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Antologa didctica

Antologa didctica
Baldomero Sann Cano

Seleccin y prlogo

Carlos Snchez Lozano


Antologa didctica
Primera edicin Coleccin Bicentenario de Antioquia: marzo de 2012

Herederos Baldomero Sann Cano


Universidad Externado de Colombia
Coleccin Bicentenario de Antioquia
Universidad de Antioquia
Seleccin y prlogo: Carlos Snchez Lozano

ISBN: 978-958-714-523-6

Universidad de Antioquia
Telfonos: (574) 219 50 00. Telefax: (574) 219 06 72
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Sitio web: http://www.udea.edu.co
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Coordinacin editorial: Editorial Universidad de Antioquia
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Impreso y hecho en Colombia / Printed and made in Colombia

Prohibida la reproduccin total o parcial, por cualquier medio o con cualquier


propsito, sin la autorizacin escrita de los coeditores

La Editorial Universidad de Antioquia agradece a la Universidad Externado


de Colombia la autorizacin otorgada para esta publicacin

Sann Cano, Baldomero, 1861-1957.


Antologa didctica / Baldomero Sann Cano; seleccin y prlogo Carlos
Snchez Lozano. -- Medelln: Editorial Universidad de Antioquia, 2012.
195 p.; 17 x 23,5 cm. -- (Coleccin Bicentenario)
Incluye prlogo, notas de pie de pgina y tabla de contenido.
ISBN 978-958-714- 523-6
1. Ensayos colombianos. 2. Literatura - Colecciones de escritos
I. Snchez Lozano, Carlos, prl. II. Tt. III. Serie
Co863.6 cd 21 ed.
A1333125

CEP-Banco de la Repblica-Biblioteca Luis ngel Arango


Contenido
Prlogo ix
El taller del ensayista 1
Mi filosofa 3
Por qu soy liberal? 5
Versos y prosa 10
El modernismo 18
Ocaso de la crtica 24
La tarea divulgativa 33
Nietzsche y Brandes 35
Thomas Mann, premio Nobel 41
Aldous Huxley, o la idolatra de la vida 49
Eugenio ONeill, el predestinado 60
Marinetti 68
El jardn que nos toc en suerte 73
Jos Asuncin Silva; Guillermo Valencia 75
Cordovez Moure 86
Toms Carrasquilla 91
Rafael Maya, o la pasin esttica 95
Luis Carlos Lpez 103
La crtica literaria como un modo de lectura 109
Viaje a pie (de Fernando Gonzlez) 111
Barba Jacob y la metfora 119
Rubn Daro 122
Azorn 134
Tres libros: un sntoma (Connolly, Isherwood,
Evelyn Waugh) 137

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viii
Prlogo
Sann Cano, medio siglo despus
La figura y el trabajo ensaystico del antioqueo Baldomero
Sann Cano (Rionegro, Antioquia, Colombia, 1861, Bogot,
Colombia, 1957) ocupan un lugar destacado dentro del canon
literario colombiano y varios crticos literarios nacionales e inter-
nacionales han llamado la atencin sobre la importancia de los
aportes del maestro.1 Su vida discurre a lo largo de casi cien aos
de historia de Colombia: tuvo oportunidad de apreciar, tanto

1 El peruano Jos Carlos Maritegui, el argentino Francisco Romero (las notas


de ambos aparecen reproducidas en la antologa hecha por Juan Gustavo
Cobo Borda: Baldomero Sann Cano, Escritos, Bogot, Instituto Colombiano
de Cultura, 1977, pp. 763 y 767), el dominicano Max Henrquez Urea (en:
Jorge Elicer Ruiz, Baldomero Sann Cano, Bogot, Procultura, 1991, p. 93), y
los colombianos Hernando Tllez (Diario, Medelln, Universidad de Antioquia,
2003, p. 97), Jorge Gaitn Durn (Mito, N. 13, Bogot, abril-mayo de 1957,
p. 55), Rafael Gutirrez Girardot (La literatura colombiana en el siglo xx,
en: Manual de historia de Colombia, tomo 3, Bogot, Procultura, 1982, p. 500),
David Jimnez (Historia de la crtica literaria en Colombia, Bogot, Universidad
Nacional, p. 75), scar Torres Duque (Antologa del ensayo en Colombia, Bogot,
Biblioteca Familiar Presidencia de la Repblica, 1997, p. 63), Gonzalo Catao
(Afirmaciones y negaciones, Bogot, Universidad Externado de Colombia, 2005,
p. 21) y Hernando Urriago Bentez (El signo del centauro, Cali, Universidad del
Valle, 2007), entre otros.
el ltimo cuarto del siglo xix (las guerras civiles, la derrota del
liberalismo radical, el ascenso del autoritarismo regeneracionista,
la prdida de Panam), como la mitad del dramtico y enrevesado
siglo xx colombiano (el fin de la Repblica conservadora, las
reformas de Lpez Pumarejo, el surgimiento de la clase obrera,
el asesinato de Gaitn, la feroz violencia instaurada por Laureano
Gmez, los atisbos del Frente Nacional bipartidista).
Los aportes de Sann Cano al panorama cultural nacional son
varios, pero los podemos resumir en cuatro: profesionaliz el
ejercicio de la crtica literaria; us la prensa con fines mediatos de
divulgacin; introdujo en un medio provinciano como el nuestro
autores y obras extranjeros, y perfil un tipo de intelectual liberal
cuestionador, atento a las realidades locales y mundiales.
Por encima de sus logros y del carcter emblemtico de su tra-
bajo, Sann Cano sigue siendo un gran maestro y es necesario
que apreciemos su vigencia de modo concreto, pues ms all
del culto formal y distante una de las formas del olvido es
urgente revalorar su obra y ponerla a hablar con el presente y
con un nuevo pblico: periodistas culturales, profesores de reas
no humansticas, interesados en el ensayo como gnero, pero
tambin estudiantes de pregrado, e incluso jvenes bachilleres
que estn reconociendo cmo los intelectuales han construido
un imaginario de pas.
Sann Cano perteneci a una lite intelectual que, con razn,
Jorge Myers denomina ltimos portadores de la Kulturkritik
burguesa,2 representantes de un humanismo genrico, que tena

2 Jorge Myers, El intelectual-diplomtico: Alfonso Reyes, sustantivo, en:


Historia de los intelectuales en Amrica Latina, tomo 2, Buenos Aires, Katz
Editores, 2010, p. 83.

*
x
por marca el cosmopolitismo, la reivindicacin de una Amrica
nuestra, y la prensa como medio de expresin pblica.
Con imprecisin se ha tendido a comparar a Sann con el
mexicano Alfonso Reyes y con el dominicano Pedro Henrquez
Urea, quienes contaron con una slida formacin acadmica,
pertenecieron al entorno universitario de sus pases, tuvieron un
peso poltico relevante (sobre todo Reyes que fue diplomtico
durante ms de veinte aos) y escribieron tratados orgnicos de
gran envergadura crtico-literaria.3 Pero Sann Cano no mostraba
particular inters por seguir una ruta semejante. Por espritu y
conviccin fue periodista; pero al respecto debemos hacer una
aclaracin: el periodismo y el magisterio fueron, en opinin de
Henrquez Urea, los escalones profesionales que garantizaron
la independencia del intelectual latinoamericano de comienzos
del siglo xx4. Este periodismo fue ejercido por grandes escritores
que deban sacar horas libres del trabajo para escribir sus obras y
llevar una vida intelectual digna. Sann fue uno de ellos.5
La tarea que enfrent este modelo de escritor fue construir opi-
nin pblica, esto es, acercar a la nueva clase media alfabetizada
que compraba el peridico y obligarla a meditar en informacin
menos aislada que la local y a participar de ese modo en la vida
poltica. Sann Cano trabaj, en diferentes momentos, para el
diario La Nacin de Buenos Aires y fue columnista y articulista
del peridico bogotano El Tiempo. Su tarea, vista desde hoy, fue

3 Alfonso Reyes, El deslinde, en: Obras completas, tomo XV, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1963 y Pedro Henrquez Urea, Corrientes literarias en la
Amrica hispnica, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978.
4 Henrquez Urea, ibd., p. 182.
5 Sann se desempe como diplomtico en Inglaterra y en Argentina y
fue congresista en 1905 y 1923.

*
xi
ser periodista cultural,6 de modo ms estricto, hacer crtica litera-
ria7 en un entorno educativo con altos niveles de analfabetismo
y un pobre ecosistema del libro,8 en medio de una universidad
confesional, y en el marco de notorias brechas entre las clases
sociales.9
Sann fue normalista y maestro de escuela, y luego ocup cargos
pblicos durante la presidencia de Miguel Antonio Caro (1892-
1898) y de Rafael Reyes (1904-1909). Estas ocupaciones no lo
distrajeron de una vocacin autodidacta de aprendizaje que
lo acompa toda su vida. En ese sentido, debi completar sus

6 Lo mismo que dice Myers sobre Alfonso Reyes se puede ampliar a Sann: El
oficio de periodista poltico agudiz su atencin a los hechos contemporneos,
reforz su talento analtico e imprimi resultado ineluctable del oficio una
mayor concisin a su escritura. Op. cit., Myers, p. 85.
7 Una profesin, segn aclara Sann Cano con humor, en la que se requera saber
antes que literatura, filosofa, ciencias ocultas y lenguas orientales, un poco
de esgrima y manejo de armas de fuego. En: Divagaciones filolgicas y aplogos
literarios, Manizales, Arturo Zapata, editor, 1934, p. 147.
8 No existe informacin suficiente sobre las imprentas colombianas a finales
del siglo xix, y menos de las libreras, que muy seguramente no pasaban
de dos en Bogot, una en Medelln y otra en Cali (cf. el ensayo de Juan
Gustavo Cobo Borda Historia de la industria editorial colombiana, en:
Juan Gustavo Cobo Borda (ed.), Historia de las empresas editoriales de Amrica
Latina, siglo xx, Cerlalc, Bogot, 2000, pp. 161-165). Con respecto al nmero de
lectores de libros, el nmero de personas alfabetizadas que poda hacerlo, deba
ser limitado. La investigadora Aline Helg dice que de los cuatro millones de
habitantes que tena el pas en 1912, 700 mil iban a la escuela, pero recordemos
que la alfabetizacin en aquellos aos se reduca a saber leer alfabticamente y
firmar documentos pblicos. En: La educacin en Colombia. 1918-1957, Bogot,
Universidad Pedaggica Nacional-Plaza y Jans, 2001, p. 35.
9 David Bushnell seala que la prdida de Panam (1903), pero sobre todo la
Guerra de los Mil Das (1899-1902) dejaron un ambiente de pobreza absoluto:
No solo se interrumpieron intermitentemente la produccin y el comercio en
gran parte del territorio nacional, sino que tanto liberales como conservadores
tuvieron que pagar el desastre. En: Colombia. Una nacin a pesar de s misma.
Nuestra historia desde los tiempos precolombinos hasta hoy, Bogot, Planeta, 2007,
p. 219.

*
xii
vacos formativos acudiendo a diversas fuentes, en un enorme
esfuerzo por hallarse a la altura de cualquier pensador europeo.10
Esto le signific distanciarse bruscamente del modelo de vida
intelectual que haba establecido Miguel Antonio Caro, mezcla
de doblegamiento a la tradicin cultural espaola incluso la
ms pobre de los siglos xviii y xix y de un respeto desmedido
a las formalidades de la lengua castellana, que paralizaba el pen-
samiento con la excusa de estar usando bien o mal un gerundio.11
Su vehculo de expresin fue el ensayo y es consistente el
profesor David Jimnez en su artculo Nez, poeta (1888),
cuando afirma que Sann Cano dio inicio el ensayo moderno en
Colombia,12 lo que resalta su valor en el canon literario nacional.
La peculiaridad de este tipo de ensayo es que tiene intenciones
constructivas, no polmicas; es decir, es literatura informativa
sobre la literatura.13 Es un ensayo netamente literario, con las

10 Alfonso Reyes comprueba esa forzosa consigna de improvisacin en la


intelectualidad latinoamericana: Amrica vive saltando etapas, apresurando el
paso y corriendo de una forma en otra, sin haber dado tiempo a que madure del
todo la forma precedente. En: ltima Tule y otros ensayos, Caracas, Biblioteca
Ayacucho, 1992, p. 231.
11 La tradicin del gramaticalismo en la formacin educativa y su influencia en
la vida poltica colombiana es analizada por Malcom Deas en: Del poder y la
gramtica. Y otros ensayos sobre historia, poltica y literatura colombianas, Bogot,
Taurus, 2006, pp. 27-61.
12 El artculo de Sann Cano contiene ya los planteamientos fundamentales
del modernismo a favor de la autonoma de lo esttico y de la necesidad de
emancipar la obra de arte con respecto a toda finalidad extraa a la belleza
misma. Op. cit., Jimnez, p. 75.
13 Rafael Gutirrez Girardot destaca que este ensayo es interpretacin hipottica,
seguro planteamiento de nuevos problemas y descubrimiento de reas
enteras. Este ensayo comparte con el pensamiento cientfico el camino de la
experimentacin, pero se deslinda de l en que no busca llegar a una verdad
definitiva, sino que se mantiene en un mbito de experimentacin y con ello
desafa a las ciencias sea la historia, la sociologa, la historia cultural. En:
El ensayo y la crtica literaria en Latinoamrica, Crtica y ficcin: una mirada a

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xiii
liberalidades que este permite: no citar acadmicamente, favo-
recer la exposicin de un estilo retrico particular y destacar el
yo crtico.14

Esta Antologa didctica


La seleccin de textos de la obra de Sann Cano, que aqu se
presenta, busca acercar la obra del maestro al lector no especia-
lizado y al que por primera vez lo leer. No tiene por intencin
hacer una nueva revisin filolgica del gran ensayista colombiano
ni polemizar o complementar lo logrado por investigadores
acadmicos expertos en teora literaria o en historia literaria
colombiana. La antologa rene veinte textos ensayos, re-
seas, artculos, columnas, semblanzas biogrficas, notas cr-
ticas organizados en cuatro secciones para fines didcticos.
En la primera, El taller del ensayista, el lector podr comprobar la
artesana intelectual que subyace tras el trabajo de Sann Cano
y el modo como queda esto demostrado en magnficos textos
como Ocaso de la crtica y Mi filosofa; en la segunda, La
tarea divulgativa, se percibe el modo como el maestro miraba al
mundo con curiosidad y alertaba sobre autores como Nietzsche
y Thomas Mann, que estaban cambiando la forma de representar
la realidad; en la tercera, El jardn que nos toc en suerte, com-
partiremos el esfuerzo del antologizado por destacar el valor de

la literatura colombiana contempornea, Bogot, Magisterio-Cmara Colombiana


del Libro, 1998, p. 107.
14 El ensayo literario se distingue del ensayo acadmico el producido en la
universidad esencialmente por sus intenciones y su organizacin. El ensayo
acadmico supone la capacidad del autor de plantearse una pregunta indita
de investigacin y saber responderla mediante recursos intertextuales. Se basa
esencialmente en tramas argumentativas y expositivas, pero no descriptivas o
narrativas, que suelen abundar en los ensayos literarios. El ensayo acadmico
tiene el compromiso de generar conocimiento nuevo en el rea donde se inscribe.

*
xiv
la literatura colombiana y tener el valor de reconocer parte de
esa tradicin problemtica; y en la cuarta, La crtica literaria
como un modo de lectura, aprenderemos con Sann a leer textos
literarios, a ir ms all de los significados literales; es decir, a
ser lectores crticos que dudan, leen entre lneas, dialogan con
el texto, lo enriquecen.

El taller del ensayista


Nos interesa en esta seccin de la antologa desentraar el
mtodo Sann de abordar la tarea crtica en que se hallaba
comprometido. No hemos emprendido un trabajo filolgico
exhaustivo, que requerira otros instrumentos de anlisis, pero s
preguntamos la forma de pensar, organizar y escribir los textos,
tal como lo haca el maestro.
Cmo titula sus trabajos? Cmo arranca el primer prrafo? De
qu modo expone los argumentos y las tesis que lo sostienen?
Utiliza la ejemplificacin como forma de argumentar? De qu
manera lo hace? Cmo maneja las descripciones, las ancdo-
tas? Acude a las citas de autoridad? Cmo cierra los ensayos?
Utiliza la forma cerrada de conclusin clsica o deja en punta,
abiertos, ideas o juicios que desea que el lector complemente?
Esta seccin se compone de dos textos autobiogrficos (Mi
filosofa y Por qu soy liberal?), una nota crtica de intencin
didctica (Versos y prosa) y dos ensayos (El modernismo y
Ocaso de la crtica). El primer texto15 es un ejercicio de sntesis
extraordinario en que Sann expone tres ideas: los conceptos
filosficos que subyacen tras su modo de vivir; una crtica a la

15 Luis Lpez de Mesa lo incluy en una seleccin de autores relevantes de la


inteligencia colombiana: Introduccin a la historia de la cultura en Colombia,
Bogot, 1930, pp. 152-153. En esta antologa aparece en la p. 3.

*
xv
dicotoma renunciacin cristiana nihilismo nietzscheano, y la
importancia de consolidar un espritu secular y tolerante para
sobrellevar la existencia. Es un texto de unas 260 palabras, sen-
tencioso, escrito hacia 1930, en un momento histrico complejo
en que asciende al poder el liberal Enrique Olaya Herrera, y
finalizan ms de tres dcadas de Repblica conservadora y de
un modelo social de pas basado en la jerarquizacin de clases,
el dogma catlico que invada todas las esferas de la vida social
y un provincianismo cultural que convirti al pas en el Tbet
de Amrica Latina.16
Como se puede apreciar, en un prrafo Sann hace un perfil
intelectual concluyente de s mismo. Los nombres de Ernest
Renan, Henri-Frdric Amiel y Friedrich Nietzsche sobresa-
len entre sus guas espirituales porque le ensean un modo de
asumir la vida con responsabilidad, la actitud de respetar todas
las ideas y credos, y el firme valor de educar la propia voluntad.
Sann considera que de los tres ha heredado el amor a las artes
y la cultura, y cierta forma de llevar una vida esttica. El texto se
cierra con una crtica al belicismo y a la intolerancia latentes. No
sospechaba, pues, lo que vendra a partir de 1946 y la violencia
bipartidista que se avecinaba. En una columna publicada veinte
aos despus, en 1951, en El Tiempo peridico de propiedad
del expresidente liberal Eduardo Santos, quien adems era su
amigo y mentor, complementa su perfil autobiogrfico ante-
rior, esta vez con inters de clarificar su filosofa poltica. En Por
qu soy liberal?, y en medio de la cruzada catlica reaccionaria
que haba iniciado en 1950 el presidente Laureano Gmez,17

16 La denominacin es del expresidente Alfonso Lpez Michelsen.


17 Durante el gobierno de Gmez se acentu el nmero de muertos en los campos
y se estableci la polarizacin amigo-enemigo entre conservadores y liberales,
que dio origen al periodo histrico llamado La Violencia (1949-1964).

*
xvi
Sann quiere responder a los conservadores y diferenciar aguas.
Es liberal por herencia familiar, insiste, por simpata con la
doctrina de los radicales federalistas del siglo xix, pero tambin
porque cree en valores como la libre opinin y la democracia
representativa. Si bien estos eran eslganes Sann en verdad
era ms cercano al liberalismo aristocratizante de Santos que al
liberalismo de corte socialista del primer Lpez Pumarejo,
es manifiesto el estilo contenido del texto: no es polmico ni
quiere discutir con la doctrina conservadora hispano-catlica y,
al contrario, insiste en valorar la tolerancia, incluso en medio de
los insultos y ataques de que era vctima desde las columnas
de El Siglo.18
El estilo didctico19 de Sann Cano sobresale en Versos y prosa
(1942). Percibimos el tono conversacional, como si el interlocu-
tor estuviera a su lado. Cada prrafo presenta una idea central
que luego desglosa en argumentos, ejemplos y puntos de vista,
ordenados con el fin de que el lector comprenda la tesis expuesta
y la asuma como leccin. Desde el comienzo, Sann se muestra
preocupado por la aversin de la gente hacia los poetas: La
poesa era considerada como un ejercicio peligroso de fatales

18 Rafael Gutirrez Girardot, en una entrevista con el periodista Fernando


Garavito, recuerda los cidos incidentes que debi afrontar Sann en aquellos
aos, blanco de la ojeriza laureanista. En: Juan Mosca, Pas que duele, Bogot,
Temas de hoy, 1996, p. 326.
19 Hernando Valencia Goelkel critica este estilo de presentacin retrica de
Sann Cano: Finalmente acept de grado el vnculo forzoso, y las pginas
todas que escribi tienen en mira un auditorio con el cual resolvi ligarse
conscientemente, y confirmar en libertad los nexos del atavismo y la formacin.
[...] Por esos mismos motivos, el estilo de Sann tiene la impureza utilitaria
de la docencia. En: Oficio crtico, Bogot, Biblioteca Familiar Presidencia de
la Repblica, 1997, p. 8.

*
xvii
consecuencias para quienes se daban al extravagante empeo
de cultivarla.20
Tambin quiere sealar que existe una confusin en el medio
colombiano sobre la diferencia entre los gneros en verso y prosa,
para inmediatamente introducir un elemento informativo: sin
embargo, entre la prosa y el verso no hay diferencia esencial,
sino de grado.21
A rengln seguido viene una extensa ejemplificacin si bien
es bsica, sirve para sus intenciones didcticas con la que
demuestra cmo el verso y la prosa se han mezclado desde muy
tempranas pocas en la literatura occidental. Sann no se muestra
particularmente interesado en soportar sus puntos de vista en
investigacin acadmica y solo cita obras literarias: la Biblia, la
Ilada, la Divina Comedia. Se atreve a hacer una clasificacin:
La prosa es comunicativa y social, la poesa es individualista.22
Cierra la nota previendo recordemos que el texto es escrito
en 1942 que una gran parte de la lrica occidental estaba en
proceso de abandonar criterios prescriptivos de la poesa clsica
como la mtrica y la rima, y se arriesgaba al verso libre. Agrega
que muchos de los poetas ya estaban incursionando en la prosa;
esto es, en el ensayo analtico. Muy posiblemente pensaba en T.
S. Eliot y en Gottfried Benn, por citar dos ejemplos europeos
cimeros, y en Rafael Maya, quien introdujo el verso libre en
Colombia, y adems haca crtica literaria de peso.23

20 P. 10 de esta antologa. En adelante las citas directas de los textos de Sann se


refieren a esta edicin.
21 P. 11.
22 P. 13.
23 Una acotacin accidental salta a la vista y por supuesto que es inoportuna y
distrae al lector cuando realiza las diferencias entre poesa y prosa. Y es que,
cuando describe cmo ha evolucionado estilsticamente esta ltima en bien de ser

*
xviii
Sin duda dos ensayos muy logrados de Sann y que a su vez se
constituyen en modelos de escritura del gnero son los que se
refieren a la importancia de la crtica en nuestras sociedades y al
modernismo como movimiento renovador de las letras hispni-
cas. Observemos que los ttulos de los textos son cortos uno
de cuatro palabras y el otro de dos y tocan exclusivamente al
tema; es decir, al asunto del que tratan. No son ttulos metafricos
que incluyan tesis o sugieran puntos de controversia.
En Ocaso de la crtica, Sann lleva paso a paso al lector sobre
todo al no experto en temas literarios a valorar la importancia
del crtico en una sociedad. Sann seala con acierto que en
Colombia existe una tradicin dbil de crticos y que siempre
se les ha mirado con desconfianza, pues se asocia crtica con
destruccin o invalidacin de los puntos de vista del contrario.
Llamativa es la forma, con humor elegante, como introduce el
valor del crtico: es el que ve lo que est detrs de los textos;
es decir, quien relaciona la obra con su poca y el modo como
esta dialoga con sus contemporneos. Tambin es taxativo en
enumerar las exigencias que impone la tarea crtico-literaria: el
conocimiento de las obras en su idioma original, el buen gus-
to en la seleccin de los textos, y la superacin de esa disnea
mental que convierte a algunos crticos en meros glosadores
de las obras que analizan, esto es, que pierden la distancia ante
el objetivo esttico y se doblegan a su aura.
Para Sann es absolutamente relevante que el crtico supere los
meros puntos de vista24 y realice una crtica que valore los textos

ms escueta y precisa, no se puede contener de lanzarle una pedrada otra nueva,


porque ya antes lo haba hecho en un artculo de 1912 a Menndez y Pelayo
y sus expansiones oratorias, lnguidamente enlazadas con gerundios. Cf. p. 14.
24 Crtica impresionista la denomina Alfonso Reyes. En: Aristarco o anatoma
de la crtica, La experiencia literaria, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1962, p. 97.

*
xix
frente al canon existente, as contradigan la tradicin aceptada.
Con ello, Sann Cano convalida el juicio de Kant sobre la crtica:
lo que admite pblico y libre examen.25
Como forma expositiva, relativamente habitual en los ensayos de
Sann, las frases que contienen la informacin principal aparecen
al comienzo de cada prrafo para fijar y no perder la atencin del
lector. Son certeras, cortas, de no ms de treinta palabras. Los
ejemplos, las citas y la demostracin se aportan a continuacin.
Verifiqumoslo en este magnfico fragmento:
La crtica, diremos por ltimo, tiene derecho a que se la considere como un
gnero literario, a la manera de la novela, la poesa, el cuento, la historia
y el drama [el resaltado es mo], con mayores derechos tal vez a la
consideracin de los estudiosos, porque supone una preparacin
ms amplia y de ms conciencia que los dems gneros. A ms de
su misin de comprender sin pretensiones docentes y de explicar sin
querer implantar un pontificado, la crtica se propone en nuestros das
buscar a un hombre detrs de cada obra o grupo de obras ejecutadas
por un individuo. Se esfuerza por darle un puesto a cada artista en su
poca, no sin hacer patentes en cuanto sea posible los vnculos que
lo enlazan a otros artistas y a otros tiempos.26

El otro ensayo, El modernismo, publicado en el tomito de Letras


colombianas (1944), igual hace gala del equilibrio conceptual y de
un anlisis objetivo calculado. Pese a la simpata que siente por
este movimiento literario, es contenido: no milita, no convierte
el texto en un manifiesto publicitario, no hace declaraciones de
adhesin altisonantes. A diferencia del ensayo anterior sobre la
crtica, en este introduce un modo de exposicin nuevo, inductivo:
presenta de manera extensa argumentos y ejemplos que preparan

25 Immanuel Kant, Crtica de la razn pura, traduccin de Pedro Ribas, Mxico,


Taurus, 2006, p. 26.
26 p. 31.

*
xx
la demostracin de la tesis central, que aparece tres prrafos
antes de cerrar el texto: El modernismo es una derivacin del
romanticismo [...]. Puede tambin considerarse como una ten-
tativa de rectificacin, por lo que hace al excesivo dominio de
la facultad imaginativa de que dio muestras aquella escuela en
algunos de sus ms notorios representantes.27
Las citas de ejemplificacin que en verdad en los textos de
Sann no constituyen un recurso habitual son bien selecciona-
das y quieren dejar en el lector, ms all del conocimiento de la
obra leda por el crtico, un fragmento para memorizar o motivar
a la lectura de esa obra. Cuando quiere demostrar el modo como
el modernismo cambi la forma expresiva de su poca e introdujo
el habla de la conversacin cotidiana en la poesa, cita unos versos
preciosos del Responso a Verlaine de Rubn Daro, incluido en
Prosas profanas y otros poemas (1896):
Que se humedezca el spero hocico de la fiera
De amor, si pasa por all...28

En este ensayo tambin acude al recurso de la contrargumen-


tacin. En su obra crtica, es excepcional que polemice expl-
citamente con algn autor o idea, pero en este caso lo hace en
contra de la idea de que el modernismo pueda haber surgido
primero en Espaa. La irona que utiliza es dura:
Se quiso decir que el nuevo rumbo de la poesa no haba tenido su
origen en Amrica sino en Espaa, en la obra original y un tanto
melanclica de la poetisa gallega Rosala de Castro, fundndose los
que tal decan en haber hecho uso atinado del eneaslabo la cantora
de En las orillas del Sar.29

27 pp. 22, 23.


28 p. 21.
29 p. 20

*
xxi
La tarea divulgativa
Al igual que toda la generacin arielista intencin que incluso
se remonta al mismo modernismo, Sann Cano consider
esencial, entre sus tareas culturales, desparroquializar al pas.
Frente a un pas hundido en el hispanismo de rosario y en el cos-
tumbrismo exotista, Sann asume una clara vocacin anticarista,
cosmopolita, de presentar autores, obras y corrientes literarias
extranjeras que no se conocan, incluso soportando el sambenito
de extranjerizante y de pasar por dandi o excntrico.30 Cuando
demuestra su atencin crtica a Renan o a George Brandes31 el
uno francs, el otro dans e incluso a Nietzsche, fuego puro si
lo haba, lo hace con conocimiento de causa de que haba mni-
mas posibilidades que esas obras fueran ledas por otras personas
diferentes a l, pero con la firme conviccin de sealar: Miren,
en el mundo pasan cosas diferentes a las reconciliaciones entre
doa Solita y el seor Nez. No solo porque la circulacin de

30 Si miramos, por ejemplo, con atencin la amistad de Sann Cano y Jos


Asuncin Silva pese a que no exista esa valiosa fotografa que nos los
muestre caminando por el barrio La Candelaria de Bogot, luego de atender
las obligaciones de administrar el tren de mulas, el uno, y el otro el almacn
de exquisiteces francesas heredadas de su padre, podemos inferir que
juntos deban parecer absolutamente anormales hablando de temas que no
le interesaban a nadie en la aldea santaferea. Sann Cano, en un extremo
de afabilidad con su amigo, le promete importar de Alemania la obra de
Nietzsche seguramente El anticristiano y el otro, ya luego, ocupando
un cargo diplomtico en Venezuela, le describe con irona la vida cultural de
Caracas: Cultivo cientfico y lectura de los grandes maestros: cero; vida interior
y de consiguiente necesidad de formas personales: cero; atencin siquiera al
espectculo de la vida, cero partido por cero! Unas imaginaciones de mariposas,
una vida epidrmica. En: Jos Asuncin Silva, Obra completa, Medelln, Bedout,
1970, p. 366.
31 Georg Brandes (1842-1927) fue un reconocido filsofo y profesor universitario
nacido en Dinamarca que divulg en Alemania la filosofa de Sren Kierkegaard
y el teatro de Henrik Ibsen. Sann Cano senta franca admiracin por l y lo
visit en Copenhague.

*
xxii
libros era limitada y el nmero de lectores pauprrimo,32 sino
porque Sann poda leer, en lenguas diferentes al espaol, revistas
literarias y libros que llegaban de Europa.
El medio de hacerlo fue a travs de la resea periodstica, que es
un gnero particular de difusin informativa, y que Sann explot
con brillantez. A diferencia del ensayo, que supone un trabajo
de investigacin ms riguroso, fuentes intertextuales al da, y
un espritu de penetracin analtico ms sofisticado, la resea,
como texto crtico, es ms liviana, enfocada en una obra o autor,
y de alcances limitados, si bien exige similar responsabilidad
de escritura que el gnero mayor, pues supone poner en escena
todas las calidades de lector crtico para recomendar libros a un
pblico general.
Las que hemos seleccionado para esta seccin de la antologa
aparecieron en el lapso de siete aos, entre 1925 y 1932, y fueron
publicadas en libros como La civilizacin manual (1925), Inda-
gaciones e imgenes (1926), Crtica y arte (1932) y en las Lecturas
Dominicales de El Tiempo de 1929. Como se ver, todas son
sobre autores extranjeros y muy seguramente los libros reseados
fueron ledos en su lengua original: Nietzsche y Thomas Mann
(alemn), Brandes (dans), Aldoux Huxley y Eugene ONeill
(ingls).
Como lo ha resaltado el filsofo Rubn Sierra Meja,33 es im-
portante valorar el enorme aporte que hizo Sann Cano a la

32 Cf. nota 8 a pie de pgina.


33 Cf. su ensayo sobre Sann Cano incluido en Santiago Castro Gmez et al.
(eds.), Pensamiento colombiano del siglo xx, Instituto Pensar-Editorial Pontificia
Universidad Javeriana, Bogot, 2007, p. 75. Sierra Meja acota: Nietzsche
se convirti en un constante punto de referencia, en un faro que le sealaba
el derrotero de lo que poda considerarse moderno en cuestiones de arte y
pensamiento.

*
xxiii
recepcin de Nietzsche en Colombia.34 Sann ya lo haba ledo
hacia 1890 muy seguramente As habl Zaratustra (1883) y
Ms all del bien y del mal (1886) y en las veladas con Silva
era tema de conversacin recurrente. En esta resea, escrita
en 1931 mientras Sann trabajaba en Londres, se recuerda la
correspondencia entre Nietzsche y su seguidor Georg Brandes,
recin traducida al ingls, y la notoria exaltacin que provocaba
la obra de Nietzsche en Europa. Sobresale en la resea el cui-
dado de Sann por sopesar los tpicos centrales del nihilismo, la
transmutacin de los valores, el esteticismo artstico y la crtica
al cristianismo.
No hay duda de que estos no eran temas habituales de discusin
en Colombia en la primera dcada del siglo xx donde inclu-
so todava era oficial la filosofa tomista y solo varios aos
despus a mediados de los aos 30, con la recin inaugurada
Universidad Nacional y luego con los integrantes de la revista
Mito en la dcada del 50 se valor la lectura nietzscheana del
ensayista antioqueo.
Sann identific la importancia de Nietzsche cuando este era to-
dava un autor indito, de culto en Europa, y con ello demuestra
su fino instinto crtico para separar el grano de la paja, amn de

34 De problemtica podemos calificar esta recepcin. Problemtica por lo


confusa, ambigua y en gran parte tergiversada. A Nietzsche le correspondi
el desagradable honor, como lo ha sealado un historiador de la literatura
colombiana, de ser inspirador de una bohemia confusa, cuando no de un
anarquismo juvenil francamente delirante. De Fernando Gonzlez a los nadastas
hay un largo trecho de malentendidos con la lectura del autor del Zaratustra.
Vase: Rafael Gutirrez Girardot, Otra vez Nietzsche. Sobre una nueva edicin
de sus obras completas, en: Mito, Bogot, 1957, N. 16, p. 275. Para conocer de
modo ms amplio la recepcin en Europa del filsofo alemn, cf. Ernst Nolte,
Nietzsche y el nietzscheanismo, Madrid, Alianza Universidad, 1995.

*
xxiv
la sintona en la que se hallaba con la vanguardia intelectual
de la poca. Con razn concluye: La lengua alemana sali de
sus manos remozada y apta para expresar con alto sentido, bellas
y armoniosas sensaciones.35
Aventajado tambin es su conocimiento del novelista alemn
Thomas Mann, de quien celebra la recin adjudicacin del
Premio Nobel de Literatura (1929). En esta resea Sann acu-
de a dos fuentes, una nota autobiogrfica de Mann (que muy
probablemente no estaba traducida al espaol) y a la epopeya
de Los Buddenbrook (1901),36 y aprovecha la oportunidad para
regodearse con una vida y una prosa por la que siente autntica
simpata, si bien reconoce que en la misma Alemania, devastada
por el desempleo y la inflacin, otorgar el premio a un escritor
liberal, lejano tanto de las doctrinas comunistas, como del na-
zismo hitleriano en desarrollo en ese momento no dejaba de
ser una sorpresa:
Tampoco ser del agrado de los acadmicos en un pas orgnicamente
acadmico la premiacin de este novelista. Un literato sin ttulos uni-
versitarios, sin la educacin clsica como base de su cultura mental y
de su actividad literaria, es un contrasentido tudesco.37

Tambin Sann es consciente de que Mann no era conocido en


el mbito hispnico, pero no por ello hace gala de pretencioso,
o de simulador intelectual, sino que ofrece argumentos a los
editores en lengua castellana para que se fijen en la obra del gran
novelista y exploren la posibilidad de traducirlo.

35 Cf. p. 38 de esta antologa.


36 Si bien no lo dice expresamente, queda claro que Sann no haba ledo Muerte
en Venecia (1912) ni La montaa mgica (1924), obras mayores de Mann.
37 p. 48.

*
xxv
Las reseas sobre un libro de ensayos de Aldous Huxley38 y de
los dramas de Eugene ONeill39 son ejercicios de lectura rpida,
mas no improvisados, en las que ms que hablar de la obra de los
otros, quiere hablar de s mismo a travs de ellos. Sobre todo con
Huxley siente una afinidad electiva, ya que comparten puntos de
vista en contra de la que Sann llama civilizacin tecnolgica,
que no es otra cosa que el capitalismo de masas:40 [...] soldado
en campaa contra la fealdad, la injusticia y la monotona que
van creando las mquinas en una civilizacin representada por
el Ford barato, el cinematgrafo, la radio, los grandes diarios
y el dominio de la plebe en el Occidente civilizado [...].41
Gesto extrao en Sann, al finalizar aclara que la lectura de
Huxley no es para todos y supone un lector experto.42

38 Aldoux Huxley (1894-1963) fue es un escritor ingls que se hizo famoso


por una novela, Contrapunto (1928), en la que hace una stira del capitalismo
industrial. En los aos finales de su vida deriv hacia la filosofa oriental.
39 Eugene ONeill (1888-1953) es un mito del teatro norteamericano del
siglo xx. Autor de dramas como El gran dios Brown (1926) y El luto le sienta
bien a Electra (1931) en los que expone su crtica a las relaciones interpersonales
y de pareja. Jorge Luis Borges dice de ONeill: Comprendi que el mejor
instrumento que les ha sido dado a los hombres para renovar o innovar es la
tradicin, no servilmente remedada sino ramificada y enriquecida. En: Obras
completas, tomo 4, Buenos Aires, Emec, 1996, p. 468.
40 Si viviera en nuestros das, es muy probable que Sann Cano detestara el correo
electrnico, Google, los mensajes de texto, la televisin nacional, el reguetn,
las vallas publicitarias y la jerga juvenil. En verdad, en Sann hay rasgos latentes
de modernidad y antimodernidad, como lo he sealado en otro ensayo: En su
libro de 1955, El humanismo y el progreso del hombre, reneg de la modernidad
en juicios contra la masificacin del libro, la democratizacin de la alta cultura
o la evidente presencia de los mass media y su influencia en los comportamientos
colectivos contemporneos (Carlos Snchez Lozano, Rafael Maya y Baldomero
Sann Cano: tradicin y modernidad en la crtica literaria en Colombia, en:
Pgina 34. Opiniones de una dcada, Bogot, El Astillero, 1998, p. 110).
41 pp. 49-50.
42 Alguna irritacin acompaa este comentario. Acusado de extranjerizante, es
probable que Sann quisiera, sin expresarlo de modo directo, responder a la

*
xxvi
La resea sobre los dramas de ONeill demuestra el inters de
Sann Cano por la crtica de teatro y, si bien no la ejerce con
regularidad, s lo hace con conocimientos slidos. Sann tuvo
la oportunidad de ver en Nueva York el drama Chris Christo-
phersen (1919), y en Buenos Aires Extrao interludio (1928). Su
recensin es claramente elogiosa.
A travs de ONeill, Sann puede dar sus puntos de vista sobre
los cambios en las relaciones amorosas que se estaban viviendo
luego de la Primera Guerra Mundial. Se refleja un Sann tole-
rante con el derecho de las mujeres a no tener hijos, a divorciarse
si fracasaban en sus matrimonios e, incluso, se burla de la mo-
nogamia rutinaria43. Al valorar El gran dios Brown (1926) dice:
El anlisis de la vida amatoria con sus miserias y consecuentes
duplicaciones es en este drama de una realidad torturante.44
El mximo elogio que da Sann a esta obra teatral es compararla
con los logros alcanzados por el Ulises (1922) de Joyce:
En esta audaz creacin sobresale el propsito de hacer visibles en la
escena los cambios sutiles y repentinos de la conciencia humana, algo
semejante a lo que con tanta eficacia y poniendo en juego amplios y
fecundos recursos de la novela, ha logrado James Joyce el insuperable ir-
lands, disector implacable y minucioso del proceso espiritual en Ulises.45

Como aspecto cuestionable, en estas reseas sobresale la


exagerada informacin biogrfica de los dos autores, en de-

rencilla que tena con Luis Mara Mora: Los escritos de Sann Cano gozan de
un privilegio singular, y es que nadie se los discute, o porque nos parecen muy
abstractos los autores que comenta, o porque nadie los conoce, ni los conocer
jams. En: Los contertulios de la Gruta Simblica, Bogot, Minerva, 1930, p. 137.
43 Curioso si se observa que los testimonios de sus amigos apuntan a que Sann
fue conservador en la vida conyugal.
44 p. 65.
45 p. Ibd

*
xxvii
mrito de hablar de las obras y de su valoracin esttica, y la
frecuencia de ancdotas irrelevantes que distraen de la lectura
central del texto.
Una lectura detallada de las columnas literarias publicadas por
Sann durante la dcada del 20 revelan que a Sann Cano no
le interes la vanguardia en ninguna de sus formas creativas: la
poesa o la pintura. El caso de excepcin es Marinetti46 (1926).
Incluimos esta resea del inaugurador italiano de la vanguardia
porque el estilo de crtica que utiliza Sann es completamente
atpico. Desde la primera oracin Sann es abiertamente mordaz:
La prueba incontestable de la propia existencia para Descartes
era el hecho de poder pensar. El seor Marinetti quiere suminis-
trarle al mundo otras pruebas de la existencia individual. Sabe
que existe porque se agita. Moveo ergo sum.47
El resto de la nota, que es breve, usa el argumento de la com-
paracin con otros grandes autores italianos a los que Sann
admiraba, como Giosu Carducci y Gabriele DAnnunzio,
en los que encuentra ya alcanzados los logros que el otro
reclama para s. Sann es devastador con el Marinetti actoral,
con nfulas de protagonismo panheroico, que solo ocultaba su
belicismo fascista en marcha: l no es ms que una contra-
diccin; su vida es un momento de equilibrio inestable entre
la accin y la inercia; entre el pensamiento y la accin; entre
el sustantivo y el verbo; entre Bizancio y la bolsa de cereales

46 Filippo Tommaso Marinetti (1876-1944) fue un escritor italiano, famoso por


haber dado inicio a la corriente literaria conocida como futurismo, que cant
el triunfo de la revolucin industrial. Se le considera uno de los tericos del
fascismo de Mussolini.
47 p. 68.

*
xxviii
de Chicago. As se explica su continua movilidad y sus entu-
siasmos de infante.48

El jardn que nos toc en suerte


A Sann no le gustaba la literatura colombiana. Mejor dicho,
no le interesaba. Su tomito de Letras colombianas, un encargo
que le haba hecho la afamada casa editorial Fondo de Cultura
Econmica de Mxico, en la primera (y nica!) edicin de
194449 tiene 213 pginas, en que rpidamente despacha a veinte
autores, la mayora pertenecientes al siglo xix.
Lo que escribe, en este caso, no son ensayos sino entradas de
diccionario enciclopdico. Los textos que dedica a cada autor
son breves. En la actitud de Sann, hay que reconocerlo, no hay
maledicencia o actitud de desprecio. Es claro que, siguiendo
a Goethe, no crea en las literaturas nacionales, pero tampoco
encontraba en la literatura colombiana una tradicin cannica
de relevancia mundial. Comparte similar congoja con Garca
Mrquez, cuando este escribi: La literatura colombiana, un
fraude a la nacin. Una literatura de hombres cansados.50 En
cuatrocientos aos de existencia, Colombia se reduca a seis
nombres de reconocimiento internacional: Juan Rodrguez
Freyle, Rafael Pombo, Jorge Isaacs, Jos Asuncin Silva, Toms
Carrasquilla y Jos Eustasio Rivera.
En general, estas notas de Sann Cano describen las temticas
principales tratadas por los autores; se centra rpidamente en
alguna obra en particular, califica con respeto, pero el conjunto

48 p. 71.
49 Existe una reedicin ampliada hecha por Ren Uribe Ferrer, y publicada por
la Coleccin Autores Antioqueos, del Departamento de Antioquia, en 1984.
50 En: Eco, N. 205, 1978, pp. 1200-1206.

*
xxix
no le interesa. Se le nota convencional y en cierto modo des-
animado (vase lo que dice sobre Toms Carrasquilla y Rafael
Maya51). En dos casos demuestra placer de lector: al prologar
la segunda edicin de Por el atajo (1928) de Luis Carlos Lpez
y cuando celebra a su amigo Jos Asuncin Silva.52
En Jos Asuncin Silva; Guillermo Valencia hace un retrato
biogrfico de los dos modernistas colombianistas. De Silva resal-
ta, sobre todo, que fue nuestro primer modernista, independiente
del radio de influencia de Daro, si bien sus poemas fueron pocos,
escritos como ejercicios para demostrar que era posible tener
otra sensibilidad diferente a la romntica de Pombo: una forma
verbal ajena a la influencia becqueriana, marcada por el ritmo
brusco de Charles Baudelaire, Arthur Rimbaud y Paul Verlaine,
justa para describir la excitacin que acompaaba la poca.
Su juicio sobre Valencia de quien tambin fue amigo es ms
recatado. Lo califica de buen traductor de la poesa alemana53
y de portaestandarte de las letras colombianas. Al final de la
nota es elusivo al enfatizar en que es un poeta en construccin:
Puede cambiar, puede hacer obra superior a la ya ejecutada o
diferente por la orientacin espiritual y por el manejo de las
formas[...].54

51 pp. 91-94 y 95-102.


52 Cf. pp. 75-80. Tiene razn Daro Jaramillo Agudelo: No necesita extenderse
en honduras lexicogrficas, ni en la exploracin de influencias; no apela a citas
convalidadoras, no es excesivo ni en el elogio ni en el ditirambo: es algo mucho
ms que eso: es un lector inteligente, perceptivo. En: Las letras colombianas
se parecen ms a las vacas que al cacao, Boletn Cultural y Bibliogrfico, Bogot,
Banco de la Repblica, vol. 2, N. xxi, [disponible en lnea], http://www.
banrepcultural.org/blaavirtual/publicacionesbanrep/boletin/boleti3/bol2/letras.
htm, consultado el 11 de junio de 2011.
53 Aspecto sobre el que ya se ha resaltado lo equivocado del juicio de Sann. Cf.
Rafael Gutirrez Girardot, La literatura colombiana en el siglo xx, op. cit., p. 453.
54 p. 85.

*
xxx
El texto sobre Cordovez Moure tiene tintes irnicos,55 si bien
reconoce su valor y seala dos aspectos sobre los que la crtica
posterior ha insistido: Cordovez construy a travs de sus cr-
nicas sobre Santaf de Bogot un pblico que le segua, y un
modo de ejercicio profesional de la escritura que le permita
vivir con dignidad.56
Con Toms Carrasquilla paisano suyo se muestra corts y
lo compara de regla con Emilia Pardo Bazn y con Jos Mara
de Pereda. Valora, en el contexto regional, la novela Frutos de
mi tierra (1896) y los cuentos Salve, Regina y En la diestra
de Dios Padre. No comparte del todo el entusiasmo por la
premiada triloga Hace tiempos (1936):57 [...] ni en el segundo
ni el tercer volumen llega a las altas regiones de evocacin y de
fuerza descriptiva de sus mejores obras juveniles.58
A Rafael Maya, con el que corri pareja una gran parte de su
trabajo crtico durante las dcadas del 40 al 50 del siglo xx, tiene
una condescendencia fraternal. No aborda la crtica literaria,
sino su poesa La vida en la sombra (1925), Coros del medioda
(1930) a la que despacha con adjetivos corteses: Aun la visin

55 Dice Sann: Estos volmenes [Reminiscencias de Santaf y Bogot], adems de su


mrito documentario, tienen el valor incalculable de haber sido escritos por un
hombre extrao en absoluto a las preocupaciones literarias. El seor Cordovez
no es un escritor, ni ha pretendido serlo. Ha querido narrar desprevenidamente,
olvidndose de las reglas del gnero, de las exigencias del estilo, y usando apenas
de aquella retrica que se insina, sin uno saberlo, en las conversaciones menos
pretensiosas, pp. 88-89.
56 Cf. el trabajo de Carmen Elisa Acosta, Invocacin del lector bogotano de finales del
siglo xix: lectura de Reminiscencias de Santaf y Bogot de Jos Mara Cordovez
Moure, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1993.
57 Fueron jurados del Premio Nacional de Literatura, en 1934, aparte de Sann
Cano, Jorge Zalamea y Antonio Gmez Restrepo.
58 p. 94.

*
xxxi
macabra es elegante y cautivadora en este poeta, dueo en todo
momento de la palabra adecuada a la nocin fugitiva.59
Con quien muestra una afabilidad expresiva Sann, es con el
poeta cartagenero Luis Carlos Lpez. El prlogo a Por el atajo
es un ejercicio de anlisis crtico muy logrado.60 Los juicios de
Sann sobre esta obra siguen siendo vigentes. Destacan, eviden-
temente, el humor negro, la visin prosaica pero generosa de la
vida que expone la obra, y la configuracin de perfiles sociales
(tipos eternos) de provincia.
Creo que la sensacin ms naturalmente ligada con la lectura de sus
versos es una plenitud, ni alegre ni triste, es verdad, que da el lector al
recorrer la ltima pgina de los volmenes en que Lpez ha formulado
sus nociones generales sobre la vida y los hombres; pero al cerrarlo, si
es capaz de analizarse, comprender que su persona moral e inteligente
se ha enriquecido con la contemplacin de aspectos nuevos de la vida
real y de sentimiento vista a travs de un temperamento riqusimo,
desinteresado, claro y vivaz.61

En algn momento, la alabanza es excesiva (En ninguno de


los poetas contemporneos de la lengua espaola se siente con
ms evidencia la palpitacin de la vida moderna), pero inme-
diatamente corrige al ubicar la obra en un contexto sociohis-
trico preciso, el legado de la Repblica Conservadora: Esta
cosa inspida, gris, blanda y desarticulada que es la vida poltica
de Colombia en los ltimos treinta aos, est admirablemente
vertida por la poesa insuperable, por el humor penetrante y sano
de Luis C. Lpez.62

59 pp. 99.
60 pp. 103-108.
61 p. 107.
62 p. 108.

*
xxxii
La crtica literaria como un modo de lectura
Baldomero Sann Cano escribi diez libros, la mayora com-
pilaciones de sus textos periodsticos, que no tienen carcter
sistemtico; es decir, tras los que no subyacen una propuesta
investigativa densa ni teoras literarias acadmicas. Como se
seal al comienzo de este prlogo, fueron producto de la presin
que acompaaba los cierres de edicin de los diarios para los que
escriba, y solo algunos, como los que public en Hispania, en
Universidad y en Revista de Indias reflejan el cuidado que permite
pensar las cosas despacio, sin afn, con la posibilidad de revisar,
conversar el texto con los colegas, y corregir para producir una
versin ms acabada.
El ejercicio crtico bajo presin produce reseas o semblanzas
personales Sann Cano no explor otros gneros periodsticos
como la entrevista o el reportaje cultural, pero esto en ningn
caso demerita el valor de muchos de los textos de Sann. Era
un escritor cuidadoso con lo que escriba, lo investigaba con
los medios a su alcance en su biblioteca privada o en las pocas
pblicas que existan, en su mayora precarias. Hay una leccin
evidente que nos da Sann: cuando se tiene que decir lo que se
quiere decir, los medios se encuentran. Lo importante es tener
algo significativo qu decir.
En la ltima parte de esta antologa, el lector encontrar textos que
exponen la fina artesana que acompaaba la redaccin de sus textos
crticos. Son trabajos analticos que dejan constancia de que nin-
gn talento crtico se puede configurar sin ser un gran lector entre
lneas, un desglosador de los textos y un detective de las verdaderas
intenciones de los autores.

*
xxxiii
Los propsitos crticos de Sann variaban segn el tema que
tocaba o el autor que reseaba. Visos de esta actitud las hallamos,
por ejemplo, en un artculo dedicado a Viaje a pie de Fernando
Gonzlez, publicado en las Lecturas Dominicales de El Tiempo
en 1930, en el que asume una postura, mezcla de apoyo, pero
tambin de defensa. Sann sospechaba que el libro de Gonzlez
iba a generar un escndalo (como en efecto sucedi) y que no
sera comprendido sin presentar un contexto del mismo.
El libro de Gonzlez fue escrito por un patriota que tiene de la co-
lombianidad un concepto librrimo. Para l nuestro pas existe con
el objeto de que acerca de l diga cada uno la verdad, su verdad de
momento, cualesquiera que sean las circunstancias y sin temor a las
consecuencias. De lo cual ha venido a resultar un libro proftico. El
hombre valerossimo se puso a contemplar la fruta por todas partes y
de su observacin dedujo que estaba no solamente madura sino cerca a
la putrefaccin y que iba a caerse. La culpa de este lastimoso estado es
la educacin del pueblo, la ignorancia privada fundamental, bautizada
con el ttulo de educacin pblica en que han tenido a Colombia du-
rante nueve lustros sus gerentes polticos y sus directores espirituales.63

Independientemente de lo que se piense hoy sobre las tesis y


el tipo de libro que es Viaje a pie, llama la atencin la valero-
sa actitud intelectual de Sann. Lo ms corriente habra sido
ponerse del otro lado o callarse. En Sann es claro que la tarea
crtica exige una tica y unos compromisos; el principal, decir
la propia verdad y ejercer el derecho a la mayora de edad, que
segn Kant es la capacidad de servirse del propio entendimiento
sin la direccin de otro.64 Si se lee con atencin el artculo, se
ver que la postura de Sann no es defensiva sino de invitacin

63 p. 115.
64 En: Respuesta a la pregunta Qu es la ilustracin?, traduccin de Rubn
Jaramillo Vlez, Argumentos (Universidad y sociedad), 14-17, 1986, p. 29.

*
xxxiv
a enfrentar de manera libre la lectura de Fernando Gonzlez,
aunque por momentos se empalaga con ancdotas, quiere bur-
larse de algn figurn de la poca o hacer comparaciones que no
vienen al caso. Es evidente que Sann quiere invitar a lectores
presumiblemente dogmticos o sin informacin suficiente a la
ponderacin y a la tolerancia.
Similar actitud de cuestionar los lugares comunes sobre una
obra literaria la asume Sann al defender la poesa de Barba
Jacob65. Si bien el texto que aqu recogemos66 no es una resea
de la lrica del poeta de los mil nombres, a Sann le interesaba
controvertir una idea que haba puesto a circular otro crtico
(que no menciona): Con frecuencia abusa de la metfora. Es
difcil hallar un verso suyo en donde no se haga alusin al mar,
al rbol o a cualquiera otro elemento de la naturaleza. Sann
rpidamente responde: La observacin es muy severa, y en su
latitud envuelve una inconsecuencia.67
La tesis que en adelante plantea Sann Cano no tiene tanto que
ver con las metforas que usa Barba Jacob, sino con sustentar que
poesa sin metfora no existe ([...] el abuso de la metfora no
consiste tanto en prodigarla cuanto en formularla en maneras
impropias o de mal gusto68). Sann no es tan exhaustivo como

65 En verdad, la poesa de Barba Jacob, desde nuestra perspectiva, es dbil por


otras razones: Evidentemente, era un poeta turbulento, desacomodado,
pero abusivo en la forma de expresar su desespero. Fue un romntico tardo,
culposo por su homosexualidad y simulador en su poesa pattica, en: Mara
Isabel Norea, Fernando Corts, Alberto Ramrez Santos (ed.), Compendio de
biografas colombianas: literatura, historia, msica, artes plsticas, ciencia, Bogot,
Panamericana, 1996, p. 47.
66 pp. 119-121.
67 p. 119.
68 p. 120.

*
xxxv
Borges,69 pero s da ejemplos pertinentes de la evolucin de
la metfora en la historia de la literatura occidental (la Biblia,
Dante, Shelley) y tiene el buen humor de destrozar algunas
francamente ridculas (entre ellas, una de Nez de Arce). El
argumento con el que concluye conserva su valor: Todava en
el lenguaje corriente esa manera de combinar el hecho con la
fantasa abunda en todas las lenguas y contribuye poderosamente
a enriquecerlas y aumentar su fuerza de expresin.70
A veces, Sann Cano simplemente quiere ser puntual y llamar
la atencin sobre algn autor en el que, en su opinin, no se ha
reparado suficientemente. Pese a su antihispanismo visceral y
al reconocimiento de la notoria decadencia en que se hallaba
la literatura espaola a comienzos del siglo xx, en 1914 escribe
una breve nota para resaltar la importancia de dos libros de
ensayo de Azorn. Destaca, en particular, su modo de leer, de
autocuestionarse y ver un problema desde diferentes pticas.
Adems, valora del escritor valenciano la forma de recuperar
los clsicos espaoles en un momento difcil: [...] y es seguro
que poder leer cada da pginas del Conde Lucanor debidamente
comentadas por una pluma tan despierta como la de Azorn,
resultara en beneficio de la buena literatura.71
En definitiva, Sann manifiesta empata hacia la actitud crtica de
Azorn, que es la misma suya: el valor de rectificar sus propios
juicios cuando piensa que han menester rectificacin.72

69 Jorge Luis Borges, La metfora en: Historia de la eternidad, Madrid, Alianza,


2001, p. 24.
70 p. 121.
71 p. 135.
72 p. 134-135.

*
xxxvi
Con igual generosidad y con la intuicin propia del buen editor,
es atento para destacar dentro del conjunto de novedades lite-
rarias aquellas que merecen un momento ms de atencin. En
vista de que sabe que tiene poco espacio y debe aprovecharlo,
resea tres libros al tiempo: uno de ensayos y dos novelas, escritos
por ingleses. Si se observa con atencin quines son los autores,
se advertir el buen gusto que caracterizaba las selecciones de
Sann: Cyril Connolly, Christopher Isherwood y Evelyn Waugh.
El ensayo lleva por ttulo Tres libros: un sntoma (1955). A qu
sntoma se refiere? Los tres libros revelan, desde diferentes pers-
pectivas, una nueva sensibilidad libertaria, riesgosa, impredeci-
ble del mundo que sala de la Segunda Guerra Mundial. Todos
son libros heterodoxos que aprovechan para renovar el gnero
en el que se inscriben. Con Enemigos de la promesa (1938) y La
tumba inquieta (1945) de Connolly se muestra Sann literalmen-
te fascinado.73 Es el tipo de libros que hubiera soado escribir
alguna vez. Del primero dice que no es un libro orgnico, ni es
menester que lo fuera y del segundo, libro extrao, fantstico,
luminoso a trechos, desolado en sus conceptos, profundamente
humano en su angustia, hermoso testigo de una generacin y
de una poca que amenaza disolverse.74 Con Connolly Sann
comparte la antipata hacia la tecnologizacin reinante que gan
espacio en los discursos polticos de los aos 50, anuncio de
mltiples cambios histricos y de la influencia mundial que se
advena con el poder militar y econmico de los Estados Unidos.

73 Circula en la actualidad una antologa de estos libros: Cyril Connolly, Obra


selecta, Barcelona, Random House Mondadori (Coleccin Debolsillo), 2009.
74 p. 145.

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xxxvii
Sobre las dos novelas, Prater Violet (1945) de Christopher
Isherwood y Brideshead Revisited (1946) de Evelyn Waugh75
destaca que las dos obras son completamente antagnicas de lo
que se vena haciendo antes en ficcin en Inglaterra, y que son,
precisamente, sntoma de un horizonte indito en las relaciones
amorosas y de un desesperado intento por retar las convenciones
existentes, de desafiar a los dioses, de volver a ser nihilistas:
[...] el mundo parece tomar nuevos aspectos, cuyo rasgo ms fcil-
mente perceptible es el de un pesimismo resignado que ensea a gozar
apaciblemente de la vida mientras llega la gran sacudida universal o un
cambio de flanco en la manera de entender el objeto de las sociedades
humanas y las relaciones del hombre con sus semejantes.76

Y cuando se trata de ser expansivo, de dar clase, demostrar el do-


minio sobre un tema, Sann Cano lo sabe hacer con holgura. Su
ensayo Rubn Daro de 1916, publicado en la revista Hispania
y escrito con ocasin de la muerte del gran poeta nicaragense,
es una exposicin brillante de su mtodo de anlisis literario y
del soberbio conocimiento que tena de todo lo relacionado con
el modernismo. Sann se concentra, fundamentalmente, en la
forma en que Daro renov la lengua espaola y en su trabajo
periodstico (tema que los emparentaba).77

75 Existe traduccin en castellano de las dos obras: La violeta del Prater, Madrid,
Alianza, 1989; Retorno a Brideshead, Barcelona, Tusquets, 1993.
76 pp. 149-150.
77 Se percibe la capacidad crtica de Sann al enfocarse en dos temas centrales
de la obra de un escritor, ms all de unirse al coro de admiracin que trajo el
fallecimiento de Rubn Daro. ngel Rama desarrolla estos aspectos sealados
por Sann en su ensayo Rubn Daro: el poeta frente a la modernidad (1983),
incluido en: Crtica literaria y utopa en Amrica Latina, Coleccin Clsicos
del Pensamiento Hispanoamericano, Medelln, Editorial Universidad de
Antioquia, 2006, pp. 123-137.

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xxxviii
Daro trajo sin duda a las letras castellanas una nota fresca,
vigor renovado, impulsos de libertad en materia literaria y un
temperamento potico del cual puede decirse, sin temor de
exagerar, que toc en veces las regiones del genio.78
Los juicios sobre el valor cannico de esta obra son exactos:
Daro dedic todas sus energas al arte para cuyo cultivo se
crea, y en efecto estaba, predestinado, vivi en el mundo del
ensueo, toda su carrera fue un esfuerzo continuo por exce-
derse a s mismo.

Balance
La obra ensaystica de Baldomero Sann Cano constituye un
notorio logro de la cultura antioquea y por extenso de la co-
lombiana. Las ms de setecientas pginas de la antologa de sus
escritos realizada por Juan Gustavo Cobo Borda79 son testimonio
de ese logro. Ambicioso en sus intereses intelectuales, sin com-
plejos de inferioridad, se arriesg a ir ms all del exotismo local
y a traer al pas aires renovadores del mundo. Nos hizo sentir
menos provincianos y valorar que tenamos derecho al capital
cultural-literario de Europa. Los verbos con los que asociamos
a Sann lo dicen todo: leer, escribir, viajar, explorar, preguntar,
traducir, evocar, criticar, empujar, discutir.
Si bien le era ajena la disciplina investigativa, en su sentido con-
vencional de produccin acadmica universitaria se aline en el
periodismo de opinin para poder expresar sus puntos de vista.
En algn sentido esta decisin resiente algunos de sus trabajos.

78 p. 125.
79 Cf. la nota 1 a pie de pgina.

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xxxix
La forma de vida de los diarios lo obligaba a cambiar de tema
cada da y a renfocar la mirada sobre asuntos que consideraba
clave para sus lectores de a pie. S, ejemplo de transitoriedad,
pero tambin valor civil para pensar en medio de la sosedad y de
la anarqua poltica colombiana de la primera mitad del siglo xx.
Pero su leccin es ejemplar. La obra de Sann Cano tiene
importancia de referencia cannica y una vitalidad inusitada.
Nos revela una Colombia que apenas estamos clarificando, a
la cual le da configuracin a travs de ensayos agudos y llenos
de sugerencias crticas. Deseamos que su nombre acompae
cualquier consulta de un joven bachiller o universitario que est
intentando entender este pas trgico, extrao, en el que es tan
difcil la esperanza.
Estamos seguros, en cualquier caso, de que el lbum de grandes
ensayistas colombianos de los siglos xx y xxi lo tendr como
mentor de quienes lo siguieron en la tarea crtica y, que en rigor,
se pueden considerar sus discpulos: Jorge Gaitn Durn, Her-
nando Valencia Goelkel, Rafael Gutirrez Girardot, Hernando
Tllez, Marta Traba, Juan Gustavo Cobo Borda, Jaime Eduardo
Jaramillo Zuluaga, William Ospina.

Agradecimientos
Agradezco inmensamente la mediacin de los herederos
de la familia Sann Cano por acceder a dar su visto bueno
a esta publicacin y a mis estimados amigos, los pacientes
editores Jorge Franco, Doris Aguirre y Silvia Garca, por
suscribir su inters en este libro, presionarme a finalizarlo
y por incluirlo en esa coleccin que estimo, la Coleccin
Bicentenario de Antioquia.

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Por ltimo, mi agradecimiento por su apoyo permanente a De-
yanira Alfonso: sentido, vida, norte.
Carlos Snchez Lozano, junio de 2011.

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