que tenan que nacer en la conversacin
corriente y en las literaturas populares que todava eran fuer
zas poderosas en el siglo xvi, particularmente la primera;
como se advierte bien en el estilo de Santa Teresa y otros
escritores de ese tiempo y en las declaraciones que a ese pro
psito hizo la Santa de vila. Y es bien sabido que, an hoy,
el vulgo sigue ejerciendo esa funcin, no obstante el carcter
cientfico que el idioma ha adquirido entre los cultos.
Por otra parte, hay que tener en cuenta el hecho de que
las masas (pequeas y grandes) no son siempre homogneas.
Cuando no lo son, sino formadas de elementos muy heterog
neos, se debe caminar con gran cuidado para no imputar a
todos lo que slo es obra de algunos. Pongo el ejemplo de los
ejrcitos de la Edad Media y de una gran parte de la Moder
na en sus comienzos, cuando, como ya indiqu antes, los con
tingentes nacionales de cada beligerante estaban muy mezcla
dos con otros extranjeros, tanto en materia de soldados como
1 Una fuente interesante de este hecho la dan los textos del teatro
vasco vivo todava, publicados recientemente por Herrelle (Les pastou-
relles basques, Dos tomos).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 55
de jefes (aventureros de diversas procedencias, mercenarios
suizos, alemanes, italianos, etc.). En esos casos, y con refe
rencia a ciertos sucesos de gran resonancia (las Cruzadas, el
asalto de Roma en 1527, los saqueos de Amberes en 1574 y
1576, etc., cmo no ha de importar para la verdadera Histo
ria el discernimiento de los diferentes sujetos que en ellos
llevaron la mayor y ms inhumana parte, aun sin acudir al
argumento de la costumbre de aquellos tiempos en que el
saqueo era considerado como un derecho respetado de las ciu
dades tomadas por asalto? Ejemplos de esta clase no ban fal
tado tampoco fuera de Espaa y sus posesiones, y en tiempos
ms recientes.
En fin, para explicarse ciertos hechos que sorprenden 3^
desconciertan a quienes carecen de una suficiente experiencia
humana, necesitamos no olvidar nunca la volubilidad carac
terstica de las muchedumbres, en virtud de la cual ensalzan
hoy a los que denostaron ayer y viceversa, muy frecuente
mente. Verdad es que tal defecto lo poseen todas las clases
Sociales y, a veces, sin bastante ni ciara justificacin.
Gon todo lo que precede, creo haber demostrado las exi
gencias crticas que se imponen, en la determinacin del ver
dadero sujeto histrico, con respecto a cada una de las apor
taciones concretas de civilizacin o incivilizacin, particular
mente si el sujeto es colectivo. A la vez, quedan comprobadas
las posibilidades de poder conocer bien algunas de ellas y el
inters que el historiador debe aplicar a su trabajo en este
orden. La imposibilidad de otras, no merece desalentarnos
para intentar, cada vez, la ms profunda y delicada investi
gacin que exijan los hechos.
Cierro este nmero con una observacin que toca direc
tamente a la naturaleza especial de la presente Historia. La
masa es, con todos sus defectos como con todas sus virtudes,
un factor existente en todos los pueblos, reconzcanlo o no
los hombres cultos como eficiente. En algunos pases, esa con
dicin primordial se ve realzada por la posesin de algunos
sentimientos que no siempre adornan a las otras clases socia
les. Sea as o al contrario, en la posicin que ocupa la masa
56 RAFAEL ALTAMIRA

en la historia espaola, no se puede negar que el pueblo es


tan elemento social espaol como lo son la clase media, la
aristocrtica y la intelectual, y que con stas concurre a cons
truir nuestra historia y conllevar la responsabilidad o la gloria
que en cada momento nos corresponde. Este hecho fundamen
tal ha tomado, como todos sabemos, proporciones desmesura
das y aun gigantescas en el tiempo presente, respecto del cual
nadie podr negar la importancia que representa, ni la nece
sidad de que lo estudiemos a fondo y sin prejuicios.
Captulo S egundo
NOTAS CARACTERSTICAS DE NUESTRA HISTORIA

Observaciones preliminares
1. Rigurosamente hablando, lo caracterstico de un pue
bla no es ms que lo propio y exclusivo de l, si es que que
remos guiarnos como parece lgico por la significacin
de las palabras espaolas que expresan aquella idea. Empe
zando por el verbo Caracterizar, la Academia lo define dicien
do: Determinar los atributos peculiares de una persona o
cosa, de modo que claramente se distinga de. los dems. De
las varias acepciones que posee el sustantivo Carcter, cinco
coinciden con lasdel verbo; a saber: ndole, condicin, con
junto de rasgos o circunstancias con que se da a conocer una
cosa, distinguindose de las dems; Modo de ser peculiar y
privativo de cada persona por ser cualidades morales
Cualidades que moralmente diferencian de otro un conjunto
de personas o todo un pueblo; Natural o genio; En las
Obras literarias y artsticas, aquella fuerza y originalidad de
intencin y de estilo que las diferencia notablemente de lo
comn y vulgar. Como se ve, estas definiciones (incluso,1
1 Sin duda, la Academia toma esta palabra moral, en las presentes
definiciones, en su acepcin ms general de "conjunto de facultades del
espritu, por contraposicin a fsico. En todo caso, es la que yo le di
y creo que corresponde aqu.
58 RAFAEL ALTAMIRA

implcitamente, la cuarta) tienen como palabra comn que


indica la base a todas y les da acento tnico, lo diferencial de
cada uno de los sujetos aludidos.
Sin embargo, los psiclogos y los censores del pueblo espa
ol trazan el conjunto de los rasgos que nuestra historia revela,
sin distinguir sus clases; y muy a menudo incluyen, entre los
que propiamente dicen que nos caracterizan {y en particular,
los que corresponden al captulo de los defectos o vicios),
algunos que carecen de aquella circunstancia diferencial, puesto
que tambin los padecen otros pueblos.
Me considero, pues, obligado a puntualizar esta cuestin
antes de enumerar las notas caractersticas que promete el
epgrafe.
Bien sabido es que, en punto a ciertas pasiones, todos los
hombres son iguales en cuanto a poseerlas y padecerlas; aun
que a veces la intensidad con que las realizan sea en unos
mayor, o menor, que en los otros. Sin duda falta en ese sentido
que Cabrera de Crdoba escribi aquella frase histrica que
dice: Una misma manera de mundo es todo. Resulta de
aqu que ni en castellano es exacto calificar esas pasiones
comunes como caractersticas de slo un pueblo, ni es justo
acusarlas y afearles con referencia a ese uno no ms, afec
tando creer que los otros estn limpios de ellas. Citar tan
slo dos, por el abuso que de ellas se ha hecho en contra de
nuestra historia pasada: la de la intransigencia religiosa con
su secuela de la sangrienta represin de las herejas, y las
totales expulsiones de grupos de poblacin cuyas creencias
difieran de las de la masa de aqul de donde se les expulsa.
La diferencia sustancial entre ios pueblos respecto de esa into
lerancia, slo aparece cuando, abandonada ya en una mayora
de naciones, perdura todava en otras como un arcasmo que
viene as a convertirla en verdadera caracterstica de un solo
pueblo o de unos pocos. La historia presente nos prueba que
si esa diferencia existe hoy con relacin a Espaa, tan acen
tuada o ms que en pasados siglos, en cambio, se ha hecho ms
extensa en el resto de la humanidad; o, mejor dicho, no con
siste en la excepcin de un pueblo, sino en la de varios, y no
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN

siempre con la misma intensidad, sino con mucha mayor, en


todos, que la que se le ha atribuido al alma espaola del xvi
y xvii .
La observacin ecunime de la realidad histrica nos im
pone todava una nueva distincin entre el hecho de esas
supervivencias como regla general expresada en la legislacin
(siempre que los poderes pblicos la apliquen lealmente), o
como opinin y prctica de una mayora o una minora absor
bentes en las relaciones internas de un pas y que escapan a la
accin del Estado, o que ste no se atreve a suprimir categ
ricamente. Donde coexisten ambas realidades la jurdica y
la social lo justo es distinguirlas y afinar, respecto de cada
una de ellas, la extensin y la intensidad que de hecho revis
ten, para precisar as exactamente la parte de tolerancia o de
intolerancia existente en cada pueblo; y, por lo tanto, la exac
titud con que se les puede calificar, en bloque, de tolerantes
o intolerantes. Un caso tpico de la coexistencia de ambos
factores nos la ofrecieron, no hace mucho, los Estados Unidos
de Norteamrica, donde, al lado de ejemplos de tolerancia y
convivencia pacfica de todas las creencias (como v. gr. la
libertad de las predicaciones en las calles pblicas; el hecho
de la reconstruccin de la iglesia catlica de San Francisco de
California, derruida por el ltimo terremoto; el Congreso de
las Religiones celebrado en Chicago, etc.), se encuentran con
tradicciones como la prohibicin legal de las obras de Darwin
en uno de aquellos Estados; los procesos del maestro Scopes y
de Antonio Binba; la poltica y las violencias del K-Klux-
Klan, y otros anlogos. He escogido el ejemplo de los Estados
Unidos, por ser ste uno de los pueblos ms modernos de la po
ca presente, citado a cada momento (y con exactitud en algunas
cosas) como modelo de vida ciudadana. Cuntos otros ejem
plos, todava ms agudos que sos, nos ofrece la historia de
los ltimos aos, y siguen en el presente por obra de la
Otros ejemplos pueden verse en m i articu lo Relatividad de la
tolerancia, publicado en La Nacin, de B uen os A ires, 1934. ste es u no
de los muchos casos en que conviene usar la h istoria com parada com o
se usa ya cientficamente en el terreno de la literatura.
60 RAFAEL ALTAMIRA

agrupacin secreta contra los negros Columbia, Inc. El


odio a stos tambin se advierte en otros elementos, contra
los judos.
De todo lo dicho resulta que las manifestaciones citadas y
otras parecidas (como la de la esclavitud y, en general, el
trato dado a los pueblos inferiores, no slo en lo antiguo, sino
tambin en lo moderno), por haber sido cosas pasajeras o muy
disminuidas en algunos pases, desvanecidas y lavadas en ellos
a medida que avanza la historia (pero a veces con retrocesos
muy acentuados, aunque quiz tambin pasajeros) no caracte
rizan a nadie individualmente. Lo nico que merece incluirse
en la psicologa prctica de los pueblos, a este propsito, es
la modalidad especial (y por especial, verdaderamente carac
terstica) con que perduran en alguna parte; o la singulari
dad si se encuentra de un solo pas donde subsisten, mien
tras han desaparecido en los dems.
No hay para qu decir como es natural mirando siempre
hacia la aplicacin que se suele hacer al pueblo espaol que
las observaciones anteriores cabe repetirlas, en anlogos tr
minos, a la intolerancia poltica; a los apetitos de rapacidad
territorial practicados por casi todos los Estados; al egosmo
de los intereses econmicos, particulares o exclusivos de una
nacin; a la mala fe en las relaciones internacionales, y otros
semejantes.
Teniendo muy presentes en todo momento las observacio
nes y reservas que anteceden1 y con la cautela que ellas
imponen al historiador, es como puede llegarse a comprobar y
estimar en su valor propio todas las notas caractersticas de
la historia y del presente (convertido en pasado a cada mo
mento) de un pueblo determinado. Tambin, pero ya fuera de
la Historiografa, se podr llegar, por ese camino, a juicios
Un ejemplo de comparacin se encuentra en el captulo VII de mi 'Epito
me, de 1927, que se titula Una aplicacin del aspecto comparativo, cuyo
antecedente doctrinal se halla en el artculo titulado Cuestiones espao
las, Comparaciones que publiqu el 30 de noviembre de 1897, en Jka
Vanguardia (Barcelona).
l Vase un mayor desarrollo de ellas en mi Psicologa del pueblo
espaol (tercera edicin, si es que llego a publicarla, pues escrita est
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 61
respecto de esas notas consideradas en s mismas y en su rela
cin con el devenir universal.
2 . No siendo el propsito de este captulo desarrollar una
crtica de los diferentes retratos del espritu espaol que, desde
hace siglos, han venido trazando los historiadores, los polti
cos y los psiclogos (particularmente los extranjeros), sino
investigar objetivamente sobre la realidad de nuestra historia
y pedir a sta, directamente, la contestacin al interrogante
que cada supuesta calidad plantea, prescindo de acumular las
citas que, de otro modo, sera preciso traer a cuenta. A mayor
abundamiento, esos retratos carecen, por lo general, de valor
cientfico: ya porque su origen sea puramente literario y a
base, emprica, ya porque los origin una necesidad polmica
de motivo poltico o puramente patritico que aprovechaba
todos los argumentos posibles, sin discernir las ms de las
veces la autoridad que merecan. Me refiero particularmente,
al decir esto, a las psicologas del sujeto espaol, a las vindi
caciones de Espaa de que tenemos testimonios pertenecientes
a siglos pasados. Ejemplos de ellos ofrecen el cuadro sucinto
de las cualidades positivas del carcter y la civilizacin espa
oles, que traz Juan Gines de Seplveda hacia 1550; la
Espaa defendida que en 1609 escribi Quavedo, y las abun
dantes y ms de una vez contradictorias sentencias que derra
m Gracian en varios de sus libros, principalmente en El Dis
creto (1646) y el Criticn. Con Masdeu, en su Historia crtica
de Espaa (tomo I, particularmente el captulo V, y algunos
pasajes del XVI), el estudio del genio o carcter espaol ten
di a una posicin cientfica, pero no la alcanz siempre por
la exigencia polmica que se impuso en aquellos momentos.
Y por lo que toca a los trabajos y las opiniones sueltas de los
desde 1935; y si no, ver la segunda impresa en 1917); y en las confe
rencias que di en el Rice Institute de Houston (1913) sobre la Teora de
la civilizacin, publicada en ingls (Houston, 1915) y en espaol (Madrid,
La Lectura, 1916). De ellas tengo preparada una nueva edicin, corre
gida y aumentada en 1935, y que slo espera la oportunidad de pasar a
la imprenta. Y para los ensayos antiguos de psicologa espaola de que
habla a continuacin el texto, tambin aquel libro mo, pgs. 89 a 96, y
asi todo el captulo III.
62 RAFAEL ALTAMIRA

escritores modernos, a pesar del gran avance crtico logrado


por la observacin psicolgica, las frecuentes contradicciones
que en ellas se encuentran (y aludo principalmente a los espa
oles que por naturaleza deben conocerse a s mismos ms
que nadie) y que requieren una comprobacin muy cuidada
para descubrir, ante todo, el origen o fuente de conocimiento
de sus opiniones; y, luego, para contrarrestarlas con la histo
ria y con la realidad actual. Semejante estudio, vuelvo a de
cirlo, no es pertinente aqu, y lo reservo para una monografa
especial que titulo Fuentes literarias de la psicologa del pue
blo espaol, desarrollo crtico de lo que avanc en la primera
y segunda edicin de la Psicologa que va citada en una de
las notas de estas pginas.

n
Diversidad interior

La primera nota que estudiar, por la importancia capital


que ha obtenido desde fines del siglo xix y, ms precisamente,
desde 1888 (Mensaje de los regionalistas catalanes a la Reina
Reynante), es la de la diversidad interior del pueblo espaol
(o, como algunos pretenden, de los pueblos) que representa
el conjunto de la gente espaola.
Parece cierto que supera, en muchas de las direcciones de
nuestra vida social, la variedad a la homogeneidad. El pro
ceso de fusin de los elementos heterogneos de la poblacin
peninsular y de su historia; ha sido, en algunas cosas, ms
lento que el anlogo de otros pueblos europeos; y an no se
ha cumplido totalmente. Quiz no est en nuestra naturaleza
que se cumpla a la manera que en Francia, en Italia (quiz
tambin en Alemania, cuyo caso es ms complejo y oscuro),
en virtud del mayor relieve que alcanza la personalidad del
individuo espaol y la de cada uno de los grupos espaoles;
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 63
verosmilmente tambin, por la presin constante de las varias
condiciones geolgicas y geogrficas de nuestro suelo y de
nuestro ambiente general fsico, aunque Reclus y los gegra
fos y gelogos posteriores no han vacilado en considerar nues
tra Pennsula como una unidad bien caracterizada. Pero la
homogeneidad tnica espaola 1. en la medida natural y
deseable (pues en absoluto no existe ni aun en el gran ejemplo
francs de centralizacin y unificacin), puede cumplirse de
hecho, y se est cumpliendo, en parte, de otro modo que quiz
es el nuestro. No sobra recordar, de pasada, que hay diversi
dades mucho ms hondas y difciles de reducir que la nuestra;
por ejemplo, la de Blgica, la de Checoslovaquia y la de varios
Estados balcnicos.
Una indicacin fructfera en cuanto a las diferentes ma
neras de producirse la homogeneidad espiritual de un pas,
puede hallarse fcilmente en la diversa manera como han
entendido y practican la disciplina y la unidad nacional, Ale
mania o Inglaterra, aparte las vicisitudes sufridas por la de
este ltimo pas (Escocia, en lo relativamente antiguo; Irlanda,
en nuestros das). Como los hechos a que aludo son sabidos
por los hombres cultos, no me detengo en relatarlos aqu, pero
remito, a los lectores que deseen profundizar este incidente
del asunto que ahora me ocupa, a la conferencia dada por
Lord Haldane a comienzos de este siglo y que se public,
traducida al espaol, en 1913, con el ttulo de La Gran Bre
taa y Alemania. Estudio sobre las caractersticas nacionales 2.
Volviendo a nuestra diversidad, es obvio decir que repre
senta una riqueza interior de formas y modalidades en toda
nuestra historia, ya que la condicin y la importancia de lo
diverso dentro de un mismo gnero o especie, consiste en la
capacidad que poseen las variantes, de no destruir el camino
para una fusin espiritual; sobre todo, si la historia demuestra*
* Uso aqu la palabra tnica en su ms amplia acepcin que inclu
yo, pero no considera preponderante, la significacin correspondiente a
la diferencia de razas propiamente antropolgicas.
^ Bol. de la Institucin Libre de Enseanza, tomo XXXVII. Ver tam
bin otro trabajo semejante en el tomo XXXI (Madrid, 190/) de la
misma revista, pg. 324.
64 RAFAEL ALTAMIRA

que ya comenz a realizarse la fusin en momentos capitales.


Contenida en esos lmites, la diversidad interior de un pueblo
es una fuente ventajosa de manifestaciones esxrirituales con
propia originalidad en muchas de las actividades fundamenta
les de la vida humana, as como el origen de acciones y reac
ciones entre ellas, tanto ms fecundas cuanto ms alejadas se
hallen de todo mutuo recelo, del prurito del aislamiento o de
un exclusivismo y una suicida repugnancia recprocos.
Todo lo dicho hasta aqu no pasa de la consideracin gene
ral del hecho de las diferencias, en que lo principal no es la
comprobacin de su existencia, sino su contenido; distincin
que no. suelen percibir quienes, racionales o extranjeros, han
hablado de esa caracterstica espaola. No obstante, es fcil
determinarla en algunas de sus manifestaciones, leyendo los
programas de autonomas regionales y las discusiones a que
han dado lugar. Conviene pues que analicemos esta cuestin
con el criterio ms amplio de que sea susceptible el conoci
miento de ella, dada la falta de estudios a fondo de las diver
sidades espaolas. Digamos, en primer trmino, que hay varias
categoras de diversidad, y que para mejor darnos cuenta de
ellas, se Lace preciso tratarlas separadamente.
Empezando por las intelectuales strictu sensu, se advierten
pronto estas dos especies: la de la aptitudes y vocaciones (o,
en otros trminos, la direccin a que la inteligencia de cada
grupo especial propende naturalmente) y la de los resultados
(obras producidas) de esas preferencias. Puede haber, y de
hecho se afirma que hay, grupos que poseen una simpata
especial por los estudios especulativos que por otros cuales
quiera; grupos que prefieren los estudios prcticos o de apli
cacin utilitaria a la vida humana1; grupos soadores y de
tendencia lrica; grupos a quienes les llaman principalmente la
Historia y sus ciencias auxiliares; grupos cuya ndole funda
mental es el Arte, o una especie particular de l (la pintura,
la msica, ete,). Sea cual fuere el resultado a que se llegue
en la investigacin que necesitan estas diferencias (investiga-
J. La cuestin de si sa es la direccin eminente en el conjunto del
pueblo espaol, tiene otro carcter. De ella me ocupo en el nmero X.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 65
cin cuyas fuentes esenciales son las obras realizadas por cada
grupo, las biografas de los autores y el estudio de la masa
popular de cada regin jno slo en las aportaciones visibles
que ofrezca, sino tambin en el conocimiento de sus ideas y
preferencias respecto de las creaciones de los profesionales),
no puede caber duda de que esta categora de diversidad es
la que menos afecta a la coexistencia de una homogeneidad
colectiva en punto ai cultivo de la inteligencia y la cultura a
que corresponde. La oposicin es decir; lo irreductible
sera que unos grupos amasen la creacin intelectual y otros
la rechazasen y aun la despreciaran; pero este hecho no lo
comprueba nuestra historia, dado que los grandes creadores
en ciencias, letras y artes que hasta ahora se han manifestado
en Espaa, pertenecen a todas las regiones de ella. No pueden
ser argumentos sucedneos en esta cuestin el mapa o la esta
dstica del analfabetismo, hecho que tiene otras races ms
complejas y que se enlazan con otras categoras espirituales,
como experiencias recientes demuestran claramente. Lo mismo
que digo de los creadores profesionales, puede decirse de las
tendencias populares. Hay masas en que son ms vivas y agu
das ciertas inclinaciones o preferencias, bien visibles sin duda,
en el orden artstico; pero en todas ellas hay alguna. En cuanto
a otros rdenes intelectuales que exigen una preparacin de
cultura, hoy poco difundida, sera vano pretender que las ma
sas pudieran sentir el apetito de muchos de ellos en forma
colectiva, porque en ningn pas del mundo son capaces de
sentirlo. A lo ms que llegan en los pases de mayor difusin
cultural, es a reconocer su utilidad y su importancia, puesto
que su limitada instruccin y la absorcin que en ellas pro
ducen fatalmente las ocupaciones manuales, no les permiten
ms. Bien entendido que esto no contradice, ni el hecho indi
vidual de que de las ms bajas extracciones de esta especie
intelectual surjan a menudo grandes creadores de ciencias,
letras y artes, y de que, en mucho mayor nmero, lleguen
otros a la aficin de lecturas que estn muy en otra catego
ra que sus profesiones, a! goce de esa lectura, y a la com
$
69 RAFAEL ALTAMIRA

prensin de muchos ms valores intelectuales de los que a


primera vista pudiera creerse 1.
Panorama muy diferente ofrecen las dos grandes direccio
nes intelectuales que existen en todos los hombres, cualquiera
que sea su cultura o aunque no posean ninguna, y que son la
de la religin y la de la poltica. No slo representan stas ios
dos factores principales de la vida social y de la individual,
dada su generalidad y la importancia que les ha dado siempre
la humanidad en todas sus razas, sino que son tambin las
que, a la vez, ms unen o ms separan a los hombres. La diver
sidad de ellas en un mismo pueblo crea, por tanto, una diso
ciacin espiritual que impide la fusin de las almas por lo
comn, y que produce incompatibilidades a veces irreductibles
y propicias a las guerras civiles, en los pases donde no se ha
formado ya un sentido respecto de su resolucin contraria al
empleo de la violencia. As ocurre con las concepciones dife
rentes en cuanto a la estructura, funcionamiento y alcance
social del Estado, lo mismo que en las relativas a creencias
religiosas opuestas; y, todava ms, a la oposicin de los sen
timientos religiosos que dominan en la mayora de un pueblo,
con los contrarios sentimientos que tienden a eliminarlos o
que llevan otro rumbo que el que la mayora concibe y defien
de. Ejemplo saliente de esto es el de diferencia promovida en
muchos pases por la cuestin llamada clerical (distinta de la
propiamente religiosa), cuya importancia y agudeza procede
de que en ella se suman y, por lo tanto, luchan juntas, las
convicciones religiosas y las polticas; puesto que la cuestin
consiste en la intervencin mayor o menor, total o ninguna
(segn las varias opiniones), del clero en funciones que una
parte de la opinin considera como exclusivas del Estado.
Es un hecho que en Espaa existe esa divergencia y que
viene siendo una aguda causa de contiendas, muchas veces
sangrientas, d~sde el primer tercio del siglo xix. Por ello, no
I Ver los datos de esta clase que expuse en mi libro Cuasitonca
obreras (Valencia, 1914) y en el folleto Lecturas para obreros (Madrid,
1904). Con relacin a otras clases sociales, vase el captulo de Los igno
rados en el libro Psicologa y literatura (Barcelona, 1905).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 67
se trata puramente de una diversidad que, como las examina
das antes en el terreno intelectual y las que estudiaremos des
pus, sea compatible con un acervo espiritual comn. Es tam
bin tan general, que parece sustraerse a las determinaciones
regionales o locales claramente perceptibles en los otros. Y sin
embargo, el observador (socilogo, poltico o historigrafo) no
puede menos de advertir que la extensin y la intensidad de
estas diversidades a que ahora me refiero, no es igual en las
diferentes partes del territorio nacional. A ese ttulo, es perti
nente y obligado consignarlo aqu.
Y ya en este terreno de los puros hechos histricos, la pri
mera comprobacin a que se llega es la de la completa asime
tra que guardan con las antiguas divisiones polticas (los rei
nos de la Edad Media), a que tanta importancia se ha dado
con diferentes motivos. La historia de nuestras guerras civiles
confirma esta observacin, mostrando que las regiones ms
penetradas en el orden poltico por los ideales del antiguo
rgimen monrquico y absolutista, son Navarra, las Provin
cias vascas y algunas partes de Catalua y de Valencia. La
proporcin nur erica con que Galicia, Len, ambas Castillas y
Andaluca han contribuido a la formacin de las partidas y
ejrcitos carlistas desde 1834 a 1875, es nfima con relacin a
la de aquellos otros territorios; y en las guerras que esa con
tienda produjo, fueron tambin las regiones vasco-navarra,
catalana y valenciana (el Maestrazgo) las ltimas en deponer
las armas. No autoriza esto a decir que en el resto de Espaa
faltan en absoluto masas qe, no obstante su abstencin en
aquellos cuarenta y cinco aos, dejan de compartir, total o
parcialmente, la doctrina poltica carlista, abstraccin hecha
de la pura cuestin dinstica; pero, en realidad, no se ha hecho
hasta ahora una encuesta seria acerca de este hecho de la
historia poltica espaola; en la cual, los resultados de las
elecciones municipales y parlamentarias estn muy lejos de la
verdad verdadera. Por otra parte, la vaguedad cada vez mayor
de las palabras derechas e izquierdas, quita mucho de su valor
a los juicios que a menudo se hacen respecto de la caracters
tica poltica de tales o cuales regiones. Slo muy grosso modo
68 RAFAEL ALTAMIRA
se puede decir que unas se sealan como ms favorables a una
poltica de la primera o la segunda calificacin citadas. El
nico hecho que hasta 1936 poda aventurarse como muy apro
ximadamente exacto, era el de que las convicciones liberales
latu sensu (aunque no a todas las que vulgarmente se apelli
dan as les conviene, ni doctrinal ni histricamente, ese ttulo),
constituyen mayora en las grandes ciudades espaolas y, en
tesis muy general, en las regiones perifricas; aparte el caso
especial de Madrid.
Todava s ms insegura la fijacin territorial de los senti
mientos religiosos y de las posiciones polticas que se deno
minan clerical y anticlerical. Es evidente, para todo buen obser
vador, que la inmensa mayora del pueblo espaol profesa la
religin catlica; pero carecemos de datos bastantes para afir
mar qu contenido y qu alcance tienen de hecho, en esa ma
nera, las variantes de comprensin y de prctica normales de
las creencias religiosas: hecho que depende de muchos facto
res y, en gran parte, de la cultura de los individuos (como
siempre ha sido en todos los pases del mundo), y respecto del
cual se han equivocado muy frecuentemente los escritores ex
tranjeros que en estos ltimos aos han acometido (con muy
buena intencin, algunas veces) la tarea.de determinar nuestra
psicologa nacionax. La actitud puramente cientfica que im
pone el presente libro, excluye toda afirmacin que no est
bien probada; pero en otro sentido del que expresa este nmero
II, volver sobre esta cuestin en el captulo IV.
La segunda categora que conviene estudiar despus de la
intelectual, es la de los sentimientos; o para mayor claridad,
la de las pasiones y las virtudes. Las diferencias aqu se sea
lan por la preponderancia respectiva que en los varios grupos
puedan hallarse, de los sentimientos pacficos o los de vio
lencia en sentido general; de la humildad o el orgullo; la
codicia o el desprendimiento; la franqueza o la solapera; la
probidad o el poco respeto a lo ajeno, etc. En estos particula
res, si nos dejramos guiar por el saber (ms exactamente, el
decir) de que estn llenos los refranes y las cuartetas y parea
dos con que cada regin ha venido juzgando a las otras, incu
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 69
rriramos en formidables errores. Ya se sabe que el mal decir
de unas comarcas a otras es vicio general humano que se halla
en todos los pueblos, y que tambin se practica de ciudad a
ciudad o de villa a villa dentro de una misma unidad geogr
fica, histrica o administrativa moderna. Aun dentro de un
mismo poblado, las peleas y los piques de barrio a barrio son
proverbiales. En tiempos no muy lejanos (yo los he presen
ciado todava en la primera decena del presente siglo y en una
ciudad culta) se manifestaban con pedreas que solan produ
cir heridos y contusos y que el celo de la polica municipal no
bastaba a someter.
Es necesario, pues, llegar a un estudio cientfico de esos
sentimientos en cuanto caractersticos de diversos grupos regio
nales o de menor extensin, observando bien la vida social y
el comportamiento de las gentes, para poder fijar conclusiones
bien fundamentadas. Tngase en cuenta que cada grupo, a la
vez que atribuye a los otros sentimientos y cualidades morales
desventajosos, afirma de s mismo los que pueden enaltecerlo;
y tambin stos hay que comprobarlos.
La tercera categora que debemos estudiar aqu es la de los
actos que corresponden a ese orden o facultad espiritual que
llamamos voluntad, en que tambin, vulgarmente, se atribu
yen caractersticas diferenciales a las regiones espaolas. As
se habla de unas que son activas, trabajadoras por esencia,
mientras otras son reputadas de holgazanas e indolentes; de
grupos ms o menos dilatados que se jactan o a quienes se
califica de -prcticos, y otros que se motejan de soadores y
pueriles; as como se presume haber grupos tercos y grupos
de buen componer, fciles a los argumentos ajenos; de otros
se dice que son reconcentrados, tendientes al aislamiento y,
por lo mismo, poco amigos de ver otras tierras y gentes, etc.
Sera muy largo empearse en agotar esas oposiciones de ac
cin. Digo de ellas como dije de las anteriores; que piden un
estudio en serio y con gran prudencia; y aado que su compro
bacin en sentido positivo o negativo supone una variada efi
ciencia en cuanto a la cooperacin o no cooperacin de masas
70 RAFAEL ALTAMIRA

ms o menos importantes en el conseguimiento de actividades


que son de importancia general para la vida espaola.
En cambio, hay otras diversidades que no ponen en peligro
la vida comn y se limitan a embellecerla y complementarla*
Tales son las referentes a las costumbres regionales y locales:
a las canciones y a la msica que los acompaa; a los bailes
populares; a los trajes tan varios y ricos pictricamente algu
nos de ellos; a las joyas de las mujeres (collares, pendientes,
etctera); a la arquitectura de las viviendas campesinas y
otros tantos hechos que constituyen, ya producciones espont
neas y continuas por corresponder a necesidades humanas co
munes, ya herencias de una historia ms o menos antigua.
Estas ltimas circunstancias, que se suelen invocar para
dar fuerza a la perduracin de ciertas costumbres y formas de
vivir, necesita una comprobacin cronolgica. El origen de mu
chas de ellas y de las gentes que las siguen, nos es desconocido.
Hay quien pretende, por ejemplo, que el traje campesino de
la tierra valenciana propiamente dicha, se cre tal como lo
conocemos hoy, en el siglo xvm. Es exacta esa fecha? Cu
les sern las de los trajes charros, lagarteranos, segovianos,
etctera? Por qu, dentro de algunas provincias hay (en este
punto y en otros) variantes como los de Jijona frente al resto
de Alicante? De la singularidad de los vaqueiros de alzada
dentro de la individualidad del pueblo asturiano, se ha escrito
mucho y se ha descubierto poco; y algo semejante ocurre con
los maragatos de la provincia de Len. Es indudable que la
antigedad mayor o menor de esas creaciones, ha de influir
en los argumentos histricos para defenderlas, aparte las razo
nes estticas que hay para conservarlas, sean muy antiguas
o no; anteriores o posteriores a la unidad poltica del Estado
espaol, etc.
Desgraciadamente, muchas de esas creaciones artsticas de
gusto popular, algunas verdaderamente bellas y todas pinto
rescas trajes, joyas, canciones, bailes, fiestas, ceremonias de
casamiento, etc. , estn desapareciendo rpidamente, y no
pocas han desaparecido del todo anegadas por la uniformidad
industrial y econmica unas veces, y otras por la moda que
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 71
hasta en la msica ejerce su influencia. En los ltimos dece
nios del siglo xix, todava los campesinos de Aragn, de Va
lencia, de Alicante, de la Mancha, llevaban zaragelles plegados
o no y el tocado de pauelo en la cabeza (los hombres) anu
dado en formas variadas. Hoy ya no se ve ninguno; ni tampoco
los chalecos con botones de plata, redondos o alargados. Como
estos ejemplos, se podran citar muchos otros.
Nos es necesario tambin precisar la certeza que haya en
la distincin, muchsimo ms amplia que las citadas anterior
mente, que tambin se suele acusar con relacin a varias de
las diversidades antes examinadas, en razn geogrfica: como
entre los pueblos de la meseta y los de la periferia; entre ios
del Norte y los del Sur; los del Oeste y los del Este, etc.
Respecto de lo cual, lo que ms nos importara saber es si,
de existir las grandes diferencias que se suponen, significan
realmente obstculos a la fusin espiritual o, por el contrario,
modalidades que se completan mutuamente y que ganarn
siempre con ayudarse.
Queda en fin por examinar, en este apartado II de la diver
sidad interna del pueblo espaol, la constituida por los dife
rentes idiomas que en l perduran: hecho que desde hace algu
nos aos adquiri una importancia considerable y que algunos
estiman como la diferencial ms grave e irreductible de todas
las que existen en Espaa. Comencemos por reconocer que no
es un hecho exclusivo, sino existente en otros pases europeos:
Suiza, Blgica, Checoslovaquia, Gran Bretaa, etc., y que en
algunos de esos Estados no constituye ni un motivo de luchas,
ni un impedimento para la unificacin ideolgica en funcin
nacional o poltica. Tampoco lo es en todas las regiones espa
olas, como por ejemplo, la gallega. Hay por lo tanto que
reducir el valor poltico de este hecho a los casos en que repre
senta todava, para quienes los hablan o para quienes no quie
ren que se hablen, un hecho de disociacin nacional. Creo po
der afirmar que, segn este criterio, slo dos idiomas diferentes
del castellano difundido en toda Espaa ofrecen esa cualidad:
el cataln (con su derivado prximo al mallorqun) y el vasco.
Pero tambin es cierto que en las mismas regiones en que se
72 RAFAEL ALTAMIRA

hablan y en las gentes que los estiman como nacionales suyos,


hay una minora (importantsima en cuanto a su numero y a
su valor intelectual) que no los estiman, ni pretenden usarlos
como factor de disociacin con respecto a los otros pueblos
espaoles. Mirando serenamente la realidad y sacudindonos
todo prejuicio que conduzca a tergiversarla, puede decirse que,
entre nosotros, ese problema de los idiomas se reduce, prcti
camente, a un problema de uso o de prohibicin de ellos en
materia de orden poltico y, en casos extremos de rigurosidad,
de orden literario. En la vida corriente y en la comunicacin
de los grupos regionales bilinges con las que slo conocen
una lengua, no ofrecen ninguna dificultad grave contra la uni
ficacin espiritual. Confiemos en que el porvenir resolver este
problema quitndole toda razn para que siga siendo, por una
parte y por otra, motivo, no slo de disociacin, sino de lucha
hosca y dura.
Una observacin imparciai de los hechos que viene carac
terizando desde unos cincuenta aos nuestra vida poltica inte
rior, sugiere la consecuencia de que si la exagerada contem
placin concedida por grupos importantes de nuestros conciu
dadanos al valor biolgico-social de las diferencias existentes,
no ser la causa de habernos llevado a estimar y cultivar con
preferencia lo diferencial de nuestra psicologa, perjudicando a
la importancia y utilidad de lo comn adquirido o sustancial
en el conjunto de nuestro pueblo y en su historia; cerrndonos
as los ojos a la posibilidad provechosa que representara la
conveniencia pacfica de lo uno y lo vario, para aumentar la
cuanta de nuestra homogeneidad espiritual que pudiera ser
sustantiva y hacer frente, en todo momento, a los graves pro
blemas internacionales que la vida nos ha planteado ya y que
se nos imponen, queramos o no.
Antes de cerrar este nmero II, conviene llamar la aten
cin hacia la diferencia que existe, en cuanto a la apreciacin
de las caractersticas espaolas, entre el punto de vista de la
diversidad interior de nuestro pueblo (como va hecho en todo
lo que precede) y el que toma si esas mismas caractersticas
se atribuyen al suj4eo espaol ntegro. Para aclarar ms esta
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 73
diferencia, recordamos los ejemplos de Gracin y otros autores
que present en el nmero I del captulo. Gracin habla casi
siempre de la entidad Espaa o de los espaoles. Lo mismo
hizo Quevedc en su Defensa de la patria comenzada en 1608
y no terminada, y otros muchos de los que, en varias pocas
escribieron reivindicaciones de igual finalidad, como Herrera
en sus Dcadas. En cambio, el texto referente a la regin mur
ciana, que tambin figura en el nmero I, se refiere a caracte
rsticas diferenciales de regiones y de razas, de que el caso de
la provincia de Alicante ofrece la duplicidad de idiomas y la
variedad de las poblaciones norte aragonesas y catalanas, de
una parte, y la castellana de otra. Sera inoportuno aqu ocu
parnos de las generales; pero habr ocasin de referirnos a
ellas n los siguientes nmeros.

III
El i n d i v i d u a l i s m o espaol
1 . In d iv id u a l is m o destructo r

La opinin corriente, tanto espaola como extranjera, afir


ma sin ambajes que los espaoles somos fundamentalmente
individualistas, por encima de nuestras diversidades regio
nales o de menor bulto. Qu es lo que hay de cierto en esa
afirmacin. Y si responde a la verdad de los hechos, en qu
medida y en qu gnero de cosas nos favorece o nos des
favorece?
Empecemos por ponernos de acuerdo respecto de lo que
significa gramticalmente la palabra individualismo, y de las
acepciones diferentes que muchas veces dirigen la opinin de
quienes lo alaban o lo denostan.
La Academia admite las siguientes acepciones de la pala
bra Individualismo. Egosmo de cada cual, en los afectos,
los intereses, etc.; Sistema filosfico que considera al indi
74 RAFAEL ALTAMIRA
viduo como fundamento y fin de todas las leyes y relaciones
morales y polticas; Propensin a obrar segn el propio albe
dro y no de concierto con la colectividad. Como se ve,, hay
dos acepciones que hacen del individualismo un defecto espi
ritual, y una (la segunda) que, en cierto sentido, se podra
agrupar con las otras, pero que tambin cabe interpretar en
un sentido segn el cual la consideracin del individuo como
el ser en quien; a la postre, vienen a parar los provechos o los
prejuicios de las leyes y las relaciones sociales, no lleva impl
cita necesariamente la oposicin entre Jos intereses individua
les y los sociales 1. No son de este lugar, ni la explicacin
detallada de esos dos puntos de vista, ni la discusin posible
entre ambos, que tan en moda estuvo cuando comenz la reac
cin contra el individualismo egosta con que una gran canti
dad de gentes haba traducido el liberalismo de los siglos
xvni y xix. Basta llamar la atencin de ios lectores acerca
de la amplitud de la frmula que caracteriza la acepcin se
gunda de individualismo y que la hace igualmente aplicable a
las dos interpretaciones que antes expuse y, que es tambin,
sinnima de personalidad en la acepcin primera de esta voz.
Dejemos a un lado la acepcin peyorativa que hace del
individualismo una falta moral que, a veces, llega a ser jur
dica. Decir que el individualismo general espaol no es ms
que un aspecto del egosmo que padece la humanidad entera
(cunto ms duro en otros pases que en Espaa!), sera un
error y una injusticia12. Quedmonos pues con la tercera
acepcin, que me parece marcar la verdadera naturaleza del
individualismo que no atribuimos sin rebozo y que nos atri
buyen; y veamos si es posible caracterizarlo por sus conse
cuencias especulativas y prcticas: sobre todo, estas ltimas,
puesto que, consistiendo en actos, toman una forma objetiva
que permite conocerlas mejor.
Esas consecuencias me parecen ser: la resistencia espont
1 La exposicin de este punto de vista la hice en el Discurso con
que contest, en 1935, al de entrada, en la Academia de Ciencias Morales
y Polticas, de don Antonio Zozaya,
2 Ver las notas caractersticas nmeros XVIII, XIX, XX y alguna otra.
LOS ELEMENTOS DE .LA CIVILIZACIN 75
nea a obedecer las leyes, particularmente las que traban la
libertad de accin en casos que la mente espaola cree que
no deben ser reguladas por el Estado; la tendencia a ensan
char el margen del propio arbitrio en la vida particular y aun
en parte de la que cada vez ms, se ve convirtiendo en p
blica J; la apetencia consiguiente de la menor intervencin
posible del Estado en las actividades sociales y privadas; posi
cin semejante (pero no tan claramente definida) a la del
Individuo contra el Estado sobre la que tanto se escribi a
fines del siglo xix y comienzos del xx; por tanto, poca dis
posicin a tolerar un rgimen poltico de tipo socialista, mucho
ms si es comunista12: cosa muy diferente de la aspiracin
a satisfacer dentro del orden jurdico, ios vacos y deficiencias
econmicas que sufren los trabajadores manuales e intelec
tuales, ciudadanos y campesinos.
Probablemente, de ese individualismo que acabo de des
cribir, deriva la falta de solidaridad social que acusa nuestra
vida; tanto en el orden de las profesiones intelectuales como
1 De esa tendencia emana el aislamiento social en que viven mu
chos espaoles, particularmente de la clase media; y, tambin, un hecho
frecuente que a primera vista parece contradecir el individualismo y, sin
embargo, es una especie de ste. Me refiero a la tendencia espaola de
crear fcilmente clanes, pequeos grupos y disidencias en que varios
individuos adoptan una posicin personalsima comn a todos ellos y que
refuerza la falta de solidaridad general. Unas veces, esas pequeas enti
dades sociales (cuya condicin de individualidad respecto a la especie a
que pertenece es evidente) se forman alrededor de un hombre de ciertos
mritos y a base de la idolatra que por el sienten otros hombres; otras
veces, son consecuencia de una comunidad de pensamiento o de apetito
social o de ambicin; y, siempre, representan una traba a la formacin
de grandes y fuertes masas de opinin en el pas y a la posibilidad de
conciertos comunes respecto de los grandes intereses nacionales. La justi
ficacin de incluir estos casos en la esfera del individual smo, est bien
a la vista en su misma descripcin; pero, a mayor abundamiento, la
confirma lingsticamente una de las acepciones espaolas de la palabra
individuo y, jurdicamente, el valor personal de las colectividades gran
des y pequeas. De esta ltima cuestin trat especialmente en mi Histo
ria de la propiedad comunal (ver la segunda edicin, tomo 1)7)
2 Recurdese lo sucedido en plena segunda Repblica y en las varias
elecciones municipales y parlamentarias que. o no dieron ningn electo
comunista o (slo en 1936) unos pocos, y stos merced a votos ajenos,
ya que su partido nunca tuvo fuerza para obtener ni siquiera una minora.
76 RAFAEL ALTAMIRA

en el de la cooperacin mutua de las regiones diferentes, y en


la imperfeccin de nuestra conciencia de los intereses genera
les, del pas, ya sean los del conjunto nacional, o ios del Esta
do central, provincial o municipal, aun en las regiones que ms
vivamente sienten su propia personalidad, y con ia sola reserva
de algunas pocas excepciones que, para cierta clase de intere
ses, se practican en algunas comarcas 1.
No es Espaa, sin duda, a quien en salvo momentos
culminantes en que peligr su independencia, como dir lue
go, podran aplicarse aquellos versos que Campoamor escri
bi con referencia al amor: en Cdiz repercutir un beso
dado en Cantn, y, que (con referencia a un pueblo todo, no
obstante sus diferencias interiores) ms bien se habran de
referir a la repercusin que, del dolor sentido en Cdiz, debe
ra hallarse hasta en las provincias ms lejanas o de idiosin
crasia distinta s.
Consecuencias tambin de esa falta de solidaridad en fun
cin de los intereses generales de la patria, son dos hechos evi
dentes de nuestra vida poltica: l 9, que cada gobernante esti
ma como su principal y ms urgente deber derogar todo o casi
todo lo que hizo el anterior a l, sin pararse a estudiar si
algo de lo que hizo el antecesor, aunque sean muy contrarias
las respectivas posiciones polticas, encierra cosas tiles para
el pas o corrige defectos que a todos conviene que desapa
rezcan. 29, que se oponga una resistencia invencible a la cola
boracin de los diferentes partidos polticos en cualquiera
circunstancia en que sea necesaria para beneficio de la patria
y para la paz interior; y por consiguiente, el no aprovecha
miento de los valores sociales en las cuestiones que estn por
encima de las diferencias doctrinales y que permiten a todos12*
1 Ejemplos de esto se vern en otros lugares de este libro, y en
este mismo, nmero III, 1.
2 Sobre la continua tendencia contraria que significan las invec
tivas de unas regiones espaolas a otras y de unas ciudades a otras
tmbirj, en las provincias, ofrece un dato curioso el que Gracin incluy
en la tercera parte de su Criticn, Crisis (captulo VII, nota 7, de la
edicin de sus Obras completas, ordenada por el profesor Correa Calde
rn, pg. 771. Madrid, 1944).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN Ti
una desinteresada y digna cooperacin. Los beneficies que esta
sabia poltica genuinamente patritica ha producido en algu
nos pases europeos sin traducirse en provechos egostas ni en
alianzas vergonzantes que disfrazan la prdida de todos los
ideales, bastara para comprender el efecto destructivo que
representan aquellos aspectos de nuestro individualismo en lo
que todava tiene de irreductible y en el que no apunta nin
guna esperanza de correccin.
Esa falta de solidaridad no es menos grave cuando se pro
duce dentro de una regin o de un municipio y en materias
que deberan interesar a todos los hombres que viven en esos
territorios, puesto que su abandono redundara ^'* j *<** *
de todos los individuos. Un ejemplo impresionante nos lo da
lo ocurrido en la provincia de Albacete y en tiempos no remo
tos, en punto al aprovechamiento de los montes y bosques de
propiedad colectiva. He aqu cmo describen este hecho los
redactores del captulo correspondiente al Reino de Murcia en
la Geografa universal de 1929: El espritu colectivo est
escasamente desarrollado en esta regin [la de Albacete]. Hay
que atribuirle a la ascendencia, primero rabe y despus cas
tellana, de sus habitantes. Ambas influencias histricas cabe
referirlas a un elemento comn: el individualismo. Las institu
ciones corporativas apenas han florecido en ella . . . Algunas
instituciones que se fomentan y prosperan por el auxilio de
la economa social, como ocurre con las explotaciones de pas
tas y con ia industria ganadera, se dieron en la historia local,
pero no hallaron un ambiente propicio a su continuidad y
permanencia. La evolucin de los aprovechamientos de mon
tes pblicos es sobradamente elocuente. Los pueblos se dejaron
arrebatar sus propiedades comunales de esta clase, y permi
tieron que la codicia individual se amparara de ellas, sin la
ms leve protesta . . . Los hechos econmicos que crean un ideal
de justicia ante las realidades de la distribucin de la riqueza,
hallaron eco escaso en nuestra regin, por falta de un G8pi
ritu civil en la colectividad. Ms de un caso anlogo podra
citarse con referencia a otras regiones, comarcas y municipios.
Las diferentes muestras aducidas en los prrafos prece
7S RAFAEL ALTAMIRA
dentes, tanto en lo que toca a la carencia de solidaridad nacio
nal como la de territorios determinados dentro de la nacin,
no expresan, sin embargo, la nica consecuencia de nuestro
exceso de individualidad; pero tampoco excluyen las excep
ciones en una misma rea geogrfica.
Como ejemplo de las otras consecuencias a que ahora aludo
y que pueden observarse, citar una muy tpica, y que se suele
calificar de ventajosa para Espaa en el orden militar: a saber,
la representada por nuestra espontnea forma de guerrillas
que caracteriz la guerra contra Napolen. Sin llegar a tanto
en la iniciativa y en la independencia frente al ejrcito regu
lar, pero s oponindose a la slida construccin de ste y al
buen concierto de sus operaciones, la guerra civil de 1936 a
39 produjo un hecho anlogo, en que la autonoma de funcio
nes y movimientos se realiz, a veces, no en el sentido indi
vidual de los guerrilleros, sino en el de la actuacin separada,
autnoma, de grupos de combatientes caracterizados como
miembros de entidades sociales distintas y sin enlace sufi
ciente con el todo y entre s. Ms frecuentes, por no decir
que endmicas, son: la segmentacin de los partidos polticos,
y las luchas interiores con que stos se suelen destrozar (he
chos de origen individual) y que tanto entorpecen la vida del
Estado: aunque, realmente, quepa la duda de si esta ltima
manifestacin de individualismo merece calificarse de tpica
mente espaola, dado que existe, o ha existido, en otros pue
blos, y que ms bien parece consecuencia o sntoma de una
decadencia quiz temporal, o de una fuerte crisis de la pol
tica de los pueblos en que se presenta. Manifestacin muy
diferente representa la falta de sentido y ambiente colectivo
en los grupos docentes, que tanto ha perjudicado a la vida
universitaria espaola durante muchos aos, aunque parece
haberse producido recientemente una reaccin en el sentido
contrario, bien definida en los profesionales emigrados des
de 1936.
En fin, y por lo que toca a las excepciones a que antes me
refer, debe citarse en primer trmino la solidaridad originada
por la defensa de la independencia nacional siempre que se
LOS ELEMENTOS DE-LA CIVILIZACIN 79
ha hallado en peligro, y ante la cual han sabido olvidarse
incluso, las diferencias comarcales. Otra de las excepciones,
pero de muy distinto origen, es el hecho de. las fuertes soli
daridades producidas en los tiempos modernos dentro de las
varias direcciones de la poltica obrera y que tienen una im
portancia considerable en la vida total espaola (como en las
de otros pases en que el mismo hecho existe), por las grandes
masas que crea y porque su accin excede, prcticamente, clel
programa econmico y social que les caracteriza. Aunque as
no fuera,, esos conglomerados de muchos miles de hombres y
mujeres indican lo que racionalmente se deduce en trminos
generales para toda especie de cuestiones psicolgicas; y es
que, cuando un pueblo o una gran masa de l adquiere la
conciencia de algo comn a todos sus individuos y que corres
ponde a intereses vitales y anhelos sentidos fuertemente, el
particularismo individual puede desaparecer y dejar plaza a la
voluntad conjunta de todos los hombres 1. Pero es necesario
que anteriormente se haya producido aquella conciencia 123.
Importante comprobacin de lo que acabo de decir ofrecen
en un orden de vida muy distinto de las solidaridades de clase
social como la obrera a que se refieren los renglones prece
dentes, los oreados por un sentimiento patritico muy vivo
respecto de lo que llamamos en Espaa la patria chica.
Guando existe ese sentimiento, cualesquiera que sean su origen
y su finalidad, es suficientemente enrgico para someter las
diferencias y los intereses individuales a la unidad del terri
torio respecto del cual se experimentan, y para crear una
accin comn celosa y constante dirigida al engrandecimiento
y la buena administracin de la entidad a que se refiere.
Ejemplos destacados son, en este sentido, la proverbia, supe
1 Ver tambin algunas observaciones respecto de esta cuestin en
mi Psicologa del pueblo espaol; preferentemente, en su tercera edicin
que espero poder imprimir pronto, supuesto que ya est rd&CtSfd, como
litis arriba dije.1 Vase tambin mi artculo Algo sobre el amor a la
Patria, en el nmero de agosto-octubre de 1945, de la revista valenciana
Mediterrani (Mxico, D. F .).|
3 Ntese la relacin que existe entre esa falta de comprensin y
el dicho vulgar "lo que hay en Espaa es de los espaoles, es decir,
comn a todos.
80 RAFAEL ALTAMIRA

rioridad de los servicios regionales en las provincias vascas,


independientes y anteriores a toda doctrina poltica, y las con
secuencias que en todos los aspectos primarios de la vida so
cial ha producido en Catalua el amor a la regin. Los cito
como muestra de excepciones en el individualismo inorgnico
de que trat antes y con exclusin absoluta de todo juicio
respecto de la repercusin de esas solidaridades en los inte
reses comunes a todas las regiones espaolas y a la entidad
nacional ntegra. Lo interesante en la nota caracterstica que
ahora estudio, consiste en el hecho de que, a pesar de nuestro
individualismo, se puedan producir esos hechos de solidaridad
colectiva, cuya existencia nos advierte de no ser aquella cua
lidad invencible, puesto que se ha vencido a veces; y tambin
porque abre al espritu el camino para confiar en que una
buena direccin educativa en sentido social, puede obtener
una atenuacin considerable del individualismo egosta, susti
tuyndolo con la apetencia viva de cosas que al mismo indi
viduo le debe interesar que se realicen. El ejemplo de algunos
pueblos modernos que han llegado a la prctica de un totali
tarismo absoluto (el cual, a su vez, cae en un extremo tan
perjudicial como el individualismo radical en el suyo), es
buena prueba de que ste puede ser encauzado en sus justos
lmites, si existe la fuerte voluntad de cambiar de estado y la
clara visin de la conveniencia de hacer ese cambio.
He dicho al comienzo del prrafo relativo a esta ltima
consecuencia del individualismo espaol, que la considero pro
bable; por lo tanto, no segura. Esta reserva obedece, no al
hecho de que yo desconozca la correspondencia que existe entre
la concepcin individualista de la vida con la falta de solida
ridad entre todos los espaoles y entre sus varias y caracte
rizadas comarcas, sino a mi creencia de que, a ms de este
origen, existen otros productos de ideas y sentimientos de
naturaleza diferente que han concurrido a crear esa consecuen
cia. Sea su gnesis ms o menos compleja, ella es tal como
la he descripto; y constituye uno de los motivos de la dificul
tad con que va cristalizando la fusin nacional en la unidad
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 81
del Estado, y que tambin afecta a ste y a su buen funcio
namiento. Ms adelante desarrollar algunos otros aspectos de
esta parte de nuestro carcter.

2. I n d i v i d u a l i s m o c r e a d o r
Pero el individualismo no es slo causa de defectos en
nuestra espiritualidad. Bien cierto es que apenas hay cosas en
el mundo que no tengan posible una aplicacin buena para la
vida humana. En punto al individualismo, es de notar que
lo pensamos los espaoles como dotados tambin de un sen
tido que se aparta mucho del tono comn que gua las tres
acepciones de la Academia y que, no obstante, nos parece fac
tor de importancia en la interpretacin prctica que le damos
f que algunos de los psiclogos extranjeros han percibido.
Para nosotros y hablo a ttulo de observador y no de adep
to , individualismo quiere decir, a ms de las cosas ya enu
meradas, lo que sustancialmente ndica la palabra individua
lidad (calidad de una persona o cosa por la cual se da a
conocer o se seala individualmente) ; y, con esto se injerta,
como ya dije antes, en las familias lingisticas a que perte
necen las de personalidad y originalidad, en sus correspon
dientes acepciones, que copio, del Diccio^iario de la Academia:
Diferencia individual que constituye a cada persona y la dis
tingue de otras; Calidad de original. Y entre las varias
que contiene la voz original, estas dos: Dcese igualmente
de lo que en letras y artes [por qu no tambin en cien
cias?]... denota cierto carcter de novedad, fruto de la creacin
espontnea. Juntando todo lo de comn que poseen las di
versas acepciones alegadas, al concepto de individualismo
alcanza la significacin de lo que se llama el genio propio es
paol que, singularmente estudiado en el orden de la litera
tura y de las artes plsticas, ha producido abundantes obras
genuinas que no se encuentran en otros pueblos, y ha engen
drado as el hecho, categricamente declarado por historia
dores extranjeros, de que el espritu espaol, aun en los casos
82 RAFAEL ALTAMIRA

en que adoptaba una influencia extranjera y, aun cuando


ejecutaba concepciones y planes ajenos, ha sabido introducir
siempre alguna notificacin de cosecha propia en que revela
su modo de comprender y de querer ver realizada la obra
emprendida *. Sin incorporar a las nociones del individua
lismo que advierte la Academia estas otras que, como se ha
visto, cabe deducir de la misma fuente, pero que ante todo
emana de la significacin vulgar y de los hechos de nuestra
historia espiritual, no se pueda comprender el total contenido
que damos los espaoles a la palabra en cuestin. De otras
consecuencias y enlaces de nuestro individualismo y nuestra
individualidad, tratar en otros apartados.
Un factor importante de ese contenido a que ahora me
refiero, muy lejano de todo empleo egosta o vanidoso del
individualismo espaol (aunque estos dos aspectos se perciban
claramente en nuestra psicologa), es el de que el hombre
espaol se caracteriza, en lo ms hondo y ms espontneo de
su personalidad, por el hecho de conservar su libertad espiri
tual en el seno mismo de las agrupaciones y de las organiza
ciones colectivas a que sus convicciones o sus intereses le
conducen; lo mismo si son de tendencias liberales en cuyo
caso sera muy lgico ese acto como si pertenecen a otras
tendencias en que el sentido de subordinacin y el espritu de
homogeneidad se hacen sentir fuertemente. Esa celosa reserva
de la libertad de opinin y de crtica (sea perniciosa o bene
ficiosa, en fin de cuentas, para la accin en el orden social),
diferencia netamente al pueblo espaol de otros pueblos cuyos
individuos pierden, pronto y fcilmente, la independencia espi
ritual en holocausto a la colectiva o a la que les parece ser
expresin de una necesidad y conveniencia comn; aunque
muchas veces no represente otra cosa que la sugestin idol
trica de un pensamiento y una voluntad individual o de una
minora pequesima. Sin duda, y en el campo de la vida vul
gar que aqu no nos interesa (puesto qu lo que buscamos en
la comprobacin de hechos histricos bien caracterizados, y su1
1 A este hecho general me he referido en pginas anteriores.
LO S ELE M E N TO S DE LA CIVILIZACIN
t 83
explicacin dentro de la realidad efectiva), el tipo medio de
que quiz es ejemplo saliente el hombre ingls, de fuerte per
sonalidad y de sumisin reflexiva a los valores positivos de su
pueblo, sera lo preferible. .Pero en este libro no trato de una
educacin capaz de variar la cualidad de los actos que carac
terizan al sujeto espaol, sino de los que l realiza y tal como
los realiza y los justifica en su fuero interno. Termino recor
dando el hecho consolador que ha perdurado durante mucho
tiempo en nuestra vida social (fines del siglo xix y desde el
comienzo del actual hasta 1938), de la cooperacin amistosa
y patritica, con que muchos hombres cultos espaoles han
trabajado y convivido con otros, sin hallar en su conciencia
ninguna oposicin a esas cooperaciones y afectos en razn de
las opiniones polticas, filosficas y de otros gneros de sus
colaboradores 1.
En el nmero siguiente estudiar otro aspecto de la ducti
lidad con que nuestro individualismo evita otro orden de con
secuencias perjudiciales distintas de las expuestas aqu.

IV
La facultad organizadora

Algunas de las modalidades y quiz las ms salientes y


eficientes en la vida espaola del individualismo espaol
examinadas en el precedente nmero III, as como otras que
veremos en el nmero IX (La falta de continuidad y perseve
rancia), parecen dar fundamento slido a la acusacin que
varios psiclogos hacen, de ser el hombre espaol incapaz de
orear organizaciones que requieran el concurso concertado y
homogneo de varios individuos.1
1 Ver la determinacin de ese hecho, desde ei punto propiamente
hhtrico, en mis dos Manuales recientes: el de la Historia de Espaa y el
de la Civilizacin sspaola.
84 RAFAEL ALTAMIRA

Aparte los hechos consignados en el dicho nmero III, pue


den, en efecto aducirse otros que confirman esa cualidad nega
tiva del sentido y del ejercicio de la colaboracin cooperativa.
Por ejemplo, la ya citada en el orden universitario en lo que
toca a la vida interior del claustro profesoral; y en la vida
econmica, por la tibieza con que a menudo se atiende a los
intereses colectivos, aun en dao de los individuales en quie
nes se refleja en seguida el abandono de aqullos o su negli
gencia en servirles; tal como parece ocurrir en muchos casos
de compaas mercantiles e industriales donde se abandona
frecuentemente la gestin a uno o unos pocos, sin que los
dems acten ms que como coro de amn en ciertos momen
tos. En rigor, ste es un aspecto de nuestra vida social psico
lgicamente poco estudiado; aparte lo que sepan de l los hom
bres de negocios, pero que no se revelan al pblico.
Yo me limitar aqu a presentar el caso contrario, de que
ampliamente dan muestra los emigrantes espaoles y de que
he visto aducir muchos ejemplos, con pruebas, en mis viajes
a tierras americanas. Me refiero al mismo orden mercantil e
industrial a que alud antes. En otra esfera de actividades que
tambin exigen una esmerada, inmediata y continua organi
zacin, son ejemplos relevantes los Hospitales y Sanatorios de
las colectividades coloniales emigrantes (particularmente las
ms numerosas y fuertes, como la asturiana y la gallega) en
Cuba y otras regiones americanas. De todo lo cual habl copio
samente en mis libros Espaa en Amrica, publicado en 1908
y Mi viaje a Amrica (el de 1909-1910), impreso en 1911.
En 1926 se publicaron en La Prensa, de Buenos Aires, unos
artculos muy interesantes (sobre todo por las noticias poco
conocidas que contienen) acerca de El aporte de los indianos
al progreso general de Espaa; artculos firmados por don
Benito Castillo. Una publicacin anloga se ha impreso en la
Pennsula ms recientemente.
Nuevos ejemplos de la capacidad de organizacin, de vida
comn solidaria y de mutua ayuda, se han dado recientemente
en muchos campos de concentracin de espaoles durante el
perodo '1939-1940, en que la emigracin en masa y de un
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 85
golpe, de miles de individuos de todas clases sociales, cre en
Francia, bruscamente, el problema de alojarlos, de alimentar
los y de canalizar sus avalanchas. Dejando aparte varios aspec
tos de esta etapa, dolorosa y agria muchas veces para los
refugiados, por no ser hechos pertinentes a la cuestin de
que trato ahora1, dir tan slo que las considerables defi
ciencias (inevitables, a veces) de aquellos campos y de los
barracones y otros albergues en que no siempre pudieron gua
recerse los all enviados, fueron en gran medida cubiertas por
la espontnea cooperacin que en los concentrados se pro
dujo, y la voluntaria y rica distribucin del trabajo en que
cada uno puso lo que a su profesin corresponda, llegando
con esto a una admirable organizacin de vida en comn donde
ios inventos y agudezas tcnicas para satisfacer necesidades
que no siempre tuvieron al alcance de la mano las primevas
materias que les correspondan, llegaron a extremos de inge
niosidad y de acierto dignos de ser recordados e historiados,
y que abarcaban, desde los problemas ms materiales de la
alimentacin y el aseo, a los servicios mdicos. Todo ello, en
la ms espontnea igualdad de clases y camaradera com
prensiva y servicial.
He odo tambin la relacin de organizaciones de otros
gneros ensayados con buen xito durante la guerra, donde
no haba suficientes hombres para todos los servicios o era
difcil sortear las dificultades psicolgicas que las circunstan
cias planteaban. As se produjeron, entre otras cosas, el de la
administracin interior de algunas crceles por los mismos
presos (en materia de alimentacin, cocina, lavado, trabajos
profesionales), sin que por ello se quebrantase la disciplina
del sistema penal.
En otros nmeros de este captulo (por ejemplo, el XXIV),
doy a conocer tambin otros ejemplos tradicionales y perdu
rables hasta hoy, que demuestran igual aptitud para las orga
1 Quien desee conocer algunos de esos admirables hechos, bus-
qudos en mis artculos sobre los refugiados espaoles en Francia (1936-
1S43) en La riacin, de Buenos Aires, artculos a los que no ha llegado
todava si momento de verse reunidos en un libro.
86 RAFAEL ALTAM1RA

nizaciones colectivas; como es el de las asociaciones de regan


tes en Valencia y otras comarcas. A ellos cabe aadir el de las
antiguas comunidades campesinas de la provincia de Segqvia
y otras comarcas castellanas, aunque boy da hayan perdido
algunas su eficiencia de siglos pasados o hayan desaparecido
despus de la desamortizacin que ciegamente confundi, mu
chas veces, los bienes de propios y los comunales, en dao de
la vida econmica comarcal h Corno ejemplo moderno citar
las cooperativas lecheras de algunos territorios del Norte
(Santander v. gr.).
Lo menos que prueban, a mi parecer, los varios ejemplos
que he aducido en los prrafos anteriores, es que si, en una
vida normal que permite fcilmente negligencias, el indivi
dualismo y la inconstancia que se afirman como existentes en
nuestro espritu pueden campear por sus respetos, as que surge
un motivo fuerte o una necesidad apremiante, la voluntad
reacciona en el hombre espaol tanto como en los hombres de
otros pueblos 12, y que quizs el remedio de aquellas dos faltas
se pueda encontrar en una educacin bien orientada y en dis
posiciones de orden social que creen en la patria los ambientes
y exigencias forzosas que en otros pases producen el naci
miento de lo que, por otro lado, si no existiese naturalmente
en el espritu espaol, sera intil que lo llamasen a la reali
dad actuante las presiones de necesidades que piden la inter
vencin concertada de todos los esfuerzos. He ah por qu, y
en qu sentido, me resisto a reconocer como nota caracters
tica de nuestra vida, la ausencia absoluta de la facultad orga
1 La demostracin general de este hecho de nuestra vida moder
na, fu expuesta en mi Historia de la propiedad comunal (primera edi
cin, Madrid, 1890).
2 Es oportuno recordar aqu la observacin de Gracin en cuanto
al efecto que, a juicio suyo, ejerce sobre el espritu espaol el hecho de
salir de su tierra: y trasplantados, son mejores'. Los varios ejemplos
que he presentado antes (y principalmente, por su gran nmero, el de
nuestros emigrantes en Amrica) prueban que el hecho es cierto. En
punto a su causa, no sabemos si Gracin lo supona en nuestra propia
naturaleza, que goza de esa facultad de mejoramiento, o en el ambiente
de los otro3 pases, distintos del de Espaa. Ya dije mi opinin a este
respecto; me parece lgica, pero la expongo con reserva. Ver tambin
este propsito el nmero IX del presente captulo.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 87
nizadora y de la cooperacin, a pesar de todos los ejemplos
contrarios que la historia presente y pasada ofrecen en la
sociedad peninsular.

V
La sobriedad de la vida espaola

Tal vez ligada con la contraria condicin de una parte con


siderable de nuestro suelo para ],as explotaciones agrcolas que
se refieren a la alimentacin sustancial humana, y tambin
con el apagado ritmo de reaccin ante ella o de sus equivo
cados caminos; tal vez producida conjuntamente, o de modc
preponderante, por races espirituales ms hondas1, mus-
transe la sobriedad y simplicidad de vida que caracteriza a
una gran masa de nuestro pueblo, cuyo reducido cuadro de
necesidades econmicas ms parece salir de una inclinacin
natural que de una sumisin resignada a las escaseces del
medio. La nota (apreciada por algunos observadores extranje
ros con criterio que la aleja de una singularidad simplemente
pintoresca) de ser nuestro pueblo un especial gustador del
agua y hallarse libre, hasta hoy, del alcoholismo, excepto en
pequesimos manchones de diversas latitudes peninsulares,
pero que de todos modos difieren mucho de los alcoholismos
que afligen a otros pases, bien pudieran ser expresiones de
esas causas antes enumeradas. Tambin las representa tpica
mente el caso repetido del comerciante (v, a veces, el obrero)
espaol que fija un lmite a sus ganancias y elude obtener ms
1 Me refiero a la influencia de la corriente asctica o a la sene-
quista (o ambas, segn los casos) respecto de ln cual quisa se ha gene
ralizada excesivamente sin distinguir las diferentes clases sociales y de
cultura; pero que, as y todo, merecen un estudio a fondo y sin prejui
cios. Respecto de la sobriedad de algunos campesinos espaoles, he dudo
ejemplos salientes en otros escritos.
88 RAFAEL ALTAMIR.

por creer suficiente lo que ganan, para sus necesidades per


sonales
De todos modos, e independientemente de la exacta deter
minacin de las causas y, por tanto, del origen respectivo de
aquellos hechos, son stos caractersticos de nuestra historia
y visibles en el tono de vida de los campesinos y de una gran
parte de la clase media; como lo fu de una buena porcin
de las clases nobles provincianas en siglos pasados1. A la
misma categora de cualidades morales pertenecen: la confor
midad general a un mediano pasar los casos de avaricia a
un lado, puesto que son universales y de minora; el des
precio del utilitarismo como ideal primario de vida, y la falta
de agria ambicin econmica que, virtud o defecto (el histo
riador, como tal, no debe detenerse en juicios de esta natu
raleza), son cosas que se aprecian singularmente si se compa
ran con los agudos anhelos y ambiciones que muestran casi
todas las clases sociales de otros pueblos en este orden de
vida, de que volver a tratar con motivo de otras calidades
morales del pueblo espaol12.
Aunque parezca ser ocioso para la mayora de los lectores,
no est absolutamente de ms la observacin de que la vida
de nuestras grandes ciudades, absorbidas por la corriente uni
versal de las aspiraciones modernas (y aun podramos decir
modernsimas) fuertemente egostas, es mal observatorio para
ver, y aun ms para sentenciar, el tipo de vida dominante en
las familias espaolas, bien visibles, desde luego, en la pobla
cin aldeana de la mayora del pas. De anloga manera puede
decirse que el alcance de los hechos que expongo aqu no est
contradicho sustancialmente por las manifestaciones habitua
les y universales de psicologa profesional (v. gr. la mercan
til) , iguales en todos los pueblos y que slo afectan a una clase
1 Si mi memoria no me engaa, en mi libro de Derecho consuetu
dinario y Econ,omia popular de la Provincia de Alicante (1905) registr
el testimonio de asombro con que viajeros de otros pases venidos a
estudiar nuestro sistema de riegos, hablan de la sobriedad de alimenta
cin que usaban entonces nuestros labradores levantinos.
2 Vase tambin lo que a este propsito he dicho en la tercera
edicin de la Psicologa del pueblo espaol.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 80
socialJ; como tampoco lo est por el especial egosmo eco
nmico caracterstico de los labradores de todos los tiempos
y lugares 12. Antes, al contrario, esta experiencia general pone
de relieve el valor de la singularidad espaola.

VI
Tipo general de nuestra vida econmica

Condicionada por los hechos a que hacen referencia las


dos notas anteriores, nuestra historia econmica (de la eco
noma nacional; no la del Estado) se ha caracterizado por un
fuerte predominio de las formas de la economa primitiva o
rudimentaria. Estas formas, tan visibles an hoy en nuestros
campos y en la mayora de las agrupaciones urbanas de se
gundo y tercer orden, no parecen ser en todos los casos signo
de atraso profesional, sino inicial imposicin del medio, que
obliga a mantener modalidades slo posibles de desarraigar,
por intiles, mediante la sustitucin de la economa agrcola
y pastoril antigua por la tcnica moderna que es un hecho
reciente o por la preferencia, algunas veces, de la economa
industrial; segn ha ocurrido en muchas comarcas del Oeste
y el lejano Oeste de los Estados Unidos norteamericanos.
La exactitud de esta observacin me parece comprobada en
lo relativo a las formas comunales (de familia y de vecinda
rio) y a la propiedad territorial, que persisten en algunas
1 Sobre este hecho particular, ver lo que digo en el nmero XIX.
2 La psicologa del aldeano, an no bien estudiada cientfica
mente y que sin duda encierra, dentro de sus notas comunes, variantes
nacionales y regionales, ha sido frecuentemente tema de observacin para
los literatos. Esa observacin confirma lo que dice mi ltima frase que,
por de contado, tiene varias explicaciones correspondientes a las diver
sas dificultades de la vida labriega. Comprense, a este efecto, entre
Otras obras, Les P a y m n de Balzac; La Terre, de Zola, y Los Aldeanos,
del polaco Reymont. Tambin algunos poetas han hablado de los labra
dores y no siempre con elogio, como nuestro Machado.
90 RAFAEL ALT A MIRA
regiones, puesto que la misma frmala se ha empleado
recientemente para resolver varios casos de explotaciones ga
naderas en grande (bosques de encinas de un solo propietario
que, divididos por parcelas, no rendiran igual beneficio) y
tambin en pequeo (grupos de vecindario). El hecho de que
en estos tiempos de novedades y cambios profundos de ideas
se tenga que resucitar Ja tradicin histrica en esa clase de
problemas, parece demostrar su conveniencia; particularmente
en los casos tal vez ms frecuentes de lo que creemos a
primera vista en que no cabe aplicar los progresos modernos
relativos a la agricultura en lo que toca al aprovechamiento
econmico de la tierra y el bienestar de las poblaciones cam
pesinas. Por otra parte, dada la ideologa de stas en ese
punto, y particularmente su fcil contentar (ver la nota ante
rior), tal vez sera arriesgado destruirlas por completo. Es
incluso posible que la cuestin de los salarios agrcolas, tan
aguda entre nosotros y tan necesitada de remedio justo (el
que predic siempre nuestra legislacin de Indias), hallara
solucin mejor por aquel camino que por la parcelacin exce
siva, que slo parece satisfacer las necesidades familiares en
tierras tan fecundas como la valenciana.!
Nada de lo dicho hasta aqu trata de negar las consecuen
cias econmicas graves que en la poca presente derivan de
mantener en general el tipo primitivo de la tcnica agrcola
y el mercado interior, que pretendi ensalzar la modernsima
doctrina de la autarca: neologismo que ninguna Academia ha
patrocinado ni aun en los pases que se rinden a esa novedad,
ms poltica que econmica; y hacen bien en no acogerlo. Me
refiero, no slo al arcasmo de los procedimientos agrcolas
instrumentales y del ritmo de cultivos y barbechos12, sino
tambin a la imposibilidad de que una agricultura de aquella
especie entre en el camino de la amplitud de cambios con
1 Ver los estudios de Costa sobre el Derecho consuetudinario espa
ol y su Colectivismo agrario; y para los datos referentes a otros pases,
mi Historia es la propiedad comunal (1890).
2 No es de despreciar la moderna opinin a que parecen incli
narse nuestros ingenieros agrcolas, en cuanto a la conveniencia de no
abandonar este ritmo; por lo menos, en algunas regiones espaolas.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 91
mercados extranjeros, sin detrimento do ]a riqueza nacional,
Pero hoy por hoy, se es nuestro modo dominante y
caracterstico.

VII
La asimilacin y la origi c a l i d a d

En otro aspecto de este fenmeno general que en parte ya


examin anteriormente, ce. viene insistir (para poner en claro
toda su eficacia en la particularidad espaola) que las apor
taciones de carcter, ideologas y elementos plsticos de cul
tura de los pueblos que invadieron y dominaron nuestra Pen
nsula, se han traducido, durante muchos siglos, en un flore
cimiento q\ie a veces lleg a superar al alcanzado por los
grupos humanos en que tuvieron origen; y que otras veces
seal una nueva direccin original, dignamente comparable
con la que tuvo en los centros de la irradiacin proyectada
sobre los espaoles.
As ocurri con la dominacin romana, creadora en Espa
a, como es sabido, de expresiones de arte y de civilidad tan
importantes como las producidas en otras Provincias del Impe
rio y aun en Italia misma, y que en ocasiones fueron nicas 1.
Tambin con la visigoda, que floreci en la Pennsula supe
riormente, en todos respectos, a como lo hizo en las Galias
(verdad es que con la ayuda cultural de Bizancio) y que fue
reabsorbida por el elemento espaol; y lo mismo con la mu
sulmana, que engendr en nuestro suelo formas de vida y
cultura (en el arte plstico, en la literatura, en la filosofa
misma, canalizada, como la judaica, en la direccin cristiana
con modalidades diferentes) muchas de ellas or iginales y dife
1 Los estudios arqueolgicos modernos han probado que, en algu
nos dominios orientales y africanos, las expresiones artsticas y monu
mentales de la civilizacin romana fueron superiores a los de Italia.
92 R A F A E L ALTAMJ.RA

rentes de las que en frica y Asia crearon los pueblos musul


manes. Hllese donde se halle la causa de este hecho, nada le
quita pertenecer a nuestra historia peninsular, de caracteri
zarla a distincin de las de otras dependencias poltica% de
los mismos pueblos que nos invadieron, y de naberas asimi
lado el intelecto espaol.
El efecto de las otras influencias de civilizaciones extran
jeras no acompaadas de dominio poltico, se caracteriza en
nuestra historia pasada por una asimilacin ms o menos
intonsa, pero siempre fueite; y, a la vez, por interpretaciones
o sustituciones originales en que irrumpe y se sobrepone el
genio espaol, o el particular de tales o cuales regiones penin
sulares. La cuestin de si esas aportaciones nuestras fueron
mejores o peores que las influencias recibidas, queda aparte,
y no se puede contestar con una afirmacin comn a todos
los casos.
Ejemplos de aquel hecho general lo ofrece la literatura
pica de la Edad Media cuando vino a reflejar la influencia
francesa y, en los romances viejos, que tomaron asuntos de
otros pases; el arte romnico trado de Francia, aparte algu
nas iniciativas anteriores que nos pertenecen y las modalida
des que en l mismo introdujimos y que, a veces (en Sala
manca por ejemplo), plantean problemas de origen insolubles;
el arte ojival y el del primer Renacimiento, que tambin nos
vinieron de fuera y que, sin embargo, se realizaron aqu con
adiciones propias y no iguales en todas las regiones; el estilo
que hoy llaman algunos eruditos espaoles, de Isabel I, ori
ginal interpretacin y modificacin de corrientes europeas
generales penetradas por la personalidad hispana; el arte mu*
djar, sntesis exclusiva de dos grandes sistemas, que carac
teriza nuestra arquitectura por algunos siglos; la mozrabe
anterior a lo mudjar y no xnoxios tipiCuiiGnts espaola, el
romanismo jurdico (ejemplo culminante, Las Panrtidas de
Alfonso el Sabio y, en menor escala y rea territorial, el Fuero
d@ Valencia); y algunas otras influencias literarias del siglo
xix y de hoy da (por ejemplo el romanticismo y los autores
eslavos y escandinavos). En materia de msica, todava resalt
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 93
ms la invencin espaola, antigua y moderna; y en teologa,
a pesar de la penetracin de los msticos del Norte europeo,
la singularidad y alteza de los nuestros de! xvi y xvn.

VIII
La intuicin espaola y sus consecuencias

La modalidad intelectual que muestra la historia espaola


en punto a la observacin y expresin de la realidad exterior
e interior^ y a la apreciacin de las verdades que una y otra
revelan, y de los caminos para alcanzarla, as como el predo
minio de nuestra intuicin que, espontnea y rpidamente se
nos impone en la mayora de los casos, impidiendo la espe
culacin propiamente dicha, han producido conjuntamente el
fenmeno de nuestras iniciativas y presentimientos, sea
lado antes que por nadie por Joaqun Costa 1 y calificado
por l como una ley (segn entonces se deca) de la historia
de Espaa. El hecho es cierto, y la exactitud de la observacin
de Costa se ha probado con las nuevas aportaciones que a su
nutrida lista han aadido los estudios posteriores a 1883 en
materia de Artes, Literatura, Ciencias, Filosofa, Legislacin,
etctera. Aun reducida esa lista a los casos de verdadera intui
cin consciente (no a los de supuesto ingenio carente de
intencin cientfica, como la pretendida adivinacin del tel
grafo en unos versos de Lope de Vega), es tan copiosa y tan
expresiva, que basta para caracterizar una modalidad muy
acentuada y persistente. Buen ejemplo sera el de las antici
paciones de tres siglos que, en el campo de la introspeccin
psicolgica, ofrece Santa Teresa de Jess y que han recono
cido los hombres de ciencia modernos.
1 En el discurso que pronunci en el C ongreso espaol de G eo
grafa Colonial y Mercantil de 1883. Vase el Diario de Sesiones de ese
Congreso.
94 RAFAEL ALTAMIRA

Si muchas de esas iniciativas y descubrimientos quedaron


en su estado nativo y no dieron, en tierra espaola y por obra
de hombres espaoles, la cosecha de sus frutos y consecuen
cias naturales, es un hecho que plantea cuestiones de dole
muy distinta a las que en este nmero he de examinar. Nin
guna de esas cuestiones, sin embargo, quita ni puede quitar a
la vida intelectual espaola la realidad de estas dos cualida
des: Ja percepcin de las verdades cientficas contenidas en
las dichas intuiciones y ensayos, y el valor del precedente
representado por ellas, fecundador, a veces, del espritu ajeno;
quien, aplicndoles otras cualidades distintas de las nuestras
o de que carecemos, prosigui la obra iniciada aqu y la llev
a su mximo desarrollo especulativo y prctico.
La determinacin precisa de cada uno de esos dos hechos
no puede encerrarse en una frmula general. Hay que alcan
zarla especficamente en cada uno de sus casos, ya que ' os
pertenecen a todas las esferas del pensamiento y de la ac i,
tan numerosas y diferentes entre s.

IX
La falta de continuidad y de perseverancia 1

Entre las causas que se han solido aducir para la explica


cin de la nota que precede, hay una apuntada hace ms de
cincuenta aos por Costa, y que hoy repiten algunos observa
dores de nuestra vida actual. Con referencia especfica a las
'iniciativas y los presentimientos de nuestro espritu exa
minados antes, dijo Costa que el fracaso de muchos de ellos
lo encontraba en ser Espaa una nacin impresionable (exce
sivamente impresionable, quiso decir), pronta a entusiasmarse
l Tal vez esta nota estara mejor en el grupo de las Meditaciones
(captulo IV de este libro), pero su gran conexin con la VIH parece
motivo bastante para incluirla aqu.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 95
de momento, pero que carece de la perseverancia, de la
fortaleza, de la tenacidad que son menester para obrar gran
des cosas. Le falta aada el sentido prctico; se fatiga
a la primera hora; y el ardor y la vehemencia que demuestra
a veces al solo anuncio de la realizacin de alguna empresa
elevada, se truecan en retrica y arrebatos de lirismo que
durarn minutos. Por eso, si los grandes progresos, las gran
des invenciones, los grandes ideales se han iniciado en la Pen
nsula, la Pennsula ha sido tambin la primera en volverles
la espalda y relegarlas a perpetuo olvido. Aunque descon
temos en estas sentencias el soplo de desengao personal que
recogi Costa en algunas de sus geniales y desinteresadas
iniciativas, no puede negarse que, en principio, la nota de
carcter que acusa en el pueblo espaol es exacta; particular
mente, a mi parecer, si se la determina interpretndola como
la falta, en nuestra voluntad, de la condicin de perpetua
(constans et perpetua voluntas, que dijeron los romanos) jSin
duda, no bastara, para tener en menos este defecto averado
por la historia pasada y presente, consolarnos de l a base de
la satrica generalidad con que Rudyard Kipling lo atribuye
a todo el gnero humano, simbolizado por sus Bandar-loo.
Pero si nos detenemos a precisar analticamente el hecho
de que ese espritu de continuidad haya faltado muchas veces
al pueblo espaol y en qu cosas, y de que siga siendo fre
cuente obstculo para el xito de sus empresas, advertimos
tambin que la sentencia a que ha conducido hasta ahora
pierde en exactitud lo que gana en generalidad. Dejo aparte,
de momento (pues luego volver sobre ese punto), el peligro
que representa introducir en su definicin ciertas palabras
Como la de sentido prctico, ya que este sentido comprende
muchas ms cosas que la prctica del hacer que requiere la
perpetuidad para ser efectiva. Empiezo pues por llamar la
atencin hacia el hecho de que las iniciativas y presenti
mientos que suelen catalogarse a partir de la lista de
Costa- son muchos y muy heterogneos. Proceden de campos
toy diferentes de la actividad humana (que ya es diferente
por s misma segn sea individual o social) y no pueden redu
96 RAFAEL A LTA M IR A

cirse a un comn denominador fenomenal. Comenzando por


las invenciones y adivinaciones de las ciencias aplicadas y de
la especulacin filosfica en sus diversos ramos (que fue el
punto de partida de Costa), llegan al orden poltico y al eco
nmico colectivos, donde han sido a menudo desastrosos sus
efectos. Dada esa heterogeneidad, la falta de continuidad en
la accin (o, como se ha dicho con relacin a ciertos estudios
y artes, de 'escuela), no puede responder, ni ha respondido
siempre, a las mismas causas, como tampoco produce siempre
jguales consecuencias.
En el arte y aun en todo gnero de pensamiento creador,
semejante falta parece reposar muchas veces (acaso todas?)
en la existencia de otra nota caracterstica de nuestro esp
ritu, muy influyente (apliqese a lo que quiera) y quejie ana
lizado en el nmero III: muestra aguda individualidad. Pero
en estos numerosos casos, no siempre juega, pues si el can
sancio prematuro, el entusiasmo fugaz, y otras cualidades o
circunstancias que hallan ms exacta aplicacin a empresas de
genuina naturaleza social, se encuentran aqullas efectiva
mente, no es en todas, como luego dir. Importa pues al his
toriador en su obligada observacin detenida y esc rupulosa
de los hechos de su esfera diferenciar, en primer trmino,
los casos de las iniciativas, descubrimientos, proyectos y em
presas a que se refiere el defecto de no continuidad, y sepa
rarlos en grupos que se estudien aparte, para percibir bien
as en qu elemento de ellos se encuentra la causa de su vida
efmera o de su pretendida infecundidad. De otro modo, no
podremos conocer con exactitud el valor de ese supuesto de
agostamiento rpido o de falta de serie, que se aplica a cosas
de diferente naturaleza: aplicacin cuya exactitud es, precisa
mente, la que importa determinar.
Por otra parte, las aludidas notas, si se dicen con relacin
particular a nuestra inteligencia (dejando a un lado, provi
sionalmente, el factor voluntad) son, indudablemente, distin
tas de la que se refiere a nuestra falta de sentido prctico*,
que quiere decir otra cosa, y que slo puede aplicarse a cierta
clase de actividad utilitaria en que no entran, naturalmente,
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 97
ni la artstica (en todas sus variantes), ni la especulativa
(de todas las ciencias) en sus varios momentos u operaciones
intelectuales; y que, desde luego, es exclusiva de algunas. La
oposicin de la teora con el sentido prctico, es de otro gnero
y caracteriza otro aspecto de ia espiritualidad; as como se
diferencia de otra nota psicolgica que nos caracteriza en
cuanto a la preferencia de lo prctico (en la esfera jurdica
y en la de la dinmica mstica, por ejemplo) y a lo que repre
senta, en ese aspecto de nuestra vida espiritual, el cultivo
tpico y constante del realismo 1.
Hecha la clasificacin a que me refer antes y (dentro de
ella) la ms escrupulosa diferenciacin de casos, se llega en
efecto a comprobar que las notas reunidas por la generaliza
cin en la caracterstica de la falta de perseverancia (es decir,
de la cualidad que engendra la continuidad del hacer) son
varias y diferentes, cada una en su campo propio y reducido;
y que si unas pueden calificarse de defectos manifestados en
ciertos casos y empresas, otras son, tan slo (como sucede en
el arte y en la especulacin de todo gnero cientfico) , moda
lidades de nuestro espritu que tiene naturalmente esa forma
de proceder distinta de la de otros puebles12; y que, sin
embargo, en ella no ha sido menos fecundo el espaol, por lo
que toca a muchas cosas sustanciales, que los pases de es
cuela, de sistemas filosficos y de continuidad larga de
una direccin dada por uno de sus individuos 3.
Por ltimo, hay algunas iniciativas o preferencias del Arte
espaol en que se ha producido el fenmeno contrario al de
la fatiga o la ligereza en la adopcin de un camino que pronto
se abandona. A ellas pertenecen la ciencia de la navegacin,
la arquitectura naval y otras parecidas, que seala Costa
1 Ver el nmero X de este captulo y el XXIII del captulo V.
2 La falta de amor a una cierta especialidad artstica, atribuido
Pr un crtico ingls moderno a la pintura espaola, es un hecho de
naturaleza distinta a la de los examinados en este nmero; aparte la
cuestin de que sea o no cierto. Ver el libro Spanish rt que he citado
en notas anteriores.
8 Ver di nmero XXIII del captulo V, ya citado en la nota 1.
98 RAFAEL ALTAMIRA
como excepciones en su citado discurso y que, cultivadas con
abundancia en el siglo de oro, retoaron, tras breve esterili
dad por falta de motivo, apenas hubo un rana cimiento de vida
poltica y cultural en el siglo xv m 1. Todava ms reve
lante es el hecho, repetidamente observado en el siglo xix
y en el actual, de nuestros emigrantes que, en los individuos
mismos salidos de Espaa, y sin que una nueva generacin
nacida en territorio extrao pudiese haber sido influida por
una educacin modificativa, de la tendencia ancestral, han
venido demostrando mximos ejemplos de resistencia, conti
nuidad y persistente ejercicio de las cualidades necesarias para
el xito y su perduracin, cuya falta frecuente se puede obser
var sin embargo, en Espaa12. Psicolgicamente, parece im
posible que esas cualidades puedan surgir por la sola accin
de un medio ambiente nuevo en un nmero corto de aos,
sustituyendo rpidamente a las contrarias, si stas fuesen
fundamental y tpicamente espaolas; y sin embargo, se es
el hecho. Juzgo que esa variacin psicolgica no puede expli
carse sino por el hecho que n el espritu de la raza existe
la posibilidad natural de la continuidad, de la persistencia y
del volumen de trabajo, de que no parece dar muestras en la
Pennsula segn las observaciones hechas por Costa y luego
por otros psiclogos y polticos. Por qu en la patria no se
ejercitan generalmente y s, v. gr. en territorios americanos,
donde la masa de emigrantes permite una amplsima experi
mentacin de ese cambio? A mi parecer (y salvo un estudio
a fondo de la cuestin, que no est hecho), por la diferencia
de posibilidades materiales de xito en Amrica, que no exis
tan en Espaa y que se refieren a la libertad de trabajo; a
la riqueza de aplicaciones fructferas que ofrecen aquellos pa
ses; a la inexistencia de factores tradicionales que hacen aqu
ms difcil el xito de los no favorecidos por la fortuna; y a
1 Hecho estudiado en mis dos Manuales de la Historia de Espaa
y de Civilizacin espaola (1948).
2 Los datos relativos a esas caractersticas de nuestros emigrantes
y a la obra patritica realizada por ellos en Espaa, constan en m is.
varios libros de materia americanista: entre ellos, el titulado La huella
de Espaa en Amrica.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 99
ia presencia continua, de un medio alentador que estima en
todo lo que valen ciertos elementos y condiciones de la vida
econmica, no suficientemente apreciados en Espaa. El rigor
cientfico de esta clase de investigaciones psicolgicas exige
que no olvidemos la especialidad de esa contradiccin que se
produce entre el espaol en Espaa y el espaol en la emi
gracin, especialidad referida al orden de la economa indi
vidual; mientras que las observaciones de Costa y sus segui
dores abarcan una porcin de actividades colectivas de diver
sos gneros. Es posible que ayude a explicar tam aa diferencia
el hecho de que el emigrante en pases de gran actividad y
concurrencia econmica, advierte en seguida que no debe con
tar all con los expedientes de recomendacin y de favor per
sonal tan frecuentes en su patria, sino tan slo con la fuerza
de su empuje, el rendimiento efectivo de su trabajo y la
energa*de no dejarse vencer por las dificultades y los sufri
mientos porque hay que pasar para vencer; y con eso, arrojar
de s las cargas de la fatiga, la desilusin y el abandono por
cansancio o por la volubilidad del entusiasmo inicial. Pero
e3te ltimo hecho no sera posible repito sin que en el
fondo espiritual del emigrante existieran sustancialmente las
cualidades contrarias a las que padeci en su patria y que
despus necesita poner en juego. No parece que estas cosas se
puedan improvisar a no haber materia prima congnita. La
educacin no las hace adquirir sino a fuerza de aos y en
individuos cuya psicologa no est an cristalizada. Y como
esas variaciones bruscas en que el sujeto espaol aparece
dotado de todo lo contrario al defecto que se le imputa como
propio de la raza, ofrecen otros ejemplos distintos del refe
rido a la emigracin actual a tierras americanas, atestiguados
por numerosos hechos de nuestro descubrimiento y coloniza
cin de esos mismos territorios en siglos anteriores *, y como
tambin existen otros hechos anlogos en los casos de destie
rro forzoso dentro y fuera de Europa, parece que debemos
reflexionar nuevamente antes de generalizar demasiado la falta1
1 Ver, en este mismo libro, el captulo sobre la obra colonizadora
de Espaa, y mi Huella de Espaa en Amrica (Madrid, 1924).
100 RAFAEL ALTAMIRA

de continuidad y perseverancia a que se refiere esta nota ca


racterstica del nmero IX. Todava pudiera aadirse a estos
hechos, que representan evidentes excepciones, otros ms que
tal ves lo sean tambin, una vez averiguado cientficamente
en qu consisten de cierto, ya que la opinin vulgar podra
equivocarse en cuanto a ellos. Aludo a la proverbial terquedad
aragonesa (A Zaragoza o al c h a r c o Chufla, chufla. Como
no te apartes t .. A, y a la serena porfa vasca. Como se ve,
en fin de cuentas, hay mucho que averiguar todava en la
cuestin de esta nota caracterstica L
La relacin que pudiera suponerse entre esta reciedumbre
en la accin con el hecho de la decadencia espaola del xvn
(o las decadencias, si se estima que la hubo de nuevo despus
del efmero renacimiento del xviii , y que contina hoy), ser
examinada en otro lugar del tomo presente.

X
El sentido prctico y realista

Por distintos caminos, los cultivadores nacionales y extran


jeros de nuestra historia y de nuestra psicologa han compro
bado, como idiosincrasia propia de nuestra mentalidad hasta
el momento presente, la inclinacin natural espaola hacia el1
1 Otros ejemplos vivos por actuales y constantes son, de un lado,
la preferencia que en varias naciones de Amrica se guarda ai hombre
espaol en variedad de actuaciones domsticas y econmicas (por ejem
plo, los servidores domsticos en la Argentina); la superioridad con que
el trabajador profesional ha llegado a dominar sobre otros nacionales o
emigrantes de otras razas, como en el comercio que, en Cuba, v. gr. supo
resistir, despus de 1898, a la presin econmica norteamericana; y,
sobre todo, la fecunda y rpida incorporacin con que, desde 1936, ios
emigrantes polticos han venido a formar una parte considerable de la
cultura prctica de los pases a que han ido, y en que son recibidos
como elementos valiosos de la actividad social en ciencias, artes y fun
ciones econmicas.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 101
cultivo de las ciencias llamadas de aplicacin, lo mismo en. el
terreno de las matemticas y las experimentales, que en el
de las antropolgicas, prefirindolas al estudio de las ciencias
especulativas: en suma, la consideracin principal de las direc
ciones utilitarias de la cultura en cuanto sta resuelve los
problemas de la vida humana positiva.
Hace unos sesenta aos apunt Menndez y Pelayo, en sus
estudios sobre La ciencia espaola, esa inclinacin, conside
rada por l como un defecto intelectual; consideracin que
plantea un problema de ndole distinta a la cuestin que ana
lizo aqu. En cambio, como veremos en seguida, el sentido
prctico, que es evidente en nuestra historia cientfica, se
relaciona ntimamente con el sentido realista que los espe
cialistas respectivos encuentran y ensalzan respecto de Ico artes
plsticas, la literatura y la msica.
Pero las consecuencias de esa inclinacin no han sido siem
pre las mismas* Si en las ciencias matemticas y experimen
tales es cierto que ha originado por lo comn, el apartamiento
de la pura especulacin o, como se suele decir, de la teora
y la investigacin desinteresada no es posible afirmar lo
mismo en cuanto a las ciencias antropolgicas y, singular
mente, las relativas al Derecho, la Moral, y al grupo de las de
tema religioso, en que la psicologa asctica y la mstica ofre
cen un ejemplo notable de especulacin propiamente dicha.
Citas concretas de estas clases ver el lector en el captulo
de las Cooperaciones espaolas a la civilizacin universal,
donde y acuerdo el valor intelectual, reconocido y utilizado hoy
da, de muchos de nuestros teorizantes. Estas excepciones,
suficientes para demostrar que tambin la mentalidad espa
ola ha pulsado esa cuerda y con buen resultado, no hacen
ms que reducir a sus exactos lmites la afirmacin de que,
en efecto, nuestra ms abundante y caracterstica produccin
cientfica es la prctica" o de aplicacin", donde la ya
mencionada nota espaolsima del realismo juega un papel
muy importante. La cuestin particular de la Filosofa (que
era batallona a fines del siglo xix y que particularmente pre
ocup a Menndez y Pelayo) es de otra ndole, que se roza
102 RAFAEL ALTAMIRA

mucho con la de la susiaueialidad que tienen, o no tienen,


los sistemas en aquella disciplina especulativa; aparte el nuevo
giro con que algunos recientes estudios filosficos de gran
trascendencia y efecto sobre el pensamiento contemporneo,
construyen sus investigaciones con base muy concreta de puros
hechos de observacin que hasta tiempos muy modernos no
pertenecieron ms que a las ciencias de la materia; o, en otros
trminos, de la Naturaleza b
De todos modos, es evidente esa idiosincrasia nuestra que
mira a la realidad humana temporal y a las necesidades prc
ticas de la vida, demostradas en el gnero predominante de
nuestra literatura cientfica; tanto lo es, que motiva con
razn un cambio necesario en nuestra educacin intelectual:
cambio empezado ya y que comienza a dar su natural fruto.
Pero el hecho aquel, si obliga a reconocer un determinado
carcter a la historia pasada de las ciencias y ele los cient
ficos espaoles, no puede pretender que esa historia carezca
de valor. Por el contrario, dentro de su gnero lo tuvo, y
grande; y lo sigue teniendo en sus actuales producciones. A
reserva de otras citas que se vern en el captulo V, men
cionar aqu varias noticias testimoniales de que, en las cien
cias de observacin y experimentacin, aunque no hayamos
contribuido a los grandes descubrimientos e invenciones de la
poca moderna, nuestros aportes han sido considerados en las
especialidades siguientes: en la botnica y en la zoologa, las
muchas novedades tradas de Amrica por nuestros natura
listas, no slo en los siglos de colonizacin, sino tambin
durante el xix. En la Medicina, la farmacopea americana del
doctor Francisco Hernndez, divulgada (si bien con graves
alteraciones) por Nardo Antonio Reca en 1555 y continuada
en las obras anlogas de Fragoso, Cristbal de Acosta y Mo-
nardes (los tres del siglo xvi); los anteojos descubiertos por
Daza de Valds a comienzos del xvn, de cuya invencin es
palmario testimonio la reimpresin que del libro de ese m
dico public en 1923 el doctor Manuel Mrquez y el prlogol
l Ejemplo saliente es el de Bergson.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 103
que la p r e c e d e lo s estudios de Guibernat sobre la bernia
crural, traducidos al ingls; el laringoscopio inventado por un
hijo del msico sevillano Manuel Vicente Garca, padre de la
Maiibran y la Viardot; los descubrimientos qumicos de Orfiia,
mallorqun de origen y de nacimiento (comiences del xix).
En la cartografa, el primer mapa geodsico nacional trazado
en Espaa (siglo xvi) y que supone profundes estudios de
matemtica; el primer mapa descriptivo de Aragn, obra de
Labaa (siglo xvi?); los esfuerzos realizados por les tcni
cos y por el mismo rey Felipe III para averiguar el modo de
fijar la situacin de las naves en el mar; esfuerzos coronados,
mediante un concurso para otorgar con un buen premio en
metlico, por el xito a favor de Espaa que antecedi por
algunos aos a Inglaterra en este problema de gran impor-
'tancia en la guerra y en la navegacin general; la adivinacin
del telgrafo sin hilos, que se debe a Salv (siglo xvm); y,
rns conocidas y aprovechadas por los profesionales extran
jeros la copiosa cartografa marina de los siglos xvi y xvt.i ;
las obras espaolas de cosmografa escritas en aquellos tiem
pos y traducidas a varios idiomas europeos, as como otras de
mineraloga y metalrgica sugeridas por las experiencias mi
neras hechas en los territorios americanos, etc. En cuanto a
la aportacin de investigaciones y descubrimientos medicina
les y de ciruga en los espaoles actualmente emigrados, es
bien conocida en Amrica.
Quiz el resultado final de esta investigacin sobre la cali
dad preponderante de nuestra literatura cientfica, sea la
demostracin clara, por va de hechos, de la diferencia real
entre la especulacin o teora de las ciencias 12 y los estudios
experimentales y prcticos. A ella corresponde, sin duda; aun
1 Este Valds es uno de los casos tpicos de valores intelectuales
espaoles que, una vez pasado su reconocimiento por los contempor
neos, no han querido recordar ni tener en cuenta los historiadores extran
jeros (a veces tambin los mismos espaoles) de las ciencias experi
mentales.
2 Las nuevas direcciones de la filosofa (Bergson principalmente)
y sobre todo de la fsica (De Broglie, Perrin, etc.) han comenzado a
ahondar esta cuestin y van fijando los linderos de esa diferencia.
104 RAFAEL ALTAMIEA

que nunca, que yo sepa, se haya formulado el principio en


que reposa, por no haber tenido conciencia clara del alcance
de lo que hicieron los hombres de ciencia espaoles, esa incli
nacin espontnea de nuestro espritu a que se refiere el pre
sente nmero X; y as me parece que se explica el hecho hist
rico de que cuanto ms terica o abstracta es la ciencia (me
refiero a las matemticas y al conocimiento de las cosas y los
fenmenos naturales)^ menos parece haber interesado a nues
tros estudiosos. En cambio, las aplicaciones de esas mismas
ciencias de observacin (como la zoologa y la botnica y, en
parte la fsica) y de experimentacin (la qumica, por ejem
plo) han encontrado siempre muchos y buenos cultivadores.
El no reconocimiento de esta realidad de nuestra historia ha
procedido, muy probablemente, de mezclar en un solo grupo
ciencias de muy distinta naturaleza (aunque algunas procedan
del mismo tronco, como las matemticas y las naturales) , o de
aspectos tan perfecta y necesariamente separables como el de
la teora (por ejemplo en la fsica, muy dependiente de la
matemtica y la geologa) y el de las aplicaciones como la
cosmografa y la metalurgia. Verdad es que esa separacin,
muy til y obligada en el orden de los hechos que ahora in
tento fijar, corre tambin el riesgo que ya adverta Menndez
y Pelayo, no obstante su calurosa apologa de la ciencia espa
ola tal como fu durante siglos, al escribir el siguiente p
rrafo Y si alguno preguntase cmo, pecando los espaoles
de abuso y exceso de espritu positivo, hemos dado en nuestra
historia y damos todava tantos pasos en falso, contestar
que uno de los modos ms inciertos de acertar en la prctica
es volver las espaldas a la teora. Pero no conviene olvidar
que, seguramente, Menndez y Pelayo se refera en ese prrafo
a estudios muy diversos de las matemticas y las ciencias expe
rimentales: es decir, a las ciencias Morales y Polticas y a la
Metafsica.
Respecto de stas, la cuestin requiere el examen de otras
cualidades del espritu espaol, y, por eso conviene examinar
las aparte; por lo cual, no he querido involucrarla con el pre
cedente, aunque de pasada haya aludido a ella. En efecto, si
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 105
el sentido prctico? propiamente dicho puede explicarnos que,
en materia jurdica y moral, por ejemplo, nuestra literatura
prefiera estudiar los problemas de aplicacin (como se ad
vierte bien incluso en tratados tan generales como el de la
Ley, de Surez), no basta ese hecho para comprender entera
mente la razn de esa preferencia en otras disciplinas y en
el mismo Derecho. La necesidad de acudir a la presencia de
un nuevo motivo, que a veces refuerza, a veces sustituye al
utilitario de lo prctico (ya porque su finalidad sea oir, ya
porque la materia sea esencialmente de accin, en la vida
individual y moral), se advierte con plena claridad en la
tica (ciencia ms de actos que de pensamientos) y en la
mstica que, singularmente, requiere ambas cosas, no obstante
su caracterstica de intimidad espiritual. As lo han observado
todos los tratadistas de ella1; y as, adems, lo declar con
tinuamente Santa Teresa, para quien lo uno no estorb ni
contradijo lo otro.
En ambas materias ha influido mucho otra nota de nues
tra psicologa, muy estudiada en la literatura potica y en las
artes plsticas, pero menos en las ciencias morales y polticas.
Me refiero al agudo sentido realista, cuya base son los hechos,
y la fidelidad a lo que stos ofrecen al espritu observador.
Ese realismo ha tenido expresiones muy acentuadas, tanto en
los tratados de moral, tan abundantes a partir del siglo xvi,
y en los especiales referidos a la confesin, como en el cuadro
de las introspecciones msticas. En unos y otros, la particula
ridad del sujeto ocupa el primer lugar; la generalizacin
carece de valor frente a la primordial importancia del caso
concreto; la conciencia de la gran responsabilidad que acom
paa a la observacin y relato de los estados msticos, exige
una precisin extrema, que reposa sobre la declaracin estricta
de lo visto o sentido. Las frases repetidsimas en la Vida de
1 La observacin de este hecho ha adquirido un relieve especial
ett el ltimo libro de Bergson: Les detix sources de la morale et de la
rligion (1932), capitulo III, pgs. 240 y 246-249 de la edicin 33 (1941),
ms especialmente. Por lo que toca a la particularidad de la Metafsica
espaola, que ha rehuido siempre la forma de los Sistemas, ver lo que
dice el nmero III, 24 del captulo V, ltimo de este libro.
loe RAFAEL ALTAM1RA

Santa Teresa, escrita por ella misma, de "No s si entiendo


lo que digo, por que. . . juzgo por m; Yo esto he visto por
m; Yo digo lo que me pasa, etc., excluyen por s mismas
toda generalizacin y contraen el valor de lo dicho a la esfera
de la realidad individualmente comprobada. Esa misma escru
pulosidad de no hablar sino de cosa vista y no dejarse ir por
el campo de las invenciones imaginarias, se encuentra en las
descripciones de los objetos exteriores (paisajes, seres) que
abundan en sus poesas. Semejante disposicin intelectual no
puede menos de llevar a la preferencia de lo concreto, de lo
objetivo, y acenta el sentido de lo prctico en el estudio de
las cosas 1 que caracteriza a nuestra ciencia, tanto como a
nuestras artes.
Otra demostracin sumamente interesante y significa
tiva de ese espritu positivo (y por ello realista) de que ya
vimos hartas pruebas antes, lo hallo tambin en la riqueza de
1as formas consuetudinarias con que nuestro pueblo ha ido
realizando su vida jurdica al margen de la ley, para llenar
los vacos de sta unas veces, y otras para rectificarla. Espaa
es uno de los pases europeos en que ms abunda la costumbre
jurdica; con la nota singular de que esta clase de norma no
represent en nuestra historia un estado primitivo y pasajero
como en otros pases, sino que se ha perpetuado despus que
el resto de las naciones adoptaron resueltamente el camino de
la legislacin; y ha seguido viviendo en nuestros das como
parte considerable de nuestro derecho real y efectivo. Este
hecho no significa, sin embargo un retraso en la evolucin de
las fuentes del Derecho positivo, dado que los juristas mo
dernos consideran ya la forma consuetudinaria, no obstante
la doctrina corriente de los Cdigos unitarios, tan esencial y
primaria como la forma legislativa, hasta el punto de que ms
Lien cabe sealar en la ciencia moderna una inclinacin a
subrayar la importancia de la costumbre y la necesidad de sui
i Un libro reciente y digno de elogio, sobre Santa Teresa consi
derada como escritora, el del Abate Hoornaert, analiza, con sinnmero de
detalles y con agudas reflexiones, este aspecto intelectual de la gran
doctora mstica.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 107
respeto y de su estimacin por los mismos legisladores. En
todo caso, la costumbre corrige ios excesos de abstraccin
inevitables en la ley por la propia naturaleza de sta. El pue
blo espaol ha sabido mantener esa saludable reaccin que,
e los siglos xvi y xvii, ios autores de las leyes judas supie
ron tambin sostener y afirmar, y donde los re conoc mientos
de aquella forma son abundantsimos y muchas veces perte
necientes a la costumbre contra ley 1. Es razonable pensar
que est ligada de raz con esta nota tan genuina de nuestro
sentido jurdico el respeto bien visible de las particularidades
regionales que se muestra a cada paso en la historia jurdica
espaola y que tambin, es caracterstica saliente en las leyes
coloniales12. La conveniencia pacfica en que esas particula
ridades han vivido por muchos siglos con la corriente unitaria
y uniformadora, tan caracterstica y lgica en todo rgimen de
absolutismo y en la concepcin racionalista del Derecho, prue
ba bien la tenacidad y esencialidad del sentido realista de
nuestro espritu, que se impone a las ideas y a ios hechos que
pretenden subyugarlo. Ejemplos antiguos de nuestra historia
son el muy saliente y constante de las mencionadas leyes de
Indias y el hecho de que, en pleno siglo xiv, despus de lo
que se ha llamado la tentativa uniformadora de Alfonso X y
en las mismas leyes emanadas de la voluntad regia, la Orde
nanza de menestrales, general para todo el reino de Castilla
(que entonces ya comprenda los dos anteriores de Castilla y
Len, ms las conquistas hechas al Sur de Toledo hasta ms
all de Sevilla, y al Este, regiones de Murcia y una gran per-
1 He tratado con toda particularidad esta materia en el tomo I
de la parte sexta de los Estudios sobre las fuentes de conocimiento del
Derecho Indiano. Eso tomo tiene por ttulo La costumbre jurdica indiana
y se est publicando en la revista de la Facultad de Jurisprudencia
de Mxico, D. F. (Aunque en l examine de paso la doctrina jur
dica general sobre esta forma de Derecho, convendr, a quien desee
mayores noticias, ver mi Historia del Derecho espaol. Cuestiones preli
minares, publicado en 1903, as como las varias monografas (en espaol
y en francs) que escrib ms tarde.
2 Acerca de esto ver la documentacin pertinente en la parte
segunda de los Estudios citados en la n ota anterior. El ttulo do osa
parte es Autonoma y descentralizacin legislawa en el rgimen, colo
nial espaol.
108 RAFAEL /ILTAMIRA

cin de Alicante), tuviera en cuenta las particularidades so


ciales y econmicas de diversas comarcas castellanas y dictse
para ellas normas especiales en materia de salarios y condi
ciones del trabajo manual. Los fueros municipales, que sub
sistieron durante siglos, y ciertas franquicias de que gozaron
algunas regiones como Asturias, si se estudiasen desde el punto
de vista de sus particularidades de Derecho privado y pblico
que persistieron no obstante los fueros tipos difundidos y
copiados en otros municipios que los de su origen, nos daran,
a pesar de la existencia del Fuero Real y de Las Partidas, un
WV/1 VUV
ao a rc
V sf
IA \ rin
ViV lo o r\ 4i.Vi,
UA n V/li.
i o l o q vnonotq/4
X v 3 v i l t i vlv*
qo r\r\Y* pl cpnf.lrln
UUVliAV

de la ley territorial (de todo el territorio de la Corona) que


se dejaba sentir desde el siglo xii. Pero esta clase de estudios
que se diferencian de los relativos a las costumbres pro
piamente dichas (legislacin no escrita), en que los fueros,
aunque contuvieron una buena parte de derecho consuetudi
nario visigodo y de la Reconquista, era legislacin escrita
an no se ha cultivado en Espaa: salvo en la escasa y par
ticular medida de algunas monografas de determinados fueros
que incluyen, en el anlisis de stos, la mencin de costum
bres de la localidad respectiva. Bien se comprende que aludo
a un estudio general de las particularidades locales y de co
marca, dedicado a recogerlas y a poner de relieve la impor
tancia de su nmero, las materias a que alcanzaban y la
significacin de la tolerancia jurdica que las mantuvo vivas.
Nada de lo dicho en estos ltimos prrafos trata de ocultar
la parte nociva que la costumbre contra ley produjo en las
colonias americanas. La hubo y, aparte lo que digo en mi libro
especial del Derecho consuetudinario indiano, la estudio en
el titulado La recopilacin de 16S0, espejo del Estado y el pue
blo espaol.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN .109

XI
Libertad e inmanencia en el Derecho

En otro aspecto, tan esencial o ms que los examinados


anteriormente, existen en nuestras concepciones y realizacio
nes jurdicas ciertas particularidades que merecen ser consig
nadas aqu, no slo porque el hecho de su existencia y su
importancia ideal lo requieren, sino tambin porque, aun en
el caso de que pudieran hallarse algunas iguales o anlogas
en otros pases, creo que poseen en Espaa modalidades y ma
tices muy genuinos. Sin duda, varias de ellas fueron vistas
hace ya muchos aos (en el siglo xviii y ms intensamente
en el xix) por los historiadores de nuestro Derecho, y ms
particularmente por los civilistas; pero este precedente parece
abandonado en gran parte por los autores modernos y, en
todo caso, se ha casi desvanecido en el acervo comn de la
cultura nacional.
Con esta ltima observacin aludo concretamente a lo que
podramos llamar el sentido liberal del Derecho1, que en
nuestra legislacin posee una frmula de amplia libertad indi
vidual opuesta al formulismo contractual romano que (con
atenuaciones, sin embargo) invitaba conjuntamente a esta
blecer en Castilla el cdigo de Las Partidas y la educacin de
nuestros juristas en las doctrinas de los glosadores y comen
tadores italianos. Las Partidas, como es sabido, son de la mitad
del siglo xm y fueron ganando cada vez ms la opinin de los
jueces y de los abogados; pero en el xiv (1386) les sali al
1 En cuanto a la palabra liberal, se enlaza con las dos siguientes
acepciones de la voz Libertad, segn la Academia: Facultad natural
Que tiene el hombre de obrar de una manera o de otra, y de no obrar;
Facultad de hacer y decir cuanto no se oponga a las leyes ni a las bue
nas costumbres. Pero como se ver en lo que sigue del texto, la libertad
a que yo sludcj^ posee otro matiz claramente relativo a la acuitad legal,
Que se reconoce al individuo, de crear por s su norma jurdica cier-
tas materias.
110 RAFAEL ALTAMIRA

paso, en aquella cuestin, el precepto formulado por una ley


real (el Ordenamiento de Alcal), cuyo texto dice ntegra
mente as :Paresciendo que se quiso un orne obligar a otro
por promisin, o por algund contracto, o en alguna otra ma
nera, sea tenido de aquellos a quienes se oblig, e non pueda
ser puesta oxcebcin que non fue hecha estipulacin, que
quiere dezir: prometimiento con ciertas solemnidades del de
recho; o que fue fecha la obligacin del contracto entre absen
tes; o que fue fecha a Escribano pblico, o a otra persona
privada en nombre ce otro entre absentes; o que se oblig
uno de dar, o de fager alguna cosa a otro; mas que sea vale
dera la obligacin o el contracto que fueron fechos en quales-
quier manera que parezca que alguno se quiso obligar a otro
e fager contracto con l. (Ley nica del ttulo XVI del Orde
namiento incorporada luego a la Novsima Recopilacin de las.
leyes de Castilla, donde es la 2, ttulo 10, libro V. El sub
rayado del texto, es mo.)
Claramente se ve que el propsito de aquella ley fue que
los individuos del reino castellano quedasen libres del someti
miento a las formalidades romanistas que la Partida V, en
su ttulo 11 y leyes 1, 2, 26 y 27, haba adoptado en materia
de obligaciones (promisiones, palabra equivalente al prome
timiento del Ordenamiento), autorizndoles a prescindir de
ellas y a emplear la forma que les pareciese suficiente para,
expresar su voluntad de obligarse. Y el hecho de que cinco
siglos despus (en 1805) mantuviese ese texto de libertad el
derecho positivo castellano (aparte de las modalidades torales,,
an subsistentes entonces) en la Novsima Recopilacin, prue=
ba bien que aquella doctrina se haba hecho inconmovible en
nuestra ideologa jurdica. As podemos decir que si bien el
ejemplo de Alfonso X (y otros muy cercanos a nuestra poca,
como el de Napolen respecto de su cdigo civil) nos ensee
que, a veces, los monarcas incorporaron a la legislacin
ideas propias y no la opinin de sus consejeros juristas y del
pueblo, en el caso del Ordenamiento bien podemos creer que
la frmula arriba copiada expres, principalmente, el criterio
de los jurisconsultos espaoles, poco conformes con el formu-
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 111
XxJ.

Hsmo romano. El origen de ella, no lo sabernos bien, porque


nadie lo ha estudiado hasta ahora; pero este vaco no se opone
a suponer con fundamento que era conforme a una tradicin
nacional de los siglos medios, que procediera de la legislacin
y las costumbres medievales anteriores a L as P a r tid a s . Confir
macin de este supuesto puede hallarse, a m juicio, comjja-
rando el fundamento esencial de la obligacin jurdica tal
como lo expresaron nuestros telogos juristas del siglo xvi,
y tal como lo formul Hugo Gromo 1. La contradiccin entre
esos dos puntos de vista son elocuentes, y prueba, a mi pare
ces, que el antirromanismo utilitario de nuestros juristas del
Renacimiento estaba ms cerca de la libertad del Ordena
miento de 1388 que de las incorporaciones romanistas de
Alfonso X. De todos modos, el hecho de la plena libertad en
cuanto a la forma de la obligacin jurdica, mantiene toda su
fuerza como hecho espaol y se suma a la masa del derecho
consuetudinario que tambin es, por su parte, un exponente
de libertad. No creo que sea el nico, aunque los historiadores
especialistas del Derecho castellano hayan callado hasta ahora
esa particularidad. Por de pronto, encontramos el mismo cri
terio de la ley de 138o en la nica ley que, acerca de la forma
de los testamentos, se lee en el ttulo XIX del mismo Ordena
miento. Segn mi costumbre, subrayo las frases que ofrecen
mayor inters.
Ttulo IX. Ley nica. Quantos testigos son menester en
el testamento: et que valen los mandos, aunque non ha esta
blecidos herederos en el testamento: o si lo fuere e non y
viniese la herencia.
Si alguno ordenare su testamento, o otro su postrimera
voluntad en qualquier manera con escribano pblico, deben
1 Esta comparacin fu estudiada particularmente, entre nosotros
por el profesor espaol don Frar. cisco Rivera, gran amigo mo. Su inespe
rada, trgica y prematura muerte en Madrid, en el verano de 1936, hace
imposible hoy encontrar sus escritos de esa materia, si es que an sub
sisten. En 1942, otro jurista, don Ramn Prez JBlesa, public en la
revista zaragozana, Universidad, un artculo respecto de ese mismo tema
y especialmente sobre la posicin que respecto a l tomaron Hugo Grocio
y los escolsticos espaoles del siglo xvi. Siento mucho no tener a mano
se escrito, para dar aqu ms pormenores.
112 RAFAEL ALTAMIRA
y ser presentes a lo ver otorgar tres testigos a lo menos veci-
nos del logar, do se ficiere; et si lo ficiere sin escribano
pblico se an y cinco a lo menos vecinos, segunt dicho es, si
fuese logar do los pudiesen aver; et si fuere tal logar do non
puedan ser avisados cinco testigos, que lo menos sean y tres
testigos, sea valedero lo que ordenare en su postrimera vo
luntad; et l testamento sea valedero en las demandas, e en
las otras cosas que en l se contienen, aunque l testador non
haya fecho heredero alguno; et estonce hereda aquel, que
segunt derecho e costumbre de la tierra avia de heredar, si el
testador non ficiera testamento; e cmplase el testamento. Et
si ficiere heredero el testador e el heredero non quisiera la
heredat, vale el testamento en los mandos, e en las otras cosas,
que en l se contienen; et si alqunc dexare a otros en su pos
trimera voluntad, heredat, o, manda, o mandase que la den o
que la aya otro, e aquel primer a quien fuere dejada, non la
quisiere, mandamos que el otro, o otro que la pueda tomar,
e aver.
Otra nota caracterstica que, con mayor fundamento toda
va que la anterior, podramos llamar especialmente espaola,
es la de la afirmacin de una justicia inmanente que a menudo
se sobrepone a la justicia positiva o legal. Desde luego, existe
as en la opinin pblica; pues apenas si hay hombre espaol,
por dbil que sea su cultura, que no la reconozca como ele
mento de su conciencia jurdica y que no la invoque a menudo
contra las leyes que califica de injustas, muchas veces con
razn si se compara con el sentimiento de justicia de la masa;
palabra, esta ltima, que aqu significa la totalidad de la po
blacin peninsular. La existencia de esa idea de justicia inma
nente, la conocieron bien los juristas espaoles modernos,
unos para aceptarla y otros para combatirla. Quien primera
mente la hizo conocer al vulgo (a la manera como el profesor
de Filosofa de M. Jourdan di a conocer a ste que hablaba
en prosa sin saberlo), fue Ganivet, en su Ideario espaol
(1897). Por aquel mismo tiempo, empezaba a estudiarse en
alguna ctedra de Historia del Derecho espaol el ideario ju
rdico de nuestro teatro clsico y de otros gneros literarios;
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 113
y pronto se extendi ese estudio por fuera de la Universidad,
movido el gusto de l por otras especies de ideas. As llegaron
a interpretarse algunas comedias de Lope y de Caldern como
expresivas aplicaciones prcticas de la fuerza que en los siglos
xvi y xvn tuvo la concepcin de la justicia inmanente y su
reconocimiento por el monarca (Peribez, Fuenteovejuna,
El alcalde de Zalamea, etc.). Tanto si son estos ejemplos sus
tancialmente histricos, como si fueron hijos de la idealidad
personal de los dramaturgos (cuestin que corresponde acla
rar conjuntamente a los historiadores de la literatura y a los
del Derecho) , la extensin entonces de aquella idea y el aplau
so con que la reciba el pblico, son hechos que no pueden ne
garse 1; y en cuanto a los tiempos modernos, el ms dis
trado observador de nuestra psicologa poltica puede testi
ficar que de ella participa una gran parte del pueblo espaol,
y que la invoca muy frecuentemente. Lo que quiere decir que
persiste en nuestra mentalidad jurdica y poltica.
Aparte de ser tan principales las dos notas caractersticas
que he examinado en este nmero, no son las nicas que se
alan la originalidad de nuestro Derecho, sin olvidar las que
ya analic en el nmero anterior con referencia a Espaa y
a las Indias. Los lectores que deseen completarlas con otras
que son tambin interesantes, podrn encontrar indicaciones
suficientes en mi libro de Cuestiones de Historia del Derecho
y de Legislacin comparada (Madrid, 1914).

1 Sobre este punto concreto he dicho repetidamente lo que s o en


otros trminos (lo que dicen por s mismos los textos literarios), y lo
que opino, en diferentes ediciones de la Historia de la civilizacin espa
ola; en la conferencia titulada The Spanish Drama as an element of
Moral Education que se public en las Transactions of the Roya Society
of Literature of the United Kingdom (1925) y, ltimamente, en el cap
tulo de la civilizacin espaola en los siglos XVI y XVII que forma parte
de la Historia de la Nacin Argentina (1937); pero creo que hace falta
una nueva investigacin de este asunto.
114 RAFAEL ALTAMIRA

X II
El intervencionismo en la vida econmica

La Ordenanza de menestrales y su sentido humano (siglo


xiv) que mencion en el nmero XI con relacin al tema
desarrollado en l, muestra igualmente la presencia temprana,
en nuestro derecho, de un intervencionismo de Estado en la
vida econmica, m^ intenso y especializado que el general
ejercido en toda Europa por los reyes y los municipios sobre
los gremios de artesanos. Digo ms intenso, porque puntualiz
ms el sentido de los jornales y la jornada de trabajo, mien
tras que la legislacin gremial marc principalmente su acento
sobre las tasas de venta de los productos y el material y las
condiciones tcnicas de la produccin; aparte las relaciones
profesionales entre maestros, oficiales y aprendices. Hasta
ahora, los historiadores del Derecho espaol y los que, desde
el punto de vista de las aspiraciones econmicas de los obre
ros, han estudiado pero muy ligeramente, por lo comn
la legislacin antigua del trabajo, no han atendido a la diver
sidad de sta y su proceso desde el siglo xiv al xvm, en
que toma otro rumbo, adems de socavar el viejo edificio de
los gremios. Y sin embargo, Espaa sigui interesndose en
esa materia; y, probablemente, como deja suponer lo poco
que todava sabemos de ese proceso, adelantndose a otros
pases en la materia correspondiente a la jornada de trabajo
(por ejemplo las ocho horas en el derecho aragons local y en
los trabajos del monasterio de San Lorenzo, hechos ambos del
siglo xvi). Quizs estos avances fueran solamente episdicos
en nuestro Derecho interior; pero no lo fu el sistema intro
ducido en las Indias espaolas, principalmente respecto de los
indgenas.
Representa ese sistema un ejemplo de intervencionismo
regulador del trabajo manual, el ms amplio e intenso que se
produjo a comienzos de la Edad Moderna; y a ese respecto,
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 115
constituye una anticipacin genuinamente espaola. La razn
de que se concibiese y realizase en Amrica y en Oceana
(pero ms perfectamente en aqulla) escriba, a mi juicio, en
que el problema se nos plante all en proporciones mucho
mayores que en la Pennsula, y referido a un vasto conjunto
de poblacin que los legisladores consideraron, desde un prin
cipio, como necesitado de proteccin y de tutela y como ms
inmediato, polticamente, al Estado espaol, que el de los tra
bajadores peninsulares. Respecto de stos en la masa toda
va entonces principal, de los trabajadores del campo el
problema era an, al final del siglo xv (y respecto de los
moriscos, hasta comienzos del x v i i ) , el de liberarles plena
mente de la sujecin a la tierra y a los propietarios de sta:
reforma iniciada por lo que toca a Len y Castilla, en ei siglo
xi y completada, en gran parte, en la ley dada por Alfonso IX
en 1215.
Adems de la cuestin capital de la libertad personal de
los indios (que ya se plante en vida de Isabel I y sigui un
largo proceso cuyos jalones sucesivos fueron las leyes dadas
por Carlos I, las de Felipe II, la gran reforma de Felipe III
y los complementos de Felipe IV y Carlos II, pero que no toca
directamente al asunto actual), las dos notas principales que
caracterizan el derecho social y econmico de los indgenas,
derecho que en aquellos tiempos no encuentra ningn, otro
que lo iguale, son: l 9, la de la jornada de trabajo y las pre
cauciones de higiene contra los abusos de los patrones a que
se les sujeta, y 29, la del jornal y salario en que se aspir a
una remuneracin justa y previsora de todas las necesidades
familiares de los indios. El detalle de esas dos grandes direc
ciones de nuestras leyes coloniales, lo hallar el lector en la
parte sptima de mis Estudios sobre las fuentes de conoci
miento del Derecho Indiano; y ms particularmente (porque
esa parte se refiere de modo especial al derecho consuetudina
rio y legislativo de origen indgena, y no al emanado de los
gobernantes espaoles), en el extenso Diccionario que consti
tuye la parte novena de esos mismos Estudios.
Muy posteriormente, la legislacin del trabajo manual pre
116 RAFAEL ALTAMIRA
sent otro ejemplo saliente en tiempo de Carlos III (siglo
xviii ) ' con el fomento y reglamentacin del artesanado; en
aplicacin de las ideas predicadas por el abogado asturiano
don Pedro Rodrguez de Campomanes y expuestas en sus dos
Discursos sobre el fomento de la industria popular y sobre
la educacin popular de los artesanos. Esta iniciativa no creo
que tuviera contemporneamente manifestaciones en otros pa
ses antes de la aparicin de las primeras mquinas inventadas
por Kay y Arckwright.
Nuevas anticipaciones ofrece nuestro Derecho social en el
siglo xix (establecimiento oficial en 1873 de los Jurados Mix
tos de patronos y obreros para la regulacin de los problemas
del trabajo), y en el xx (el Instituto de reformas sociales, en
1903, y la legislacin que l eman, tanto en los perodos de
gobiernos liberales, como en los de gobiernos conservadores).
Todos estos hechos justifican la estimacin de este gnero
de notas repetidas en nuestra historia, como caractersticas
de la ideologa jurdica.

xm
La resolucin del proceso tnico espaol

Las vicisitudes de nuestra historia, en que las invasiones


extranjeras fueron abundantes (como ya vimos en otro lugar
de este libro) tanto por la va violenta como por la pacfica,
produjeron desde los primeros siglos de la Reconquista una
composicin heterognea de gran peso al incorporar al con
junto de los habitantes de Espaa masas importantes de mu
sulmanes y judos, toleradas y favorecidas por un rgimen de
proteccin y de relativa autonoma hasta el siglo XV.
Dos eran las posiciones quo pudieron haber tomado en
cada uno de los momentos capitales de este problema, los
elementos directores de los Estados espaoles de entonces, por
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 117
una parte, y la opinin pblica por otra, cualquiera que haya
sido su conformidad o disconformidad de criterio. Esas posi
ciones se refieren, como ya dije antes, a la apreciacin de lo
que conviniera hacer en cuanto a la composicin tnica del
pueblo espaol como factor esencial en la construccin de la
vida nacional: a saber, la posicin de apoyarse en l y apro
vecharlo tal como era entonces, dirigiendo les esfuerzos cons
tructivos en el sentido de concertar la convivencia y la cola
boracin entre los distintos elementos de la variedad tnica; o,
por el contrario, la de tratar de reducirla con un propsito de
unidad surgida de razones polticas o de otro gnero. No siendo
el hecho a que me refiero exclusivo de la historia espaola,
ni en los siglos medios ni en las pocas moderna y contempo
rnea (aunque no siempre su origen fuera el mismo), donde
quiera que se di produjo una de esas dos posiciones, o las
dos, sucesivamente. En nuestra historia, la adoptada sigui
este ltimo criterio. Su apreciacin no tuvo gran valor antes
de que se formasen en la Pennsula ncleos nacionales fuertes
y propiamente espaoles, aunque, sin duda, existi ya un
problema de razas en tiempo de los visigodos, problema que
se fue resolviendo pacficamente por lo general, en virtud de
la absorcin del elemento germano por el estrato anterior
hispanoJatino. Ya hubo entonces tambin, como sabemos, pro
blema judo, que llev otro rumbo, puesto que se les persigui
y desterr (no obstante la protesta del clero catlico), si bien
la expulsin completa no se pudo conseguir. Por otra parte,
la inclinacin jurdica de los visigodos en cuanto a la auto
noma de los habitantes en las provincias del imperio romano
invadidas por ellos, produjo el respeto a la diversidad y perso
nalidad de los pueblos no germnicos, hasta que la fusin de
ambas razas o, por lo menos, la intimidad de su convivencia
social, hizo desaparecer en gran parte las diferencias. Estas
subsistieron, no obstante, en el orden jurdico, como lo de
muestra el derecho consuetudinario germnico que, rCCwaZado
en el Lber judidorum, cdigo de unificacin entre ambos
derechos, reapareci en los fueros municipales de la Recon
quista, lo cual significa que se sigui practicando.
118 RAFAEL ALTAMIRA

Del siglo viii al xiv se intensifica la disociacin tnica


por la entrada de los conquistadores musulmanes y el acre
centamiento de los judos; y se aumenta todava ms la com
plejidad de factores raciales por la venida a la Pennsula de
numerosos extranjeros del centro occidental de Europa princi
palmente, quienes acuden a pelear contra los mahometanos,
a peregrinar, a fundar monasterios e iglesias o a estudiar las
traducciones rabes y hebreas de las literaturas clsicas. Pero
esta situacin no plante ningn problema perturbador du
rante aquellos seis siglos, por efecto de tres hechos fundamen
tales: la gran cantidad de espaoles que acept la dominacin
musulmana y continu viviendo en el territorio dominado por
los invasores; la tolerancia de stos (salvo algunas pasajeras
persecuciones) para con los catlicos (mozrabes) que habi
taron en sus dominios; y la recproca de los reinos cristianos
con os musulmanes que las conquistas cristianas iban ha
ciendo entrar en las comarcas revindicadas (mudejares), as
como por los matrimonios mixtos; aadiendo una semejante
tolerancia con los judos, quienes, en gran cantidad, emigraron
desde los reinos mahometanos a los espaoles catlicos por
las persecuciones que en aqullos les infligieron los almor
vides y los almohades.
La amplitud de la tolerancia cristiana respecto de los dos
ncleos convivientes de religin distinta, aunque no fu igual
para ambos (mayor para los mudjares y moriscos que para
los judos), se seal fuertemente por el rgimen, concediendo
a unos y otros la libertad religiosa, su legislacin propia y
una estructura municipal autnoma. Dentro de esa atmsfera
general de convivencia pacfica, se produjeron, no obstante,
algunos episodios contrarios, como el de la violacin de la
capitulacin firmada en Toledo (siglo xi), que perjudic a
los mudjares; pero no pasaron de ah y de la existencia, en
los mismos territorios cristianos, de esclavos moros. Por lo
que toca a los judos, aunque se les solicitaba para el ejercicio
de ciertas profesiones como la mdica y la financiera, y para
los trabajos literarios y cientficos como el de las traduccio
nes iniciadas sistemticamente en Toledo (siglo xi), llegadas
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 119
a su apogeo en el xm con el gran impulso que les dio Alfonso
X, las relaciones sociales entre ambas razas no fueron nunca
cordiales en conjunto. La tirantez se acentuaba en las discu
siones de orden religioso, ms frecuentes a medida que corran
los aos, y que ya en el xiv nos ofrecen ejemplos literarios
de tipo popular muy agrios, alternados con la tolerancia legis
lativa de Las Partidas, la defensa que algunos reyes del siglo
xv hicieron de los judos, y la benevolencia profesional de
algunos escritores; a la vez que la opinin popular llegaba,
pero episdicamente, en el siglo xiv, a los asaltos sangrientos
de las juderas en varias ciudades, fruto de las predicaciones
exaltadas de algunos eclesisticos. En cambio, una autoridad
tan respetable y respetada como el maestro v iccnxc j?sn ci* ^ci
santo valenciano por excelencia), protestaba pblicamente de
esos crmenes indignos de la causa de Dios, noble confir
macin del sentimiento de los prelados visigodos, que en el
siglo xvi repetiran, para honra de la espiritualidad de Espa
a, otros sacerdotes ilustres.
El conflicto y el planteamiento agudo del problema de la
convivencia, en su alternativa apremiante de diversidad racial
y religiosa o de unidad de poblacin con tolerancia, se pre
sentaron a fines del siglo xv; y con respecto a uno de sus
factores, se prolongaron hasta comienzos del xvn. Originaron
ese estado crtico dos hechos que se siguen a corta distancie/,
la terminacin de la Reconquista con la toma de Granada
(1492) y la reunin, en una sola cabeza (Carlos I), de las
diversas coronas anteriormente independientes y aisladas. Este
segundo hecho realiza por s mismo la unidad de mando, aspi
racin de todas las monarquas de la poca que, ayudadas por
la direccin romanista de la ciencia jurdica (ms imperialista
que lo fu en Las Partidas por lo tocante a la voluntad regia)
engendrar el ideal de la unificacin legislativa y de institu
ciones cuyo proceso fu lento y no lleg a su punto culminante
(pero no total sin embargo) en Espaa hasta el siglo xvm
(abolicin, por Felipe V, de muchos de los fueros polticos y
civiles de Aragn, Catalua, Baleares y Valencia). En el inter
valo de dos siglos (gobernacin de la llamada casa de Austria
120 RAFAEL ALTAM IRA

por su origen), la realidad vivida fu la tolerancia respecto


de la particularidad poltica, administrativa y de derecho
privado en los territorios de la corona de Aragn, de Navarra
y de las Provincias vascas, en los trminos que todo el mundo
sabe.
Al mismo tiempo surgi, a fines del siglo xv, la aspiracin
de unidad religiosa y tnica, preparada ya respecto de los
judos en los tiempos anteriores y extendida a los moriscos
ms bien por motivos polticos que de creencias. Su cumpli
miento lo dan las ya dichas expulsiones en masa de los hebreos
(1492-1498) y de los moriscos (1609-1614), no obstante la
conversin de stos, bien que muy recelada por la Inquisicin,
quien proceda a base de comprobaciones exactas de prcticas
anticristianas. Con esto, qued resuelta la heterogeneidad
tnica y religiosa de la poblacin espaola. Esta ltima se
expres agudamente en el siglo xvi per la persecucin de los
protestantes que desarraig totalmente la iniciacin de esta
diferencia confesional, y libr rpidamente al territorio espa
ol del peligro de las largas guerras religiosas durante tres
siglos, pero ho al pueblo espaol de intervenir y desangrarse
en ellas exteriormente (Flandes, Pases Bajos, Europa Central).
Ms importancia que el intento protestante tuvo en el mis
mo siglo xvi, como hecho de disociacin religiosa, la influen
cia erasmista, tan extensa y profunda en Espaa como es
sabido, y que tard mucho tiempo en extinguirse totalmente.
Otra influencia, tambin extranjera, y principalmente fran
cesa, cre en el siglo xvm una nueva ruptura de la unidad
religiosa peninsular: la del enciclopedismo y su actitud contra
la intolerancia de quienes se llamaban tolerantes y hombres
libres. A esta disociacin que sigui actuando en Espaa du
rante una gran parte del siglo xix, aunque cada da ms
borrosa y rectificada en la segunda de las dichas doctrinas,
se aadi la poltica, puesto que una gran parte de los espa
oles cultos se prondnci contra el antiguo rgimen monr
quico absolutista y defendi la idea de un Estado liberal. Y
cuando, por el camino de la tolerancia efectiva para todas las
conciencias pareca dirigirse la vida nacional hacia una convi-'
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 123
venca pacfica, surgi en 1813 con Fernando VII, y ms acen
tuadamente en 1833, una nueva disociacin religiosa, aunque
muy mezclada con la poltica (y, por esto, prcticamente en
frentada), no de dos religiones distintas, puesto que los libe
rales no pretendieron nunca eso y sus gobiernos afirmaron
siempre el reconocimiento de la condicin catlica unnime
del pueblo espaol, sino la posicin rgidamente intolerante
(carlismo) y la tolerancia en esta materia (liberalismo),
mientras que por primera vez se form en la Pennsula, por
influencia principalmente inglesa, un grupo de protestantes
anglicanos que nunca ha sido numeroso; y, con l, una pro
paganda lcita en este sentido b

XIV
La unificacin poltica

A partir del siglo xvi, siempre fue cuestin batallona en


Espaa la de la unidad poltica, contra el mantenimiento de
la autonoma legislativa (respecto a la legislacin tradicional
de los antiguos reinos independientes) y la especialidad admi
nistrativa en ciertos rdenes de sta. Los detalles de esa alter
nativa y de su tira y afloja, los he explicado en mis Historias
de Espaa; y un breve recuerdo de las diferentes soluciones
dadas por los reyes de la Casa de Austria y por los Borbones,
va expuesto en el nmero XIII. La evolucin en el sentido
unificador y centralizador se completa en el siglo xix; pero
ya no como un ideal monrquico (segn lo haba sido en los
siglos anteriores), sino como el resultado lgico y compri-1
1 Noticias concretas y recientes de este hecho nuevo de la historia
de Espaa y de su verdadero alcance, se hallarn en el libro del pro
fesor ingls Allison Peers titulado The Spanish Tragcdy (London, 1936).
Por lo que se refiere a la posicin poltica de los liberales en el siglo
xvm y en el xix, que no cito aqu sino incidentalmente, vase lo que digo
en el nmero XTV,
i2a RAFAEL ALTAMIRA
mente de la concepcin racionalista del Derecho: triunfo que
coincide con la aparicin de la Escuela histrica (Savigny y
sus continuadores) que predica el origen y la naturaleza nacio
nales de la vida jurdica, y que conduce de nuevo a las dife
rencias legislativas y de estructura del Estado y de las rela
ciones de Derecho. Consecuencia de esta renovacin de anti
guos idealeas, mezclada con otros de diversos gneros y
con los evidentes errores de un centralismo exagerado y con
traproducente, fu la aparicin en Espaa de las aspiraciones
a restablecer la diversidad jurdica (regionalismos, autono
mas, conservacin del derecho histrico, del idioma, litera
tura, costumbres, etc.) en algunos de los antiguos Estados y
regiones independientes: movimiento que lleg a influir y a
crear, ms o menos intensamente, anhelos iguales en comar
cas que desde tiempo inmemorial venan formando parte de
la monarqua castellana-leonesa, quien fu siempre la ms
estable y homognea en su unidad interior (me refiero a Gali
cia y Provincias vascas). Ese movimiento incluye, en una de
sus modalidades ms orgnicas, el mantenimiento y cultivo de
la riqueza interna de formas diferenciales de vida espiritual y
social no jurdicas que, como sabemos, tambin existen en las
varias regiones del antiguo reino de Castilla. Despus de aca
loradas discusiones parlamentarias y de prensa en el final del
siglo xix y en el primer tercio del xx, y de algunas conce
siones a Catalua (donde era ms fuerte la opinin autono
mista) los gobiernos de la Segunda Repblica (1930-1939)
aceptaron este rgimen con carcter general, hasta el punto
de hacer posible legalmente una estructura federal del Estado
espaol; pero desde 1936, la posicin radicalmente unificadora
de los partidos que se levantaron contra la Repblica, replan
te el problema y volvi a dividir la opinin espaola en dos
sectores contrarios. La cada de la Repblica en 1939 ha hecho
triunfar de nuevo el ideal unitario, entendido en una forma
mucho ms extensa y rgida que la producida por la codifi
cacin y el centralismo administrativo del siglo xix.
Nada tienen que ver con esta cuestin las aspiraciones im
perialistas relativas a los otros jefes de Estados Peninsulares,
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 123
que manifestaron raIgunos reyes de Castilla en la Edad Media
y que, formalmente, pero sin consecuencias importantes de
hecho para la estructura que en aquellos siglos tuvieron siem
pre las monarquas cristianas espaolas. Lo que parece haber
de cierto en este punto, va explicado en mi Manual de historia
de Espaa1, as como el puro valor terico que posey en
tonces la idea de una unidad estatal, si es que lleg a tener
ese significado el empeo de ostentar el ttulo de Emperador
los reyes que se consideraban con bastante prestigio en la
Pennsula para ser reconocidos por tales; pero nada de esto
promovi la desaparicin ni la subordinacin efectiva de los
otros monarcas en cuanto a su soberana en los varios Estados
que cre la Reconquista. De hecho, no hubo nunca, ni un
imperio del tipo que cre Carlomagno, ni del que, a base de
Estados de la Europa Central, quiso resucitar, tiempo despus,
la idea del Imperio romano, que en el xvi hered Carlos I,
de Espaa.

XV
La unidad poltica de toda la Pennsula

Cuestin muy distinta de la anterior ha sido, en nuestra


historia, la de la unidad Peninsular antigua. Nunca hubo, a
decir verdad, una opinin popular en Espaa a favor de ese
ideal en cuanto a su realizacin pacfica y de comn acuerdo;
mucho menos, en cuanto al procedimiento violento. La hubo
en algunos reyes espaoles y lo intentaron ejecutar (salvo el
caso de don Juan I de Castilla) por la va de los enlaces ma
trimoniales y la herencia consiguiente a la doctrina patrimo
nial de la monarqua; pero slo se realiz, accidentalmente,
en tiempo de Felipe II y por pocos snos \ 1580*1640). Mcics1
1 Segunda edicin. Buenos Aires* 1946.
124 RAFAEL ALTAMIRA

poda ser pensada n Portugal; ni antes ni despus de la breve


incorporacin a la Corona de Espaa, porque el espritu por
tugus se haba aislado polticamente desde muy antiguo y
se haba formado, en ese apartamiento, una personalidad
tnica y poltica fuertemente diferenciada, incluso con rela
cin a la comarca espaola (Galicia) de que provenan los
pobladores de las tierras sobre las que se cre, en el siglo xi,
el condado de Portugal, origen del reino del mismo nombre
en el siglo xii , y al idioma romance que hablaban aqullos.
Aunque la realidad espiritual demostr repetidamente (antes
y despus de 1580), que en el arte, la literatura, la ciencia y
otras manifestaciones de la vida intelectual en las cuales rige
mucha ms libertad que en el orden poltico para expresar
las afinidades y las diferencias de los pueblos, Portugal y
Espaa seguan unidas espiritualmente por notas comunes en
su modo de entender y realizar muchas cosas fundamentales
de la civilizacin; pero aun esto no era percibido por las
masas de una y otra parte peninsular. Por otra parte, la pre
ocupacin primariamente poltica y de soberana no dejaba
grandes posibilidades de que rindiese sus naturales frutos den
tro del mutuo respeto a la entidad de cada Estado- Este res
peto no fue turbado despus de 1668 por ninguna ambicin
territorial, ni espaola, ni portuguesa. La diferenciacin entre
ambos pases sigui pues acentundose, a la vez que la influen
cia inglesa sobre el espritu portugus inclinaba a ste hacia
un sentido de la vida cada vez ms propio y ms divergente
del espaol en muchas cosas. Por esto, cuando en la segunda
mitad del siglo XXX una voz portuguesa la del historiador
Oliveira Martn expres la idea que ya empezaba a vivir en
el cerebro de algunos de sus compatriotas a la vez que de
algunos espaoles, de una civilizacin ibrica"1, esa voz
no represent algo claro y emotivo ms que para una minora
pequea en cada uno de los dos pases. Poco a poco esa idea1
1 Oliveira Martin public su Historia de la civilizacin ibrica, en
1879. A comienzos del siglo xx se public en Espaa una edicin de
este libro. Entre ios iberistas destacados cabe citar a don Juan Valera,
don Rafael M. do Labra y . ' y E Giner de los Ros.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 125
fue ganando camino; y hoy puede afirmarse (independiente
mente de toda aspiracin ajena a la vida intelectual) como
un hecho histrico comprobado en varias direcciones de la
cultura peninsular. No quiere decir esto que ni Portugal ni
Espaa cambien sus caractersticas prop:as, ni que ceda un
pice la afirmacin rotunda de la personalidad irreductible de
cada una. Un hecho que a la iigera pudiera ser calificado de
puramente individual, perc que estuvo y sigue estando hen
chido de una profunda diferen iacin histrica, mostrar al
lector la real idad del problema, superior a toda inteligencia que
las circunstancias pudiesen aconsejar o imponer en el sentido
de una accin acorde relativa a cosas que no afectan a la
independencia respectiva. El hecho es ste. A fines del siglo
xix, una destacada personalidad portuguesa intervino en cier
tas negociaciones privadas entre partidos polticos afines de
ambas naciones, que aspiraban a desarrollar una conducta
comn en beneficio (a su parecer) de sus respectivas patrias.
Se lleg a firmar un acuerdo, y apenas firmado, la persona
aludida dijo estas palabras1: Hecho esto, y si se consigue
lo que nos proponemos, yo me retirar de la vida pblica,
porque con los espaoles no quiero nada fuera del rea de las
amistades personales. Soy demasiado portugus para sentir de
otro modo a pesar de las opiniones comunes que me han trado
a pactar con ustedes. Y no hubo un solo espaol de los all
presentes que no comprendiese y respetase la noble indepen
dencia espiritual de aquel hombre y la lealtad de su conducta.
Mucho tendrn que variar las almas de los dos pases para
que, en lo futuro, desaparezca esa incompatibilidad profunda,
aunque compatible con muchas espacies de colaboraciones de
sentido general humano. Pero lo futuro est fuera de a his
toria y no cabe aqu argumentar acerca de l.

1 No son literales; pero a fe de historiador puedo asegurar que


expresan fielmente el pensamiento de quien las dijo, y que se acercan
Qiuch.o a la forma que emple. La idea, es exacta. Mi testimonio personal
la garantid,
126 RAFAEL ALTAMIRA

XVI

El sentido universal espaol, el imperialismo y ia


curiosidad por el mundo ajeno

Tres ideas que, por no discernirlas bien, se suelen mezclar


y, a veces, reducir a una sola, lo cual no quita que estn org
nicamente enlazadas. La explicacin de dos cualidades la
de la diferencia y la de la asociacin espiritual en cierto sen
tido constituye el motivo y el propsito de este nmero XVI
en que se condensan tres notas caractersticas de nuestra
historia.
Llamo a la primera sentido universal 1, porque as la
llam quien, p. comienzos del siglo xvi, adopt la doctrina
que la define, y porque esa cualidad de universal con rela
cin al mundo en que Espaa poda actuar entonces, la tuvie
ron los hechos y la sintieron los reyes espaoles que realizaron
esa doctrina. Pero como la palabra universal tiene hoy da
una significacin bien determinada que no permite las extra
vasaciones que de ella hicieron los polticos y los legisladores
de aquel siglo y del xvn, quiz fuera mejor apellidarla hoy
internacional.
En varios escritos de Historia de Espaa he puntualizado
los caracteres de esa doctrina formulada por el doctor Mota
en las Cortes de 1520 celebradas en Corua y ratificada con
declaraciones oficiales por Carlos I. Como se recordar, el
objeto de esa universalidad era el mantenimiento del cristia
nismo catlico en el mundo y, por lo tanto, la lucha contra los
infieles y los herejes de entonces (los turcos y los protestan
tes) . El mismo hecho de que esta doctrina afirme una oposicin
radical respecto a la que el canciller piamonis Gattinara
1 Acerca de las diferentes significaciones de esta palabra en el
siglo xvi y el xvn, vase la papeleta de ella en mi Diccionario jurdico
y tcnico (parte novena de los Estudios sobre las fuentes del Derecho
Indiano),
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 127
aconsej a Carlos I, establece claramente la diferencia de am
bas y la negacin, en el nimo del monarca espaol e imperial,
del imperialismo de conquista que su canciller pugnaba por
establecer en Europa 1. Ninguno de los reyes de la Casa de
Austria fue imperialista en este ltimo sentido, y menos an
que otros, Carlos I y Felipe II con relacin a Europa (la con
quista americana fue cosa muy distinta). Se contentaron con
defender y conservar el patrimonio territorial heredado de sus
abuelos. La historia nos ensea, por otra parte, que Espaa
no ha dado en los tiempos modernos ningn hombre del tipo
de Luis XIV, de Napolen o de Federico de Prusia y sus suce
sores. No parece hallarse en nuestro espritu castizo propen
sin hacia esa megalomana.
La universalidad, pues, de Carlos I fu puramente espi
ritual, aunque no excluye el uso de la violencia; pero sin apro
vechar de sta ningn beneficio material de los que buscan
los conquistadores. La declaracin autgrafa leda por Carlos
I en la Dieta de Worms de 1521, dijo, literalmente, que estaba
determinado a defender la cristiandad milenaria empleando
en esa empresa mis reinos, mis amigos, mi cuerpo, mi sangre,
mi vida y mi alma; y as ha podido decir un escritor mo
derno, al interpretar el pensamiento del doctor Mota (aparente
sugeridor de aquella declaracin en su Discurso de 1520) que
la efectividad principal del imperio no es someter a los dems
reyes, sino coordinar y dirigir los esfuerzos de todos ellos con
tra los infieles para lograr la universalidad de la cultura euro
pea; y slo en este sentido tiene valor la frase de emplear
los poderes imperiales en la ejecucin de aquel propsito.
1 En el nmero I del captulo IV tratar de este otro imperialismo
conquistador, cuya diferencia con el de Carlos I subrayo ahora, y que es
el aludido en el epgrafe. Ambos son tambin distintos del imperialismo
de algunos reyes castellanos de los siglos medios que se refiri a Espaa
noms y que, aun en el supuesto de contener la idea de una unificacin
poltica peninsular, donde debe ser estudi do es, como ya lo hice, en el
nmero XV del presente captulo; agotar do as las tres acepciones que
Posee aquella palabra. En cuanto a la visin o concepcin universal que
eon respecto a su efmero y precario imperio se atribuye hoy a Alfonso X
(idea diferente de la que con respecto a la historia general menciono en
1 testo), no me parece descansar en pruebas suficientes.
128 RAFAEL ALTAMIRA

La realidad oblig a Carlos I, no mucho tiempo despus, a


prescindir de esa poltica con relacin a los Estados alemanes;
y ms tarde, a desprenderse de la autoridad imperial, que
deslig de Espaa. Pero Felipe II continu la empresa de la
universalidad religiosa, juntamente con la firme voluntad de
no extender las fronteras de Espaa (la incorporacin de Por
tugal tuvo origen muy diferente) ni sus dominios italianos y
flamencos; y as, para lograr el triunfo de aquella empresa,
busc como aliados a los elementos catlicos intransigentes de
Francia, Irlanda, Escocia, Inglaterra misma y Flandes, y gue
rre en todos esos lugares cuanto pudo. Su renuncia a entrar
en Pars despus de la victoria de San Quintn, es bien signi
ficativa de la segunda parte de su poltica. En cuanto a la
primera, son elocuentes los hechos de que la Contrarreforma
fuese, en gran parte, una accin espaola y que la Compaa
de Jess, creada con este mismo fin, naciera en Espaa. De
estas maneras, el espritu espaol que ya haba antes influido
hondamente en la formacin de la doctrina catlica (Concilios
de Toledo y Concilio de Nicea), imprimi carcter a su expre
sin reformadora al convertir, una vez ms, en direccin
fundamental de su historia, la de la ortodoxia catlica, de la
que tanto divergen otras direcciones renacentistas; sin que
todo ello fuese obstculo a la prctica del regalismo en la
poltica de los monarcas espaoles ms catlicos, y a la prohi
bicin, hecha al clero, de inmiscuirse en las cuestiones de
Estado. En igual sentido se produjeron la evangelizacin y la
estructura colonial de los pases descubiertos y dominados en
Amrica y Oceana, donde se inici y se fu realizando cada
vez ms la expansin europea. Las Indias espaolas se orga
nizaron fundamentalmente sobre la base de la misma unidad
religiosa Peninsular y la repulsin de toda hereja o paganismo.
Si el Estado espaol renunci ms tarde a su poltica religiosa
en el extranjero y, parcialmente, en las mismas Indias, fu
por pura impotencia militar de continuarla. Las primeras ma
nifestaciones de esa impotencia se expresan en algunos tra
tados internacionales del siglo xvn, firmados por . CS v S p ^ *
j c j

oles y que afectan, incluso, a territorios de su Corona.


LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 129
En el siglo xvm se pierde ese carcter espaol de la uni
versalidad; y el' Estado, por motivos diversos no siempre
espontneos, adopta el punto de vista del imperialismo con
quistador en Europa aunque por breve tiempo y a pesar de
la posicin pacifista de Fernando VI a la vez que se inicia,
con Cadalso y algn otro de los hombres de cultura, el sentido
de otra universalidad europea anloga a la que, en ese mismo
siglo, expres tan valientemente Montesquieu en uno de sus
Cahiers. Segn los editores ms recientes de los manuscritos
de esos Cahiers (1941), Montesquieu los escribi de 1716 a
1755; pero no se han publicado, en sus dos imperfectas edicio
nes anteriores a la de 1945, ms que a fines del siglo XIX
(1899). Saint Beuve habl de clics en su tiempo, pero t-.,
texto completo no se ha impreso hasta la reciente fecha que
cit antes. Cadalso no pudo, pues, plagiar las ideas inditas de
Montesquieu; y as le pertenece plenamente la originalidad
con respecto a ste, aunque la misma idea ya es perceptible
en Voltaire y, ms tarde, en Madame de Stel (Voltaire en
una carta suya de 1767 y Stel en su Alemania de 1814) ; si
bien los puntos de vista de esos dos escritores y de Cadalso,
no coinciden totalmente 1. La idea de Montesquieu es mucho
ms amplia. Su expresin se halla (con referencia a la edicin
de 1941) en el pasaje del grupo. Notes sur lui mme, que em
pieza al final de la pgina 9 y termina en la 10; y en orro del
grupo Puissance des Etats (pg. 109).
En el siglo XIX, sustituye a esas ideas un general retrai
miento de las empresas internacionales, un cerrarse sobre s
de Espaa que, en parte, depende de la debilidad militar del
Estado, y, e i parte, tambin de un discreto deseo de aplicar
todas las energas nacionales a la reconstruccin interior del
pas en el orden material y en el espiritual2. La fuerza
1 Acerca de la "universalidad de Cadalso, vase la erudita mono
grafa del profesor Michel. Lhritier: Un esprit internationale dans lEs-
potgne du XVUle, sicle. Jos Cadalso (17J1-1782), publicada en la Colee-
et<5n de Estudios. (Mlanges Altamlra), que sali a luz el 10 de febrero
de 1936, en Madrid.
%2 Es posible ^tambin que este sentimiento sea la repeticin psico
lgica y al pesimismo que produjeron, a fines del siglo XVII, las derrotas
130 RAFAEL ALTAMIRA
adquirida por esta segunda opinin se expres claramente en
la reaccin producida, incluso violentamente (manifestaciones
de las madres contra el envo de reclutas al Africa), por la
aventura marroqu, en particular, despus del desastre de 1912,
y tambin en la negativa de muchos intelectuales espaole a
colaborar con otros intelectuales alemanes que la haban pro
puesto, en forma de una poltica marroqu que convena enton
ces a estos ltimos, pero que aqullos creyeron perjudicial a
Espaa, dado lo que consumira de fuerzas indispensables para
el renacimiento interior2. Esta actitud caracteriz la opi
nin popular y la de personas de alta situacin en la vida
espaola, hasta 1926, y explica lji satisfaccin y el reconoci
miento con que fu acogida, en ese ao, la paz conseguida por
la dictadura del general Primo de Rivera. No otro fu el
sentido de las zarandeadas palabras de Joaqun Costa (tres
vueltas de llave al sepulcro del Cid), tan torcidamente inter
pretadas por algunos.
Lo que no parece explicarse, dada la realidad espiritual y
prctica de la universalidad anteriormente analizada, es el
hecho de la falta de inters que nuestra literatura histrica
demuestra hacia el estudio de los hechos de otros pueblos;
exclusin hecha de los pocos libros que se refieran a las luchas
de la Contrarreforma en su accin especfica religiosa, y de
las historias generales de la Iglesia y de algunas rdenes reli
giosas. Conocida es la frecuencia, y la profundidad muchas
veces, con que los pueblos europeos cultos (y modernamente
los americanos) han cultivado la historia ajena (adems de
la nacional, y entre aqullas, la espaola, hasta el punto de
sobrepasar frecuentemente la actividad de los nacidos en el
pas historiador. Tal ha ocurrido, por mucho tiempo, y an
militares de Espaa y la desaparicin completa de su hegemona en
Europa. Galvanizado por los reyes Borbones, en el siglo xvm, el espritu
de ciertas clases sociales espaolas respecto de esta materia, volvi en
el xix a dominar el aislamiento internacional que fu, incluso doctrina
teorizada por algunos polticos destacados del partido conservador desde
1875. Y se repiti de nuevo en 1898.
2 Este episodio interesante y poco conocido, lo relatar en mis
Memorias, que tal vez se publiquen pronto.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 131
hoy, en parte, con la historia espaola, que necesita buscar en
lenguas extranjeras algunas de las mejores fuentes de su cono
cimiento. El porqu los historigrafos espaoles han des
atendido el estudio de otros pueblos, empezando por los cl
sicos, no lo sabemos; y es tanto de extraar, cuanto que la
ms antigua Historia Universal (es decir, de todos ios pueblos
conocidos entonces) fu la escrita en el siglo V por el tarra
conense Paulo Orosio, y que al renacer la historiografa en
lengua romance, es tambin otro espaol, Alfonso el Sabio,
quien concibe y ejecuta la Grande y general Estoria (1272-
1284?) que abraza, adems de la Historia Sagrada (antiguo
testamento), las de Grecia y Egipto. Despus de lo cual, per
dimos el gusto de lo universal en este sentido y nos ence
rramos en la historia de Espaa y de los hechos de los espa
oles en otros pases. La nica ocasin en que ate .dimos a
la historia de otros pueblos y se comprende fcilmente por
qu razn, fu la de los tiempos precolombinos y contem
porneos de la conquista de Amrica, que en gran parte conoce
el mundo a travs de nuestros cronistas de Indias. Bien es
verdad que, en este caso, el mvil principal fu el inters pro
piamente espaol que ofrecan entonces las cuestiones indianas.
Muy diferente fu el hecho que se produjo en el siglo
xviii en una doble corriente: la que muy probablemente halla
su razn, en la convivencia forzada de algunos de nuestros
escritores con un pueblo extrao y de gran tradicin espiri
tual (Italia), y la que, en todos sentidos espaola, llev la
atencin de hombres eminentes hacia la universalidad de cier
tos problemas; o, simplemente, la importancia y el ejemplo
contemporneo de otros pueblos. La primera de esas corrientes
est formada por el grupo de jesutas que emigraron a Italia
una vez disuelta la Compaa de Jess; de los cuales1, el
\ Andrs escribi y public en italiano (luego se tradujo a !a
lengua castellana) el libro Del origen, progresos y estado
actual de toda literatura, que comprende el estudio de autores
1 Para una bibliografa ms extensa que la citada aqu, ver el tomo
cuarto de mi Historia de Espaa y de la civilizacin espaola (1900-
1910) en la tercera edicin.
132 RAFAEL ALTAMIRA
clsicos, franceses, ingleses y suizos; el P. Tentn, autor de un
Ensayo sobre la Historia. . . de la repblica Veneta (tambin
en italiano), y el P. Arteaga, cuya obra sobre las revoluciones
del Teatro Musical Italiano desde su origen hasta el presente
(dos vols. Bolonia, 1783, en italiano) fu traducida al alern
en 1789 y de ella se public un resumen en francs (1802).
La otra corriente est constituida por dos libros acerca de la
revolucin francesa (el de Hervs y Panduro, en 1803, y el
del P. Gust en 1793); los notables trabajos del citado Hervs,
Historia de la vida del hombre (1789-1799) y el Catlogo de
las lenguas de las naciones conocidas (1800-1805); la Historia
del Derecho natural y de gentes, de Marn y Mendoza (1776);
la Noticia de la crcel de Filadelfia, de Asquellada (1801),
y los dos estudios de Campomanes: Antigedad martima de
Crtago y Disertaciones histricas sobre los Templarios.
Es muy posible que hubiera otros ejemplos ms de los que
cito. Cortado el renacimiento del siglo xvm por la guerra de
la Independencia, el siglo xix di muy escasos asomos, entre
los historiadores (salvo en los manuales escolares), a la vida
de otros pueblos. De ellos descuella la Historia de las ideas
estticas, de Menndez y Pelayo (1882-1891), que aun llamn
dose particularmente en Espaa, se extiende a otros pases,
aparte la antigedad clsica. De menor rea, pero interesan
tes, son los dos libros de La Sagra; uno sobre los Estados Uni
dos y otro sobre Holanda. Recientemente, parece demostrarse
un mayor inters por los estudios histricos de la antigedad
griega y latina y de algunos pueblos modernos; pero siempre
en pequea escala y sin gran amplitud de materias.
He dejado aparte, como es natural, otro pequeo grupo de
obras que se escribieren e imprimieron en el siglo xvi y que
se refieren a los territorios del Norte de Africa, en que enton
ces tena intereses la poltica espaola antiturca; as como la
serie, tambin diminuta, originada por algunos viajes diplo
mticos y de otros gneros, realizados por espaoles en los
siglos xv y xvi. De ellos, el propiamente histrico es la
Historia de Abisinia de 1550 a 1622, original de F. Francisco
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 133
P&3Z y motivada por el viaje que hizo el autor, en 1618, a las
fuentes del Nilo; libro que se tradujo pronto al latn y al
francs.

XVII
El Estado y las libertades pblicas

Desde que existi en Espaa un Estado independiente co


mn a toda la Pennsula (Monarqua visigoda), el proceso de
las instituciones polticas sigui, en lneas generales, el de
Europa. Nuestras Monarquas medievales son como las de los
otros pases del continente y se conducen con los varios ele
mentos sociales que las rodean (nobleza, clase media munici
pal), del mismo modo que aqullas. Pero en Espaa aparecen
ms pronto que en otras naciones las garantas de las liberta
des pblicas contra la arbitrariedad de los reyes y de los
seores, as como las instituciones polticas que corresponden
a sa misma finalidad.
El primer documento jurdico que limita el poder del rey
y declara algunas de esas libertades, es de 1188, mientras que
la Magna Carta inglesa es de 1215. A fines del siglo xn eran
ya muchos en Espaa los Municipios independientes, que en
Inglaterra no ven reconocido su rgimen hasta la fecha antes
citada. Las primeras Cortes espaolas aparecen en el mismo
siglo xn (Aragn, Len) y ofrecen una garanta superior a la
obtenida en 1215 por los ingleses. Por ltimo, el sistema de
libertades logradas en Espaa favorece en general a todas las
clases sociales y es igual, en principio, para todas ellas dentro
del recinto municipal; al paso que en Inglaterra se refiere, en
la mayora de los casos, al derecho de la clase noble (barones)
y slo a sta beneficia h Respecto de los otros pases euro-1
1 La justificacin documental de estas afirmaciones se hallar en
mi estudio sobre la Magna Carta y las libcfds s medievales en Espaa,
publicado en ingls en 1917 y en espaol en 1918 (Rev, de Ciencias Jur
dicas y sociales, Ao I, num, 2. Madrid)
134 RAFAEL ALTAMIRA

peos, tambin Espaa se anticipa (en unos reinos ms que en


otros); y tambin, a veces, logra un florecimiento mayor de
las libertades y del rgimen municipal. La. causa de esto quiz
reside en la menor fuerza que el rgimen feudal tuvo en la
mayora de la Pennsula (propiamente, feudos en el sentido
jerrquico relativo al lazo de dependencia entre ios seores y
los reyes, apenas si los hubo en el Noroeste), sin que por esto
sea inverosmil la accin conjunta de un espritu individua
lista de libertad.
A fines de la Edad Media comienzan a perderse, por mu
chas y varias causas concurrentes, las dichas garantas y liber
tades, tanto las que favorecan en los Municipios a la clase
media y a las categoras inferiores de la nobleza (los caballe
ros), como las que haban logrado para s los nobles en cualidad
de privilegios (caso tpico es el de Aragn), sin que la ms tar
da absorcin por la Corona de las conquistas liberales de aque
llas clases, beneficiase al derecho comn de los ciudadanos,
Rpidamente se afianza en Espaa, a partir de los Reyes Cat
licos, el tipo de la Monarqua absoluta y, como en el resto de
Europa, se sobrepone a todos los poderes polticos y sociales de
los siglos anteriores sin sustituir lo que stos haban logrado, a
ttulo de franquicias y privilegios, durante la Edad Media, y
con garantas generales de igual amplitud para todos los sb
ditos espaoles. Conjuntamente, la nobleza medieval, al con
vertirse en nobleza cortesana, cortejo de los reyes, pierde la
posibilidad, que en otros pases logr, de erigirse en clase direc
tiva y educadora del pueblo en el orden poltico monrquico.
Bien pronto, las Cortes, disminuidas ya en su eficiencia por
Carlos I, y tambin por culpas propias de los mandatarios
municipales muchas veces, desaparecen en Castilla a fines
del xvn; se anulan las de Aragn, Catalua y Valencia a
comienzos del xvm, sin que quede ms ejemplo de su funcin
que en las de Navarra; y los derechos de la personalidad c; 1 -
dadana quedan sin otra garanta que la voluntad real y la
posibilidad de que en ella se alumbre, ocasionalmente, la con
ciencia de la sustanciaba? d humana y del respeto que merecen
aquellos derechos. De esos vislumbres fu manifestacin cu-
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 135
riosa, en pleno absolutismo, la declaracin legal de la invio
labilidad de la correspondencia privada, y otros casos cuyo
valor en la conciencia nacional refleja bien nuestro teatro cl
sico. Es significativo el hecho de que la esfera en que parece
haberse conservado y cumplido ms el respeto al derecho indi
vidual, sea la civil (el de la propiedad, por ejemplo), que pa
rece responder a un estrato profundo de nuestra psicologa,
puesto que se repite a tan larga distancia como la que hay
entre el reinado de Pedro I de Castilla, el de Felipe II y la
mitad del siglo x ix 1. La mixtura, en una misma persona,
del celo oseo por la soberana real y la conciencia escrupulosa
en punto al cumplimiento de la justicia en todo lo que no
afecta a esa soberana (de que es tipo Felipe II), no es fre
cuente, y parece haber desaparecido en los sucesores de este
monarca; pero existe algunas veces en el seno de la goberna
cin ms absolutista.
Del modo antes descrito qued interrumpida en Espaa la
evolucin progresiva del organismo poltico, como igualmente
ocurri en otros pases continentales. Reanudado en stos, ms
o menos pronto (en Alemania, Austria y Rusia, muy tarda
mente), Espaa lo restableci por corto tiempo, a principios
del siglo xix (perodo de la guerra de la Independencia),
plantendolo a la manera liberal moderna que difiere en mu
chos aspectos de la medieval, pero que entre nosotros tom
modalidades ms orgnicas que las que poda ofrecer el indi
1 Me refiero a los tres hechos (el primero, quiz legendario; pero
casi todas las leyendas tienen un cimiento de realidad exterior o de
pensamiento) de la casa de una vieja codiciada por Pedro I, pero res
petada por ste; de un suceso idntico en que Felipe II antepuso el reco
nocimiento del derecho de una humilde mujer a su pretensin de urt
derecho real; y el caso a la vez chistoso y jurdicamente honrado, de
aquel gobernador militar de Ceuta que, en los aos de 1859 a 1860 (no
recuerdo bien la fecha), resolvi la instancia presentada por casi todos
los vecinos de la calle en que l mismo viva, para que se obligase a
salir de ella'a un herrero de quien les molestaban mucho los ruidos del
yunque, con las siguientes palabras: El herrero no se muda, pero s
se muda Mora. Y en efecto, fu el gobernador quien mud de calle.
(No estoy muy seguro de que el apellido del gobernador fuese exacta
mente el que escribo. O narrar este suceso a un veterano de la guerra
de 1859-60 en Marruecos).
136 RAFAEL ALTAMIRA

vidualismo francs. La nuestra procur apoyarse en nuestra


tradicin, poseedora de un sentido social propio. Un nombre
ilustre, el de Martnez Marina1 caracteriza esa posicin en
los albores del constitucionalismo (1813). La estabilizacin
legal de ese nuevo rgimen ha sido muy lenta y llena de vici?
situdes y retrocesos en Espaa; y no ha salido an del perodo
constituyente.
Con independencia de estos hechos, por lo poco que en ellos
ha influido la corriente espiritual de nuestra poltica, es la que
expresaron el lder judiciorum visigodo, el Fuero Real caste
llano del siglo xiii , las Partidas y los escritores de los siglos
xvi y xvii; a saber: el concepto tutelar de la realeza y el de
la justicia, como anterior a todo otro inters, tal como lo
predican y ensalzan, tambin, la poesa popular y el Teatro
clsico espaol. Su falta de prctica en muchas ocasiones
parece haber dependido, por una parte, de la accin universal
de la Monarqua patrimonial y absoluta que se impuso en
todos los pueblos modernos; por otra parte, de las influencias
extranjeras que fueron actuando en Espaa en este orden de
cosas; y, en fin, de la resistencia que en general opone la
condicin humana a la prctica de los ideales generosos. Pero
el ideal genuinarnente espaol (se realice o se desdee) y
por tanto nuestra verdadera y ms antigua tradicin, est
en lo que acabo de decir.
La direccin democrtica que durante muchos siglos no
ha sido paralela en Europa con la historia de las instituciones
polticas y las libertades personales, ofrece en Espaa caracte
res propios. Para comprenderlos y explicarlos bien hay que
precisar los diferentes conceptos que de la democracia se han
tenido y se siguen teniendo hoy da. Una cosa es el reconoci
miento, para todas las clases sociales y particularmente la que
se designa tradicional y etimolgicamente con la palabra
demos, de los derechos de la persona humana; y .otra muy
diferente la intervencin del pueblo en los poderes y funcio
1 Me refiero a su Teora de las Cortes o grandes Juntas nacionales
de los reinos de Len y Castilla.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 337

nes del Estado. Ninguna de las dos se ha logrado integra


mente en ningn pueblo sino a travs de vicisitudes, paradas
y retrocesos. Lo ordinario ha sido en Europa, hasta muy
avanzado el siglo xix salvo el interregno desigual y tor
mentoso de la Revolucin francesa que las clases superiores
obtuviesen las dos ventajas antes dichas con gran anteriori
dad a las clases inferiores. La situacin de servidumbre en
que stas ltimas han vivido durante mucho tiempo, hizo
imposible su incorporacin a la vida jurdica en aquellos dos
respectos, y ni siquiera se plante tericamente esa posibili
dad. Por lo general, comenzaron logrando paulatinamente las
libertades personales y se mantuvieron en ese escaln algunos
siglos, sin subir a la intervencin poltica a que corresponde
la acepcin moderna estricta de Democracia. La institucin
por la cual va entrando una parte coi 'derable de las clases
sociales medias y bajas (la media respondi a una adquisi
cin de riqueza que le permita cada vez ms ser independien
te de los seores en el orden econmico y, ms tarde, compe
tir con ella), fue el Municipio libre, dentro del cual eran
iguales jurdicamente todos los vecinos en punto a los dere
chos individuales, y donde los plebeyos alcanzaron tambin
participacin en el rgimen poltico vecinal. La forma ms
ampliamente democrtica de ese rgimen fu el Consejo
abierto, muy extendido en algunas comarcas de Espaa y
cuyas ltimas supervivencias llegaron hasta el siglo x ix 1.
Esa participacin, por de contado, no fu la misma en todas
las regiones de Espaa, ni en todas las formas de municipio.
En los rurales el tipo parece haber sido ms democrtico que
en los urbanos; y la misma gradacin se di entre las peque
as y las grandes agrupaciones urbanas. En stas (y aun en
las ms democratizadas), las luchas de clases por la partici
pacin en el gobierno de la ciudad o villa fu naturalmente,
ms aguda, por lo mismo que la heterogeneidad de la pobla-
, 1 Ver los trabajos de Derecho consuetudinario espaol a fines del
siglo xix, contenidos en los libros de esta materia que public Joaqun
Costa y que, por gestiones personales de ste, emprendi poco despus
Academia de Ciencias Morales y Polticas, de Madrid.
138 RAFAEL ALTAM1RA
cin era mayor y la igualdad social menor, o tenda a ser
borrada por los plebeyos ricos: ejemplos, el Municipio de Va
lencia y los de Mallorca.
Los hechos que contribuyeron a esa restriccin represen
tativa de los municipios, y que conviene distinguir, fueron:
la imposibilidad material de mantener el cabildo abierto en
las ciudades de gran poblacin (salvo en casos muy importan
tes); la evolucin poltica que, coetneamente, fue imponien
do el rgimen representativo en el gobierno, y las luchas so
ciales entre plebeyos y nobles, que el mismo progreso econ
mico produjo por la aglomeracin, de una parte, de las clases
trabajadoras urbanas, y la fuerza social que se cre as; del
mismo modo que en las fbricas, a fines del siglo xvm y
comienzos del xix, dado que el aumento de la industria que
se produca entre los ricos, impona forzosamente el aumento
de los obreros. Tngase en cuenta tambin que la clase media,
a medida que se enriqueca, iba formando un nuevo factor
social intermedio, plebeyo en su origen (y por tanto, contra
rio a la nobleza) y superior al proletariado.
En la misma Castilla y a fines del siglo xv, el rgimen
municipal es todava en cierto modo independiente, pero ha
cesado ya de ser democrtico en punto a la gobernacin efec
tiva, porque lo usufructan casi en absoluto los caballeros
(hidalgos: nobles de categora inferior en la jerarqua aristo
crtica medieval).
Fuera del amparo de los Municipios y de sus fueros, que
daba gran nmero de hombres que, poco a poco, fueron lo
grando sus libertades personales, segn antes dije; en Casti
lla, la fecha crtica es 1215; en Catalua, 1486; en Aragn
mucho ms tarde. A medida que las logran, van entrando en
el rgimen comn, hasta que la Monarqua aosoluta los iguala
a todos en una misma subordinacin personal y poltica; es
decir, unificando su situacin, hecho que rompe con los exclu
sivismos municipales y aristocrticos. Dentro de esa unifica
cin todava subsisten los privilegios personales de las clases
altas, por los cuales se mantiene, por encima de la medida
comn ciudadana en relacin con el rey, un estado de des
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 139
igualdad social que slo se termina, en algunas cosas y con
relacin al Estado, mediante la revolucin constitucional de
1810, ya preludiada en ciertas disposiciones del siglo xvm
referentes a los artesanos, como ya expuse en mis historias
de esa centuria.
Aparte de esta larga serie de notas caractersticas, la dife
rencia capital que se advierte entre el concepto medieval y el
moderno de la igualdad y de la libertad individual, correspon
de al carcter localista de la vida social y poltica en aquellos
siglos y al procedimiento de formacin de los Municipios (se
gregaciones de la jurisdiccin seorial o de la real): verdade
ros oasis en un territorio de rgimen aristocrtico que impo
nen a las libertades y a las autonomas la calificacin de
privilegios con aplicacin estricta en el grupo vecinal que
los consigue, pero no de condiciones comunes a todos los
hombres, vivan donde vivan. Por esta razn, el fuero municipal
slo ampara a los vecinos. El forastero era como un extran
jero; y contra l se concedan a menudo facultades que desco
nocan su cualidad de hombre. El cambio de esa concepcin
por la humana que caracteriza a las ideas modernas, se fue
incubando bajo la misma presin de la igualdad de someti
miento a que la Monarqua acab de reducir la totalidad de
la poblacin.

xvm
El tono democrtico de la vida social espaola

Independientemente de los procesos de derecho pblico deta


llados en el nmero anterior, la vida privada espaola parece
caracterzase por un sentimiento social (compatible con la
diferencia de clases y superior a ella) de inclinacin demo
crtica: sentimiento que ha tenido expresin tradicional en
lar costumbres antes de que pudiera encontrar el apoyo de
140 RAFAEL A LTA M IR A

las ideas igualitarias modernas. Esa inclinacin fuertemente


decidida y en virtud de la cual se saludan y tratan como igua
les, en muchas de las relaciones de convivencia social, hom
bres de todas jerarquas (sin perder la subordinacin que pn
otros respectos Ies ligue), puede provenir en ciertos casos, del
concepto fraternal puramente humano; en otros, de influen
cias de ideologa propiamente cristiana que tendran por
base, tanto la igualdad natural a que estn sujetos todos los
hombres y que no guarda respeto a las jerarquas (la igual
dad de la muerte, que divulgaron y subrayaron las Danzas
medievales, todava retoadas en pleno renacimiento) y la
importancia justificadamente concedida al alma, patrimonio
comn de todos los individuos que exige igual consideracin
para todos ellos, grandes, medianos y menores; notas todas
ellas tpicas de nuestra doctrina moral que recogi la litera
tura erudita y que puede ser condensada en cuatro puntos
cardinales y a que ya me refer anteriormente: la igualdad
en el nacimiento y en la muerte; la posesin de un alma que
merece el mismo rango en los altos que en los humildes; el
comn sentido del honor, fuerte y respetable en cualquier
extraccin social; la concepcin del rey como el justiciero
que vela por el mantenimiento de esas cualidades en quienes
ms necesitan de ser protegidos; y la preferencia de la vida
sencilla y retirada contraria a la fastuosa y ftil de la corte
y la aristocracia, que haba de inspirar las briosas frases con
que las expresaron: Cervantes, en una de sus Novelas
Ejemplares 1; Lope y Caldern en los sabrosos dilogos de
Pedro Crespo y don Lope de Figueroa (particularmente los
de Caldern, cuyos personajes han hecho olvidar a los de
Lope), y las valientes expresiones que se leen en Peribez,
Fuente Ovejuna y El mejor alcalde el rey; Vlez de Guevarai
i En la siguiente cuarteta que la Gtaniiia Preciosa canta y que
pareci respuesta potica a los cantos de Andrs y Clemente en el aduar
a "cuatro leguas de Murcia":
"Si las almas son iguales,
Podr la de un labrador
Igualarse por valor
con las que son imperiales".
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 141
en La luna de la sierra; Tirso, en La eleccin de la virtud; y
Rioja, en Garca del Castaar donde repiten sustancialmente
las fraces de El villano en su rincn, de Lope. En otros casos,
tambin pudo nacer aquel sentido de igualdad social en lo
ms respetable de la vida humana y de una pretendida con
dicin comn de nobleza (dada la difusin de la hidalgua)
aparte las diferencias de grado, principalmente econmicas y
polticas; o bien proceden del individualismo, substancial
mente orgulloso, tan acentuado en nuestro carcter.
Cualquiera que sea el origen de ese hecho cuya observa
cin est al alcance de todo el mundo, es cierto que ha impre
so carcter en nuestra vida social y que contrasta con el
apartamiento rgido en las relaciones sociales que ha separa
do durante siglos, y an hoy da separa las clases sociales
de otros pases europeos. Reciente es la extraeza producida,
y declarada, de profesores universitarios ingleses ante la fa
cilidad con que la extensin universitaria (nacida en Ingla
terra) hall al aplicarse en Espaa y que tuvo por consecuen
cia inmediata 1a, entrada de la clase obrera en las Universi
dades; mientras que en el pas de origen de esa institucin
fue imposible, o dificilsimo (y en pequea medida), obtener
la ms all de la burguesa mediana.
Sera muy interesante poder averiguar si la definicin de
a palabra pueblo que dieron en el siglo xvm los redacto
res de Las partidas, tuvo relacin con el sentimiento a que me
refiero en esta nota. El texto dice as: Cuydan algunos, quel
pueblo es llamado la gente menuda, ass como son menes
trales, e labradores. E esto non es as. . . Pueblo llaman al
ayuntamiento de todos los ornes comunalmente, de los mayo
res, e de los medianos, e de los menores. Ca todos son me
nester e non se pueden excusar, porque se han de ayudar
unos a otros, porque puedan bien vivir, e ser guardados, e
mantenidos 1.
Y sin embargo, junto a esa igualdad social, predica en
contrario el general desprecio a la baja extraccin de las
^1 Partida I, ttulo X, ley 1* Las alusiones a ejemplos de historia
antigua, obscuras, no parecen excluir esa hiptesis.
142 RAFAEL ALTAM1FA

gentes, incluso en aquellos que por mritos propios han sabi


do elevarse a situaciones altas y a quienes no slo se moteja
por su origen, sino que ellos mismos lo repudian. Hay que or
la saa con que en las conversaciones comunes y corrientes
se saca a relucir despectivamente la procedencia humilde de
las personas a quienes se critica, como si esa circunstancia
fuese la ms importante y justificada para separar a los hom
bres *; sin que sea bice, muchas veces, el que la persona
que as zahiere proceda tambin del grupo social que despre
cia. Tal vez este hecho sea comn a muchos de los pueblos
europeos, cuya historia recuerda tantos siglos de menosprecio
a ciertas situaciones y profesiones sociales; pero le interesan
te de l, en el caso espaol, es el contraste con la costumbre a
que me refer antes y con la facilidad y llaneza del contacto
entre los altos y los bajos. Que los pertenecientes a clases
altas caigan en el orgullo de menospreciar a los advenedizos
cuyos mritos personales (si los poseen) les molestan, en vez
de alegrarse por el aporte que significan, es hecho muy comn
ahora y antes, que llega a extremos inconcebibles de rechazar
ciertas ventajas sociales; como se ve en aquel ejemplo de
fines del siglo xvi de que se dola Santa Teresa de Jess en
el captulo XXII de las Fundaciones, al mencionar el fracaso
de una piadosa creacin de escuela gratuita para nias en que
stas eran enseadas a labrar [labores de aguja] y a leer,
sin llevarles nada; fracas debido a que los hidalgos tuvie
ron por poquedad, que les enseasen las nias de balde. El
desprecio moderno de la escuela pblica en algunas clases
sociales espaolas, bien parece supervivencia de aquel orgullo
hidalgo.
Bueno sera tambin investigar si tales contradicciones
y la costumbre a que se oponen, tienen algn enlace psicol
gico con la observacin que hace aos le o, a un extranjero,
acerca de la vida social espaola, en la que encontraba l1
1 De ella me ocup en las Conferencias dadas en la Universidad
de Valencia (1822) sobre las Direcciones junda-nentales de la Historia de
Espaa en el siglo XIX. Fueron publicadas en los Anales de dicha Univer
sidad (1923, ao III, cuaderno 18).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 143
mucha familiaridad y muy poca intimidad. Tal vez est el
quite de la cuestin en lo fcil que nos es la familiaridad
con el primer venido, hecho que responde exactamente a la
definicin acadmica de esa palabra: Llaneza y confianza con
que algunas personas se tratan entre s; con tal de que la
voz confianza no se toque en el sentido de la tercera acep
cin que la misma Academia reconoce al verbo confiar, sino
tan slo, como sinnimo de familiaridad en el trato1.

XIX
El desprecio del dinero y la hospitalidad espaola

Como en todos los pueblos del mundo, en el pueblo espa


ol hay codiciosos, avaros y amigos de una vida regalada a
base de riqueza personal bien o mal adquirida. Pero al lado
de esta comn condicin humana, posee nuestro pueblo un
sentimiento muy difundido de desprecio o de indiferencia res
pecto del lucro econmico en el sentido de que ste no es,
|)ara el hombre espaol, apetito primordial de todos los das,
al que se subordinan otros sentimientos de alta direccin es
piritual como el amor, el honor, la amistad y la consideracin
del prjimo. De donde le venga esa singularidad que los
observadores extranjeros han percibido fuertemente, aun ms
que nosotros mismos, no lo sabemos y quiz sea difcil de
averiguar. Puede provenir de nuestra secular pobreza; pero1
1 Esa tercera acepcin se aparta sustanciaimente de la quinta en
la palabra confianza (que es la que conjuga con la intimidad que
la persona que cito en el texto contrapona con toda exactitud a fami
liaridad), puesto que el Diccionario dice, en aquella acepcin, que con
fianza equivale a familiaridad en el trato. En cambio, la tercera
acepcin del verbo confiar, a que aludo, dice: Depositar en uno, sin
s seguridad que la buena fe y la opinin que de l se tiene, la hacien
da, el secreto u otra cualquier cosa.
144 RAFAEL ALTAMIRA

tambin de un sentido moral de la vida parecido, pero no


confundible, con el ideal de pobreza de San Francisco de
Ass o de Santa Teresa de Jess 1. El hecho es que el espa
ol tpico carece de la ambicin del deseo utilitario para
algo ms que la satisfaccin de sus necesidades elementales.
Se contenta, por lo general, con una mediana tranquila y
decorosa. Aun los ricos (aparte los cortesanos y grandes seo
res) prefieren guardar su dinero (pero no como lo guarda el
avaro, para hacer de l un placer cerebral) a gastarlo en su
perfluidades, y conservan en el interior de sus hogares (aun
cuando, pudieran, sin arruinarse, elevar el nivel de su vida)
la frugalidad y sencillez a que son propicias las costum
bres montonas de la mayora de las familias exentas de
complicaciones y de exigencias sociales. As ha sido nuestro
pueblo durante siglos; y es posible que lo siga siendo su ma
yor masa, no obstante el brutal egosmo utilitario y el des
enfreno de lujo de los tiempos presentes; o que vuelva a ser
como era antes, cuando esa fiebre desaparezca 12.
La exteriorizacin de esos sentimientos antiutilitarios
en cuanto la utilidad se concibe como finalidad de la vida y
nc tan slo como medio consiste para el espaol en ciertos
hechos y manifestaciones ideolgicas que caracterizan bien al
hombre espaol y a los cuales he aludido de pasada en otro
nmero. Los puntualic hace aos en un artculo acerca del
Portrait dEspagne, de M. Legendre (1925), y en otro Sobre el
concepto espaol de la vida y la felicidad, que public (lo mis-
1 En The Alhambra (captulo de Los habitantes de la Alhambra)
Wshington btving expres con exactitud admirable, en su lengua patria,
las cualidades de sobriedad y conformidad con la pobreza en el pueblo
espaol. No puede decirse mejor en castellano.
2 En el Coloquio de los perros. Cervantes pone en boca de Cipin
una noticia que viene en apoyo de lo que acabo de decir. He aqu el
texto: Has de saber, Berganza, que es costumbre y condicin de los
mercaderes de Sevilla, y aun de otras ciudades, mostrar su autoridad y
riqueza, no en sus personas, sino en las de sus hijos; porque los merca
deres son mayores en su sombra que en s mismos. Y como ellos por
maravilla atienden a otra cosa que a sus tratos y contratos, tratndose
modestamente; y como la ambicin y la riqueza muere por manifestarse,
revienta por sus hijos.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 145
Bao que aqul) el diario La Nacin, de Buenos Aires. Esquem
ticamente los repetir aqu1.
Empiezan por los refranes, entre los que hay uno, de sen
tido jurdico, que ha logrado especial celebridad en la histo
ria poltica: 'No es por el huevo, sino por el fuero; es decir,
no se defienden los privilegios, atribuciones o franquicias por
la utilidad material que representa (el huevo), sino por ser
un derecho (el fuero). Esta idea ha arraigado tan profunda
mente en el alma espaola, que espontneamente surge en
todo espaol cuando se discute la pertenencia de algo en que
media dinero. Siempre hay uno de los contendientes que est
dispuesto a entregar el valor monetario de lo que se discute,
para poder proseguir la discusin en el estricto gtciaO espi-
ritual del derecho y demostrar desinteresadamente la pureza
de su tesis. La influencia de este criterio popular y casi ins
tintivo tiene tal fuerza, que hasta el Estado mismo (esfera en
que es tan difcil y peligroso el desinters financiero) ha lle
gado, en diferencias internacionales, a entregar por anticipado
el importe de una indemnizacin que jurdicamente no se le
hubiera podido imponer ms que como resultado normal de la
negociacin del pleito; y lo hizo as para demostrar que no
defenda lo que estimaba su derecho por codicia de conservar
cierto dinero, sino por razn de honor. Sin duda, desprendi
mientos de este gnero son incomprensibles para la mayora
de los hombres de otras razas, quienes no pueden interpretar
los ms que con supuestos de torpeza o de malicia para enga
ar a la otra parte o al juez que pudiera decidir el caso: una
de las muchas incomprensiones que constituyen el punto
muerto que, en las diferencias internacionales, se presenta
muchas veces y hasta origina guerras o injusticias.
La literatura popular ha expresado tambin el mismo pen
samiento en una de sus ms bellas canciones:
Si me quieres de amores,
Toda soy tuya;

1 Ambos figuran en los apndices a la tercera edicin (in d ita an)


de mi Psicologa del pueblo espaol.
146 RAFAEL ALTAMIRA
Pero si es por dinero,
Cosa ninguna.
Y tal vez ese sentimiento que proclama la superioridad del
amor en la vida contra el poderoso caballero que desde mpy
temprano zahirieron los poetas profesionales castellanos, ex
plica los muchsimos matrimonios por amor que en Espaa
sealan la ms saliente diferencia con el tipo corriente y tra
dicional en otros pases, del matrimonio de inters econmico.
Una tercera forma del desinters espaol lo muestra la
cualidad gratuita de nuestra hospitalidad en toda la extensin
de esa palabra 1. Tres categoras de hechos la expresan, todas
tres observadas y declaradas por extranjeros, no sin asombro,
como si viesen de improviso un megaterio o algn otro de los
monstruos de la ya lejana Edad prehistrica. Me refiero a la
negativa a cobrar dinero alguno por albergar una noche, o
varias, al viajero (extranjero o no) que se acoge por nece
sidad a una casa particular, aunque sea hombre de dinero; y la
de no recibir remuneracin alguna por servicios que suelen
ser pagados con la universal propina.
Yo mismo he odo y ledo ensalzar ese hecho increble
(para quien lo ensalzaba, no para nosotros) con relacin a
campesinos, a muchachos pobres aldeanos y a otras clases de
personas de nuestro pueblo.
En igual plano se hallan la cortesa con que un hombre
espaol se apresura a pagar el billete de tranva a toda seora
que conoce y se sienta prxima a l; la frecuencia con que ese
mismo hecho se repite en las comidas de los trenes y la faci
lidad con que se comparte lo que cada cual lleva para comer
o beber, con los vecinos de vagn en los caminos espaoles
(ejemplo de rpida familiaridad, tpica en nosotros), Conozco
el caso de un espaol a quien, al salir de una ciudad norte
americana le presentaron a una seora de esa nacionalidad
que iba a tomar el mismo tren que l, pero que tena su asiento
en otro vagn, por lo que no volvi a verla hasta la hora del
1 Buena acogida y recibimiento que se hace a los extranjeros o
visitantes", dice la segunda acepcin de hospitalidad en el Diccionario
de la Academia.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 147
almuerzo en el comedor. La casualidad hizo que la dicha seora
viniese a ocupar un asiento ai lado del espaol, quien la reco
noci y desde el primer momento consider como obligada,
cortesa suya, pagar el cubierto de la dama. Lo hizo as a pesar
de la resistencia que sta opuso, explicndole el hecho como
una costumbre espaola a que no poda sustraerse un caba
llero espaol. Se separaron de nuevo ambos comensales; pero
a la salida de la estacin esperaban al espaol, no slo la seora
obsequiada por l, sino los padres de ella que no quisieron
marcharse sin conocer a aquel hombre singular (a juicio de
ellos) y tal vez algo incomprensible, y agradecerle la extra
ordinaria atencin que haba tenido con su hija. Lo ms nota
ble fu la cara de asombro con que le miraban. De hechos
anlogos, pero ms modestos, en los tranvas de pases extran
jeros, he odo muchos casos, ya en labios de las personas agra
ciadas y que seguan no comprendindolos, ya de los autores
de la cortesa, maravillados de la incomprensin de los favo
recidos.
Todava ms relevante es el hecho de responder econmi
camente de un amigo que se encuentra en momentos difciles
de dinero, sin llevar inters por el prstamo y sin seguridad
de recobrarlo. En fin, el caso singular, pero repetido, de que
un comerciante ponga lmite a sus ganancias y se niegue a
servir a nuevos clientes porque considera que ya gana bas
tante y no quiere ms; y de que los obreros hagan algo muy
semejante. Con esta ltima frase aludo al hecho frecuente de
que un trabajador manual se satisfaga con ganar al da una
cantidad determinada y por lo comn modesta, y que desde el
momento que la obtiene cese de trabajar aunque se le solicite
para que haga otros servicios. Conozco mr dios ejemplos de
esta clase en los mineros asturianos i, los picadores de car
bn, especialmente, en quienes no juega el dolce fomiente de
los lazzaroni italianos y de los maleteros (otro ejemplo com
probado) de algunas comarcas espaolas, sino la conformidad
1 Muchas veces o quejarse de esto a los p ropietarios de m inas,
en ocasiones en que era de gran importancia p ara ellos y para la eco
noma nacional intensificar la produccin carbonera.
148 RAFAEL ALTAMIRA

ccn que admiten una vida sobria a cambio de la libertad de


algunas horas que no suelen ser siempre de tranquila contem
placin, de sueo perezoso o de juego de taberna.
Aunque en los sentimientos primordiales de algunos de
esos actos pudiesen mezclarse uno o varios granos, no de sal,
sino de orgullo cualidad que tambin se dice ser tpica espa
ola no perderan con eso su raz generosa, ni la cualidad de
ser notas originales del genio espaol; motivo por el cual los
incluyo en este captulo. Creo a pie juntillas que, no obstante
el materialismo de todas clases que se ha apoderado del mundo,
an queda en el pueblo espaol un buen puado de hombres
y mujeres de los que viven fuera de Espaa, y aun dentro de
ella, que poseen en sus almas esa noble y cristiana (esa s
que es cristiana legtima ) cualidad.

XX
La pobretera espaola

A primera vista, pudiera hallarse una contradiccin entre


los sentimientos examinados en el anterior nmero como ex
presin de una nota caracterstica espaola, y el hecho de la
abundancia de pobres pedigeos. La pobretera de esta especie
ha sido una plaga de nuestra vida social durante siglos y ha
costado muchsimo acabar con ella; si es que se ha conseguido
totalmente.
No se explica esa plaga suficientemente como resultado de
la pobreza de nuestra vida econmica y la desigualdad de este
gnero, particularmente en algunas regiones y con referencia
a las clases humildes. Tampoco se explica en absoluto por la
holgazanera que busca el vivir a costa del prjimo sin traba
jar y que, por otra parte, es vicio comn, o lo ha sido durante
siglos, en todas partes. Esa holgazanera tiende, por de con
tado, a convertirse en delito, de que fu elocuente demos-
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 149
tracjn, en el siglo xvi > la gente dirigida' por Monipodio y de
que formaron parte Rinconete y Cortadillo. Otro literato espa
ol, Prez Galds, di un cuadro viviente en su novela Mise
ricordia, de la pobretera que se ejerci por mucho tiempo a
la puerta de las iglesias. Pero ni sta es criminal, ni siempre
es fingida, sino que tiene, a veces, motivos de miseria que son
hijos, a su vez, de una mala organizacin de la vida econmica
y de la abeneficencia pblica. Menos an se comprende el caso,
durante mucho tiempo repetido, de la chiquillera que aguar
daba en las estaciones la parada de los trenes (y antes espe
raba la llegada de las diligencias), para pedir limosna a los
viajeros; espectculo que ya parece desaparecido o muy ate
nuado. Esta ltima pordiosera no obedece, en la mayora de
los casos, ni a pobreza efectiva, ni a holgazanera sistemtica,
sino a una mala costumbre en que tuvo buena parte de respon
sabilidad la carencia de escuelas suficientes para que reciban
instruccin y educacin todos los nios. Este ltimo defecto se
ha menguado mucho.
En suma, ya se trate como creo que se puede afirmar
de usos que han desaparecido o estn a punto de desaparecer,
ya de vicios que todava subsisten en algunas partes, esa po
bretera no contradice lo antes dicho sobre la modestia del
vivir popular y su desinters monetario; tanto ms, cuanto
que en nios como los aludidos lneas arriba, se ha dado con
frecuencia el caso de guiar a los forasteros que iban a ver
monumentos histricos, con toda amabilidad y sin querer reci
bir propina alguna.
Cuestin aparte es la referente a los mendigos profesionales
-nmadas y sedentarios y a su concepcin de la limosna
como un derecho: supuesto afirmado, no s si a base de obser
vacin suficiente, por propios y extraos y que, a mi juicio,
necesita confirmacin documental. Aunque se probase su exac
titud como una nota particular de la psicologa popular espa
ola, representara un hecho intelectual de especie muy dis
tinta de la estudiada en el nmero XIX. Su procedencia, muy
probable estara en el fondo de predicaciones religiosas que han
debido de profundizar mucho en el espritu de los desfavore
150 RAFAEL ALTAMIRA

cidos de la fortuna y de las vctimas de una defectuosa orga


nizacin del trabajo nacional, y que por esto no cabe censu
rar. Lo que de fijo puede afirmarse como hecho comprobado,
es la existencia, en las clases humildes, de una benevolencia
muy acentuada hacia los pobres limosneros, y de un cierto
reconocimiento del derecho que les asiste a ser socorridos.
La frase ritual por el amor de Dios, sigue teniendo eco sen
timental en una gran parte del pueblo hispano.

XXI
Laboriosidad del espaol

Los dos nmeros anteriores llevan, como de la mano, a la


consideracin de esta otra nota espaola que los hechos pasa
dos y presentes demuestran ser cierta. No importara nada
callarla, por ser, esto de la laboriosidad y de la holgazanera,
cuestin comn a todos los pueblos, y de la que podra decirse
lo mismo que de la valenta. Todos los pueblos son valientes
cuando se defienden, aunque por condicin natural no gusten
de guerrear por cualquier motivo. La frase de un poeta espaol
del siglo XIX,
Espaoles no sois? Pues sois valientes!
no fue ms que un grito retrico que las circunstancias exi
gan, El mundo sabe que nuestro pueblo es valiente; pero tam
bin que todos los dems invocan esa cualidad y que la han
demostrado repetidas veces en su historia.* sin que esto obste,
a la existencia de algunas excepciones circunstanciales, o de
pueblos que padecen una degeneracin temporal de esa inmo
lacin de la vida a intereses morales de mayor trascendencia.
Lo mismo pasa con la laboriosidad. Salvo en algunos terri
torios tropicales en que el exceso de calor en ciertas horas del
da, y las facilidades que la naturaleza ofrece para el sustento
indispensable, reducen mucho la jornada de trabajo para el
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 151
propio vivir, el hombre aguzado por la necesidad trabaja la
tierra y realiza todas las labores que la organizacin econmica
de su pas exige. Todos los que han visto a nuestros labra
dores de Levante donde la dulzura del clima pudiera incli
nar al descanso excesivo saben cmo trabajan sus tierras; los
castellanos prueban, con su empeo de sacar trigo de un suelo
que naturalmente no se presta bien a esa produccin, cunto
han de poner, en la tarea, de su mano propia; y lo mismo ocu
rre en todas las dems regiones, con leves variantes. La prueba
general de que los espaoles trabajan tanto como cualesquiera
otros hombres, la dan nuestros emigrantes a los pases ameri
canos, que despliegan all (como ya dije antes) un dinamismo
admirable, y cuyos servicios, incluso en las tareas del hogar,
prefieren singularmente los naturales de aqullos. Lo mismo
dicen algunos pueblos europeos a donde acuden a trabajar
nuestros conciudadanos. Y sta es la regla general que no des
virtan las relativas excepciones expuestas al tratar de la
reaccin ante las dificultadaes naturales 1.
No hay que dejarse llevar por las bromas con que se zahie
ren, unos a otros, los habitantes de algunas regiones espao
las; y mucho menos por las ligerezas o los apasionamientos que
conducen a generalizar observaciones parciales de ambiente
ciudadano, ciertas en su propia individualidad, pero que no
autorizan a confundir la calle sevillana de la Sierpe con los
trabajadores de toda la Pennsula, ni los visigodos de comien
zos del siglo vin con los andaluces posteriores a las conquistas
de Fernando III; cosas en que ingenuamente han credo algn
escritor ingls de estos ltimos aos, y, segn dicen, otro
espaol.*

* Ver en este libro, caotulo II, los nmeros IV, VI y XIX.


152 RAFAEL ALT AMURA

xxn
El patriotismo espaol

No se puede juzgar el patriotismo de un pueblo por la im


presin que en otros causan hechos extraordinarios y circuns
tanciales, como la defensa de la independencia nacional; mu
cho menos por lo que de su patriotismo dicen los mismos inte
resados, ya por vanidad, ya por motivos puramente polticos.
Ser patriota retrico, es cosa fcil; y disfrazarse con esa ms
cara para conseguir propsitos que, a la vez, son lo contrario
del patriotismo, es astucia demasiado infantil y repetida para
que podamos fundar en ella ninguna conclusin cientfica.
Lo que nuestra historia nos ensea es otra cosa de lo que
crey Fichte, con razn circunstancial entonces, y de lo que
suponen quienes predican cierto tradicionalismo como prueba
de amor a la patria y conocimiento a fondo de nuestro espritu.
Esa enseanza arroja las conclusiones siguientes.
El pueblo espaol no ha sentido, durante muchos siglos, el
patriotismo de lo que es la Espaa de hoy territorialmente.
Sabemos ya que la Reconquista como ideal patritico de los
espaoles cristianos, fu una idea tarda importada por los
cluniacenses. Parece cierto que los reyes de la regin occiden
tal de la Pennsula, y muchos de los hombres que los seguan
en la lucha contra los musulmanes, pelearon con el propsito
de restaurar la unidad poltica del reino visigodo; pero esta
aspiracin no se puede confundir con el sentimiento de una
patria que no poda haberse producido en tiempo de los visi
godos tal como hoy la definimos, y que tampoco poda nacer
sino luego de haber conquistado extensos territorios peninsu
lares y convivido en ellos varias generaciones. Por otra parte,
aunque cupiese razonablemente la hiptesis de un verdadero
afecto a la patria (alma trra nata, que dijo Leopardi) con
todas las exigencias que impone un verdadero amor, no podria
afirmarse sino como abarcando las diversas regiones en que
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 153
se iba produciendo la reconquista, Las diferencias que pronto
surgieron entre Castilla y Len, y sus dos opuestos patriotis
mos (el de Castilla ms clara y firmemente expresado) prue
ban lo que acabo de decir. A mayor abundamiento, el ideal
poltico de los reyes astures y leoneses no lo compartan, ni
los reyes de Navarra y de Aragn, ni los condes de Barcelona
y los dems de la Marca hispnica, Cada uno de ellos tuvo su
patriotismo personal y lo defendi y aplic separadamente.
La palabra Espaa, comn en documentos de todos esos Esta
dos, no signific en ellos ms que la repeticin de un nombre
dado a la unidad provincial de la Pennsula por los romanos;
aparte de que no fueron espaoles, sino francos del siglo vm,
los que dieron, a la regin del Nordeste, el ttulo de Marca
hispnica. El nico sentimiento comn que se puede reconocer
en ellos es el de la independencia respecto de los extranjeros
invasores; pero cada cual, la suya.
Hubo pues, durante siglos, patriotismos varios en los sec
tores polticos independientes que se formaron a partir de
Covadonga; y bien pronto se aadi a ellos, e inesperadamente,
uno ms en tierras conquistadas por asturianos y leoneses:
Portugal. Estas diferencias se mostraron tambin en la caren
cia de concebir la reconquista como una empresa comn para
cuyo conseguimiento se hubieron de unir todas las fuerzas
espaolas cristianas. Slo excepcionalmente se llegaron a for
mar alguna vez ejrcitos comunes a los varios reinos, como,
por ejemplo, en la campaa que acab triunfalmente con la
victoria de las Navas de Tolosa (1212), donde, a pesar del
empeo que puso el rey castellano Alfonso VIII en que aquella
guerra tuviese carcter de cruzada europea, las fuerzas no
espaolas fueron pocas, y en el ncleo espaol, las ms nume
rosas fueron las castellanas.
As continuaron las cosas, an despus de haber comenzado
la influencia del. ideal que aportaron los cluniacenses, hasta
que con Carlos I todas las coronas de Espaa se juntaron en
una sola cabeza, realizando as el sentimiento de sus abuelos.
Por lo que toca al hecho nudo de la reconquista, Aragn (con
Catalua y con Valencia) haba ya renunciado, mucho antes
154 RAFAEL ALTAMIRA

y en virtud del tratado de 1244 con Castilla, a toda conquista


ms all de una frontera establecida hacia la mitad de lo que
hoy es provincia de Alicante y que dejaba la regin de Murcia
a los castellanos. De all en adelante, la reconquista fu em
presa exclusiva de la corona castellana, y en ella, sea cual
fuere el sentimiento que desde entonces la guo, no poda ser
ms que un sentimiento castellano. Aragn, Catalua y Va
lencia miraban hacia el Este y pensaban en otra cosa que en
un patriotismo antimusulmn.
La unidad poltica conseguida por Carlos I ya vimos qu
resultados positivos produjo. Si extendi el sentimiento nacio
nal a regiones ms amplias que las de Castilla, no produjo un
patriotismo comn a toda Espaa; y la breve anexin de Por
tugal no lo cre tampoco hacia ese lado, sino todo lo contrario,
a pesar de la discreta manera con que defini Felipe II su
soberana en aquel reino. Con sus fueros mantenidos hasta
Felipe V, Catalua, Valencia y Mallorca retuvieron sus patrio
tismos regionales, que la persistencia de los privilegios polti
cos en Aragn y Navarra ms bien ayudaban a sostener en
esos extensos territorios, que a originar en ellos un patrio
tismo comn con Castilla. La absorcin cultural de esos pases
por Castilla, el triunfo del romance castellano sobre todos los
otros de la Pennsula en la produccin literaria y cientfica,
y el uso de aqul por escritores portugueses en los siglos xvi
y xvn, fueron hechos de otro carcter y no parece que influ
yeron mucho, en la misma Espaa, para la fusin en uno
solo de los diversos patriotismos medievales. La conocida re
sistencia de los aragoneses y catalanes a contribuir a la de
fensa de otros territorios que los propios en las guerras del
rey espaol con Francia, es una prueba elocuente de la disocia
cin que persista en cuanto al concepto de patria. Y la guerra
de Sucesin de los primeros aos del siglo xvm vino bien
pronto a corroborar aquel hecho.
Hasta un siglo despus, no se produjo una nueva invasin
violenta de extranjeros en Espaa, y sta motiv una guerra
que los espaoles calificaron justamente de Independencia y
en que la vibracin patritica ante el enemigo comn se pro
r/ 'LEMENTGS DE LA CIVILIZACIN 155
pag a toda Espaa. As, los historiadores de esa guerra y,
mucho ms tarde, igualmente los polticos partidarios de un
rgimen nacional federativo, afirmaron la aparicin, en 1808 -
1813, de un patriotismo propiamente espaol, que permita
confiar en su progreso y en su arraigo cada vez mayores. Pero
tambin se equivocaron en esto, como todos sabemos, quienes
deseaban esa fusin y quienes la rechazaban as, y los que
quieren hacerla compatible con los patriotismos regionales.
Sea lo que fuere de estos encontrados deseos y esperanzas,
lo nico positivo que la historia nos ofrece es que el espritu
espaol ha llegado a sentir agudamente el patriotismo cuando
est en peligro su independencia internacional. Cuestin aparte
es la de cmo ese patriotismo pueda ser compatible lgica
mente con el ejemplo secular de las llamadas a los extranjeros
para resolver pugnas de poltica interior (los visigodos res
pecto de los bizantinos en el siglo vi, y respecto de los musul
manes africanos en el siglo vm; los catalanes respecto de los
franceses en varias ocasiones; los realistas ernandinos, con
relacin a los franceses tambin en 1824; los nacionalistas
auterrepubllanos, en 1936). Pero esta cuestin de compatibi
lidad no interesa directamente a la comprobacin de los hechos
que la tesis del presente nmero XXII requiere para el pro
blema que plantea.
Lo que debemos preguntar a nuestra historia es en que
otras cosas que el anhelo de la independencia, el pueblo espa
ol es o no 63 patriota. En un nmero anterior he citado el
pasaje de Iriarte que, frente al problema espaol del siglo
xviii , da una definicin del patriotismo tal como lo vea en
tonces un espaol castizo. Por lo que Iriarte seala como actos
que no cumplan muchos de quienes blasonaban de patriotas
entonces, en la lucha contra la influencia francesa, podemos
ver que si comprendi algunas de las demostraciones funda
mentales a que obliga el verdadero amor de la patria, no agot,
ni mucho menos, la materia; sin duda, porque las circunstan
cias del momento subrayaban muy singularmente las cosas que
l mencion y dejaban en la sombra otras. Partiendo de las
que Iriarte menciona, notemos en primer trmino que acusan
156 RAFAEL UALAMIRA

la carencia de ciertos actos fundamentales para el bienestar y


prosperidad de la patria, actos que siguen siendo exigencias
no satisfechas por la realidad actual: la utilizacin de algunas
primeras materias para la creacin de sus productos, pero ma
nufacturados por obra de espaoles y en tierra espaola, y el
cumplimiento de nuestro deber nacional de estudiar lo refe
rente a nosotros y dar a conocer el resultado de esos estudios
al extranjero, de modo que ste sepa y comprenda nuestras
grandes creaciones y todo lo dems necesario para formarse
una imagen exacta del espritu espaol, por medio de libros y
autores hispanos. La conclusin de estas comprobaciones es
que, en esos dos sentidos, seguimos siendo muy medianos pa
triotas, aunque en estos ltimos aos de la primera mitad del
siglo xx haya disminuido una parte de nuestra deuda a la
madre que pretendemos amar.
Otro aspecto en que tampoco parece ser muy ferviente ni
doloroso nuestro patriotismo, es el de respecto a nuestra his
toria, es decir a las creaciones positivas de nuestros antepasa
dos. El abandono en que hemos tenido durante muchos siglos
(ms bien en todos) nuestros monumentos nacionales, de que
da pruebas aplastantes la descripcin de la Alhambra por Wsh
ington Irving tal como la encontr en 1829. Me refiero al
conocidsimo libro The Alhambra, traducido al espaol y a
otros idiomas, y en el que Irving relata brevemente la historia
de la decadencia de la Alhambra desde que, a comienzos del
siglo xvn, dej de ser residencia regia; del abandono que
origin tantos quebrantos de su estructura y sus bellezas; de
la parcial restauracin que en ella hicieron los franceses du
rante la guerra de la Independencia; de las injurias de que fu
objeto despus y que no bastaron a evitar los buenos deseos
del gobernador don Francisco de Serna (as dice Irving, pero
no ser de la Sema?) cuya solicitud tropezaba, entre otros
obstculos, con los escassimos fondos de que poda disponer;
de las gentes pobres que ocupaban all habitaciones, y las que
hacan de la Alhambra su vivienda de veraneo y caza de pja
ros: todo ello con gran peligro de arruinar y aun incendiar
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 157
el edificio 1 y la ruina en que han cado los ms de nuestros
castillos medievales y del renacimiento; la incomprensin y el
menosprecio con que las luchas polticas del siglo xix que
maron, destruyeron o saquearon edificios histricos represen
tativos del genio artstico espaol y bibliotecas expresivas de
nuestro poder creador literario y cientfico; el estado en que
hasta hace poco hemos mal almacenado miles de documentos
que fijan nuestro pasado y que la humedad y el polvo iba
consumiendo; y la pobreza y la inconstancia con que hemos
acudido al socorro de tanta miseria y desamor a la patria desde
que, a mediados del siglo xix, Piferrer, Quadrado y otros ama
dores de nuestros, tesoros artsticos tomaron la iniciativa de
descubrirlos al pueblo espaol, hasta el punto de que seguimos
vendiendo con fra indiferencia a gentes extraas piezas de
nuestro tesoro artstico, admirables y dignas de todo respeto
y manuscritos que son, a veces, jalones importantes de nues
tra historia intelectual12, son tristes pruebas de que el tradi
cionalismo que solemos invocar como demostracin de sentido
patrio, no comprendi durante cientos de aos el vivo amor y
la conservacin de nuestro pasado en lo ms glorioso, civili
zador y universal de su obra; aparte de que el verdaderamente
ntegro tradicionalismo muy diferente del que se encierra en
preferencias muy limitadas de cierto modo de entender el
Estado y la poltica es, en quienes lo poseen, un sentimiento
1 Los captulos de Irving en que se encuentran esos datos, son
los de Goverment of the Alhambra, Inhabitants of the Alhambra y Visi-
tors of the Alhambra. El mismo autor vivi en ella, pero en edificio
moderno muy prximo a la torre de Comares y al Saln de Embajadores
y con libre acceso a todo el interior del palacio. La historia posterior a
1829 es desconocida, as como la tardanza de una restauracin y con
servacin que tambin pas por momentos difciles y peligrosos.
2 El libro The Cloisters and The Hearths, del ingls Charles Reade,
proporciona repetidos ejemplos de esas ventas que van sustrayendo a
nuestra herencia patria muchas de sus joyas. En cuanto a los manus
critos y libros antiguos (incunables o no) ocurre lo mismo, sin que se
pueda decir que esta desafeccin por lo propio sea un vicio derivado de
ideas o de relajamiento de moral de fecha reciente, ya que en un docu
mento del siglo XVIII, dado a conocer por Julin Paz en su catlogo de
Documentos relativos a Espaa existentes en los Archivos nacionales de
Pars (Madrid, 1934, num. 779), ya se habla de las ventas de manus
critos de los archivos reales espaoles, que se hacan entonces.
158 RAFAEL ALTAMIRA

erudito y reciente de una pequea minora, de que ha care


cido la masa hasta nuestros das y que todava no es en ella
ms que un incipiente reconocimiento de una minora tam
bin. Y por eso sus resultados han sido bien pequeos hasta
la fecha, no obstante la continua llamada de las comisiones
mixtas de la Historia y el Arte nacionales y de las dos Aca
demias de que esas Comisiones proceden. Un ejemplo cuya
autoridad no puede ser dudosa para nadie, es el libro de Casti
llos de Castilla publicado por el conde de Gamazo.
La incomprensin y el fcil olvido de nuestro pasado que
no son, en el fondo, ms que flaquezas de amor a Espaa y
falta del sentimiento de unidad de su historia y de lo que el
presente debe al pasado han tenido anlogas manifestacio
nes de honda raigambre con las antes dichas; a saber, lo fcil
mente que perdimos nuestra tradicin filosfica, mientras que
Francia, aunque ms profundamente trabajada por su siglo
xviii y por el positivismo de Comte y sus discpulos, no la
perdi; el olvido rpido y profundo en que cayeron nuestra
admirable pica medieval y, despus, muchos de nuestros gran
des escritores del siglo xvi y el xvii, que la mayora de los
espaoles cultos del xvm no slo ignoraba, sino que tildaba
de mal gusto y barbarie J; el odio al pasado que ciertos libe
rales sintieron fanticamente confundiendo el rgimen poltico
con la cultura, por lo que le negaban todo valor intelectual;
el afn y la inconsciencia de recibir, sin sopesarlo, todo lo
extranjero y de ensalzarlo exageradamente, vendiendo as nues
tra originalidad, muchas veces por un pobre plato de lentejas;
la inconsiderada acusacin de nuestra patria que di funda
mento slido y amargo al verso de Bartrina:
"y si habla mal de Espaa, es espaol*,
son hechos que, no obstante todas las excusas y explicaciones
con que tratemos de aminorarlos, sealan indeleblemente va-1
1 Ver el pormenor de estos hechos en. mis otros libros donde
aduzco el testimonio de historiadores extranjeros (el de I03 espaoles
que actualmente cultivan nuestra historia literaria, es unnime), y un
curioso pasaje de Feijo que recalca el de Samaniego.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 159
cos inmensos de nuestra concepcin del patriotismo1. De
poco consuelo ni remedio nos puede ser la alegacin de ejem
plos parecidos en otros pases 2, como v. gr. en el orden mo
numental, se advierte respecto de Grecia, cuya tradicin hist
rica en sto sintieron gentes extranjeras antes que los nacio
nales, y que en lo tocante a Roma atestigua el monte testa-
ceo 3. Estos y otros casos, aparte que no borran el nuestro,
se han redimido muy antes que nosotros y ms bien nos pueden
servir de leccin que de excusa. Una de esas lecciones salta de
tal manera a los ojos, por poco que se conozca la vida intelec
tual francesa, que asombra cmo los repetidos organizadores
de la enseanza secundaria espaola que tantas veces han
copiado los planes transprenicos, no la aprovecharon para
nuestros institutos. Me refiero al estudio y lectura continua
de los autores clsicos franceses, que constituye una de las
bases fundamentales de la cultura general francesa y que, como
ninguna otra, despierta y da fundamento al amor y la estima-
1 Una parte considerable de esos vacos los estudi en mi discurso
de apertura de curso en la Universidad de Oviedo (1? de octubre de
1898) que lleva por ttulo El patriotismo y la Universidad, y que no era
ms que una parte del libro que escrib en el amargo verano de aquel
ao, y cuyas otras partes se publicaron poco despus en la revista Espaa
moderna, anticipando as la primera edicin (1902) de la Psicologa del
pueblo espaol.
2 Esta observacin que acabo de escribir no obsta para que seale
que una parte de nuestra falta de sensibilidad en punto al patriotismo
artstico, no es pecado exclusivo del pueblo espaol y, por lo tanto, que
o hacen de ste un monstruo nico. Prueba reciente y de peso nos la
proporciona un cierto libro ingls (The Cloisters and The Hearths, de
Charles Reade). Si comparamos los dos mapas, uno de Espaa y otro de
Francia, que contiene y que sealan los lugares de donde se han sacado
antigedades artsticas valiosas que ahora existen en un Museo extran
jero, veremos que los lugares espaoles son once y los franceses -35;
todos, modernos. Los franceses corresponden a una abada cisterciense
entera, varios claustros y puertas de edificios, capillas, arcadas, un jar
dn formado, en lo arquitectnico, con elementos de otros claustros, una
tapicera del siglo xv en cuatro partes, y otras piezas. En otro libro titu
lado Spmiish Art, citado en otros lugares por m, hay numerosos ejem
plos de objetos espaoles hoy existentes en Museos ingleses.
3 Sabido es que las excavaciones y reconstrucciones de la Roma
clsica comenzaron muy tardamente en el siglo xv precedidas por la
recoleccin de restos arquitectnicos y esculturales hecha en Florencia
porJtas Mdicis. Ver el libro capital sobre esta familia, escrito por S. F.
Toung y publicado en Londres, en 1910. Dos gruesos volmenes.
1W RAFAEL ALTAMIRA

cin de la patria. Durante un siglo, desde que se cre en 1845


nuestra segunda enseanza, nos hemos contentado, cuando
ms y lo mismo ha sido en las Universidades con la eru
dicin exterior que suministran los nombres de autores y los
ttulos de libros, con algunos juicios sobre el carcter de
aqullos; pero sin trabajos de lectura y anlisis directos por
los alumnos; con lo que hemos seguido demostrando nuestra
falta de estimacin de esos grandes valores de construccin
espiritual patritica. Slo en las escuelas primarias, y con mo
tivo de la enseanza de la lectura y la gramtica, se emplearon
durante algn tiempo los llamados Trozos escogidos de la lite
ratura castellana antigua; y las generaciones que gozaron de
ese privilegio (actualmente ignoro si se contina) no han olvi
dado los textos de prosa y verso de Cervantes, Fr. Luis de
Len, Gngora, Quevedo y otros muchos clsicos que apren
dieron entonces a fuerza de leerlos, y no porque se exigiese
recitarlos de memoria. Claro es que la leccin francesa la ofre
cen tambin otros pueblos en que la buena literatura nacional
es cimiento de cultura y de patriotismo.
Por de contado, una parte de responsabilidad en nuestro
defectuoso patriotismo corresponde a nuestra pasin poltica
y a nuestro individualismo cuando se ejerce en sentido egosta.
Como de este ltimo he'tratado ya especialmente en el nmero
III del presente captulo, sera ocioso repetir lo all dicho; pero
conviene a la apreciacin ntegra de aquel defecto y de sus
causas, taies como las demuestra la historia, advertir la cone
xin que existe con estos otros. La falta de sensibilidad con
que en muchos casos nuestra conciencia colectiva, no slo des
atiende los intereses pblicos, sino que acta contra ella por
satisfacer mezquinos provechos individuales o de partido, no
existira si poseysemos un claro concepto de la patria y la
amsemos por encima del provecho propio. En la vida poltica
interior, la inconsciencia y fruicin con que tantas gentes que
no son contrabandistas profesionales procuran sustraerse a los
impuestos aduaneros, es un ejemplo elocuente, que mientras
existi el de consumos en el rea municipal, se repiti a este
propsito. No son para olvidados los motines, a veces san
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 161
grientos, que esa conducta produjo en buena parte del siglo
xix y muchos aos del xx. Otro detalle, al parecer menudo,
da testimonio de un sentimiento general anlogo; la tranqui
lidad con que personas incapaces de faltar a la probidad en sus
asuntos particulares, acosaban a los parlamentarios para obte
ner de ellos que hiciesen pasar su correspondencia privada
utilizando la franquicia de que gozaban los diputados y ios
senadores. De nuevo digo: si amsemos a la patria cmo
seran posibles esas trasgresiones que atropellan los intereses
comunes? Y si se me arguye que todo o parte de esto proviene
de la injusticia o la gravedad excesiva de algunos impuestos,
les recordar el alto ejemplo de Scrates frente a una senten
cia injusta; y no es para ser comparado el pago de un tributo
con la prdida de la vida.
En cuanto a la pasin genuinamente poltica, no cabe duda
que debemos meditar hondamente para encontrar justificacin
racional y sentimental a la modernsima mstica poltica, que
prefiere la muerte y destruccin total de la patria a verla
gobernada por un rgimen distinto del de quienes invocan se
mejante interpretacin del patriotismo. En rigor, lo que nece
sitamos averiguar es si esa doctrina puede calificarse de pa
tritica o, por el contrario, expresa la superioridad concedida
al fanatismo poltico sobre la existencia de la patria. No de
otro modo los padres espaoles de hace siglos y algunos de
los actuales tambin preferan ver muertos a sus hijos
(hembras y varones) antes que casados con personas que no
eran de su gusto. Egosmo monstruoso el de un padre o una
madre, que prefieren la muerte de aqullos por cuya vida da
ran normalmente la suya, a cambio de satisfacer una opinin
personal que se asigna vanidosamente la cualidad de ser la
nica verdadera y atendible! Pero cuanto ms monstruoso
Pareca consentir o provocar la muerte de la madre con tal de
Po verla unida a una persona que no nos agrada o que no
Piensa como nosotros en cuestic*ies discutibles y discutidas
desde que existe la sociedad humana! Y qu otra cosa es la
Patria, sino es nuestra madre comn?
Volviendo a la cuestin sustancial, permtaseme terminar
a
162 RAFAEL ALTAM1RA

este nmero diciendo que nuestra enmienda requiere actos y


una nueva direccin en nuestra idealidad, sin que para esto
sea necesario que volvamos la espalda al presente del murado
y a lo porvenir. Necesitamos, para reintegrar nuestro patrio
tismo invlido, llegar a sentir hondamente todo lo que es
nuestro y que constituye, espiritual y materialmente, nuestra
patria (la de ayer y la de hoy) y para conservar amorosa
mente todo lo que merece conservarse y corregir lo que daa
ra a nuestro presente y futuro, como lo han hecho y siguen
haciendo otros pueblos europeos ms discretos y, en esto, ms
felices que el nuestro.
Hace aos pero si no recuerdo mal, dentro del presente
siglo surgi en cierta ciudad espaola uno de esos violentos
episodios que tanto se han multiplicado contemporneamente,
mezcla de contiendas econmicas y de pu *a poltica que oblig
a sacar a la calle fuerzas militares. Entre ellas hubo alguna
de artillera. La lucha se formaliz ante un edificio (iglesia,
convento o monumento civil) en que se haban hecho fuertes
los obreros, y fu dura; pero los caones que podan haber
reducido rpidamente al contrario demoliendo el edificio, no
llegaron a disparar. Un jefe pidi explicaciones de este hecho
al oficial que, en su concepto, deba haber disparado sin vaci
lacin. Por qu no hizo usted polvo el edificio? Le hubiera
sido bien fcil. Cuadrado, el oficial contest: - - Mi coronel,
es mudejar.
Mientras no lleguemos todos los espaoles a sentiran fina
y hondamente lo que el oficial de artillera sinti entonces y
sobriamente expres con la palabra mudejar, no podremos
decir, con autoridad moral indiscutible que comprendemos lo
que es el patriotismo.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 163

XXIII
Xenofobia o xenofilia?

La materia tratada en el nmero anterior est ligada muy


ntimamente con las del presente, pero no excusa su especial
estudio y meditacin, puesto que no cabe superponerlas. La de
ahora ofrece aspectos y plantea cuestiones que exceden a las
que propiamente corresponden a nuestro patriotismo y a
sus desconcertantes fallas. muy particu
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larmente.
Los hechos de nuestra historia pasada y los de la actual,
acusan categricamente, en nuestra psicologa, la convivencia
de la xenofilia y la xenofobia. Respecto de la primera, he
aducido algunos de ellos en el nmero XXII. Pueden aadirse
otros, muy significativos, aun cuando aparentemente se pres
ten a una interpretacin muy distinta. Tales son el repetido
llamamiento que hemos hecho, en siglos y estados de cultura
muy diferentes, a la ayuda extranjera para resolver problemas
ms o menos graves de nuestra vida interior poltica. Un pue
blo que fuese sustancialmente xenofobo, no sera moralmente
capaz de esos llamamientos que deberan herir el orgullo o
amor propio de sus sentimientos nacionales con la implcita
confesin de que no puede por s slo resolver los que son, y
nada ms, ntimos conflictos o crisis. La peticin de ayuda
supone, no slo esa inferioridad, sino la confiada creencia de
que el extranjero posee la fuerza de que carece el peticionario.
Cabe la pretensin de que la llamada se hace por amor a la
patria y produce un noble sacrificio del amor propio en aras
de su salvacin; pero este argumento pierde toda su fuerza
ante el hecho evidente, por demostracin histrica inatacable,
de que casi siempre (o siempre quiz, aunque sea otra la
apariencia exterior) el motivo no fu salvar a la patria, sino
a un partido poltico (dinstico, a veces) o vengarse de un
164 RAFAEL ALTAMIRA

agravio personal. En todo caso, no demuestra repugnancia ha


cia el extranjero cuya intervencin se solicita y aplaude.
Tampoco es xenofobia la facilidad con que, en los siglos
de la Reconquista, pudieron entrar y vivir en Espaa extran
jeros de todas las especies; religiosos, comerciantes, agricul
tores, poetas, arquitectos, pintores, etc., hecho que en el pero
do del Renacimiento se aument y acentu con la llamada de
profesores y hombres de ciencia. Ejemplo saliente, no slo de
convivencia amable, sino de colaboracin en cosas de alta
importancia intelectual, lo ofrecen esas dos posiciones que, no
obstante el estado de guerra casi continuo, tomamos respecto
de los musulmanes y los judos, y de las cuales fueron mani
festaciones culminantes las escuelas de Toledo en el siglo xi
y las de Sevilla y Murcia en el xm.
En cuanto a la adopcin cot preferencia extremada y a
veces injusta, de modas y de costumbres y de ideas extraas,
ya dije lo suficiente en el nmero anterior. Este hecho, tan
caracterstico nuestro, ya fu advertido por Gracin en pleno
siglo xvn. Lo confirmaron con su juicio otros observadores
espaoles (Masdeu, por ejemplo, en el xvm) ms modernos,
y lo repiten en nuestros das los extranjeros (v. gr. Reclus).
Su relacin con aquel otro hecho que tambin se ve afirmado
por algunos de los escritores citados particularmente los com
patriotas, a saber: que los espaoles mejoran cuando van al
extranjero, lo cual supone que reciben gustosos los elementos
de cultura y de carcter que no hallaron en su patria, me
parece saltar a los ojos y no necesita ms pormenor despus
de lo ya dicho antes.
Y sin embargo, juntamente con ese espritu abierto cuya
razn, confesada o no, es el reconocimiento (sin envidia que
los rechazara) de superioridad o, por lo menos, de posesin
de elementos deseables que no existen en la patria, hay tam
bin en nuestra psicologa un sentimiento absolutamente con
trario. En dos direcciones se ha manifestado: la tendencia al
aislamiento, con cierta pretensin de que nos bastamos y nos
sobramos para ser felices y aun grandes; y junto a eso, la re
suelta aversin a dejarnos contaminar, mediante un trato
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 165
amplio con los extranjeros, per influencias espirituales que
una Parte de nuestra opinin estima peligrosas y no encuentra
otro camino de evitarlas que el rompimiento de relaciones
estrechas; o por la prohibicin de la convivencia con ellos en
el solar patrio. Este hecho, de que di mayor cuenta en varios
pasajes de la Psicologa del pueblo espaol, a los que remito 1,
ha sido tambin observado por los extranjeros, quienes unas
veces nos censuran por l y otras veces (en la actualidad, es
opinin muy difundida en algunos pases) lo toman por base
de una tctica internacional que consiste en estimar prudente
dejarnos en paz y no meterse con nosotros por miedo a que
les produzcamos complicaciones peligrosas 123,
Que las dos especies de hechos examinados antes son igual
mente reales y efectivos, no lo podr negar nadie, Pero, cul
de los dos es el genuinamente espaol, o el preponderante?
No planteo con esto un problema de eleccin para preferir el
uno o el otro, sino de puro hecho. Una vez ms la respuesta
es dudosa.. O no ser quiz un puro resultado del menosprecio,
a veces injusto, de lo espaol, que supera a la repulsin espon
tnea del extranjero y al orgullo de la propia suficiencia?

XXIV
Es Espaa un pas guerrero?

Sobre la base insuficientemente investigada de la Recon


quista (siglos viii a final del xv), hecho militar interrumpido
varias veces; la de la conquista violenta de una parte de Am
rica, que fu muy limitada y efmera, excepto en una regin
1 Principalmente el final del captulo II (Opiniones sobre el pue
blo espaol), pgs. 95-98 y 99-101. Ver tambin el captulo I (El espaol
fuera de Espaa) de mi libro Espaa y el programa americanista (1917).
3 Escrib esto hacia 1937, cuando comenc el presente libro. La
actitud actual es muy diferente, aunque a veces parece semejante a la
anterior.
166 RAFAEL ALTAMIRA

de Chile; y, quiz tambin, de nuestras guerras civiles que


ocupan muchos aos del siglo xix (1834-1875, con interrup
ciones considerables) y no han retoado hasta 1936, se ha
divulgado la fama de que el pueblo espaol es esencialmente
amante de la guerra y del militarismo. La historia no da
base alguna para sostener esas calificaciones, a menos que se
confundan modalidades morales tan distintas como son el tem
peramento violento (indudable en nosotros), la valenta y ei
desprecio de la vida en la defensa de la patria, y el espritu
blico.
La realidad es que los espaoles y no slo el pueblo, sino
tambin la mayora de sus reyes no han sido nunca ambi
ciosos de tierras ajenas, ni profesionales de la agresin. El
nico episodio que constituye excepcin a esa regla, es la con
quista, en 1512, del reino de Navarra (entonces francs en
punto a la dinasta gobernante); aunque, con un juicio escru
puloso, pudieran hacerse valer las atenuantes de haber sido la
regin navarra inicialmente y durante siglos, reino espaol y
habitado por un pueblo espaol. Explicacin muy distinta ofre
cen por s mismas las conquistas aragonesas - catalanas en
Italia (siglo xm ), dado el motivo jurdico que autoriz a pen
sar en ellas, conforme a la concepcin patrimonial de Ja mo
narqua, y por las solicitaciones del pueblo indgena a Pedro
III de Aragn. Todava posee ms carcter diferencial res
pecto de una agresin imperialista, la breve campaa de Por
tugal, a cuya incorporacin tuvo Felipe II un derecho tambin
patrimonial cuyo valor jurdico en aquellos tiempos (por mu
cho que hoy nos parezca imposible de invocar, puesto que ya
no acepta el mundo la idea patrimonial monrquica) era en
tonces aceptado y practicado por todos. En cuanto a la con
quista de Amrica, sabido es que, realmente, en forma de
guerra propiamente dicha slo existi en 1os dos casos de
Mxico y Per; y fu un episodio de corta duracin.
Sin embargo, de los argumentos de hecho que acabo de
exponer, se ha sostenido (pero desde otro punto de vista) la
fama a que me he referido antes, alegando que el pueblo espa
ol estaba espiritualmente preparado, a fines del siglo xv,
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 167
para las actividades correspondientes al papel de gran poten
cia; entre ellas, la guerra y a conquista, y esto merced a la
secular contienda habida con los musulmanes y a pesar de la
verdad histrica de la discontinuidad guerrera de la Recon
quista y el origen extrao (francs) del ideal reconquistador,
como ya dije en otro nmero. La frmula mas aguda de ese
supuesto se halla en la frase repetida por ms de un histo
riador extranjero, de que Espaa era, a fines de la Reconquista
(y a consecuencia de sta lo fu la corte espaola), un crculo
de combatientes y de sacerdotes militares cuyas costumbres
blicas necesitaban encontrar nuevas y constantes ocasiones de
ejercerse. La adhesin a esa tesis de un escritor espaol fcil
a las fantasas ingeniosas y que durante algn tiempo ha go
zado entre nosotros de autoridad en materia histrica, aunque
nunca se especializ en ella, ha dado a ese supuesto una fir
meza de verdad que no merece a mi juicio, en buena crtica
histrica. A primera vista, tambin podran aadirse las fre
cuentes matanzas del siglo xv originadas por la anarqua de
los nobles, en Castilla principalmente, y las consiguientes gue
rras de unos contra otros, que la reina Isabel tuvo que des
terrar tambin con una dura violencia.
Pero Europa entera (y no particularmente Espaa) se ha
llaba, al declinar el siglo xv, en plena actividad guerrera; y la
poltica de sus monarcas, tanto como la de las repblicas ita
lianas y la del mismo Papado, no conoca otros procedimientos
que la intriga y la violencia. Lo que hubiera entonces de ape
tito blico en el alma espaola (o, para decirlo exactamente,
en la de algunas clases sociales espaolas), no pudo pues sig
nificar, ni una caracterstica genuinamente hispana, ni mucho
menos una excepcin en el mundo contemporneo de entonces.
*or otra parte, se olvida que, despus del gran empuje del
siglo xm (perodo de Fernando III de Castilla y Len y de
Jaime I de Aragn y Catalua), la Reconquista se seal por
Ja abstencin de las muy numerosas gentes habitadoras de los
territorios de la Corona aragonesa; es decir, de todo ei Este
de la Pennsula y de la zona central pirenaica hasta las Vas
congadas; y, por el Sur, hasta a regin alicantina. Por tanto,
168 RAFAEL ALT AMURA

que las supuestas costumbres y apetencias guerreras atribuidas


a la influencia de la Reconquista, haban dejado de ejercerse,
durante dos siglos y medio, sobre una gran parte del pueblo
espaol y carecan por consiguiente, a comienzos del siglo
xvi, de la fuerza general e irresistible que se les ha atribuido.
Es cierto que los aragoneses seguan luchando principalmente
en Italia y por Italia; pero no lo es menos que lo mismo hacan
los franceses (contra las posesiones aragonesas y otras); que
Venecia, Miln, Pisa, Florencia y otros principados y rep
blicas italianas, y los mismos papas como seores temporales,
se atacaban continuamente; y que toda Europa se agit en
guerras interminables a fines de la Edad Media y a comienzos
de la Moderna. La guerra de los Cien Aos (1328 -1453)
entre Francia e Inglaterra, mantuvo durante todo ese tiempo
la excitacin blica en los dos pases, y no, seguramente, en
menor proporcin que la pudieran sentir los espaoles, caste
llanos y andaluces principalmente, participantes en las guerras
de Italia. Un poco antes de terminar la guerra de los Cien
Aos, Inglaterra se encendi nuevamente en la de las Dos
Rosas (1450 -1485) llena, como es sabido, de violencias y
crueldades que Shakespeare dramatiz con la fuerza insupe
rable de su excepcional intuicin artstica. En el Oriente de
Europa tambin se luchaba, sin tregua casi, contra los turcos
y por otros motivos. No es verosmil que esta condicin comn
a la gran mayora de los pueblos europeos y que se perpetu
en el xvi (el siglo de Maquiavelo) sin culpa de agresin espa
ola, tuviese la virtud de engendrar solamente en nosotros
consecuencias relativas a los sentimientos blicos. Por ello
carece de serio fundamento histrico la leyenda de los con
quistadores* espaoles como tipos de puia y exclusiva crea
cin nuestra e inexistentes en otros pueblos contemporneos,
quienes, adems, empezaron pronto a conquistar y dominar
territorios fuera de Europa.
La verdad parece ser que semejante especie de hombres
fu comn en aquella poca a todos los pueblos y lo sigui
siendo en los siglos posteriores, y que se produca concreta
mente, ms o menos, segn los motivos y oportunidades que
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 168
iban ofrecindose: ya por el gnero de guerra (europea o ultra
marina del oeste y del este), ya por la robustez y fuerza de
los poderes que se trataba de vencer para conseguir el apode-
ramiento de tierras ajenas, cosa por la cual nadie senta escr
pulos entonces en Europa, ni los ha sentido en general la
humanidad hasta el presente. Por otra parte, el hecho de que
en Espaa (excepcin sealadsima y cierta) se planteasen y
se discutiesen en las ms altas esferas de su espiritualidad,
como as se hizo, las cuestiones del justo ttulo de dominacin
en las Indias y de la guerra justa 1, ms bien inclina a dis
minuir respecto de ella el supuesto apetito contrario a tales
sentimientos e ideas. Adems, la aparicin de conquistadores
espaoles en Amrica, correspondientes a la concepcin que ha
hecho de ellos un supuesto gnero especial aparte de los con
quistadores de otros siglos y pases, no fu, como es sabido,
un fenmeno social constante y permanente en los tres siglos
y pico de la dominacin espaola en Indias, sino, como ya dije
antes, episdico y breve. Tuvo su tiempo de gran realce, sin
duda, por la singularidad del atrevimiento, las heroicidades y
los atropellos guerreros que se produjeron entonces (no supe
riores ciertamente, estos ltimos, a los asaltos y saqueos de
ciudades en la culta Italia del xv); y con esto me refiero a
las conquistas de Corts y Pizarro (tan diferentes entre s,
desde luego) y algunas ms de muy menor importancia y vio
lencia; pero, repito, esta poca heroica no perdur mucho 2.
Otras fueron las faltas que caracterizaron en parte nuestra
gobernacin en Indias y, ms extensamente, el proceder de los
colonos espaoles all3, y que pesan sobre una parte de la
conciencia espaola de entonces. Es errneo e injusto querer
aumentarlas con otras que, ni fueron nuestras exclusivas, ni
tan frecuentes como para que se disputen por tales. Es seguro
L Ver el captulo tercero para estas cuestiones.
2 Sobre los conquistadores de Amrica ver el libro de Kilkpatriek,
traducido recientemente al francs y al espaol; y respecto al tema del
presente nmero XXIV, los captulos sobre Espaa en los siglos xvi y
xvii, en la Historia de la Argentina, dirigida por Levene.
8 Ver el pormenor de estos hechos en el captulo tercero del pre
sente libro.
170 RAFAEL ALTAMIRA

que si los dems pueblos colonizadores de Amrica hubieran


encontrado, en los territorios que abordaron, organizaciones
polticas y guerreras anlogas en fuerza y riqueza a la azteca
y a la incsica, hubieran procedido de igual modo que nues
tros conquistadores, porque sa era la condicin de aquellos
tiempos. El ejemplo de otros conquistadores no espaoles en
frica y en las Indias orientales, es buena prueba de esto. Y no
ser ocioso recordar que muchas de las cualidades personales
de nuestros conquistadores del xv coinciden con las que el
pueblo norteamericano viene considerando como las apeteci
bles y ms eficientes en la lucha de la vida y, tambin, las
que admira en su epopeya del Oeste y el lejano oeste, reve
ladora de los que han sido llamados en nuestros das profeso
res de energa 1.
Las conquistas espaolas tuvieron, adems, un carcter es-
pecialsimo que no debe olvidarse. No las realizaron directa
mente el Estado, ni corporaciones poderosas de tipo mercantil,
sino individuos particulares (a veces, a espaldas del Estado)
y con una mezcla de inters econmico que exige atencin
detenida si se quiere comprender bien el proceso mental y
real de aquellos hechos. En su tesis doctoral12, mi antiguo
discpulo y amigo Silvio A. Zavala, ha llamado la atencin ha
cia la importancia que esos intereses particulares tuvieron en
las negociaciones entre Velzquez y Corts y los soldados que
ste alleg para la conquista de Mxico. Ya Vargas Machuca,
en su Milicia Indiana y descripcin de las Indias (1599), uno
de los libros ms interesantes para el estudio de las guerras
coloniales, advirti y seal aquel hecho, aunque sin puntuali
zarlo tanto como Zavala. Lo que conviene ahora es precisar
e investigar nuevos ejemplos concretos. La singular modalidad
de esas conquistas y su contraste con la accin directa del
Estado que las vino a sustituir pronto, prueba cu todo caso,
1 Vase el captulo Exploradores y conquistadores espaoles en
mi libro La huella de Espaa en Amrica (Madrid, 1924), singularmente
sus pginas 146 a 148, y el Apndice primero del mismo libro, de igual
ttulo y asunto que aquel captulo.
2 Los intereses particulares en la conquista de la Nueva Espaa
(Madrid. 1933).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 171
y una vez ms, que la pretendida condicin de la conquista en
Amrica a que ahora me refiero no comporta el excesivo re
lieve y la esencialidad hispana dei belicismo que han querido
atribuirle; aunque sea cierto que constituye un episodio im
portante y espectacular de la penetracin espaola, ^eno de
consecuencias. Si la conquista se hubiera hecho por el Estado
y con tropas regulares (cosa en que nunca se pens en e
siglo xvi) tal vez hubiese revestido otro carcter.
Para comprender bien cul fue, en realidad, la posicin
del espritu espaol (el de la masa) en orden a la guerra
orno ocupacin normal de nuestro pueblo, ser bueno acor
darse de que, aparte la contienda de Italia, tradicional en la
Corona de Aragn, la perspectiva de aplicar el consabido atan
blico que se predica como caracterstico del hombre espao
a comienzos del siglo xvi, se la ofreci a ste bien pronto
del lado de las luchas propias del Imperio. Y, sin embargo, el
hecho cierto es que la opinin espaola se pronuncio reitera
damente en contra de esas guerras, instando a Carlos para
Que cesase de comprometer a Espaa en aventuras exteriores.
Si la comezn de guerrear hubiese sido tan natura y^ apre
miante como se dice, en la psicologa de los espaoles e
entonces, en vez de oponerse a la poltica imperial de su rey,
la hubieran favorecido ampliamente.
Por otra parte, si es verdad histrica que un sector de
esa opinin (la de las clases superiores) abandono luego, por
comprensin tal vez del ideal imperialista o por otros mo i
Vos, su posicin inicial, no es menos verdad que las manifes
tacin js contra aquellas guerras continuaron en las Cortes, y
tambin en boca de algunos personajes eminentes de la socie
dad espaola, durante la poca de Felipe II. Todo lo cual pa
rece demostrar fuertemente que no era Espaa entonces un
pueblo de soldados, sino un pueblo de hombres cuya ma
yora quiso vivir atendiendo a sus intereses nacionales y no
derramando la sangre propia y la ajena por cuestiones que
no le interesaban. Si la derram al cabo, no fu por satisfa
cer furores engendrados en la Edad Media o derivados e
costumbres adquiridas, sino por la presin que los reyes,
172 Ra f a e l a l t a m i r a

empeados en luchas ajenas totalmente a la tradicin y a las


conveniencias espaolas, hicieron sobre el cuerpo sccia.1; y,
en algunos casos individuales, tambin por necesidad econ
mica de gentes que no hallaban en su patria mejor acomo o,
o a quienes la estructura amayorazgada de las familias lan
zaba a los segundones de ellas a ejercer oficios distintos de
los que por propia voluntad hubiesen abrazado con gusto.
A estos hechos hay que aadir otros de inmensa impor
tancia y de procedencia ingnita en nuestra alma; los que
expresaron el conocido sentido antiguerrero de muchos de los
misioneros y prelados coloniales y que tuvo singular y nota
ble expresin (en eso vinieron a parar los pretendidos sa
cerdotes militantes que nos imputan como hombres repre
sentativos algunos psiclogos e historiadores fciles a la ge
neralizacin!) en el P. Luis de Valdivia y otros sacerdotes
regulares, con referencia a Chile; doctrina convertida luego en
experiencia oficial de conquista pacfica, a la que se encuentra
ligado el encargo de escribir la Historia que firm Luis Tri-
baldos. Como es sabido, la legislacin de Indias, no obstante
su proteccin general e insistente del indio, permiti por cau
sa de guerra la esclavitud de ciertos indgenas, por excepcin.
El P. Valdivia y los otros religiosos que participan de sus ideas,
trataron de anular o, por lo menos, condicionar, la aplicacin
de esa medida peligrosa, que haba sido causa de extralimita
ciones injustas. Como se ve, lo menos que en estos casos sera
justo conceder a la ideologa espaola en sus ms finas (y
abundantes) manifestaciones, es lo que se le reconoce en punto
a la defensa general de la libertad de los indgenas. En cuanto
al soldado, sabido es que s psicologa profesional se muestra
comn a todos los pases y pocas; y bien la prueban los mer
cenarios extranjeros que formaron en Europa parte del ejr
cito espaol durante los siglos xvi y xvn. No pueden pues,
los defectos y extralimitaciones de stos, calificarse de algo
especial del pueblo espaol. En fin, el rigor y la plenitud con
que don Pedro de la Gasea reprimi la temerosa sublevacin
de Pizarro y realiz el desarme del Per, es una nueva prueba
de que en la mente de las clases gobernantes exista, ms bien
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN J.nioo
1

que una tendencia favorable al militarismo propiamente dicho


(aparte su necesario empleo tcnico en las guerras interna
cionales), la encaminada a impedir que en la vida civil pre
valeciese aquel elemento perturbador. Un reflejo de ese modo
de pensar se halla en las dos comedias de igual ttulo, El
alcalde de Zalamea, que escribieron Lope y Caldern.
En suma, el llamado conquistador espaol en Indias
no es un tipo representativo de nuestra dominacin en aque
llas tierras, aunque sea una realidad que nadie pretende en
cubrir. Hllase, sin gnero de duda, en un plano de valor
histrico y de influencia social muy inferior al que ocuparon
el misionero y el encomendero polos opuestos en un orden
sustancial de la colonizacin espaola y oros de anloga
categora y funcin. Propiamente, el tipo representativo
espaol de la poca, en el orden guerrero y en la aportacin
tcnica de este gnero que Espaa cre entonces, est en los
famosos tercios (no slo los de Flandes, sino tambin los de
Italia, antecesores de aqullos) y en la novedad y superioridad
de su tctica militar; base, mucho ms que la bravura indi
vidual, de las victorias espaolas durante un siglo y pico. Por
olvidar o menospreciar esa tctica, Felipe II prepar en gran
parte la derrota de la Armada Invencible.
No quita, nada de lo que acabo de decir, a la certeza his
trica de que los espaoles de fines del siglo xv y comienzos
del xvi, y singularmente las clases sociales que comnmente
intervenan en la guerra o de ella vivan, participasen de la
condicin dura y spera que caracteriz esos dos siglos en
Europa, pero no slo eii Espaa. Tambin particip el sujeto
espaol del mpetu general aventurero, hijo del perodo que se
ha llamado de los descubrimientos; as como de los senti
mientos utilitarios, de ganancia comercial o como quiera que
fuese (por ejemplo, la venta de esclavos), que, al margen del
placer espiritual consiguiente a la aventura misma por razn
de su propio dinamismo, llevaron en su alma los hombres
todos de aquella poca llena de ilusiones, de mpetus arries
gados y de afn de novedad. Ese espritu aventurero que de
Hecho ha tenido manifestaciones salientes en la poca colonial
174 RAFAEL ALTAMIRA

espaola, as como en las emigraciones del siglo xix, fu


entonces y sigui siendo despus cosa muy distinta que el
espritu picaro (tambin ste a veces di sus muestras) y que
el apetito de la codicia o el acicate imperioso del hambre
elevada satricamente por Quevedo a explicacin de la deca
dencia del xvn. En confundir esos diferentes aspectos, supo
nindolos derivados de un slo y nico impulso, est el error
histrico cometido por nuestros historiadores modernos. Cosa
aparte es el juicio moral que a ios hombres de hoy nos puedan
merecer los conquistadores de entonces. Yo dije el mo hace
aos, en el prlogo de Los exploradores espaoles del siglo
XVI (Spanish Pioneers) de Lummis1 reproducido luego en
La huella de Espaa en Amrica 12. Pero los juicios morales a
larga distancia de tiempo no pertenecen a la historia de los
hechos que los motivan, slo enjuiciables conforme a la moral
del momento en que se produjeron.

Aunque por escrpulo jurdico reconocisemos como signos


de espritu agresor todos los casos que acabo de examinar,
basta la comparacin de su nmero y su razn de guerra con
los siguientes, que componen la lista de las invasiones con
quistadoras sufridas por el pueblo espaol: Invasin fenicia,
de que se defendieron los indgenas de algunas comarcas 3.
Invasin militar cartaginesa.
Invasin romana contra los cartagineses que se resuelve
en dominacin, de la Pennsula por los romanos.
Invasiones germanas del siglo v.
Invasin y ocupacin del S. E. espaol por los bizantinos
(siglo vi).
Invasin musulmana que no termina hasta fines del xv.
1 Barcelona, 1916.
Madrid, 1924.
2
8 La griega no parece haber sido violenta, aunque la descripcin
de Emporium en el siglo II a, de J. C. muestra que las relaciones de los
helenos con los iberos no fueron siempre cordiales. Ver esa descripcin
en mi Manual de Historia de Espaa (1934, pg. 53) y su segunda edi
cin (1946).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 375
Varias invasiones francesas en e N. E. a partir de la que
produjo la Marca hispnica y de los intentos de Caromagno
sobre Navarra y Aragn.
Invasiones imperiales e inglesas en la guerra de Sucesin:
Menorca y Gibraltar.
Agresiones francesas en el Roselln (3783).
Invasin napolenica.
Invasin de los 100.000 hijos de San Luis, por motivo igual
al de los musulmanes del siglo viti.
Invasiones anlogas de italianos y alemanes (3.938 - 1939).
En suma, doce guerras no provocadas por Espaa y que
marcan lo ms agudo y pertinaz de su reaccin belicosa. Re
curdese, para subrayar mejor la diferencia entre ellas y las
de agresin, los ejemplos clsicos de imperialismo que presen
tan Francia (Caromagno, los Anjou, Luis XIV, Napolen),
Alemania (contra Francia, Italia, Austria y, ltimamente, casi
toda Europa), Inglaterra (contra Francia, en la Edad Media,
contra Asia en la Moderna), etc., aparte todas las invasiones
de tipo colonizador moderno y mucho ms graves que la espa
ola de Amrica, realizadas por portugueses, ingleses, holan
deses, alemanes e italianos. Quin de todos estos pueblos
sobre todo algunos de ellos no puede ofrecerse como ejem
plo ms genuino que Espaa, de pueblo guerrero?
Pero estaba escrito que Espaa no escapara al militarismo
strictu sensu, contra el que durante siglos haba trabajado,
como ya va dicho anteriormente.
Vino el militarismo engendrado por las guerras civiles de
que fu responsable fundamental Fernando VII, aunque intent
esquivarlas por favorecer a su hija Isabel; y acab de esta
blecerse durante las guerras civiles contra el carlismo, despus
de la muerte de aquel rey, y las con frecuentes sublevaciones
Imilitares caractersticas del reinado de Isabel II que pusie
ron prcticamente en manos de los generales la direccin
de muchas de las cuestiones polticas. Las sublevaciones indi
cadas (cuarteladas, como se deca entonces) tuvieron por base
y motivo los vaivenes frecuentes de la corona y de las reinas
(Mara Cristina, regente, e Isabel reina de derecho) plantearon
176 RAFAEL ALTAMIRA

la cuestin liberal frente a la realista o moderada. Los repre


sentantes tpicos de las cuarteladas fueron el general Espar
tero, por parte de los liberales, y el general Narvez, por el
de los conservadores (moderados de entonces). Espartero hizo
salir de Espaa a Mara Cristina y la sustituy con ttulo de
Regente. A su vez, Narvez se sublev contra Espartero y lo
arroj de Espaa. Ms tarde, sucedieron a esos caudillos el
general Prim (liberal) y el general ODonell que luego ayud,
en 1868, al destronamiento de Isabel II. Y como nuevo ejem
plo del militarismo creado en tiempo de esa reina, recorde
mos la disolucin de las Cortes republicanas hecha por el
general Pavia con violacin, a mano armada, del recinto del
Congreso (1874).
La restauracin borbnica de 1875 refren por algunos
aos ese militarismo como elemento poltico y clase social
privilegiada; pero en el reinado de Alfonso XIII (ya en el siglo
actual) resurgi aqul por medio de las Juntas militares,
creadas ilegalmente con el concurso de oficiales inferiores al
generalato. Esas Juntas no se sublevaron ostensiblemente, pero
ejercieron fuerte presin sobre los gobiernos legales con su
tendencia superconservadora y militar, impidiendo la realiza
cin de no pocas reformas polticas, hasta que en 1923 se pro
dujo el golpe de Estado del general Primo de Rivt,,. con el
consentimiento del rey y se implant una Dictadura sustan
cialmente militar. El resultado de ese retroceso fu el destro
namiento de Alfonso XIII por la votacin aplastante de 1931
y el advenimiento de la Segunda Repblica. Pero en 1936, la
mayora del ejrcito se sublev contra este rgimen y volvi
a poner la direccin del Estado en manos de generales.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN .77

XXV
La reaccin ante el medio fsico

Nuestro suelo y nuestro clima, de cuya variacin y m alas


condiciones en algunas partes he hablado en mis libros de
Historia, plantearon al hombre espaol el problema de apro
vecharlas intensamente en lo bueno y m odificarlas en lo malo,
para satisfacer as, lo ms posible, las necesidades humanas.
La doble reaccin que esto supone, se ha caracterizado en
nuestra historia de diferentes modos: briosa en el Este y Sud
este y en parte del Sur, lo que toca a la agricultura en cuanto
sta se refiere a la correccin, por medio del riego, de la
exigidad de las lluvias; materia respecto de la cual ha llegado
Espaa a producir modelos estudiados por otros pases que
experimentan igual necesidad1 y aprovechados por algunos
de stos: v. gr. el Egipto. En otras regiones espaolas, la
reaccin ha sido lenta; y, en varios casos, apenas si ha nacido
en la conciencia popular, como muestran los de algunas comar
cas centrales y del oeste, respecto de las cuales di testimonio
el ingeniero seor Torres Campos en sus Estudios geogrficos
(Madrid, 1895) citando la resistencia de ciertos pueblos ribe
reos del Duero a la implantacin de obras modernas de rega
do. Esperemos que esa actitud haya cambiado a estas fechas,
si han servido de ejemplo y de acicate las campaas hidruli
cas esbozadas en los ltimos aos de la Monarqua borbnica
v ms an en los de la Segunda Repblica 12. Y no hay que
olvidar lo que, en este orden de cosas, se hizo en el siglo xiv
y en el siglo xvm.
Tambin existe una tercera forma de reaccin muy singu
1 He estudiado este punto en mi Derecho consuetudinario y eco-
homa popular de la provincia de Alicante. (M adrid, 1 9 0 5 ).
2 Para pormenores, ver el p rrafo 144 (S itu a zio n e econm ica della
Espagna) de mi Historia de la civilizacin espaola, edicin italiana
(Miln, 1935).
178 RAFAEL ALTAMIRA

lar y considerada como peculiar de la meseta de Castilla la


Vieja. El hecho es as. Las condiciones climatolgicas de esa
regin y las mineralgicas de su suelo, estn muy lejos de
prestarse naturalmente a la explotacin agrcola como base
principal de vida. El tipo natural ms bien se inclina del lado
del pastoreo y de la explotacin del bosque. Sin embargo, los
pobladores de la meseta han querido tenazmente (ignoro desde
qu fecha existe esa porfa) vencer la condicin de su am
biente geogrfico; y con admirable terquedad a prueba de
adversidades y de pobreza de rendimiento, han concluido por
convertir aquellas tierras en el centro espaol de la produc
cin de cereales, particularmente el trigo y centeno1. Este
ejemplo de laboriosidad y de empeada reaccin contra el me
dio fsico (pero equivocada) no constituye un rasgo histrico
exclusivo de Castilla, ni aun en el sentido de la voluntad inque
brantable de conseguir de la tierra lo que la composicin de
sta, o la falta de agua suficiente, no se prestan a dar con el
esfuerzo medio que la agricultura requiere. Esos otros casos
se hallan en zonas de gran calor y escasa lluvia y desprovistos
de riegos artificiales suficientes, como por ejemplo el que
conozco, por larga experiencia, de la Huerta de Alicante, donde
es frecuente la carencia absoluta de lluvias en perodos de
muchos aos (cinco seguidos, a veces) sin que menge el
esfuerzo con que, a pesar de todo, se obtienen cosechas, parti
cularmente, de cebada, almendra y algarroba.
Volviendo a Castilla, aadir que su lucha con la tierra
po puede menospreciarse, a pesar de su error inicial y del
insuficiente resultado obtenido. Es un ejemplo de voluntad
invencible y ha producido el efecto de que los hombres que lo
realizan hayan llegado empricamente a establecer formas de
cultivo que ya son tradicionales en sus comarcas y que hoy
da se preconizan como descubrimientos tcnicos de la ciencia
moderna (por ejemplo el dry sistem de la Amrica del Norte)
con relacin a las tierras inferiores y de secano.i
i Por de contado Castilla la Vieja no es la nica regin en pro
ducir trigo, como ya hice notar en otros libros, donde se encontrarn
datos interesantes acerca de ios riegos antiguos y modernos.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 179
Por el contrario, Ja poltica relativa al rbol, cuyos hechos
y consecuencias expuse detalladamente en otro lugar h ha
sido funesta, particularmente en las regiones en que la semen
tera es difcil por muchos conceptos. Creo ocioso reproducir
aqu*lo que el lector encontrar fcilmente en el lugar indi
cado. De igual o mayor gravedad, aunque de distinto gnero,
es la resistencia pasiva de muchas poblaciones espaolas a la
aplicacin de instrumental y tcnica moderna en la agricul
tura (mquinas y cultivo extensivo mancomunado) que an
se advierte en ciertas regiones, incluso en la operacin de arar,
y que lleva consigo el problema del lmite de esa misma apli
cacin relativamente al relieve del suelo: problema que se
plantea en terreno distinto del histrico que aqu me ocupa.

XXVI
La mujer en la historia de Espaa

Otra nota caracterstica de nuestra historia ha sido y sigue


siendo la frecuente intervencin o colaboracin de la mujer
en la vida pblica, y su igualdad con el hombre que, en este
sentido, se le reconoce tradicionaimente y no al modo indirecto
de su influencia sentimental sobre los varones, sino al modo
directo y efectivo de una accin personal. Nuestra historia
poltica abunda en casos demostrativos de reinas que supieron
cumplir esta misin gubernamental tan bien, y a veces, mejor,
que los varones. Estos hechos no tendran valor tpico si se
pretendiera que slo en Espada se han producido; pero lo
adquieren fuertemente en lo que parece negarlos la preten
dida vida oscura y retirada de nuestras mujeres a base de las
costumbres de algunos perodos ya lejanos de nuestra vida
y de la inhibicin de ciertas actividades sociales que existi,
* Primera edicin de mi Manual de Historia de Espaa, citado ya
varias veces, y pg. 550 de su segunda edicin (1346).
RAFAEL ALTAMIRA

en algunos momentos del siglo xvm y el xix (recurdese el


S de las nias, de Moratn). Ambas cosas se pretenden dedu
cir de la influencia musulmana.
Pero no se reduce al campo de la direccin suprema del
Estado el hecho a que se refiere este nmero. La mujer ha
ejercido en Espaa, no slo funciones de reina y de regente 1,
sino tambin otras de inferior categora a sas, pero tambin
muy importantes; como las de virreina en Amrica, gober
nadora, procuradora (en Aragn), y aun de jefe militar. Por
otra parte, nuestro derecho municipal, singularmente el con
suetudinario, acusa el hecho de la concurrencia de las vecinas
cabezas de familia al cabildo o ayuntamiento que rega la vida
local. Tambin el derecho consuetudinario familiar revela la
jefatura de la mujer en algunas ocasiones y comarcas: por
ejemplo, en las familias troncales de Asturias, Galicia, Aragn
y Catalua; y, en esta ltima, la jerarqua de mayorazgo
(pubila). Tambin la costumbre y la ley, conjuntamente, le
conceden a menudo situaciones econmicas iguales a la del
marido en la comunidad de bienes y en el derecho a los ganan
ciales. En cuanto a la intervencin en las actividades litera
rias, cientficas y aun las religiosas, es de notar cmo, no
obstante la limitada instruccin que durante siglos padecieron
las mujeres, en momentos de gran florescencia de nuestra
cultura las hubo profesoras en Universidades y en la corte (la
de- los Reyes Catlicos, por ejemplo), as como poetas, nove
listas y hasta pintoras, que varias veces merecieron la consi
deracin de valores intelectuales dignos de ser recordados.
Ocioso parece recordar el nombre de Santa Teresa de Jess,
reformadora tenaz y valiente de su orden religiosa, fundadora
de conventos por todo el reino castellano, escritora insigne y
mstica insuperable en algunas cosas de alta importancia.
Estos ejemplos, y algunos otros del siglo xvi II QU8 pOQi iS Il
aadirse en punto a las Academias de esa poca, no obstante
1 En muchas de las leyes dadas por Carlos I se menciona la
cooperacin personal de su esposa y de princesas de la Casa Real. Ver
la Recopilacin de Castilla formada en tiempo da Felipe II y la Recopila-
cin indiana de 1680.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 181
constituir tan slo entonces una minora frente a la masa de
los hombres de ciencia, de letras y de actividad religiosa,
explican el hecho de que, a pesar del retraso sufrido en la
educacin femenina espaola y de la opinin dominante en
el siglo XIX sobre la inferioridad intelectual de la mujer (cir
cunstancias que alejaron a sta de colaboraciones sociales que
en tiempos anteriores haban ejercido, y que hizo decir a doa
Concepcin Arenal que la mujer en Espaa no poda ser ms
que reina o estanquera), se iniciara a fines de ese mismo siglo
su entrada en los centros de enseanza que le estaban vedados
antes y en funciones de la Administracin Pblica. Ambas
novedades fueron recibidas por la opinin pblica sin que
produjesen las dificultades que encontraron en otros pases
europeos de superior cultura. Del mismo modo, la coeduca
cin en la segunda enseanza, en la superior (universitaria)
y en otros grados docentes: v. gr. la Escuela Superior del
Magisterio, no ha constituido problema entre nosotros.
A la luz de todos estos hechos es como debe estimarse el
valor social que en nuestra historia han tenido las discusiones
acerca de las virtudes y defectos de la mujer, y las stiras de
que ha sido objeto por razones muy ajenas a la de su capa
cidad intelectual. No menos convendra traer a este estudio
las observaciones de algunos escritores extranjeros que, con
ser muy propicios a exagerar los motivos de crtica, han reco
nocido, como lo hizo Brantme, la superioridad de la galan
tera espaola respecto de la mujer, comparada con la seguida
en otros pueblos. En cuanto a la defensa de su honra, pueden
encontrarse muchos y admirables ejemplos en las obras tea
trales de los siglos xvi y xvn que no se limitan a la conser
vacin y castigo de la deshonra que recae sobre el marido en
la forma que, por antonomasia, se ha llamado calderoniana,
aunque no fue exclusiva de Caldern 1.
1 El lector que halle demasiado sobria la precedente demostra
cin, puede recurrir, para ms detalles, al texto de mi Conferencia sobre
La mujer en la historia de Espaa dada el 8 de noviembre de 1913 en
el Instituto Internacional de Seoritas (Madrid) y publicada ahora en
lo# Cuadernos americanos (enero de 1947). De lo relativo a la enseanza
m RAFAEL A L T AM IRA

X X V II

La importancia de la cultura

La importancia que ya se concede en el mundo entero a la


educacin colectiva, exige una apreciacin particularsima de
este punto. La trayectoria seguida en la estimacin de esa
necesidad espiritual por la masa y por los elementos direc
tores, muestra una irregularidad tal vez correspondiente a la
curva de nuestra decadencia, precisamente iniciada cuando
todava el ideal educador civil o profano no se haba abierto
paso en Europa (Comenio es ya un pedagogo del siglo xvn),
y tuvo que aguardar a Rosseau y a Pestalozzi para convertirse
en una corriente de opinin general atendida por el Estado
y los particulares.
Hasta ese momento, la educacin humana (y lo mismo la
instruccin puramente dicha) que constituy la primera,
aspiracin pedaggica en la Europa posterior a Grecia y al
Imperio romano, se concibi tan slo como una necesidad de
profesionales (clero, juristas, mdicos) y de personas de alta
categora social. La educacin para todos los hombres, la edu
cacin llamada popular y que est bien apellidada si la vez
pueblo se toma en la acepcin total de las Partidas, no fue
comprendida casi por nadie durante muchos siglos. No obs
tante, en Espaa parece anunciada por la existencia frecuente,
en los fueros municipales del final de la Edad Media, de la
preocupacin de crear escuelas; aunque el empuje desarrollado
en este sentido no pueda compararse, ni de lejos, con el que
se aplic a la enseanza universitaria, ni con el inters grande
que se despleg con referencia a los indgenas de las pose
siones occidentales1. El relativo a los estudios universit-
pblica trat especialmente en otra Conferencia dada, algunos aos des
pus, en un Colegio femenino de Oxford, con asistencia de mi colega y
antiguo amigo el profesor Vinogradof, cuya muerte prxima nadie hubie
se presagiado entonces. Esa conferencia est an indita.
1 Ver esto en el captulo tercero.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 183
ros, iniciado en el siglo xm (la primera Universidad fundada
en territorio leons fue la de Palencia, en 1212 1214) y lleg
a su culminacin en el xvi. Juntamente, la clase culta espa
ola* sale al extranjero, frecuenta desde la Edad Media los
centros de enseanza franceses e italianos v, muy a menudo,
ocupa en ellos cargos docentes Pars, Bolonia, etc.). En el
siglo xv, la reina Catlica, hace venir a su Corte profesores
espaoles y extranjeros y facilita generosamente la entrada en
Espaa de libros cientficos y literarios. La proteccin a diver
sas disciplinas de esta especie es caracterstica de la poca de
Cisneros y en el reinado de Felipe II; y la obligacin escolar
se halla consignada ya en ordenanzas municipales del siglo
xvi (Madrid, 1512; Mondoado, 1542, y probablemente en
otros lugares).
El pesimismo por la decadencia poltica y econmica a
fines del xvn, arrastr consigo casi todos esos avances, que
se sustituyen en parte desde mediados del xvm por una inten
sificacin parcial de las escuelas populares y las profesionales
de artesanos. El sentido de las ideas modernas en ese orden
de cosas se haba introducido ya en Espaa. En lo que toca
a la cultura superior, lo muestran las actividades docentes de
las Sociedades de Amigos del Pas, tpicas en la segunda
mitad de aquel siglo; y en punto a la cultura popular, son
buena prueba de avance las escuelas pestalozzianas creadas a
fines de aquel siglo y la ley navarra establecida por las Cortes
de este reino reunidas en 1780 - 81, que decret la obligacin
escolar desde los cinco a los doce aos; antes, por tanto, que
la ley francesa del 29 Frimario del ao II.
En el siglo xix, todo movimiento liberal lleva en su
programa el fomento de la instruccin pblica1; mas el
progreso en este sentido u tan lento e irregular (no obs
tante el'-adelanto que tcnicamente representa la ley de 1857),
que todava, y no obstante las mejoras producidas en los lti
mos aos del siglo xix, y sobre todo en los que van corridos
1 Estudi este hecho en m is leccion es do Historia de Espaa en el
8qIo XIX explicadas en el A teneo d e M adrid en 1907.
184 RAFAEL ALTAMIRA

del presente, nuestro problema pedaggico arroja deficiencias


considerables en relacin con las necesidades nacionales, a
pesar del empuje comenzado en 1911 y el inters que respecto
de este asunto caracteriz a la Segunda Repblica (1931-1938).
Las dichas deficiencias acusan una inferioridad considerable
frente a la situacin de los dems pases europeos (salvo Por
tugal, y varias naciones balcnicas y eslavas) y los ameri
canos, especialmente en ia enseanza primaria , aunque el
analfabetismo siga siendo un problema que aguarda todava
su ntegra resolucin en la mayora de los Estados del mundo,
como lo demuestran los datos referentes a Francia, Italia, los
Estados Unidos de Norteamrica, varias naciones americanas
de idioma castellano, y aun algunas otras que, en ciertos aspec
tos de la civilizacin, se muestran muy fuertes y progresivos.
El valor positivo que representa la mxima difusin posible de
la cultura en la masa de cada pueblo, consiste en las posibili
dades que abre para las ms extensa e intensa produccin
cientfica, literaria, artstica y econmica y para la compren
sin de las cuestiones sociales que exigen el concurso de todos
y una reflexin que excluye los apasionamientos derivados de
la ignorancia, de la relatividad y de las dificultades prcticas
que ofrecen muchas soluciones que en teora parecen fciles.
Pero tambin es cierto que el analfabetismo no se corresponde,
como en pura lgica pudiera creerse, con la falta de una pro
duccin intelectual incluso de primer orden L La compro
bada coexistencia de florecimientos considerables de las cien-
ciad, la literatura y las artes en siglos pasados y presentes, con
un ndice elevado de analfabetos, de que son ejemplos salien
tes Francia, Inglaterra y la misma Espaa en los siglos xvi
y xvn, demuestra bien la independencia de ambos hechos;
pero no puede caber duda de que esos florecimientos podran
ser mayores si todas las inteligencias capaces de fructificar
hallasen, mediante una educacin cultural apropiada, abierto1
1 Este punto ya estudiado, con datos concretos, en mi Ideario
pedaggico (Madrid, 1923). Vase tambin lo que a este sentido de la
utilidad de la lectura, aadi la doctrina pedaggica de Giner meiicio*
nada en el captulo IV, nmero I.
LOS ELEMENTOS EE LA CIVILIZACIN 185
ex camino para dar de s todo lo que en ellas existe en potencia
y que se pierde a menudo por falta de seleccin y de cultivo.
Espaa ofrece prueba de esta natural consecuencia de desper
diciar numerosas posibilidades de produccin intelectual, con
el hecho de que, durante el siglo xix y todava hoy, ha dado,
en muchas de Jas direcciones de su vida espiritual, un tanto
por ciento de minora culta y creadora inferior a lo que, segu
ramente, le corresponde por su poblacin total.
Pero quiz el hecho que ms seala una caracterstica his
trica presente en Espaa es el de que perdure todava en ella
una opinin que no slo duda de la eficacia de la cultura de
la masa en la intelectualidad del pas, sino que la estima peli
grosa y, por tanto, no deseable con relacin a ciertos proble
mas de equilibrio poltico y social. Tal vez nuestro persistente
retraso en la enseanza y la escasez de creadores en muchos
rdenes de la intelectualidad (no obstante el renacimiento
indudable en Jo que va del siglo xx) tenga su ms cierta y
dolorosa explicacin en el freno que esas dos creencias ponen
a los ms amplios y previsores esfuerzos de quienes no dudan
de los beneficios mltiples que representa la participacin en
la cultura de todas las clases sociales, ya que la capacidad
intelectual no es, en la naturaleza, privilegio exclusivo de las
clases superiores ni de las familias de los profesionales.
La emigracin en masa de espaoles a partir de 1936, y
su establecimiento h pases que conocen y practican la utili
dad de la cultura en todas las clases sociales, ha fortalecido
y aumentado considerablemente, y con excelentes resultados,
el sector de los defensores de la cultura.
186 RAFAEL ALTAMIRA

X X V III
Persistencia del tipo tradicional de vida

La ltima de las notas caractersticas de nuestra historia


que en este ca _. tulo estimo interesante y necesario sealar, es
la que se refiere al hecho que indica el epgrafe del presente
nmero.
Est comprobado por las observaciones de los socilogos y
los gegrafos nacionales, la resistencia que opone el tipo anti
guo o tradicional de vida espaola, a las transformaciones
que va creando la civilizacin moderna; de una parte, por lo
que toca a las costumbres y a las comodidades en su acepcin
ms amplia; y de otra, en cuanto al concepto general de la
vida y de su finalidad. Dejando este segundo aspecto para el
captulo IV a que su condicin lo remite, veamos en qu datos
se evidencia el primero.
Llama hondamente la atencin la brusquedad con que se
cortan de golpe y desaparecen el ambiente y las novedades
beneficiosas de la vida moderna practicadas ya, ms o menos
ampliamente, en nuestras grandes ciudades, una vez pasada el
rea del casco de la poblacin; as como la persistencia de los
antiguos trajes, viviendas, medios de locomocin, procedimien
tos usuales de trabajo, higiene personal y colectiva, etc., en
los campos y en las poblaciones urbanas de segundo grado y,
de ah para abajo, cada vez ms, perpetuando as la imagen
de un pasado relativamente remoto, hechos, todos ellos, que
dan base a la afirmacin precedente. Sin duda, son tambin
los hechos que ms contribuyen a producir, en los visitantes
extraos, la impresin de un atraso considerable en nuestra
civilizacin material (con su correspondiente enlace orgnico
respecto de la espiritual) y de un estado de pobreza arcaica
ene! pas.
Pero s posible que, desde otro punto de vista, en esa resis
tencia a lo que vulgarmente se llama el progreso moderno,
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 187
exista un factor que no podra calificarse de indeseable y
que, tai vez, responde a lo hondamente que est clavado en
el alma nacional el amor a la variedad tpica y a lo conside
rado intuitivamente como castizo, por lo mismo que en ese
amor'pueden ir (o seguramente van) comprendidas cosas sus
tanciales de nuestra idiosincrasia moral y de otras calidades
de nuestro espritu muy superiores a lo puramente pintoresco
que el observador busca exclusivamente las ms ie las veces.
No es esto ltimo, sino lo dicho antes, lo que el espritu espa
ol deplorara perder, ya por lo que toca a la estimacin de
una vida modesta, sobria y, quiz, sobre todo, respetuosa con
las ideas y maneras de los antepasados que vivieron as gene
racin tras generacin y no vivieron peor, en muchos con
ceptos, que los hombres actuales.
El interrogante histrico presente consiste en saber hasta
qu punto el renacimiento general de vida que se va produ
ciendo desde hace aos, as como la invasin de los elementos
de la civilizacin material moderna, se impondrn a la mayo
ra del pas (y con qu rapidez y hondura) y si este hecho no
arrastrar con l, en la sustitucin forzosa de procedimientos
y costumbres que llevan consigo aquel renacimiento y esta
invasin, cosas que podran vivir en buena convivencia con lo
verdaderamente superior de la nueva imagen de Ir vida; por
que no cabe suponer, a ciegas, que todo lo moderno sea mejor,
ni aun siempre apetecible.
Por de pronto, el hecho mismo del mantenimiento (o, el de
la debilitacin) de la resistencia que oponen nuestros arcas
mos, es, en algunos rdenes de la vida individual y de la
urbana, de importancia indudable para la direccin de nues
tro presente y nuestro porvenir; y, a la vez, sirven de obser
vacin til para el historiador y para los directores del ritmo
social-poltico y del espiritual de nuestro pueblo.
188 RA FA EL A L TA MI RA

X X IX

El sentimiento del honor

Deliberadamente he dejado para el final de esta serie de


caractersticas espaolas la que indica el epgrafe. Es cierto
que el sentimiento y el punto de honor (singularmente el que
se refiere a la lealtad matrimonial de la mujer y a los atrope
llos de este gnero con las hijas y hermanas) han sido consi
derados, por mucho tiempo, como expresiones de conceptos
morales tpicamente nuestros y, en su fiereza o intransigencia,
superiores a los de otros pueblos. El origen de esta exagerada
apreciacin es, con toda verosimilitud, puramente literario, y
lo debemos a la fuerza expresiva, noble y bella en s, con que
nuestros dramaturgos del xvi y xvii pintaron la defensa del
honor en varias de sus formas y el castigo de su violacin
(El castigo sin venganza, El Alcalde de Zalamea y otras obras
semejantes). En nuestro propio idioma, el apelativo de calde
roniano sirvi durante algn tiempo para designar la serena
o apasionada violencia que debe ejercerse en tales asuntos.
Pero, en realidad, tanto esta clase de honor como el de los
caballeros de la idealidad medieval; el profesional o de cuer-
el espscialsimo militar y otros tales, han existido y exis
ten en todos los pueblos, aunque en algunos sea, a veces, menos
exigente o trgico que en el nuestro, por lo menos en ciertas
clases sociales; diferencia que tambin se advierte en Espaa.
Por ser as la realidad de la vida que se ha transparentado
en la literatura, los cultivadores modernos de la literatura
comparada, y de la historia general de la literatura consideran
esa clase de sentimientos e ideas como hechos comunes a toda
la humanidad que llamamos civilizada y los encuentran expre
sados, a veces, por palabras que no pertenecen a la familia de
las de honor y honra; como, por ejemplo, cierta modal!-
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 189
dad del pana-che framees 1, Por nuestra parte, es bien sabido
que el sentimiento del honor ha sido siempre mucho ms am
plio del que subliman los dramas que antes cit y alcanzaron
fama universal; y por eso es tan tpica nuestra como la de
cualquier otro pas, como ya expliqu con motivo de precisar
el alcance de lo tpico y lo caracterstico. Ejemplo del senti
miento caballeresco en materias muy distintas de las que esco
gieron Caldern y Lope, es el Quijote de Cervantes; y por algo
ms que una censura (no muy merecida) nos califican de
quijotes otros pueblos que suelen saber serlo cuando llega la
ocasin,,
Todava hay en nuestra historia otra ms alta acepcin o
(en el terreno de los hechos) modalidad, del honor, uno de
cuyos testimonios se destaca en circunstancias tan significati
vas que merece una cita especial y relevante. Ese testimonio
pertenece al orden del honor profesional o de cuerpo, y su
fecha es la del siglo xvi. Su ocasin fue la huelga de alba
iles o picapedreros que se produjo en El Escorial cuando se
estaba edificando el monumental monasterio, y cuyo motivo
fue el haber despedido a uno de sus camaradas. Ntese que
eso ocurri, aproximadamente, tres siglos antes que sobre los
obreros pudiesen actuar las doctrinas 'ocialistas, sindicalistas
o comunistas y, por tanto, que el motivo de la huelga debi
proceder de una bien distinta fuente espiritual muy castiza.
As lo comprendi el clebre fray Antonio rl disculpar, ante
Felipe II, aquella actitud tan sorprendente en aquellos tiempos
y en Espaa, alegando que responda al honor castellano.
Esta acepcin de la palabra honor es muy significativa y
bien merece que la recuerden los Diccionarios, tanto como la
sinonimia de honor y honra y la que el uso vulgar afirma dia-
1 Entre los muchos libros en que puede verse la certeza de esta
doctrina, citar, por ser de fcil alcance para el gran pblico, la Littra-
ture compare, ds P. van Tieghem (segunda edicin, captulo V de la
parte II) y France, de C. Nyrop. Acerca de este ltimo, vase el examen
de l que contiene el captulo VII de mi Eptome de Historia de Espaa
(Madrid, 1927); aplicacin del artculo titulado Comparaciones histricas,
que escrib en noviembre de 1897. No son para ser olvidados los con-
ceptos de Gradan en punto a las palabras honor y dignidad.
im RAFAEL ALTAMIRA
-mente ntre esas palabras y la de dignidad. Dignidad per
sonal o dignidad de grupo y compaerismo, es claro que forma
parte de nuestras caractersticas morales, sin que pierda valor
porque tambin se encuentre (pero, desde cundo?) en la
psicologa de los dems pueblos.

XXX
Postdata

El lector que conozca la literatura de nuestra psicologa


desde los primeros esbozos incidentales que, por ejemplo,
ofrece Gracin (segn ya vimos en uno de los nmeros ante
riores) hasta los libros modernos que han especializado aquel
estudio, echarn tal vez de menos alguna cualidad que se nos
imputa o que nos atribuimos nosotros mismos, y que no figura
en el presente captulo. Pongamos por ejemplo lo que ya el
citado Gracin consider en uno de los pasajes del Discreto
y que se refiere a la espera o tardanza de nuestras acciones
comparada con la rapidez que caracteriza a otros pueblos. Por
lo que a esa cualidad toca y dejando aparte aquella contra
diccin que parece expresar en punto a ella el mismo que la
menciona y ensalza, y de la que me ocup en una nota ante
rior lo que puedo decir como excusa de no estudiarla aqu
es que no presenta en nuestra historia ms que sealamientos
individuales (v. gr. el de Felipe 13), pero no colectivos; por
ello no creo que rena las condiciones fundamentales reque
ridas para ser incluida aqu. Cabe replicar a esto que algo
parecido a ello existe en la clebre y moderna definicin que
de los espaoles se ha hecho como hombres que todo lo dejan
para maana. Contestar que esta mala cualidad, si fuese
cieo que la poseemos todos o la mayora de los espaoles o
una parte considerable de los que pertenecen a nuestro tronco
en Europa y en Amrica, es muy otra cosa que la prudente y
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 191
aun sabia y acertada condicin que Gracin indica aludiendo
a ciertas especies polticas de nuestro modo de actuar, y que,
repito, no encuentro en nuestra historia como nota colectiva.
Pero si lo que esa acusacin de dejarlo todo para maana que
pretende fijar una caracterstica de nuestra psicologa tuviese
razn, no mostrara ms que un aspecto de la pretendida hol
gazanera o pachorra de los espaoles en cuestiones de impor
tancia; de lo cual ya me ocup en el nmero XXL En anloga
situacin se hallan otras de las cualidades que nominativa
mente faltan en el presente captulo; aparte el hecho de que
otras muchas las hallar el lector en los captulos tercero,
cuarto y quinto.
Tambin quiero incluir (o mejor, recordar) en esta Post
data, puesto que ya alud a ella en otro lugar, la observacin
de que no siempre las caractersticas de que este libro habla,
aunque estn comprobadas por la historia, lo sean de la tota
lidad del pueblo espaol; y este hecho es demasiado impor
tante para que lo olvidemos en la estimacin de su valor
psicolgico y de su peso. Esa limitacin de volumen en algu
nas de ellas, se puede producir en dos formas: o porque las
caractersticas slo pertenezcan a una regin peninsular (o
ms de una, pero no a todas), o porque slo existan en una
clase social o en un estrato de cultura. De la variedad con que
sulen sealarse las caractersticas regionales, y la importan
cia que a este hecho le dan los propios interesados, ya para
afirmarlas si son buenas, ya para rechazarlas si son malas,
hemos visto algunos ejemplos en otro nmero. Tambin sabe
mos que el amor propio en cada regin o sus malicias respecto
de las otras, hacen muy difcil llegar, en esta materia, a con
clusiones indiscutibles. La historia parece dar ejemplos para
todos los gustos, tanto en el hacer individual como en el colec
tivo, sobre todo en algunas de las caractersticas ms natural
mente humanas; es decir, comunes por naturaleza, pertene
cientes a los defectos o a las virtudes. Ms firme asiento
presenta el punto de vista de la cultura, cuyos diferentes
estratos se hallan compuestos por gentes de todas las regiones
que existen en cada una de stas y se distinguen fcilmente
192 RAFAEL ALTAMIRA

de los otros estratos o crculos de cultura o incultura. Es bien


natural que la diversidad de cultura produzca diversidad de
ideas y de cualidades intelectuales y aun morales; y as lo
confirma la observacin de los varios medios sociales de cada
pueblo. Ser, pues, necesario que distingamos en cada caso,
con la mayor precisin posible, las que pertenecen a slo una
parte del pueblo espaol, de las que son comunes a todas sus
partes; ya que la realidad de aquel heclio no excluye la exis
tencia de este otro. Segn se determina su presencia, cada
caracterstica podr calificarse como propia de la masa total
espaola o d tal o cual de sus circule j de cultura y civilizacin.
Por ltimo, es preciso no olvidar que los pueblos son suje
tos espiritualmente dinmicos, y que por esto cambian de
ideas y de voluntad como, en el transcurso de su ms limitada
vida, cambian los individuos. Que ese cambio existe, nos lo
prueba resueltamente la historia; y con ello demuestra que
el hombre posee cualidades buenas y defe otos que no son per
durables, dado que se pierden o se modifican. Todos los pue
blos del mundo aun los que parecen conservar ms larga
mente algunas de las caractersticas de lo que llamamos su
naturaleza especial han realizado esos cambios. Pongamos
el ejemplo bien evidente del pueblo ingls, quien, a pesar de
su reciedumbre espiritual, ha cambiado bien profundamente
en algunas de sus cualidades. Bastar comparar lo que en
materia de violencia como medio de resolucin de las dife
rencias polticas; en materia ideolgica colonial y en materia
de sensibilidad respecto de los animales y los nios, fue el
pueblo ingls en una parte del siglo xix, lo que ha sido
luego y lo que contina variandoL Las variaciones intelec
tuales y morales proceden unas veces de propio convencimiento1
1 Entre los muchsimos libros que se podran citar, indicar tan
slo a los lectores que deseen encontrar rpidamente pruebas histricas
de los hechos que acabo de enumerar y de otros anlogos, la reciente
Popular history of England, de A. L. Morton (1938) y el tambin re
ciente volumen Endi and Means, de Aldous Huxley, traducido al francs
en 1939 (Pars, Lib. Pin), por lo que toca a Inglaterra; y porfo tocante
a Francia, La crise de la conscience europenne, 16S0-lril5, de Paul
Hazard (1935, Boivin et Ci.).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 193
y reflexin; otras veces, de las duras lecciones de la experien
cia que imponen fuertemente el cambio, aunque no se desee,
para evitar mayores males; pero el resultado es el mismo en
ambos casos.
En suma, el supuesto tradicional de la perennidad de
las cualidades buenas y de los defectos de los pueblos o razas,
ha sufrido a travs de la historia negaciones retundas. Ellas
autorizan a decir que si hasta el presente se puede advertir
la permanencia de algunas cualidades muy antiguas, no es
menos cierto que otras han desaparecido o se han modificado
sensiblemente. Queda pues, en buena lgica, la posibilidad de
que no sean las ltimas en experimentar esos cambios; pero
slo podemos afirmar hoy Sa verosimilitud de stos, ya que la
respuesta positiva no la podrn dar ms que los observadores
del futuro. Otra conclusin a que tambin nos llevan esos he
chos, es que los pueblos ms susceptibles de modificarse a s
mismos en materia de errores o de defectos morales evidentes,
son los que variarn ms pronto y de manera ms radical.
Pero tambin esa susceptibilidad puede aumentar, disminuir
y desaparecer con el tiempo. El caso de pueblos de gran civi
lizacin en los siglos de la llamada Edad Antigua y que an
perduran como grupos tnicos, demuestra bien Ja realidad de
esas contingencias. En todo caso, la teora de la naturaleza
fatal (en el sentido fsico de la palabra: es decir, inmutable,
incambiable) de las razas y de los pueblos mezclados (si es
que has todava algunos que no lo sean entre los civilizados),
necesita una rectificacin que la cambie, de hecho perenne,
en hecho variable; y no por sto dejar de constituir la natu
raleza propia de cada grupo humano en cada momento de su
vida ms o menos larga.

n
C a p t u l o T e r c e r o

DETERMINACION ESPECIAL DE LAS CARACTERSTICAS


CORRESPONDIENTES A LA OBRA COLONIZADORA
ESPAOLA

Por la singular proyeccin que ha tenido en las aprecia


ciones generales de la Historia de Espaa, particularmente las
de los extranjeros; por el propio valor moral que posey en el
conjunto de nuestra accin civilizadora durante tres siglos; y
por la importancia que representa en el problema de nuestras
relaciones espirituales, presentes y futuras, con los pueblos
americanos, he credo necesario conceder un lugar propio y
una atencin detenida a los hechos en que se condensa nuestra
obra colonizadora en Amrica y Oceana. El examen de las
notas caractersticas que su historia nos revela, va expresado
concisamente en sendas proposiciones que corresponden a cada
una de ellas, seguidas de la explicacin que respectivamente
requieren para ser bien entendidas.
1* La colonizacin espaola fue, una vez conocido el resul
tado del primer viaje de Coln, y cada da ms a medida que
se ampliaba la imagen especial del descubrimiento obtenido,
un hecho reflexivo y metodizado.
Lejos de ser la consecuencia casual de una serie de impul
siones desligadas entre s, cada una de las cuales responda a
un particular deseo, a una idea diversa y a un diferente ape
tito individual, aquel hecho estuvo dominado por un pensa
miento director que encauz las fuerzas individuales y las
colectivas hacia finalidades bien determinadas. Las explicacio
nes siguientes aclararn este concepto.
198 RAFAEL ALTAMIRA
2? Politicamente considerados los descubrimientos, las con
quistas y la colonizacin, fueron hechos del Estado desde el
primer momento. Fue el gobierno espaol, por sus rganos
naturales de accin oficial, quien dirigi aquellos actos e im
primi en ellos su sello caracterstico. A travs y a pesar de
los privilegios a veces concedidos a los conquistadores y a los
fundadores de ciudades, la intervencin del Estado se nota
constantemente en todas las actividades coloniales. La presen
cia del elemento oficial, de la soberana de su Jefe, de sus
colaboradores directos y de sus reglas que abrazaron todas las
cuestiones que planteaba la nueva vida de los territorios des
cubiertos y dominados, es visible en todo momento; y buena
prueba de ello ofrece la copiossima legislacin que se produjo
desde las primeras instrucciones a Cristbal Coln, y de que
slo representan una parte las once mil y pico de leyes reco
piladas en 1680; aparte las del siglo xviii, que fueron tambin
numerosas y que muy a menudo olvidan los teorizantes. Por
esa presencia fundamental del Estado en la organizacin pol
tica, administrativa, eclesistica y de todo gnero en las colo
nias, en la vida publicana indiana no se advierte el menor
rastro de jerarqua feudal, y apenas se encuentra en el orden
del derecho civil; por ejemplo, el de las encomiendas. Es por
tanto un grave error de observacin histrica decir que la
colonizacin espaola fu una obra popular espontnea y sin
direccin oficial. Buena o mala, estuvo siempre dirigida; y slo
fu popular en la medida en que todo hecho humano, anti
guo o moderno y de cualquier pas en que se produzca, perte
nece a los individuos o a la colectividad que ejecuta los actos
en virtud de los cuales se cumple un fin humano, aunque sus
reglas y condiciones procedan del Estado K
3* La accin de Espaa en Amrica y Oceana no fu slo
de conquista, sino tambin de colonizacin propiamente dicha;
es decir, que fu un hecho poltico, pero, a la vez, un hecho
econmico. Fu econmico en cuanto al ideal de explotacin1
1 Ver lo dicho en el nmero 23 del captulo segundo, acerca de lo
"conquistadores.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 197
en provecho de). Estado (representado entonces por el rey) y
de los emigrantes; lo fu igualmente en cuanto a las orienta
ciones de esta explotacin que buscaron la valorizacin de
todas las riquezas naturales de las nuevas tierras y, particu
larmente, de las materias que en aquellos tiempos se estimaban
como fundamentales financieramente (los metales preciosos).
4* En punto de hecho concreto de la conquista militar (y
exclusivamente donde sta se produjo), el procedimiento adop
tado fu mixto:
a) Expediciones oficiales o del Estado;
b) Expediciones de iniciativa y de inters particulares.
Pero ninguna de estas ultimas poda hacerse, ni se hizo
(fuera de la de Hernn Corts en sus comienzos de ejecucin
y aun as, con el concurso y la base de las facultades legales
del gobernador de Cuba) sin la aquiescencia del Estado y el
correspondiente asiento con la Corona: como lo demuestran
los ttulos de la Recopilacin de 1680 relativos a los descu
brimientos, conquistas y poblaciones de territorios y los nume
rosos documentos de capitulaciones de esta clase que han lle
gado a nuestro conocimiento 1. La razn de que los Poderes
pblicos espaoles aceptasen esta segunda forma de descu
brimiento y ocupacin de nuevas tierras, fu doble. De una
parte, signific ahorro de esfuerzos oficiales, cosa no despre
ciable entonces dado el estado continuo de guerra en Europa:
modo que en las colonizaciones del siglo xix han aplicado
tambin otros pueblos colonizadores. De otra parte, quiz in
fluy en la facilidad con que se secundaron las iniciativas
privadas, el ejemplo, bien inmediato, de La guerra del moro
en el siglo xv, y el recuerdo de casos anlogos en los comien
zos de la Reconquista de Espaa con las tropas privadas de
algunos seores.
Consecuencia forzada de esa utilizacin de las fuerzas par
ticulares fu la condicin del personal con que, a veces, se1
1 Ejemplos escogidos vanse en el tomo de los Documentos pri
mitivas de la colonizacin, que pertenece a la prim era parte de ios
Apndices que acompaan a la serie de mis Estudios sobre las fuentes
da conocimiento del Derecho indiano.
198 RAFAEL ALTAMIRA

realiz la conquista. Expediciones arriesgadas, y a menudo


heroicas, como aqullas, no se hacan entonces, ni se han hecho
despus, con santos ni con gente escrupulosa en materia de
violencia. En general, la guerra no se hace, ni se puede hacer,
con hombres de conciencia muy rigurosa en cuanto a los pro
cedimientos para lograr la victoria. Tal es la condicin y,
moralmente, el mayor peligro de toda violencia armada. Pre
cisamente por eso tiene la guerra tantos detractores y hay
cada da mayor nmero de pacifistas en el mundo.
5* Esas expediciones particulares de conquista y aun casi
todos los descubrimientos, se caracterizan por ser preferente
mente, y casi sin excepcin, de ndole individuar. Es un
hombre, uno solo, arrojado y lleno de fe en su propio esfuerzo,
quien las piensa, las organiza y quien arrastra a sus colabora
dores, comunicndoles aquella fe y halagndoles con la pers
pectiva del lucro probable. Es sta una de las notas ms origi
nales y propias de nuestra accin en Amrica y en Oceania.
No son compaas mercantiles quienes suscitan las expedicio
nes; ni menos provienen de la necesidad de salvar a colectivi
dades numerosas de los peligros de persecucin poltica o
religiosa en tierras europeas. Con excepcin de algn caso
espordico que parece salirse de aquella regla general (por
ejemplo, la colonizacin alemana en Venezuela), los espaoles
no han acudido sino muy tardamente (en el siglo xvii) y
con escaso mpetu, a la colonizacin por compaas mercan
tiles. Tampoco emplearon la forma de emigracin en grandes
grupos homogneos, como hicieron los ingleses en Norteam
rica, ni las concesiones territoriales a grandes seores, como
tambin practicaron stos.
6* La poltica econmica de colonizacin consisti en faci
litar el Estado, y a menudo promover, la emigracin de indi
viduos aptos y de familias. Esa poltica obedeci a un sistema
claramente concebido; impuso una seleccin rigurosa del per
sonal emigrante (incluso del religioso), y acudi a proveer de
medios a quienes se prestaban a salir de Espaa. La legisla
cin de fines del siglo xv, la del xvi y, en menor proporcin,
la del xvii, estn llenas de comprobantes de esos hechos. Se
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN .199
buscaron los hombres a propsito (labradores, acequieros, me
nestrales, etc.); y, algunas voces, las excepciones a determi
nadas reglas prohibitivas de emigracin, por motivos de raza,
creencias religiosas y nacionalidad extranjera, se hicieron en
favor de obreros peritos en ciertos oficios. Bastar recordar,
como ejemplo saliente, la expedicin colonizadora de las tierras
del Plata que, como ya reconoci Mitre, di a esta iniciativa
un marcado carcter econmico agrcola. La documentacin
respecto de los primeros pobladores civiles europeos de Mxico,
publicada por E. A. de Icazax, suministra nuevas demos
traciones de esa seleccin de los emigrantes.
En cuanto a la cooperacin oficial relativa a los medios de
vida y trabajo, los envos regulares y metodizados de semillas,
instrumentos de labor y especies animales que hizo la Casa de
Contratacin de Sevilla 12 son buena prueba de que los iga
nos directores de la colonizacin en Espaa saban lo que toca
ba hacer en los nuevos dominios espaoles y de que lo reali
zaban como mejor podan. El efecto de estas medidas lo repre
senta la cantidad considerable de las especies vegetales y
animales introducidas por los espaoles en America y que
constituyen partes muy apreciables de la riqueza agrcola y
ganadera de muchas naciones de aquel continente 3. Lstima
grande fue que la presin de las ideas econmicas de la poca
no lograran, en materia de comercio intercolonial, principal
mente, y a veces tambin, de la libertad de ciertas explotacio
nes vegetales, el mayor aprovechamiento de aquellas medidas!
El xito econmico de las iniciativas antes enumeradas con
respecto a la economa de la metrpoli cuestin sumamente
1 Conquistadores y pobladores de Nueva Espaa, dos volmenes.
Madrid, 1923.
2 Ver el libro de M. de la Puente, Los trabajos geogrficos de la
Casa de Contratacin. Sevilla. No tengo a mano este libro, ni recuerdo
su fecha, pero s que es anterior a 1910. En una bibliografa de historia
jurdica americana se da la fecha de 1900.
3 Expuse datos de este importante hecho en la informacin hecha
ante el Congreso de Historia del Pacfico celebrado en San Francisco
de California, en 1915, y publicado ese ao con el ttulo de The Share of
Spain in the History of the Pacific Ocean. Su traduccin castellana est
n La huella de Espaa en Amrica (Madrid, 1924).
200 RAFAEL ALTAM1RA

discutida entre diversas opiniones es un hecho de ndole


distinta a los antes consignados y que no invalida, cualquiera
que fuese su direccin e intensidad, la significacin de aqullas.
7* Consecuencia lgica de la seleccin de los emigrantes
fue la condicin social y tica de la poblacin civil colonial.
En este punto, se ha rectificado ya la antigua afirmacin segn
la cual los colonizadores espaoles fueron, nicamente, aven
tureros y gente de psima moral. Toda colonizacin, sin duda
(con mayor fuerza toda conquista, como toda empresa de puro
enriquecimiento: oro, plata, diamantes, etc.) produce un apor
te inevitable de aventureros y de individuos de pasado muy
nebuloso, como se ha visto bien en los tiempos modernos. En
los ejrcitos mercenarios de los siglos xvi y xvii, la existencia
de gentes tales era frecuente en todos los pases del mundo.
Los gobernantes metropolitanos de Espaa hicieron todo
lo posible por disminuir, y aun para evitar radicalmente, ese
riesgo. Las prohibiciones de emigracin fijadas ya en los pri
meros aos del descubrimiento, sealan acentuadamente el
cuidado de apartar de la obra colonizadora a los individuos
indeseables, tanto en la poblacin civil como en la eclesistica
(delincuentes, vagabundos, hombres.de mala reputacin y de
costumbres viciosas). Ese concepto tena, naturalmente, los
lmites que corresponden a la ideologa de la poca que, por un
lado, no era tan exigente como lo es hoy en aquella materia
(tericamente, por lo menos), y por otro, inclua en el captulo
de las causas de exclusin la religiosa (judos, moros, etc.);
pero dentro de esos lmites, existi la prohibicin. En conse
cuencia, la poblacin espaola de Amrica no fu de penados,
de vagabundos, ni aun, en su mayor parte, de aventureros
propiamente dichos1, como se ha solido decir con sobrada
ligereza. Las demostraciones especiales de ello con relacin a
1 Es muy raro el empleo, en las leyes de Indias (en la Recopila
cin de 1680 no la he encontrado ms que una vez) de la palabra aven
turero, ensentido profesional. En ese siglo todava haba en Europa
oficiales militares aventrelos (recurdese el G uy Mannerig, de Walter
Scott); si bien esta palabra no siempre tiene, en nuestro idioma, el
sentido peyorativo con que por lo general se emplea. Ver mi Diccionario
jurdico de la Recopilacin de 1680.
LOS ELEMENTOS PE LA CIVILIZACIN 201
la Argentina y a Mxico, citadas antes, son buena prueba; y
aado en cuanto a la Argentina, lo que ensean a este prop
sito Mitre y Levene. La leyenda respecto de los delincuentes
graves que se supuso formaban la tripulacin de los carabelas
de 14S2, ha sido ya destruida de manera definitiva. Y si a
pesar de todas las precauciones dichas hubo en la poblacin
colonial como a veces lo descubren algunas leyes de Indias
de algunas regiones, ms gente maleante e inquieta de la que
fuera de desear, la causa hllase en la inevitable ineficacia
de los medios usados entonces, mayor que ahora; y sin em
bargo de las mejoras modernas, sigue hoy habindola, porque
es deficiencia sustancial de la accin del Estado, que opera
con hombres y no con ngeles, de la no siempre eficaz vigi
lancia oficial y de las disposiciones legales. Pero Espaa no
envi nunca deliberadamente, a sus colonias, penados ni sier
vos por delitos polticos, por deudas o por otras causas, como
se hizo en algunas colonias extranjeras del siglo xvn.
Lo que no pudo evitar la ms vigilante solicitud de los
gobernantes espaoles y la constante llamada al cumplimiento
de la ley, fue que en las Indias actuase en escala considerable
el individualismo nacional en su especie de desobediencia a
los preceptos legales; la independencia ilegal en la funcin
administrativa y el atropello de los intereses generales del
Estado y de la colectividad civil: defectos, y a menudo delitos,
que abundaron muchsimo en las colonias como a cada paso
lo declaran las leyes que para dirigirlas se promulgaron y se
reiteraron incansablemente1. Una vez ms, el provecho indi
vidual se antepuso al colectivo y expres la idea que tan fre
cuentemente existe en el espritu espaol y en otros, de que
no es pecado defraudar a la Administracin Pblica; quiz
porque se cree, a la vez, que sta se cuida ms de sus prove
chos, no siempre favorables a las necesidades de la masa de*
* La demostracin documental de este hecho la encontrar el
lector en la parte sexta, tomo I (La costumbre jurdica indiana) de mis
l?tudtos sobre las fuentes de conocimiento del Derecho indiano, y en la
parte dcima (La Recopilacin de 1680, espejo del Estado y el pueblo
espaoles).
202 RAFAEL ALTAMIRA

ciudadanos, que del bienestar y la justicia de stos: punto en


el cual el espaol es bien poco socrtico, contentndose con
ser relativamente senequista.
8^ Los principios econmicos aplicados por Espaa en su
colonizacin de los siglos xvi a xvm, fueron los mismos que
entonces dominaban en la ideologa de toda Europa y que
aplicaron los dems pueblos colonizadores; a saber, el sistema
mercantil con la sobreestimacin de los metales preciosos, y el
exclusivismo comercial a favor de la metrpoli. Este segundo
principio, ms o menos disfrazado, ha seguido imperando en
las colonizaciones modernas de muchos pases europeos; como
lo prueba, entre otros hechos, la dificultad con que se ha ido
imponiendo en frica, y en tiempos muy recientes, el rgimen
de igualdad internacional en el trfico.
9^ El exclusivismo econmico espaol se refera, principal
mente, al comercio exterior de las colonias con otros pases; y
fueron stos quienes lo censuraron como un defecto mons
truoso y nico, bien que la razn fundamental de esa censura
era el hecho de que ellos no participasen de ese comercio, no
obstante la aplicacin que de ese mismo principio hacan en
sus colonias1, aparte de utilizar en provecho propio un
intenso contrabando a que se prestaron no pocos colonos espa
oles y criollos (a veces tambin algunos frailes), sobre todo
en el siglo xvm y que no debe olvidarse para juzgar justa
mente la poltica mercantil de la metrpoli, que tropezaba
con ms de un hecho de especie anloga a la de los contra
bandistas. El punto capital de la poltica mercantil espaola
-aparte la errnea creencia de que la riqueza pblica y la
privada tienen por fundamento los metales preciosos con
sisti en prohibir el comercio con naciones extraas (a veces
tambin, como ya dije en el nmero 8, entre algunas de las
mismas colonias, directamente); pero no se extendi a las
personas ni, por consiguiente, a los capicules de stas. Es, en
efecto, inexacto que los extranjeros tuviesen prohibidos en
absoluto sil emigracin y su comercio en Amrica o con Am
1 Leyes inglesas del siglo xvm.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 203
rica. La prohibicin rigurosa existi para ciertas clases de
extranjeros (herejes,, judos, infieles), pero no para gentes
ajenas a estas categoras; las cuales, adems, tambin consti
tuyeron impedimento para los espaoles.
Est hoy plenamente demostrado que, en cuanto a la emi
gracin, los extranjeros pudieron efectuarla casi con las mis
mas condiciones formales (licencia, etc.) que los espaoles.
El expediente llamado de naturalizacin que se introdujo a
este efecto, no puede asimilarse jurdicamente al que en la
legislacin moderna produce el cambio de nacionalidad. En
cuanto al comercio, no slo lo podan efectuar en Amrica los
extranjeros que a ella pasaban legalmente, sino tambin los que
vivan en Espaa asociados mercantilmente con un espaol:
cosa fcil en todos los tiempos y que di por resultado el
abuso, bien conocido, de que lo ms de nuestro comercio estu
vo en manos y se realiz en provecho de los genoveses, alema
nes, franceses y otros europeos no espaoles, durante los siglos
de la colonizacin. La demostracin de que estos principios
legales alcanzaron ampliamente efectos prcticos, est en el
gran nmero de extranjeros que las investigaciones modernos
han hallado en muchas de nuestras colonias; caso aparte de
los que, en tiempo del emperador Carlos V, obtuvieron privi
legios especiales. Bastar recordar lo que ya se sabe acerca de
esa existencia de extranjeros en el Plata, en el Per (vase el
trabajo especial de Riva Agero), en Mjico (la documenta
cin publicada por Icaza, que ya cit), etc. La tolerancia de
los Poderes pblicos espaoles fu tan grande en esta materia,
que muchas veces, al descubrirse que haba en las colonias
numerosos extranjeros desprovistos de licencia, en vez de ex
pulsarlos se convalidaba en situacin jurdica por medio de
una multa o cuota en dinero, llamada composicin *.1
1 Aparte lo que ya consta en varias Historias, pueden hallarse
nuevos datos respecto de los hechos consignados en este nmero 10,
leyendo los siguientes artculos y libros: Laudelino Moreno, Los extran
jeros y el ejercicio del comercio en Indias (en el volumen Coleccin de
estudios: Mlanges Altamira, publicado en Madrid, 1936, pgs. 364 a
385); parte sexta, tomo I de la serie de Estudios sobre las fuentes de
204 RAFAEL ALTAMIRA

109 No se preocup Espaa tan slo de explotar econ


micamente sus colonias. Quiso tambin civilizarlas, y as lo
hizo. Esta civilizacin se puede entender, en todo caso, de dos
maneras. Primera: para los colonos blancos nicamente; se
gunda, para stos y para los indgenas. La segunda manera
fu la caracterstica de la accin espaola en Amrica y dems
territorios ultramarinos.
La primera condicin para implantar slidamente esa ma
nera, tena que ser, necesariamente, la de considerar como
iguales, en razn de humanidad y de derecho, a los coloniza
dores y a los naturales del pas colonizado. As lo proclam
y lo hizo Espaa, El Estado espaol fu el primero en el mundo
y en la Historia que expres jurdicamente el reconocimiento,
y lo practic, de los pueblos que entonces se estimaban en
Europa como inferiores y que se siguieron llamando as
hasta tiempos muy recientes. Lo hizo a base de igualdad civil
con los europeos dominadores. Tambin fu el primero que
reaccion contra la teora aristotlica de la esclavitud; y
todava fu ms all, puesto que, con fina percepcin de la
realidad de las cosas, complet el principio igualitario en punto
al derecho, con la concesin de los privilegios que la condicin
sencilla e inculta de la masa de los indios requeran: esto es,
la excepcin de algunas de las obligaciones que el Estado espa
ol impona a sus sbditos blancos; por tanto, la consiguiente
irreponsabilidad de los indgenas en cuanto al incumplimiento
de ellas. Esa concesin consisti en una serie de exenciones
y en el amparo de una tutela misericordiosa contra las ase
chanzas del egosmo y la picarda de los europeos, de los
negros y de las razas mezcladas. Uno de los aspectos de la
constante lucha, que dur tanto casi como el rgimen colo
nial, entre los legisladores espaoles representantes de lo ms
noble de nuestro espritu (no obstante las claudicaciones en
que a veces cayeron) y la codicia y violencia de quienes tra
taban de sortear los preceptos legales, fu la consiguiente al
empeo que pusieron aqullos en que se cumpliese humana-
conocimiento del Derecho indiano y Diccionario jurdico d la misma
serie, plabra Composicin.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 205
mente la tutela, y en la resistencia activa y pasiva que opu
sieron los segundos para cumplirla 1.
11* Consecuencias naturales de los dichos principios jur
dicos fueron la admirable y minuciosa legislacin protectora
de ltfs indios: una prctica administrativa que procur insis
tentemente la aplicacin de las leyes, y un esfuerzo constante
por elevar al indgena. Ese esfuerzo se ejerci en tres rdenes
de vida: A) El social: sentido civilizador de las agrupaciones
llamadas pueblos y reducciones, ya reconocido por los
escritores extranjeros modernos. B) El espiritual: Espaa di
a sus colonias, en este orden de cosas, todo lo que tena y esti
maba mejor. En primer trmino, lo que entonces se conside
raba generalmente como factor fundamental de la civilizacin
y sigue sindolo para una parte muy considerable de los pue
blos cultos occidentales: la religin. Espaa transmiti, pues,
la religin (cristianismo) que genricamente era la de todo
el mundo europeo, a excepcin de los territorios dominados
por los turcos; y especficamente (catolicismo), la de muchos
grandes pueblos de ese mundo. Entendi este proselitismo a la
manera dogmtica e intransigente que era comn entonces en
todas las direcciones religiosas y que los colonos ingleses prac
ticaron en el Norte de Amrica. Juntamente con la religin,
Espaa di a sus colonias toda su cultura cientfica, literaria
y artstica, tal como se entenda entonces y la cultivaba la
1 Ver demostraciones documentales de este aspecto en el citado
Diccionario, palabra Miserables y otras; y, entre muchas ms, el Me
morial entregado al Cardenal Cisneros respecto de lo que conviene pro
veer para la buena gobernacin de la Isla Espaola, con la denuncia
de los abusos e injusticias que en ella se han cometido. Lo public como
annimo la Coleccin de Documentos del Archivo de Indius que los bi
grafos sealan con las iniciales C. D. I. para distinguirla de la que luego
edit la Academia de la Historia. Figura en el tomo I de aquella, pginas
253 a 264 y bien pudiera proceder de Las Casas. Entre otros elementos,
contiene la clusula del testamento de la reina Isabel I (pg. 254), un
resumen de las ordenanzas dadas por don Fernando, que conviene
completamente con el texto de las llamadas Leyes de Indias y la acusa
cin de todas las transgresiones cometidas por Conchillos y sus pania
guados. De la O. D. I. trat especialmente en mi Tcnica de investiga
cin en la Historia del Derecho Indiano (primera edicin 1939 y segunda
edicin, compuesta en 1942 y todava indita. Esta es mucho ms com
pleta que aqulla y la corrige en mucha parte).
206 RAFAEL ALTAMIRA

metrpoli; es decir, en la mayora de los casos, como una cul


tura de privilegiados y profesionales1 ms que como una
cultura para hombres mandados y explotados. El recuerdo del
Congo belga, de los trabajadores del caucho en el Amazonas,
de las colonias ocenicas holandesas durante mucho tiempo,
y de tantas empresas fabriles y minoras modernas como po
dran citarse, bastar para afirmar la exactitud de la supe
rioridad de la intencin espaola en tiempos de mucha menor
justicia que hoy.
Las dificultades con que tropez esa intencin pueden resu
mirse en tres hechos esenciales: el egosmo individual, que
procura no cumplir la ley o la falsea para satisfacer su codi
cia; la inevitable ineficacia, en nmero mayor o menor, segn
los casos, de la inspeccin y de la represin oficiales, a las
que escapan muchos abusos; y, particularmente con relacin
a los territorios coloniales de Amrica y Oceana y en punto
a la obra general en favor de los indgenas, la enorme tarea
que supone elevar a la civilizacin y al orden social europeos
a tantos millones de hombres desparramados en ms de dieci
sis millones de kilmetros cuadrados2. Una parte consi
derable del fracaso sufrido all por la evangelizacin de los
indios, con haber sido materia capital para los gobernantes
espaoles y de la. cual conocemos, entre otras, algunas confe
siones y quejas como las que consigna Santa Teresa en su
Vida y sus Fundaciones al hablar de religiosos que volvan de
Indias y la visitaron, se puede imputar a la desproporcin que
existe casi siempre entre un plan de obras tan grandiosa en
volumen como aqulla, y las posibilidades de su perfecta eje
cucin y de los resultados efectivos a que de hecho se llega:
aparte lo que se puede inculpar a la negligencia y falta de
entusiasmo en algunos de los innumerables realizadores que
exigi la empresa. Los Poderes pblicos espaoles creo que
hicieron todo lo humanamente posible dentro de su accin
1 Ver el nmero XXVI del captulo segundo, y mi artculo publicado
eii La Nacin, de Buenos Aires (noviembre, 1940), La historia de la
cultura importada por Espaa en sus colonias de Amrica y Oceana.
2 Esta medida se refiere slo a los territorios americanos. Tengo
dudas sobre este dato.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 207
reglamentaria y dirigente (hasta donde la comprendieron y
plantearon) para contrarrestar esas dificultades (inevitables a
veces, repito) e inutilizar su accin perturbadora. Lo realiza
ron* con los siguientes procedimientos: a) Ratificando a me
nudo las leyes protectoras faltas de suficiente cumplimiento,
dando otras nuevas que parecieron de mayor garanta, agra
vando las sanciones contra las desobediencias modificando las
instituciones peligrosas como, v. gr., las encomiendas (cuyo
peligro vieron claramente Las Casas y otros religiosos contem
porneos suyos, frente al optimismo, ms o menos sincero, de
Seplveda) y las excepciones de esclavitud por causa de guerra,
aboliendo el servicio personal de los indios en la. mayora de
los casos, as como las malas costumbres de esta especie que
continuaron practicando los mismos indgenas o introdujeron
los colonizadores espaoles, b) Protegiendo las empresas des
interesadas como la de Las Casas, las de las misiones y, en
general, la accin protectora de los frailes, que permiti colo
nizaciones tan incruentas como la de California, c) Procurando
salir al paso de los egosmos humanos con una legislacin pre
ventiva que alcanz hasta los menores detalles muchas veces.
As se advierte en las leyes sociales o del trabajo (el forzado
y el libre), llena, como ya dije antes, de prevenciones a favor
del trabajador y que slo a fines del siglo xix han comen
zado a incorporarse al derecho positivo de los pueblos civili
zados (jornada mxima; salarios convenientes o justos) con
aplicacin popular y para todos. Adanse las escudas prima
rias y tcnicas (de oficios manuales) que se establecieron espe
cialmente para los indgenas y que prueban la existencia de
un sentido ms democrtico, nacido, sin duda, de aquella ya
dicha comprensin de que el indio era, en masa, un pueblo o
conjunto de pueblos en estado de niez espiritual y que nece
sitaba ser educado sin distincin de clases. Este sentido se
percibe en las leyes, aparte el hecho de haber fundado colegios
especiales para los hijos de los caciques y otras personas de
alta categora en la sociedad indgena. Un dato expresivo de esa
preocupacin de cultura respecte ue los indgenas, existiendo
desde los primeros momentos de la dominacin espaola, es
208 RAFAEL ALTAMIRA

el pasaje del testamento de Hernn Corts que recomienda la


creacin de escuelas para ellos, d) El aspecto econmico y a
la vez jurdico representado por la jornada de ocho horas, el
.alario justo, la prohibicin de imponer a los indios ciertos
trabajos penosos o insalubres y las indemnizaciones de viajes
de ida y vuelta pare acudir a sus faenas, etc. Este conjunto
de medidas que en aquellos tiempos fueron nicas en el mundo
y se anticiparon en siglos a las anlogas que en el xix y el
xx ha costado tantas luchas cruentas establecer en Europa,
son clara muestra de la amplitud con que Espaa concibi
entonces su obligacin de proteger y civilizar a los indgenas.
Dentro de este cuadro general, las restricciones que en
orden a la mayor o menor posibilidad de estudiar los criollos
se dictaron ms tarde en algunas ocasiones, obedecieron a
motivos religiosos y polticos: temor a la propaganda extran
jera y a la separatista que se manifest algunas veces. Este
ltimo se acentu en la segunda mitad del siglo xviii y puede
ser equiparado a los recelos respecto de la prensa indgena y
de colonos que se perciben claramente en la legislacin y en
la doctrina colonial de los tiempos actuales en otros pases
colonizados. A este propsito debe apuntarse el hecho impor
tante de que, en la poltica de proteccin y de asimilacin de
los indgenas, dentro de la cual la condicin ya citada de me
nores de edad constituy en rigor una garanta ms en favor
de ellos, Espaa tuvo en cuenta los mismos lmites discretos
que an hoy mantienen y aplican los pueblos colonizadores
europeos y que distinguen entre el derecho general y esencial
de la persona humana, y la capacidad para el ejercicio de cier
tas funciones, o para la realizacin de ciertos actos jurdicos.
Actualmente, se reconoce que los hombres colocados en una
situacin inferior de cultura, cualquiera que sea la causa de
ello, no pueden ocupar los mismos puestos sociales y polticos
que los hombres que les son superiores en aquel respecto. El
sentido general de tutela a que me he referido antes con rela
cin a los indios occidentales lleva pues en su fondo la idea
de complemento de capacidad. Otros pueblos europeos (y ms
tarde, algunos americanos) negaron, y siguen negando, a priori
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 209
y en absoluto, la posibilidad de tal capacidad intelectiva en
las razas inferiores; y, por eso, en no pocos casos, su poltica
que demuestra una gran eficacia respecto de la convivencia
pacfica de los dominados con los dominadores consiste en
dejar que aqullos sigan viviendo conforme a sus antiguas
estructuras y jerarquas polticas y sociales, renunciando a
imponerles formas europeas que no comprenden y ms bien
les molestan y perturban 1.
12* Como ya indiqu en el nmero anterior y en otro, los
,gobernantes espaoles tropezaron, en la prctica de su pol
tica protectora de los indgenas, con las mismas dificultades
que siempre han estorbado la ejecucin de las leyes justas
en todos los pueblos; y no slo en las colonizaciones exterio
res, sino tambin en las interiores y en la vida de relacin
entre patronos y asalariados: es decir, en todos los casos en
que hay uno que dirige, manda y explota (en el sentido eco
nmico de la palabra) y otro que es dirigido. La prueba ms
saliente de que, a pesar de todas las ineficacias de la preven
cin oficial y de todas las habilidades del egosmo humano
para burlarla, la poltica espaola con los indgenas alcanz
su resultado humano en gran medida, se encuentra: de una
parte, en el hecho de que, al desaparecer la dominacin espa
ola, quedaban en Amrica y en los territorios colonizados
por los espaoles numerosos contingentes de poblacin ind
gena; hecho ya observado y consignado lealmente por Re-
clus; y de otra parte, en que los mismos hombres de la inde
pendencia colonial que defendieron la causa de los indios con
tra los abusos de que todava eran vctimas en algunas loca
lidades, se inspiraron para ello en las doctrinas espaolas y
en la conducta de autoridades pblicas espaolas de entonces.
Sirva de ejemplo Mariano Moreno con relacin a Solrzano
y al juez de residencia don Victorin de Villalba.
!39 Otra nota caracterstica de la accin espaola en Am
rica fue el empeo sistemtico y bien orientado de conocer
1 Algunos de los hechos que en este prrafo consigno, exactos en
la fecha que los escrib, estn sufriendo modificaciones despus de la
terminacin de la guerra de 1914-18 en Europa y Asia.
H
210 RAFAEL ALTAMIR

los nuevos pases en todos los rdenes de su vida natural y


social. En efecto, el Estado espaol no se limit a ordear la
vaca colonial (principio, despus de todo, admitido y procla
mado en modernas doctrinas colonistas de origen no espa
ol), ni mat la gallina de los huevos de oro. Lo demuestran
as los hechos siguientes: a) Las instrucciones dadas a todos
los descubridores, de las que se originaron las preciosas y
abundantes Relaciones geogrficas de Indias y una riqusima
cartografa de aquellos pases; b) Las expediciones cientficas
de toda especie (geogrficas, botnicas, zoolgicas, etc.) que
se organizaron desde los comienzos del siglo xvi y que toda
va en el siglo xvm presentaron numerosos y notabilsimos
ejemplos; c) La obra filolgica y sociolgica de los misioneros
y cronistas de Indias. No carece de valor intelectual el hecho
de haber sido un cronista del emperador Carlos I, Pez de
Castro, quien primero trazara un cuadro de la historia de
Amrica que anticipa una parte de las exigencias modernas
de la historia de la civilizacin, Gracias a los trabajos filol
gicos referidos antes, conocemos hoy una cantidad considera
ble de los idiomas que los indgenas hablaban en los siglos de
nuestra colonizacin; d) La gran cantidad de noticias de his
toria natural y de historia social y de costumbres que reco
gieron y divulgaron (aparte los cientficos que compusieron
las expediciones citadas en la letra b) los llamados cronistas
de Indias y que se leen en sus relatos e historias y en las
Descripciones de Indias (por ejemplo, la de Herrera) cuya
formacin fu ordenada y planteada minuciosamente por las
autoridades metropolitanas.
14* El hecho de la sublevacin de las colonias espaolas
a comienzos del siglo xix, forma parte sustancial de la his
toria de la colonizacin. Es su ltimo hecho y la consecuencia
lgica (dejando a un lado las excitaciones interesadas de los
norteamericanos, de los ingleses y de los franceses revolucio
narios de entonces) de los actos anteriores en I03 rdenes pol
tico, econmico y social, y tambin de los resultados naturales
en toda creacin de pueblos nuevos. A ese respecto, los traba
jos modernos de historiografa colonial permiten afirmar que
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 211
los motivos esenciales del disentimiento entre Espaa y sus
colonias (o para ser ms exacto, entre los gobiernos de la
metrpoli y una gran parte de los espaoles indianos), as
como el carcter de la guerra de la independencia, no fueron
distintos de los que se advierten en las dems colonizaciones
europeas que terminaron por la separacin, Esos motivos se
pueden resumir as:
l 9 El de la culpabilidad de la metrpoli por errores, abusos
o excesos ms o menos comprobados y por la sujecin, que
pareca injusta o imprudente, en los asuntos polticos, sociales
y econmicos. Son los mismos motivos que se encuentran
siempre en el captulo de cargos de todas las colonias cuando
se deciden a romper con la metrpoli. Aun los regmenes de
ms libertad externa, incurren en faltas de aquel gnero que,
a la postre, separan a los dos pueblos, el colonizador y el colo
nizado, aunque deriven ambos del mismo origen tnico. El
espectculo actual de las reivindicaciones mantenidas por los
pases colonizados o protegidos, incluso en los sistemas de ms
amplitud o flexibilidad poltica, es una buena prueba de esto
que digo. Hace un siglo y medio, ese hecho era an ms
acentuado.
29 Motivos correspondientes a la formacin de la perso
nalidad social y econmica de las poblaciones coloniales, e
independientes del mejor o peor rgimen de gobierno colonial.
Aun con el ms perfecto posible, se produciran siempre; y se
suelen acentuar en proporcin aritmtica de la distancia geo
grfica y climatolgica entre colonias y metrpolis. Adems
de esta clase de motivos, la disociacin de los colonos espa
oles con Espaa se acentu y aceler sus efectos por causa
de la propaganda liberal del siglo xvm; del principio de las
nacionalidades que amaneci temprano en el siglo xix; del
nuevo sentido democrtico en punto a la gobernacin de los
pueblos, y del desprestigio de ios Borbones espaoles.
39 Motivos de imperfeccin o de grandes diferencias psi
colgicas, causas de incomprensiones aun en los gobiernos
ms celosos y justos, y que, de parte de los gobernados pro
212 RAFAEL ALTAMIRA

ducen siempre descontento a la larga o a la corta. A todo lo


cual ayud fuertemente nuestro racial individualismo.
Por otra parte, es ya claro histricamente que la cuestin
de la independencia se plante en las colonias espaolas como
una lucha de principios polticos: liberales contra absolutistas.
De ambas doctrinas haba adeptos en cada uno de los dos gru
pos de criollos y de peninsulares europeos: de modo, que la
oposicin no fu entre aqullos y stos, sino entre los hombres
que, en uno y otro mundo social, pensaban polticamente de
opuesta manera. En el fondo (aunque sin definirla tan clara
mente como luego se hizo en el Derecho Internacional) lo que
se plante entonces fu la oposicin entre la doctrina monr
quica patrimonial que los constitucionales del xvm y el xix
heredaron de los monarcas absolutos (y as se ve en la ideo
loga de algunos Parlamentos europeos del siglo pasado), y la
de la soberana popular y el derecho a regirse los pueblos por
s mismos. En consecuencia, todo liberal de comienzos del
xix, tanto en Amrica como en Espaa, tena que ser, ms
o menos conscientemente, un autonomista, por lo menos; y
de hecho lo fueron muchos espaoles y continuaron sindolo
hasta fines del siglo en la metrpoli. Por eso se ha podido
decir (don Rafael Mara de Labra fu, segn creo, el primero
en decirlo, en 1870) que la guerra de la Independencia hispa
noamericana se plante, no como una guerra entre dos pueblos
ni entre peninsulares y criollos, sino entre dos polticas. Una
demostracin documentada de este hecho puede verse, por
ejemplo, en el libro de Levene sobre Mariano Moreno y en el
de Vallenilla Lang sobre el cesarismo democrtico en Amrica.
Todava en la reciente celebracin 1 de la batalla de Ayacu-
cho, la prensa hispanoamericana ha recordado los nombres de
jefes y oficiales del ejrcito de Bolvar que eran espaoles de
nacimiento, como Vicente Tur. Por otra parte, los peninsu
lares absolutistas de Mxico prefirieron sublevarse contra eli
i Estos renglones fueron escritos en 1927, fecha en que las pala
bras reciente celebracin" eran exactas. La celebracin de Ayacucho
fu en 1924.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 213
virrey peninsular, a reconocer el rgimen liberal espaol del
ao 1821.
Pero las clases directoras de la poltica espaola no com
prendieron la enseanza de esa leccin. Quiz influyeron en
la comisin de ese error las vicisitudes de nuestro rgimen
interno durante el siglo xix, en perpetuo estado constiuyente,
ms an que una tendencia intelectual contraria en principio
a toda transigencia en materia de soberana; aunque ios nume
rosos ejemplos autonmicos de la poca deban lgicamente
conducir en otro sentido, aun en el caso de que no fueren bas
tante eficientes las ideas liberales de entonces. El hecho fu
que la leccin histrica recibida no se aplic al gobierno de
las posesiones insulares que nos quedaron en Amrica y Gcea-
na. Aunque no sea exacto ni, por consecuencia, justo, decir
que slo hubo en el rgimen colonial errores, abusos y aban
donos (el juicio de algunos observadores respecto de Filipinas,
despus de 1898, es buen testimonio de lo contrario), pero s
es cierto que varios de los defectos explicables en los siglos
anteriores y algunos ms, se cometieron en el xix. Esta acen
tuacin de una actitud intransigente e incomprensiva de las
circunstancias de entonces, fu ms grave y ms visible al
espritu crtico, que cada vez era ms agudo en el siglo xix
que en tiempos pasados. A la vez, parece que debi ser ms
fcil contrarrestarla y corregirla, dada la mayor fuerza y la
mejor organizacin del Estado y de sus medios de accin, ya
que los gobiernos podan concentrar su reglamentacin y vigi
lancia, y que la ms rpida comunicacin de los inventos mo
dernos las iban facilitando sucesivamente. No obstante estas
ventajas, que hubieran debido aprovecharse, el hecho decisivo
en cuanto al trgico desenlace (material y moralmente) de
nuestra colonizacin insular fu la falta de sensibilidad en la
mayora de los peninsulares habitantes en Cuba, para percibir
y apreciar el valor social de la conciencia de mayora de edad
que iba producindose de modo rpido en las provincias de
ultramar. La apetencia automtica que esa conciencia fu
exacerbndose a medida que fracasaban los buenos propsitos
de satisfacerla, slo fu sentida como una ofensa al patrio
214 RAFAEL ALTAMIRA

tismo espaol; y con esto, se hizo imposible psicolgicamente


que la masa comprendiera que, con o sin el concurso de pro
pagandas y excitaciones extranjeras, la disociacin entre las
colonias y la metrpoli era fatal que se produjese; tanto como
era equivocado no prever y seguir paso a paso su desarrollo
y fuerza. Ni aun en la forma atenuada de la autonoma admi
nistrativa que Inglaterra iba utilizando sin precipitaciones ni
larguezas prematuras, pero casi siempre a tiempo de evitar la
ruptura violenta, despus de la leccin que recibi en 1783,
logr nunca, en su remedo espaol, la mayora de opinin
pblica en Espaa y en las colonias mismas, aunque s hall
defensores muy decididos. Cuando la conveniencia de ese re
medio se abri paso por primera vez en el terreno legislativo
(1893: proyecto de ley de Maura), choc duramente con los
votos de una gran mayora contraria. Al repetirse el intento
en 1898, era ya tarde. As volvi el espritu espaol a la
posicin intransigente que en otras cuestiones de gobierno le
haban caracterizado durante algunos siglos.
15* El retroceso mental y sentimental del siglo xix se
marc tambin en lo que menos se hubiera credo posible: la
cuestin de'la servidumbre de pueblos inferiores. En vez de
proseguir y acentuar el humano y noble sentido de la legis
lacin indiana de los siglos xvi a xvm, a favor de los nicos
esclavos que perduraban en las colonias (los negros), y de
remediar as la sorprendente equivocacin y contradiccin espi
ritual cometida por Las Casas (cualesquiera que sean las razo
nes sociales y econmicas que la puedan explicar), el pueblo
espaol representado en este orden no slo por peninsulares,
sino tambin por la mayora de los antillanos, adopt una
actitud puramente pragmtica, es decir, egosta, resistindose
porfiada y largamente a todo intento liberador. Aunque en
Amrica y en la opinin de las naciones europeas que posean
colonias en varios continentes, el hecho de la abolicin de la
esclavitud negra dentro del territorio nacional o en las pose
siones ms o menos lejanas fu labor penosa y tarda, y en
algunos casos slo se logr mediante luchas empeadas y a
veces sangrientas (ejemplo, la guerra llamada de secesin en
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 215
Norteamrica, que dur cinco aos: 1861-1885), Espaa, en
lugar de anticiparse en esta cuestin a otros pases, dado su
compromiso moral con los precursores espaoles de la doctrina
abolicionista, cedi al peso de los intereses econmicos ultra
marinos; y, por esto, la esclavitud de los negros no se aboli,
en Puerto Rico, hasta 1873 y en Cuba hasta 1886, aunque la
ley que la declaraba en principio se dio en 1880, En el Brasil
se hizo efectiva de 1881 a 1888.
Captulo Cuarto
MEDITACIONES SOBRE ALGUNOS PROBLEMAS DE LAS
CARACTERSTICAS HISTRICAS 1

En algunos temas del captulo segundo se acusa respecto


de ciertas notas caractersticas de nuestra Historia, una com
plejidad de contradicciones o una oscilacin de opiniones qu
nos dejan la incertidumbre de cual de los factores revelados
en la sucesin de los actos del pueblo espaol pueden estimarse
como esenciales y duraderos, y cuales otros como accidentales
y fugitivos. Esa incertidumbre se da ms acentuadamente en
otras notas que all no estudi particularmente, aunque de
pasada se citen o se dejen adivinar. La razn de no profun
dizar en ella entonces o de callarlas en absoluto, reside en el
hecho de que no llegu a verlas claramente, tanto que vacilo
an respecto de la respuesta decisiva en un sentido u otro; y,
a veces, tambin, porque no les encuentro respuesta alguna.
No creo poder calificar de ma exclusiva esta posicin de duda.
Desde luego, existe en observadores extranjeros de nuestra
historia pasada y presente y de nuestra psicologa colectiva
1 Como complemento de este captulo, el lector har bien con
frontndolo con lo que, de muchas de las cuestiones que aqu estudio,
dije en la segunda edicin (1914) de mi Psicologa del pueblo espaol,
y mejor, en 1?. tercera edicin que espero poder publicar pronto, Cito
como ejemplo la cuestin del extranjerismo y el aislamiento hosco y
vanidoso en que hemos pecado ms de una vez y cuyo examen se hallar
en la edicin de 1917, pginas 93-94, 95-98 y 99-101. Tambin ser til
consultar, en punto a la carencia de estimacin de lo propio y sobre
estimacin del extranjero escrib en otro libro, Espaa y el programa
americanista, segunda parte, captulo I, titulado El espaol fuera de
Espaa,
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 217
Cunto ms no existir en los medios espaoles para quienes
la estimacin de nuestros hechos y nuestras ideas a travs de
la historia constituye una angustia que llega a sangrar espi
ritualmente, con viveza de dolor y de congoja!; estado que,
por razn natural, es raro que se produzca en las gentes de
otras razas o naciones. Pero por mucho que me duelan los
problemas de este gnero, mi deber de historiador me obliga
a mirarlos cara a cara y a investigar todo lo ms hondo posible
su objetividad y la conclusin final, ntima, a que slo se
llega con una franca y total introspeccin de la propia con
ciencia intelectual y de la subconsciencia, si se alcanza a
percibirla. Juntamente con ese deber, me fuerza la necesidad
con que mi espritu me acucia a buscar la verdad, y a cono
cerla y aceptarla por dura que sea. La posicin crtica no puede
ser ms que una posicin pasajera, porque el espritu no des
cansa ms que en las afirmaciones y las negaciones. Lo cual
no quiere decir que todos los problemas se pueden resolver
y que no se nos imponga, a veces, una melanclica y desen
gaada comprobacin de nuestra impotencia para resolverlos.
Al estudio de todos esos casos dedico el presente captulo,
en que expongo la dialctica de mis continuas meditaciones
sobre algunos de esos problemas que no podan entrar en los
captulos precedentes, limitados a las comprobaciones, a mi
juicio indiscutibles o de escasa discusin. Pero tambin incluyo
aqu una nueva consideracin de algunas de las notas ya exa
minadas anteriormente, en aspectos que all no fueron con
siderados.

I
Violencia o persuasin?
La historia de un pueblo cualquiera y por lo tanto, la
nuestra no es ms que su psicologa en accin. Precisar
aqulla, es precisar sta. Por ello podemos preguntarnos qu
218 RAFAEL ALTAMIRA

eSj en la vida de los pueblos, lo verdaderamente fundamental


para cada individuo y para la convivencia social de todos: las
formas tericas del vivir aceptadas formalmente, o los im
pulsos internos que a menudo se traducen en actos contrarios
a esas formas? Y teniendo en cuenta la frecuente contempo
raneidad de ambos factores qu es lo esencial de nuestra
alma en el orden tico? La violencia y la constante intole
rancia, simple modalidad de aqulla? o, por el contrario el
respeto a las convicciones ajenas; la misericordia; el amor al
prjimo que sintieron nuestros msticos y algunos santos, se
aladamente; la justicia real contra la justicia legal; la con
vivencia amistosa que tantos ejemplos tuvo durante muchos
aos en los finales del siglo xix y los primeros del xx, por
encima de toda diferencia ideolgica o de raza?
Estas preguntas que hallan su razn de ser en el conjunto
de nuestra historia, han acrecentado recientemente su impor
tancia y su latente angustia. De hecho, el problema psicol
gico que ms agudamente plantea la realidad actual a todo
espaol que siente el amor patrio con pleno desinters poltico
o de cualquier otro gnero, es el de saber si el delirio homicida
y persecutorio de los ltimos aos en un episodio circunstan
cial y, por lo tanto, pasajero, o la manifestacin de una cua
lidad bsica del alma espaola. Argumentos de realidad (no
de pura razn) en un sentido y otro, no faltan; pero es difcil
llegar a una respuesta fundada y satisfactoria, sobre todo si
se compara serenamente la historia de las luchas polticas
antes de 1931 y despus. Por otra parte, se nos impone la
consideracin de un factor nuevo, sobre todo desde 1936, con
sistente en la movilizacin y actuacin insistente, en esas lu
chas, de las malas pasiones individuales, sobre cuya interven
cin y explotacin se vienen fundando los procedimientos ms
frecuentes de la diplomacia internacional y de la gobernacin
interior moderna y que, de hecho, han llegado a ocupar el
pr|mer plano en toda la actividad de estos dos gneros por
encima de los sentimientos propiamente polticos. Acaso est
en eso Ir explicacin de lo ocurrido en Espaa? No ser lo
sucedido aqu y mirado por otros pases (con olvido de su
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 219
propia realidad presente) como un hecho exclusivo nuestro,
monstruoso y caracterstico de nuestra moral, un puro con
tagio de males que sufre una buena parte de la Humanidad
presente y, por consecuencia, un epifonerna circunstancial y
pegadizo del que no somos ms responsables que cualquiera
otro pueblo de los que lo padecen? O, en fin, para agotar los
supuestos ser un nuevo giro de nuestro variable carcter
(si es exacto que sea tan variable como se dice) una de esas
sorpresas espaolas que advierten ios extranjeros y que les
desbaratan, de vez en cuando, todas las teoras con que pre
tenden explicarse el pueblo espaol?
Estudiemos framente los factores de este problema, para
ver si les encontramos una respuesta indiscutible.
Que el individuo espaol es violento de palabra y que, a
yeces (en ciertos choques sentimentales) lo es tambin de
accin, parece indudable. De esas dos formas, la primera pa
rece peculiar nuestra; mientras que la otra nos es comn con
otros pueblos europeos. Discutimos con violencia, que empieza
en el tono de la voz y acaba en lo incisivo de las palabras.
Tal vez lo de la voz tiene un origen ms fontico que moral;
mientras que lo de las palabras deriva, a primera vista, de
nuestro apasionamiento y de la especie de orgullo que la opi
nin general nos atribuye y que, como ya dijo Gracin, no
siempre es orgullo, sino una dignidad spera y altiva.
Pero las violencias de hecho tienen mayor importancia que
las de puro motivo sentimental (el ejemplo clsico de la
Carmen de Merime! y son procedentes de la intransigencia
en materia de creencias y opiniones. Nuestra historia da ejem
plos repetidos de ellas, tanto en el orden poltico, particular
mente desde que en el siglo xix ha habido contiendas sistem
ticas de este gnero1, como en l religioso. Dejemos a un
lado, para no involucrar especies que se diferencian en algu*
1 Las violencias crueles del partidismo medieval (entre candida
tos a la corona) y seores feudales o no (por ejemplo, las de don Alvaro
de Luna y sus contrarios; las de Juan II de Aragn y el Prncipe de
Viana, etc.) eran ms bien luchas personales que de doctrinas polticas.
1x3 mismo en Francia y otros pases.
220 RAFAEL ALTA MIRA

as cosas, las guerras internacionales antiguas y modernas:


especie en que el presente nada tiene que echar en cara al
pasado. En la esfera de las luchas interiores por el poder pol
tico, son las primeras manifestaciones de violencia extremada
los asesinatos en que abund la renovacin de monarcas du
rante los siglos v a vn inclusive. Pero como los visigodos
eran extranjeros invasores que, al parecer, nunca se fundieron
plenamente con los hispano-romanos, ms absorbentes que
absorbidos, podemos considerar aquellos hechos como exclu
sivos de la raza dominante y referentes a cuestiones que slo
a ellos interesaban. En el perodo de la Reconquista reto
alguna vez esa especie de violencia, pero muy de tarde en tar
de, para terminar por lo que toca a Castilla, con el asesinato
de Montiel. Las luchas partidistas en el seno de cada uno de
los reinos cristianos eran a campo abierto, en guerra normal,
y no parecen haber sido menos duras y crueles que las de
cualquier otro pueblo europeo. Lo mismo debe decirse de los
primeros siglos de la Edad Moderna, en que las terribles gue
rras entre las Repblicas de Italia, las dinastas de Inglaterra,
las revoluciones sociales de la Europa central y de Flandes y,
por fin, la Revolucin francesa de 1789, ofrecen ejemplos al
lado de los cuales las represiones de los Reyes Catlicos contra
algunos nobles de Galicia y Castilla, la corta guerra de los
Comuneros, la de las Gemianas de Valencia y la dura sancin
de Felipe II en la sublevacin aragonesa, pierden todo valor
de excepcin y de violencia nunca vista. En cuanto a la furia
espaola de Amberes y otras acusaciones semejantes como
caractersticas del hombre espaol y exclusivas de ste, caen
por su base (aparte las crueldades de los asaltos y saqueos
considerados como derechos militares en todo el resto de Euro
pa. Recurdense los horribles saqueos de Volterra, en 1472;
de Prato en 1512 y de Roma en 1527) desde el momento en
que Una parte considerable de las tropas que peleaban a las
rdenes de los generales Fernando de Aragn, de Carlos I y
de Felipe II, estaba formada por mercenarios tudescos, suizos
e italianos, tan responsables y a veces ms (el saco de Roma)
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 221
que los soldados espaoles1. En resumen, violencia y em
briaguez de sangre y de todo gnero de atropellos, en Europa
entera12; participacin en ellos de hombres espaoles; pero
ningn hecho que pueda interpretarse como la existencia, en
nuestra masa, de cualidades diferentes o ms graves que en
cualquier otra.
Vengamos a las luchas religiosas, a cuyo respecto la impu
tacin a Espaa de una amplitud e intensidad de violencia
sangrienta, ha sido, durante cuatro siglos, tpico comn de los
juicios ajenos: La Inquisicin, Torauemada, los autos de fe,
los asaltos de juderas en el siglo xiv; la desiealtad con los
musulmanes en Toledo (siglo xi) y en Granada (siglo xv);
la expulsin de Ies judos en 1492; la de los moriscos en 1609,
y las matanzas y los atropellos de indios en Amrica, compu
tadas a base de las exageraciones dialcticas de Las Casas,
constituyen la base de la psicologa que se nos atribuye y
que nosotros mismos nos hemos reconocido por un error basado
en la fe concedida a las acusaciones ajenas, o en la pereza de
estudiarlas nosotros mismos para saber de cierto hasta dnde
podran ser exactas. En mis relatos histricos he dicho ya
1 El caso de Volterra es caracterstico de la creencia dominante
entre los soldados en punto al derecho al saqueo. La ciudad se rindi
por capitulacin, lo cual exclua el asalto; pero un incidente inesperado
entre las tropas y el pueblo en la entrada pacfica de aqullas, degener
rpidamente en la aplicacin de aquel derecho, sin que el duque de
Urbino, que mandaba el ejrcito, pudiese dominar el saqueo a pesar de
los grandes esfuerzos que para ello hizo, y de que ahorc a varios sol
dados y protegi a las mujeres y nios. El caso de Prato, a que asisti
el papa Len X, quien hizo lo posible para mitigar los horrores, fu de
asalto, por no rendirse la ciudad, y dur el saqueo y el degello 21 das,
sin que el general que mandaba las tropas que estaban al servicio del
rey de Espaa, hiciera gran cosa para evitarlos. El aludido general se
llamaba Cardona. No s si era espaol o italiano.
2 Esto fu escrito durante la guerra (1943). Como se ve, la situa
cin actual, no obstante su postguerra y sus promesas de paz, sigue
siendo la misma; puesto que si algunos pueblos europeos, o parte de
pueblos divididos por la poltica, han cesado ms o menos de hacer lo
que hacan antes, hay otros, o parte de otros, que siguen practicando la
misma embriaguez de sangre y de otros atropellos morales y fsicos, sin
que nadie de los que se llaman pacifistas les pongan coto ni siquiera
escuchen las protestas y los dolores que padecen miles de hombres a
sabiendas de todos.
222 RAFAEL ALT AM IR A

cmo aquellos furores, sangrientos casi siempre, por motivos


religiosos, fueron comunes en Europa, en las mismas formas
de que se nos acusan y en otras ms crueles an, como la de
Albi en el siglo xm, realizada por cruzados franceses contra
quienes pelearon soldados aragoneses y catalanes; las matan
zas de Bohemia; las de la noche de San Bartolom, en Pars,
extendidas a otros lugares, etc., etc. Intil decir que esta con
frontacin de hechos no lleva en lo ms mnimo, la intencin
ni de borrar la realidad de los cometidos en Espaa, ni, mucho
menos, de justificarlos en todas las dems partes. Pero no creo
que nadie podr negar que alejan, de una vez para siempre,
la conclusin de que pueda deducirse de ellos una especialidad
caracterstica de nuestro pueblo en materia de violencia por
motivo propiamente religioso.
El siglo xix presenta otro panorama. Fu un siglo tpica
mente revolucionario en toda Europa, y Espaa no se sustrajo
al contagio. Comenz este camino con el motn de Aranjuez
(1808) y lo continu con la sublevacin de Madrid el 2 de
mayo (luego, de todas las comarcas espaolas) en que mar
charon conjuntas una fuerte aspiracin de independencia na
cional y una verdadera revolucin poltica contra los elementos
oficiales que se haban sometido a Napolen1. El conde de
Toreno, al escribir la Historia de esa epopeya, supo bien lo que
1 Si, como en otros lugares de los Episodios Nacionales, Galds
ofici de verdadero historiador aduciendo a cada paso hechos reales y
no construcciones novelescas de pu'-a imaginacin, el Episodio titulado
La batalla de los Arapiles, nos ofrece un ejemplo tristemente curioso
del ao 1812, descripto en trminos que, borrando la fecha, bien podan
suponerse como escritos en fechas muy recientes. Por no alargar desme
suradamente esta nota, renuncio a copiar los tres prrafos de Galds
(primero, segundo y tercero) que motivan este recuerdo. El lector los
hallar en el comienzo de la carta de I o de abril que, con otras, inicia
el texto del captulo I. En otro sitio del mismo Episodio se refiere el caso
de un tal Pedrezuelo que, en la misma poca, se fingi comisionado
regio y, valindose de esa superchera, expoli a muchas gentes en la
regin castellana del Tajo y conden a muerte a ms de 60 personas.
No son stos los nicos textos de Galds que contienen noticias de Suce
sos qu parecen de hoy y que juzga duramente. Vase, por ejemplo, el
Episodio del motn de Aranjuez y el de Napolen en Chamartin, En
todos ellos se confirma la condicin revolucionaria y cruel de una gran
parte de aquella primera mitad del siglo xix.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 223
se deca al titularla del levantamiento, guerra y revolucin
de Espaa. No tard en seguirle la contrarrevolucin (golpe
de Estado) de Fernando VII en 1813, vencida en 1820 por la
sublevacin liberal de Riego y Quiroga. Tres aos despus, en
1824, nueva reaccin ayudada por tropas francesas. Vinieron
luego las guerras civiles sin cuartel (1834 y siguientes) pronto
dulcificadas por el convenio relativo a los prisioneros que a
uno y otro bando impuso la diplomacia inglesa; pero recrude-
cidas, durante breve tiempo, por Cabrera, con sus degellos
de liberales en masa. Ejemplos parecidos hubo en la ultima
guerra civil de 1873-75, aparte las numerosas sublevaciones
militares, progresistas y moderadas, ocurridas durante el rei
nado de Isabel II y culminadas en la de 1868, que derroc ia
monarqua.
Un oasis que merece casi la calificacin de milagro en ese
desierto donde no pareca soplar ms que el vendaval de la
violencia como resolucin de todas las cuestiones sociales,
represent en Espaa, desde 1835, el Ateneo de Madrid, fun
dado en 1820 (pero cerrado de 1825 al ao antes citado). Aso
ciacin de carcter cultural cuya caracterstica fu la libertad
plena de exposicin y discusin respetuosa de todas las ideas,
sin distincin de partidos ni confesiones religiosas. En el Ate
neo pudieron as convivir y ser escuchados sin coacciones del
pblico de opinin contraria, desde los catlicos ms creyentes
a los positivistas ms extremados, como con detalle va dicho
en mi Historia de la Civilizacin. En ese ambiente de impar
cialidad y tolerancia que dur casi un siglo, se educaron social
mente los hombres cultos espaoles, hasta que el Ateneo perdi
aquella calidad arrastrado por la actitud que las pasiones pol
ticas y la reaccin contra la dictadura de 1923-1930 produ
jeron en toda Espaa. La breve poca de la primera Repblica
(1873-1874), aunque su establecimiento fu pacfico y legal
(por votacin parlamentaria) volvi a ser turbulenta entre los
republicanos y los monrquicos, y tambin entre los diferentes
partidos de aqullos. Derribada la Repblica por una subleva
cin militar no republicana en Madrid, qued como conse
cuencia la reliquia de partidos izquierdistas ostensiblemente
RAFAEL ALTAMIRA
revolucionarios y perseguidos como ilegales en los primeros
tiempos de la restauracin monrquica realizada por la suble
vacin de una parte considerable del ejrcito, a que se adhiri
en seguida todo l. El primer gobierno de la restauracin per
sigui a los funcionarios que se negaron a firmar una decla
racin poltica contraria a sus convicciones; entre ellos, a
varios profesores universitarios. El hombre representativo de
la posicin revolucionaria fu, durante muchos aos, Ruiz
Zorrilla, ministro con Amadeo I antes de 1873. Un ensayo de
poltica anturevolucionaria se produjo hacia 1888 con el par
tido republicano centralista, cuyos jefes principales fueron dos
profesores universitarios, Salmern y Azcrate, pero que es
tuvo a punto de claudicar respecto de esa posicin pocos aos
despus.
La nica excepcin del ambiente de violencia que no
cambi nunca, eman de un hombre que jams intervino en
la poltica; un profesor tambin, que incesantemente predic
contra el empleo de la violencia en las contiendas polticas
interiores, basndose, no slo en argumentos jurdicos, sino
tambin, y principalmente, en una razn pedaggica que cons
tituy en l una fe inquebrantable, procedente, ms que del
puro razonamiento, de la leccin que en ese orden de la pol
tica nacional ofrecan algunas naciones de Europa. Su idea
fundamental fu que con la educacin difundida se podan
formar pueblos capaces de comprender y de sentir que slo la
existencia de una mayora de opinin, fuertemente conven
cida, puede dar consistencia a las instituciones polticas de
un pas; y que ese cambio jams lo producirn slidamente la
fuerza bruta ni la engaadora pretensin de eficacia que supu
sieron a las leyes los liberales clsicos. Ese hombre fu don
Francisco Giner de los Ros (1840-1915). Su doctrina, que
no modific nunca y que procur inculcar, ms que ninguna
otra, a sus discpulos, ha sido rara vez puesta de relieve por
sus bigrafos y crticos obsesionados por otros aspectos de la
docencia de Giner, lo mismo los que estaban en pro que en
contra de sus ideas 1,
1 Bu varios pasajes de mi libro Giner de los Ros, educador (va-
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN r>nr

En 1931, y aunque le haban precedido algunos intentos


revolucionarios para derribar la dictadura de 1923 a 1930, que
a su vez se impuso por una nueva sublevacin militar, la
segunda Repblica espaola repiti el mismo hecho de 1873;
entr de manera incruenta y por unas elecciones legales, libre
mente realizadas. Pero el germen, tradicional ya, de la vio
lencia, no tard en manifestarse; e hizo del perodo de 1931
a 1936 una serie casi ininterrumpida de actos revolucionarios
cuya cima represent la plena guerra civil iniciada en el ltimo
de los aos que acabo de citar. El grado de violencia a que
se ha llegado durante esa guerra y que ha continuado despus,
es un hecho a que particularmente alud al comienzo de este
nmero I, y no es necesario insistir acerca de l.
No es sto decir que el resto de Europa viva en paz. Desde
1920 se venan produciendo nuevas revoluciones y guerras en
diferentes pases, reliquia de la Gran Guerra que termin en
1918. Durante todo ese tiempo y hasta el presente, hemos
visto en varios pases un espectculo que nunca antes se Haba
producido en Europa; la impotencia de los gobiernos legales
para impedir que se les impusieran alternativamente, o a la
vez, dos formas nuevas de gobernar ilegal, pero positivamente:
la de los jiindicatos obreros a cuya accin correspondan los
vaivenes ele la paz interna, y la de pequeas porciones de la
opinin pblica que ni siquiera representaban segmentos ofi
ciales de partidos polticos constituidos, pero que, arrastradas
por pasiones comunes (la venganza, la envidia, los odios pol
ticos y sociales), imponan su voluntad a las autoridades loca
les, comarcales y a veces a las centrales, para satisfacer agre
siones no autorizadas por a ley ni por sentencias emanadas
lela, 1915) alud a esta doctrina de Giner y muy particularmente en
1 captulo IV (El individuo, la colectividad y las maneras), pgs. 61
y 63. Pero en aquella fecha la cuestin de la no violencia interesaba
poco a las gentes, todava absorbidas por la tragedia de la guerra inespe
rada para la mayora de Europa y de Amrica y qr.e ms bien vean
cp recelo la opinin pacifista. La experiencia de la postguerra y la apari
cin. de los grandes Estados totalitarios en 1917-1919 y sobre todo en
1934, han resucitado la importancia esencial de aquella doctrina eme
Cuenta ya con una literatura considerable en ia que se destaca el libro
de Aldous Huxley, Ends and Means.
1%
226 RAFAEL ALTAMIRA

de los poderes pblicos. Estas dos manifestaciones, que signi


ficaban juntamente una debilidad alarmante en el Estado y
una anarqua efectiva en la dinmica social, las ha padecido
tambin Espaa, donde representan la afirmacin ms rotun
da de un perodo en que la violencia ha sido el factor domi
nante en la vida nacional.
Frente a esos dos hechos, el nico perodo en que la his
toria espaola se ha cumplido en un ambiente pacfico, y en
que la tolerancia social lograda independientemente de las
normas legales permiti una convivencia pacfica de todos los
hombres superior a sus diferencias polticas, filosficas, etc.,
y una colaboracin fructfera en las muchas materias de con
veniencia nacional y humana que se hallan fuera del campo
de las discusiones apasionadas, fu el del reinado de Alfonso
XII y parte del de Alfonso XIII; no por iniciativa de los ele
mentos directores de la vida pblica, sino por espontnea
accin de muchos hombres cultos que sentan el patriotismo
como algo superior a toda diferencia de opiniones discutibles
y que realizaron en la vida privada una convivencia afectuosa
que repeta en ese sector de la vida nacional lo que, en el
suyo represent el Ateneo de Madrid.
Confesemos, sin tratar de engaar a nuestra conciencia, ni
en pro ni en contra, que ese oasis de que hemos gozado, apro
ximadamente, desde 1876 a 1936 (durante sesenta aos) y
cuya brusca desaparicin nadie prevea, es desconcertante. Si
lo unimos a los numerosos ejemplos antiguos de tolerancia,
de consideracin, de paz y comprensin humana y cristiana
que respecto de los judos representan las admoniciones de
los obispos catlicos a los reyes visigodos, por la crueldad de
trato que stos dictaron ms de una vez; la que en los siglos
xiii y xiv expresaron Alfonso X en la Partida Sptima y
otros reyes en varias de sus normas legales L; la que categ
ricamente formul tres siglos despus Fr. Luis de Len, y la
templanza de que respecto de los moriscos opuso el mismo1
1 Ver el pormenor de esa legislacin en la serie de mis E studios
sobre las fu en tes del Derecho Indiano que he citado aqu varias veces,
y el captulo tercero del libro actual.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVlUZAClN 227
Felipe II contra las exageradas violencias que otros predica
ban; si evocamos tambin el recuerdo de toda la consecuente
y vigilante campaa de proteccin a los indios (ver el cap
tulo tercero) que empieza con Montesinos y Las Casas y se
perpeta en las leyes de Indias; y al lado suyo las voces espa
olas que se levantaron en aquellos siglos contra la esclavitud
de los negros y las que procuraron y lograron en parte (Vito
ria, Las Casas, Valdivia y otros) en favor de la humanizacin
de las guerras y, a veces, del empleo de la fuerza armada en
la colonizacin; si recordamos los ejemplos de paz y dulzura
que algunas colonizaciones misioneras realizaron (principal
mente, la de California); los consejos de prudencia que hicie
ron llegar a los odos de los reyes hombres de tanta autoridad
moral y religiosa como, por ejemplo, Arias Montano; la doc
trina contraria a la violencia en materia religiosa, sostenida
por Fr. Luis de Len, San Ignacio y otros telogos, y algunos
hechos anlogos, contemplaremos una masa de sentimientos
y de acciones pacifistas procedentes, en gran parte, de los
mismos sectores a que durante siglos se atribuy el origen de
la violencia: sentimientos y actos que nos llevan nuevamente
a la posicin dubitativa y nos obligan a decir, parecidamente
al profesor alemn cuyo grito puse por emblema en el pr
logo de este libro: Dios mo! qu es lo que somos nosotros
realmente? Esto o todo lo contrario?.
Naturalmente, cabe una tercera posicin en que la ver
dad la supondramos en la afirmacin de que somos, a la vez,
lo uno y lo otro, fundamental e irremediablemente, segn
las circunstancias; y que por esa duplicidad vivimos en per
petuo vaivn y hemos sido incapaces hasta hoy, como nacin
(salvo momentos pasajeros), de una educacin progresiva en
el sentido de la espiritualidad; de la prctica de la bondad;
del amor al prjimo aunque tenga opiniones contrarias; de
la libertad del alma; del respeto a toda persona tal como lo
pedimos individualmente para cada uno mismo; y que por ese
vaivn imposible de cambiar en reposo esttico nos vemos
condenados a eterna minora de lo mejor y ms fino de nues
tro espritu: minora existente lo mismo en el sector que se
228 RAFAEL ALTAMIRA

llama torpemente izquierdas, que en el calificado de derechas,


porque la bondad y la espiritualidad no son privilegios ex
clusivos de unos u otros.
Pero 1936 ha vuelto a introducir la confusin en estas
Meditaciones. Durante muchos aos a partir de esa fecha,
la hiptesis de la dualidad parece desmentida por los hechos,
ya que la violencia llevada a extremos que jams la historia
ha conocido, no fue ejercida exclusivamente por una parte
de Espaa contra la otra, sino acto comn de ambas duran
te algn tiempo. Quiere esto decir que todo nuestro pasado,
mirando al cual nos quedaba el consuelo y el testimonio po
deroso de ejemplos considerables de no violencia, ha quedado
sumido por la ola victoriosa de lo que resueltamente parece
constituir la potencia mayor de nuestras ideas y de nuestros
actos? Es que con este triunfo del mal hemos sellado para
siempre el porvenir de Espaa?
Quiz esta desoladora sospecha tenga por origen, ms
que la realidad de los hechos, cuya existencia nadie puede ne
gar, la imperfeccin con que tal vez los conocemos, unida al
peso grave de los que nos condenan. Qu sabemos, en fin
de cuentas, de la amplitud que en cada sector hayan realiza
do la piedad y la caridad entre contrarios, y el valor de re
dencin que el total de ellos puede representar, no obstante
el naufragio de la mayora? Los casos que de una y otra par
te se invocan en honor de la raza qu importancia y qu
realidad total representan? Y no ser ms discreto suspender
todo juicio hasta que podamos recoger todos los datos sufi-
sientes para dar lugar a una conclusin fundada, sea en pro
o en contra?
Esta prudente abstencin provisional no est tambin exi
gida por la actitud de violencia, tan dura e impa como la
nuestra fu, en que desde hace aos tambin viven naciones
ms poderosas y, en apariencia, ms cultas que la nuestra?
Ser todo esto una epidemia general de que est infectada
una parto del mundo sin culpa de muchos, y que algn da
desaparecer en todo l? Todava no es tiempo quizs de
decir, sin escrpulo, que el epgrafe escrito por Mauricio Be-
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 229
rrs, a fines del siglo xix y que ligeramente declaran muchos
como expresivo de lo ntimo de nuestra psicologa, pueda ser
ciertamente: "Du sang, de la volupt et de la Mort. El
ejemplo dado en Inglaterra por los partidos obreros despus
de casi un siglo de motines y actitud revolucionaria, es prue
ba de que aun la tradicin de la violencia puede ser vencida
por el hombre. Verdad es que hay varias especies de violen
cia y, entre ellas, la de desinteresarse del hecho que, en tal o
cual nacin extranjera, impera la violencia y es delito grav
simo la libertad de pensamiento poltico y religioso.

II
Religin, renacimiento, racionalismo

Entre las varias preocupaciones que con referencia a


nuestro espritu vienen inquietando hace aos a los historia
dores y psiclogos extranjeros, una de las ms vehementes, o
tal vez la ms vehemente de todas, sea la que expresan las tres
palabras del epgrafe. Somos un pueblo fundamentalmente
religiosp (cristiano catlico, apostlico, romano), o un pueblo
racionalista? Seguimos, o somos capaces espiritualmente de
seguir, la trayectoria de ciertos pueblos europeos que carac
teriz el cuadro de opiniones filosficas del siglo xvn, al
x v iii y el x ix y cuyo punto agudo y definicin sinttica
represent la Revolucin Francesa de 1789 -1793?, o por el con
trario, significamos la ms completa y definitiva reaccin
contra esas ideas y ofrecemos as el ejemplo, en Europa, del
pueblo que conserva la posicin espiritual de la Edad Media
y de la Contrarreforma del siglo xvi? Y por lo que toca a
uno de los factores de la otra posicin, podemos ser conta
dos entre las naciones que adoptaron sustancialmente lo que
se llam el Renacimiento, o bien nuestro espritu fu imper
meable para esa nueva visin de la viva y de las artes? Sabido
280 RAFAEL ALTAMIRA

es que, con respecto a esta ltima pregunta, un escritor alemn


public, no hace muchos aos 1, un libro que niega esa posi
bilidad; libro que goz de cierto prestigio entre la juventud
de entonces. Por lo que se refiere a la pregunta anterior, la
actitud vacilante est representada por el artculo de otro ale
mn, el doctor Plessner, que ya cit en el Prlogo y en otros
lugares.
La respuesta a la negacin de haber penetrado en ".spaa
la influencia del Renacimiento desarrollado principalmente en
Italia, depende de lo que se entienda expresar con esa palabra.
De interpretarla en un sentido o en otro de sus varias direc
ciones, e incluir o no en ellas, como algunos autores hacen,
sus consecuencias remotas (por ejemplo, la Reforma religiosa
alemana), deriva el poder sostener la tesis de Wantoeh o de
ver en ella un puro equvoco; y an podra aadirse que en
punto a la Reforma (aunque no en el sentido luterano) y en
lo ms fino del ansia religiosa que tan antiguo abolengo tuvo
en el espritu italiano, sera excesivo afirmar que no respondi
a ella, absolutamente, el alma espaola, como lo demuestra la
doctrina de Juan de Valds y la boga del erasmismo. No insisto
en esta cuestin por haberla puesto en claro en mi Manual de
Historia de Espaa (1934), reimpreso, adicionado en 1946.
La respuesta a la interrogacin del doctor Plessner exige
una distincin previa. Si se refiere nicamente a lo que arroja
la historia de nuestro pueblo hasta el momento presente, lo
que debe preguntarse para plantear de modo concreto la cues
tin, es si la mayora de los espaoles y por lo tanto, la
casi seguridad de que dominar en la realidad poltica de
nuestra vida siente el racionalismo o, por el contrario, lo
rechaza y se acoge a la posicin de la contrarreforma. Se trata
pues de una cuestin de mayora y minora, ya que de ambas
doctrinas existen manifestaciones: de la segunda, desde el
mismo siglo xvi (y de ah que numricamente no tuviese
importancia ntre nosotros el movimiento protestante, y
que el recelo de la hereja llevase a la Inquisicin espaola a
1 HsiiS Wantoeh. Espaa, pas sin Renacimiento. Munich, 1927.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 231
tener en prisin durante cinco aos al hombre menos suscep
tible de sospecha, Fr. Luis de Len; de la primera, es decir,
del racionalismo europeo moderno, desde el siglo xvm hasta
eL momento actual.
Pero sera un grave error creer que el racionalismo pre
sente contina siendo el que caracteriza aquel siglo y que,
desde Francia e Inglaterra entonces y despus de la Revolu
cin, se difundi por los dems pases europeos; a saber, un
racionalismo materialista contrario al sentimiento religioso,
intransigente con todo lo que no es l y agnstico. Lo fu as
todava, indudablemente, en el siglo xix por influencias, ms
que de las doctrinas racionalistas alemanas aparte el pro
blema del conocimiento objetivo del positivismo de Comte
(1798-1857) y, ms tarde, el de Spencer (1820-1903) y algu
nas filtraciones materialistas puras como las de Haeckel,
Bchner, Haechel, entre los cultivadores de las ciencias experi
mentales. Hoy da, el racionalismo (y no se olvide que los
filsofos y telogos catlicos no excluyen la funcin necesaria
de la razn en las ms altas investigaciones) ha rectificado el
sentido despreciativo de los sentimientos religiosos; com
prende y respeta el valor de esa direccin espiritual, y en la
teora del conocimiento ha superado, en un sentido idealista,
la barrera a que la sujet Kant y que ataba al entendimiento
para afirmar resueltamente las verdades fundamentales de la
vida humana. As definido, el racionalismo espaol actual deja
de ser un exclusivismo; acoge toda investigacin y forma de
conocimiento y sella su doctrina, fundamentalmente, con el
respeto a toda idea y a la conciencia religiosa, en un ambiente
liberal que a todos cobija y deja realizar sus respectivas con
cepciones de la vida. La doctrina de los sprits forts, de los
escpticos del xvm y de- los intransigentes dogmticos de
aquella poca que es, al parecer, lo que Plessner y otros
autores alemanes oponen al espritu religioso de la Contrarre
forma espaola carece de realidad actual y no puede, por
consiguiente, plantear en el pueblo espaol ninguna disyuntiva
que merezca elevarse a la categora de un problema filosfico.
Todo lo dicho no quiere negar que subsistan en algunas
232 RAFAEL ALTAMIRA

masas espaolas los principios del positivismo agnstico y la


enemistad a la religin, sea la que fuese, que caracterizaron al
siglo xvm y parte del xix. Con esas supervivencias se com
prende la alternativa, aunque, en el sentido con que planteo
aqu la cuestin, ese hecho no presente gran importancia, dado
que son puras influencias internacionales de carcter circuns
tancial y no hijas de tendencias originalmente espaolas.
Ciertamente, la difusin de ellas, ms o menos, por toda
Europa y coincidencia con doctrinas del ms primitivo paga
nismo en algunos pases, choca fundamentalmente con el sen
tido religioso espaol; pero debe reconocerse que ste es un
problema europeo (quiz mejor sera decir, casi universal)
y no un problema hispano, que es el nico aspecto que nos
interesa y que corresponde a la ndole de este libro. Dir, en
fin, que, sea como fuere el sentido en que los escritores ale
manes aludidos entiendan la alternativa referida a Espaa, la
resolucin histrica del hecho efectivo, que consiste en redu
cirse a un problema de mayora y minora, es cosa que perte
nece al futuro y que no se puede resolver, profticamente, con
elucubraciones filosficas ms o menos desinteresadas.

m
Senequismo, ascetismo o misticismo?

Este interrogante, que nos formulamos nosotros mismos,


posee tanta importancia o ms que el anterior, y exige un
anlisis detenido para no incurrir en confusiones que muy a
menudo se encuentran en escritores modernos.
Que las doctrinan morales de Sneca1 han gozado du
rante muchos siglos una estimacin especial y constante entre
1 Acerca de Sneca, vase lo que dice mi trabajo dedicado a la
romanizacin de la Pennsula Espaola, en Cuadernos Americanos (Nv 7
de 1945) con el ttulo de Supuesta aportacin espaola a la cultura
romana.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 233
los espaoles cultos, tanto eclesisticos como seglares, es un
hecho evidente. Lo demuestran las citas constantes de ellas en
escritores de los siglos medios y de la Edad Moderna (aunque
sea cierto tambin que hoy se las conoce y utiliza poco), las
influencias profundas que dejan ver muchos otros, mezcladas
con las cristianas; y el gran nmero de traducciones al idioma
castellano que en siglos pasados se hicieron de las obras de
ese escritor. Ninguno de esos hechos debe asombrarnos, puesto
que, de todos les moralistas (y si se quiere, tambin filsofos)
de la antigedad, Sneca es el ms prximo espiritualmente
a las doctrinas cristianas; y, para ser ms exactos, a una parte
de stas. Tanto es as, que en algn tiempo llego a creerse
que Sneca ingres en la religin cristiana, aunque ocultando
esta conversin.
Por otra parte, es cierto que nuestro pueblo bajo (en el
sentido de jerarqua social) cuenta, entre sus ideas ms arrai
gadas y caractersticas, por iletrados que sean quienes parti
cipan de ellas, la de la resignacin con su suerte, por mala que
sea; su estoicismo respecto del dolor y la desgracia (con tal
que no la vea derivar de una intencin malvola personal)
y su creencia en que todo eso es inevitable, porque el mundo
ser siempre como ha sido hasta aqu. Cuntas veces he odo,
a pobres labradores que no saban leer ni escribir, estas elo
cuentes palabras: Hay que p adecer1.. Ahora bien, esas ideas
son las ms salientes y tpicas de Sneca. Pero dada la impo
sibilidad de que el pueblo humilde haya podido aprenderlas
por la lectura de los libros de aquel pensador, se impone creer
que las adquirieron por otros conductos; y como esas ideas
coinciden con otras anlogas cristianas (aunque por motivos
bien diferentes), lo verosmil es que nuestra masa popular
las haya obtenido por intermedio de las predicaciones reli
giosas. De ser esto cierto, como es probable, el senequismo se
reducira, en Espaa, a una influencia entre los hombres cul
tos; si bien, como entre los influidos hubo muchos eclesisticos,
tambin es posible que stos las trasmitiesen a los fieles.
Todo el problema histrico consistira, pues, en averiguar,
ahondando n la psicologa popular, si el sentido que sta da
m RAFAEL A LTA M IR A

a las referidas ideas est ms prximo al senequismo que al


cristianismo, o al contrario. No olvidemos, sin embargo, la
fuerza creadora que en el bajo pueblo ha de haber tenido la
experiencia secular de lo inevitables que son muchas de las
amarguras y privaciones de su vida, y de las constantes arbi
trariedades de los hombres que los dominan y utilizan. Vinien
do al campo cristiano, que es el nuestro fundamental, se ha
solido decir que de las dos posiciones principales que lo carac
terizan, el ascetismo y el misticismo, es aqulla la que predo
mina en nosotros, aunque la segunda ofrezca algunos de los
casos ms perfectos y hondos que conoce la Humanidad. Como
para llegar al misticismo hay que pasar antes por el ascetismo,
la consecuencia es que siempre esta posicin ser ms fre
cuente y extensa que la otra; y como es reconocido la misma
Santa Teresa lo deja entender algunas veces que no son
vulgares y abundantes las facultades que permiten llegar a
ella, es indudable que su cifra ser escasa siempre.
Pero el ascetismo dado que fuese el estado que diramos
Tiatural a un nmero considerable de individuos es muy
complejo. Encontramos en l ideas y sentimientos claramente
diferenciados, algunos de los cuales se entroncan con otros
que se producen tambin en estados no ascticos: como el
terror de la muerte, que puede nacer de muy diferentes mo
tivos, sobre todo si va acompaado por el amor a la vida pre
sente, como se ve en el Arcipreste de Hita y en la intencin
de muchas de las danzas de la Muerte. Dentro ya del asce
tismo cristiano, estn el sentimiento y la comprensin de la
vanidad y miseria del vivir terrestre, porque es pasajero y
se desvanece y muere; o porque aparta del amor a Dios: posi
cin, esta ltima, sobre todo, que lleva a preferir la muerte
humanal con que abre la puerta a Ja vida superior y que, en
frase tpica, se traduce por la frase morir es nacer. La
vanidad despreciable de la vida terrestre se halla muy a me
nudo en literatos que no fueron ascetas, pero que llegan a des
cubrir una razn ele las que autorizan a no dar importancia
espiritual a los placeres mundanos. Hay grados de ascetismo
qe llevan a otros pensamientos y actos: el retiro del mundo;
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 235
la frecuentacin intensa de las devociones religiosas con pre
ferencia a las distracciones mundanas; la mortificacin, in
cluso lacerante, de la carne, en signo de desprecio y para
domar las tentaciones de pecado que de ella emanan. Todo lo
cual representa un estado superior de religiosidad que si en
algunas pocas (el siglo xvi y el xvn) fue frecuente, no ha
llegado nunca a ser estado de la mayora. Desde luego, no se
presenta sino espordicamente en la masa popular, aunque
Santa Teresa y otros escritores de materia religiosa citan
algunos ejemplos en sus respectivas rdenes religiosas. La
masa del pueblo espaol es religiosa, sin duda (particular
mente en las profesiones campesinas), pero no maltrata su
cuerpo con finalidad asctica, aunque usa y abusa de l, for
zosamente, con fatigas penosas; ama, o acepta sin protesta,
la pobreza; no alaba ni procura la virginidad, sino todo 3o
contrario; y ms bien es miserable por avaricia, que prdigo,
aunque es hospitalario. En las ciudades parece ser otra cosa,
porque el ambiente es muy distinto; pero sigue siendo espon
tneamente misericordioso, elemento de alta religiosidad.
Cierto es que esta psicologa popular no se ha estudiado
nunca con atencin y sistema. La afirmamos en unas cuantas
cosas, por observaciones distradas o pasajeras, y generaliza
mos demasiado fcilmente nuestra pobre experiencia personal.
Pero mientras no la estudiemos y reunamos gran nmero
de testimonios (el clero campesino y el de los barrios pobres
podra aportar muchos datos de gran valor), la mayora de lo
que afirmamos tendr poco valor. Por ello es discreto no for
mular conclusiones definitivas en cuestiones como la que plan
tea el presente nmero, ya que la Historia escrita no es, casi
nunca, ms que Historia de minoras cultas, pero no de pue
blos enteros.
La utilizacin de los refranes y de la poesa popular, puede
tal vez aportarnos algunos datos, aunque las ms de las veces
sern ms bien sugestiones para buscar la raz psicolgica:
lo que nos aconseja proceder con tiento. Sin embargo, hay
veces en que el simple dato nos deja pensativos, por lo mucho
que parece decir sobre las cuestiones que examin antes y
RAFAEL ALTAMIRA

sobre la religiosidad en general. El si Dios quiere comn y


corriente, revela una profundidad rica en motivos. La frase
tambin frecuente: Ha venido Dios a verme, nos estremece
con la sospecha de todo lo que pudiera decir. Y el Todo sea
por Dios, expresa un alto sentido del ofrecimiento que hace
mos de nuestros dolores y sacrificios. Otras veces, una copla,
con su punta de malicia, viene rebosando experiencia de siglos
que seala la impotencia del hombre respecto de ciertos
pecados:
Si en el quinto no hay perdn
Y en en el sexto no hay rebaja,
Ya puede nuestro Seor
Llenar el cielo de paja.
La vida es la mejor maestra; y nadie est ms cerca de
ella ni la ve ms cara a cara que el pueblo.
Pero juntamente con esas expresiones que elevan los senti
mientos del alma espaola, existe el hecho de que seamos uno
de los pueblos (si no es el ms de todos ellos) en que la blas
femia constituye una perniciosa y grosera costumbre. Buscn
dole origen, el ms antiguo que le he encontrado se remonta
al siglo xv, en que existan leyes castellanas que lo castigaban
y que se aplicaban a las Indias, cuya legislacin remite en esta
materia a las normas de la metrpoli. Las clases de personas
a quienes se atribuye aquel feo vicio son, en esos documentos,
la gente ociosa de vida inquieta, y depravadas costumbres
que frecuenta las casas de juego (ley 2, ttulo 1, libro VII) y
los tripulantes y viajeros de los barcos de guerra y mercantes
(ley 51, ttulo 15, libro IX y la 33, ttulo 24 del mismo libro).
La realidad de las cosas parece haber sido ms grave, puesto
que la citada ley 2 relativa a las casas de juego, dice textual
mente que las juntas, juegos y desrdenes a que alude
suelen ser en las casas de los gobernadores, corregidores,
alcaldes mayores y otras justicias; lo cual ampla conside
rable y gravemente el rea social que, por lo menos, se escu
chaban y toleraban las blasfemias. Hasta qu punto stas pue
den convivir con creencias y sentimientos religiosos firmes,
es cuestin para ser definida por otras autoridades que la
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 237

ma; pero, en todo caso, plantea una duda justificada res


pecto de las gentes, bajas o altas, que blasfeman. No tengo
a mano las pragmticas castellanas a que se suelen referir las
leyes de Indias y, por tanto, no puedo indicar aqu sus fechas,
ms o menos anteriores a la legislacin colonial. Pero s puedo
llamar la atencin hacia el hecho de que los cdigos y los
grupos menores de normas castellanas de los siglos xm y
xiv (Fuero Real, Partidas, Ordenamientos de Alcal) no em
plean aquella palabra en los ttulos y leyes de carcter penal,
sino la de denuestos que se hacen a Dios e Santa Mara e a
los otros santos (dice la Partida Vil en su ttulo 28); y como
la voz blasfemia ya se lee en leyes de las que Felipe II reuni
en su Nueva Recopilacin de 1567 (vase el ttulo 4 de su
libro VIII), me pregunto si fu en el siglo xv o antes, cuando
se produjo esa sustitucin de palabras designativas de un
mismo delito. La falta aqu de un texto del Ordenamiento Real
de Montalvo, me impide completar esta investigacin1. Los
fillogos dirn lo que cabe concluir en esta materia.
Hay por ltimo un hecho, que repetidamente sacan a plaza
los autores extranjeros que han escrito de nuestra psicologa
y de nuestra historia contempornea (como por ejemplo, el
profesor ingls Allison Peers), hecho que tambin suscita una
grave duda acerca de los cimientos de nuestra espiritualidad
religiosa. Me refiero a la singularidad (muy chocante para los
1 Los datos concretos que he podido reunir a base de la Nueva
Recopilacin, de Felipe II (pero slo en una de sus ediciones) y la Nov
sima, de Carlos IV, aparte las leyes medievales ya citadas, son que la
ley ms antigua, entre las recopiladas, que emplea el verbo blasfemar
y el sustantivo blasfemo, es la dada en Toledo en 1462. Repite el caso
l peticin 32 de las Cortes de Madrigal, de 1476, y la respuesta dada a
ella por los Reyes Catlicos. Pero en disposiciones de fechas posterior y
prxima (1492, 1500, 1502) de los mismos monarcas, la de Carlos I
y doa Juana (pragmtica de Toledo, en 1525 y Cortes de Madrid, peti
cin 69) ya no emplean aquellas voces. Tambin fu intermitente su
us en las leyes de Felipe II y sus sucesores, donde la expresin que
abunda es la de "juramentos: todo ello, segn los textos que figuran
en las dos Recopilaciones citadas. Muy probablemente, las actas de las
Cortes del xv y xvi nos procurarn otros datos; pero no las tengo a mi
alcance. Ofrece mucho inters el bando que di Carlos IV en 21 de julio
e 1803 y que se halla resumido (?) en la Novsima. Lo cit en otro
libro, como documento que revela costumbres de la poca.
238 RAFAEL ALTAMIRA

citados autores) de que los espaoles que pierden la fe en la


religin catlica no ingresen, por lo comn, en otra iglesia o
confesin cristiana, si no es que se quedan sin ninguna; aun
que esto no signifique necesariamente que carezcan de toda
creencia religiosa, si bien no confesional. Cierto que este hecho
no se ha observado hasta ahora ms que en una pequea
minora de hombres cultos y en la poca contempornea; pero
nadie podr negar por ello que no exista en un rea de pobla
cin mucho mayor y que no pueda ser, tambin, un hecho
ms antiguo de 1c que nos parece. En todo caso, la cuestin
sera la misma; por qu ocurre esto en Espaa y no en otros
pases (si es cierto que no ocurre en ellos) ? Qu significa
en punto a nuestra psicologa religiosa? No puede caber duda
que esa cuestin necesita investigarse a fondo para poder ren
dir una conclusin indiscutible.

IV
La decadencia espaola

Desde que en el siglo xvn se produjo el suceso histrico


conocido por el nombre de la decadencia de Espaa, califi
cndolo les historiadores (singularmente los extranjeros) como
un hecho, extraordinario, nico en la historia por su rapidez
y por la profundidad de sus efectos en el pas que lo sufri.
Suponiendo que conozcamos bien el proceso y alcance de otras
decadencias nacionales anteriores al siglo mencionado (la nica
bien estudiada es la del imperio romano de occidente), y que
cientficamente podamos decir que ninguna se iguala a la
espaola, es dudoso que en el presente quepa todava seguir
afirmando que sea nica en la historia humana. Pero ste es
un plinto de vista de historia actual que sera ocioso discutir
aqu. Lo que importa, dada la finalidad de estas Meditaciones,
es otra cosa, acerca de la cual conviene que esclarezcamos la
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 239
idea antes de recoger los datos documentales que ofrece la
observacin ntegra de nuestro proceso histrico en ese orden.
Por lo general, nuestra decadencia ha sido estudiada, hasta
ahora, en funcin de sus causas y conforme a la teora de
stas que durante mucho tiempo ha imperado en la historio
grafa, juntamente con la idea de las famosas leyes histri
cas. Ambos conceptos se hallan actualmente muy en crisis,
como es sabido, dentro de la metodologa histrica. En conse
cuencia de esa posicin o punto de mira, se ha escrito mucho
y muy vario respecto de las causas que produjeron la deca
dencia; pero es evidente que, ante todo, conviene ponernos de
acuerdo respecto del sentido de aquella palabra. Decadencia,
de qu? Del prestigio y la fuerza poltica en la vida inter
nacional: es decir, un descenso, ms o menos brusco, de pri
mera potencia a segunda o tercera? Del contenido econmico
y la influencia de este hecho en el mundo? De la moral social
en lo que importa para mantener el respeto y la consideracin
de los dems en las relaciones de pueblo a pueblo (es decir,
la confianza de Espaa en s misma). Del nimo para sostener
su puesto en el mundo y afrontar los ataques contrarios, o el
pesimismo destructor del anterior optimismo en cuanto al pre
sente y al futuro? De la inteligencia del pueblo espaol en
punto al origen de las creaciones literarias, artsticas y cient
ficas que durante siglos haban hecho de Espaa un valor cul
tural positivo e influyente en los dems pueblos europeos? De
varios de esos hechos juntamente, o de todos a la vez?
Un anlisis semejante, hecho a fondo, no creo que haya
sido realizado y escrito por nadie. Tomando en conjunto las
opiniones expresadas por propios y extraos, parece que hay
cuatro hechos acusados por todos y ms o menos admitidos
por la generalidad: la decadencia poltica internacional (pr
dida de la hegemona europea); la crisis econmica llevada
por los historiadores a extremos que exigen una crtica seria
y objetiva; la desaparicin o disminucin considerable de las
producciones cientficas, literarias y artsticas; el estad de
pesimismo que comenz con motivo de la destruccin de la
Armad# Invencible (1588), se amengu ms tarde un poco, a
240 RAFAEL ALTAMIRA

pesar del fracaso de la guerra da Flandes (1597), y adqui


ri su mayor desarrollo con la derrota de Rocroy (1643), la
sublevacin e independencia de Portugal (1665) y otras decep
ciones anlogas. El pormenor de todo ello se encuentra en mis
libros histricos, sobre todo los posteriores a 1913. En ellos
he consignado, a base de hechos, el alcance que a cada una de
esas decadencias debe asignarse, a mi juicio, en relacin con
sus efectos positivos y las fechas de su realizacin, que no son
sincrnicas ms que consideradas muy grosso modo.
Lo que falta, a mi parecer, y por eso pongo en duda pro
visional todas las afirmaciones generales y rotundas que se
han venido formulando hasta ahora, es una precisa y serena
distincin entre esas especies de decadencia que integran el
valor pleno de, aquella palabra. Slo esa distincin nos per
mitir llegar con seguro fundamento a una apreciacin hist
rica exacta de los hechos a que la decadencia alcanz directa
y profundamente, con distincin de los que quedaron nica
mente oscurecidos por la sombra dominante de los ms exten
sos o intensos. Pero esta labor historiogrfica no bastar para
agotar el tema de la decadencia como fenmeno nacional.
No olvidemos que la tesis fundamental de la crtica extran
jera, y una parte tambin de la nuestra (muy puesta de relieve
en momentos de otros pesimismos de cercana fecha), se basa
en la impresin comn de la intensidad de aquel fenmeno.
Esa impresin explica que se haya entendido la decadencia
de siglo xvii como una demostracin de incapacidad esen
cial que se produjo entonces, en la vida que llamamos mo
derna, tal como se dibujaba ya en la Europa de aquel tiempo;
incapacidad que, se supone haber seguido dando pruebas de
existencia (despus del efmero renacimiento del siglo xvm
en algunas actividades de la vida nacional) a travs de los
tiempos contemporneos, y aumentada por el refuerzo con que
en el presente se ha llegado tambin a dudar del porvenir
de Espaa. No puede caber duda de que a todo espaol le
importa meditar sobre estos "hechos de opinin, contrastarlos
con los hechos positivos de nuestra historia hasta el momento
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 241
actual, y llegar as a conclusiones que fundamentaran la cr
tica cientfica de todas esas opiniones.
En esta investigacin, deber merecer gran cautela el hecho
conocido de que en la historia general se repite el fenmeno
de las decadencias y la temporal infecundidad de un pas para
seguir ocupando un primer puesto en la creacin espiritual de
ciencias, letras, artes e ideas y actividades sociales b Tales
intermitencias se explican, en cada caso, por motivos dife
rentes que sera errneo reducir a uno solo; y, ms an, dipu
tarlo como exclusivo de un pueblo y esencial en su psicologa
y en su historia perdurablemente. Por otra parte, conviene no
confundir las decadencias proplamente dj\>iin. i*> ici*
absoluta de una clase determinada de actividades; y lo mismo
debe decirse con respecto al abandono total de una iniciativa
determinada, y su cultivo inferior, en intensidad o extensin,
al que conservan otros pases. As, el hecho de que en una
nacin la literatura en general, o uno de sus gneros (v. gr,, el
teatro, la novela), despus de haber ocupado un primer puesto
en la produccin universal pasen a rangos inferiores en mate
ria y pujanza, no significa que desaparezcan, y que, en la
medida a que alcancen en esa disminucin de energa, dejen
de producir obras apreciables; todava mucho menos puede
ese hecho significar que sea incapaz la nacin a que se aluda,
de volver a ocupar de nuevo el primero o uno de los primeros
puestos. Del mismo modo, el hecho de que en una determinada
direccin de cultura por ejemplo, la renaciente o la huma
nista, dentro de aqulla algunos de sus aspectos alcancen
menor desarrollo y esplendidez en un pas que en otros y en
tiempos contemporneos, no implica necesariamente quo la
produccin sea, en aqul, insignificante. Si en otros rdenes l
l Ver con respecto a Francia y particularmente a la Poesa, el
citado libro de Hazard, cuarta parte, captulo I y parte de las dos si
guientes. Por cierto que la historia universal desde que mici la ltima
gran guerra, nos ha dado una larga serie de decadencias fulminantes
que unas veces han sido merecidas, y otras, por el contrario impuestas
por los ataques de los Estados totalitarios. No es pava ser despreciada la
opinin, muy entendida, que considera en decadencia el valor interna
cional de Inglaterra.
1
242 RAFAEL ALTAM IRA

de estudios histricos y, desde luego en los de modalidad com


parativa, esas relativas posiciones de cultura en los diversos
pueblos tienen importancia indudable y, por de contado, deben
ser consignadas en la historia de cada cual, ello no autoriza
a la supresin de captulos enteros de vida literaria, cientfica,
artstica, etc., so pretexto de que no expresan una superiori
dad o, al menos, un desarrollo parejo con otras ajenas. Y lo
mismo hay que decir en los dems rdenes de la vida espiri
tual que dirigen las actividades sociales de las naciones en
cuanto a la poltica, la religin, la economa, etc. Por todo lo
cual, se ve cun delicado es sentenciar a la ligera en esta cues
tin complejsima de las decadencias que, adems guarda
relacin, ms profunda de lo que suele creerse, con los valores
diferentes de civilizacin que estiman en primer lugar los
varios pueblos del mundo y que les llevan a preferir, natural
mente, como ms o menos importante, la prdida o la adqui
sicin de tales o cuales preeminencias en la vida internacional.

V
Intolerancia, tolerancia y libertad

En el nmero I de este captulo van estudiados hechos que


tienen una relacin orgnica con el que ahora planteo como
materia de la presente Meditacin. Es posible que de lo dicho
all pudiera decirse fcilmente lo que corresponde decir ac;
pero he preferido tratar de esto aparte, para poner ms en
relieve !a especialidad de la cuestin que ahora presento: tanto
ms, cuanto que respecto de ella, nuestra historia orGOCj como
vulgarmente se dice, ejemplos para todos los gustos.
Sin duda, la intolerancia es una violencia que puede llegar
a los mismos actos externos que cualquiera otra violencia;
pero tambin posee su peculiar modalidad. Puede ser absoluta
respecto de todo gnero de ideas y de acciones, y puede ser
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 243
relativa, es decir ms o menos amplia o perfecta; y lo mismo
le pasa a la tolerancia. La perfeccin de sta abarca, no slo
el respeto a la conciencia individual, sino tambin la Ubre y
pblica ejecucin de todas las manifestaciones exteriores con
que se puede expresar aquella conciencia: as, en lo poltico,
la publicacin del pensamiento y su propaganda; en lo reli
gioso, el ejercicio del culto respectivo, y la discusin y pro
paganda lcitas dentro del respeto recproco; en los usos y
costumbres, su prctica sin otros lmites que la moral y ordcm,
etctera. Cuando llega a estas larguezas, constituye la libertad
espiritual. La humanidad ha pasado por todos esos grados;
pero slo una minora de pueblos ha llegado a la libertad y
la mantiene como regia de convivencia L Espaa los ha expe
rimentado tambin; pero el ltimo y perfecto no lo ha cono
cido hasta ahora ms que fugazmente, en el texto de las leyes
y en una deficiente prctica social. Esta contradiccin de
hecho, que tambin se encuentra en otras naciones, procede
de los varios orgenes de la tolerancia y la intolerancia, que
no tienen iguales efectos si derivan de la conviccin, de la
conveniencia poltica (o de otro gnero), o de la imposicin
de una fuerza exterior. Tambin varan sus consecuencias si
residen esos orgenes en el Estado, en la opinin pblica o en
ambos sitios a la vez. Y por esa variedad y complejidad de
posiciones que pueden tomar, y que han tomado de hecho
tales reglas de conducta, es por lo que importa mucho que,
con relacin a Espaa, procuremos precisar en el presente
nmero V la trayectoria de cada una de ellas en nuestra his
toria. Para conseguir ese propsito, habr que repetir algunos1
1 A investigar este proceso histrico en los tiem pos m odernos a
partir del siglo xvi encamin hace siete a os el propsito de escribir
una Historia de la doctrina de la tolerancia q ue no pas de su s prepara
tivos iniciales. Fueron stos suficiente, sin em bargo, para confirm ar m i
supuesto de que la nocin de tolerancia que h oy p oseem os d ifiere de la
que se pidi y predic al principio, asi com o su d istin cin clara del con
cepto de la libertad espiritual, no ob stan te a estrech a relacin que entre
ellos existe. U na expresin anticipada de la s concha sien es h istricas a
que llegu entonces y que mantengo, se en cu en tra en m i artcu lo titu lad o
Los libros que no escribir. La razn de la tolerancia, Ver tam bin la
nota que, ms adelante, sigue a ata en el p resen te nm ero V,
244 RAFAEL ALTAMIRA

de los hechos consignados en el nmero I, pero en otro aspecto


de ellos y resumidamente.
En efecto; hemos sido en nuestra historia varias veces,
alternativamente tolerantes o intolerantes en tres rdenes de
vida social: el tnico, el poltico y el religioso. Antes de pre
guntarnos por qu ese vaivn cuestin que espontnea
mente aparece en la mayora de los observadores es preciso
recordar cmo y en qu forma se ha producido. Prescindo aqu
de la intolerancia poltica, porque sta es de todos los tiempos
y pases (aun dentro de la exterioridad tolerante de las demo
cracias modernas) como elemento esencial en la esfera de
intereses y pasiones en que se mueven los partidos; y adems,
porque me ocup detalladamente de ella en el citado nmero I.
So, tratar aqu de lo relativo a la unidad poltica nacional.
Por lo que toca a las otras dos (la tnica y la religiosa), que
son las que comnmente nos han echado en cara nuestros
crticos anteriores a 1934 (los posteriores tienen otros ejem
plos de mayor intolerancia que atraen principalmente su aten
cin), el conocimiento de las tolerancias que ocurrieron antes
de nuestra Era cristiana y de sus motivos, no nos sirve para
explicarnos las nuestras, porque en los tiempos en que las
practicbamos, el mundo europeo haba cam biado fundamen
talmente de ideas y no poda enfocar el problema desde el
punto de vista indiferente de los griegos y los romanos.
Me referir, en ese recuerdo de hechos que ya han recibido
su expresin concreta y adecuada en otros libros, a la tole
rancia y a la intolerancia prcticas; es decir, manifestadas en
actos del poder pblico o del ambiente social. Dejo, pues,
aparte las manifestaciones puramente espirituales que perte
necen a la historia del pensamiento espaol y de las cuales
mencion algunas en el referido nmero I (Alfonso X, Fr.
Luis de Len, etc,).
El primer hecho, juntamente de tolerancia e intolerancia
tnica y religiosa, nos lo ofrecen: de una parte, la legislacin
visigoda contra los judos y la intervencin en sentido tole
rante de los obispos (San Isidoro entre ellos) ya mencionados
en el nmero I. La consecuencia prctica fu que una parta
LOS ELEM ENTOS DE LA CIVILIZACIN 245
de la poblacin juda sigui viviendo en Espaa hasta la inva
sin musulmana. Desconocemos la cuanta de esa poblacin.
Durante la Reconquista, fue hecho duradero por varios
siglos la tolerancia religiosa y, en cierto modo, tambin pol
tica, de que gozaron judos y musulmanes en territorio cris
tiano, la que se manifest durante algn tiemjjo en punto a
los casamientos mixtos y, a veces, las iglesias comunes; la
sostenida en muchas de las capitulaciones de ciudades musul
manas atacadas por los espaoles, aunque con rompimiento,
luego, de parte de lo prometido, como en el caso de Toledo;
la legislacin tolerante (y a veces la defensa contra los atro
pellos del ambiente social) que. para la persistencia de la
seguridad y el respeto a las personas y al culto judaico, se
repite en los cdigos y leyes sueltas de Fernando III, Alfonso
X (siglo xm) unidamente con la afirmacin de la poltica
de no forzar a ios judos al cambio de religin, sino procu
rarlo con razones y pacficamente: tradicin de la doctrina de
San Isidoro. Igual conducta en el siglo xv, a pesar de los
asaltos de las juderas que se produjeron en el xiv y la agra
vacin de la enemiga pblica contra los hebreos; y en otro
orden de vida, la colaboracin amistosa en trabajos cientficos
y literarios que en las dos grandes y fecunda; escuelas de tra
ductores (la de Toledo en el siglo xn, la de Alfonso X en el
xm) se produjo con musulmanes y judos.
Esa posicin cambi radicalmente en el reinado de los
Reyes Catlicos (fin del xv) por lo tocante a los judos; fue
vulnerada con los musulmanes granadinos por accin espon
tnea del cardenal Csneros; persisti totalmente con los suce
sores de Carlos I y Felipe II (aunque con un intento tolerante
de este ltimo) y se consum con la expulsin, sin embargo
de la resistencia que manifiestamente expres una parte de
Ja opinin en las clases altas y cultas, quiz no siempre des
interesadas.
La intolerancia respecto de la reforma interna y sus deri
vaciones, que no fue nica de Espaa, S8 explica por otras
razones, y ee aparej con la que el protestantismo y las dife
rentes confesiones en que vino a dividirse, ejercieron contra
246 RAFAEL ALT AMARA

los catlicos, y entre ellas mismas, muchas veces. Recurdese


la emigracin de los puritanos y los cuqueros ingleses que
buscaron en Amrica tierras de libertad y tolerancia.
En el orden, poltico, la resolucin dada por Carlos I al
problema de las tradiciones y especialidades de los reinos no
castellanos unidos en una sola corona, y que respet esa parte
de la personalidad de cada uno de ellos, perdur durante los
dos siglos xvi y x v i i . Fu sustituida por la unificacin de
las leyes polticas y, en parte, las de Derecho Civil, que de
cret el primero de los reyes Borbones; y as continu durante
el resto de la historia moderna, raspando cada vez ms en lo
que, con referencia al derecho pblico, subsista en algunas
regiones. Algo de ello se salv, no obstante, hasta bien entra
do^ el siglo xix como ya hice constar en otro libro. La ltima
abolicin de fueros se hizo despus de terminada la guerra
Carlista de 1873-75. Pero ya en 1888 reto el problema con
las reclamaciones que primeramente hizo una parte de la opi
nin catalana, cuyas vicisitudes hasta 1931 y posteriormente,
ya vimos y son muy conocidas.
En materia religiosa, la intolerancia cerrada continu hasta
la Repblica de 1873 y se modific, aunque no plenamente,
en la Constitucin monrquica de 1876. Aparte lo cual, sea
por el efecto educador de este cdigo poltico o por la evolu
cin interna y espontnea del espritu pblico, lo cierto es
que desde esa fecha y cada vez ms, se practic en Espaa la
convivencia tolerante y amistosa entre los hombres de las ms
diversas opiniones y creencias de que habl anteriormente y
que hizo de nuestro pas un ejemplo envidiado por algunos
observadores extranjeros nacionales de pases en que, exter
namente, ms pareca existir aquella especie de convivencia.
Aparte lo ya dicho en el nmero I de este Captulo, puede
verse lo que, y con ms detalle dije en el artculo que dedi
qu 1, no hace mucho, al examen de una biografa de nuestro
novelista Pereda, recientemente publicada en Francia y en la
1 Publicado en La Nacin, de Buenos Aires (marzo de 193S).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 247
que, naturalmente, se habla de la gran amistad de aqul y
de Galds.
En 1931, nuevo cambio con la Constitucin republicana
de esa fecha, que estableci la plena libertad legal religiosa,
aunque con la contradiccin de no aplicarla por completo a
la Iglesia catlica. Por fin, en 1939 se ha vuelto a las dos
intolerancias; salvo el respeto de los extranjeros en punto a ia
libertad de conciencias, pero sin culto pblico. Espaa ha
tomado nuevamente la posicin que la caracteriz durante un
poco ms de cuatro siglos, con los intervalos breves que van
consignados. Pero lo que no sabemos es en qu medida la
totalidad del pueblo espaol est conforme con la posicin
actual, puesto que la privacin absoluta de la libertad de
pensamiento hace imposible que se exteriorice ninguna opi
nin que difiera de la adoptada por el Esl .do. En consecuen
cia, el historiador no puede decir categricamente cul sea la
actitud de la mayora espaola efectiva. Por tanto, le es
imposible responder a la pregunta con que empieza esta
Meditacin.
Por otra parte, conviene tener en cuenta que la vuelta a la
intolerancia poltica, religiosa y tnica, es un fenmeno muy
general en la Europa de estos ltimos aos. Han cado en ella
pueblos que reconocieron y practicaron las tolerancias de toda
clase mucho antes y con mayor amplitud que Espaa, y que
han convertido esa nueva posicin en la piedra angular de su
sistema de vida. Lo ocurrido recientemente en Espaa puede
no ser, por consiguiente, una caracterstica de su pueblo
actual. Menos podremos decir si, en lo futuro, los aconteci
mientos que por lo que toca a estas cuestiones se produzcan
en Europa o en el mundo todo, nos darn la contestacin
favorable al primer supuesto o al segundo de la pregunta.
Una y otra son posibles en Espaa, puesto que de la realiza
cin de ambas ha dado muestras, alternativamente, en su
historia.
Todava hay otro hecho que es preciso tomar en conside
racin para conocer todos los datos del problema y al que
alud al comienzo de este numero V* Es el de Ies dos especies
248 RAFAEL ALT A,MIRA

de tolerancia e intolerancia que pueden convivir en un mismo


pueblo y que, de hecho, conviven (o convivan) en casi todos
antes del ltimo cambio realizado por algunos; a saber, la
tolerancia o la intolerancia del Estado, expresada en la legis
lacin, y los mismos sentimientos o doctrinas tal como se
practican en la vida social*. Si el Estado es intolerante, no
hay para qu decir que la opinin pblica (mayora o mino
ra) no puede practicar la tolerancia sino a escondidas, como
todava ocurri, en pleno siglo xix, con la tolerancia del culto
catlico en algunos pases de Europa. Pero si el Estado es
tolerante, su garanta de respeto, lo mismo en lo poltico que
en lo religioso, no asegura la libertad ms que en el orden
de las relaciones con los poderes pblicos, mientras que en la
convivencia social puede seguir dominando la intolerancia en
actos especiales y en la convivencia ordinaria, y con efectos
que el Estado es incapaz de evitar. Y la prueba de que este
ltimo es un hecho real y vivo en nuestros das y que existe
en pases donde la legislacin es ampliamente liberal y las
autoridades la aplican lealmente, nos la dan casos bien cono
cidos y observados en los Estados Unidos de Norte Amrica,
Holanda y, en menor cuanta (hasta donde yo s), Inglaterra
y Suiza 12. Con la objetividad y la imparcialidad a que esta
mos obligados quienes procuramos escribir la Historia cient
ficamente, escrib no hace mucho un artculo3 que se pu
blic en un diario americano, y al que remito a mis lectores
por no alargar ms esta argumentacin. Estoy seguro de que
si se organizara sistemticamente una encuesta en todos los
1 Ver antes, en este mismo nmero, ejemplos de ambas clases
pertenecientes al perodo de 1876-1936.
2 Entrado ya el siglo xx he odo decir a un profesor universitario
que, por ms seas, era redactor de un diario que se llamaba liberal,
que l aguantaba la libertad religiosa porque era de ley, pero que, por
su gusto, preferira que desapareciese. No creo que con estas palabras
expresaba una opinin puramente personal.
8 El artculo se titula Relatividad de la tolerancia, y lo cit ya
en el nmero I del captulo segundo. Entre los escritos planeados y a veces
comenzados a escribir y que no terminar (hecho repetido en la vida
de todos los escritores) queda el ya citado de una Historia de la tole
rancia y de la libertad del pensamiento que emprend en 1838 y que
juego abandon atrado por otros asuntos.
LOS ELEMENTOS OE I.A CIVILIZACIN 249
pases y hubiera en todos ellos (corno yo creo que habr)
hombres cuyo valor cvico les empujase a no sacrificar a un
falso patriotismo la verdad de ios hechos, sin conocer los cua
les ser siempre imposible la enmienda (si es que cabe en estas
cosas), llegaramos a conocer una cantidad asombrosa de los
hechos aludidos.
Resta examinar otro aspecto de la cuestin que interesa al
buen conocimiento de psicologa espaola. Cul es el origen
de nuestra intolerancia? Cabe pensar si. en lo referente al
orden religioso y al tnico (que en el caso de los judos, lo
mismo que en el de los musulmanes, van muy internamente
ligados), estriba exclusivamente en la profundidad y pureza
de la creencia catlica del pueblo espaol, de donde podra
resultar que la intolerancia contraria, es decir la de los que
no son creyentes, representase una reaccin de reciprocidad
que la historia registra en. todos los pueblos, aunque la posi
cin lgica de los perseguidos por motivos de conciencia sea
contestar a la persecucin con un ejemplo de la tolerancia y
la libertad por las cuales luchan. Igual hiptesis puede apli
carse a la intransigencia poltica y a la reaccin del mismo
gnero en quienes la sufren; pero es indudable que no se puede
comparar la fe religiosa con la opinin favorable a un deter
minado rgimen de gobierno. Las ideas polticas pertenecen
plenamente al terreno de las discutibles y en eterna discusin
desde el comienzo de las primeras sociedades organizadas jur
dicamente. No es materia dogmtica en el sentido de lo que
se llama dogma en las religiones.
Y sin embargo, ambas pueden surgir de una misma posi
cin intelectual que tenga por base otro sentimiento que el
de la fe que, en su respectiva religin, cada pueblo tiene y que
estima como la nica verdadera. Esa posicin de ndole dis
tinta a la creencia religiosa (vuelvo a decirlo) es la dogmtica
en el sentido puramente intelectual, que se define en el. idioma
castellano con la acepcin siguiente, emanada de la Academia:
- Presuncin de los que quieren que su doctrina o sus aseve-
'.Aciones sean tenidas por verdades inconcusas. No ser sa,
propiamente, la razn de nuestras mltiples intransigencias y,
250 RAFAEL ALTAMIRA

tal vez, de todas las que existen en el mundo?; cuestin aparte


de las que son insinceras y slo llenan la funcin de cubrir
una purr ambicin de mandar. Nos inclina a contestar que
s, la observacin de ser muy frecuente entre nosotros el hecho
de estimarnos, cualesquiera que sean nuestras ideas, en pose
sin de la verdad nica, actitud que se descubre fcilmente
aun en los partidos que se califican a s mismos de muy libe
rales y avanzados. Suponer que la verdad nica es la nuestra
(individual o de grupo), equivale a suprimir totalmente la
serie de cuestiones discutibles que, en mayor o menor nmero,
siempre se han admitido. Y naturalmente, si en toda cuestin
suponemos que existe una verdad absoluta y que sa es la que
nosotros hemos descubierto y abrazado, la oposicin a que
domine al mundo lo que calificamos de error es, en toda ma
teria, tan lgica como lo es la de las iglesias en cuanto a sus
respectivas doctrinas dogmticas.
Remontando a ms altos orgenes, no ser, pues, esa posi
cin intolerante que (salvo excepciones limitadas pero de gran
significacin) hemos visto preponderar en nuestra historia, un
puro efecto del orgullo espaol que nosotros mismos recono
cemos poseer? Verdad es que otros pueblos que no se tienen
por orgullosos, suelen hacer lo mismo que el nuestro.
En todo caso, ese dogmatismo produce, automticamente,
la negacin de toda libertad de pensamiento, ya que sta se
funda en la existencia de cuestiones discutibles y porque, res
pecto de ellas, no ha llegado el hombre todava a encontrar
una verdad evidente y que satisfaga a todos por esa cualidad
de evidencia. Es posible que, en punto a ciertas cuestiones, la
inteligencia humana no llegue nunca a encontrar la verdad
evidente, ya porque su materia exceda a la penetracin de
nuestro entendimiento, ya porque en ella influyan otros fac
tores espirituales (la ambicin, la indisciplina, la impaciencia,
la falta de acomodacin a lo inevitable, etc., que son frecuentes
en la esfera de la vida poltica); pero este hecho no anula el
valor de las cuestiones opinables que existen en el orden cient
fico y en el social. En el cientfico, sera imposible la averi
guacin exacta de la verdad si los investigadores hubieran
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 251
considerado intangible la primera hiptesis con que trataron
de explicarse la realidad investigada. Sin Galileo y otros obser
vadores del cielo, seguiramos pues creyendo, como los griegos,
que el sol daba vueltas alrededor de la tierra, y que lo mismo
hacan ciertos cielos de ios varios que supusieron; en conse
cuencia, no existira la ciencia astronmica moderna. An en
la revolucin cientfica que ha trado la fsica actual, muchas
de las teoras que sustenta descansan, provisionalmente, en
hiptesis, cuya confirmacin o negacin dependen de las inves
tigaciones futuras; y, como ya dije en otro lugar, el mismo
dogmatismo catlico reconoci, en la filosofa, la existencia
de cuestiones discutibles cuyo estudio no impidi ia inquisi
cin de los siglos xvi y xvn. Todas estas fuentes de reno
vacin de nuestro limitado saber, dejaran de existir con la
aplicacin del dogmatismo absoluto y su natural consecuencia
de intolerancia para toda cLse de cuestiones. La misma recti
ficacin y mejora de las leyes nos estara vedada, aunque la
experiencia de la vida civil nos advirtiese de los daos que la
ley vigente causaba.
Con esto se ve la trascendencia que tiene el vaivn de la
tolerancia y la intolerancia en nuestra historia.

VI
La envidia, pecado espaol

Llegamos, en esta Meditacin, a una de las investigaciones


ms difciles de alcanzar un buen rendimiento, tal vez por la
mismo razn que he dejado hasta hoy incompletos los estudios
relativos a la psicologa del amor sexual; aparte las teoras de
Freud, que no son. tan decisivas como algunos creen para la
integridad del problema. Faltan todava, por lo que toca a la
envidia a su extensin, su intensidad y a las materias en
que principalmente acta una masa suficiente de observa
252 RAFAEL ALTAM IRA

ciones obtenidas en cada pas, que permita formular conclu


siones slidas; y tambin falta, a menudo, el grado de since
ridad alcanzado y que necesita la confesin leal de los resul
tados logrados en la respectiva patria.
En todo caso, el hecho de que la envidia se nos impute
como pecada caracterstico y culminante, no tiene solamente
origen extranjero. Lo hemos aceptado, y afirmado por nuestra
propia cuenta; y si en el terreno de la literatura no ha llegado
a ocupar la atencin de los autores con tanto relieve como
otros defectos nuestros (salvo casos excepcionales, como el
del cur^i guerrillero de Juan Martn el Empecinado), en el
dibujo una expresin feliz que se ha trocado en signo prover
bial repetido por el vulgo. Me refiero a la clebre caricatura
ae la cucaa que dibuj Ortega a mediados del siglo xix y
en que un espaol que ha logrado subir a lo alto del palo por
su propio esfuerzo, es tirado hacia abajo por un nmero de
compatriotas que se le agarran a las piernas y hacen esfuerzos
por derribarlo al suelo.
Cierto es que las rivalidades profesionales, tan frecuentes
y casi endmicas en ciertas ocupaciones como la literaria, la
teatral y otras, semejantes o no a stas (por ejemplo, la pol
tica) y que tienen por fundamento la envidia, son enfermeda
des de todos los pases, y en todos han dado lugar a dramas
que, a veces, ha recogido la literatura: donde el Yago de Sha
kespeare es un ejemplo culminante. Pero entre nosotros ha
surgido un campo de observacin excepcional que, si se estudia
cientficamente, es decir a base de hechos comprobados, pu
diera dar la respuesta necesaria en punto a la especialidad
o no especialidad del pecado de la envidia en el pueblo espa
ol. En el nmero I de este captulo he mencionado el hecho
cierto de la importancia numrica con que los actos de vio
lencia individual producidos en el perodo que comenz en
julio de 1936, han tenido muchas veces por base pasiones co
munes, al lado de los que tuvieron por causa motivos exactos
de orden poltico. Si en la estadstica que podra llegar a esta
blecerse, de esas penetraciones de los pecados capitales huma
nos en la espera de la contienda partidista, se encontrase que
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 253
los casos de envidia son superiores a todos los dems o, por
el contrario, que son inferiores, lograramos la respuesta de
seada. Mientras tanto, no es de desdear la creencia firme
que poseen todos los espaoles, de que la envidia es nuestro
defecto ms frecuente y que llega a tal intensidad, que se
sobrepone al sentimiento del patriotismo en el aspecto im
portante de la ayuda que debemos prestar a todo individuo
creador de cosas tiles para la vida nacional, y tambin a la
alegra que a todos debera invadirnos por el hecho de que.
merced a la accin de los escogidos, subiese cada da ms alto
el bienestar, la mejora y la gloria de los grandes intereses
nacionales.

VII
La creencia en el 'destino

Es un hecho conocido por todo el mundo que los espaoles,


aun los sinceramente religiosos, creen en el destino, es decir
en el hado o el sino fatal a que estn sujetos los hombres
y contra el que nada puede la voluntad. Esa creencia supone
una negacin de la libertad humana, particularmente en cuan
to a la muerte y el infortunio; y convive en nuestro espritu
con ideas fundamentales de orden religioso, hasta parecer
entroncar, a veces, con la dependencia a que se consideran
sujetos los creyentes respecto a la voluntad de los dioses. Esa
convivencia que impide sinceramente todo razonamiento, ex
plica el caso de que personas muy cultas acepten la existencia
del sino. En la poca romntica, esa aceptacin fue frecuente
(acordmonos del Don Alvaro o La fuerza del sino, creacin
de nuestro Duque de Rivas, aprovechado por Verdi para una
de sus peras). Posteriormente, la literatura ha seguido usn
dola, como se ve, por ejemplo, en el final del Episodio nacional
de Galds, Vergara, con respecto a Maroto. Por su parte, los
254 RAFAL ALTAMIRA

gitanos creen a pie juntillas en el hado; y no faltan gentes


que afirman que de ellos lo hemos heredado o recibido por
influencias de contacto en varias comarcas (no slo en Anda
luca). Pero quiz no es as, puesto que semejante concepcin
de una de las fases de la vida humana se encuentra en muchos
otros pueblos, muy alejados geogrficamente de nosotros, v. gr.
los rusos. Esa extensin obliga a considerarla como un ele
mento espiritual humano comn; y por ello, no cabe calificarla
de caracterstica especial del pueblo espaol. Pero s podemos
preguntarnos si tal como existe entre nosotros, es una nota
profundamente ahincada en nuestro espritu. Como un hecho
presente, cabe suponerlo as: pero, a la vez, bien pedemos ver
en ella uno de los rezagos de creencias primitivas que perdu
raron durante muchos siglos en los grupos hispanos no llega
dos todava a desprenderse de prejuicios que slo una extensa
e intensa cultura puede hacer desaparecer. Esa posibilidad ra
cional no es ciertamente ms que una hiptesis halagadora:
pero una afirmacin rotunda de lo contrario slo el tiempo
podr decir a nuestros sucesores si se cumple o no en la his
teria futura.

vm
Observaciones finales

Antes de cerrar este captulo, quiero decir que no pretendo


lo ms mnimo haber agotado la materia de estas Meditaciones
que, sin duda, preocupan a todos los espaoles capaces d"
sentir noblemente y sin espritu de partidismo, el amor a la
patria, y aunque la mayora de ellos no se atreva a confiarlas
al pblico. No presumo de saber todo lo que hoy da es posi
ble que sepamos en punto a las notas caractersticas de nues
tro espritu tal y como se han manifestado en la historia.
Otros hombres que vendrn detrs de m, completarn el
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 255
presente estudio acreciendo los conocimientos relativos al alma
espaola. Sin duda, estas aportaciones han de hacerse a base
de hechos, es decir de realidades exteriores, y no de puro
razonamiento. Se trata, no lo olvidemos en momento alguno,
de saber lo que hemos hecho, ms que lo que hayamos pensado;
porque una idea que no se traduce en accin, aunque siga
perteneciendo sustancialmente a ia historia del pensamiento
del sujeto que la posee, demuestra por s misma, con esa im
potencia de devenir acto, la falta de empuje para determinar
a la voluntad y casi toda su eficacia prctica.
Hasta aqu, por lo que toca al criterio estricto que he adop
tado y segn el cual he ido redactando los captulos anteriores
y este mismo. Pero es indudable que al margen de los hechos
aqu examinados, y en estrecha relacin con ellos, hay otros
cuyo anlisis tambin conviene a la satisfaccin del apetito
emocional en cuanto a todo lo que pertenece a nuestra vida
y quisiramos saber. Como ejemplos de esos hechos y de las
cuestiones que plantean, citar slo dos entre los muchos que
solicitan mi espritu y que, tal vez algn da, si mi vida me
lo permite, llegar a estudiar y aun a escribir sus correspon
dientes captulos.
Una de esas cuestiones es la de explicar el hecho, capita
lsimo en nuestra historia desde fines del siglo xix, de la
disociacin espiritual1 que cuaj en el clebre supuesto de
las dos Espaas, cuyo dramatismo sinti profundamente
Maragall. La existencia de este hecho que ltimamente se
agrav con la aparicin de ms de dos Espaas no la
puede negar nadie, per muy vivo que sea su sentimiento uni
tario de la patria. Pero la cuestin histrica a que me refiero
no es sa, sino la de explicar psicolgicamente el hecho mismo
de la disociacin que, por lo comn, se ha querido basar, sim
plemente, en una sola causa, y no siempre la misma; por ejem-
1 Empleo esta denominacin porque es la que us en 1898 1
escribir mi Psicologa del pueblo espaol, cuyos diferentes captulos se
publicaron, antes de formar tipogrficamente el libro de 1902; en Oviedo,
primeramente (l9 de octubre de ese ao), y en Madrid ten ia Espaa
Moderna, 1899). No encuentro motivo para trocar esa palabra por cual
quiera otra sinnima que pretenda expresar el mismo hecho.
256 RAFAEL ALTA MIRA

po, el fracaso histrico de la unidad nacional como idea y


como sentimiento; el orgullo individual y local; la incultura;
la influencia de la sangre africana en la mezcla tnica de nues
tro pueblo; el matiz del individualismo que traduce ste en
acentuada particularidad de los grupos humanos regionales y
locales, a veces muy numerosos; el recuerdo perenne o reno
vado de independencias y vidas aparte durante muchos siglos,
etctera. La nica manera, a n ver de historiador, de llegar
a una afirmacin fundada con respecto a esa multiplicidad
de supuestas causas, consiste en aquilatar el valor de cada
una le ellas para saber cul (o qu conjunto de varias de
ellas) es la que verdaderamente ha influido o podido influir
para dar por consecuencia la situacin actual respecto del
hecho de la disociacin; es decir, analizar cuidadosamente su
contenido y origen y los efectos que la realidad histrica
conocida nos permite distinguir. Como ejemplo del cuestiona
rio que habamos de componer para esa cuestin, indico el
siguiente.
Hiptesis diferentes del regionalismo actual. La unin
poltica de 1516 fu prematura y no ha producido la unifica
cin nacional a que parece que se aspiraba entonces. Casi con
temporneamente, pero ms a la fuerza se realiz la de Fran
cia y obtuvo el resultado que no consigui la espaola. Ms
tarda fu la de Inglaterra, pero tambin lleg a la misma
unificacin espiritual. La de Italia es muy moderna y logr
inmediatamente la homogeneidad espiritual de todos sus fac
tores. Ms moderna an la de Alemania, ha despertado un
fuerte y compacto sentimiento patritico comn. Por qu
slo la nuestra ha fracasado?
2* La supresin violenta de los fueros. Pero durante dos
siglos (xvi y xvn) los fueros continuaron su vigencia, aun
que : sin algunos choques con el poder central, singularmente
o

en cuanto a la descuidada atencin con que se miraron, a


veces, los intereses de los Estados no castellanos, segn los
entendan Catalua, Aragn o Valencia. Estos rozamientos y
el avance de una legislacin poltica comn en las leyes dadas
durante aquellos siglos, que, sin alterar la legislacin antigua
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 257
de los territorios reales iba creando al margen de stos un
cierto derecho poltico y administrativo comn, pueden esti
marse como causas suficientes para impedir la fusin senti
mental patritica a que pareca ofrecer tan ancho paso la
hegemona del idioma castellano y de su literatura? La aboli
cin de los fueros empezada a comienzos del xvm, afect,
como sabemos, a los dos reinos antiguos de Aragn (com
prensivo de Catalua) y Valencia, ms la isla de Mallorca,
perteneciente a la corona de Aragn desde 1349. Por qu, sin
embargo de esa comn suerte, Aragn propiamente dicho y
Valencia no mantuvieron la disociacin espiritual con el resto
de Espaa y se fundieron en la nocin comn, como lo haban
hecho desde un principio Galicia, Asturias y Len mismo con
referencia al ncleo castellano? Basta con decir que las dos
primeras de esas regiones, y singularmente la asturiana, en
que jams apareci el ms leve apetito autonomista, conside
raban, y con razn, las sucesivas ampliaciones de territorios
en la meseta central como ampliaciones de ellas mismas? Pero
el caso de Len con referencia a Castilla, es contrario a ese
supuesto.
Al lado de estos hechos y sus correspondientes cuestiones,
existen otros cuya estimacin (y si hiciera falta en algunos,
cuya explicacin) importa para comprender ntegramente el
problema histrico de la disociacin. Son ios siguientes. El
partido Carlista (el vasco) ha sido siempre defensor de los
fueros, contra el sentido unificador del poder central. En la
historia de las guerras civiles que promovi aqul en el siglo
xix, la conservacin de los fueros constituy una de las difi
cultades principales para toda avenencia; y despus de perdida
la ltima de aquellas guerras, en 1876, la abolicin que de
parte de las leyes especiales hizo el partido conservador de
la Restauracin, promovi polmicas y protestas apasionadas.
Por qu, no obstante esa tradicin, los Carlistas son hoy un
partido defensor de la ms rigurosa unidad patritica de
Espaa y enemigos encarnizados de toda autonoma regional?
Los directores, y ms an los creadores del regionalismo cata
ln, y los del vasco, fueron y son en gran mayora hombres
17
258 RAFAEL ALTAMIRA

de tipo conservador y catlicos, lo mismo en Catalua que


en Vasconia y Navarra. En aquella primera regin, los unio
nistas espaoles eran (hasta 1931) los hombres de izquierda,
principalmente los republicanos; y lo mismo ocurri en las
Provincias vascas. La Repblica de 1931 acept, por espritu
de tolerancia y de paz, pero ccn gran esfuerzo frente a la opi
nin contraria, la frmula apaciguadora de los Estatutos, dada
la supremaca adquirida en Catalua por el partido regiona-
lista de izquierda que antes no se haba sumado a las exigen
cias ni a la poltica violenta del regionalismo conservador, ni
pareci contar con muchos elementos. Pero ahora, los hom
bres de derecha son antirreligionalistas. Cul es, propiamente,
la razn para esos cambios de una y otra parte y, en conse
cuencia, qu valor nacional tiene ya el mantenimiento de la
disociacin patritica, que es lo fundamental en el problema
planteado desde 1888? Tal es la investigacin que hace falta
realizar para ver claro en esta faceta de las notas diferenciales
que parecen ser cosa capital en la presente psicologa espaola.
El otro ejemplo de los dos que indiqu antes, es de muy
diferente especie. Lo formulo as: por qu Castilla, quien sin
violencia armada se impuso polticamente a la masa espaola,
pudo formar en gran parte una unidad nacional y procur
ampliarla a todos los territorios de la Corona, y sigue consti
tuyendo el foco aglutinante de la patria comn? Carlos I era
tan rey de Castilla como de Aragn (durante algn tiempo,
ms de Aragn que de Castilla). Por qu no fu el segundo
de esos dos importantes Estados quien realiz esa obra?
Caben varios supuestos como bases de otras tantas res
puestas.
1. Fu por influencia de la geografa? Se suele deci
el Centro manda. Es el caso de Roma. Pero no el de Francia
y, menos aun el de Inglaterra y Alemania.
2. Estriba la explicacin buscada en una diferencia fun
damental de facultades espirituales y de visin de la vida?
No basta el hecho de una rica produccin literaria (latu sensit)
iniciada ya en el xv y desbordante en el xvi y el xvn. La
formacin de un pueblo pide otros elementos espirituales (que
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 259
no se muestran suficientemente en los tratadistas polticos de
lengua castellana) y ciertas cualidades morales (voluntad,
instinto de organizacin, constancia, etc.) que no suelen poseer
los intelectuales.
3. Es cierto que Fernando de Aragn fu espiritual
mente absorbido por la personalidad castellana de Isabel I?
Y si fu as, por qu? Por el origen castellano de la dinasta
de que aqul fu el ltimo vstago? En punto a facultades
espirituales, recurdense los elogios que Fernando mereci a
contemporneos suyos y, luego, a Gracin.
4. Complementariamente, por qu Aragn y Catalua
estaban en decadencia a fines del siglo xv, en punto a las
calidades que importan para ejercer una influencia poderosa
en la formacin de la unidad nacional? Conservaban sus fue
ros, sus territorios antiguos, sus respectivas aristocracias do
minantes, y posean mucha mayor riqueza que Castilla y
tambin dominios europeos de que sta careci siempre hasta
que el descubrimiento de Amrica se los di por otro lado,
ya que la herencia borgoesa era de la Corona de Espaa y
no exclusivamente de Castilla.
5. Qu funcin y qu peso tuvo realmente la posesin,
por parte de Castilla, de un ideal nacional que abarcaba toda
la Pennsula (a excepcin de Portugal) ? Hasta qu punto se
puede afirmar histricamente que ese ideal fu de origen cas
tellano, tal como hoy nos lo definimos? Y si la prueba de ese
supuesto fuese convincente, cmo lo entendieron exactamente
los castellanos? Era el mismo que hoy cuando ya a posteriori
de los hechos cumplidos, le atribuimos al carcter castellano?
En qu fuentes que no sean tardas ni demasiado individua
les, se podra averiguar lo que hubo en el espritu castellano
en punto a la poltica?
6. - Suponiendo que todas las resnuestas correspondientes
al nmero anterior fueran satisfactorias para lo que hoy se
cree y se dice, de dnde les vino ese poder espiritual a los
labriegos, pastores y comerciantes de la meseta, pobladores de
ciudades y villas en su mayora pequeas y pobres como toda
va se ven? Qu podan ser espiritualmente, con referencia
260 RAFAEL ALTAMIRA

a una poltica tan alta como la de la dominacin de toda


Espaa y su unidad de construccin y de sentimientos, Olme
do, Dueas y tantos otros pueblos que jugaron tan gran papel
en la vida poltica interior de Castilla? Qu eran por su parte
haciendo abstraccin de la Corte, cuando residi en ellas
Toledo, Madrid, Valladolid, Burgos, etc,? Estudiar comparati
vamente la construccin nacional de Egipto, de Mesopotamia,
de los Estados turcos, etc., en cuanto a la accin que en ella
ejercieron gentes pobres, creadoras de imperios.
7. Se puede descartar el factor pueblo contestand
que la unidad la hicieron con todas sus deficiencias los
reyes? Tngase en cuenta que an est por averiguar, en
los ms de los casos, qu es lo que pertenece, en la goberna
cin de Espaa, al individuo rey y lo que aportaron sus con
sejeros o personas de gran influencia intelectual. La obra apa
rentemente regia que ms claramente se nos aparece en nues
tro conocer de la Historia patria, no es la de unidad de los
pueblos dirigidos por la corona, sino la centralizacin de pode
res y de la administrativa, que son de otro gnero y que por
s solas no pueden producir la homogeneidad social de ideas
y sentimientos.
Este interrogatorio -con todos los desarrollos y adiciones
de que es susceptible no significa ms que una indicacin
de las mltiples investigaciones que, a juicio mo, es preciso
ejecutar para dar cimiento seguro a la conclusin que de
ellas resulte. Ninguno de los supuestos que lo constituyen
expresa una opinin ma, por la sencilla razn de que no
poseo ninguna; y por eso pregunto y busco, para hallar la
verdad sin la que este problema histrico quedar eternamente
en el aire. Mantengo la esperanza de que, si yo no llego a
realizar toda esa serie de estudios y otros anlogos que exige
esta gran cuestin de las notas caractersticas de nuestro pue
blo, otros investigadores que vendrn detrs de m apor' irn
lo que para m ha sido imposible. Si lo que yo he llegado a
ver hasta aqu puede facilitarles el camino hacia ms amplia
y compleja realidad, no sera esto poca recompensa ai entu
siasmo y al mximo de labor que he puesto en la concepcin
LOS ELEMENTOS DE LA ClVUJZACiX 261
y el estudio de esta parte de la historia de la Civilizacin
espaola. Confe, adems, en que a nadie que sienta verdade-
mente el amor a la verdad, ms ansioso y vehemente cuando
toca a la patria, se le ocurrir dar por intiles esas investiga
ciones por la sencilla razn de que parte de ellas puede perte
necer a lo que de inefables y efmeras tienen algunas de las
esencias espirituales que slo pueden percibir los contempor
neos, y que luego se desvanecen y sustraen a la perennidad
documental. Esa alegacin, aparte de no ser legtimo esgri
mirla a p rio ri, no podra, en ningn caso, servir para afianzar
la creencia hipottica en que vivimos, puesto que no slo de
jara de aportarle nuevos fundamentos, sino que hara .inapli
cable a ella esas mismas desvanecidas esencias cuya desapa
ricin no puede servir, a su vez, para decidir a priori una
cuestin cualquiera en un sentido determinado, y ondearla
para descartar otra posible respuesta.
En otro sentido que el examinado hasta ahora en el pre
sente nmero VII, se puede decir que todo lo alegado antes
no da todava respuesta al problema ms hondo y grave que
nos debe preocupar en punto a nuestra psicologa y a su expli
cacin en actos. Este problema a que aludo est, sin duda
por fuera de la Historia, y en consecuencia pertenece a otra
materia que la de este libro. Por lo mismo, exige otro modo
de investigacin que el propio de la Historiografa; pero me
es moralmente imposible sustraerme a la fuerza con que se
me impone decir aqu algo de l. Consiste en saber si las
notas caractersticas (ciertas o posibles) que he estudiado y
las que podran aadirse a ellas, tanto en lo que tienen de
favorables como en lo que son desfavorables, hemos de esti
marlas como esenciales de nuestro espritu (y, por tanto, per
durables mientras exista un pueblo espaol) o, por el contrario,
si todas o parte de ellas (y en este caso, cules) pudieran ser
pasajeras, incidentales, modificables y aun suprimidas por la
accin continuada de una educacin adecuada, o por la reac
cin consiguiente a un choque muy fuerte sentido por la
masa; o, tambin, por agotamiento de su facultad engendra-
262 RAFAEL ALTAM1RA

dora1. La posibilidad de una respuesta ntegra a esas pre


guntas, lo mismo nos puede llevar a una esperanza llena de
arranques para forzar la realizacin de los cambios apetecibles,
como a una resignacin amarga si comprobsemos que nues
tros defectos son consustanciales con nuestra especialidad tni
ca y, por consiguiente, que seguiremos padecindolos sin reme
dio posible mientras existamos como raza.
Mas lo que en verdad deberamos preguntarnos previa
mente, es si a nuestra inteligencia humana y a nuestro saber
psicolgico mximo les es posible formular esas ansiadas res
puestas. Entrar en esa lucubracin valdra tanto, repito, como
abandonar el terreno histrico en que este libro tiene su natu
ral asiento. Por ello, lo nico que podemos decir es que la cien
cia histrica no basta para proporcionar tales respuestas. Y
sin embargo, de qu nos sirve realmente saber lo ocurrido
hasta hoy en la vida espaola, si no tenemos la garanta, o la
triste comprobacin, de que seguir siendo como ha sido
siempre o de que podr cambiar lo nico que nos interesa que
cambie (o mejor, que desaparezca); esto es, los errores repe
tidos y los defectos?
La misma conclusin a que llegu en el prrafo anterior,
se me impone en ste: la historia, como todas las otras cien
cias de su gnero, incluso las que ms penetran en el alma
humana, tienen por cualidad y lmite comn no servir para
la vida prctica. Los problemas de sta y el que ahora plan
teo es de esa especie son de otra ndole, y se tienen que ir
resolviendo (los que puedan ser resueltos) mediante los expe
dientes pragmticos vulgares, dejando al espritu con sus in
quietudes, sus dudas, sus ignorancias inevitables; o remitiendo
la respuesta al porvenir asequible a las generaciones que nos
sucedan, sin que podamos nosotros, ni suponer, ni profetizar
la que ellos vern y podrn, tal vez, comparar con lo que losi
i Este problema general de la persistencia o del cambio de las
caractersticas manifestadas durante siglos por una raza o un pueblo,
lo estudi en la Psicologa del pueblo espaol, segunda edicin y, desde
luego, en la tercera, aun indita.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 293
hombres de hoy han podido ver por s mismos o a travs de
la experiencia y los relatos de quienes los precedieron.
Tal vez los nuevos horizontes que la ciencia econmica mo
derna est abriendo y que, de probarse su certitud, vendran
a influir hondamente en la concepcin de algunos problemas
de vida social que en el presente captulo he estudiado, nos
impongan su planteamiento en trminos no sospechados hasta
ahora, y en virtud de los cuales se resuelvan, ivso jacto, algu
nos de los defectos que padecemos o de los obstculos con que
hemos llegado a convertir en insolubles algunos de nuestros
problemas nacionales.,
C a p t u l o Q u in t o

COOPERACIONES ESPAOLAS A LA OBRA DE LA


CIVILIZACIN

I
Consideraciones generales
Considero la materia del presente captulo como comple
mento de las expuestas en los tres que le preceden. Examinar
separadamente los distintos aspectos que la integran.
Casi siempre que se habla de la civilizacin de un pueblo,
hay en el fondo de la pregunta que explcita o implcitamente
se Hace, un equvoco que procede de la complejidad del asunto
y que conviene aclarar. Esa pregunta puede, en efecto, com
prender tan slo alguna o algunas de las cuestiones en ella
envuelta, o comprenderlas todas; y como son muy diversas,
no cabe abrazarlas todas en una sola contestacin. A mi ver,
pueden distinguirse estos dos grupos de cuestiones:
Cmo se ha civilizado el pueblo de referencia? Hasta
dnde? En qu forma? Propia, o importada? Y si fuese
importada, segn qu modalidad de sta?
Qu ha hecho ese pueblo por la civilizacin universal,
en cada poca? Es decir, en qu ha sido su accin conco
mitante con la de los dems pueblos contemporneos y enla
zados con l? En qu ha representado una direccin o acti
tud contrarias a las de stos, o un SvH)1(ao general divergente
del que caracteriz la corriente civilizadora en cada poca?
Y si hubo divergencia cules fueron su motivo y su intencin?
Advirtase que en ambos grupos de preguntas domina un
RAFAEL ALTAMIRA

mismo supuesto comn, a saber: el de un concepto dado y


universalmente recibido, de lo que es la civilizacin y de
sus consiguientes direcciones generales; concepto en virtud del
cual se puede calificar a un pueblo de ms o menos civili
zado. Pero este supuesto no es verdad ms que a medias,
porque no todo lo que pertenece a la civilizacin es, ni puede
ser, igual en todas las naciones; menos an, en todas las po
cas. Hay sin duda, desde hace algunos siglos, y en el hemis
ferio que llamamos occidental, ideas, direcciones, institu
ciones comunes a todos o a una gran mayora de los pueblos
que componen nuestro grupo europeo, y desarrolladas o posi
bles de desarrollar en todas partes de modo muy anlogo en
su orientacin e intensidad. Tales son las que parecen corres
ponder a necesidades esenciales del individuo y de la colec
tividad y que, por tanto, se encuentran en el fondo especial
de todos los componentes del grupo; y tambin, a veces, de
todos o casi todos los grupos humanos. Pero hay otras parti
culares de cada pueblo, del cual marcan, precisamente, la per
sonalidad e idiosincrasia que han de caracterizarlo en la his
toria, y que no siempre son contrarias, sino, frecuentemente,
complementarias, de las que caracterizan a otros. Esa persona
lidad nacional o racial puede sealarse, y se ha sealado de
hecho constantemente (sin que sea preciso recordar ahora los
ejemplos que la demuestran), no slo por el singular y pre
ponderante desarrollo de ciertos elementos o notas de la vida
humana que parecen expresar la aptitud y la vocacin salien
tes de cada pueblo, sino tambin por la modalidad propia con
que realiza tales o cuales rdenes de la actividad comn de
la especie. En otros trminos, normalmente1, cada pueblo
1 Digo normalmente, porque hay momentos en que uno o varios
de los pueblos de un continente se sienten arrastrados por la presin
de ideas y de actos de otros pueblos (o de hombres directores que impo
nen su doctrina) que les cambian su normal modo de sentir y d hacer.
El ejemplo ms formidable y extenso de esa posibilidad (no nueva en
la Historia) es la transformacin producida en el mundo entero por el
fascismo, el nazismo y otras msticas modernas anlogas, hasta hacer
perder su tradicional modo a grupos humanos que parecan tener bien
claveteadas sus personales ideas y maneras y se envanecan de ellas.
Ver fenmeno tpico de nuestra poca actual, en uno
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 2G7
cultiva ms ahincadamente los aspectos de la civilizacin que
convienen mejor a sus condiciones espirituales y materiales,
y por eso los eleva a desenvolvimientos y perfecciones que
exceden a los de otros pueblos. Juntamente, suele cada grupo
humano dar formas particulares al cumplimiento de esos
aspectos, sin que sea necesario, ni a veces posible, que los
cultive todos con igual intensidad, ni que los encierre en un
supuesto molde humano tan uniforme que se le pueda incluir
sin discusin en el nmero de los pueblos civilizados o que
cooperan a la civilizacin. Advirtase tambin que aun en
cosas, no de modalidad o de ms o menos relieve en su cultivo,
sino de substancia, los juicios de los hombres modernos (que
son los juicios actuantes, por lo general, sobre nuestras opi
niones y nuestro concepto de la civilizacin,,) difieren en
cuanto a la manera de apreciar los varios influjos concomi
tantes o fomentadores de lo que se llama 4progreso'. Basta
recordar las divergencias de carcter religioso, para compren
der la reserva que a todo espritu cientfico, se impone, antes de
formular, guiado por una determinada idea, un juicio favo
rable o adverso en punto a la direccin o los resultados de la
accin civilizadora de cada pueblo. Con esto, no me refiero
principalmente a las diferencias entre las varias religiones
positivas existentes, sino a la diversa apreciacin del factor
religioso como ms o menos esencial en la vida humana.
Cosa semejante aparece planteada hoy respecto de ciertas
bases de vida poltica y social que hasta ahora creamos fija
das para siempre1. Como se sigue discutiendo acerca de los
diferentes criterios aplicables en ese sentido, para calificar
o no de civilizados a los grupos humanos de la historia pre
sente, creo til citar algunos de ellos. Los hay ms y menos
riginales y comprensibles, sobre todo si se les coloca en pri
mera linea, relegando al fondo del cuadro otros que hasta hoy
de mis libros cuyo ttulo no puedo precisar ahora (presumo que fu en
el titulado Problmes modernes denseignement, Pars, 1932) con respecto
al iaslpnamiento producido por el nazismo en muchos hombres de
paies no alemanes.
1 V^r la exposicin de esos criterios en mi Filoso; ta de. la Historia
Teora de la Civilizacin, captulo II.
268 RAFAEL ALTA MIRA
estimbamos como principales; aunque en verdad, todos pue
den ser incluidos en algunos de las especies admitidas ante
riormente. Sirvan de ejemplo dos de aqullos que muestran
una tendencia claramente utilitaria de ciencia aplicada a las
necesidades de la civilizacin material o a la poltica prctica.
Es uno el contenido en la siguiente definicin del profesor de
Economa Poltica de la Universidad de Harvard, Th. Nixon
Carter: Civilizacin es el arte de convivir confortablemente
gran nmero de hombres" 1. Otro es el revelado por la re
ciente votacir de los estudiantes universitarios de los Estados
Unidos de Norteamrica, para designar al grande hombre ms
admirado por ellos. La lista de los preferidos contiene, en el
mismo orden con que ios cito, los nombres de Pasteur, Lin
coln, Coln, Wshington, Franklin, Wilson, Juana de Arco,
Scrates, Gutenberg y Sthephenson.
No cabe duda que los juicios que se formen de cada deter
minada civilizacin, sern diferentes y tendrn ms o menos
base cientfica (o ninguna), segn se tomen o no en conside
racin las observaciones generales antes dichas. Lo cierto es
que durante mucho tiempo no so han tomado en consideracin
ni se ha sospechado bastantemente tratndose de Espaa. Esas
faltas de buena critica, han procedido, unas veces, de ligereza;
otras, de aplicar un criterio simplista con el que se piensa
poder calibrar la diversidad de los hechos humanos; o bien de
prejuicios trasmitidos de generacin en generacin, de libro
en libro, y que son ms cmodos de seguir que la investigacin
personal de las fuentes de donde emanan aqullos. En ocasio
nas, tambin derivan de un conocimiento insuficiente de nues
tra historia; por tanto, de un saber imperfecto de los sucesos
que se pretende juzgar. Hay, pues, que comenzar por conocer
bien los hechos histricos que sean indispensables para llegar
a una bien fundada contestacin de las preguntas formuladas
antes. Pero no siendo posible para todo el mundo la realiza
cin de las investigaciones que esa tarea impone, es evidente
la utilidad de los resmenes del saber ya comprobado; es decir,i
i llave we wasted fifty yeara? (Revista World's Work, julio de 1926).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 268
la composicin de cuadros de conjunto sobrios y expresivos,
sin necesidad de descender a la partioularizacin de todos los
puntos concretos que la cuestin abraza. Por o que toca a los
/ectores de esta historia, el ltimo Manual que he publicado
e s dar una de las bases eruditas para comprender y aceptar
el resumen a que aludo.
El punto de partida para trazarlo comprende dos afirm a
ciones capitales indiscutibles. 1* Que, no obstante Jas muchas
aportaciones a nuestra Historiografa desde mediados del siglo
xix, no sabernos todava bastante acerca de muchos puntos,
y por tanto, que en cuestiones, a veces de mucha importancia,
no podemos an llegar a conclusiones admisibles en buena
crtica; mucho menos a sentencias firmes. 2il Que la posicin
con que actualmente se juzga y resume Ja historia de Espaa
con relacin a a general de todos los pueblos, no es ya la que
adoptaron y divulgaron Masson y otros hispanfobos hace
dos siglos. Las notas dominantes en la crtica actual, son las
siguientes: Que en su pasado, Espaa no ha sido una cantidad
negativa en la obra de la civilizacin humana, sino que aport
a sta elementos de utilidad considerable, referentes a diversos
rdenes de la cultura y de la vida social. Comprende esta con
clusin, de una parte, la revelacin moderna de hechos igno
rados u obscurecidos anteriormente y que atestiguan la exis
tencia de colaboraciones valiosas de gnero cientfico, litera
rio, artstico, social, moral, etc.; y de otra parte, rectificaciones
sustanciales de errores mantenidos por mucho tiempo, ya por
mala fe, ya por desidia en comprobar su fun dnnciitu \
los relativos a una gran parte de nuestra colonizacin ame
ricana 1. Que en lo futuro (aun reconociendo errores en el
presente y en el pasado) Espaa puede ser, por muchas de las
cualidades de su pueblo y por la obra positiva realizada en lo
que va del siglo presente, un factor cada vez ms til para la
civilizacin humana, nadie pretende negarlo. Esta confianza
en nuestra aptitud y ese reconocimiento de cualidades buenas
* Vase el pormenor de estos hechos, con la bibliografa corres
pondiente a todos o los ms de ellos, en la Psicologa del pueblo espaol,
segunda edicin, Barcelona, 1927, y el captulo tercero de este libro.
270 RAFAEL ALTAMIRA

en nuestro espritu, hllanse expuestos en todos ios tratadistas


modernos de historia hispnica en sus diversas especialidades,
incluso en los que con ms serena franqueza o con apasiona
miento ms sistemtico, nos acusan de faltas o vacos ms o
menos percibidos por nuestros ojos. El mismo Buekle cuyo
libro fu y puede ser todava un revulsivo necesario para nues
tra vanidad, a condicin de no dejarlo correr sin notas que
pongan los hechos en su punto cada vez que positivamente se
equivoca Buekle confiesa la existencia en nuestra historia
de condiciones muy aprovechables que posee nuestro modo de
ser; y con esto levanta la especie de condenacin fatalista que
de otros pasajes de su obra se deducen. De esta manera justa
que se repite en otros autores, la recapitulacin de conclu-
iaforillvs que hoy es posible recoger, posee un especial
valor de fortalecimiento moral para nosotros.
Mientras los hombres (individual y colectivamente), cual
quiera que sea su patria, se sienten fuertes y guardan la fe en
s mismos, no se preguntan cmo son ni qu pueden hacer.
Hacen, y esto les basta. Las horas de inquietud vienen con la
decadencia, con el abandono de la confianza en el propio es
fuerzo, o con la sacudida que producen las grandes catstrofes
nacionales. Cuando no hace muchos aos a pesar de la
evidente decadencia entonces de muchos gneros, conservba
mos la fe en nosotros mismos y creamos en un renacimiento,
eran los extranjeros quienes nos hacan el anlisis y nos acu
saban de faltas. Luego, nos dedicamos a analizarnos y acu
sarnos nosotros mismos; y entonces llegaron del extranjero
voces de consuelo y de nimo. Sobrevino despus la reaccin,
contra cuyos excesos, naturalmente, hay que vivir prevenidos;
sobre todo, por lo que pudiesen afectar a la conducta presente.
No se han borrado, sin embargo, en absoluto nuestro escepti
cismo respecto de casi todo nuestro pasado, ni nuestra propia
espontnea hispanofobia que no es, a veces (justo es recono
cerlo), ms que el grito que levanta en las almas patriotas
deseosas del mayor bien y la mayor perfeccin posible, la com
probacin de faltas, vacos, inercias y errores presentes y pa
IOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 271
sados; y tambin, el desaliento inicial del pecador que teme
carecer de fuerzas para corregirse
Contra los dos peligros que acabo de sealar debe preve-
nirse la enseanza de nuestra historia a las generaciones
actuales.

II
Direcciones generales de nuestra aportacin civilizadora

1. En los tiempos llamados prehistricos, los pueblos que


habitaban Espaa sealan ya florecimientos de sus civiliza
ciones primitivas que no slo eran notables en s mismos, sino
que sobrepujaban a todos los contemporneos del mismo gne
ro creados por otros pueblos. Sirvan de ejemplo el arte pict
rico de. las tribus paleolticas magdalenienses cuya rea de-
habitacin se extenda por el Norte de la Pennsula y una
faja extensa del Sur de las Galias. La culminacin espaola
de aquel arte parece hallarse en la Cueva de Altamira (San-
tillana del Mar, Asturias). Tambin fu original y notable el
arte arquitectnico neoltico del Sur de hispana; y tal vez
pueda tambin computarse por creacin peninsular la de los
productos que caracterizan la llamada edad del bronce, cuyo
centro de irradiacin parece haber sido la Pennsula. A otro
momento de la prehistoria espaola pertenece la civilizacin
de las magnficas pinturas ruprestes halladas en la regin
oriental, y que tambin existi en Africa.
2. - En la poca llamada ibrica y en el Suroeste de
Espaa, brill la civilizacin de los tartesios, admirada por
los mismos autores clsicos (griegos y latinos) de quien pro
cede la mayora de las noticias que de ese pueblo conocamos
antes de las excavaciones de los ltimos aos. En el lado 1
1 Ver, sobre estos temas, mi libro de Escritos patriticos (volumen
XI de las Obras completas, Madrid, 1929).
272 RAFAEL ALTAMIRA

oriental (litoral mediterrneo que extendi su influencia por


el Sureste de Andaluca y por tierras interiores de Aragn)
los llamados iberos, cuyo parentesco con los iartesios no pa
rece an bastante claro, muestran por algunos siglos una civi
lizacin cuyas expresiones ms conocidas y apreciadas son la
cermica, la escultura, la edificacin y las armas y adornos.
Respecto de su escultura, cualquiera que sea la conclusin a que
se llegue en el problema de las influencias que fecundaron y
orientaron ese arte, alcanz a crear obras como la cabeza
hallada en Elche (Dama de Elche), los leones de Baena y la
bicha de Balazote.
3. Con ia romanizacin, los pueblos que habitaban en
tonces la Pennsula entraron resueltamente en el molde euro
peo mediterrneo que inici y seli para siempre Grecia y
continu y extendi Roma por la Europa occidental aadiendo
modificaciones propias. El genio romano prende entre nos
otros hasta el punto de convertirnos, de influidos o absorbidos
que fuimos al comienzo, en colaboradores de la metrpoli por
lo que toca a la formacin ntegra del tipo clsico latino, que
sigue siendo factor importante en ia civilizacin moderna.
Con esto y singularmente con la boga que alcanzaron y la
influencia que tuvieron en la Italia imperial los literatos y
oradores romanos nacidos en tierra hispana, as como la filo
sofa senequista, surge la primera cuestin discutida por los
historiadores modernos acerca de nuestras supuestas cualida
des literarias (ampulosidad, verbosidad, etc.); cuestin hoy
ya favorablemente resuelta respecto de los escritores, no his
panos, sino romanos de entonces y que, en lo futuro, por lo
que toca a los espaoles efectivos, haban de quebrantar fuer
temente el ejemplo de Gracin (siglo xvn) y el de otros
autores de estilo sobrio y sencillo que demostraron no ser
nuestro el estilo que caracteriz a los de la poca romana,
en general1.
4 . Los primeros siglos de la llamada Edad Media (la
poca visigoda: siglos v - vn entre nosotros) fueron de retro-1
1 Ver el ya citado folleto mo, Supuesta aportacin espaola a la
cultura romana (1945).
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN o"*i
*>i
ceso para toda Europa. Dentro de esta situacin general, Espa
a y el Sur de las Gaiias, ocupado durante algn tiempo por
los visigodos, constituyeron una relativa excepcin, aparte les
territorios pertenecientes al Imperio romano or ental (Bizan-
cio). En Espaa, un nombre, el de San Isidoro de Sevilla, nes
sigue ligando a la obra comn de cultura curo, n; en lo poco
que de ella quedaba en el Occidente, y nos procur un puesto
privilegiado en ella hasta el punto de influir ms all de nues
tras fronteras y de perdurar en otros pases, durante algn
tiempo, dado que su huella se advierte claramente en la corte y
en las empresas culturales de Cari omagno (fines del siglo vn).
La invasin musulmana (comienzos del siglo vi n a i mes del
xi) por lo que toca a las regiones norte y central hasta el
Tajo; y siglos xn a xv en cuanto a los territorios al Sur do
ese ro y del Ebro), produjo el hecho de iniciar en Europa, a
travs principalmente del medio cristiano espaol, la reincor
poracin de una buena parte de la cultura clsica por medio
de las traducciones al latn y al castellano de autores griegos;
a la vez que, por el mismo camino, difundi en las otras na
ciones europeas las culturas rabe y judaica, muy ricas e
importantes en Espaa. La existencia de estas fuentes del
saber en la Pennsula, atrajo a sta muchos hombres estu
diosos de Francia y otros pases, ansiosos de leer y de copiar
los textos que aqu se les ofrecan, principalmente en Toledo,
Sevilla y Murcia, y en Catalua. En el mismo largo perodo
del viii al xv, pero al final de l (fines de siglo >:ti al xv),
Aragn y Catalua, que por sus conquistas y alianzas en Pro
venza y otras regiones del Sur francs haban influido all con
su cultura propia, invadieron el M editerrneo y llevaron su
espritu a tierras de Italia y de Oriento; y as nos ligaron,
para siglos y siglos, con la historia italiana, la griega y la
sarda. Por su parte, la zona martima cantbrica, con su pode
rosa federacin de las Villas del mar de Bayona de Galicia
a Bayona de Francia, entr en relaciones con Inglaterra, en
cuya marina ejerci influjo tcnico. Per su parte, im mstico
mallorqun de siglo xm - xiv (1235 -1316), Ra im u nd o Lulio.
274 RAFAEL ALTAMIRA

extendi la influencia de sus doctrinas por toda la Europa


culta,
5. Dos acontecimientos de fines del siglo xv: el matri
monio de una hija de los Reyes Catlicos con el heredero de
la Casa de Borgoa (Felipe el Hermoso), y el descubrimiento
de Amrica con todas sus consecuencias geogrficas, polticas
y culturales, pusieron a Espaa, casi simultneamente, en con
tacto inmediato con el centro de Europa y con las dilatadas
tierras del nuevo continente occidental que abren sus puertas
a la influencia del espritu espaol. Por el efecto natural de
estas dos grandes expansiones polticas y el prestigio y fuerza
de penetracin que da siempre la hegemona; y, juntamente,
por el admirable desarrollo, en los siglos xvi y x v ii , de la
literatura, la filosofa, la asctica y la mstica espaolas (prin
cipalmente castellanas), mas la tenaz e inquebrantable actitud
ortodoxa de sus reyes en la guerra de religin, Espaa se
convierte, durante el perodo indicado, en un factor activsimo:
no slo de la poltica, sino tambin, y en mayor medida, de
la cultura, de la orientacin ideal en muchas de las cuestiones
espirituales candentes entonces, del descubrimiento geogrfico
del mundo y de la siembra por todo l de los grmenes vivaces
de la civilizacin europea, a la que sirve de vehculo la lengua
castellana difundida en todas partes y convertida en idioma
nacional de casi toda Amrica y algunas regiones de Oceana.
El fragor de las guerras nico ruido histrico que muchas
gentes oyen y el vocero de execracin que las acompaa
por la miseria que arrojan sobre el suelo que las sufre y los
desquites que traen aparejados, no han permitido oir durante
mucho tiempo aquel rumor sosegado y continuo con que el
espritu espaol iba anunciando su penetracin en otros pa
ses, llevando a unos su parte de colaboracin en la obra civi
lizadora comn occidental y cumpliendo, en otros (los ameri
canos y ocenicos), el honroso y delicado papel de propagador
de esa misma civilizacin. Ese rumor, bien escuchado y aco
gido por los contemporneos en Europa y olvidado o negado
ms tarde por sus sucesores, anunciaba cosas ms positivas
y tiles para el gnero humano que las aparentes y deslum
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 275
brante.? de la historia poltica, y an perdura; al paso que los
tiempos y los reveses militares en Espaa, y en otros pases
tambin, se borran pronto o cambian de sujeto., En todo el
tiempo a que se refiere este nmero 5, Espaa marcha para
lelamente con el resto de las naciones cultas europeas, las
influye y recibe de ellas, en el ntimo y variado contacto que
produce su mltiple actividad, influencias que asimila unas
veces y otras rechaza. Este rechazo se produjo de un modo
resuelto en todas las cosas que afectaban entonces a la fe
catlica o que se sospechaba que podran afectarle; pero estuvo
lejos de implicar, como durante mucho tiempo se lia credo y
preconizado, una absoluta renuncia a las relaciones con los
dems pases con respecto a las dems direcciones de la vida
espiritual. Aun en aquellas en que la incomunicacin se cum
pli realmente (y no fue muy larga, porque el siglo xvm la
rompi en la medida que ya sabemos), ms bien puede decirse
que fue una abstencin del espritu espaol respecto de las
direcciones filosficas y cientficas sospechosas o claramente
contrarias a la ortodoxia catlica; direcciones que caracteri
zaron los siglos xvi y x v i i en casi todos los otros pueblos
europeos y que en ellos prosperaron no obstante la racha de
intolerancia que por entonces sopl en toda Europa que en
varias ocasiones, ensangrent tanto los pases catlicos como
los protestantes, a pesar del espritu de libertad que stos
parecan traer. En Espaa, el lmite de la ortodoxia no supuso,
sin embargo, la reduccin de todas las corrien' del pensa
miento al molde de una sola escuela. Dentro d ese lmite,
y en lo que se refiere a las cuestiones filosficas y cientficas
consideradas como libres y discutibles por la ortodoxia misma,
la produccin cientfica espaola de los siglos a que me refiero
aqu ofrece una variedad de direccin que, por otra parte
deriva espontneamente de la modalidad individualista e inde
pendiente de nuestra mentalidad: y esto, no slo en las cien
cias fsicas y naturales y en las llamadas de aplicacin (la
cosmografa, por ejemplo), sino tambin en las jurdicas y en
la- filosficas propiamente dichas. Varios escritores nuestros,
de quienes se destaca en Metafsica Fox Morcillo (pero no fue
276 RAFAEL ALTAMIRA

el nico segn veremos), concibieron y expresaron doctrinas


nuevas que rompan con algunos prejuicios de entonces (v. gr.
el aristotlico); al paso que la influencia de algunas ideas
capitales de Platn se advierten repetidamente, incluso en los
escritos de autores pertenecientes al clero regular y secular.
6. Aunque las traducciones e imitaciones de autores cas
tellanos en varios pases de Europa se continuaron durante
todo el siglo xvn y a comienzos del x v i i i , el cambio de ideas
ocurrido en ambos, particularmente en Inglaterra y Francia,
y la rpida difusin que gran parte de ellas adquirieron en
los dems pases, hicieron en stos, no slo desaparecer nuer-
tras influencias intelectuales anteriores, sino tambin olvidar
todo lo que a ellas deban otras culturas y hasta la existencia
y valor de los escritores espaoles (nuestros clsicos) de que
emanaron. En menor escala, pero muy importante para algu
nos de ellos, lo mismo ocurri en Espaa. As se explican los
juicios despectivos de los italianos y los franceses respecto de
nuestra produccin espiritual de la poca anterior y hasta la
afirmacin rotunda de que Espaa nunca contribuy en nada
a la civilizacin del mundo 1. Aunque contra esa avalancha
de desprestigio reaccionaron fuertemente varios patriotas es
paoles, en Italia misma (los jesutas expulsados) y desde
Espaa, demostrando con sus vindicaciones que conocan y
estimaban bien a nuestros clsicos y a nuestro pueblo, en el
ambiente general de los literatos peninsulares aparte la
famosa discusin sobre el teatro y las tres unidades los
escritores de los siglos xvi y xvn fueron desdeados en su
mayor parte o juzgados con una incomprensin hija de la
nueva retrica francesa que nos domin en el x v i i i . En m a
terias polticas y filosficas, fu tambin el pensamiento fran
cs el que preponder en Espaa entonces y produjo en gran
parte la generacin liberal de comienzos del xix, perpetuada
durante esta centuria y paralela a las que rigieron la estruc
tura democrtica de la mayora de las naciones europeas.. A la
vez que los desconocimientos de nuestra cultura pasada a que
1 Los hechos a que ahora aludo estn historiados en mi Psicologa
del pueblo espaol segunda edicin, y la tercera cuando se publique,
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 277
me he referido antes, comenz en Alemania y en Inglaterra,
en los ltimos aos de xvm y comienzos del xix, una reivin
dicacin entusiasta de nuestra literatura antige : no slo la
clsica (Caldern, Lope), sino tambin la medieval (roman
ces, pica de las hazaas del Cid); reivindicacin continuada
y cada vez ms extensa a medida que avanzaba el segundo de
aquellos dos siglos. Con lo cual, el espritu espaol volvi, en
aquellas y otras materias, a influir tilmente en. el pensa
miento y el arte europeos.

ni
Resumen completo de las aportaciones de Espaa

Precisar ahora las ms im portantes colaboraciones pasa


das y presentes de Espaa en la obra comn de la civilizacin,
1* Las dos primeras que nuestro actual saber histrico
puede registrar, son la del arte pictrico paleoltico, ya indi
cada en el nmero II; el arquitectnico de Andaluca tambin
prehistrico; y el artstico, en diversos ramos, de los iberos.
2* La extensin de la cultura latina por la profunda roma
nizacin de una gran parte de los habitantes peninsulares.
3* Despus de la cada del Imperio romano de Occidente,
Espaa recogi, en mayor escala que las otras Provincias de
aquel, la cultura clsica y contribuy as a salvar su tradicin
en Europa. Creadores de esa conservacin y de su estudio fue
ron San Isidoro, principalmente con SXIS jtimologas, especie
de diccionario o enciclopedia del saber antiguo; Teodulfo, que
represent esa doctrina en la corte de Carlomagno, y la Lex
romana visigothoru'm, que si bien fue redactada en la porcin
ultrapirenaica del reino visigodo, se conserv y perpetu espe
onde influy
cialmente en Espaa, desde donde infuv en el derecho de la
llamada Edad Media y constituy as gran parte, una
278 RAFAEL ALTAMIRA

fuente de conocimiento del derecho romano provincial y vul


gar, durante los ltimos aos del Imperio.
4* Recogi y difundi durante la Reconquista la otra parte
de la cultura antigua que los musulmanes se asimilaron y
trajeron, y la que stos y los judos elaboraron durante aque
llos siglos en Espaa.
5* Contribuy notablemente a salvar Europa del peligro
musulmn y del turco, merced a la Reconquista espaola que
los quebrant en el S. O. y las luchas en Hungra, en el Medi
terrneo y en Africa, ms tarde.
6? Coloniz y civiliz casi toda Amrica y parte de Ocea-
na, y le corresponde una porcin considerable en los descu
brimientos geogrficos del siglo xv y siguientes, con los cua
les se complet el reconocimiento de la tierra con todas sus
consecuencias trascendentales relativas a las ciencias de la
Naturaleza (zoologa y botnica principalmente) y las fsicas,
y al aprovechamiento de nuevos productos y abundantes pri
meras materias. A este grupo de aportaciones pertenece la
realizada a comienzos del siglo x v i i respecto de la fijacin
cientfica del sitio en donde se encontraban los buques que
navegaban y cuyo estudio alent el rey Felipe III con el est
mulo de un premio cuantioso en dinero. En la resolucin de
este problema, Espaa se adelant a Inglaterra.
7* Impuls grandemente el desarrollo de la cartografa por
medio de las observaciones, estudios y mapas de los marinos
catalanes, mallorquines y andaluces; as como de todas las
ciencias aplicadas a la navegacin, cuyos tratados se difun
dieron por los dems pases europeos, donde fueron aprove
chadas sus ideas durante los siglos xvi y xvn.
8* Con los trabajos de sus cronistas, misioneros y viajeros
en Amrica y Oceana, puso las bases de la filologa y la socio
loga de los pueblos indgenas del Nuevo Mundo, sobre cuya
, bas inici Hervs, en el siglo xviu, los estadios de lings
tica comparada y de antropologa. En otro orden de investi
gaciones en el mismo siglo, Arteaga y algn otro autor con
temporneo se anticiparon tambin en el cultivo de la historia
general de la Hieratura y de la msica.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 279
Di al mundo, a comienzos del siglo xix, como lo haba
hecho en la poca romana (pero en sta menos colectiva
mente), el ejemplo de un sentimiento inquebrantable' de inde
pendencia y de personalidad nacional, que debe estimarse como
un concurso prctico y vigoroso a la doctrina moderna de
las nacionalidades que tanta importancia adquiri luego en
Europa.
10 Ha reconocido y respetado como nadie, el derecho
humano que corresponde a los llamados pueblos inferiores,
del que las leyes de Indias y los constantes esfuerzos de los
gobernantes espaoles porque se cumpliesen ntegramente, son
l ms alto ejemplo de legislacin amparadora y tutelar de
los humildes e incultos. En el orden terico, esa legislacin
hall base y ayuda en las nuevas ideas del Derecho interna
cional que a continuacin mencionar. Tambin se debe a
Espaa el haber implantado, dentro de su poltica de protec
cin a ios indios, novedades de orden social relativas a la
jomada del trabajo y al salario obrero que, como ya dije en
el captulo tercero, han tardado casi cuatro siglos en ser admi
tidas en Europa para los trabajadores blancos: ejemplo cuya
importancia trasciende mucho ms all de la poltica colonial.
11 Produjo una ciencia jurdica propia, particularmente
durante los siglos xvi y xvn y en las materias siguientes:
Derecho pblico interno; Derecho internacional; filosofa y
tica del Derecho. Esas ciencias, en la que son nombres cul
minantes Vitoria, Soto, Mrquez, Mariana, Surez, no slo
se igual con la de los dems pases europeos, sino que la
sobrepuj en varios de sus aspectos, presentando ideas y reso
luciones originales. Ayud, as, notablemente, al progreso de
los estudios de aquellas disciplinas y a la comprensin de la
naturaleza de las sociedades polticas, con ideas nuevas reco
nocidas como tales por los contemporneos extranjeros. Algu
nos de los tratadistas mencionados, no obstante la distancia
de siglos que les separan de nosotros, son todava un valor
cientfico para los juristas modernos. Cosa igual ocurre con
algunos cultivadores espaoles del Derecho comercial y la
economa, como Salgado de Somoza en el siglo xvn. cuyas
280 RAFAEL ALTAMIRA

ideas consideran hoy como fundamentales los economistas; y


en los siglos xviii y xix, Jovellanos, Flores, Estrada y
Mendizbal.
12* Con su ciencia teolgica di Espaa un factor de pri
mera importancia en este orden de conocimientos, as como
en su aplicacin a las resoluciones de1 Concilio de Trento
(donde tanta influencia alcanzaron los telogos y moralistas
espaoles), que constituyen el cdigo fundamental de la
Contrarreforma catlica; as conserv para los catlicos de
toda la humanidad un valor religioso primordial, a ms de
su importancia general cristiana. En la misma direccin ejer
cieron en el mundo catlico, y siguen ejerciendo, influencia
las doctrinas y procedimientos espirituales de la Compaa de
Jess, y ms an la asctica y la mstica espaolas en las
que descuellan con una alta estimacin no quebrantada por
las ideas modernas, Santa Teresa de Jess, San Juan de la
Cruz y, en menor escala, pero no con menor merecimiento,
Fray Luis de Len, quien, por otra parte, fu un moralista y
poeta, de altsimo valor.
13a En las teoras morales y estudios del alma humana
son todava estimados y utilizados por los pensadores moder
nos algunos escritores espaoles de los siglos xvi y xvii, como
Gracin, ensalzado por Schopenhauer,
149 En el orden literario ha creado Espaa varios gneros
que son exclusivos de ella por su misma naturaleza o por la
modalidad original con que se trataron; los cuales ejercieron
una influencia considerable en las otras literaturas europeas,
principalmente la francesa del xvi y sobre todo la del xvn.
El ms antiguo de esos gneros fu el pico (los cantos del
Cid y otras figuras notables de ia Edad Media espaola) y
sus derivados, los romances viejos' y nuevos. No todos los
romances son picos, pues los hay propiamente lricos; pero
unos y otros han logrado la victoria ms grande de ser toda
va en la actualidad, formas poticas populares en Espaa y
en otros pases y de perdurar en la memoria y la prctica, no
slo de los pueblos de civilizacin espaola, sino tambin en
los grupos hebreos sefarditas desparramados por el mundo*
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 281

Por otra parte, su influencia literaria en naciones de idiomas


no hispanos, es un hecho hoy comprobado. A pesar de su incon
testable belleza y su originalidad, ha sido la ms tarda en
ser estimada y reconocida plenamente la importancia literaria
de esa creacin artstica. En este retraso tuvo una gran parte
de culpa el olvido en que la epopeya medieval cay en la
Espaa misma. La boga, pronto adquirida, de la novela realista
(novela picaresca) por un lado, y por otro los libros de caba
llera (los Amadis y sus sucesores) que inundaron el mundo
europeo, son tambin aportaciones sustancialmente hispanas.
15? En la misma novela picaresca y, luego, superndola
en otra forma literaria y de grandioso fondo espiritual, surgi
a comienzos del siglo xvn la obra capital de Cervantes, cuya
penetracin del alma humana y de la vida, as como su sen
sata filosofa referente a este campo de observacin, hicieron
de sus dos personajes principales en El ingenioso hidalgo
Don Quijote de la Mancha, dos tipos humanos universales
que desde su aparicin vienen continuamente suscitando las
meditaciones y comentarios de los grandes escritores de todo
el mundo: Don Quijote y Sancho Panza.
16^ La pica medieval y el romancero renen a sus cuali
dades puramente literarias la de haber sido formas de arte
popular con intensidad no superada (y por lo tanto, ejem
plar) por las formas anlogas de otros pases, ms bien cultas
y seoriales; pero no son las nicas especies literarias espa
olas que poseen esa condicin, como veremos en el nmero
17. Aparte, pues, de lo que en ste he de decir, avanzar ahora
la noticia de que Espaa ha producido siempre, y sigue pro
duciendo, otra forma eminentemente popular: la de las can
ciones, de que poseemos abundantsimos ejemplos correspon
dientes a los siglos xvi y xvn, ya por haber sido incluidos
y utilizados por los dramaturgos, por existir documentalmente
exentos e independientes. Continu esa forma literaria en el
XVIj* como ya digo antes, sigue siendo una nota caracters
tica do nuestra vida en un orden de creacin que se separa
mucho de la elogiada cancin francesa moderna de tipo culto
282 RAFAEL ALT AM IR A

y de caf o cabaret. Esa constante creacin espaola va con


junta con la musical, como veremos luego.
17* Otra creacin literaria espaola fu su teatro del
xvi y xvii, que con justicia figura entre los grandes teatros
modernos; no slo por sus condiciones artsticas, sino tambin
por la novedad y nobleza de muchos de sus temas y los altos
problemas de vida humana universal que a menudo lo inspi
raron, motivo por el cual, a ms de influir en otras naciones,
suministr tipos e ideas a la obra de algunos de los ms ala
bados autores del teatro francs clsico y de otros europeos.
18* La difusin por toda Europa, en los mencionados si
glos, del idioma castellano y la originalidad de algunas de las
ideas expresadas por l, suscitaron el fenmeno interesante
que los estudios modernos empiezan a darnos a conocer, de
haberse" transmitido a otros idiomas palabras nacidas en Es
paa, a la vez que entraban en el nuestro italianismos y gali
cismos. Ignoramos an cunto tiempo dur y en qu medida
se produjo esa cooperacin en la historia de las lenguas que
llamaba vulgares Dante y que hoy apellidamos romances.
La transmisin a las lenguas no romances parece no haber
sido abundante ni de efecto saliente en la ideologa que los
varios lxicos representan.
19* La constante creacin artstica del genio espaol en
las artes plsticas (incluso cuando sufri influencias podero-
aas como la del romnico y el ojival) y en la ejecucin de las
mismas obras de esos estilos importados, es un hecho reco
nocido como caracterstico de nuestra espiritualidad por los
modernos historiadores y crticos de nuestras Bellas Artes.
Pero no se limitaron a sto los espaoles, sino que inventaron
estilos y maneras propias en la arquitectura, en la escultura,
y en la pintura, que continan siendo modelos estudiados e
influyentes en el arte moderno. Esas creaciones ofrecen la
misma nota saliente de realismo que hemos visto an la lite
ratura, aunque en otra direccin que la que sta emple en
la novela picaresca y en el teatro, especialmente el de Lope.
Tambin poseen las obras artsticas espaolas calidades de
pura tcnica que mantienen su valor en los tiempos presen
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 283
tes. Mi Manual de Historia da losjs or
nonib re:s que a este respecto
se deben recordar, lo mismo e ii e i s ig lo xvi que en el xvra
(Goya). En el xx, Picasso es una nueva manifestacin de
cuales;qu<era que sea el juicio
artstico que se haga de sus cs ilos y i-0 nrv
; -,

2 0 Lo dicho anteriormente carie GCIrio tac; raen i:ie alg'u-


as de las artes industriales menores: artesa;'ros, azulejara,
cermica exenta y de adorno de muros, ormb.urrq v,ajeria,
guadamacilera, bordados y encajos de arte popular.
21* Priafo aparte merecen las creaciones arquitectnicas
propiamente espaolas, que son las del estilo rniudjar y ia
del plateresco; as como la modalidad particular que dieron
nuestros artistas al barroco (churreguerismo), objeto hoy de
encomios por parte de crticos extranjeros.
22* He dicho ya, en el nmero 16, la importancia y volu
men que ha tenido, y sigue teniendo, la creacin popular en
Espaa. Una especie de ella fue la cancin de materia reli
giosa, principalmente con referencia a la Noche Buena y a la
Navidad (villancicos, canciones clel Nacimiento de Jess, etc.)
de que se conocen muchos ejemplares, utilizados o escritos,
en las representaciones teatrales primitivas 3 en los autos,
Al lado de esa corriente popular se produjo, a partir del siglo
xvi, una msica religiosa erudita que present entonces re
formas tcnicas notables, as como una expresin ideal muy
intensa. A ella se refiri Fray Luis de Len en algunas de sus
mejores poesas lricas. La influencia de esa msica espaola,
as como la de nuestros instrumentos musicales tpicos de
entonces, en varios pases de Europa, es notoria y ha llegado
a inspirar a compositores modernos. La popular, a que antes
me refiero, lo mismo la actual que la antigua, es una de las
ms notables del mundo y ha suministrado tambin materia
abundante a composiciones modernas de msicos espaoles,
franceses y rusos que figuran hoy entre las ms aplaudidas y
odas en todas partes. Su gran riqueza de variedades regiona
les, de que slo parte se ha divulgado (la andaluza y algo la
aragonesa), brinda an al arte moderno con nuevas fuentes
284 R -i/'L -ir.TAM JRA

de inspiracin en que los valores expresivos son muy salientes,


aparte la variedad de los ritmos.
23* Adems de las citadas en el nmero 6, en otras cien
cias aplicadas a las industrias, corno la minera, la geodesia,
las canalizaciones para riegos, etc., los tcnicos espaoles
aportaron (en Amrica y en la Pennsula) ideas y procedi
mientos que ya puntualic en su lugar oportuno y que se
incorporaron a la cultura de Ices pueblos europeos donde se
divulgaron y se tradujeron los Tratados correspondientes.
Algunos han servido (como por ejemplo, los sistemas de rie
gos del Este y Sudeste peninsulares) de gua en trabajos
modernos.
24* Hemos visto en los nmeros 11, 12 y 13 cmo la cien
cia espaola aport, singularmente en los siglos xvi y xvn
y en materias jurdicas, teolgicas y morales, elementos de
importancia para la civilizacin espiritual europea y ameri
cana. Es tambin hecho conocido y aceptado que en otros
sentidos del saber especulativo no ha contribuido, desde el
siglo xvn hasta hoy, con direcciones y novedades influyentes
de modo capital en el resto del mundo, por lo eme toca a otras
materias filosficas y experimentales, segn lo hicieron los
hombres de ciencia de otros pases europeos a partir de la
fecha antes citada y hasta nuestros das. He apuntado antes
las causas que en esta carencia de aportes culturales narecen
explicar ese hecho (nmero X del captulo segundo y del
captulo cuarto). Corresponde ahora precisar el alcance de
aquella abstencin que estuvo muy lejos de suponer una ca
rencia absoluta de la especie de creacin cientfica a que vengo
haciendo referencia, ya que en ella Espaa produjo entonces
autores representativos de un cultivo intenso en las materias
cuya esterilidad se acusa. A veces, esos autores aportaron
obras de originalidad evidente, si bien no incorporada, por
falta de resonancia y debida atencin, a la corriente central
que triunfaba en la Europa de entonces.
Por lo que toca a la filosofa, que es donde ms se acusa
la aparente esterilidad de Espaa con relacin al resto de
Europa, estn hoy reconocidos como factores importantes en
LOS ELEMENTOS DE LA d /IUZACJCS 28S

la hist oria de esa clermlp o ya atado K\nx>tmdo Lula-* (s.g;os


x ii - xiv ); y en el xvq irme Vives, Jmmomo o Gauchcun cedro
de Valencia Hamo Y m diJoy. v l-Viayo,
(a quienes precursores
de Kant). Ruarte, S abunde, roa VA y. Marin.-:. dme-/.
Pereira, y en el x v n , Gracin. v A r. -. <; dm en
motivos. Ciertamente, la conclusa.:. -c A I.Y-pnr en
esta materia, depende m u ch o del m. ;Am non do la
cuestin. Si lo que p rin cipa lm e n te emA m es
el sistema, no hay eluda que Esp aa m o opon
fundamental, si se excep t a el de Lulio (pe : s
cacia presente en aquel sentido. P e r o ademo: n o -.-m pe- re
quiera conceder a ios sist em a Plos'k-m y m A...
manidad no puede v a na g loria rse de cmame do loo p- o
namente han influido en el mundo, dado su f r a c e :-- > rm nik o
y los tristes resultados que de algunos de d i o s so om-n : mn
hoy), debe reconocerse ta m b i n el valor dol r.enr 1 filo
sfico libre, es decir, no sisenmdmdo; con d . m d rr-imhu-
sin puede ser muy diferente. A d a nos andar z. -s. di;muA
el ejemplo de alguno de los m s ongiua'.c:; y erraco d : s :s s iil-
sofos (no espaoles) de n uestr os das, que Armn o- s o: sis- -
mticos. Esta a firm acin no entiende desconocer E d-.eeu , :::dm
dable de que lo que ha ejercicio positiv a y m uchas v a.a; p r e
ponderante influencia en el mundo filosfico modc o, sen Jos
sistemas; pero no est en n in g u n a m a n e r a probado que en ellos
resida siempre lo m s fecundo y verdadero J e ; > filosofa.
Lo cierto parece ms bien ser que, imiependientcancrme de ia
altura y vigor del pensamiento individual de alguno:, ele n u e s
tros filsofos, si se les c om p a ra con ios europeos modernos que
han sealado pocas (.Leibnia, JDesrnren. A t r o r a , h a n t . Hegel
y (si se les puede c a lif ic a r do iAs-AvAg Cotnfe y t oneca
resultar evidente que a. los asp-meam no <-?s ha kiAm-mdo,
por lo comn, lor prob lemas gomero les mcAdsieos; o v a . en
parte, porque los hallaban r- sin ; y p.ve lo rann car cut'
de valor toda reconsideracin ci :' s) dentre* do la ortodoxia
catlica, su teologa y ?a iAeoim o'-, A ato Tcmvv do .Aouino,
y de ah deriva la falta de meo v;A -,ro erAdu; >01- ve; <-\ camino
de las investigaciones quep a partir o-i ihevu-inuomo y lo
286 RAFAEL ALTAMIRA

Reforma religiosa, form la Metafsica. La razn psicolgica


de este apartamiento parece hallarse, adems, en una forma
tpica de nuestra intelectualidad, de que ya he dicho lo esen
cial en el nmero X del captulo segundo. Por otra parte, quiz
lo caracterstico de nuestra filosofa ortodoxa en la poca de
su florecimiento (siglos xvi y xvn) consisti, como parece
haber demostrado Menndez y Pelayo, en la afirmacin de un
campo de cuestiones libres dentro de la ortodoxia misma, y
la produccin, en los lmites de sta, de una serie de filsofos
independientes respecto de lo que pudiera llamarse la corriente
central, estrecha y rgida, a que propendi entonces el sistema
filosfico catlico! aparte todo lo que, por razn de su anti
gedad, lo haca inadaptable a ciertos problemas que la expe
rimentacin cientfica haba ido planteando desde el siglo
xvi. En ese grupo de filsofos independientes y no sistem
ticos, cabe introducir varios de los autores espaoles que cit
antes y alguno ms (como Quevedo), quienes, sin ser metaf-
sicos, como tampoco lo fu Gracin, aportaron un caudal de
ideas y de crtica que no carece de valor para el orden de
estudios a que me refiero ahora 1. Consideradas as las cosas,
podra aadirse a la lista Fray Luis de Len, por ejemplo, en
cuyas obras tantos chispazos de alta filosofa brillan de vez en
cuando. No es tampoco para desdear el valor que hoy con
ceden algunos filsofos modernos en punto al problema fun
damental del conocer, a los msticos (los espaoles y todos los
dems) 12.
25* Las cualidades de generosidad, caballerosidad, roman
ticismo (en el mejor sentido de la palabra), liberalidad y hos
pitalidad afectuosa del genio espaol, as como las sobrias y
honradas costumbres que an conserva una gran parte de
nuestro pueblo, significan una correccin viva y una contra
1 De Gracin dijo, con acierto, Farinelli, en su artculo sobre el
libro de Borinski, que no tuvo ni busc sistema alguno, porque slo
quiso "demostrar, en sus esparcidas observaciones, en sus mximas y
reglas del vivir, su gran experiencia, su milagrosa prctica de la vida,
su prudencia, capacidad y sabidura".
2 Particularmente, Bergson, en Les deux sources de la morale
et de la religin (1932) y otros escritores; y con l, Jacqus Chevalier.
LOS ELEMENTOS DE LA CIVILIZACIN 287
partida considerable del espritu egosta* mezquino y utilitario
a que con frecuencia arrastrar! (y quiz hoy ms que nunca)
las necesidades materiales de la vida, la codicia de los hom-
bres y la sobrestimacn de la moda \ rica: cosas
todas que representan una amenaza doblo a la moral de
c x . i n t e r a

f\ >'"

todos los pueblos. Muchas de aquclie .Kiries roas h e r o :;;o ::.u

ofrecido pruebas decisivas ele su ol da, en.


'l a . L o a y i".. : L a r .
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vida que se han visto obligados a su ri; 0:07adoios en


" LT'-VOVOO:

estos ltimos aos.


naneuve la ci

oi
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d
lieo posible de alegar en

r
.es espaolas. Otras hay
as respectivas f alias, y
deficiencias, podemos sumar a nuestra obra humana presento
y futura, aun en lo que tiene de ms moderna, de ms origina i
y caracterstica de los tiempos actuales, a diferencia de los
pretritos. Esas aportaciones a que ahora me refiero y con
cuya consideracin quiero terminar este captulo, pertenecen
a la especie de cualidades que interesan de modo especial al
comercio o, por mejor decir, a las actividades todas de la vida
econmica. Brevemente, alud ya a ellas en los nmeros IV
y XXI del captulo tercero.
Sabido es que la importancia econmica de un pas no se
mide tan slo por las cifras, momentneas y variables, de su
produccin y comercio. Pueden ser stas circunstanciales y
efmeras; en todo caso, dependen en gran parte de otros fac
tores. Tales son, principalmente, la potencia real de produc
cin que cada pas posee por sus condiciones naturales y la
existencia o ausencia, en el pueblo que lo habita, de las cua
lidades personales que permiten establecer la necesaria ecua
cin entre el hombre y los medios, para utilizar as stos en
la ms amplia medida a beneficio propio y del resto de la
humanidad. No voy a discutir ahora las posibilidades produc
tivas del suelo y el clima espaoles, puesto que estn repe
tidamente reconocidas en recientes viajes de tcnicos y hombres
de negocio europeos y americanos. Pero si quiero recordar mi
hecho relacionado con el factor hombre y, por tanto, con
288 RAFAEL ALTAMIRA

las cualidades de la raza, que no por repetido muchas veces


en estos ltimos aos, necesita menos ser trado nuevamente
a colacin en todos los momentos oportunos. Este hecho es la
existencia en el alma espaola de condiciones fundamentales
y muy desarrolladas, tilsimas en las luchas econmicas pre
sentes y relativas, en general, a la adaptacin al tipo de tra
bajo preferente en la vida moderna. Esas condiciones, de que
tambin podran citarse manifestaciones en la misma Espaa,
se desarrollan y florecen especialmente en los lugares a donde
acude nuestra emigracin (Argentina, Uruguay, Chile, Mxi
co, Cuba, Puerto Rico, Estados Unidos de Norteamrica, etc.).
All constituyen un factor considerable, y en algunos respectos
invencibles por la concurrencia extranjera, de la valorizacin
de las riquezas naturales y de la prosperidad econmica de
ios pases en que se aplican. Que esas cualidades son psicol
gicamente nuestras y no creacin del nuevo medio en que
viven los emigrantes (aunque esto les de ocasin para mos
trarse), lo prueba su aparicin inmediata apenas llegados los
emigrantes y cuando el medio social, que es quien influye len
tamente en los cambios espirituales profundos, no ha podido
todava marcar huella. Significan as, tales cualidades del espa
ol como trabajador, una reserva importante para el porvenir
de nuestro pueblo y una fuerza positiva que sirve a los otros
pases y, juntamente, a la patria, a que revierten en mil for
mas los hombres que las poseen. Aparte otras influencias re-
fMas que ya actan en Espaa y que en otros lugares de este
bro he mencionado, creo firmemente que lo que nos falta de
empuje moderno en la vida peninsular nos lo traern, en
parte, nuestros americanos actuales. Ya esto sera bastante
para no despreciar el elemento espaol en la obra de la civi
lizacin moderna que las teoras actuales hacen, con insisten
cia, depender de profundos cambios econmicos que abrirn
camino a otros de orden espiritual.
NDICE
T
Prlogo ............................................ ..............................................................
Captulo primero. Los elementos de la Civilizacin y de! carac-
espaoles ............................................................................................. -I
I. Cuadro general de las influenciasrecibidas ........................... 2\
1. Elementos formativos de nuestra masa anlropoDEca di
2. Etapas de formacin ....................................... .'
3. Elementos no polticos queinfluyen................................... 30
4. Los gitan os................................................................................. '
5. Los siglos xvm y x ix ............................................................ .
6. El siglo a ctu a l........................................................................... 22
II. El hecho de les concomitancias, diferencial de es rujiucn-
das ...................................................................................... . 30
III. Las influencias espaolas en otros pases y la originalidad
de nuestro espritu. Posicin del problema que plantean los
resultados obtenidos ...................................................................... 41
IV, Determinacin del sujeto activoespaol .................................. 43
Captulo segundo. Notas caractersticas de nuestra historia ............. 57
I. Observaciones preliminares ........................... 57
II. Diversidad interior .................................................... . (i2
ni. El individualismo espaol .......................................................... 73
1. Individualismo destructor...................................................... 73
2. Individualismo creador.................................
IV. La facultad organiza dora ... ................................................... 82
V. La sobriedad de la vida espaola ............. ............... 87
VI. Tipo general de nuestra vida econmica ......... .................... 89
VII. La asimilacin y la originalidad ................ ............................ 91
VIH. La intuicin espaola y su s co n secu en cia s ...................... 93
IX. La falta de continuidad y de perseverancia ........................ 94
290 NDICE

X. El sentido 'prctico y realista ............................................................ ICO


XI. Libertad e inmanencia del Derecho ............................................... 109
XII. El intervencionismo en la vida econmica . . ........................... 114
XIII. La resolucin del proceso tico espaol ......................................... UG
XIV. La unificacin poltica ............................................................................... 121
XV. La unidad poltica \ toda la Pennsula .....................................
XVI. El sentido universal espaol, el imperialismo y la curio
sidad por el mundo ajeno ................................................................ . 126
XVII. El Estado y las libertades pblicas ............................................... 133
XVIII. El tono democrtico de la vida social espaola ...................... 139
XIX. El desprecio del dinero y la hospitalidad espaola ............... 143
XX. La pobretera espaola ............................................................................. 140
XXI. Laboriosidad del espaol .......................................................................... 150
XXTI, El patriotismo espaol ............................................................................. 152
XXIII. Xenofobia o xenofilia? ............................... ............................................. 163
XXIV. Es Espaa un pas guerrero? ........................................................... 165
XXV. La reaccin ante el medio fsico ....................................................... 177
XXVI. La mujer en la historia de E spaa ........................................ 179
XXVII. La importancia de la cultura ............................................................ 182
XXVIII. Persistencia del tipo tradicional de vida .................................. 186
XXIX. El sentimiento del honor ........................................................................ 188
XXX. Postdata ............................................................................................................... 390
C a p t u l o t e r c e r o . Determinacin especial de la s c a r a c te r s tic a s
correspondientes a la obra colonizadora espaola ............ 195
1* Fu un hecho reflexivo y meditado ...................................... 195
2* Fundamentalmente, obra del Estado .................................... 196
3* No slo de conquista, mas tambin de colonizacin ........ 196
4* En qu forma y lmite fu conquista ............................ 197
5 Las empresas de descubr miento y de conquista ............... 198
6* Poltica econmica general ....................................................... 198
7* Condicin social y moral de los emigrantes ........................ 200
8* La poltica mercantil ................................................................. 202
9* El exclusivismo mercantil espaol y lo. poltica respecto de
los extranjeros ........................................................................... 202
10 Civilizacin de las colonias con respecto a los espaoles
y a los indgenas . .......................................... .......................... 204
11 La legislacin protectora de los indios ............................... 205
12 El incumplimiento de las leyes .............................................. 209
13 El estudio del medio colonial ................................................ .. 209
N D I C E 2'n.
Pg.
14 Psicologa de las sublevaciones coloniales . ............................... 210
15 La esclavitud de los negros y su abolicin ....................... 234
C a p t u l o c u a r t o . Meditaciones scbre algunos problemas de las c a ra c
tersticas histricas ..................................................................................... 21G
I. Violencia o persuaden? ................................................... 217
II. Religin, Renacimiento, Racionalismo .................................. 229
III. Senequismo, ascetismo o misticismo? .............................. 222
IV. La decadencia espaola............................................................. 228
V. Intolerancia, tolerando y libertad ......................................... 242
VI. La envidia, pecado espaol......................... ......................... 251
VII. La creencia en el "destino ....................................... 253
VIII. Observaciones finales .................................... .................. 254
C a p t u l o C ooperaciones espa oles a la obra d e civiliza ci n
q u in t o .
I. C on sideracion es gen erales .....................................................................v ................... 205
I I . D irecciones gen erales de n u estra a p o rta ci n civiliza d ora . 27.1
I I I . R esum en co m p leto d e las a p o rta cio n es d e E spaa ...................... 277
1 Tiempos prehistricos. Artes ibricas ..................................... 277
2 Cooperacin a la cultura latina ......................................... . 277
3 Epoca visigoda y sus consecuencas ....................................... 277
4 Difusin de escritores clsicos durante la Reconquista . 278
5 Contencin de los musulmanes durante ocho siglos; y, des
pus, de los turcos..................................................................... 278
6 Civilizacin a la europea de Amrica y parte de Oceana 278
7 Cartografa y ciencias aplicadas a la navegacin .............. 278
8 Filologa y sociologa de los pueblos americanos. Lingis
tica comparada y antropolgica ........................................... 278
9 Ejemplo de independencia y personalidad nacional .......... 279
10 Reconocimiento del derecho humano de los pueblos infe
riores" ........................................................................................... 279
11 Ciencia jurdica ........................................................................... 279
12 Teologa, asctica, mstica, Concilio de Trente ..................... 280
13 tica y psicologa ...................................................................... 280
14 Literatura pica ............................................................. ........ 280
15 Novela picaresca y Don Q u ijote ............................................................................ 281
16 Arte popular: romances y canciones ..................................... 281
17 Teatro clsico espaol ...............................................................
18 Idioma castellano. Transmisiones a otros idioma:; ............ 282
19 Artes plsticas............................................................................. 282
SS2 NDICE

W*- Al%s. industriales ................................................ . . . ........... 283


Ustilos arquitectnicos espaoles ................................... 283
28$fc Jtitsiea s e b o s a y profana, popular y erudita-----. . . . . . . 283
23^ Jdiner* geodesia, canalizaciones para riegos......... ... 284
24? Ciencias especulativas, Filosofa no sistemtica . . . . . . . . . 284
25* Cualidades morales ........... J286
26* Dinafnismo econmico ...................... 287