Está en la página 1de 11

La construccin del discapacitado como otro.

Entre la diferencia de lo que falta y la


diversidad de lo que abunda.

Autores: Lic. Ma. Eugenia Almeida, Lic. Alfonsina Angelino, Arq. Ma. Eugenia
Fernndez, Kgo. Esteban Kipen, Psic. Aarn Lipschitz, Arq. Agustina Spadillero, Lic.
Indiana Vallejos1.

I- Introduccin
El presente ensayo2 , se propone realizar un aporte a la construccin de la
discapacidad como objeto terico. La subteorizacin del tema por parte de las Ciencias
Sociales nos pone de frente a un problema que es preciso abordar ya que, creemos que
seguir analizando la discapacidad desde la perspectiva mdica y pedaggica, obtura la
oportunidad de una mirada ms compleja, reafirma prcticas correctivas y legitima
discursos normalizadores de los sujetos discapacitados.
La propuesta es problematizar tericamente dos ejes que son parte del debate
acerca de la discapacidad: la comprensin de la misma como diferencia y como diversidad.
Este trabajo no slo busca tensionar dos perspectivas tericas fuertemente instaladas, sino
avanzar en anlisis de este objeto complejo y en la bsqueda de elementos terico-
epistemolgicos que posibiliten comprender y dar cuenta de la dimensin poltica e
histrica de la discapacidad, entendindola como una produccin social que se sostiene en
relaciones de asimetra y desigualdad.
La modernidad ha construido mecanismos de regulacin y control de la alteridad, ha
creado dispositivos de construccin de sujetos y regmenes de verdad, al decir de Foucault,
que especifican a cada uno un lugar, una forma de conducirse, una funcin a desempear,
para establecer el adentro y el afuera, es decir para demarcar la inclusin y la exclusin.
Cules son las diferencias e implicancias que tiene la construccin del otro como
diferente, como diverso o como desigual? constituye uno de los interrogantes que este

1Integr antesdel Equipo de Programa de E xte nsin Universitaria Discapacidad- Facul tad de Trabajo Social -Universidad
Nacional de Entre Ros-Argentina
2 El punto de partida para este trabajo se vincula al e studio, an lisis y discusin permanentes que e l Equipo Docente de l

Seminar io Discapacidad que se d icta en la Facultad de Trabaj o Social desde e l 2001 e n el marco de l Programa de
Extensi n Universitaria Discapacidad d e la mencionada Unidad Acadmica de la Universidad Nacional de Entre Ros.
trabajo pretende comenzar a responder a partir de algunos caminos, pistas y laberintos que
se nos presentan en el plano terico y emprico.

II- La discapacidad como diferencia.1


El diccionario nos ofrece, paradjicamente, dos definiciones similares para los
trminos DIFERENCIA e IDENTIDAD. El primero significa cualidad o accidente por el que
una cosa se distingue de otra y el segundo refiere al conjunto de caracteres y
circunstancias que distinguen a una persona de otra.2
En esta perspectiva de construccin del discapacitado como diferente sustentada
en el darwinismo social es el Otro el que se distingue, se aleja de lo Uno, convirtindose
en distinto. El Nosotros, que refiere a los no discapacitados, se constituye en la medida
para establecer si el otro es diferente. La diferencia es la distancia de lo ajeno con respecto
a lo Mismo.
La diferencia, en este sentido, rememora la nocin matemtica de la resta, de
aquello que le falta al Otro, para ser como Uno Mismo, podramos decir que la diferencia es
la distancia entre la Otredad y la Mismidad.
Cuando se alude a los discapacitados, ese origen matemtico se expresa como la
falta de un miembro, de buen funcionamiento de algn rgano, de algn punto de
cociente intelectual. Esta falta lo convierte en un ser incompleto con respecto a la
completud de la Mismidad y puede entendrsela como una de las razones de la preferencia
de nombrar como diferente (al Nosotros) ms que como discapacitado.
Entre lo Uno y lo Otro se presenta un abismo, una espera y un temor. Un abismo
que llama a suturar la herida que provoca; una espera de correccin, de mejora; un temor
de que el Otro siga siendo Otro, o peor, que Uno pueda convertirse en el Otro.
La diferencia del discapacitado, con respecto a los no discapacitados, es la expresin que
refiere a aquello que podra haber tenido y no tiene, ya sea porque nunca lo tuvo el que
naci discapacitado o porque lo perdi a la vez que adquiri la discapacidad. La
discapacidad se define entonces a partir de la carencia, de la falta, de la diferencia,

1 La co nstr uccin del Otro como diferente, diverso o de sigual fue desarrollada po r los a ntroplogos Boivin, Rosato y Arribas
en el texto Constructores de Otredad. Se a sume e sa perspecti va para este anlisi s, con aporte s de autore s que trabaja n
la construccin de la alteridad deficiente (SKLIAR, 2002; P EREZ de LARA, 1998, 2001)
2 Diccio nario de la Real Academia Espao la. 1992 .
enfatizando los dficits, los lmites, aquello que les falta a las personas, como
expresin de una ruptura con el ideal de completud de lo humano.
En este modo de construir la discapacidad, la medida de lo Uno se establece en
trminos de lo ms frecuente, del promedio, del estndar. Aquellos atributos que se
incluyen dentro de esos lmites se valoran como buenos y los que se desvan se valora
negativamente.
Se impone una perspectiva orgnico funcional sostenida en el discurso mdico
hegemnico- ya sea por la ausencia o presencia deficitaria de alguna parte del cuerpo, o por
el mal funcionamiento de ese cuerpo, con la consecuente dificultad para realizar actividades
de la vida cotidiana, de modo similar a la mayora.
En este sentido, se despoja a la discapacidad de su produccin social remitindola a
un fenmeno de carcter estrictamente individual, de origen biolgico, que expresa alguna
anormalidad (las carencias) en el estado de salud y se manifiesta en trminos de
deficiencias individuales. La discapacidad ES la deficiencia.
Se enfatiza tambin en que esas carencias, mal funcionamiento orgnico y/o
limitaciones, expresan que uno no es o no funciona como debera y siempre refieren
(como parmetro evaluativo) a lo Mismo, lo nico. A la vez, se presupone que la
1
deficiencia implicar necesariamente discapacidad y minusvala, en una relacin causal y
unidireccional que no puede revertirse.)
Estas dificultades pueden presentarse como falta de oportunidades, pero siempre
atribuibles al dficit del sujeto. No son las relaciones de asimetra entre los no
discapacitados normales y los discapacitados anormales, ni la desigualdad que esa
relacin encubre, las que originan la carencia de oportunidades, sino que se sita su origen
en lo que el sujeto no puede hacer/pensar/comunicar como los dems.
Este es un modo de comprensin que, como se ha dicho, enfatiza en el dficit, reduce la
discapacidad al hecho biolgico que como tal podra asumir caractersticas universales- y
desconoce las condiciones sociales, polticas histricas y culturales en que se

1Utilizamos aqu lo s trminos deficie ncia, discapacidad y minusvala en e l sentido de la s conceptualizaciones expresadas
en la Cla sificaci n Internacional de Deficie ncias, Discapacidades y Minusva las de la OMS, en su versi n 1980.
produce, negando la desemejanza entre la existencia de la deficiencia y la
produccin de la alteridad discapacitada1 .
II.1- Parecerse a Nosotros: el proceso de evolucin hacia lo especficamente humano

La idea de evolucin social, desarrollada ampliamente por la antropologa


evolucionista, supone pensar una lnea con una sola y nica direccin de desarrollo, en la
cual existen grados inferiores y superiores, que van alcanzando los hombres hasta llegar al
grado mximo de desarrollo fsico e intelectual. En nuestra sociedad, ste refiere a un ideal
de Hombre: varn, adulto, inteligente, oyente, trabajador.
El evolucionismo social reconoce en el hombre una especie producto de las
transformaciones operadas en el seno de la naturaleza. Sostiene que su fsico ha
evolucionado por variacin gentica y seleccin natural hasta alcanzar la forma anatmica
actual. Por lo tanto, la cuestin del origen y los aspectos biolgicos dan cuenta de la
uniformidad y la unidad en la especie humana (sometidos a condiciones similares, las
necesidades de los hombres son sustancialmente las mismas).
La esencia humana (espiritualidad, cultura, pensamiento), compartida por todos
los individuos de la especie, es lo que distingue a los hombres de los animales. En este
sentido, la razn y la palabra se constituyen en indicadores de la evolucin humana. La
ausencia o presencia deficitaria de alguno de esos atributos en un sujeto seala su
animalidad.
As, construido como un Otro, el nio que ha nacido con un dficit es, a la vez que
diferente o quizs por su diferencia, un ser inferior, escasamente evolucionado en la escala
de lo humano. Quien adquiere una deficiencia sufre un proceso involutivo, que lo sita en
un estadio de desarrollo inferior.
La incompletud ya referida, puede subsanarse y el discapacitado, evolucionar hacia lo
humano, adquiriendo los atributos especficos de la especie a travs de un tipo particular de
tratamientos mdicos o educativos: los tratamientos de rehabilitacin. Tanto la medicina

1 En este sentido, resulta interesante establecer una analoga con aquello que Conrad un psiquiatra inscr ipto en la
corr ie nte de la p siquiatra crtica- d isting ue como morbo y enfermedad. Morbo refiere a un estado fisiolgi co que se
conceptualiza en trminos morfolgicos, fisiolgicos y q umicos; y enfermedad refiere a un e stado social, presumib lemente
causado por el morbo en una interaccin especfica con el a nfitrin, que consiste e n sensacio nes subjetivas (sntomas) y
ciertos hallazgos de un observador (signos). Ambos son construcciones humanas, que no existen en la Natura leza, ya que
los fe nmenos biofisiolgicos no son, en s mismos, enfermedade s ni morbo s. (CONRAD. 1982 : 134)
como la educacin y otras prcticas de rehabilitacin, adquieren, un sentido
restitutivo, que le permitir al sujeto alcanzar o, en su caso, recuperar la completud y ser
habilitado o re-habilitado para la vida social.
Si el tratamiento de rehabilitacin no logra todos los resultados esperados
(expresados en trminos de cura y/o de correccin), en cuanto a la evolucin hacia lo
especficamente humano, sern bienvenidas todas las mejoras que implique.
La importancia asignada a la rehabilitacin se inscribe en la comprensin biologista
de la discapacidad, que la asimila a un trastorno en la salud del sujeto que la porta. A la
vez, crea una vivencia en el sujeto discapacitado -y en su familia- de que est mal ser lo que
se es y, por lo tanto, se debe corregir para cambiar y dejar de serlo.

III- La discapacidad como diversidad


Si apelamos nuevamente al diccionario, nos encontraremos otra vez con
definiciones recurrentes. DIVERSIDAD significa variedad, desemejanza, diferencia y
DIFERENCIA tiene un segundo significado expresado como variedad entre cosas de la
misma especie1 .
Definiciones imprecisas, que nos dan una seal sobre la necesidad de no atarnos a la
explicacin que de stas voces nos ofrece el diccionario, sino intentar encontrar el
significado que se otorga a aquello que se mira, se piensa, se nombra en las prcticas
profesionales.
En este sentido, si bien se entiende a la discapacidad en trminos de carencia, la
frecuencia de aparicin de estas carencias es generalizada. stas ya no sealan diferencia
en el sentido de la nocin matemtica de resta desarrollado anteriormente-, sino diversidad,
multiplicidad, abundancia de lo distinto entre s.
No se enfatiza en la falta sino en la variacin, en los distintos modos de ser, en la
profusin de lo distinto por lo que, de algn modo, todos somos discapacitados. As, es
frecuente escuchar que todos tenemos distintas discapacidades, muchas veces cuando se
piensa en discapacidad se piensa en el que no camina, el que no ve, el que no razona, pero
en distintas maneras, tenemos distintas capacidades.

1 Diccio nario Enciclopdico El Ate neo (1990)


La diversidad se convierte en un hecho natural, que se puede constatar
empricamente en la experiencia diaria. La variedad, dada en la Naturaleza, no amerita
valoraciones de grado explcitas, las distintas formas son consideradas equivalentes entre s.
Lo diverso es slo variacin, sin embargo, si analizamos en profundidad, sta ser la
variacin de lo Otro con respecto a lo Uno. Dentro de la idea de que todos somos
discapacitados para algo, lo sealado como defecto, falla o dificultad respecto a un
ideal de sujeto es lo que se constituye en la discapacidad de cada uno.
Sin embargo, aunque todos los sujetos tienen capacidades distintas, diferentes;
algunas faltas, algunas carencias, algunos dficits discapacitan ms que otros: son aquellos
que se consideran anormales. La pluralidad dentro de los lmites de la normalidad,
mantiene a esos sujetos a quienes se califica como diversos dentro de la Mismidad. Su
diferenciacin no los posiciona por fuera del Nosotros.
Las variaciones que se encuentran dentro de lo normal son valoradas positivamente,
como abundancia de lo Mismo. Esa valoracin positiva incide en la consideracin de la
heterogeneidad entre un nio y otro como enriquecedoras del conjunto; aunque esa
profusin de diferencias sea slo un matiz dentro de los lmites de la normalidad
demarcadores de las distinciones tolerables.
En cambio, las variaciones entre los sujetos que se ubican ms all de lo permitido
por las normas, son valoradas negativamente, consideradas anormales y, consecuentemente,
tratados los sujetos que las portan.
1
La comprensin de la discapacidad como diversidad se inscribe en un discurso
liberal de la sociedad plural. En este sentido, junto con la diversidad sobrevendra una
norma transparente, construida por una sociedad capaz de albergar y permitir en su seno la
diferencia. Una sociedad paradojal que a la vez que permite la diversidad enmascara la
supremaca de las normas etnocntricas. Aunque en apariencia no se realicen valoraciones
de grado, los discapacitados son parte de un Otro que, al alejarse de la normalidad, se aleja
del Nosotros. Es esta identidad, desviada de la Mismidad, la considerada diversa o especial.
Si la organizacin social implica una manera concertada y estandarizada de comportarse,
establecida como resultado de un sistema de reglas explcitas e implcitas, la variacin que
transgreda lo convencional, lo normal, el parmetro, se distinguir

1 Seguimos, aqu tambin, el planteo desa rro llad o originalmente por los a ntroplogos Boivin, Rosatto y Arri ba s (O p. Cit.)
especialmente y se calificar como capacidades diferentes, necesidades educativas
especiales o necesidades educativas especficas. Esta calificacin, que evita explcitamente
el trmino discapacidad para nombrar a lo diverso, refuerza la naturalizacin de las normas
de la Mismidad tras el velo de la pluralidad.
La variedad de los sujetos y la abundancia de distintas capacidades, intereses,
potencialidades son la base para argumentar que cada uno tiene una funcin en el conjunto
social y debe desarrollarla lo mejor que pueda, con el objetivo de que el todo funcione
armoniosamente.
El funcionamiento armnico y equilibrado del todo social est vinculado a la
complementariedad de las capacidades de unos y otros, y cada funcin adquiere sentido
dentro de la lgica del todo. Esta interpretacin del funcionamiento social y de la
diversidad encubre que hay funciones, tareas, capacidades, ms valoradas socialmente que
otras, otorgando ms prestigio, ms poder, ms reconocimiento social. El Otro llena un
vaco que deja el Nosotros.
Esta funcin de llenar el vaco influye en la manera de enunciar lo propio y lo
ajeno, enfatizando lo primero en sus aspectos positivos, afirmndose en los logros y
encubriendo la desigualdad en las relaciones entre los dos trminos del par.

IV- La produccin social de la discapacidad: exclusin social y discapacidad.


Proponemos una perspectiva de comprensin de la discapacidad que la distingue
completamente de la insuficiencia y de la enfermedad y la considera una produccin socio
cultural. Es la sociedad la que discapacita a aquellos sujetos que tienen alguna
deficiencia.
La nocin de discapacidad, tal como la concebimos, est fundada en las relaciones sociales
de produccin y en la demarcaciones que la idea de normalidad en estas sociedades
modernas establece.
En consecuencia, la visin trgica y medicalizada de este fenmeno es propia de la
sociedad capitalista, producto de condiciones econmicas, sociales y culturales: el cambio
en la naturaleza del trabajo y del mercado de trabajo, las exigencias de la acumulacin, la
produccin de sujetos tiles tanto a la produccin como a la reproduccin social y la
tipologa del hombre normal como sujeto deseable.
Los problemas que acarrea la discapacidad son producciones sociales originadas en las
relaciones de desigualdad social. La apropiacin desigual de los bienes materiales y
simblicos propia del modo de organizacin social capitalista, genera manifestaciones
distintas de la discapacidad ante la presencia de deficiencias similares.
Tambin es distinta la significacin que la discapacidad adquiere para los sujetos, en
distintos contextos en los que se presenta. La disputa acerca del significado nos convoca a
una batalla cultural en torno a la discapacidad, cuestionando los tradicionales significados
de tragedia personal y desviacin social.
En sntesis, desde esta perspectiva, la discapacidad no es un fenmeno biolgico sino una
retrica cultural. Por lo tanto, no puede ser pensada como un problema de los
discapacitados, de sus familias o de los expertos. Es una idea cuyo significado hunde sus
races ms profundas en la normalidad y sus efectos productivos como norma en los
procesos histricos, culturales, sociales y econmicos que regulan y controlan el modo a
travs del cual son pensados e inventados los cuerpos, las mentes, el lenguaje, la sexualidad
de los sujetos.
La discapacidad es, entonces, una categora social y poltica. Es una invencin
producida a partir de la idea de normalidad en el contexto de la modernidad; y en estrecha
vinculacin a una estructura econmica, social y cultural con la deficiencia; es decir, es una
forma ms de inclusin que encuentra la normalidad para no dejar nada fuera de su rbita.
La normalidad se presenta, como una categora de sealamiento de lo propio y lo
impropio, en un intento eficaz de discernimiento, de marcacin y demarcacin, de
clasificacin, de separacin entre Nosotros y los Otros.
El sujeto normal es, entonces, un prototipo de hombre medio, contra el que todos
seremos medidos, evaluados, sealados y convenientemente clasificados. La normalidad es
la medida del mundo. A ello remite la dimensin productiva de las normas; que producen
cuerpos a su medida, fabrican un tipo de sujetos ajustados a los lmites, tiles, productivos
y capaces de adaptarse a los requerimientos de la insercin productiva en la vida social (en
la vida normal). Todo aquello que no sigue esa norma es sealado, separado, castigado,
expulsado a territorios de exclusin.
Esos territorios de exclusin en relacin a la discapacidad adquieren y significan
particularidades: los condicionantes estructurales que la posibilitan aparecen ocultos, no
son evidentes como en otros casos en los cuales esas condiciones aparecen evidentes,
obvias, como por ejemplo en la pobreza, y esa invisibilidad se ve reforzada por una
actitud proteccionista hacia los discapacitados que no hacen ms que producir mayor
exclusin.
En todas las definiciones e indefiniciones sobre inclusin /exclusin aparece la idea
de que se trata de una propiedad o carencia del individuo, de ser poseedor o no de algunos
de los atributos fundamentales considerados necesarios para la escolarizacin, la
profesionalizacin, la insercin en el mercado del trabajo, etc.. Los documentos oficiales
traducen muchas veces las relaciones entre inclusin y exclusin en trminos de
irresponsabilidad/responsabilidad individual y no como un proceso cultural, social y
relacional. La exclusin es un proceso cultural que impIica el establecimiento de una
norma que prohbe la inclusin de individuos y de grupos en una comunidad socio-poltica
(SKLIAR 2002: 36). Un proceso histrico a travs del cual una cultura, mediante un
discurso de verdad, crea la interdiccin y la rechaza.
La discapacidad rara vez es vista como perteneciendo a una nacin, siendo
ciudadanos y sujetos polticos, articulndose en movimientos sociales, poseedores de
sexualidad, religin, etnia, clase social, edad, gnero y actores/productores de narrativas
propias.
Es en virtud de esa sub-teorizacin -consecuencia de una tradicin histrica de
control del sujeto deficiente por expertos de la medicina-, que no se asocia la conexin
posible entre la discapacidad y su status quo, del mismo modo en que muchos estn
comprendiendo hoy, por ejemplo, las relaciones entre raza y gnero, y las estructuras
contemporneas de poder y conocimiento.
Los Otros deficientes constituyen un grupo particular de excluidos, sin que ello
signifique que esa exclusin sea subordinada y/o inferiorizada y/o desatendida con relacin
a otras exclusiones como, de hecho, sucede con frecuencia. Negar un abordaje social,
poltico, histrico y cultural en este territorio, constituye el primer nivel de discriminacin,
el ms sutil, sobre el cual despus se entretejen todas las dems exclusiones de ciudadana,
lingsticas, comunitarias, etctera.
La dificultad de conceptualizar la categora reproduce los vaivenes de las
elaboraciones previas. Producciones que van de comprensiones pre cientficas al
positivismo evolucionista y el funcionalismo con sus postulados de la diversidad.
Es posible identificar imgenes y significados contrapuestos, que van desde los
designios de Dios hasta la espera de la muerte; de la tragedia y el desasosiego a la felicidad,
de la maldad a la inocencia. Sin embargo, se destacan una dificultad por nombrar como
discapacitado a los sujetos que lo son, y se alude frecuentemente a otras denominaciones
que suavizan el significado de aquello que se nombra; y la preferencia por utilizar
denominaciones ambiguas, que nombran sin nombrar. Nombres, denominaciones que
esconden miedos, desconocimientos, prejuicios, ideas retrgradas estructurantes de una
representacin del otro como fuente del mal que ha permanecido como una invariante
desde mucho tiempo atrs.

BIBLIOGRAFA

BARTON, Len. Comp. Discapacidad y Sociedad. Morata. Madrid. 1998.


BOIVIN, M; ROSATO,A; ARRIBAS, V. Constructores de Otredad. EUDEBA. Buenos
Aires. 2001
OLIVER, Mike. Una sociologa de la discapacidad o una sociologa discapacitada?. En:
BARTON, L. Comp. Discapacidad y Sociedad. Morata. Madrid. 1998.
ORGANIZACIN MUNDIAL DE LA SALUD. Clasificacin Internacional de
Deficiencias, Actividades y Participacin CIDAP. Versin Oficial en Lengua Espaola.
OMS. Ginebra. 1999.
PEREZ de LARA, Nuria. Identidad, diferencia y diversidad. Mantener viva la pregunta.
En: Larrosa y Skliar. Habitantes de Babel. Poltica y potica de la diferencia. Laertes.
Barcelona. 2001.
SKLIAR Y DUCHASTSKY(2001) Los nombres de los otros. Narrando lo otros en la
cultura y en la educacin. En: Jorge Larrosa y Carlos Skliar (comps) Habitantes de Babel.
Polticas y Poticas de la diferencia. Laertes. Barcelona
SKLIAR, Carlos (2002) Y si el otro no estuviera all?. Notas para una pedagoga
(improbable) de la diferencia. Mio y Davila. Buenos Aires- 2002.
VEIGA NETO, Alfredo. Incluir para excluir. En: Larrosa y Skliar. Habitantes de Babel.
Poltica y potica de la diferencia. Laertes, Barcelona, 2001.