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Constructores de La democracia ateniense

La democracia ateniense slo implicaba a los ciudadanos en las tareas


de gobierno y en la elaboracin de las leyes. Todos los ciudadanos eran
iguales ante la ley, slo exista diferenciacin econmica entre ellos. La
eleccin de cargos pblicos se realizaba por sorteo, remunerando a
aquellos ciudadanos que no tenan posibles suficientes para dedicarse en
exclusiva a la poltica. De esta manera se impeda que los poderosos
coparan los cargos ms importantes. El poder legislativo est en manos
de la Asamblea (Ecclesia) que tiene la funcin de aprobar las leyes y los
impuestos; en ella participan unos 3.000 ciudadanos aunque est
formada por los 40.000. La direccin de la Asamblea recae en un
consejo llamado Boule integrado por 5.000 ciudadanos elegidos por
sorteo, siendo el consejo quien propone las leyes. El poder judicial est
constituido por un tribunal (Helieo) que juzga las quejas de los
ciudadanos; est formado por ciudadanos elegidos por sorteo en la
Asamblea y tiene un equipo asesor integrado por juristas llamados
arcontes. El poder ejecutivo est formado por los magistrados, dirige el
ejrcito, la poltica exterior y la economa; su control est en manos de
la Asamblea y debe obedecerla.
Segn nos cuenta Tucdides (Historia de las Guerras del Peloponeso), el
mismo Pericles, impulsor de la democracia ateniense, se vanagloriaba
del sistema de gobierno:
"Tenemos un rgimen de gobierno que no envidia las leyes de otras
ciudades, sino que ms somos ejemplo para otros imitadores de los
dems. Su nombre es democracia, por no depender el gobierno de
pocos, sino de un nmero mayor; de acuerdo con nuestras leyes, cada
cual est en situacin de igualdad de derechos en las disensiones
privadas, mientras que segn el renombre que cada uno, a juicio de la
estimacin pblica, tiene en algn respecto, as es honrado en la cosa
pblica; y no tanto por la clase social a que pertenece como por su
mrito, ni tampoco, en caso de pobreza, si uno puede hacer cualquier
beneficio a la ciudad, se le impide por la oscuridad de su fama".
Otra opinin favorable a la democracia la expres Jenofonte (La
Repblica ateniense):
"Opino que es justo favorecer al pueblo en general en detrimento de los
nobles y los ricos, porque es el pueblo quien, al dar los hombres para la
marina y el comercio, constituye la fuerza de Atenas. En consecuencia,
justo es que participe de los cargos que dependen de una eleccin".
Una visin crtica con la democracia ateniense, ms elitista y restrictiva
la ofrece, sin embargo, Platn (Protgoras), quien se muestra partidario
de dejar los asuntos de la poltica en manos de profesionales:
"En nuestras asambleas, cuando se trata de deliberar sobre una
construccin, se hace venir a los arquitectos para que den su
asesoramiento; cuando hay que construir barcos, se llama a los
armadores... Pero si se trata de deliberar sobre el gobierno de la ciudad,
entonces cada uno se levanta para dar su opinin, sea carpintero,
herrero, zapatero, comerciante o armador; lo mismo ricos que pobres,
nobles o campesinos, es igual".

EDUCACIN:

No era un pueblo guerrero como Esparta. Su necesidad de comerciar y tener


buenas relaciones con otras ciudades hizo necesario una educacin no slo
basada en lo fsico, sino tambin en lo espiritual. Los nios aprendan a escribir,
msica y la historia de sus antepasados, en tanto que las mujeres no reciban
educacin. Recin a los 18 aos ingresaban al ejrcito.

ORGANIZACIN SOCIAL:

Haba tres sectores sociales...

Los ciudadanos, hombres libres mayores de 17 aos y descendientes de los


fundadores de la ciudad. Tenan todos los derechos polticos y econmicos.

Los metecos, hombres libres pero sin derecho a la ciudadana y dedicados al


comercio y la industria.

Los esclavos, la mayora prisioneros de alguna guerra. Estaban al servicio del


Estado o de algn ciudadano; eran bien tratados y podan alcanzar la libertad si
cumplan bien con su labor.

ORGANIZACIN POLTICA:

En sus orgenes tuvieron un Rey, o sea, una MONARQUA. Alrededor del siglo VI
a. de C. los nobles toman el poder fundando as una nueva forma de gobierno sin
Rey, la OLIGARQUA. Los nobles gobernaron defendiendo sus propios intereses y
sometiendo al pueblo a trabajos muy duros de acuerdo a las leyes tradicionales.

Los comerciantes fueron enriquecindose con el comercio realizado con otras


poleis (Polis en plural) y quisieron ellos tambin tener una parte del poder poltico.
Alrededor del ao 600 a. de C. Dracn y Soln redactaron nuevas leyes por las
cuales dividan a la sociedad de acuerdo a su situacin econmica pero todos
tenan algn derecho poltico. El sistema poltico en el cual el que tiene ms poder
es el que tiene ms dinero se denomina PLUTOCRACIA. Este sistema suplant al
anterior que daba mayor poder de acuerdo al nacimiento de las personas.
Estas reformas no lograron convencer a los comerciantes adinerados que queran
tener ms poder ni a los nobles (porque perdieron parte de su fuerza) y mucho
menos a los pobres. As, en el ao 560 a. de C., un noble pero defensor de la
gente pobre llamado Pisstrato, logr hacerse del poder. l tomaba decisiones y
todo el pueblo las respetaba ya que era justo en su gobierno. Esta forma de
gobierno en la que manda uno slo sin llegar a ser Rey se conoce con el nombre
de TIRANA. Al morir Pisstrato el gobierno pas a manos de sus hijos quienes no
gobernaron bien y fueron resistidos por el pueblo. Fueron echados del poder en el
510 a. de C. y se realiz una gran reforma poltica concluida el ao siguiente por
Clstenes y conocida con el nombre de DEMOCRACIA.

La democracia ateniense:

Democracia es una palabra que deriva del idioma griego. Su significado es el


siguiente: Demos = Pueblo y Kratos = Poder, Gobierno, Autoridad; entonces
quiere decir que el poder es del pueblo.

Este sistema consideraba a todos los ciudadanos con los mismos derechos
polticos. Los metecos y esclavos no tenan tales derechos y no podan participar
en poltica (no eran ciudadanos).

Para los atenienses hacer poltica (el arte de gobernar los Estados) era un
derecho para los ciudadanos pero tambin un deber. Tanto es as que algunos
funcionarios eran elegidos por sorteo por el trmino de un ao y, al finalizar su
mandato, eran juzgados en su actuacin por la Asamblea Popular (los elegidos no
podan negarse a cumplir su deber). El pueblo tiene la soberana del poder, es
decir, tiene todo el poder para gobernar el Estado en donde viven.