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Al referirnos a la configuracin electrnica (o peridica) estamos hablando de la descripcin de la

ubicacin de los electrones en los distintos niveles (con subniveles y


orbitales) de un determinado tomo.

Configurar significa "ordenar" o "acomodar", y electrnico deriva de


"electrn"; as, configuracin electrnica es la manera ordenada de
repartir los electrones en los niveles y subniveles de energa.

Cientficamente, diremos que es la representacin del modelo atmico


de Schrdinger o modelo de la mecnica cuntica. En esta
representacin se indican los niveles, subniveles y los orbitales que
ocupan los electrones.

Debemos acotar que aunque el modelo de Schrdinger es exacto slo


para el tomo de hidrgeno, para otros tomos es aplicable el mismo
modelo mediante aproximaciones muy buenas.

Para comprender (visualizar o graficar) el mapa de configuracin Modelo atmico general.


electrnica (o peridica) es necesario revisar los siguientes conceptos.

Los Nmeros Cunticos

En el contexto de la mecnica cuntica, en la descripcin de un tomo se sustituye el concepto de rbita por


el de orbital atmico. Un orbital atmico es la regin del espacio alrededor del ncleo en el que la
probabilidad de encontrar un electrn es mxima.

La solucin matemtica de la ecuacin de Schrdinger precisa de tres nmeros


cunticos. Cada tro de valores de estos nmeros describe un orbital.

Nmero cuntico principal (n): puede tomar valores enteros (1, 2, 3, 4, 5, 6,


7) y coincide con el mismo nmero cuntico introducido por Bohr. Est
relacionado con la distancia promedio del electrn al ncleo en un determinado
orbital y, por tanto, con el tamao de este e indica el nivel de energa.

Nmero cuntico secundario (l): Los niveles de energa, identificados con


el nmero cuntico principal (n), poseen subniveles, los cuales se asocian,
Nmero cuntico adems, a la forma del orbital, y son identificados por el nmero cuntico
principal (n). secundario (l). Entonces, los valores del nmero cuntico
secundario dependen del nmero cuntico principal "n".

As, la cantidad de subniveles de energa que posea cada nivel principal est dada por la frmula n 1(el
valor del nmero cuntico principal menos uno).

Este nmero cuntico secundario (l) nos indica en que subnivel se encuentra el electrn, y toma valores desde
0 hasta (n - 1), recordando que n es el valor del nmero cuntico principal. As, para cada nivel n, el nmero
cuntico secundario (l) ser:

l = 0, 1, 2, 3,, n-1.

Ejemplo:

Si n = 1 (n 1 = 0), entonces l = 0 (en el nivel de energa 1 no hay subniveles de energa, y para efectos
de comprensin se considera este nivel 1 como subnivel 0)

Si n = 2 (n -1 = 1), entonces l = 0, 1. El nivel de energa 2 posee dos subniveles, identificados como 0 y 1

Si n = 3 (n 1 = 2), entonces l = 0, 1, 2. El nivel de energa 3 posee tres subniveles, identificados como 0,


1y2
Si n = 4 (n 1 = 3), entonces l = 0, 1, 2, 3. El nivel de energa 4 posee cuatro subnoiveles, identificados
como 0, 1, 2 y 3

Si n = 5 (n 1 = 4), entonces l = 0, 1, 2, 3, 4. El nivel de energa 5 posee cinco subnoveles, identificados


como 0, 1, 2, 3 y 4

Tambin para efectos de comprensin, la comunidad cientfica ha aceptado que los nmeros que representan
los subniveles (0, 1, 2, y 3) sean reemplazados por las letras s, p, d y f, respectivamente, para representar los
distintos tipos de orbitales.

Estas letras se optiene de la inicial de las palabras sharp (s), principal (p), difuso (d) y fundamental (f).

Cada subnivel, a su vez, posee distinta cantidad de orbitales, lo cual veremos ms adelante.

Ahora, con respecto a la forma del orbital de estos subniveles, el nmero cuntico secundario (o azimutal)
determina la excentricidad de la rbita: cuanto mayor sea este nmero, ms excntrica ser la rbita; es
decir, ser ms aplanada la elipse que recorre el electrn.

As, en el nivel 1 (o capa K) el valor del nivel (identificado como subnivel 0) es cero (no hay excentricidad) y
su rbita es circular.

Cada vez que aumenta el valor del nmero cuntico secundario (o azimutal) aumenta la excentricidad de la
rbita, como se demuestra en el siguiente grfico:

Nmero cuntico magntico (ml): puede tener todos los valores desde l hasta + l pasando por cero.
Describe la orientacin espacial del orbital e indica el nmero de orbitales presentes en un subnivel
determinado.

Para explicar determinadas caractersticas de los espectros de emisin se consider que los electrones
podan girar en torno a un eje propio, bien en el sentido de las agujas del reloj o en el sentido contrario. Para
caracterizar esta doble posibilidad se introdujo elnmero cuntico de espn (ms) que toma los valores de +
o ..
Para entender el concepto de configuracin
electrnica es necesario asumir o aplicar dos
principios importantes:

Principio de Incertidumbre de Heisenberg:


Es imposible determinar simultneamente la
posicin exacta y el momento exacto del electrn
.
Principio de Exclusin de Pauli: Dos
electrones del mismo tomo no pueden tener los
mismos nmeros cunticos idnticos y por lo tanto
un orbital no puede tener ms de dos electrones.

Tipos de configuracin electrnica


Para graficar la configuracin electrnica existen
cuatro modalidades, con mayor o menor
complejidad de comprensin, que son:

Configuracin estndar

Se representa la configuracin electrnica que se


Cuadro de las diagonales, mecanismo para
obtiene usando el cuadro de las diagonales (una
distribuir electrones en sus diferentes niveles de
de sus formas grficas se muestra en la imagen de
energa.
la derecha).

Es importante recordar que los orbitales se van llenando en el orden en que aparecen, siguiendo esas
diagonales, empezando siempre por el 1s.

Aplicando el mencionado cuadro de las diagonales la configuracin electrnica estndar, para cualquier
tomo, es la siguiente:

1s2 2s2 2p6 3s2 3p6 4s2 3d10 4p6 5s2 4d10 5p6 6s2 4f14 5d10 6p6 7s2 5f14 6d10
7p6

Ms adelante explicaremos cmo se llega este enjambre de nmeros y letras que perturba inicialmente, pero
que es de una simpleza sorprendente.

Configuracin condensada

Los niveles que aparecen llenos en la configuracin estndar se pueden representar con un gas noble
(elemento del grupo VIII A, Tabla Peridica de los elementos), donde el nmero atmico del gas coincida
con el nmero de electrones que llenaron el ltimo nivel.

Los gases nobles son He, Ne, Ar, Kr, Xe y Rn.

Configuracin desarrollada
Consiste en representar todos los electrones de un tomo empleando flechas para simbolizar el spin de cada
uno. El llenado se realiza respetando el principio de exclusin de Pauli y la Regla de mxima multiplicidad de
Hund.
Configuracin semidesarrollada
Esta representacin es una combinacin entre la
configuracin condensada y la configuracin desarrollada.
En ella slo se representan los electrones del ltimo nivel
de energa.

Niveles de energa o capas


Si repasamos o recordamos los diferentes modelos
atmicos veremos que en esencia un tomo es parecido a
un sistema planetario. El ncleo sera la estrella y los
electrones seran los planetas que la circundan, girando
eso s (los electrones) en rbitas absolutamente no
definidas, tanto que no se puede determinar ni el tiempo ni
el lugar para ubicar un electrn (Principio de
Incertidumbre de Heisenberg).

Figura de un tomo sencillo ilustrando lo Los electrones tienen, al girar, distintos niveles de energa
indefinido de sus rbitas. segn la rbita (en el tomo se llama capa o nivel) que
ocupen, ms cercana o ms lejana del ncleo. Entre ms
alejada del ncleo, mayor nivel de energa en la rbita, por la tendencia a intercambiar o ceder electrones
desde las capas ms alejadas.

Entendido el tema de las capas, y sabiendo que cada una de ellas representa un nivel de energa en el tomo,
diremos que:

1. Existen 7 niveles de energa o capas donde pueden situarse los electrones para girar alrededor del
ncleo, numerados del 1, el ms interno o ms cercano al ncleo (el que tiene menor nivel de energa), al 7, el
ms externo o ms alejado del ncleo (el que tiene mayor nivel de energa).

Estos niveles de energa corresponden al nmero cuntico principal (n) y adems de numerarlos de 1 a 7,
tambin se usan letras para denominarlos, partiendo con la K. As: K =1, L = 2, M = 3, N = 4, O = 5, P = 6, Q
= 7.

2. A su vez, cada nivel de energa o capa tiene sus electrones repartidos en distintos subniveles, que pueden
ser de cuatro tipos: s, p, d, f.

Ilustracin para los niveles y subniveles de energa electrnica en el tomo


Imgenes tomadas de la pgina:
http://configraelectrones-mvc.blogspot.com/

Para determinar la configuracin electrnica de un elemento slo hay que saber cuantos electrones debemos
acomodar y distribuir en los subniveles empezando con los de menor energa e ir llenando hasta que todos los
electrones estn ubicados donde les corresponde. Recordemos que partiendo desde el subnivel s, hacia p,
d o f se aumenta el nivel de energa.

3. En cada subnivel hay un nmero determinado de orbitales que pueden contener, como mximo, 2
electrones cada uno. As, hay 1 orbital tipo s, 3 orbitales p, 5 orbitales d y 7 del tipo f. De esta forma el
nmero mximo de electrones que admite cada subnivel es: 2 en el s; 6 en el p (2 electrones x 3 orbitales); 10
en el d (2 x 5); 14 en el f (2 x 7)..

La distribucin de niveles, subniveles, orbitales y nmero de electrones posibles en ellos se resume, para las
4 primera capas, en la siguiente tabla:

Niveles de energa o capa (n) 1 (K) 2 (L) 3 (M) 4 (N)

Tipo de subniveles s s p s p d s p d f

Nmero de orbitales en cada


1 1 3 1 3 5 1 3 5 7
subnivel

Denominacin de los
1s 2s 2p 3s 3p 3d 4s 4p 4d 4f
orbitales

Nmero mximo de 2 2 - 6 2 - 6 - 10 2 - 6 - 10 - 14
electrones en los orbitales

Nmero mximo de
electrones por nivel de 2 8 18 32
energa o capa

Insistiendo en el concepto inicial, repetimos que la configuracin electrnica de un tomo es la


distribucin de sus electrones en los distintos niveles, subniveles y orbitales. Los electrones se van
situando en los diferentes niveles y subniveles por orden de energa creciente (partiendo desde el ms
cercano al ncleo) hasta completarlos.

Recordemos que alrededor del ncleo puede haber un mximo de siete capas atmicas o niveles de energa
donde giran los electrones, y cada capa tiene un nmero limitado de ellos.

La forma en que se completan los niveles, subniveles y orbitales est dada por la secuencia que se grafica en
el esquema conocido como regla de las diagonales:

Es importante saber cuantos electrones existen en el nivel ms externo de un tomo pues son los que
intervienen en los enlaces con otros tomos para formar
compuestos.

Regla de las diagonales

Sirve para determinar el mapa de configuracin electrnica (o


peridica) de un elemento.

En otras palabras, la secuencia de ocupacin de los orbitales


atmicos la podemos graficar usando la regla de la diagonal, para
ello debemos seguir la flecha roja del esquema de la derecha,
comenzando en 1s; siguiendo la flecha podremos ir completando
los orbitales con los electrones en forma correcta.

En una configuracin estndar, y de acuerdo a la secuencia


seguida en el grafico de las diagonales, el orden de construccin
para la configuracin electrnica (para cualquier elemento) es el
siguiente:

1s2 2s2 2p6 3s2 3p6 4s2 3d10 4p6 5s2 4d10 5p6 6s2 4f14 5d10 6p6 7s2 5f14 6d10
7p6

Los valores que se encuentran como superndices indican la cantidad mxima de electrones que puede
haber en cada subnivel (colocando slo dos en cada orbital de los subniveles).

Ver: PSU: Qumica,

Pregunta 03_2005

Pregunta 07_2006

La Tabla Peridica, punto de partida


En la tabla peridica, entre los datos que encontramos de cada uno de los
elementos se hallan elNmero atmico y la Estructura
electrnica o Distribucin de electrones en niveles.

El Nmero atmico nos indica la cantidad de electrones y de protones que


tiene un elemento.
El sodio en la tabla.
La Estructura electrnica o Distribucin de electrones en niveles indica cmo se distribuyen los electrones en
los distintos niveles de energa de un tomo (lo que vimos ms arriba con la regla de las diagonales).

Pero, si no tengo la tabla peridica para saber cuantos electrones tengo en cada nivel, cmo puedo hacer
para averiguarlo?

Ya vimo que la regla de las diagonales ofrece un medio sencillo para realizar dicho clculo.

Para escribir la configuracin electrnica de un tomo es necesario:

Saber el nmero de electrones que tiene el tomo; para ello basta conocer el nmero atmico (Z) del tomo
en la tabla peridica. Recuerda que el nmero de electrones en un tomo neutro es igual al nmero atmico
(Z).

Ubicar los electrones en cada uno de los niveles de energa, comenzando desde el nivel ms cercano al
ncleo (nivel 1).
Respetar la capacidad mxima de cada subnivel (s = 2e-, p = 6e-, d = 10e- y f = 14e-).

Supongamos que tenemos que averiguar la Distribucin electrnica en el elemento sodio, que como su
nmero atmico indica tiene 11 electrones, los pasos son muy sencillos: debemos seguir las diagonales, como
se representan ms arriba.

En el ejemplo del sodio sera: 1s2, como


siguiendo la diagonal no tengo nada busco la
siguiente diagonal y tengo 2s2, como siguiendo
la diagonal no tengo nada busco la siguiente
diagonal y tengo 2p6, siguiendo la diagonal
tengo 3s2.

Siempre debo ir sumando los superndices, que


me indican la cantidad de electrones. Si sumo
los superndices del ejemplo, obtengo 12,
quiere decir que tengo un electrn de ms, ya
que mi suma para ser correcta debe dar 11, por
lo que al final debera corregir para que me
quedara 3s1. Ilustracin simplificada de un tomo.
Por lo tanto, para el sodio (11 electrones), el resultado es: 1s2 2s2 2p6 3s1

Primer nivel: 2 electrones (los 2 en subnivel s, en un orbital);


Segundo nivel: 8 electrones (2 en subnivel s, en un orbital, y 6 en subnivel p, con 2 en cada uno de sus 3
orbitales);
tercer nivel: 1 electrn (ubicado en el subnivel s, en un orbital).

;
En la tabla peridica podemos leer, respecto al sodio: 2 - 8 - 1

Otros ejemplos:

CLORO: 17 electrones MANGANESO: 25 electrones

1s2 2s2 2p6 3s2 3p5 1s2 2s2 2p6 3s2 3p6 4s2 3d5

1 nivel: 2 electrones 1 nivel: 2 electrones


2 nivel: 8 electrones 2 nivel: 8 electrones
3 nivel: 7 electrones 3 nivel: 13 electrones
En la tabla peridica podemos leer: 2 - 8 - 7 4 nivel: 2 electrones
En la tabla peridica podemos leer: 2 - 8 - 13 2
El superndice es el nmero de electrones de cada subnivel (recordando siempre que en cada orbital
del subnivel caben solo dos electrones).

El Nmero mximo de electrones por nivel es 2(n)2 (donde n es la cantidad de subniveles que tiene cada
nivel).

Hagamos un ejercicio:

Supongamos que deseamos


conocer la configuracin
electrnica de la plata, que tiene
47 electrones.

Por lo ya aprendido, sabemos que


el orden de energa de los
orbitales es 1s, 2s, 2p, 3s, 3p, 4s,
3d, 4p, 5s, 4d, 5p, etc.

En cada subnivel s (que tienen


slo un orbital) cabrn dos
electrones.

En cada subnivel p (que tienen 3


Ilustracin ms compleja y ms realista de la estructura de un orbitales) cabrn 6 electrones.
tomo. En cada subnivel d (que tienen 5
orbitales) cabrn 10 electrones.

En cada subnivel f (que tienen 7 orbitales) cabrn 14 electrones.

Siguiendo esta regla debemos colocar los 47 electrones del tomo de plata, la cual debe quedar as::

1s2, 2s2, 2p6, 3s2, 3p6, 4s2, 3d10, 4p6, 5s2, 4d9

donde slo se han puesto 9 electrones en los orbitales d (que son cinco) de la capa cuarta para completar, sin
pasarse, los 47 electrones de la plata.

Recomendamos ver un video clarificador y explicativo en:


http://www.youtube.com/watch?v=hbn08dHJfGc

En l se aclara o explica cmo determinar la configuracin electrnica de un tomo o de un in:

1.- Conocer su nmero atmico (sacado de la tabla peridica).

2.- La carga (del tomo o del in) est dada por nmero de protones menos () nmero de electrones.

3.- El nmero de protones es igual al nmero atmico del elemento (tomo o in).

4.- En cada tomo hay (en estado elctrico neutro) igual nmero de protones que de electrones.

Por ejemplo, el in Mg+2 (magnesio ms dos), averiguamos o sabemos que su nmero atmico (Z) es 12,
significa que tiene 12 protones y debera tener 12 electrones, pero como el in de nuestro ejemplo (Mg +2)
tiene carga +2 (porque perdi o cedi 2 electrones), hacemos

12 (protones) X = 2

Por lo tanto X (nmero de electrones del in Mg+2) es igual a 10,

El in Mg+2 tiene 10 electrones.


Cmo se determina su configuracin electrnica o lo que es lo mismo cmo se distribuyen esos electrones
en los orbitales del tomo?

Empezamos por el nivel inferior (el ms cercano al ncleo): 1, que slo tiene un orbital s, y sabemos que
cada orbital tiene como mximo 2 electrones (1s2).

Pasamos al segundo nivel, el 2, en el cual encontramos orbitales s (uno) y orbitales p (tres) (2s y 2p 2p 2p).

En 2s hay slo 2 electrones: 2s2 y en cada 2p hay dos electrones: 1s2 2s2 2p6 (este 2p6 es los mismo que
2p2 + 2p2 + 2p2= 2p6)

Otro ejemplo:

Configuracin electrnica del fsforo (P)

N atmico Z = 15

15 protones y 15 electrones

1s2 2s2 2p6 3s2 3p3

Relacin de la Configuracin electrnica con la Tabla Peridica

De modo inverso, si tenemos o conocemos la configuracin electrnica de un elemento podemos predecir


exactamente el nmero atmico, el grupo y el perodo en que se encuentra el elemento en la tabla
peridica.

Por ejemplo, si la configuracin electrnica de un elemento es 1s2 2s2 2p6 3s2 3p5, podemos hacer el
siguiente anlisis:

Para un tomo la suma total de los electrones es igual al nmero de protones; es decir, corresponde a
su nmero atmico, que en este caso es 17. El perodo en que se ubica el elemento est dado por
el mximo nivel energtico de la configuracin, en este caso corresponde al perodo 3, y el grupo est dado
por la suma de los electrones en los subniveles s y p del ltimo nivel; es decir, corresponde al grupo 7.

Ver: PSU: Qumica;

Pregunta 03_2005(Qumica 2)

Pregunta 07_2006

Fuentes Internet:

http://payala.mayo.uson.mx/QOnline/CONFIGURACION_ELECTRONICA.html

http://eluniversodelaquimica.blogspot.com/

http://iiquimica.blogspot.com/2006/03/configuracin-electrnica.html

http://personal2.iddeo.es/romeroa/latabla/configuracion.htm

http://concurso.cnice.mec.es/cnice2005/93_iniciacion_interactiva_materia/curso/materiales/atomo/cele
ctron.htm

Es propiedad: www.profesorenlinea.cl