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Horacio Quiroga, el

cronista de la selva
Inma Manzanares 17 ENE 08
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El sofoco de la vegetacin, la humedad del ro, el canto


de pjaros extraos que cantan junto a nios moribundos,
el yacar, la gran anaconda, bandadas de loros, cascarudos,tortugas
gigantes, traviesos coates, hombres fuertes que se enfrentan con la
selva, hombres que conviven con ella y hombres que se pierden en ella y
un sin fin de otros seres y cosas son las que nos encontramos en los
cuentos de Horacio Quiroga.

Viajar por ellos es entrar en un mundo diferente, en un mundo a medio


camino entre la selva y el yermo, entre la civilizacin y lo salvaje, sin
saber muy bien dnde empieza una y donde lo otro. Nadie puede
quedar indiferente a estas historias, destinadas algunas a los nios,
otras a los grandes, pero siempre llenas de vida y de un mensaje
ecolgico muy actual: la selva no necesita del hombre para
sobrevivir, el hombre debe adaptarse a ella y no ella al hombre, el
que no sea capaz de verlo as, no merece conocerla.

Pero no nos equivoquemos, no es una visin ideal la que ofrece Quiroga,


no es la selva romntica ni idealizada: hay todo tipo de animales:
pacficos, salvajes; los animales viven y matan por sobrevivir, a veces
por venganza, casi nunca por placer; los hombres tambin viven y
tambin matan por sobrevivir, a veces tambin por venganza, y
muchas veces por placer. Para sobrevivir en la selva de Quiroga se ha
de fuerte y astuto y/o sabio. Quienes lo consiguen, conviven, en
ocasiones se ayudan, en ocasiones se rehuyen.

Y Quiroga sabe de sobrevivir en el lmite, porque l vivi as.

Nacido en la localidad de Salto, Uruguay, en 1879, descendiente del


Tigre de los Llanos, el caudillo Facundo Quiroga, sus primeros
aos estuvieron marcados por la muerte: su padre, sus hermanas, su
padrastro. Ms tarde, tambin vio morir a su primera esposa, el suicidio
de una de sus hijas, sufri el abandono de su segunda esposa, una
adolescente, treinta aos menor que l, que lo dej slo en mitad de la
selva. Todos estos infortunios lo ayudaron a ver en la muerte y en la
separacin algo doloroso pero inevitable, y as lo deja reflejado con
bastante frecuencia en sus cuentos.

Quizs, esta tambin fue la causa que no quisiera ver su propia muerte,
rodeado de dolor y ante lo noticia de que tena cncer de estmago,
prefiri el suicidio. Esto fue en Buenos Aires, en 1937.

Quiroga haba llegado a Misiones en 1903, como fotgrafo, para


entonces ya haba publicado un libro de poemas (Arrecifes de Coral). La
exuberancia de la selva misionera lo atrapa y ya nunca ms va a poder
vivir sin ella. Se instala en San Ignacio, en una mezcla de casa y de
choza de madera junto al ro Paran que l mismo construye y se deja
hipnotizar por los olores y por la vida de la selva. En Buenos Aires se
ahoga, le falta el olor a azahar y el de meln silvestre de Misiones.

Y aunque escribi un par de novelas, ser el cuento al que preste su


mxima atencin, escribiendo unos 190, de ellos, ciento ocho aparecen
publicados y repartidos en ocho libros, los dems en diferentes
publicaciones peridicas, algunos de ellos de forma pstuma.

Curiosamente, la mayora de los vecinos de San Ignacio no lo vieron


nunca como uno de los principales escritores del siglo XX, muchos de
ellos ni siquiera llegaron a saber que era uruguayo hasta que no vieron la
noticia de su muerte en prensa. Para ellos Horacio era una especie de
loco, bohemio, que los incordiaba con un auto Ford o una motocicleta
Harley Davidson, que andaba en bermudas por todas partes y que lo
mismo se dedicaba a limpiar panales, que a cosechar hierba mate, a
fabricar dulce de maz o a inventar un aparato mata hormigas o a extraer
resina de incienso, que tena problemas con el pago de impuestos y que
haba sido abandonado por la familia.

Y, en realidad, ambos Quiroga, el vecino luntico de San Ignacio y el


magistral cuentista eran la misma persona, porque Quiroga viva
como escriba y sus cuentos son reflejo de ese mundo que l cre,
en el lmite entre la realidad y la fantasa, entre la selva y el yermo,
entre la civilizacin y lo animal.

Sus libros de cuentos son: El crimen del otro, en 1904; Los


Perseguidos (1908), a mitad de camino entre el cuento largo y la novela
corta, lo que se denomina una nouvelle; Cuentos de Amor, de Locura y
de Muerte, en 1917, quizs uno de sus libros ms conocidos; Cuentos
de la Selva para Nios, en 1918, volumen infaltable en cualquier
biblioteca infantil; El salvaje, en 1920;Anaconda, en 1921, otra de sus
colecciones ms populares, con algunos cuentos sobrecogedores; El
desierto, en 1924; Los Desterrados, en 1926, que incluye el cuento El
regreso de Anaconda, y que refleja su estado de nimo mientras resida
en su finca de Vicente Lpez; y, Ms All, en 1935. No escribe ms a
partir de 1935, dice: Tengo mi derecho a resistirme a escribir ms. Si en
dicha cantidad de pginas no dije lo que quera no es tiempo ya de
decirlo.

Lo han acusado de no respetar, en ocasiones, la gramtica; sin embargo,


para l lo importante no era respetar las normas lingsticas, lo
importante era la historia y las palabras empleadas, que deben ser
acordes con lo contado: Una vez dueo de tus palabras, no te
preocupes de observar si son entre s consonantes o asonantes.

Quiroga nos deja una especie de Diez Mandamientos para el perfecto


cuentista:

I : Cree en un maestro Poe, Maupassant, Kipling, Chejov como en


Dios mismo.

II : Cree que su arte es una cima inaccesible. No suees en domarla.


Cuando puedas hacerlo, lo conseguirs sin saberlo t mismo.

III : Resiste cuanto puedas a la imitacin, pero imita si el influjo es


demasiado fuerte. Ms que ninguna otra cosa, el desarrollo de la
personalidad es una larga paciencia.

IV : Ten fe ciega no en tu capacidad para el triunfo, sino en el ardor con


que lo deseas. Ama a tu arte como a tu novia, dndole todo tu corazn.

V : No empieces a escribir sin saber desde la primera palabra adnde


vas. En un cuento bien logrado, las tres primeras lneas tienen casi la
importancia de las tres ltimas.

VI : Si quieres expresar con exactitud esta circunstancia: Desde el ro


soplaba el viento fro, no hay en lengua humana ms palabras que las
apuntadas para expresarla. Una vez dueo de tus palabras, no te
preocupes de observar si son entre s consonantes o asonantes.
VII : No adjetives sin necesidad. Intiles sern cuantas colas de color
adhieras a un sustantivo dbil. Si hallas el que es preciso, l solo tendr
un color incomparable. Pero hay que hallarlo.

VIII : Toma a tus personajes de la mano y llvalos firmemente hasta el


final, sin ver otra cosa que el camino que les trazaste. No te distraigas
viendo t lo que ellos pueden o no les importa ver. No abuses del lector.
Un cuento es una novela depurada de ripios. Ten esto por una verdad
absoluta, aunque no lo sea.

IX : No escribas bajo el imperio de la emocin. Djala morir, y evcala


luego. Si eres capaz entonces de revivirla tal cual fue, has llegado en arte
a la mitad del camino.

X : No pienses en tus amigos al escribir, ni en la impresin que har tu


historia. Cuenta como si tu relato no tuviera inters ms que para el
pequeo ambiente de tus personajes, de los que pudiste haber sido uno.
No de otro modo se obtiene la vida del cuento.

Sitios interesantes para profundizar en el conocimiento de este autor,


entre otros:

http://letras-uruguay.espaciolatino.com/quiroga/vida_atormentada.htm, un
artculo bastante bueno, casi novelado, de M. Ferdinand Pontac.
http://es.wikipedia.org/wiki/Horacio_Quiroga, informacin muy completa
sobre la vida y la obra del uruguayo.

Algunos de sus cuentos:

http://es.wikisource.org/wiki/Horacio_Quiroga

http://ar.geocities.com/stultifera/qui.html,

http://www.analitica.com/bitblioteca/hquiroga/default.asp