Está en la página 1de 6

PRESTA Hi!

loria tk Amirica 1 HISTORIA HISTORIA Frnn:tJ Berdan

1) Tiene limites; es una unidad definida. Con lre.::uencia esto quiere decir que e! sistema est
"cerrado", o separado por entero de la ir.teraccin con su ambiente. Un sistema en imer<:lccin con
su ambiente es un sistema "abierto" y. por sup.uc.-;to, todos bs sistemas en el mundc ernpirico son
sistemas abiertos (Hagen 1968). En la antropologa y la sociologa, la importamia de c.onsiderar a los
FRANCES BERDA."l\J sistemas sociales como sistemas abiertos se ha expresado en e! mtodo de la ecologa cultural y en las
"REPLICACIN DE PRINCIPIOS DE INTERCAi\IBIO EN 1A ln-JeStigaciones de sociedades compiejas y heterog.?ne.i:;~
SOCIEDAD ~CA: DE lA ECONOMA A I.A RELIGIN''.
EN: Eco."MiA POUTICA .~ 1vEOLOGIA e.: EL Mtxico PREHiSPANJCO. CARR.'\SC".l, P. v .J ElRODA (E.os). CJS-!l\AM -, Eo. 2) Un sistema est compuesto de eiementns en interrelacin, es decir, tiene 1.ma cstruch.:ra. Estos
NLEVA IMAGEN. Mtx!co D. F. PP. 175-l'J3.1978 elementos estn. frecuentemente, clasificados. Para ser mas ~il, la base concep~nl e.lgica par..1 e;c
clasificacin debe :;er natural, ms que: :t\ria.:;J. fa decir.!~ clasificacin "debe s.:::r cons!derada ,or.;._,
si ~\iera una existencia objetiva G la naturnlez<: (Hempei 1967:14 7).

Co\UFCRN!A STA1E Cowa: Es en especial importante e;r3blecer i~..s rdaciones. Tales reiacicnes han sh..in expws;;das,
S........ BcR!\Ai..:r:xNo rrad!ciona1mente, cr. trminos de vinc:Jcs o cone..'J.)ries entre los elemenk"lS, de rnodo oue un ;:::ar:1b1u
en un elemento prc.dwca cambios en .:.~rc>s dcrn;;mo:; (rel;i:in funcional). La ndcle, '" <'i'r.:ccin
La ndole de la sociedad azteca se ha investigado en b literatura recier.te ..AJf:<"Uno ;mtcr.:s e~. y e! grado de ta!es relacic=--~. se cont;er.cn e:itonc.es en ur: problema c:11pi:ic0.
subra~la~, por ejempio, rasgos generales de la economa G..-:tt(~. \C~op:Tiar. 1957; Dt:ran~Fc;cst
1971; &rdan 1975a). Otros se han concentrado en la ndole de la organizaclr: roc:al y politica (p. Adems, ic:s sistemas cp.;.ran cr.r.o~.: a cicrt.~1s tjrinci!vs ur~Hctdores. E','.os .r:nd:o~
e;. Carrasco 1971, 1974b) o en las creencias y !as institucion' rP-!igim:.as (p. ej. Nicholson l ~71). pueden ser definidos y analizado:; forman:~ baSI~ Ao:ira Ia organ:zacin Gel sisterna y b~ t::1;ricntos :.;
sus fu."lciones deben rr:1ntenc:- alg:';~ grad() Ce ccnsistencia con f>..stos princi;:>ios. Los p:indp1cs
Aurq....ie las divisiones econmk:as, sociopoHticas y religha5 2r-::-i.a;1 cat1?3cs a.ri?2iticas tk:s. exiz:tsn uniicadores ser~n :-ep:icados, ,-_;. ;(:Gi..:pliGrios, d todos los n:ve!es de !a sociedad. Vogt (i 970}, p-:x
:-elacl:mescs:redm entre Jos fenrrx.'1105 asignados a estas categors g.:;:i.,..,;es !..:: ccwor:1il azte:a. por e"1r;pi., e}cn-~plo. ha .)pi!cad0 esta idsa de :-er'.i~adcn ; los zi:VK.:intecos :-noden1os e! ..zst~ci.:.r . ~,: Ci1:dpas.
no p.Jede entenderse sin referencia c.onstante a la organizacin s.....,-..Ja! \ ;:oL~ ck tm irn~;i.:> i1 pri:x::-:~:') d~ $.;.;;;n \iog1, .. las fr1rm:~s de Ja estrJr::_:~ a $.-:X:i.~:l :,. k-:s mvdns :i1-uales ... estn repiicadcs -:;i~te;na:i:.:.n:1<c?nt-:!
1

exp.:msi6n. La estructura decbses sociales no puede in\.\'lSligarse sin rcforenoa Gi r;A.CJce p:-0.fo.::::&1 eco,~"' V3..;-ios niveics e"i: la sociedad zinacz.~-1tn:..:t", d2sd~ {c..rrnas cic ios pob!<:ck;s has~a cr:t; ...'!.~.:L:?~ ritJa:es
:;i

.:o:no l:a.! prctica para tal organizaci6n, y al ambiente religioso como be.;.:: kJ..."0'.'.:gica para ia pe:pettl.~ci('n Li.: ~" y ccncepdone.s del w1ive:--so y Ce i-:_). 50~-:j~na~:.:~j.: r..:~~t ! 970: 100). =:.s d.zcir. !.:-s l e~1I..:s. ,:u;; ;1.:Lrn l~
mi=. L"S rasga; ideoigicos o reiigiosos tambin se han estudiado en otro;; a;peaw de la :;:...."lec'.3d. T3J~::. r.::.--gvs organi23cin y la:: actividades s.c.n !e<..s n1isma3 e:1: tod~::s los niveles de ia socieCad. E:r :1::pi 1 )~
ccOrar. <;igni.'kado, es:>eciakocrrte rB>-=lo a las bases para el pode:- e~~~. en !rmbos de ia ~c,:1ca<)n ;1p-art~n un gradvdeconsisten:ia a !z ~..xi&.dad; ~d12ms. ::-errni:e:-i G'-lt! JasctvCade5 ~:::;--; p: .:;,Je:-ibic".
ideo!j.ca y de las activid:ides rituales que apo,en la es1ructura sociopoit-2 y dan t:na medida de inlegr?ci:i .
.
Mi ob~tivo en este trabajo consiste en intentar una sistemari;acin gene,-;:l ,fo estas r.z!ccion.::. 3) En el !>entido !rddicional, se conS:der3 Q'.1'2 un s:s:ema e,,'t en o:;tWibrio. Se piC;oxi ' ' 1<. ."'"' ;:>rt;}~:>
El camino m~odolgico que uso es el del anlisis de sistemas, y el ;roce::imicnlo ser el sig'.:ien:e: de 0..1uilibrio se alear.za y s.2 manticn pr..1:- U!iJ: s.:r:e de intc:-rclaci~r.es e:i!re k><; dE'rnt:nfos rj{'; ~,!:,ter~1a. Este
~puesto se hace para el anlisis, 'i SiAJi~rc c;ue: Jos sisrernas tier1 1n un "motivo" :era log!?.r ~iu.3C.Jnes J.z
1

1) Establecer los aspectos ms importantes de esta forma ce 3nlis:s, brevemente, y con cicr!as eqt:ltr.io. Oe ni:lsu."la manera sugier~ una cc:xiidn esttica, siilo una en la c.ual ios cerr~bi:::.~.o._-stn di:1~ldos
mociificaciones del modo de anlisis tradicional. hacia una condicin integrada )'estable. Tradicional:nente, !a ic!ea de equi]i'brio ha sugelido qc;e cl ss1en1a,
si pierde $U equilibrio, volver a su cor1<kin original despus del c:sturbio. Sin emba:go. si ru;:-:i1wrno;; que
2) Derivar de este modelo preguntas de inters emprico los sistemas tienen que mantener algn 21ado de integrocin y consistencia p3ra !uncion..v, ~ ;iproxima
ms a la realidad emprica considerar el proceso en t:mino5 de "equilibrio dinmico (lcach l '165). En
3) Aplicar este mcx 1 estas preguntas a aspectos de la sociedad azteca. u!\ $CT1do, esto quiere decir que es plausible que ei s'--"!erna obtenga un equi!ibiio nUC'.'O (o un nlJel.X) esta~o
de integracin), dada la ndole cambiada de ios eiemer.tos y, como consecuencia, las relaciones ;:,!!eradas
El modelo de sistemas generales entre los rrsmos. En otro sentido, se puede considerar al sistema en un proceso de cambio continuo; y
. . podernos anticipar que los elementos y sus caractersticas cambian en fonna continua. En con."CO.Jencia,
por supuesto, las interrelaciones entre los elementos tambin estn suje~ a cambios continuos (Hagen
La metcx:lologadesistemas proo?e un modelo, una abstraccin de la realidad&. efecto, Josmo:ieloscperan
como mecanismos heursticos, que pertenecen a la esfera del descubrimiento. Por eso, no es necesario que estn 1968: 104). Es posible descubrir tales procesos odin:unicas: a) bu.<aindo empricamente p.mtos de cambio
al nivel de una teora; estos modelos se p.ieden construir a un nivel ms concreto (Rtrlner 1966:25). En es:a crticos v el impacto que estos cambios tienen en orros elementos e interrelaciones, y b) investigando :a
formulacin, Jos modelos aporran un vnculo o lazo entre principios generales y datos partirulares. Adems el correspondencia (o falta de correspondencia) entre el sistema social emprico y los principios que guan (o
modelo, corno una construccin intelectual, permite al investigador clasificar y relacionar estos principios. se oponen) a este sistema.

Un modelo de sistemas se construye para incluir un sistema completo, ms que series de


relaciones singulares (Hagen 1968). Metodolgicamente, se puede concebir un sistema de numerosas
propiedades. Las ms importantes para estaJnvestigacin son: ,,
-44- APUNTES - CEFyL - APUNTES - CEFyL APUNTES - C.EE"yL - APUNTES - CEFyL -45-
(}
PRESTA Historia tk Amirica 1 HISTORIA HISTORm Francts Berdan

La derivacin de preguntas relacionadas ron el mundo emprico un sistema ms comprensivo y amplio. La diferenciacin aparece empricamente en muchas formas,
pero podemos generalizar que las formas consisten en, por lo menos, la especializacin de funciones
Empricamente, las preguntas ms interesantes en el anlisis de sistemas (en referencia especial y las series de derechos y obligaciones basados en una jerarqua (la distribucin diferencial de derechos
a los sistemas sociales) giran en tomo a: definidos por la cultura especfica). Tanto la especializacin de funciones como la organizacin
jerrquica asociada se manifiestan en todas ias categoras generalmente aceptadas de la estructura
1) La ndole de las interrelaciones entre los elementos dentro del sistema (es decir, las relaciones social: la economa, la sociedad, la poltica y la religin.
estructurales y funcionales del sistema).
Por razones de anlisis, las parte's o elementos de este sistema complejo se expresar:l..n eii
2) La ndole de la dinmica de los elementos y sus interrelaciones en sistemas empricos (es decir, trminos de grupos definidos empricamente (en vez de instituciones, por ejemplo, las cuales aparecen
el proceso y las reglas que guan tal proceso). como principios ~e organizacin ms que como unidades sociales concretas).

Respecto a la primera pregunta, la ndole de la estructura del sistema, es necesario antes La sociedad azteca, en vsperas de la conquista espaola estaba dividida en una serie de
identificar y clasificar ls elementos del sistema para que reflejen relaciones significativas. Adems, es categoras sociales, cada una con caracterstica.~ especificas y con una serie de derechos y obligaciones
importante establecer las interrelaciones en trminos de a) las conexiones reales y empricas entre los relativos a las otras categoras. Las unidades sociales pueden identificarse conforme a su ubicacin en
elementos o "clases", ;y b) los principios replicados a niveles diferentes del sistema. En este ensayo, el esquema social ms extenso, y conforme a sus posiciones relativas. La sociedad azteca, en 1519,
me concentro en la segunda posibilidad: la definicin, aplicacin e interrelacin de principios manifestaba tanto organizacin jerrquica como especializacin de funciones.
especficos. No es mi intento emprenderun anlisis completo de la sociedad aztca segn la aplicacin
de toda la gama de principios posibles, sino ms bien aislar una serie de principios relacionados a fin Las divisiones jerrquicas pueden definirse, en general, como divisiones de clases sociales. Estos
de demostrar la utilid<Jd de esta metodologa para las sociedades complejas. grupos estn relacionados por la distribucin del control sobre los recursos criticos, esta distribucin
no es igual. Asociado con esto, tambin se encuentra una distribucin desigual del poder y del derecho
con referencia a la segunda pregunta, !a ndole del proceso, hay que definir una dimensin del a tornar decisiones. Los grupos del nivel ms alto, por ejemplo, no slo gozan de ciertos derechos
tiempo para limitar el_ sistema dentro de una unidad de tiempo significativa. Adems, es necesario (incluso de ciertos puestos espec!alizados, particularmente del tipo poltico o religioso), sino que
identificar un cambio o alteracin en un aspecto del sistema. El cambio puede ser un suceso o accin tambin asumen alguna medida de control sobre la definicin de los derechos, privilegios y
critica (pero singular). o puede ser un proceso gradual; los aspectos pueden ser elementos, obligaciones dentro de la sociedad.
interrelaciones, o principios.
En la sociedad azteca existan distinciones entre las categoras generales de nobleza y
Una tercera consideracin es analizar los cambios en la organizacin del sistema. Por ejemplo, macehua/tin. Estas categoras incluian varios grados especificos de la jerarqua, especialmente dentro
se conforman los cambios en los elementos y sus interrelaciones a los principios generales, o estn de la nobleza, que inclua los diferentes rangos de t/a!oque, tetecuhtin y plpi/tin. Entre la nobleza y
en oposicin a la estructura y los princip\os? Qu factores o rasgos tienden a ser conservadores, y los macehua/tin exista una serie de grupos intermedios definidos por sus ocupaciones: los mercaderes
cules tienden a inducir cambios? Cunta falta de conformidad o correspondencia entre la estructura y los a.-tesanos (en particular de artculos de lujo).
y los principios puede sobrevivir en un sistema? Cuando se hacen ajustes, cul es la ndole y la posicin
de estos ajustes? cules son las relaciones entre los principios respecto a este proceso? En fin, reflejan La posicin de los mercaderes (pochteca) y los artesanos (tolteca) en este sistema social
los cambios en el sistema alguna ley o principio general? dependia, en gran parte, del mantenimiento de una jerarqua social. La riqueza de lo pochteca, por
ejemplo, se derivaba del trfico en artculos de lujo, o~jetos de:,-!inados en forrna especfica al co:-.su.-no
La investigacin del proceso es particularmente importante, porque permite incorporar las ideas de la nobleza. Igualmente, la produccin de los artesanos de lujo dependa de la demanda de la nobleza.
de integracin a las de conflicto y oposicin. Considerando que los cambios no ocurren convenien- Tanto esta relacin econmica con la nobleza como una relacin poltica especial con el estado azteca
temente en todas las partes del sistema con la misma .fuerza, las conexiones entre los elementos, as Oas actividades de los mercaderes en la guerra) permitieron a los mercaderes una posicin media (y
como su consistencia con los principios de organizacin, desarrollan tensiones. La manera en que el quiz ambigua) dentro de la estructura poltica.
sistema trata tales tensiones es un problema de gran inters.
Losmacehua/tin formaban la base de la sociedad azteca. Puede hacerse una distincin til entre
Un ejemplo emprico: la estructura del Imperio arteca los macehua/tin del valle de Mxico (especialmente del distrito urbano del lago de i;etzcoco), y los
macehua/tin de las provincias ms lejanas. Katz (1972) ha hecho esta distincin. Los macehualtin
La unidad de anlisis se define aqu conforme a criterios polticos: es un sistema imperial con del valle central, sin duda, ganaban algo del proceso de expansin imperial. Los beneficios eran tanto
lmites geogrficos constantemente cambiantes. Como en cualquier sistema imperial, estos lmites econmicos (el aligeramiento de los tributos, exigidos cada vez ms de las provincias lejanas; y el
circundaron una variedad enorme de grupos sociales (basada, por ejemplo, en criterios tnicos, posible ingreso de algunos productos tributarios), como sociopolticos (en forma de la compensacin
polticos u ocupacionales). por los servicios en la guerra, expresada socialmente en rango y status) (cfr. Berdan 1975a). Por otra
parte, quedaban conquistados los macehualtin de las provincias lejanas productores primarios de los
La complejidad de este sistema est basada, en un sentido fundamental, en las condiciones que bienes tributados usados para simbolizar las relaciones del poder en la jerarqua y sostener
dividen y distinguen grupos y actividades, y en los principios que ligan a estas partes diferenciadas en econmicamente la estructura imperial.

-46- .APUNTES - CEFyL - .APUNTES - CEFyL 2 .APUNTES - CEFyL - APUNTES - CEFyL -47-
1)
!
PRESTA His1vria ~ Amirica / HISTORUI, HISTORIA " Francts lkrdan

La especializacin de funciones est estrechamente ligada a estas divisiones sociales. La especia- Las unidades sociales aisladas para el anlisis operan no slo como unidades sociales. sino tambin
lizacin, cuando existe en una sociedad, es por una parte un lujo, y por otra un estmulo para una mayor como unidades econmicas, polticas y religiosas. Los principios que las dividen y distinguen consislcn en
elaboracin en forma de especializacin y ex~nsin de la produccin dentro de la sociedad. Los miembros la especializacin y la organizacin je:rquica. La i:ategortzacin de grupos sociales repecto a ;dos
de la nobleza tenan acceso a puestos sobre todo de carcter poltico y religioso. Los grupos medios, como principios no slo produce grupos que son consi~"tentes empirica y lgicamente, sino que ~ambin re!leja
los mercaderes y ciertos artesanos, desempeaban papeles de carcter poltico y religioso, pero su posicin relaciones importantes entre ellos.
dependa primariamente de una especializacin de funciones econmicas. La especializacin en los niVeles
ms bajos, como podemos anticipar, es un poco menos evidente, tal vez consista en la especializacin de Una condicin necesaria asociada con esta especializacin y diferenciacin es una serie de
tiempo parcial. .; principios y formas de organizacin que liguen estas partes o elementos en una totalidad compleja. En
cualquier sistema social, donde se encuentran especializacin y diferenciacin se requieren modos d~ ligar
Los principios jerrquicos, entonces, resultan en una categorizacin til de los grupos de la sociedad estas unidades en un sistema complejo e integrado. Pe>r lo t11nto, los pocos principiO!' aqu a!sbdos se
azteca, en trminos de la distribucin del poder y de la especializacin de funciones. Los grupos ms altos relacionan especficamente .:on estos lazos necesarios: son principios necesarios parad estab1ccimiento
en la jerarqua tienden a ejercer el dominio sobre los grupos ms bajos. No es preciso que tal dominio sea de relaciones as! como para el mantenimiento y la alteracin de las mismas.
absoluto. Las relaciones entre los grupos ms apartados en la jerarqua se caracterizan ms por dominio
y subordinacin que las de los grupos en la misma posicin, o en posiciones cercanas de la jerarqua. Principios d Intercambio

Las relaciones de dominio, sin embargo, no constituyen elementos sufitientes para explicar todas La antropologa econmica ha id~!ificado numerooos principios de L"l:c=mbic cconomco. A.;u no
las formas de dierencacin dentro del sistema imperial. Ciertos grupos tenlan reiaciones rn'i igu?Jita"ias, trate ms que desde ellos: la recicrocidad y !a re-'..UStritx!ci6;-;. H;gc ~toa 5iib;.:r6s::!c;:.J2. sn c'.XJ;. se p.xfrn
que sugieren relaciones de reciprocidad. identificar otros principios, yde que los pri"l:ipiosde inWrcambio no son l~:1icos aplicables. No obstante, stos
aportan una setif unificada de principios, lgicamente de i!C'.Jerdo con !as cond:dones es:abledda!; ariteriormen-
Mientras que el imperio azteca parece haber.estado orga."lizado en :;,: mayor parte de mane;<1 jerrquica. te de la jenmuia, el dominio y suborcllna:i6n, y !a e.'1)el:ia!i7ac:i6n.
existan numerosos grupos que contaban con una base de tipo igualitario. Tales relaciones p_ie:Je.1 encon!:l'"~-se
a todos los niveles de la estructura jerrquica. Por ejemplo, en los niveies ms altos, k.-s ilatoque de dierer.tes Polanyi (1957) analiz las nocior;es de reciprocidad y redistribcin; ;;;n crnb;,rgo, apiica esros
estados se confrontaban de manera ms o menos equivalente durante ocasiones especficas (e."1 ceremorJas, tnninos a modos de transacci6~, aparer1temente al nivd crnp!:ico. En este trabajo uso c~o~ t7m!nos para
en actividades comerciales fuera del imperio, y al.Dl en la "guerra loroa "). referirme a principios, y los aplico en 1'n sentido ms amplio. De acuerdo con P.~mans (1968), el
intercambio puede considerarse no slo como una relacin econmica, sinoccmo una ~elacin pertinente
Los grupos clasificados de acuerdo con el criterio de etnicidad presentan algunos problemas. a una vasta gama de fenmenos sociales. La recipro.."'id'ld y !a redistribucin operan com0 principios
Muchos de estos grupos ya existan en alguna posicin dentro de la jerarqua, y :ambin tenan alguna generales que ri!g\llan actividades econmicas y pol!ticas, ligan gr.ipos s::x.~aie> y polir!cas, y definen y
especializacin. Ciertas clasificaciones tnicas tambin implican divisiones jerrquicas (C.arrascc 1975). f 11 ordenan las relaciones entre el hombre y :o sobrcnar.:ral.
trminos de la especializacin, se ha sugerido frecuentemente que los gremios de los merederes
profesionales tenan una Identidad tnica (Acosta Saignes 1945). Como ias funciones tiender: a estar La reciprocidad
organizadas de manera jerrquica, estos gn1pos tnicos tambin se interrelacionan jerrquicamente.
La reciprocidad, IJ'adicior.aimente, se ha definido como relacbnes mutuas entre gn.ipos o personas
Las relaciones del hombre con ciertos dioses tambin indican una organj:acin jerrquica. Los iguales, o relativamente iguales. En la literatura antro;:iolgica se ha aplicado mucho a relacivnes de p.::.rentesco,
aztecas crean que el hombre estaba bajo el dominio de los dioses, sujeto a los deseos de algunos dioses pero SahlinS (1965) extendi la nocin de reciprocidad para incluir una.vasta gama de grupos y de actil.idades
creadores especficos, de los que emanaba el poder. En la concepcin azteca del universo, los dioses sociales (as! como antisociales). En principio, ia caractestica ms fu."ldamental de la reciprocidad es la
estaban ordenados en importancia, y este sistema de rangos reflejaba las preocupaciones ms importantes mutualidad; es lDl intercambio que acta en dos direcciones. Con frecuencia es tambin una relacin de gran
de los aztecas. stas incluan la guerra (Huitzilopochtl y Tezcatlipoca), asf como garantizar el abastecimien- duracn, en la cual los intercambios tienden a la igualdad compleia, pero no necesa."1\mente la logran. Adems,
to de recursos naturales (Tlaloc y dioses asociados) (dr. Nicholsori 1971, Broda 1971). Ngunos dioses no es preciso que los "objeto$" cambiados sean de la misma categora o tipo (por ejemplo, bienes por favores
tenan atributos ms universales (por ejemplo, Tezcatlipoca, Mictlantecuhtll, Quetzalcoatl); otros estaban polticos o religiosos; servicios por bienes).
muy especializados y los encontramos como dioses patrones de grupos especficos (por ejemplo,
Huitzilopochtli, Yacatecuhtli) o ligaclos a ciertas ocupaciones (por ejemplo, Napatecuhtli para los _ La redistribucin
fabricantes de petates, Toci para los mdicos).
El rasgo central de la redistribucin es su no mutualidad; las corrientes van en una sola direccin.
La posicin de los grupos conquistados en este esquema es, sin duda, de subordinacin, pero no Esta direccin se def1e generalmente de abajo a arriba; de niveles ms dispersos a niveles ms
de eliminacin. Incluidos aqul estn tanto los humanos como los sobrenaturales. Segn Sahagn (1950- centralizados. Lo contrario, por supuesto, es tambin posible. Mientras que la reciprocidad puede operar
1%9, libro JI: 168), losaztecasllevabana Tenochtitlnalosdiosesdegrupos conquistados, y los guardaban efectivamente en contextos de individuos o grupos, la redistribucin tiende a requerir un contexto social
aOi. Esencialmente, se aadan al repertorio de dioses aztecas. Sin embargo, como estaban en gran parte a gran escala. La redistribucin es, claramente, lDl reflejo de la organizacin compleja de la jerarquia; y
asociados con grupos m~ especificos, la mayora de estos dioses tenan poca significacin para los aztecas. las corrientes de bienes, beneficios, servicios, etctera, son desiguales; van en l.Dla direccin. Est implcita
la centralizacin de los derechos a recoger y distribuir estos bienes, seivicios y beneficios.

-48- APUNTES - CEFyL - APUNTES - CEFyL 3 APUNTES - C.E:FyL - A.PUNTES - CEFyL -49-
~

..
"' f ranas Rerdon.
PREST~ Jfistona tk Amiril'a HISTOJWl HISTORIA'
Hay algunas relaciones que encajan estructuralmente en una organizacin jerrquica, pero que Los macehualtin de estas pro\~ncias reciban poco para sus pagos tributarios fuera de promesas
operan y funcionan de acuerdo con el principio de recipr~. Tales estructuras, por ejemplo las de genemlizadas de proteccin contra ataques eventuales o asistencia en tiempos de hambre. Para ellos el tributo
'"patrn-cliente" han sido estudiadas por Wolf y Hansen (1972) y Foster (1967). La reciprocidad puede se mova esencialmente en una sola direccin: del provincial a los miembros de la nobleza azteca.
operar para apoyar las relaciones, no slo entre grupos o individuos iguales, sino tambin entre grupos
en una jerarqua Tales casos aparecen restringidos a los ejemplos en los cuales el dominio sociopoltico i Estos macehualtin. al proveer la mayor parte de las bienes tributados, sostenan esenciamente el
proceso de expansin y el s:s:ema de estratificacin social. El tributo que llevaban a las capitales aztecas
est moderado por un alto grado de dependencia mutua. Por ejemplo, aunque los mercaderes estaban
subordinados al estado, el estado por su parte dependa de los m~ca<ieres para la provisin de artculos
l se usaba para mantener a la burocrcici<J poltica y abastecer con los bienes'necesarios a las fuerzas militares.
!
de lujo, de gran demanda entre la nobleza, y para el servicio militar que daban los mercaderes en actividades .i Algunos bienes tributados se repartan a los guerreros valientes. y estos regalos incitaban al valor en el
de expansin del estado. 1, combate. El tributo que pilgaban, directamente a las capitales aztecas o como mayeque a la nobleza azteca,
permita al poder centra! extenderse continuamente. tanto con la conquista de territorios como con el
Replicacin de principios de Intercambio afianzamiento de la nobleza en posiciones de control econmico y poder poltico.

los principios de reciprocidad y redistribucin pueden ser aplicados para explicar relaciones Los macehualtin del valle de Mxico tambin tenan u.-ia relacin redistributiva con los poderes
econmicas, sociales, polticas y religiosas dentro del imperio en proceso de expansin. La pertinencia de centraliZados y la nobleza azteca. Apenaban los bienes tributados. mantenan las casas de la nobleza, reparaban
estos principios depende, en gran parte, de la ubicacin relativa de los grupos en la estructura jerrquica. los templos y suministraban bienes para la guerra. No obstante. estosmacehualtin ganaban quiz algo a cambio.
Como p.:id.arnos anticipar, individuos y grupos de la misma posicin relativa se confrontan generalmente Primero. es probable que los macehualtin de las capitales recibieran bienes (allmer.tos) q'..le las ?rovinoas2
de manera recproca. los individuos y grupos que ocupan niveles ms y ms separados en la jerarqua pagaban en tribuio(Berdan 19i5a) y que, adems. el estado los protegiera contra el hambre u otra emergencia.
tienden a exhibir relaciones que representan el principio de redistribucin.
Segundo, la expansin del imperio hasta regiones lejanas reducira la necesidad de que los
Podemos &igerir que el grado en que cada principio se maniliesla depeOOe del grado en que la relac:iOO se macehualtin de las comunidades cercanas tributaran en especie. En el momento de la conquista espaola
caracteriza por dominio y s:bardinacin, y del grado de dependenOa l'llUiua en las relaciones. a dominio tenderi:i tributaban en especie pero prestaban sus obligaciones al estado primariamente en forma de trabajo en las
a dar nfasis a las relcK::iones redistriJutivas, la dependencia mutua se expresara en trminos de la reciproci:lad. Por obras pblicas y el servicio militar. Los macehualtin tambin se beneficiaban de estas obras pblicas (por
ejemplo, dos tlatoque irv:lependientes entraran en una relacin relativamente igual y recproca; un tlatoanl y un , ejemplo. lasobras hidrulicas del siglo XJV). Las corrientes de tributo a las capitales aztecas habrian liberado
exhibiran una relacin desigual y redislributiva basOOa en el contexto de dominio y subordinacin. Los gremios de a los macehualtin del valle de Mxico de parte de sus obligaciones de pagar el tributo en especie. Esto les
rnertideres profesionales estaban claramente dominados por el est:rl:i ~/atoanij, pero al mism:> tiempo el estado permita pagar su tributo en forma de trabajo. lo que los beneficiaba.
dependa de estos ~ para la ejecucin de numerosas funciones importantes (particularmente el servicio
c:omoespas). Como ITl.leslra este caso, el dominio y ladependeicia mutua se combinan para permitir una vasta gama Tercero, estos macehualtin servian al estado en sus fines expansioni5tas. aportando los numerosos
de relcK::iones especificas en esla sociedad jerrquica. guerreros necesarios para lograr conquistas extensivas. Frecuentemente el estado usaba las fuer1.as
militares de estas regiones cercanas en conquistas lejanas. El xito individual en actividades militares ofreca
Entre los aztecas el principio de red~ribucin se manifiesta ms claramente en forma del tributo. la posibilidad de ganar preSl?gio. riqueza~ quiz altas posiciones sociales y polticas. Los macehua/tin de
8 tributo es, no slo una corriente de bien115, sino tambin smbolo de las relaciones de poder entre los numerosas ciudades del valle de Mxico habrian ganado con su participacin en las guerras de los aztecas
grupos. 8 proceso de expansin imperial dependa del principio de redistribucin al tiempo que lo Ya que los rangos sociales se definan por el nmero de guerreros enemigos apresados. la guerra daba al
reforzaba, acentuando las relaciones jerrquicas. Este proceso poltico est estrechamente ligado a un macehualli oportunidad de ascenso sccial y beneficios econmicos. La seguridad de bienes en tiempos
proceso econmico, basados ambos en el principio de redistribucin. de hambre. el acceso a alimentos conseguidos de las pro\incias lejanas, y las oportunidades para obtener
prestigio mediante el xito en la guerra indican algn grado de recompensa por los esfuerzos de los
los macehualtin de las provincias lejanas se convertan en los productores mayores de los bienes macehualtin. Por lo tanto. la ndole redistributiva de esta relacin no es tan fuerte como en las relaciones
tributados a los aztecas desde la mitad del siglo XIV hasta la conquista espaola. Como conquistados, el con las pro\1ncias ms lejanas. Parte de la ndole redistributiva de esta relacin se habra suavizado por
proceso de expansin imperial no los beneficiaba. Frecuentemente, los macehualtin de las provincias cierta medida de dependencia mutua, en tanto que el estado azteca dependa para muchos factores del
conquistadas perdan sus derechos a las tierras comunales que tenan antes de la conquista. Esto era servicio militar de estas comunidades cercanas.
caracteristico de muchas regiones del valle de Mxico, ~ como de regiones ms lejanas. Las fuentes ~

primarias indican que muchos macehualtin, antes libres, pasaron a ser mayeque despus de su conquista Los mercaderes (pochteca) muestran una serie de relaciones an ms complejas. Por un lado, pagaban
por los aztecas (Durn 1977, U: 101-102; Berdan Ms.) Como mayeque, se los asignaba a tierras tributo en bienes (claramente redistributivo): por otro. tenan ciertas relaciones reciprocas con miembros de la
?iimculares dadas a ciertos miembros de la nobleza azteca, quienes haban adquirido tales derechos por nobleza y especialmente con el tlatoani mexica. Sus actividades en el trfico exterior y su papel critico en la
nacimiento, por el xito en actividades militares y por ocupar altos puestos polticos. los mayeque expansin militar del imperio indican tales relaciones. Como espas y emisarios, funcionaban como
provean el trabajo y el tributo para mantener a estos nobles. representantes del tlatoani; y por sus servicios reciban regalos, presentados directa e inmediatamente por el
tlatoani (Berdan 1975a:l28-l 29, 177). sta es claramente una relacin mutua, pero hay poca duda de que
Durante la expansin del imperio, las demandas del tributo generalmente se hacan ms pesadas.1 _ incluye relaciones no econmicas. en especial con respecto al trfico e>.1erior. Es posible que las pochteca (slo
Adems de pagar ms tributos a los poderes aztecas, los macehualtln de las provincias lejanas se los de cinco ciudades del valle de Mxico), como repre.<entantes del tlatoani; tambin establecieran o
convertan con frecuencia en sujetos de ms de un tlatoani (PNE, IV:4 7-48, 60-62). confirmaran alianzas de paz con distritos fuera del imperio (sobre todo, en este caso, con Xicalanco). Al misma
'
q APUNTES - CEFyL - APUNTES - CEFyL -51-.
-SO- APUNTES - C.lfiF,,L - APUNTES - CEFyL
S(_
. -- --~~~--------- ..
fli.f.SIA H1.11rnr1 '-''t A111hua I HISTORIA :f:l!ISTORIA '1'} r ;r:c:t5

tierr.po. por estas actividades al ser-iciodel tlatoani. Jos pochteca adquiri~n el derecho a traficar en esos distritos 1) La heterogeneidad: resu:ia c''1ro de r:s:a discusin que. ;nien!riJ> ,, i, 1r.l iJ,':li ,.. ,

cm ,;..s propias n~ercancas. Por ejemplo. por qu slo se pennitia a !os pocnteca de cinco ciudades traficar se encuentra en algunos ejempios. en o: ros hay (ms frecc1entcmen'.ei ~na mezc> _,' .
en esas regiones? Es posible que estos derechos fueran mercedes pc/iiicas basadas e; e! principio de ;:asos. a:nbcs ;:>rincipios se aplican a !as relaciones emre grJpos pspec'iicos (;J'."1' -., y_i.~:::s_e.

reciprocidad: derechos econmicos a carnbio de servicio politice. El tlatoani se 1segum en sus relaciones tlaioani). En otros, el principio de reciprocidad parece aplicab:e. sobre todo en 1t:r1111, .. , ,;.: 'Cf\~ de
politicas; los mercaderes logran sus objetivos econmicos. rr.utualidac!, pero los grupos estn organizados de manera jerrquica, y no parecen ser :c.-k;;;;~mentc
recprocos. Esto era de esperar en una sociedad tan compleja como la de los ar.ecas.
Al sub!r en la escala social. los miembros de la nobleza entraban ms claramente en relaciones
reciproccs con el estado. La existencia del estado depe'1da de sus ser.~cios. ;su ver:'a.1osa posicin dentrD Con ~odo, se advierte que el pri;icir1c de redisirbucit\1 funcisina co:i n1a~.,1or c!lr;(~a..J . . .':,: "'"'.:'. .._:s
de la esrn.:::tura imperial depenc!a tambin del maP.tenirniento c0ntin110 Ci ~i.;;t,2n;J jerflrqJko. Los 91ui;os est.:~n l.!n re!iJcione~ de dorrnr::u y sui>o~jir:;:.!Li(:::\ y ~.Je d pri:-1c;pio de 1ec:prc:c.:'!:~ ;~ _;(~ l ,.., ,.:;
miembros de la nobleza tenan oportunidad de heredar tierras. lo cual inclua :amo riqJeZ.'1 econmicc como -! ciarame;1te dor:dc grupos e individU-:)S s-2 ericuen~8n a un rive: rs ig.2.!itaric. ! e: ,;;r.,:>1s;~ ~~i::u.:rn; .'
el p'.lder de disponer de !os bienes y se~cios provistos por los macehuaitin. La vasta burocracia poltiC<J del Sistema s. hi!(:e t...'Vidente cr; !ascOr.l'Ji1:adO:"leSde e~tOS r;ir1:ipOS a los dif er2n!e~ :1:',i2\.'> .j,;: b. !~;~:'fft]' . 2
y la es!r.xtura religiosa tomaban como funcionarios a miembros ce la nobleza, y!<:. expansion c:n~!inua del
2) Reciprocidad y redis:rl,;Ci,):-1t.:11 1a e;..p-:msi:t i:T1;Jena:: se ;:n..;eric p;cro:'ltr q~=: , "" ~,, ~P b
1
impeio (y la de la estructura burocrtica) claramente les favpreca. Eran Jos recipientes pri:r:;:;.rios :le bs
bienes y se:vicios recibidos en tributo. Pero los reciban principalma:te por sus servicios ai es:~do. Aun<;cic :edistrib..Jcin. su:o tambin la recip:ocidad, cpoya::y rcf.izr:z!I e! urder: jerr,.::l:ico !_,~ ;.~<,;::x 1 ~:~J
el de,echo a dispensar estos puestos y p1iviiegios aparece como prerrogctiva el estad:i (P.,ejor dicho del funciona para identificar a grupos o !ndiviuos ::ie :"3.ngo igu'11 e;i la je:-arr:uia. Adem~, !a r-.:c::J;, 2~1.::~u. '2n
tlatoani). el sistema no es por entero unidireccional, sino que r.i~e~tra aspect0s de rnun.ialidad combinacin con la redistribucin, p;GvcP. ur:a :lex;~1foCad fn ICtS relacion12s tmt1 e~~: sc:-:e:s :~= s:1 !;,:;; :L2r:! ;-.)
de e:;t~ :omp:ej~jrarqua(por ej~-!;J~0. ios me;"cdcresy el tlctoJni; e ins !ela::'.:::i1c~ 1.-r::~~: :.>~ rn~r:/h:.tc!Un
A !os niveles ms altos de la sociedad se encuentran inviduos y grupos que se relacionar. en basri del valie de Mx!co y los poderes ~eina:-:tes) . E.s'.o se a;:lica tambir? a las re!c;.ciun-25 e:-:!r< '""' g;c;po :; su
a I~ recip,ocidad. 3 Presentar dos ejemplos breves. Primero, el tla!oanf rn<xrca ccnvidaba a los reyes d2 dioo.patrn.
otros emdos independientes a asistir a ciertas ceremonias religiosas y poU:icas (por ejerr.plo. cna
ccronaci-n, la dedicacin de un templo, o una ceremonia religiosa regular). Los cc:widados eran tan!;:; Adcmns. puede verse qL:e un p;'."1cipic no rei.:m;<cza n<Zces:~~amen:e el ~~~re) ..:~ ei rro:~::.o Je
amigos como enemigos. que daba'l y reciban regalos (Sahagn 1950 1969. iibro rJ: 88: libro Vlll:44) expansin imperi.nJ. Es decir. at.:nq~e 3 expd:~sin !c:-:':.'.i c3;:'.a .,,.~z ms a dicrcnciar ~ :.-::;orpc:-c~ ::-:.-:.;pvs
Tales acor:tecimientos subrayan la posicin independiente de cada uno. mi~ntras indican ';i ;;fi:11".c:". J,_, diversos! e! p:lndpio de redb~r!b1..:c:(:1 no rci.::rip!cu:i~' al Je re~ipnx:idad. 1'\l :-e:::, el pr)':..CS') de
:ndepe:;denciadecadaquien.4 Esto es ms imponanteenel segu:1do ejemplo. el de lil "gt;err.'l fic:ida" e;-i:"e difc:-cnciacibn tendia tambin a rdcr;.a!"' L: a.:kacin dd ;:i!"'::-::::p:o de rec1prccidad. p ..Hlk"ula;nen:e a
Tenoch:i:ln y Tiaxcala. 5 Dos grupos poderosos. tan cerca geogrficamente y con objtivos opLe>1~s. no comex!os cada vez ms ex:enscs. Al :-~\'el del e:s:ado. :e E'~cuentran relaciones rec;;~o~cs c:i ti c:::!"12rcio.
pQdan desconocers ni mir e:i paz. E,, este caso. mantenan uila relacin reciproca m;;:;:ko;tJ(;r, r~n en b gue;.ri florida", y entre riatoque ci<' dfo:?rc:1es rc9:cnes inJ~pendk~ntcs.
combates acordados. La conquista no era el objetivo. Es decir. no exis'.ia el prop<'>s1to (o q: 3 capcc;di!<l)
de conver1ir a esta relacin relafr..ramen~e igual y reciproca en Uni1 relacin desigual Y' ;ed!sirlbu~:\\.L Cierto T~1mb:r. es aqu de L'1tcr~ la cuc-.,"t'.6n de !as reiacic:tcs e:nre gr..:pcs locales curh:!c <.'h~ 1'i"Jict 2<:- c. la
que a cada una de las panes le faltaba la capacidad para establecer una re!~cin de do:ninio so;;re In oira. C:)f':q~~sa ;:i~r t.:r. mismo poder. l..a5 re::.c:craes ~r'Jcalas e~lfe u;1 conqu!stador ~' ~s subordi:i~:J~):. :;an -..ido 1-:-tt:y
esrudlxjas, y cac:1 en general baJO el :-mncipic reCi.cmbufa:o. Pero las relaci~mes 12:itre gr:;;:x; ~ ~'.'.:~! i(~3l nu
Las relaciones ente el hombrtz y ~os dioses tambin manifiesrar. as1)Ctos de recip:ccidad y ptAden ccntim.:ar si.1 cambios en cas.:i e conqt.:i..~a. Si ames de le conquista e:x:S!.:an !'e'.acicncs h:-..:!pr(-r..zs. }":-'.3r:
redis:riOIJci:m. La fuerza re:a:iva de estos irincipios parece estar asociada con la ndole. el p:xli:!r, y la ca1.1biado stas'? O ?Or otrc lado. ~ rr.anticne:'l e esrab:ecL'n re~ccncs Tr'.S t?.q..;itativ(!s :ras ;.?: :~:-:."'sici;1 ~k~
impo:'tancia del dios en su re!adn con los seres humanes. Dioses como Tezcarlipoc1:1. con mucho poder, u.~a supere:,1ntctura cor:in? Donde t..xis~t una rdacin 1c:-:-quica antes de la cor.quista. 13 l;:~ji.:'~i..:ln de ?!na
parecen demandar relaciones redistributivas con los seres hu!T'anos. Es decir. el dios liene el poder ltimo. supercsl!".ictura com,,., quiz refuerce es.a reiacin. Por e}ernplo. es;a cstnrct'.ll'a j~riirqu1~a :;;;;;;X:;;te-.:e
y demanda bienes y servicios.
encauzarla el pago de mayores L>ill'.Jtos. Los pc<leres locales obtendran rr:,s poder y !egi!imdad <r. v:r:ud e
!>er reco'1ocidos por una aL1ordad rres a!b.
Algunos otros dioses. como patrones de grupos especficos o de ocupaciones paniculares. ter.an
una relacin ms reciproca con los grupos. Por poderoso que parezca Huitziicpochili. Madsen (196.i :371) En cierto sentido. se puede objetar que esta discusin de reciprocidad y redimibucn es tan
sugiere que muchos de sus veneradores lo abandonaron despus de la conquista porqu~ no dio a !os mexica simple que desconoce much;is de las caracteristicas singulares de C'aa relacin. Y obviam.:nte es
el xito militar contra !os espaoles, pese al nmero cada vez mayor de sacrificios. Es decir. el dios no verdad que toda relacin en el mundo real posee caracteristicas singulares. Sin embargo, la
antropologa debe aspirar a hacer_algo ms que un catlogo de hechos humanos. Tambin bu.<eamos
cumpli sus obligacior.es recprocas con los mexica.
\ los principios subyacentes de eslos hechos . El v<ilor del modelo aqu discutido es precisamente su
sirnplicida<l. Solamente si usamos un numero limitado de principios ser posible ver lo que tienen en
Conclusiones
com(ln las relaciones econmicas. politicas, sociales y religiosas.
Los pocos caso~ antes citados aportan indicios respecto al carcter de la estructura emprica del
La relacin reciproca entre dos macehualtln es, en muchos respectos, radicalmente diferente
imperio. y a los principios aplicables a la comprensin de su funcionamiento. No intent presentar muchos
ejemplos, y sin duda hay otros que no caben bien en este esquema. No obstante. sugiero las siguientes de la "guerra florida". No obstante, ambos comparten la caracteristica de reciprocidad. Esta semejanza
no es accidental, sino que resulta de la falta del dominio en ambos casos. El modelo no slo clasifica
proposiciones y pregtntas:
hechos: hace una proposicin emprica. a saber: que las relaciones de dominio y sujecin se asocian

s CEFyL - .P. PUNTES CEFyL _5-; _

s
APUNTES - -
-52- .A.PUNTES CEFyL - .APUNTES - CEFyL

1
I'Rt~TA "'/fi.trnria de Amlrho I HISTORIA
a la redistribucin, mientras que las relaciones de igualdad se asocian a ia reciprocidad. Sin embargo,
no todas las relaciones pueden explicarse exclusivamente con referencia al grado de dominio. Algunos
hechos quedan, como excepciones, fuera de este principio. El valor del modelo es qu sugiere una
investigacin de las razones para las excepciones. En los casos aqu discutidos parece que el dominio
no es suficiente para explicar la indole de las relaciones. La dependencia mutua, como mencion
anteriormente, tambin debe ser considerada.
..

Referenciai;
~
Archliibs

Archivo General d~ Indias. Ramo de Patrona1o.

Publicaciones

Acosfa Saignes 1945.


- Borlow 1949
Ben:lan 1975a: Ms.
Broda 1971.
Canasco 197!. 1974b; 1975.
Clavijero 1964.
Chapman 1957.
Davies 1968.
D-.m\n 1967.
DurandForest (1971 ).
F"'t"' 1967.
Hagcr. 1968.
l ll'mpel 1965.
!\.tz l<J72.
Leach 1965
~adsen 1967.
Xicholson 1971.
P:"IE lCJOS-1906..
Polar. ! 957.
Rud:ier 1966.
Sahagun 19501969.
Sahlins J965.
Vogt.1970.
Wolf y Ha:>sen 1972.
Zorita 1%3.

la verslun espaol~ de la autora fue revisada por Pedro Carrasco.


()) Archivr General de Indias, Patronato 181. ramo 27. Parecer de los Padres Motolinio y Olartj!, fecho en Cholula a 27
de Agosto. sobre el modo que tenan de tributar los indios en tiempo de su gentilidad. Onos parecere< de Fray Domingo de
la AnunciaeiOO. Fray :"licols de San Paulo, Padre Juan de San Francisco Bus!amante v Fray Juan Focher. Vase tambin
Oavijero 1964. libm.2:26: Borlow 1949:71; Berdan 1975a:247251.
(2) Duran 1967, 1l..?41242: Zorita 1963:196: Sahagn 1950-1969. libro VID:44.
(3) Este sera el caso'~on otros grupos simtricos que se relacionan en cualquier niwl de la jerarqua.
(4) Para ms inlormatin sobre estos sucesos, vase el articulo 7 de Broda en esfe volumen.
(5) Para ms infonn.1\:in, Yase Oavies 1968.

CEFyL CEFyL
-54- .APUNTES - APUNTES -
<O
~