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Revista Latinoamericana de Psicologa

ISSN: 0120-0534
direccion.rlp@konradlorenz.edu.co
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia

Caballo, Vicente E.
Hans Jurgen Eysenck (1916-1997)
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 29, nm. 3, 1997, pp. 517-522
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80529309

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HANS JURGEN EYSENCK (1916-1997)

VICENTE E. CABALLO
Universidad de Granada, Espaa

En la segunda semana de septiembre del


presente ao de 1997 leyendo un peridico
local, me vi sorprendido por la noticia de la
muerte de Hans J. Eysenck. Todos los datos
incluidos en la breve nota necrolgica pare-
can confirmar este triste suceso. Con el fin de
tener una comprobacin definiti va, se me ocu-
rri indagar por Internet y en algunas de las'
pginas de la red dedicadas a Eysenck encon-
tr la confirmacin definitiva. Curiosamente,
en ese momento me pasaron por la cabeza, en
una rpida secuencia de imgenes, muchas de
las situaciones que vivimosjuntos en su estan-
cia en Granada en abril de 1995 para asistir
como conferenciante alll Congreso Interna-
cional de Psicologa Conductual. Recuerdo cuando le fui a buscar al aeropuerto
que, como buen reflejo de costumbres espaolas e inglesas, yo llegu tarde y l
estaba esperando pacientemente que le recogiera. Aunque ya le haba visto en
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algunos congresos e incluso haba confirmado personalmente con l su asisten-


cia en un congreso que tuvo lugar en Madrid en agosto de 1994 (una preocupa-
cin que manifest sobre el congreso de Granada era que esperaba no hiciera
tanto calor como el que estaba haciendo en Madrid en esa poca), me impresion
estar en ese momento al lado de uno de los psiclogos ms importantes
internacionalmente y que tanto haba admirado desde mis aos de estudiante de
universidad. Su estancia en Granada fue breve, pero intensa, y compartimos
momentos de relajacin y asueto, as como otros ms formales, En el congreso
celebrado en esta ciudad, y mencionado anteriormente, se le nombr Miembro
Honorario de la Asociacin Espaola de Psicologa Conductual en un acto
pblico, entregndole una estatuilla como muestra de nuestro agradecimiento a
toda una vida dedicada a la psicologa cientfica y a sus aportaciones a la
psicologa conductual. El Dr. Eysenck qued sorprendido por este homenaje y
aunque su expresividad, en general, era ms bien anglosajona, lo agradeci
manifiestamente en varias ocasiones antes de su partida.

Antes y despus de su estancia en Granada, mantuvimos contactos fluidos


y siempre acept mis peticiones, a pesar de la enorme cantidad de compromisos
que con seguridad tena. As, accedi a escribir un artculo crtico sobre el
psicoanlisis (Eysenck, 1994) para la revista de la que soy director, Psicologa
Conductual, artculo que ha sido y es ampliamente ledo por los alumnos de
numerosas universidades espaolas. Igualmente, acept escribir el prlogo para
uno de los ltimos libros que he dirigido (Eysenck, 1997), algo que le agradecer
siempre y al que le tengo especial cario por lo que significa de esfuerzo y
dedicacin por su parte. Adems de participar en el congreso que tuvo lugar en
Granadaen 1995, el Dr. Eysenck haba aceptado mi invitacin para asistir al 30th
European Congress of Cognitive and Behavioral Therapies que tendr lugar en
Granada en el ao 2000. Esto ya no ser posible, pero con seguridad su presencia
se echar de menos en ese acontecimiento. Valgan estas lneas para agradecerle
su disposicin a acceder a nuestras demandas y la oportunidad que nos dio de
conocerle.

Aunque este homenaje pstumo que desde aqu quiero dedicar al Dr.
Eysenck es informal, absolutamente subjetivo y, quizs, poco acadmico, me
gustara tambin seleccionar algunos aspectos de su vida y su dedicacin a la
psicologa, siguiendo con la lnea marcada desde el comienzo de este escrito.

La noticia sobre su muerte indicaba que el Dr. Hans J. Eysenck muri el da


4 de septiembre pasado en Londres a los 81 aos. A pesar de su avanzada edad,
la muerte del Dr. Eysenck nos cogi por sorpresa a los psiclogos que le
conocamos. Aunque al invitarle hace unos meses para el congreso europeo del
ao 2000 indicado anteriormente me comunic que haba sufrido una interven-
cin quirrgica cerebral de importancia, pensaba estar recuperado totalmente
para esa poca y poder acudir a dicho evento.
EYSENCK 519

Hans J. Eysenck naci el4 de marzo de 1916 en Berln (Alemania) en una


familia de actores. Sus padres se divorciaron cuando tena slo 2 aos y se fue
a vivir con su abuela. Despus de la llegada de Hitler al poder abandon
Alemania en 1934. Su madre se cas en segundas nupcias con un productor de
pelculas judo, con lo que tambin tuvieron ambos que emigrar de la Alemania
nazi, instalndose todos en Francia. Eysenck estudi durante un ao historia y
literatura francesa en la Universidad de Dijon y posteriormente se traslad a
Inglaterra a estudiar psicologa en la Universidad de Londres. Segn se cuenta,
comenz a estudiar psicologa por accidente. Aunque conoca y le gustaba la
literatura, la msica y la poesa, crea que las artes eran para divertirse y
emocionarse. Decidi que deba trabajar en ciencias y eligi estudiar fsica. Sin
embargo, en la universidad anterior le hicieron saber que no podra estudiar dicha
carrera porque no cumpla los requisitos. Puesto que Eysenck no quera esperar
otro ao y realizar mientras tanto las materias que le faltaban, pregunt si poda
estudiar alguna ciencia. "Siempre le queda la psicologa" le dijeron. "Qu
demonios es eso?", respondi Eysenck. "Le gustar", le contestaron. Y as, por
cuestiones burocrticas, Eysenck estudi psicologa. En 1940 obtuvo su Ph.D.
en la Universidad de Londres.

Despus de la II Guerra Mundial, empez a trabajar en el Maudsley


Hospital. Fue nombrado director del Departamento de Psicologa y encargado de
establecer un programa de entrenamiento para los psiclogos clnicos.

Para llevar a cabo esta empresa, viaj a los Estados Unidos en 1949 con el
fin de examinar y evaluar los programas de psicologa clnica de varias univer-
sidades. De su viaje a los Estados Unidos sac una serie de conclusiones
negativas sobre el entrenamiento que se daba a los psiclogos clnicos en ese
pas, 10que le llev a evitaresos aspectos negativos en el programa que l empez
a desarrollar en el Maudsley Hospital. As, dicho programa se fundament sobre
bases cientficas, fomentando la interdependencia del trabajo clnico y del
experimental y estimulando la investigacin en terapia de conducta. Desde
entonces, muchos psiclogos internacionalmente conocidos se han formado en
terapia de conducta en el Maudsley Hospital. Eysenck trabaj tambin como
profesor en la Universidad de Londres (1955-1983) y en los ltimos aos era
Profesor Emrito del Instituto de Psiquiatra perteneciente a esta universidad.

Su trabajo recibi las influencias del trabajo estadstico de Spearman sobre


el anlisis factorial, de la tipologa de Jung y Kreshtrner, de la investigaci6n sobre
la herencia por parte de Burt, del condicionamiento clsico de Pavlov y de la
teora del aprendizaje de Hull. As, no es de extraar que algunas de las
contribuciones ms importantes de Eysenck se realizaron en las reas de la
terapia de conducta, de la inteligencia y de la personalidad. Eysenck era muy
estricto en su modelo de investigacin cientfica, dando un gran nfasis a la
medici6n y a la claridad de conceptos. Por esta tazn ha sido uno de los crticos
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ms acrrimos del psicoanlisis. Igualmente, los rasgos planteados por l en su


teora de la personalidad, tales como extraversin-introversin, neuroticismo y
psicoticismo, quizs sean las dimensiones de personalidad que ms datos
empricos tienen a su favor, especialmente las dos primeras. Finalmente ha sido
uno de los mayores defensores de la terapia de conducta o tratamiento sistem-
tico de la conducta anormal segn los principios de la teora del aprendizaje.

Sus publicaciones han seguido tambin estos intereses bsicos, constituyen-


do muchas de ellas obras clsicas en el campo al que ataen. As, en 1947 public
su primer libro denominado Dimensiones de la personalidad al que siguieron
ms tarde El estudio cientfico de la personalidad (Eysenck, 1952), el clsico Las
bases biolgicas de la personalidad (Eysenck, 1967) y, posteriormente, Perso-
nalidad y diferencias individuales (Eysenck y Eysenck, 1985), todos ellos en el
rea de la personalidad. Eysenck se constituye como uno de los principales
defensores (e investigadores) del desarrollo de una teora de los rasgos con base
biolgica. Muchas veces se ha lamentado que los psiclogos prestan poca
atencin a la influencia de la herencia sobre la conducta, criticando en cierta
medida el nfasis excesivo que los psiclogos estadounidenses ponen en el
aprendizaje y las caractersticas del ambiente. Curiosamente, Eysenck ha sido
tambin uno de los mayores impulsores de la terapia de conducta, una perspec-
tiva de tratamiento que coloca un elevado peso en los factores ambientales. Sin
embargo, l no ve una contradiccin en ambas lneas de trabajo, sino todo lo
contrario. As, seala que aunque los factores genticos juegan un papel
importante en la iniciacin y mantenimiento de muchos comportamientos
patolgicos, dicha influencia gentica se plasma en una "predisposicin" a
actuar y comportarse de una manera determinada cuando se encuentra en
situaciones determinadas. De este modo, a una persona le es posible evitar
situaciones traumticas potenciales, desaprender ciertas respuestas de temor
aprendidas O aprender determinadas habilidades para interactuar socialmente.
As, algunas de sus publicaciones ms destacadas en el camp de la psicologa
anormal/terapia de conducta han sido Terapia de conducta y las neurosis
(Eysenck, 1960), el Manual de conducta anormal (Eysenck, 1961), Experimen-
tos en terapia de conducta (Eysenck, 1964), y Losfundamentos tericos de la
terapia de conducta (Eysenck y Martin, 1987).

En lo que respecta a otra de sus reas favoritas, podemos sealar que sus
ataques al psicoanlisis fueron bastante frecuentes, siendo uno de sus crticos
ms duros. Precisamente, el artculo que le invit a escribir para la revista
Psicologa Conductual y que titul "Psicoanlisis y terapia de conducta: el error
freudiano" (Eysenck, 1994), vers sobre este tema. Un ejemplo de su crtica
acrrima hacia el psicoanlisis lo podemos encontrar en las siguientes frases
extradas del artculo anterior: "La comunidad cientfica enva hoy da a Freud
al cubo de la basura; s610 le presta atencin el pblico ignorante y los escritores
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vidos de utilizar el circo freudiano de los "id" y los "ego", de los complejos de
Edipo y de Electra ..." (pg. ISO) o la frase con la que acaba el resumen del
artculo: "Muy pocas veces en la historia de la ciencia un hombre, aclamado
como un genio, ha hecho tanto dao a la disciplina en la que trabaj" (pg. 149).
Parte de sus principales crticas hacia el psicoanlisis pueden verse reflejadas en
libros ya clsicos, como El estudio experimental de las teoras freudianas
(Eysenck y Wilson, 1973)0 La ascensin y hundimiento del imperio freudiano
(Eysenck, 1985).

En 1964 fund la revista Behaviour Research and Therapy, que quizs sea
hoy da la revista ms importante a nivel internacional sobre terapia de conducta,
yen 1980 cre otra revista, Personality and Individual Dijferences, igualmente
una de las ms influyentes en su rea.

Eysenck ha sido una figura polmica y controvertida y sus duras crticas al


psicoanlisis as como sus planteamientos sobre la inteligencia (que pensaba era
heredada en su mayor parte) le granjearon no pocas antipatas. El nunca rehuy
la confrontacin; al contrario, ms bien pareca estimularla y disfrutar con ella.
Sin embargo, mantena que siempre haba buscado la verdad, incluso aunque
muchas veces esta verdad pudiera resultar incmoda.

Hans J. Eysenck era uno de los psiclogos ms importantes a nivel interna-


cional y antes de su muerte, el psiclogo vivo ms citado. Ms de 50 libros y una
cantidad superior a los 600 artculos avalan su trayectoria profesional. A pesar
de la gran cantidad de compromisos que tena, siempre dispona de tiempo para
aceptar nuevos compromisos provenientes de psiclogos desconocidos para l.
Aunque en los prximos meses habr numerosos homenajes a lo largo de todo
el mundo al psiclogo y pionero Hans J. Eysenck, quisiera que este escrito
constituyera una breve dedicatoria hecha con mucho cario hacia su persona, a
la que un da no lejano tuve la suerte de conocer y con la que compart unos
agradables ratos de ocio que quedarn grabados para siempre en mi memoria.
Descanse en paz, Dr. Eysenck.

REFERENCIAS

Eysenck, H. J. (1952). The scientific study of personality. Londres: Routledge & Kegan Paul.
Eysenck, H. 1. (1960). Behavior therapy and the neurosis. Oxford: Pergamon.
Eysenck, H. J. (Ed.) (1961). Handbook of abnormal psychology. New York: Basic Books.
Eysenck, H. 1. (Ed.) (1964). Experiments in behavior therapy. Oxford: Pergamon.
Eysenck, H. 1. (1967). The biologia basis of personality, Springfield, IL: Charles G. Thomas.
Eysenck, H. J. (1985). The decline and fall of Freudian empire. Londres. Pelican Books,
Eysenck, H. 1. (1994). Psicoanlisis y terapia de conducta: el error freudiano. Psicologa Conductual.
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Eysenck, H. J. (1997). Prlogo. En V. E. Caballo (Ed.), Manual para el tratamiento cognitivo-
conductual de los trastornos psicolgicos. vol. J. Madrid: Siglo XXI.
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Eyscnck, H. J. Y Wilson, G. T. (1973). The experimental study of Freudian theories. Londres:
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