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Comunicaciones y conceptos

El acto mdico
Implicaciones ticas y legales
Fernando Guzmn, Eduardo Franco, Mara Cristina Morales de Barrios, Juan Mendoza Vega

"Gurir parfois, Qu es el acto mdico?


soulager souvent El acto mdico, en el cual se concreta la rela-
consoler toujours " cin mdico-paciente es una forma especial de
(Curar aveces, aliviar a menudo, consolar siempre) relacin entre personas; por lo general una de
(Ambroise Par) ellas, el enfermo, acude motivada por una altera-
cin en su salud, a otra, el mdico, quien est en
INTRODUCCION capacidad de orientar y sanar, de acuerdo a sus
La relacin mdico-paciente, esencia del ejer- capacidades y al tipo de enfermedad que el prime-
cicio de la medicina, se produce cada vez que un ro presente.
profesional, a quien la estructura social y jurdica A travs del acto mdico se intenta promover la
de un pas ha catalogado como idneo para ejercer salud, curar y prevenir la enfermedad y rehabilitar
la medicina, acepta la peticin de otro miembro al paciente.
de la sociedad que acude en bsqueda de su opi- El mdico se compromete a colocar todos los
nin, consejo y posible tratamiento . medios a su alcance para efectuar un procedi-
Como lo expresa la Ley 23 de 1981 (ttulo I, miento (mdico o quirrgico), actuando con apo-
captulo I, artculo 4): "La relacin mdico-pa- yo en sus conocimientos, su adiestramiento tcni-
ciente es elemento primordial en la prctica m- co y su diligencia y cuidado personal es para curar
dica. Para que dicha relacin tenga pleno xito, o aliviar los efectos de la enfermedad, sin poder
debe fundarse en un compromiso responsable, garantizar los resultados, previa advertencia de
leal y autntico..." (1). los posibles riesgos y complicaciones inherentes
De acuerdo con dicha ley, la relacin mdico- al mismo.
paciente se cumple en los siguientes casos: Por Cuatro caractersticas principales distinguen al
decisin voluntaria y espontnea de ambas partes, acto mdico: la profesionalidad, pues solamente el
por accin unilateral del mdico, en caso de emer- profesional de la medicina puede efectuar un acto
gencia, por solicitud de terceras personas, por ha- mdico. La ejecucin tpica, es decir, su ejecucin
ber adquirido el compromiso de atender a personas conforme a la denominada "Lex Artis ad Hoc " (ver
que estn al cargo de una entidad privada o pbli- adelante), sujeta a las normas de excelencia de ese
ca", ttulo II, captulo I, artculo 5. Ley 23 de 1981. momento. El tener por objetivo la curacin o reha-
bilitacin del enfermo y la licitud, o sea su concor-
Dr. Fernando Guzmn Mora: Cirujano Cardiovascular y de Trax,
dancia con las normas legales (2).
Fundacin Santa F de Bogot, Profesor de Ciruga Escuela Colombiana de Acto mdico directo. Se llaman actos mdicos
Medicina, Consiliario, Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario;
Eduardo Franco Delgadillo: Abogado, Ex juez Profesor de Etica y Obliga-
directos aquellos en los cuales mediante la inter-
ciones. Universidad Libre de Pereira; Mara Cristina Morales de Barrios: vencin mdica se trata de obtener la curacin o
Abogada, Profesora de Derecho Procesal Civil, Universidad Externado de
Colombia y Universidad de los Andes; Dr. Juan Mendoza Vega. MD: M-
alivio del enfermo. Ellos pueden ser preventivos,
dico Neurocirujano, Profesor de Etica Mdica, Colegio Mayor de Nuestra diagnsticos, teraputicos o de rehabilitacin.
Sra del Rosario, Jefe Centro de Etica Mdica, Ascofame. La prevencin hace referencia a la recomenda-
Solicitud de separatas al Dr. Guzmn. cin de medidas para evitar la aparicin de proce-
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sos patolgicos. El diagnstico es la opinin del tucin castrense, pues eso va en contra de dere-
mdico obtenida de la observacin directa o de chos elementales de la persona.
laboratorio del paciente. La teraputica se refiere La Ley 23 ya lo haba contemplado en su ttulo
a las diversas formas de tratamiento para la en- III, captulo III, artculo.34: "La historia clnica es
fermedad. La rehabilitacin es el conjunto de el registro obligatorio de las condiciones de salud
medidas encaminadas a completar la teraputica del paciente. Es un documento privado, sometido
para reincorporar al individuo a su entorno personal a reserva, que nicamente puede ser conocido por
y social. terceros previa autorizacin del paciente o en los
No nos referimos a los actos mdicos indirec- casos previstos por la ley". Asimismo en el artculo
tos, ni a los denominados extracorpreos (inves- 38: "Teniendo en cuenta los consejos que dicte la
tigacin, experimentacin, autopsia, etc.), los prudencia, la revelacin del secreto profesional se
cuales requieren para su anlisis otro captulo podr hacer: al enfermo, en aquello que estricta-
completo. mente le concierne y convenga; a los familiares
del enfermo, si la revelacin es til al tratamiento;
El acto mdico documental a los responsables del paciente cuando se trate de
Es en realidad complementario de actos ante- menores de edad o de personas mentalmente in-
riores y su importancia legal en su validez como capaces; a las autoridades judiciales o de higiene
prueba dentro de cualquier reclamacin o proce- y salud, en los casos previstos por la ley; a los
so. En este grupo se incluyen el certificado mdi- interesados, cuando por defectos fsicos irreme-
co, la receta o frmula mdica y la historia clnica, diables o enfermedades graves infectocontagiosas
el ms importante de todos. o hereditarias, se ponga en peligro la vida del
La historia clnica (motivo de un artculo adi- cnyuge o de su descendencia".
cional por parte nuestra) tiene importancia desde Esta norma tiene a su vez repercusin para
varios puntos de vista (3): asistencial, pues sus efectos procesales, ya que el mdico, al igual que
notas permiten al paciente continuar su tratamiento otros profesionales, no est obligado a declarar
aun si falta el mdico que lo inici; docente, sobre aquello que se le ha confiado o ha llegado a
investigativo, social, de control de calidad, admi- su conocimiento por razn de su oficio o profesin
nistrativo y mdico-legal. En este aspecto se (artculo 214 del Cdigo de Procedimiento Civil.)
plasman hechos como la justificacin de los pro- Acto mdico y acto jurdico. Cuando el m-
cedimientos, los exmenes practicados (clnicos y dico acta como tal, manipula tcnicas y conoci-
de laboratorio), la responsabilidad tanto de pa- mientos con miras a un resultado concreto. Este
cientes como de mdicos que intervengan en su fin buscado por el ejercicio de la medicina tiene
tratamiento y en general todas las pruebas escritas implicaciones ante la ley. Es pues, el acto mdico,
de las formas de tratamiento y su respuesta indi- cualquiera que sea, una fuente de la que emanan
vidual en cada enfermo. consecuencias jurdicas para el profesional que lo
La historia clnica debe ser parte de la reserva realiza y para el paciente que ha sido objeto de
profesional del paciente y del secreto profesional esta actividad. Aunque no la nica fuente, como
del mdico. Debe ceirse a la ms alta calidad se ver.
cientfica. Existe un aspecto relevante y es el de la Desde la ptica que nos interesa en este escrito,
historia clnica como documento reservado, cali- los actos mdicos se efectan sobre una persona
dad que se le reconoce sin dudas en Colombia, llamada paciente (sujeto pasivo) que como ser
como lo prueba el ejemplo reciente del 29 de humano tiene derechos; el mdico tendr que
septiembre de 1993: el magistrado Carlos Gaviria, preservar estos derechos y se comprometer a
de la Corte Constitucional, declar que los jerarcas defenderlos y recuperarlos. Los principales son
de las Fuerzas Armadas no pueden violar la reserva la vida, la salud, las buenas condiciones fsicas o
de la historia clnica de quien pertenece a la insti- mentales y la integridad corporal.
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Esos derechos han sido reconocidos previa- que la moral y las buenas costumbres nos transmi-
mente por la ley (es obvio que las personas sola- ten generacionalmente.
mente podemos alegar en nuestro favor aquellos Todo acto mdico desde esta perspectiva, es un
derechos que el ordenamiento legal previamente acto jurdico o un hecho jurdico; es decir, de todo
nos haya concedido). Existen dos momentos: el acto mdico se derivan consecuencias en el mbito
primero, de consagracin abstracta e impersonal; del derecho.
el segundo, de aplicacin de esa norma abstracta Los actos jurdicos, por otra parte, se distinguen
al caso concreto. Por ejemplo, del consagrado de los hechos jurdicos: mientras aquellos buscan un
constitucionalmente "toda persona tiene derecho resultado jurdico concreto, por ejemplo un contrato
a la vida" puede pasarse, en un evento determinado, de prestacin de servicios profesionales busca la
al reclamo judicial por parte del mdico que ha recuperacin de la salud del paciente a cambio de los
ganado sus honorarios, o contra el mdico por honorarios mdicos, stos no encuentran sus
cuya culpa alguien falleci. implicaciones jurdicas en la voluntad o intencin
El primer momento se denomina derecho ob- con que se realizan (por ejemplo, en un accidente de
jetivo mientras que el segundo se llama derecho trnsito, la lesin -hecho producido por el hombre-
subjetivo (prerrogativa consolidada en una persona no ha sido voluntaria sino, antes por el contrario, ha
determinada, en una circunstancia dada). procurado evitarse). La responsabilidad jurdica se
Como dicen Marty y Raynaud, el problema desprende ac del incumplimiento o violacin de
de las fuentes de las obligaciones no es sino un una norma, porque as lo ha querido la ley, sin
aspecto del problema de los derechos subjetivos. importar lo que se haya propuesto el autor (respon-
Y como el derecho subjetivo encuentra su fuerza sabilidad extracontractual). Con mayor razn, si lo
en la norma de derecho objetivo, hay que con- que se desea y obtiene con el hecho es esta violacin
cluir que el derecho subjetivo tiene su fuente en del derecho; la consecuencia de este hecho
la ley. Slo que el nacimiento de ese derecho antijurdico (querido o no) la define el Cdigo Penal
subjetivo supone un elemento concreto que en bajo la denominacin de "pena".
determinado momento desencadene la aplica- Del acto mdico, por lo que se ha visto hasta
cin de la norma objetiva. En consecuencia y a ahora, pueden desprenderse dos tipos de conse-
pesar de su infinita variedad, esas circunstancias cuencias en derecho: las que resultan del acto
generadoras de derechos pueden ser reducidas a jurdico y las que resultan del hecho jurdico (o
dos categoras: el acto jurdico y el hecho jur- antijurdico con implicaciones jurdicas -lase
dico. delito-).
Es una clasificacin estrecha que deja por fuera Ambos tipos de consecuencias estn contem-
otras fuentes de las obligaciones, pero sirve muy plados en la ley (en los Cdigos Civil o Penal) y
bien para resaltar de qu manera el acto mdico tienen que ver con los derechos subjetivos de las
puede ser ese "elemento concreto que en un deter- partes que intervienen en el acto mdico: profe-
minado momento desencadena la aplicacin de la sional de la medicina y paciente (por s o por sus
norma objetiva". Las obligaciones del mdico, allegados): responsabilidades y perjuicios.
frente al derecho, provienen de su actividad cons- El "acto mdico" es un hecho del hombre
ciente, y, por lo tanto, son la contrapartida de los especficamente capacitado en esta ciencia, que
derechos del enfermo que ha acudido en busca de acarrea consecuencias porque se realiza volunta-
ayuda o atencin; derechos y obligaciones que riamente y tiene como "objeto" la vida o la salud
estn establecidos en la ley. de otro hombre (paciente), de manera que el resul-
Sin embargo, hay que dejar constancia que esta tado del actuar del mdico siempre tendr que ver
teora puede ser un poco rgida, pues el con la ley, por incidir sobre un "sujeto de dere-
ordenamiento jurdico no slo incluye las normas chos"; por afectar los derechos de otro hombre
positivas, sino tambin las normas de conducta que se ha puesto en sus manos.
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Cabe la consideracin de si al ser realizado complejidad y trascendencia vital del acto y, en su


mediante fuerza (fsica o moral), podra tambin caso, de la influencia de otros factores endgenos,
implicarse para el mdico su responsabilidad pro- para calificar dicho acto de conforme o no con la
fesional y, aunque estara viciado de nulidad como tcnica normal requerida derivando de ello tanto
contrato, no eximir al profesional de su correcto el acervo de exigencias o requisitos de legitimacin
desempeo. El hecho mdico acarrea tambin de- a actuacin lcita, de la correspondiente eficacia
rechos y responsabilidades para las personas que de los servicios prestados y, en particular, de la
intervienen, pues aunque su fuente no sea el acuerdo posible responsabilidad de su autor/mdico por el
de voluntades, su ocurrencia genera, para el mdi- resultado de su intervencin o acto mdico ejecu-
co especialmente, el estricto desempeo de su pro- tado..." (3).
fesin con base en su juramento.
En general, estas actuaciones van precedidas EL ACTO MEDICO COMO CONTRATO
de un acto jurdico (contrato consensual); si el Se ha discutido ampliamente en el campo de la
mdico lo cumple, genera derechos a su favor y si jurisprudencia qu tipo de contrato es el que se
lo incumple, genera sancin. Es preciso, no obs- establece entre el paciente y su mdico. Varias
tante, advertir que, tratndose (en la mayora de teoras han sido estudiadas y desechadas parcial-
los casos) de una obligacin "de medio" y no "de mente. Ellas incluyen la del mandato, la de locacin
resultado", el acto jurdico se cumple a cabalidad de servicios, la de locacin de obra, la de contrato
siempre que el mdico haga lo correcto (sin im- innominado y otras muchas, para terminar acep-
portar si alcanza el resultado querido), o lo tando que el acto mdico es una forma especial de
incumple si no acta con la propiedad que la contrato denominado, precisamente, de asistencia
ciencia exige. mdica (5).
Si el resultado es bueno surge en favor del El contrato de servicios o asistencia mdica es
profesional de la salud un crdito, un derecho a de las llamadas "obligaciones de medio y no de
cobrar honorarios. Si el resultado afecta derechos resultado". El mdico no promete curar al enfermo.
del enfermo, surge en su contra la responsabilidad, Por lo tanto, el nico resultado que se puede anti-
la cual se juzga, precisamente, con base en la Lex cipar es que se pondr todo el empeo, diligencia,
Artis, a la cual nos referimos en seguida. pericia, conocimiento, prudencia y cuidado para
La Lex Artis ad hoc. La locucin latina Lex una correcta ejecucin, sin prometer, asegurar ni
Artis, literalmente "Ley del Arte" o regla de la garantizar nada.
tcnica de actuacin de la profesin de la cual se Esto no es patrimonio exclusivo de la profesin
trata, ha sido empleada para referirse a un cierto mdica. En la misma forma, el abogado no puede
sentido de apreciacin sobre si la tarea ejecutada garantizar que va a ganar un pleito, ni el economista
por un profesional es o no correcta o se ajusta o no que va a sanear por completo las finanzas de una
a lo que debe hacerse; en definitiva, si correspon- empresa. Solamente garantizan que van a actuar
de con la actuacin de un buen profesional, un para tratar de obtener un resultado deseado, es
buen tcnico o un buen artesano. Es decir, se decir, la ejecucin de una conducta.
intenta calificar si la actuacin del profesional se Este contrato es bilateral, pues origina respon-
ajusta al concepto de excelencia en el momento en sabilidades para ambas partes. Es adems un con-
que se juzga dicha actuacin (4). trato de tipo consensual, es decir, que se perfec-
La Lex Artis se aplica para la medicin de la ciona con el acuerdo de voluntades de los contra-
obra o el resultado obtenido por un profesional. tantes (mdico y paciente), sin que la ley exija
"...Es el criterio valorativo de la correccin del solemnidad alguna para su existencia y validez.
concreto acto mdico ejecutado por el profesional Por lo tanto, todo documento que se suscriba tiene
de la medicina que tiene en cuenta las especiales un carcter "ad probationem", que para este con-
caractersticas de su autor, de la profesin, de la trato especfico es de gran utilidad, si se presenta
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cualquier conflicto que en ltimas genere respon- cuales el mdico puede ofrecer una de tres opcio-
sabilidades para las partes (6). nes: consejo en la toma de una decisin, educa-
Cules son los elementos de ese contrato? cin y asistencia mdica.
En primer lugar los sujetos son el paciente y el De acuerdo con este mismo autor, la dinmica
mdico, que actuando bajo el amparo de la ley de esta relacin tiene varios momentos: afectivo
ejercitan su principio de libertad y voluntad, al- (amistad entre el mdico y su paciente),
rededor de un objeto: la recuperacin o conser- cognoscitivo (diagnstico) y operativo (teraputi-
vacin de la salud del enfermo. Como hemos ca), regidos por una serie de normas ticas y en un
mencionado, es una obligacin de medios, es contexto histrico-social.
decir, el compromiso es utilizar todos los ele- Sin embargo, a algunos mdicos los mueven
mentos adecuados para la consecucin del fin, motivos completamente diferentes al simple
sin ofrecer ninguna garanta. De esta obligacin altruismo y amor a la humanidad. Tal es el caso
"de medio" se ha excluido en parte a la ciruga del afn econmico desmedido, la bsqueda de
plstica. Sin embargo, presentaremos algunos prestigio, el ascenso en la escala social, la curio-
puntos de vista opuestos en un prximo artculo. sidad cientfica especial por una enfermedad en
Los motivos o mviles que llevan a las partes particular, etc.
a contratar merecen atencin especial. El mdico En lo que respecta al enfermo, varias cosas
es la persona ms prxima al ser humano a todo pueden motivar la bsqueda de la ayuda mdica:
lo largo de su existencia (7), pues lo mueve una el deseo de recuperarse, la necesidad de saber lo
combinacin de vocacin de ayuda, conocimiento que pasa con su organismo, la bsqueda de una
cientfico, debe ser funcionario social y ejercicio especie de refugio cuando existe una preocupacin
del propio oficio. Pero por encima de todo, el por la enfermedad y el conocimiento de lo que
ejercicio de la voluntad al servicio del ser humano ser el futuro, principalmente.
como un todo, basada en conocimientos cientfi- De acuerdo con el Dr. J. Tissnesh (9) "...el
cos. Es una combinacin de filantropa (amor al paciente busca atencin para su salud, pero tambin
ser humano) y filotecnia (amor al arte de curar) busca amor, comprensin, atencin integral, es-
(8). peranza. Detrs de todo enfermo hay un ser hu-
El acto mdico tiene como base fundamental el mano angustiado y necesitado que ha confiado al
amor del mdico por la vida humana, por el en- mdico su don ms preciado, su vida. La respuesta
fermo y por la misma profesin con la cual se ha a la solicitud del paciente, requiere ciertas cuali-
comprometido. dades especiales: disposicin para ayudar, com-
Ttulo II, captulo I, artculo 11 de la Ley 23 de petencia y claridad cientfica, destreza, honradez
1981: "La actitud del mdico ante el paciente ser profesional, conocimiento del hombre y de la so-
siempre de apoyo. Evitar todo comentario que ciedad, una recia estructura moral y tica..."
despierte su preocupacin y no har pronsticos Por supuesto, el paciente tambin tiene una
de la enfermedad sin las suficientes bases cient- serie de obligaciones en esta relacin. Para em-
ficas". pezar, debe expresar siempre la verdad.
En el Eclesistico aparece una cita interesante: Un padre de la Iglesia Catlica, San Jernimo,
"...Puesto que hay un tiempo en que has de caer en deca con sobrada razn: "...Si el enfermo se aver-
manos de los mdicos y ellos rogarn al Seor que genza de descubrir su llaga al mdico, la medicina
te aproveche lo que te recetan para tu alivio, y te no cura lo que ignora..." Sin embargo hay que tener
conceda la salud, que es a lo que se dirige su en cuenta que, en no pocos casos, los motivos del
profesin..." enfermo pueden ser muy diferentes: deseo de bus-
Por lo tanto, como dice Lain Entralgo (2), es car una incapacidad para no asistir a sus obligaciones
una relacin que presenta varios aspectos: cotidianas, bsqueda de medicamentos controlados,
interhumano, de ayuda y tcnico, mediante los exploracin de conceptos para "perfeccionar" una
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queja contra otro mdico e incluso, atraccin fsica La violacin del secreto se contempla en el
hacia el mdico, entre otros. Cdigo Penal: "...El que teniendo conocimiento,
Cules son los deberes de las partes a que nos por razn de su profesin, arte u oficio, de un
hemos referido previamente? secreto, lo revelare sin justa causa, incurrir en
arresto de tres meses a un ao y suspensin para
OBLIGACIONES Y ejercer tal profesin, arte u oficio por el mismo
DEBERES DEL MEDICO tiempo..."
Las obligaciones del mdico, en opinin de Existen limitaciones al secreto profesional, es-
algunos tratadistas (10) son, con algunas varia- pecialmente en casos de algunas enfermedades
ciones, las siguientes: secreto profesional, infor- infectocontagiosas, en donde lo que ms llama la
macin adecuada y consentimiento, obligacin de atencin es la contradiccin misma de las normas
conocimiento, obligacin de diligencia y tcnica, sanitarias.
continuidad en el tratamiento, asistencia y conse- El Decreto 559 de febrero 22 de 1991 (12), que
jo y certificacin de la enfermedad y del trata- hace referencia a la prevencin, control y vigilan-
miento efectuado cia de las enfermedades transmisibles, especial-
mente en lo relacionado con el virus de
Secreto profesional inmunodeficiencia humana (HIV) y el sndrome
En el juramento Hipocrtico se estipula: de inmunodeficiencia adquirida (Sida), obliga a
"...Aquello que yo viere u oyere en la sociedad, notificar a las autoridades tanto en los enfermos
durante el ejercicio, o incluso fuera del ejercicio de Sida como a los infectados por HIV, as sean
de mi profesin, lo callar, puesto que jams hay asintomticos, so pena de incurrir en el delito de
necesidad de divulgarlo, considerando siempre la violacin de normas sanitarias consagrado en el
discrecin como un deber en tales casos..." Cdigo Penal. "... De conformidad con la Ley 09
El secreto profesional mdico cubre aquello de 1979 y el Decreto 1562 de 1984, todas las
que por razn del ejercicio de la profesin se haya personas naturales o jurdicas, pblicas o privadas
visto, odo o comprendido y que no es tico o del sector, estn obligadas a notificar los casos de
lcito revelar, salvo que exista una causa justa y en enfermos de Sida y los de infectado por el HIV, so
los casos contemplados por disposiciones legales. pena de ser sancionados de conformidad con las
Segn Uribe Cualla (11), existen tres tipos de normas pertinentes y sin perjuicio de que puedan
secreto profesional mdico: absoluto: el mdico llegar a incurrir en el delito de violacin de medidas
debe callar siempre, todo, bien sea en privado o sanitarias consagradas en el Cdigo Penal. El pro-
ante la justicia; relativo: no debe guardarse frente cedimiento de notificacin deber garantizar la
a la justicia, para as colaborar en la bsqueda de confidencialidad..." Y el artculo 21: "...La infor-
la verdad y de conciencia: el mdico debe divul- macin epidemiolgica en relacin con la infec-
gar la verdad. cin con el HIV es de carcter confidencial. El
De acuerdo con Uribe Cualla se requieren secreto profesional no podr invocarse como im-
varias condiciones para que exista violacin del pedimento para suministrar dicha informacin en
secreto profesional: que el infractor tenga una los casos previstos en las disposiciones legales y
profesin u oficio, que el asunto se haya conocido reglamentarias..."
con motivo del ejercicio profesional, aunque no Dice adems el artculo 33: "Por razones de
tenga nada de confidencial, que cuando el mdico carcter sanitario, cuando la persona tenga la
con la revelacin de lo secreto, no obstante tener condicin de infectado asintomtico, el mdico
la obligacin de guardarlo, cause algn perjuicio tratante podr informar de su estado de salud al
o haya la posibilidad de causarlo, que se haga cnyuge, compaero permanente o pareja sexual
con plena conciencia (delito) o inadvertidamente permanente, previo consentimiento informado para
(falta moral). su respectivo estudio diagnstico. Asimismo,
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cuando el mdico considere pertinente se infor- tual, econmica, etc.) y la falsa informacin o
mar a las personas que estn expuestas al riesgo, engao por parte de cualquiera de los sujetos.
para que asuman las medidas de proteccin perti- La base es el conocimiento de las alternativas
nentes" de tratamiento y de todas las posibles complica-
Y el artculo 34: "en cumplimiento del artculo ciones que implique el procedimiento o teraputica
18 de la Ley 23 de 1981, cuando la condicin del al cual vaya a ser sometido. La decisin que tome
paciente infectado por el HIV sea grave, por el enfermo es absolutamente personal e individual.
cualquier causa, o haya desarrollado el Sida, el Informacin adecuada. La informacin que
mdico tiene la obligacin de comunicar tal si- se presenta al paciente debe ser verdadera, clara,
tuacin a sus familiares o allegados." completa y discutida con el mismo. Esta informa-
Artculo 32: "...Los integrantes del equipo de cin es un derecho esencial del paciente para
salud que conozcan o brinden atencin en salud a poner en ejercicio su libertad. De lo contrario, al
una persona infectada por el virus de inmu- presentar el mdico una explicacin errnea, falsa
nodeficiencia humana, HIV, asintomtica o o malintencionada, no solamente se est faltando
sintomtica, estn en obligacin de guardar la a un principio tico, sino est vulnerando la libertad
confidencialidad de la consulta, diagnstico y evo- de decisin del paciente.
lucin de la enfermedad. De igual manera, se ob- La informacin adecuada equivale al conoci-
servar tal disposicin con personas con conducta miento de las alternativas de tratamiento y de
sexual de riesgo cuyo estado no sea seropositivo..." todas las posibles complicaciones que implique el
Otros casos que merecen especial considera- procedimiento o teraputica al cual vaya a ser
cin son los referentes a estudios de investiga- sometido.
cin (en donde debe guardarse celosamente el A este respecto puede presentarse la discusin
nombre de los pacientes) y algunos casos m- sobre si debe informarse la verdad completa, por
dico-legales. las repercusiones que tal informacin pueda tener
Informacin adecuada y consentimiento. en el enfermo que no se encuentra preparado para
Como hemos analizado en otra publicacin (13), recibirla. Es obvio que en este punto hay que ser
los actos humanos, en nuestro sistema jurdico, muy prudente y cuidadoso, pues de la forma como
para que produzcan efectos plenos, deben ser rea- se presenten las cosas al paciente, pueden depen-
lizados con consentimiento. Ese consentimiento der efectos negativos.
debe ser exento de vicio: error, fuerza o dolo Algunos afirman que el paciente debe conocer
(artculo 1508 del Cdigo Civil). En caso contra- toda la verdad, con el objeto de arreglar sus asuntos
rio, el acto estar viciado de nulidad y no produci- familiares y econmicos en forma definitiva. Otros,
r ningn efecto o producir otro distinto al que por el contrario, piensan que no se debe angustiar
normalmente se persigue con este obrar. al paciente y ms bien someterlo al tratamiento
En los actos mdicos consensuales la situacin sin que sepa que su pronstico es psimo.
es compleja. Las condiciones mnimas para que La Ley 23 de 1981 habla de la responsabilidad
pueda existir un acto de consentimiento mdico en caso de riesgo previsto (ttulo II, captulo I,
son, de acuerdo con varias legislaciones (3): artculo 16): "La responsabilidad del mdico por
Capacidad. Pleno uso de las facultades inte- reacciones adversas, inmediatas o tardas, produ-
lectuales y el criterio suficiente para juzgar los cidas por efectos del tratamiento, no ir ms all
riesgos y alternativas. del riesgo previsto. El mdico advertir de l al
Posesin del derecho. Es la titularidad del de- paciente o a sus familiares o allegados". Aunque
recho, bien o inters sobre el cual el sujeto con- el mdico debe ofrecer siempre alguna esperanza
siente el acto mdico. a su paciente, las circunstancias actuales obligan a
Libertad. Atentan contra esta condicin la ofrecer la informacin en forma clara. De lo con-
coaccin de cualquier tipo (fsica, moral, intelec- trario, se est agrediendo el derecho de la persona
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a conocer la verdad y proceder segn sus necesi- nar porciones de conocimiento que, una vez asi-
dades. De cualquier forma, una buena prctica milado, entra a formar parte de la estructura indi-
consiste en informar siempre a la familia acerca vidual en la respuesta a interrogantes, problemas
de la situacin real del paciente y su enfermedad, y anlisis de conductas.
con el vocabulario y en la oportunidad que acon- En el perodo de adiestramiento mdico, se
sejen la prudencia y el buen juicio del mdico. intenta acumular el mximo de experiencia y
Causa o motivo del acto. Por parte del pa- aprendizaje posible para poder formar un criterio
ciente es la sintomatologa secundaria a su pato- bsico de manejo de los problemas en el menor
loga la que lo lleva a buscar la asistencia profe- tiempo posible. En este perodo no se aprende
sional, sea de un mdico determinado o de un mediante actitudes pasivas o tericas basadas en
equipo especializado de atencin. dogmas o preceptos arbitrarios, sino a travs del
Por parte del mdico, como hemos mencionado, ejercicio de una mente creativa y disciplinada
su especialidad, el inters humano, acadmico y (15-18).
cientfico de cada caso. En resumen, el mdico debe saber cmo utilizar
Documento. Es recomendable la existencia de su arte, cundo aplicarlo, por que utilizarlo y en
un documento en donde expresamente se consienta quin hacerlo.
la prctica del acto mdico, particularmente cuando
se vaya a efectuar un tratamiento riesgoso o un OBLIGACION DE DILIGENCIA
procedimiento invasivo. En casos de extrema ur- Y TECNICA
gencia, el documento puede obviarse por estar de Est ligada a la anterior. El mdico debe colo-
por medio la vida del paciente, dejando una clara car la mxima diligencia y utilizar sus habilidades
nota en la historia clnica a este respecto. Aunque al mximo para atender a su paciente. El profe-
este documento no exime de responsabilidad al sional de la salud debe entonces tener una habili-
mdico, es un principio, una prueba pertinente de dad bsica, basada en la ciencia de su oficio,
que se actu de acuerdo con la voluntad del en- disposicin de nimo y conocimientos claros, para
fermo, adems de que materializan las condiciones poder utilizar el cerebro, las manos y los instru-
del contrato de prestacin de servicios mdicos. mentos con el objeto de modificar o eliminar la
Reversibilidad. Es la posibilidad de revocar el enfermedad o la malfuncin orgnicas, para pro-
consentimiento por parte del paciente. El enfermo longar la vida y mejorar su calidad y dignidad
no solamente puede arrepentirse de aceptar el (19).
tratamiento propuesto, sino que puede adems Como dice R. Clark: "Podemos estar errados,
cambiar de mdico en cualquier momento. pero nunca estar en duda en el momento de tomar
Esto puede explicar tambin al mdico en for- decisiones cruciales para el enfermo" (16).
ma de terminacin unilateral del contrato de pres- El mdico debe ser claro de propsitos, defini-
tacin de servicios mdicos, en casos especficos, tivo en el juicio, decisivo en la autoridad y autori-
tambin contemplados en la Ley 23 de 1981. tario con su propia vida, lo cual implica poseer lo
ms altos niveles de responsabilidad y compasin
OBLIGACION DE CONOCIMIENTO humanas.
Es indispensable que la formacin y los cono- Para el ejercicio de cada especialidad el mdi-
cimientos del mdico sean adecuados y actualiza- co debe ser experto en el manejo de las herra-
dos. Para lograr esto se requieren muchos aos de mientas, equipos y mquinas correspondientes.
estudio y prctica (14). El mdico se forma en las Si en un momento dado el "estado del arte" de
facultades de medicina aprobadas para tal efecto un rea mdica especfica incluye el uso de un
por el gobierno del respectivo pas. equipo que se encuentre en el pas y al alcance del
Aprender es, en esencia, establecer nuevas co- paciente, el mdico deber hacer la remisin del
nexiones interneuronales para elaborar y almace- enfermo al especialista o institucin que, por po-
El acto mdico 147

seer tal elemento le brinden un mejor beneficio. Ente el paciente privado y su mdico se esta-
Obviamente en este aspecto se encuentran las blece la tpica relacin de contrato consensual,
limitaciones de tipo econmico. por la cual el mdico se compromete a colocar
todos los medios de su parte para devolver o
OBLIGACION DE CONTINUIDAD mantener la salud del enfermo, quien a su vez se
DEL TRATAMIENTO compromete a pagar unos honorarios al profesio-
Una vez el mdico establezca una relacin pro- nal por su trabajo.
fesional con su paciente, la teraputica deber
continuar hasta que el enfermo sane, o cambie ACTO MEDICO INSTITUCIONAL
voluntariamente de mdico, o sea remitido a ma- Esta forma de relacin puede ser de varios
nos de otro especialista. Sin embargo, existe el tipos: a travs de entidades hospitalarias de servi-
rea de la medicina institucional, en donde por cio pblico en donde el mdico es un empleado a
razones de organizacin burocrtica el paciente sueldo, a travs de instituciones como el Seguro
debe ser controlado por el mdico de turno. En Social, mediante entidades privadas que contratan
ste caso, la relacin mdico paciente que ya ha su infraestructura con corporaciones, ofreciendo
sido alterada por el tipo de ejercicio, tambin su cuerpo mdico como parte del contrato, por
cambia debido al manejo "impersonal" de los medio de empresas de medicina prepagada. Aun-
enfermos. que en estos casos el paciente no busca volunta-
riamente al mdico, se somete a ser atendido por
OBLIGACION DE ASISTENCIA quien se encuentra de turno o llamada. Esto no
Y CONSEJO descarta la relacin contractual entre el mdico y
Como hemos mencionado , la medicina es por el enfermo, sino que ms bien involucra a un
esencia una carrera humanstica y su objetivo es tercero: la institucin prestadora de servicios, quien
apoyar en todo momento al enfermo. Baste re- paga al mdico por su trabajo y garantiza al enfer-
cordar de nuevo la famosa frase: "Curar a veces, mo la mejor atencin posible.
aliviar a menudo, consolar siempre". El mdico La atencin institucional es una forma de permi-
de constituirse en consejero, buscando siempre la tir el acceso a la salud a gran cantidad de personas
decisin que sea ms conveniente a su enfermo. que en forma individual y privada no lo pudieran
conseguir. Sin embargo, se ha encontrado una rela-
CERTIFICADO MEDICO cin distinta con el paciente, si no en el aspecto
Es el documento en el cual el mdico hace profesional, s por lo menos en el rea afectiva.
constar un hecho o caracterstica de un paciente, No se puede negar la burocratizacin e
para que tenga efecto algn hecho jurdico adi- ineficiencia en muchas de las entidades prestadoras
cional. En otras palabras, se deja constancia de de servicios y el predominio de la parte econmi-
alguna enfermedad o estado de salud, aptitud o ca, circunstancia que puede resumirse en el susti-
dao orgnico especfico, para que posteriormen- tuir "hacer lo que sea mejor para el paciente" por
te tenga aplicabilidad en otro hecho o acto. De "hacer lo que sea mejor para la empresa-industria
acuerdo con lo anterior, el contrato de asistencia de salud".
mdica y el acto mdico con el cual se cumple
puede ser de dos tipos: privado e institucional. DERECHOS DEL PACIENTE
De acuerdo con la Asociacin Mdica Mun-
ACTO MEDICO PRIVADO dial, se incluyen los siguientes derechos: escoger
Hace referencia a la relacin directa entre el libremente el mdico, tomar decisiones respecto
enfermo y el mdico escogido por l mismo, sea de su organismo, a la informacin sobre su enfer-
por voluntad propia, recomendacin de otras per- medad, morir con dignidad, recibir o rehusar apo-
sonas o remisin privada de otros colegas. yo espiritual.
Acta Med Colomb Vol. 19 N3 - 1994
148 F. Guzmn y cols.

A su vez, en la Resolucin 13437 de 1991, la discusin adicional de parte nuestra. Una de esas
ley colombiana expresa, en resumen, los derechos razones es que la actividad mdica se encuadra
de los pacientes as (Yepes): eleccin libre del dentro de un estado de necesidad y en el ejercicio
mdico dentro de los recursos disponibles en el de un oficio social.
pas, comunicacin plena y clara con el mdico, Adems, como bien dice Martnez Calcerrada
confidencialidad en la historia clnica, respeto de (3): "... Forzar al mdico a garantizarse un salvo-
decisiones en caso de enfermedad irreversible, conducto consensual o cargarle rgidamente con
explicacin de costos por parte de mdicos e ins- la carga de la prueba precisamente en aquellos
tituciones, atencin no condicionada a pago de supuestos en que mayor es la dificultad para rea-
honorarios en caso de urgencia, recibir o rehusar lizarla, no es sino dar la razn al eminente doctor
ayuda espiritual, respeto a la decisin de participar Gregorio Maran, quien... avisaba sobre la red
en investigaciones, respeto a la voluntad de legislativa que se iba tejiendo en torno al faculta-
donacin de rganos, derecho a morir con digni- tivo, impidindole desarrollar con normalidad su
dad. humanitaria labor..."
DEBERES DEL PACIENTE ABSTRACT
El paciente, en su condicin de actor principal This review is a complete discussion of the
del acto mdico considerado como un contrato de essence of medical practice: that is, the patient-
servicios, tiene tambin una serie de obligaciones. physician relationship. This relationship occurs
Colaborar en el cumplimiento de las normas when the professional legally authorised to practice
institucionales, tratar con respeto al mdico, a los medicine accepts the petition of other member of
paramdicos, a otros pacientes y a los acompa- the society who asks for his opinion, advice and
antes y firmar el documento de salida voluntaria treatment. This paper also reviews the legal aspects
o de no aceptacin de los tratamientos propuestos, in force at present time in Colombia, that regulate
cuando as lo decida. the Medical Act and the patient-physician
relationship.
DERECHOS DEL MEDICO
Yepes (20) los resume a partir del Cdigo de REFERENCIAS
Etica (Ley 23 de 1981) as: ejercer la profesin 1. Ley 23 de 1981. Normas sobre Etica Mdica.
Lain Entralgo P. Antropologa Mdica. Barcelona: Ed Salvat. 1984.
una vez cumplidos los requisitos legales, recibir 2.
3. Martnez-Calcerrada L. Derecho Mdico General y especial. Madrid.
un trato digno por parte de pacientes y familiares, Ed Tecnos. 1986
no prestar servicios en casos que no sean de ur- 4. Morales, MC. Alegato de Conclusiones. Proceso de Demanda Mdica.
Juzgado V Civil del Circuito de Santaf de Bogot. 1993
gencia, en casos especficos contemplados en la 5. Yungano A. Responsabilidad profesional de los mdicos. Buenos Aires.
ley, recibir remuneracin por su trabajo, interve- Ed Universidad. 1982
nir sin autorizacin en casos de urgencia, solicitar 6. Morales MC, Franco E, Guzmn F, Mendoza J. Aspectos Civiles del
Consentimiento en Medicina. Foro Colombiano. En Prensa.
junta mdica, propiedad intelectual sobre sus tra- 7. Lpez A. Palabras en la ceremonia de graduacin de la primera promocin
bajos, al buen nombre y honra, al debido proceso de mdicos de la UPB. Medicina UPB 1982; 1:9-11.
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no pueden colocar al profesional en la posicin de enfermo para el acto mdico. Aspectos del Derecho Civil. Rev Col Ciruga.
En prensa.
ejercicio de "actividad peligrosa", por varias ra- 14. Guzmn F. El precio de ser cirujano. Rev Colomb Ciruga 1991; 3: 52-
zones que motivarn en el futuro prximo una 55.
El acto mdico 149

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Acta Med Colomb Vol. 19 N3 - 1994