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El Exilio

Mundo Bblico es el estudio de la historia de la nacin de Israel: los patriarcas, el xodo, la monarqua, el
cisma, el exilio y el destierro. El curso comienza con el mundo de Abraham y da nfasis en las naciones
que tuvieron influencia sobre el pueblo hebreo: Egipto, Asiria, Babilonia, Persia, Grecia y
Roma. Tambin se considera la geografa del medio-oriente y las costumbres en los tiempos bblicos.
A. La cada de Jerusaln
1.- Los ltimos aos de Jud (609-587 a.C.)
Durante los veinte ltimos aos del Reino de Jud, subieron al trono de Jerusaln cuatro reyes: tres hijos de
Josas -Joacaz, Joaquim y Sedecas- y su nieto Joaqun. Cada uno de ellos era ms dbil que su predecesor.
Tras el desastre de Meguido llevaron el cadver de Josas a Jerusaln. Pero el faran hizo venir a Joacaz a
su campamento en Ribla, y Joacaz muri como prisionero del faran Nekao en Egipto, despus de slo nueve
meses de reino.
Nekao puso como rey en su lugar a otro hijo de Josas, Joaquim. Cuatro aos ms tarde, como hemos
dicho, el ejrcito egipcio fue totalmente aniquilado por el joven prncipe Nabucodonosor, general e hijo de
Nabopolasar, rey de Babilonia, en la batalla de Carquemis. Toda la Siria y la Palestina cay en poder de los
babilonios. Das despus de su victoria decisiva contra los egipcios, el rey Nabopolasar muri y el joven prncipe
tuvo que regresar apresuradamente a Babilonia para asegurarse la sucesin de su padre.
El rey Joaquim y su corte se obcecaron en creer en las promesas hechas por Dios a la dinasta de David,
pensando que seguan siendo vlidas a pesar de la infidelidad del pueblo. Dios no poda fallar a sus promesas y
el Templo era inviolable. Esta confianza ciega le llev a favorecer la rebelin contra el omnipotente
Nabucodonosor.
Y de este modo, contra los consejos del profeta Jeremas, Joaquim desafi a los babilonios y en 601
suprimi la obediencia y se volvi hacia su antiguo aliado, Egipto. Nabucodonosor envi su ejrcito y puso sitio a
Jerusaln. El pas fue completamente arrasado. Joaquim (Yehoyaqim) fue muerto, quizs fuera de los muros, y
su cuerpo fue dejado sin sepultura (Jr 22,19). Su hijo Joaqun (Yehoyakin o Jeconas) subi al trono, pero debi
capitular al cabo de tres meses. Los babilonios entraron en la ciudad, depusieron a Joaqun, y le enviaron cautivo
a Babilonia con la reina madre, las mujeres, eunucos y dignatarios. En total 10.000 exilados, entre los cuales los
obreros especializados, herreros y fabricantes de armas. Algunos miembros del clero, entre los cuales el profeta
Ezequiel fueron tambin deportados.
Despus de esta primera deportacin Nabucodonosor puso en el trono a un "rey segn su corazn", un
tercer hijo de Josas, Sedecas, ltimo rey de Jud. Sedecas era amigo de Jeremas y perteneca al partido
reformador.
El tributo que haba que pagar era muy duro. Babilonia quedaba lejos y era muy impopular. En el Templo la
fiebre iluminista se nutra de los recuerdos de la milagrosa liberacin de 701 (Ezequas frente a Senaquerib) y de
los rencores contra las expoliaciones de 597. El partido belicista arrastr al rey a la rebelin contra Babilonia, y le
hicieron alejar a Jeremas, para dirigirse de nuevo a Egipto en bsqueda de alianzas.
Los ejrcitos de Nabucodonosor asolaron el pas. Pronto resistan ya slo Jerusaln, Lakish y Azeqa (Jr
34,7). Las cartas escritas sobre ostraka del comandante de Lakish atestiguan la angustia de este momento.
Los caldeos hicieron brecha en el muro de Jerusaln en julio de 587. Sedecas intent huir por el ro
Cedrn. Fue alcanzado en Jeric y conducido delante de Nabucodonosor que le sac los ojos despus de
haberle hecho presenciar la masacre de sus hijos (2 R 25,7). El comandante babilonio hizo su entrada en la
ciudad y la incendi. El pueblo tuvo que marchar al exilio.
2.- Jeremas, profeta de la contestacin
Durante la primera generacin del profetismo, la voz de los profetas reson en el reino del Norte y del Sur.
Lo que los profetas del Norte (Ams y Oseas) haban anunciado, se realiz. Samara fue tomada, su poblacin
deportada en gran parte y el pas se convirti en una provincia asiria, poblada por colonos extranjeros.
Alrededor de un siglo ms tarde, Jeremas profetiz en el reino de Jud la ruina del reino del Sur, la
destruccin de Jerusaln y el fin de la dinasta davdica. Tambin esta vez todo sucedi tal como Jeremas lo
haba anunciado varias dcadas antes.
Hasta el final el pueblo y los reyes desoyeron las advertencias del profeta y la oferta de conversin. Su voz
no fue escuchada y la catstrofe se produjo. La tarea del profeta que debi marchar al lado de su pueblo fue casi
sobrehumana.
Lo consideraron un traidor, lo marginaron y despreciaron. Su vida y su obra se sitan en una poca de
muchas convulsiones. A partir del ao 627, el ao de su vocacin vio derrumbarse el imperio asirio, y fue testigo
del comienzo del imperio neo-babilnico. Vivi el corto perodo en el que el rey Josas se liber de los poderes
extranjeros, reform el culto y ensanch las fronteras del reino. Despus de la trgica muerte de Josas,
Jeremas vio a Jud tensionado entre Egipto y Babilonia, al rey Joacaz depuesto por los egipcios, al rey Joaquim
muerto fuera de la muralla, al rey Joaqun depuesto por Nabucodonosor. Finalmente fue testigo de la cada y
destruccin de la ciudad.
Ese destino debi resultar muy duro para el profeta. Amaba la vida, buscaba la alegra de la sociedad,
gema bajo el fardo que le haba sido impuesto de ser profeta de desgracias. Saba que su sufrimiento iba a ser
fecundo para otros, para todo el pueblo.
Su pasin comenz desde el momento en que pronunci su discurso a la puerta del templo (Jr 7), atacando
violentamente un culto formalista y la falsa seguridad de las gentes de Jerusaln. Se pronunci abiertamente
contra el dogma supremo de la inviolabilidad del Templo y de la ciudad. Se le acus desmoralizar al pblico y
erosionar la euforia reinante en Jerusaln.
Pero a pesar de ser profeta de desgracias, tuvo siempre una ltima palabra de esperanza para Jerusaln.
Tras la catstrofe, anuncia la restauracin del pueblo en sus pginas de consolacin, que se cuentan entre las
ms hermosas de todo el Antiguo Testamento.
B. Los cautivos en el destierro
1.- La situacin de los exilados
La ciudad de Jerusaln fue completamente arrasada y el templo incendiado. En Judea slo quedaron
campesinos pobres en condiciones muy precarias (Jr 52; 2 R 24, 18-30). La destruccin de la ciudad nos es
contada en detalle en 2 R 25 y Jr 52.
La parte ms pobre de la poblacin se qued en el pas. Numerosos judos fueron dispersos; unos huyeron
a Egipto (Jr 42-43) o a Transjordania (Jr 41,15); otros fueron deportados a Babilonia en nmero de unas 10.000
personas, que constituan la elite del pas.
A pesar de lo ocurrido Nabucodonosor no quiso desarticular completamente las instituciones judas.
Apoyndose en miembros del partido que haba sido contrario a la rebelin contra Babilonia quiso reconstituir un
simulacro de gobierno autnomo en la persona de Godolas, amigo de Jeremas. Godolas puso su capital en
Mitsp y comenz a restaurar el orden.
Desgraciadamente Godolas fue asesinado pronto por un tal Ismael, miembro de la familia real. Ante el
temor de represalias por parte de Nabucodonosor, muchos judos decidieron huir a Egipto y arrastraron consigo
al profeta Jeremas, que era partidario de permanecer en el pas. Jud pas a ser una provincia del imperio
babilnico.
El exilio de Babilonia es quizs la etapa ms importante del pueblo hebreo. Podemos ver ah la
extraordinaria capacidad de supervivencia de Israel y su flexibilidad para adaptarse a nuevas circunstancias.
Cmo llevaron su vida en el exilio?
Una carta de Jeremas dirigida a los exilados despus de la primera deportacin da a entender que
pudieron instalarse, construir edificios, cultivar la tierra (Jr 29).
El rey Joaqun en su exilio parece haber conservado su ttulo real y una cierta corte a su alrededor. Al
parecer los ancianos, sacerdotes, profetas, siguen asegurando la cohesin de los deportados. No estn
diseminados, sino concentrados en localidades reservadas para ellos, tales como Tel Aviv, al borde del ro
Kebar, donde Ezequiel se encontr con los exilados.
La vida religiosa contina. Los ancianos pueden venir a consultar a Ezequiel (Ez 33,30). Entre los
deportados hay escribas. Lanzndose a una gigantesca empresa, los medios sacerdotales consignan y
completan las tradiciones que sostenan la fe. Es la gran obra de la fuente sacerdotal (P). Se carga el acento
sobre el sbado, la circuncisin, la fidelidad a las reglas de la pureza alimentaria (Lv 2-14), y a las prcticas y
signos de identidad que les impedan disolverse en el ambiente pagano.
Para los judos ms lcidos van a plantearse dos preguntas: cmo interpretar los acontecimientos que se
han abatido sobre Israel desde el punto de vista de Dios? Queda an una esperanza para Israel? El esfuerzo
de aquellos hombres conseguir dar una respuesta a ambas preguntas. El Templo est destruido y el culto no es
ya posible, pero Israel aprende a poner su
2.- La reflexin teolgica
Los arietes de Nabucodonosor han demolido no slo los muros de Jerusaln, sino tambin la teologa oficial
del Reino que se fundaba sobre el dogma de la alianza de Dios con la casa de David. El exilio es el fin de una
era poltica, pero tambin de una interpretacin de la alianza. La nacin israelita muere para dar paso al
Judasmo, que representa no ya una nacin, sino una comunidad religiosa.
Arrancados de su tierra los judos van a vivir en la gran ciudad de Babilonia, donde van a quedar
deslumbrados por el lujo, la cultura y el poder de los opresores. Pero su fe sobrevivir milagrosamente gracias a
los profetas que van a reinterpretar la teologa de la alianza, haciendo ver que todo haba sido ya previsto y
anunciado por Jeremas.
Ezequiel y el Segundo Isaas hicieron ver que el desastre era previsible y no probaba nada contra YHWH.
Poda ser integrado en el plan salvfico. Era un tiempo de purificacin. Tras el cual la alianza iba a ser
restablecida de nuevo con un Resto. Nabucodonosor no haba sido sino el ejecutor de los proyectos de Dios, "el
bastn de mi clera, que agita mi furor" (ver Is 10,5 sobre Asur). No es que los dioses de Babilonia hayan sido
ms fuertes que el Dios de Israel. Los babilonios han sido utilizados por Dios como un bastn para castigar a su
pueblo. Pero despus de haber sido utilizado, este bastn va a ser arrojado al fuego.
Las promesas de Dios son renovadas con un resto que se va a constituir como comunidad religiosa. El
aglutinante del pueblo judo ya no ser la nacionalidad o la geografa. El nuevo Israel va a estar constituido por la
adhesin a la Ley que trasciende a la geografa o al Estado. Judos sern cuantos aceptan conformar su vida
conforme a la ley del Seor, vivan donde vivan.
El Seor hace una nueva alianza con ellos dndoles un corazn nuevo (Ez 36,36; Jr 33,8), resucitndoles
del sepulcro (Ez 37,12), reunindoles (Ez 34,12-14). La religin adquiere una dimensin ms personalizada. La
religacin al Seor se hace mediante el compromiso personal de cada individuo. "El hijo no cargar jams con la
culpa de su padre, ni un padre con la culpa de su hijo. Al justo le ser imputada su justicia, y al malvado su
maldad" (Ez 18,20).
De hecho despus del exilio ya no se hablar ms de lugares altos ni de baales. La idolatra desaparece
completamente de Israel. La experiencia purificadora del sufrimiento va obtener lo que los reyes mas piadosos
no haban podido conseguir.
Es en el destierro donde la fe de Israel qued acendrada y liberada de todas las escorias politestas. Es en
esta poca, tras las grandes crisis polticas que llevan a la desaparicin del reino del Norte y del Sur, a la prdida
de la tierra y a la destruccin del Templo, cuando se editaron y sacralizaron muchas de las tradiciones antiguas
de Israel relacionadas con el desierto.
La situacin de Moiss en el desierto se volvi emblemtica como modelo para el pueblo Israel que tras el
destierro tena que vivir tambin sin monarqua y sin autonoma poltica en el propio pas. Pero no importa,
porque ya vivi as una vez antes de la conquista de la tierra, antes de la monarqua y antes de la construccin
del templo. Israel espera tener en el futuro de nuevo una tierra, un rey y un templo, pero puede pasarse sin ellos
y seguir dando culto en la movilidad del santuario del desierto a un Dios capaz de morar en lo provisional, siendo
peregrinos en la propia tierra. Aqu, sin querer, estamos empalmando con el Nuevo Testamento y el Verbo
plantando su tienda de peregrino.
3.- El segundo Isaas: anuncio de la liberacin
No hay prcticamente discusin en torno a la paternidad de los captulos 40-55 del libro de Isaas,
comnmente llamados el Deutero-Isaas o Segundo Isaas. No se trata del profeta Isaas que vivi en el siglo VIII
a.C., sino de un profeta annimo que ejerci su ministerio entre 550 y 520, los ltimos aos del imperio babilonio.
Representa la cima de todo el Antiguo Testamento. Nos deja or seiscientos aos antes la voz del evangelio.
Si los orculos de la primera parte de Isaas eran sobre todo amenazantes, los de la segunda parte son
mensajes de consuelo: "Libro de la consolacin de Israel". El estilo es muy hermoso, pero ms oratorio y
ampuloso. El pensamiento est construido de una forma ms teolgica. La inexistencia de los falsos dioses se
demuestra por su impotencia. Se insiste sobre la sabidura y la providencia insondable de Dios. El universalismo
religioso se exprime de una forma clara por primera vez.
En ese libro estn engastadas cuatro piezas lricas: "Los cantos del siervo de YHWH", que describen a un
discpulo perfecto que predica la fe verdadera, sufre para expiar los pecados del pueblo y es glorificado por Dios.
Dios llama a un mensajero para que venga del exilio y realice el ministerio de la consolacin. "Consolad,
consolad a mi pueblo". Dios ha perdonado a su pueblo despus de haberle dejado sufrir un poco. Se abre as un
nuevo camino marcado por la duracin de la larga etapa de signos. Dios ha perdonado a su pueblo: "Consolad,
consolad a mi pueblo (Is 40,1). Dios ha perdonado a su pueblo despus de haberle dejado sufrir un tiempo. Un
camino se va abrir hacia un porvenir nuevo, marcado por la liberacin de la capital.
El segundo Isaas abre la puerta a una visin redentora del sufrimiento que ser ampliamente utilizada en el
Nuevo Testamento para explicar el fracaso y el sufrimiento de Jess como algo ya anunciado y previsto en los
profetas.
4.- La literatura bblica en la poca de los Reyes
Al final del Reinado de Salomn hicimos un breve resumen de la literatura que podra haberse producido ya
hasta entonces en la primera etapa de los Jueces y la Monarqua unida. Vamos ahora a ver la literatura que se
ha ido produciendo durante la etapa monrquica de los dos Reinos, el de Israel y el de Jud.
Algo hemos ido diciendo al hilo de la historia sobre todo a propsito de la literatura proftica y de la literatura
deuteronomista, pero veamos ahora una panormica general de toda esta poca desde el Cisma hasta el
destierro.
En la familia: probablemente siguen transmitindose oralmente tradiciones, oraciones, proverbios...
En el templo: en el templo es donde sita Von Rad la posible redaccin del cdigo yehovista (resultado de
la unin de los documentos yahvista y elohsta). Aqu se genera sin duda el Deuteronomio. Con toda seguridad
existen ya en esta poca los tres grandes cdigos legales: Ex 20, 22 23, 19 (cdigo de la alianza); Dt 12 26
(cdigo deuteronomista); y Lv 19, 26 (la llamada ley de santidad o H). Se redactan tambin nuevos salmos;
quiz se remonten a esta etapa los nmeros 2, 20, 21, 24, 45, 46, 47, 48, 68, 72, 77...
En la corte: se ponen por escrito las crnicas de los reinados y colecciones nuevas de proverbios, que se
aaden a los anteriores como nuevos estratos de una misma tradicin continuada.
En el mbito de los carismticos: surgen las florecillas de los profetas, los ciclos unitarios de Elas y Eliseo,
y el ncleo de algunos de los libros profticos que hoy conocemos: los de Ams, Oseas, Miqueas, Isaas (1-40),
Sofonas, Jeremas, Nahum y Habaquq. Estos libros que recogan orculos profticos estaban en un principio
abiertos, de modo que en sucesivas ediciones pudiera recoger algunos orculos autnticos u otros escritos por
discpulos en el estilo original del profeta original. Pero a la literatura proftica ya nos hemos ido refiriendo
anteriormente durante el desarrollo histrico de esta poca.
Los hebreos llaman tanakh (T + N + K) al conjunto de la Palabra revelada: Torah (Pentateuco), Nebiim
(profetas anteriores nuestros libros histricos- y posteriores) y Ketubim (escritos de carcter potico y
sapiencial). Si nos preguntamos qu es lo que tenemos de la tanakh, al final de este perodo, podemos decir lo
siguiente:
de la Torah, Ya existe un ncleo formado por JE, el ncleo de Dt y H, ms algunas tradiciones de los
sacerdotes (como el texto de la ley de los celos)
de los Nebiim, relatos de la conquista, crnicas de los reinos de Israel y Jud, tradiciones carismticas,
palabras de Ams, Oseas, Miqueas, Isaas, Jeremas...
de los Ketubim, salmos, proverbios, cantos de amor (quiz como los que hoy conservamos en el Cantar de
los Cantares)
Las crnicas judas, mencionadas en la Biblia como Anales de los Reyes de Jud y Anales de los Reyes de
Israel, lamentablemente no se nos han conservado.
Es interesante comparar los relatos paralelos que ofrecen los libros de Reyes y Crnicas con la narracin de
los mismos acontecimientos hecha posteriormente por el historiador Flavio Josefo en sus Antigedades judas,
inspirada muy literalmente en los libros bblicos. En esta poca ya podemos establecer paralelismos con otras
fuentes histricas extrabblicas sobre todo con la abundantsima documentacin encontrada por los arquelogos
en las excavaciones de las principales ciudades asirias.
En estas crnicas asirias se menciona con frecuencia al reino de Israel como el reino de Omr, en un
poca en la que Omr y su familia eran ya slo un recuerdo histrico remoto. Los textos bblicos acusan a la reina
Jezabel, de origen fenicio, de haber promovido en Samara esta religiosidad idoltrica. De todas formas, como ya
hemos dicho repetidamente, no debemos pensar que el culto a YHWH, en esta etapa monrquica, fuera algo tan
universalizado y excluyente entre los israelitas como lo ser despus en el judasmo post-exlico. El monotesmo
como religin oficial y exclusiva del pueblo de Israel es un hecho que slo es adscribible a la ltima poca del
reino de Jud, siglo VII, y sobre todo despus del exilio.