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Annotation

Jaima vive con el anciano Habid en Sidi Bou Sad, uno de los pueblos ms bonitos de Tnez. Jaima
tiene una mascota un tanto especial: un pingino, un pingino en pleno desierto! Un da, Jaima se pone en
camino a la bsqueda de un mapa de la vida. Ser un viaje a travs del mgico Tnez. A partir de 9 aos.

Carlos Puerto

1 EL MAPA DE LA VIDA
2 UNA ESTRELLA FUGAZ
3 EL SAFSARDI DE SEDA
4 EN LOS ZOCOS
5 TRES PELOS Y DOS ANCLAS
6 PALABRAS MGICAS
7 EL POZO DE LA MUERTE
8 EL BARBERO DEL PROFETA
9 LOS PESCADORES DE ESPONJAS
10 PIRATAS Y ESCLAVOS
11 A CABALLO DE LA MAGIA
12 LA MONEDA ROMANA
13 CAMINO DE UN MISTERIO
14 EL ZOO ILGICO
15 EL NMADA QUE NUNCA EXISTI
Carlos Puerto

Un pingino en el desierto

Coleccin dirigida por Marinella Terzi
Primera edicin: septiembre 1991
Ilustraciones: Jess Gabn
Carlos Puerto, 1991
Ediciones SM
Joaqun Turina, 39 28044 Madrid
Comercializa: CESMA, SA Aguacate, 43 28044 Madrid

A Gorka,
que le gustan los pinginos,
y a Covadonga,
que tiene los ojos infinitos
como el desierto.


ABUELO, sabes lo que me ha pasado?
Algo estupendo, seguro; se te nota en los ojos.
Los ojos de Jaima eran negros y brillantes y se vean muy alegres.
Me ha seguido un pingino por la calle!
Pero eso es imposible dijo el abuelo sorprendido. Aqu no hay pinginos. No puede
haberlos. Estamos en frica.
Pues yo lo he visto. He cerrado los ojos y lo he visto...
Ah, ya! Lo has visto con los ojos del corazn acarici con ternura la cabeza de la nia.
Sigue, cuntame qu ha sucedido.
Ha estado todo el da detrs de m. Cruzaba la calle, y l cruzaba la calle. Me sentaba en un
poyete, y l se esperaba a que siguiera. Andaba de forma muy graciosa, movindose de un lado a otro,
plif-plaf, siempre detrs de m, plif-plaf...
Y ahora, dnde est?
No ha querido entrar en casa respondi Jaima encogindose de hombros y se ha quedado en
la puerta.
Pues dile que si quiere pasar, aqu tiene un amigo dijo el abuelo sonriente.
Pero Jaima frunci ligeramente el ceo para replicar:
Los pinginos no hablan ni conocen las palabras de las personas.
Eso es lo que Jaima crea en aquel momento, porque con el paso del tiempo se dara cuenta de lo
fcil que resulta comunicarse con un pingino como Plif-Plaf.
Al da siguiente, la nia estaba un poco preocupada.
Qu te pasa? le pregunt el abuelo.
No s qu hacer. El pingino me sigue a todas partes, desde que salgo de casa. Y no se qu hacer
con l.
El abuelo encontr una solucin lgica:
Por qu no lo llevas al zoo?
La sonrisa de Jaima era esplendorosa:
Estupenda idea! Lo voy a llevar al zoo.
Jaima ech a correr, dejando tras de s el recuerdo de su alegra.
A la hora de comer, Jaima regres a casa tarareando una cancin.
Qu tal todo? pregunt el abuelo.
Muy bien respondi la nia.
Y el pingino?
Estupendamente.
Lo has llevado al zoolgico?
S, claro que s, lo he llevado al zoolgico.
Y qu tal?
Maravilloso la nia lo mir con sus ojos oscuros, profundos y llenos de vida. Maravilloso,
le ha encantado. Esta tarde lo voy a llevar al cine.

1 EL MAPA DE LA VIDA

UNA jaima es una tienda de campaa de las que utilizan los nmadas en el desierto.
Jaima haba nacido cerca de Nefta, en pleno desierto tunecino, muy cerca del oasis lleno de
palmeras datileras, de duraznos y de albaricoques. Cerca tambin de los espejismos perpetuos.
Jaima viva con el anciano Habib, el hombre que la haba recogido en el desierto, donde estaba
abandonada bajo una pequea lona que la protega de los rayos del sol.
Ahora viva en un precioso pueblo costero, a las orillas del mar Mediterrneo; un pueblo blanco y
azul llamado Sidi Bou Sad.
Blanco por las paredes de sus casas, constantemente encaladas, y azul porque todas las puertas de
las mismas, los marcos de las ventanas y los postigos eran de color azul. Bueno, todas menos una: la
casa-tienda de Habib, que se haba empeado en pintarla de verde.
Pero, hombre de Al, todos pintamos de azul le decan sus vecinos. El azul es el color del
mar, el color del cielo. Por qu no pintas tu casa de azul como los dems?
Verde es el color del profeta responda Habib con la mirada perdida en direccin al minarete
desde el que maana y tarde se llamaba a la oracin. Y verde el color de las palmeras, de las
chumberas y de los olivos.
No haba quien pudiera con l. Habib tena la tienda de telas ms bonita de todo Sidi Bou Sad. En
ella compraban recuerdos los marineros para sus novias o esposas. Habib jams los engaaba y por eso
volvan a su tienda una y otra vez; en el fondo, no les importaba que la puerta y las ventanas estuvieran
pintadas de verde.
Verde es tambin el color de la esperanza, mi querida Jaima.
La nia ayudaba al abuelo en lo que poda. El problema es que Jaima era tremendamente indecisa;
siempre estaba dudando. No saba qu le gustaba ms, si comer membrillo con miel o dtiles con leche.
No saba si prefera ver una puesta de sol o contemplar la salida de la luna. Y cuando algn cliente le
peda consejo: A ver, Jaima, qu tela hace ms juego con la de mi turbante?, ella no saba qu
responder y se pona muy colorada.
Habib la disculpaba. Es todava pequea, se deca. Pero en el fondo saba que Jaima ya no era tan
pequea y que la vida a veces era difcil y uno tena que saber elegir. Y elegir acertadamente. Por eso
sola repetir que el verde era el color de la esperanza.
Y yo no pierdo la esperanza de encontrar alguna vez el mapa de la vida.
Qu es el mapa de la vida? quiso saber la nia.
Es un secreto entre t y yo...
Y Plif-Plaf no lo puede saber?
Est bien concedi el abuelo. Un secreto entre t, yo y ese pajarraco con levita.
A Jaima le enfurruaba que el abuelo llamara as a su pingino, pero tambin saba que lo deca de
broma, pues, en realidad, era amigo de ambos.
Ven, Jaima, acrcate.
A Jaima le encantaba sentarse muy cerquita del abuelo, porque saba que cada vez que lo haca l le
contaba cosas bonitas. Cosas de la vida o cosas de su pas, de su historia o de su geografa, porque a
Habib le interesaba todo lo que tuviera que ver con su pas. Por eso cada noche, despus de cerrar la
tienda, se pasaba varias horas entre libros. Adems de estudiar, Habib esperaba algo.
Espero encontrar alguna vez una pista que me lleve hasta el mapa de la vida.
Pero qu es el mapa de la vida?
Cuando te recog debajo de aquella jaima abandonada, en tu mano tenas un pergamino. En el
pergamino haba unos dibujos y una leyenda. Y sabes lo que deca la leyenda?
Jaima aguardaba impaciente y emocionada la continuacin de la historia.
Pues deca que t eres una gacela blanca y que en el oasis se aplacar tu sed.
Y los dibujos?
Los dibujos explic Habib sealaban cmo puedes ir hasta el oasis. Son los dibujos de un
mapa, del mapa de tu vida, Jaima el abuelo se puso meditabundo. Tal vez, tambin de mi vida...
Y dnde est ese mapa? quiso saber Jaima.
Ya me gustara saberlo, ya. Lo guard por algn lado, pero no lo encuentro. Hace ya casi diez
aos que lo busco intilmente.
Se le notaba desolado, cansado de tanto buscar para nada.
Abuelo, quieres que yo te ayude?
Oh, no... No!
Jaima, adems de vacilante, era impulsiva. Se poda pasar mucho tiempo sin hacer nada, pero de
repente parecan haberle dado cuerda y se pona a hacer cosas a gran velocidad. En este caso, por
ejemplo, se haba puesto a rebuscar entre los libros y los papeles del abuelo, sin tener en cuenta que tal
vez estuvieran ordenados y que ella no haca ms que desordenarlos.
En unos instantes, el caos fue tremendo.
Y ahora, qu voy a hacer? se quej Habib mientras intentaba reorganizar un poco todo aquello
. Los has desparramado como si fueran dtiles.
Abuelo... Jaima estaba confusa; quera a su abuelo y por nada del mundo hubiera deseado
fastidiarlo, pero ahora comprenda que su impulso no haba ayudado en nada. Me voy con Plif-Plaf. Y
perdona...
S, s, anda, date una vuelta con tu pingino, pero vete por lo menos hasta el faro. Y no volvis
hasta dentro de un buen rato, que yo tengo mucho que ordenar.
Jaima y el pingino se fueron de puntillas, para no molestarle ms. A Jaima le encantaba ir al faro.

2 UNA ESTRELLA FUGAZ

ERA hermoso estar all, en la colina, de noche. Cuando el haz de luz se lanzaba intermitentemente
hacia la oscuridad, Jaima jugaba a seguir su camino. Recordaba las lecciones de su abuelo, cuando le
explicaba que aquella luz iba por encima del mar.
Para avisar a los barcos de que aqu est la costa. Y all, muy cerquita, est la ciudad de Cartago.
Y sabes qu personaje famoso era de Cartago?
Creo que... vacilaba como siempre Jaima. Creo que era Anbal, no?
Exactamente: Anbal, el que se apoder de Sagunto, cruz Espaa y, luego, los Alpes montado
sobre elefantes. Te acuerdas?
A Jaima le hubiera encantado cruzar un monte encima de un elefante, pero al mismo tiempo le daba
un poquito de miedo.
Y all, la capital.
Jaima tena muchas ganas de ir a Tnez capital y pens que, en cuanto volvieran, se lo pedira al
abuelo. Aunque tal vez sera interesante esperar a que estuviera de mejor humor. Otro da. Otra noche.
Mir al cielo y vio la luna y las estrellas.
En todas partes son iguales, verdad, amigo? acarici la suave cabecita del pingino y ste
lanz un gemido nostlgico. Se estara acordando de algo?
Jaima se puso de rodillas a su lado y mir intensamente sus ojitos dscolos, sus plumas brillantes.
Recordando su extrao encuentro, le formul un ruego:
Siempre estaremos juntos, verdad? Me lo prometes?
Para Jaima era muy importante saber que l estaba all, a su lado, cuando faltaba el abuelo. Adnde
iba a ir sola?
El pingino dio un par de saltos, y cuando pareca que se iba a alejar, regres a toda velocidad con
las alas abiertas. Fue tal su impulso, que arroj a Jaima al suelo.
Pero qu haces? pregunt la nia riendo.
El pjaro con levita, como lo llamaba Habib, estaba contento y deseaba transmitir a su amiga su
felicidad; claro que lo haca a su manera.
El faro continuaba haciendo girar su luz.
A veces me gustara meterme en un chorro de luz. A ti no?
Jaima pensaba que dentro de la luz podra visitar la capital o la ciudad del personaje de los
elefantes, o incluso, incluso, llegar al desierto donde decan que haba nacido. Pero todo estaba tan
lejos...
En ese momento sucedi algo.
Y sucedi cuando la nia y el pingino estaban mirando al cielo nocturno.
En medio de la oscuridad, una chispa blanca cruz de lado a lado. Fue visto y no visto, rpido como
un cohete.
Una estrella fugaz! dijo Jaima ilusionada.
Dicen que si se expresa un deseo al paso de una estrella fugaz, ste se realiza. Y Jaima se pregunt
cul sera el deseo que en esos momentos tendra que formular. Por un lado estaba su deseo de viajar a un
lugar cualquiera; por otro, quera que el abuelo encontrara lo que estaba buscando. Por qu decidirse?
Tard tanto, que la estrella fugaz ya haca un rato que haba desaparecido cuando la nia cerr los
ojos, apretando el puo contra su pecho, a la altura del corazn.
Y t, amiguete? le pregunt al pingino mientras regresaban a casa. Qu le has pedido a la
estrella fugaz?
Plif-Plaf no dijo nada; en realidad, no haca falta que ninguno de los dos dijera nada. Adnde haba
ido la estrella? Seguira su camino por otros pases o acabara sumergindose en el mar o en las arenas
del desierto? De cualquier forma, haba sido muy hermoso verla... Y en cierta medida Jaima notaba que
estaba un poco rara, como quien dice algo cambiada. Difcil de explicar.
Al cruzar la nica puerta verde de Sidi Bou Sad escucharon una especie de llanto.
Abuelo, que somos nosotros.
Nadie respondi con palabras, aunque se multiplicaron los sollozos.
Al entrar en la trastienda, que era donde Habib tena su despacho, se lo encontraron en el suelo
gimoteando.
Qu mala suerte, oh destino, qu fatalidad!
Pero qu pasa, abuelo? Jaima lo bes repetidas veces en la mejilla, mientras que Plif-Plaf se
mantena a una prudencial distancia contemplando aquella escena tan triste.
Habib tendi a su nieta un papel arrugado.
El pergamino! Por fin lo has encontrado! la nia lo cogi con emocin para enserselo al
ave, que pareca un tanto despistada. El pergamino!
Pero el abuelo distaba mucho de estar feliz.
Qu me quiere decir el profeta? Mndame tu mensaje, oh Al, haz que lo entienda, que lo
comprenda. Slo soy un pobre mortal y tus caminos se pierden por el cielo...
Abuelo, sabes que hemos visto una estrella fugaz? Y le he pedido que encontraras el mapa de la
vida..., y aqu est!
No, pequea Jaima; aqu est el pergamino, pero no el mapa.
Y no es lo mismo? pregunt la nia, que se estaba diciendo si todo ese lo no vendra por
haber tardado ella tanto en formular su deseo. Si se hubiera decidido antes...
Eso crea yo. El pergamino que recog de tus manos tena una leyenda y unos dibujos. Ahora
mira...
Jaima despleg el papel y pudo leer un texto:

La gacela blanca aplacar su sed en el oasis. Cuando la luna se


apague, tienes que comenzar el camino de mis signos.
Pero all no haba signos; bajo las letras, ni un dibujo ni nada.
Estaban aqu exclam el abuelo contemplando una vez ms el pergamino desconcertante.
Aqu haba un mapa y unas huellas para seguir el mapa. Pero los dibujos han desaparecido. Es como si
alguien se los hubiera llevado.
Plif-Plaf se alej discretamente, no fuera a ser que le echaran la culpa de lo que estaba sucediendo.
Acaso no sera que la memoria de Habib flaqueaba y crea haber visto en el pasado lo que realmente no
exista?
Venga, abuelo, vamos a la cama.
Habib se acost con la cabeza dndole vueltas. No entenda nada. Cmo era posible que se pasara
un montn de aos buscando un papel, para descubrir que no contena lo que esperaba? Inconcebible.

3 EL SAFSARDI DE SEDA

PERO eso no era todo. Todava iban a suceder muchas ms cosas inconcebibles, coincidiendo con
la fase de la luna nueva; es decir, como pona en aquel papel, cuando la luna se apague.
Pasado maana es tu cumpleaos dijo el anciano y me hubiera gustado hacerte un regalo muy
especial, tan especial como el mapa de la vida...
Casi lo haba olvidado! Dentro de dos das Jaima iba a cumplir aos. Era estupendo sentir que se
era un poco ms alta, ms mujer.
El da de mi cumple vamos a comer tajines, te apetece?
Al abuelo le encantaban los tajines, esos pastelitos de carne con cebollas y habichuelas, mezclados
con huevos y queso. Era una estupenda comida berber, que sola acompaar a la pasta fina y ligera
llamada bric, pasta que se rellenaba de hierbas y huevos y, junto con la que el anciano beba el mejor
licor de todo el Magreb, un licor de higos llamado bookha.
A Jaima le gustaba ms la leche que el licor de higos; incluso le gustaba mucho el agua mineral
gasificada, tal vez por sus burbujas, a pesar de que cuando la beba se pasaba un buen rato como una
borrachina feliz, eructando y tirndose pequeas ventosidades, tras las cuales quedaba absolutamente
relajada. Plif-Plaf se rea mucho.
No puede ser! protest Habib. Soy yo el que tengo que hacer algo para tu cumpleaos, no t
para m.
Pues lo hacemos juntos ofreci Jaima, ya que, en el fondo, no le apeteca nada meterse sola en
la cocina.
Pero el abuelo tena una idea mejor. Eligi la seda ms maravillosa de toda la tienda, una seda color
marfil, y pens en regalrsela para hacer con ella un bonito safsari. Era una tela impoluta, sin defectos,
suave al tacto, primorosa. Habib se la imagin sobre la cabeza de la nia de los ojos negros.
Qu hermosa va a estar!, se dijo. Ser la gacela ms hermosa de todo Tnez.
Record que en otro tiempo, cuando las costumbres obligaban a las mujeres a cubrir sus rostros con
los safsaris, se las sola llamar gacelas blancas.

Dos das despus, cuando estaba haciendo el regalo a su nieta, le vino a la mente la leyenda del
pergamino.
Estaban cenando a la luz de un quinqu, escuchando el sonido del no lejano mar. Habib cogi la
mano de su nia ms querida:
Muchas felicidades. Te quiero tanto, Jaima, que creo que no podra vivir sin ti.
La nia de los ojos negros apoy su cabeza ensortijada sobre el hombro de Habib. Tampoco ella
podra vivir sin l; e incluso, si no hubiera sido por l, habra muerto en el desierto.
Plif-Plaf se acerc a la pareja un poco celoso.
Te apetece un poco de tajn? Y disculpa mi mal humor, a veces soy un poco cascarrabias,
verdad?
Jaima iba a decir que no, que en realidad era el abuelo ms bueno del mundo, cuando el quinqu se
apag. No haba justificacin porque apenas soplaba aire, pero el quinqu se apag. Y otra estrella fugaz
cruz por el firmamento.
Abuelo, abuelo, un deseo, deprisa!
Era fantstico ver dos estrellas fugaces en tan corto espacio de tiempo. Hay gente que no ve una
estrella fugaz en toda su vida y Jaima acababa de ver dos en un par de das. Deba de ser una buena
seal!
Ya est dijo el abuelo tras abrir los ojos. Mi deseo es...
Pero la nia lo interrumpi:
Si lo dices en voz alta, no se cumplir.
Habib saba que Jaima tena razn. Los deseos hay que guardarlos en el corazn y no proclamarlos a
los cuatro vientos. Tambin saba que aquello era slo un juego, pero le encantaba jugar con su nieta, y
con el pingino de su nieta, y con las estrellas que cubran el cielo bajo el que vivan l y su nieta.
nicamente lo mgico puede transformar la vida normal en algo sorprendente, nicamente la magia...
Pe... pero qu ha pasado aqu?
En las manos de Habib estaba el safsari que acababa de regalar a su nieta. Un safsari liso, de seda
sin estampar. Cuando la nia se lo haba probado en la cabeza no tena dibujo, ahora s!
Era como si la estela de la estrella fugaz hubiera dejado en la tela un mensaje, las indicaciones para
recorrer un camino: el mapa de la vida.
El mapa de la vida, abuelo, el mapa de la vida!
Habib estaba a punto de que se le saltaran las lgrimas. Se senta francamente emocionado; tanto,
que apenas si poda ver los signos que conducan al tesoro. El tesoro era el futuro de la vida.
Abuelo, qu vamos a hacer?
Habib despleg el mapa ante ellos. All estaba todo indicado, los pasos que haba que dar para
dirigirse hacia el desierto.
Hoy es tu cumpleaos, Jaima; eres ya toda una mujer. Qu quieres hacer?
No lo s... la nia estaba confusa, quiz ms confusa que nunca, porque en realidad haban
sucedido muchas cosas en muy poco tiempo. Ech una mirada a su alrededor. No importaba que en la
mesa estuvieran esperndolos las bricas y los hinojos, los pasteles de queso y los dtiles. Lo importante
era tomar una decisin porque...
... Porque, como dice la leyenda, hay que decidirse cuando la luna se apague. Y la luna, querida
nia, esta noche se ha apagado. Ya no volver a apagarse hasta dentro de un mes, pero para entonces ya
no ser tu cumpleaos. Acaso quieres esperar un ao?
Jaima dijo que no con la cabeza. No saba qu hacer, pero saba que algo tena que hacer. Que aqul
era el momento. Que las estrellas fugaces la haban estado avisando de que algo iba a suceder. Y la magia
haba sucedido.
A lo mejor es que tengo que volver... dijo la nia sin saber muy bien lo que deca, sealando al
extremo inferior del mapa, all donde se vea una gran extensin de tierra amarilla cerca del oasis de
Nefta.
Juntos contemplaron aquel mapa de la vida que empezaba en un pequeo pueblo costero llamado
Sidi Bou Sad. Y luego, siempre hacia el sur, la ciudad santa de Kairouan, la isla llena de palmeras que
se conoce como Djerba, las antiguas ciudades romanas...
Hacia el sur, siempre hacia el sur, para acercarse a las mismsimas arenas doradas donde aulla el
chacal o se esconde el escorpin. Hacia el sur.
Aqulla fue la primera vez que Plif-Plaf vio a un hombre con tnica y turbante, montado en un
dromedario. Estaba dibujado en el extremo de la pieza de seda. Aqulla era la primera vez que lo vea,
pero ciertamente no sera la ltima.

4 EN LOS ZOCOS

HABIB cerr la tienda y se despidi de su pueblo. Atrs quedaron la puerta verde, el faro y el mar,
todo Sidi Bou Sad.
Habib era un hombre sabio. Al concede la sabidura a todos los hombres ancianos, pero en esta
ocasin no bastaba con la sabidura para desentraar el misterio del pergamino y del safsari.
Seguramente la solucin a este misterio estaba en las estrellas. Pero las estrellas erraban por el
firmamento y se haban llevado la respuesta muy lejos. Por eso Habib lo nico que saba era que tena
que emprender el camino hacia el sur, pero muy poco ms.
Para empezar fueron a la capital, donde estaba la mezquita ms grande de Tnez: la mezquita del
Olivar o mezquita Zitouna, ya que se la conoca por los dos nombres.
Esprame aqu dijo el abuelo. Voy a entrar a rezar, y espero que Al me ilumine
indicndonos el camino.
Jaima se enfurru porque no entenda muy bien por qu su abuelo poda entrar en la mezquita y ella
no.
Ya lo ves, amigo le explic al pingino. Slo porque soy una chica. Por qu no entras t y
me cuentas lo que hay dentro?
Plif-Plaf la mir con gesto dubitativo. Qu era lo que pretenda la nia? Que se perdiera por el
bosque de columnas de la mezquita? A los pinginos no les gustan los locales cerrados, y slo lo haba
soportado en casa de Jaima porque entre la nia y l exista una relacin mgica que todo lo haca
posible.
Aparta, nia! Qutate de en medio! grit un hombre montado en un burro que llevaba especias
al zoco.
Jaima se apart, un poco harta de que los mayores le dijeran siempre lo que tena que hacer. En el
fondo dese que Plif-Plaf picotease al burro, ya que si lo haca, ste poda dar una coz en el aire y hacer
que el desagradable mercader diera con sus posaderas en el suelo.
Pero sucedi algo diferente. Plif-Plaf no se haba movido de su sitio y, una de dos, o se apartaba
inmediatamente o el asno le pasaba por encima.
Qutate de en medio dijo Jaima repitiendo las palabras del tunecino.
Plif-Plaf mir hacia el poco cielo que dejaban ver las estrechas callejuelas de aquel lugar. Como si
se hiciera el loco. Pero el mercader y su burro continuaron camino a travs de l, sin siquiera rozarlo.
Jaima se acerc a su amigo y lo acarici, comprobando que estaba entero. Entonces, qu haba
sucedido? Pues haba sucedido como sucede con el cristal cuando es atravesado por un rayo de sol.
Te han hecho dao?
El ave emiti un sonido, semejante al ronroneo de los gatos, y Jaima comprendi lo incomprensible:
Plif-Plaf slo era visible para unos pocos. Para los dems, para la mayora, ni siquiera exista. El
pingino estaba hecho del material de los sueos.
Eso significaba que juntos podan soar lo que los dems slo podan leer en los libros o escuchar a
los mayores.
Jaima cogi a Plif-Plaf del extremo de una de sus cortas alas.
Qu hacemos? Adnde vamos?
Sin saber muy bien cmo, se encontraron adentrndose por el zoco de los orfebres, todo refulgente
de oro y plata, para luego seguir por los zocos de la lana y del algodn, acabando por el aromtico zoco
de los perfumistas.
Qu bien huele, verdad?
All se vendan los ms delicados jabones y las ms exquisitas aguas de flores.
Huele, nia huele... dijo un vendedor derramando unas gotas sobre sus mejillas. Est hecha
de ptalos de rosa y tus ojos deben mirar todo lo que los mos no pueden ver.
Jaima se fij en el vendedor de perfumes y se apiad de l porque era ciego. Pero el hombre
pareci leer su pensamiento.
No me tengas lstima. Porque yo veo muchas cosas aqu dentro se seal la cabeza y aqu
se seal el corazn. Y s quin ha sido el que te ha trado hasta m.
Mi abuelo Habib.
Tu abuelo reza, porque busca el camino. Pero el camino eres t misma, gacela blanca de ojos
negros. El camino te llevar a una ciudad con dos anclas.
Yo vengo de un pueblo donde hay barcos, y los barcos tienen anclas. Tendr que volver a casa?
Vas a volver, pero no a la casa del mar. Vas al sur, verdad? Y en el sur no hay mar, pero tendrs
que encontrar una casa santa con dos anclas. Nadie te sabr decir qu hacen esos dos artilugios marinos
en medio de la estepa. Pero cuando los veas, sabrs que ests en el buen camino. Y all mismo conocers
el siguiente paso que te llevar hasta la meta que te indic la estrella del cielo.
Pero cmo es posible que sepas lo de la estrella? Si eres ciego...
El hombre sonri. Ahora estaba acariciando la cabeza del pingino, que, mimosamente, se dejaba
hacer. Sin duda, la mgica sensibilidad del vendedor iba ms all que la de cualquier otra persona.
Ya te he dicho que yo no veo con los ojos. Pero en medio de mi oscuridad se hizo una luz la noche
en que estaba a punto de apagarse la luna. Una nia cumpli sus diez primeros aos y una estrella repiti
su camino por dos veces en el cielo luego aadi unas palabras que aparentemente no tenan nada que
ver con las otras: De la isla a la ruina, de la ruina al oasis y acab preguntando: Quin ha
cumplido diez aos?
Yo soy la que acaba de cumplir diez aos! dijo Jaima con alegra.


Y qu ms? le pregunt misteriosamente el vendedor de perfumes.
Qu ms de qu?
T eres Jaima, lo s; t acabas de cumplir diez aos, los dos lo sabemos. Pero qu ha sido de las
dos estrellas fugaces?
Qu ha sido de las estrellas? Jaima repiti la pregunta, porque la verdad es que no tena ni
idea de la respuesta.
No lo sabes? Crea que lo habas entendido; pero en fin dijo el ciego resignado, todava te
quedan muchas cosas por comprender. Es natural que las vayas descubriendo poco a poco.
Pero dnde estn las estrellas? insisti Jaima en la pregunta, ya que estaba segura de que
aquello tena mucho que ver con su vida, con su mapa de la vida.
Las estrellas, oh querida nia!, han cado en la estepa y ahora son dos anclas.
Qu fcil resultaba todo cuando las palabras eran sencillas! Jaima abraz a Plif-Plaf y luego bes
la mano del ciego. Al hacerlo not que la mano era suave y plida, como la de una mujer; que no tena
vello ni las arrugas propias de la edad que el vendedor representaba. Y la mano ola a flores del campo,
y a musgo, y a liquen, y a nenfares, y a platanares, y a...
Es hermoso sentir unos labios sobre la piel dijo el ciego, entregndole un frasco de perfume.
Como es hermoso sentir tus ojos negros sobre los mos.
Y cmo sabes que tengo negros los ojos? Ah, ya, qu tonta soy, no me lo digas. T lo ves todo de
otra manera.
Todo no, qu ms quisiera! Todo no... Por ejemplo, me gustara saber qu peligros te acechan en
el camino, pero no los conozco. Aunque, eso s, s que existen y que estn muy prximos.
Peligros? Qu peligros?
Muchas cosas. En realidad, qu sera de un viaje sin peligros? Viajar no slo es ver caras
nuevas y nuevos paisajes, sino adems vivir cosas nuevas. Y esas cosas slo emocionan si tienen riesgos.
Si al final, cuando regreses, las puedes contar, significar que el viaje ha merecido la pena, por muy mal
que aparentemente lo hayas pasado.
Y si no las puedo contar?
Pues ser porque te has quedado muda o...
...O muerta dijo Jaima en voz muy baja, estrechando al pingino contra s.
Un estremecimiento sacudi sus cuerpos.
El ciego levant sus ojos en blanco hacia el cielo y volvi a decir con solemnidad:
No lo olvides: de la isla a la ruina, de la ruina al oasis.

5 TRES PELOS Y DOS ANCLAS

JAIMA cerr los ojos y escuch con mayor nitidez el sonido de los martillos de los orfebres sobre
el metal, las voces que regateaban un precio, los cascos de los burros que llevaban su carga a lo largo de
los zocos.
Pero, nia, qu susto me has dado!
Habib estaba jadeante y sudoroso.
Estamos aqu, abuelo.
Cuando he salido de la mezquita, te he buscado por todos lados y no estabas. Al
misericordioso, si esto es un laberinto! Cmo buscarte?, me dije desesperado. Por dnde empezar,
dnde encontrarte?
Estaba hablando con mi amigo el vendedor de perfumes.
Qu vendedor? quiso saber el abuelo. Porque all no haba nadie. Mejor dicho, el zoco estaba
lleno de gente, pero el vendedor ciego deba de haberse marchado mientras ella cerraba los ojos.
Me ha regalado esto y le ense el frasco de perfume.
Devulvelo dijo el abuelo con energa. No est bien coger cosas cuando no se lleva dinero
para pagarlas.
Abuelo respondi Jaima muy seria, ya te lo he dicho: es un regalo.
Las calles de los zocos eran estrechas y ensortijadas para protegerse mejor de los rayos del sol.
Jaima se dijo que slo por or, ver y oler aquellos mercadillos mereca la pena haber ido a Tnez. Pero
Habib le cont lo que le haba sucedido en la mezquita.
He tardado porque el profeta no me enviaba ninguna seal. Yo estaba all, de rodillas, postrado
sobre la estera, rezando y venga a rezar, pero nada, la seal no se produca.
A m me han dicho que en la estepa... comenz a decir Jaima, interrumpiendo, pero su abuelo
no la escuch, absorto como estaba en narrar su propia experiencia.
Qu hacer, adnde ir? Entonces he desplegado bajo un rayo de sol la seda estampada con los
dibujos de nuestro camino.
Jaima se acerc, curiosa, al pedazo de seda, siendo inmediatamente imitada por su amigo el
pingino.
Y qu ha pasado entonces, abuelo?
Espera, espera que termine. Al extender la seda bajo el sol, he escuchado a un feligrs que,
inclinando repetidamente la cabeza para golpear con su frente en el suelo, repeta: Por las barbas del
profeta. Por las barbas del profeta! Por las barbas del profeta!. Y as hasta tres veces.
Eso qu quiere decir? pregunt Jaima.
No lo s muy bien confes el abuelo. Pero me imagino que tenemos que ir a donde haya tres
barbas del profeta.
Qu tontera! Jaima se ech a rer .T tienes barba, pero slo tienes una. Cmo iba a tener
tres barbas el profeta?
S, la verdad es que es un tanto raro dijo Habib rascndose la cabeza. De repente se le ilumin
la cara: Y si se refiere a una barba de tres pelos?
Jaima volvi a desanimarlo:
Has visto alguna vez una barba de tres pelos? Si slo tiene tres pelos no es una barba, verdad
que no?
Hasta el pingino neg con la cabeza.
Existe otra posibilidad... pero el anciano no se atreva a equivocarse de nuevo.
Que sean tres pelos de una barba dijo Jaima de forma impulsiva.
Eso es lo que estaba pensando! Tres pelos de una barba.
Tres pelos de la barba del profeta.
Tres pelos y dos ancas, pens la nia recordando las palabras del perfumista ciego. Pero dnde
ir, dnde encontrar algo tan extrao?
En todo Tnez slo haba un lugar que tuviera alguna relacin con aquellas cosas.
El pingino seal un punto en el mapa, una ciudad.
La ciudad santa.
Kairouan.

6 PALABRAS MGICAS

LO primero que escucharon los viajeros nada ms llegar a la ciudad santa fue msica de violines,
lades y tambores. Era la tpica msica malouf que recorra las calles para celebrar una boda.
Es una buena seal presagi el abuelo. Una boda significa el comienzo de algo, no como
esto... seal el cementerio que quedaba a las puertas de la ciudad.
Plif-Plaf, sin embargo, no se fijaba en las tumbas ni en los msicos. Sus pequeos ojos estaban fijos
en una figura que ya le haba llamado la atencin sobre la seda: un nmada sobre un dromedario, junto a
la plantacin de eucaliptos.
Venga, vamos, no te quedes atrs le pidi la nia.
El pingino se movi renqueante hacia los muros de Kairouan, pero antes de cruzar la puerta de
madera ech una ltima mirada hacia atrs. El hombre y el dromedario seguan all y lo miraban.
De repente, sucedi algo muy especial. El nmada sac un pequeo espejo en el que recogi los
rayos del sol, proyectndolos sobre el pingino. Las plumas blancas y negras del ave se volvieron
mgicamente doradas.
Aqul sera el comienzo de una serie de sorprendentes acontecimientos que se repetiran a lo largo
del viaje. Porque cada vez que las plumas del pingino cambiasen de color, algo mgico iba a suceder. El
pasado se presentara ante sus ojos tan vivo y real como el suelo que estaban pisando.

Son un gong y tuvieron que dejar paso a una extraa comitiva vestida con ropajes de otro siglo.
Unos porteadores llevaban un palanqun a toda velocidad y los jinetes que lo custodiaban empujaban con
sus caballos a la muchedumbre, que a esas horas del da llenaba las calles de la ciudad.
Paso! Paso a Sidi Okba, seor de las serpientes y de los escorpiones. Paso, dejad paso a Sidi
Okba!
Jaima not que su abuelo palideca.
Abuelo, qu te pasa?
Has visto lo que yo he visto? Y, sobre todo, has odo lo que yo he odo?
Jaima cont que acababa de pasar una comitiva y que unos soldados gritaban que el seor de las
serpientes y de los escorpiones...
Pero cmo han dicho que se llamaba ese seor?
Sidi no-s-cuntos respondi Jaima.
Sidi Okba, verdad?
La nia asinti. El pingino se rascaba la tripa con el pico.
Y eso qu tiene que ver con la barba del profeta? interrumpi Jaima al tiempo que se
preguntaba si los personajes que acababa de ver estaran relacionados con las dos estrellas convertidas
en anclas.
Tiene que ver con la historia de esta ciudad. No te han enseado en la escuela que Kairouan fue
construida en medio de una estepa arenosa? Y qu animales hay en las arenas del desierto? Entre otros,
serpientes y escorpiones. Te imaginas una ciudad nacida sobre pozos de serpientes y agujeros llenos de
escorpiones?
Eso es muy peligroso la nia record las palabras de aviso del perfumista ciego.
Peligroso, s, porque los hombres no comprenden a los animales y los provocan... Tu pingino,
Jaima, debe saber mucho de eso, a que s?
Plif-Plaf movi la cabeza hacia un lado. Abri el pico y, por unos instantes, pareci como si fuera a
hablar. Pero Habib continu:
Pues Sidi Okba elimin las serpientes y escorpiones de la estepa antes de fundar esta ciudad. Y lo
hizo con slo pronunciar unas palabras mgicas.
Qu palabras mgicas? quiso saber, impaciente, Jaima.
Ya no me acuerdo. Pero lo que s recuerdo es que Sidi Okba fund esta ciudad hace ms de mil
aos.
Tanto tiempo? Entonces, cmo puede estar aqu?
Eso digo yo; no me lo explico Habib mir a su nieta y luego al pingino. Dnde estara la
respuesta a aquel cambio de poca? 0 acaso se trataba de una representacin circense...?
Plif-Plaf neg con la cabeza. En realidad, era el nico que saba lo de la luz del sol reflejada en el
espejo del nmada.
Tal vez, tal vez... el anciano medit en voz alta. Tal vez es que el mapa de la vida nos va a
llevar no slo a travs de los lugares, sino tambin a travs de la historia. No s. Creo que lo mejor es ir
a la mezquita. Rezar y pedirle al profeta que nos oriente.
La mezquita de Kairouan era la ms importante del pas, tan importante para los tunecinos como la
de la Meca en Arabia.
Abuelo, por dnde se va a la mezquita?
Nunca he estado aqu; preguntaremos.
Era extrao, pero nadie se detena, como si todos tuvieran prisa. En ese momento volvieron a
percibir la msica malouf.
Y si seguimos la msica? Antes has dicho que era una buena seal.
Habib no estaba muy convencido de que la msica de boda condujera a la mezquita, pero como no
tenan prisa, si los sonidos los llevaban a lugar equivocado, siempre podran desandar lo andado.
Siguiendo los lades y tambores, recorrieron unas callejuelas cada vez ms despobladas, hasta
desembocar en un callejn sin salida donde apenas se filtraba la luz de la maana.
Seguro que es por aqu?
A su alrededor se vean edificios muy pobres, color ocre, como si los muros estuvieran hechos de
pegotes de tierra.
Por aqu no hay nadie.
Pues la msica viene de ese lado. Doblemos la esquina...
Al doblarla, vieron un patio con un pozo en el centro. El patio ola muy agradablemente a rosas e
incluso se escuchaba el zumbido de alguna abeja.
Tendr agua el pozo?
Vamos a verlo dijo el abuelo con la boca seca. Estoy sediento.
Jaima se subi al brocal y manipul la polea. Ella tambin tena sed. Descubri que incluso estaba
cansada y beber sera algo muy agradable.
El pingino mir a sus espaldas. Se haba vuelto porque era como si algo o alguien lo estuviera
mirando fijamente. Entonces qued momentneamente cegado por el reflejo de un espejo.
Infieles!
Los gritos salieron de las cuatro esquinas, por las que acababan de aparecer unos hombres armados.
Llevaban las cabezas cubiertas con cascos, escudos en una mano y cimitarras en la otra.
En el nombre de Sidi Okba, seor de las serpientes y de los escorpiones, daos presos!


7 EL POZO DE LA MUERTE

HABIB comenz a temblar y Plif-Plaf se dijo que Al poda haber sido ms misericordioso y
haberle concedido la facultad de volar; ojal fuera realmente un pajarraco, porque agitara las alas y
venga, a los cielos! Y, en cambio, as los soldados lo haran picadillo, y quin sabe si acabara en la
cocina de algn emir.
Pero Jaima lo tranquiliz por lo bajo:
No temas, amigo; ellos no pueden verte. No te harn dao.
Sin embargo, los soldados estaban cada vez ms cerca:
Daos presos, infieles!
Ni Jaima ni su abuelo entendan por qu aquellos hombres los tachaban de infieles. Les podan
llamar sedientos, pero infieles... De cualquier forma, lo ms importante era escapar de all lo antes
posible. Ya quedara tiempo despus para las explicaciones, si es que quedaba vida...
Por aqu, abuelo, por aqu... dijo la nia deslizndose por la cuerda hacia el interior del pozo.
Plif-Plaf la sigui sin vacilar y el abuelo lo hizo vacilante. Precisamente por su falta de seguridad,
cay mal y se hizo dao en una pierna.
Chist! Calla, abuelo.
Pero el silencio era intil, ya que los soldados les haban visto meterse por la boca del pozo. All
arriba, a lo lejos, se distinguan sus cabezas uniformadas.
Mientras esto est oscuro, no nos podrn ver.
Y cmo vamos a salir de aqu? pregunt el abuelo.
Cuando sea de noche; subiremos otra vez y saldremos.
Yo no puedo subir a ningn sitio con esta pierna se la toc, notando que tena algn hueso
astillado.
Te ayudaremos, abuelo, te ayudaremos. Ahora slo hay que esperar a que se haga de noche y...
No pudo acabar la frase porque un silbido le produjo un estremecimiento. Uno primero, luego otro,
varios...
No te muevas, Jaima, no te muevas!
Qu pasa?
Serpientes!
Al pingino se le pusieron las plumas de punta y Jaima abri los ojos todo lo que pudo para intentar
ver en la oscuridad el origen de los silbidos. Lo curioso era que junto a los silbidos se perciban tambin
unos diminutos, pero mltiples, chasquidos.
Y eso?
Escorpiones!
A Plif-Plaf casi se le salieron los ojos de las rbitas y dio dos pasos, con lo que provoc mayor
agitacin entre los animales del pozo.
Quieto, amigo pingino; no te muevas, no los incites!
All estaban, metidos en un pozo mortal cuando tenan que estar... Pero dnde tenan que estar? Por
las barbas del profeta! Por los tres pelos de la barba del profeta!
Abuelo, abuelo! apremi Jaima. Conoces las palabras mgicas?
Qu palabras mgicas?
Las que pronunci el seor de la estepa.
Sidi Okba, es verdad! Pero cules fueron sus palabras mgicas?
Deprisa, abuelo, deprisa!, que esa serpiente que se me est acercando me mira con cara de pocos
amigos.
El pingino, por su parte, tena la mirada clavada en un tro de escorpiones que avanzaba hacia l.
No me acuerdo, no me acuerdo! dijo el abuelo con desesperacin, al tiempo que se preguntaba
si es que alguna vez haba sabido aquellas palabras mgicas. La leyenda contaba lo de Sidi Okba como
contaba tantas cosas; pero cules eran las palabras mgicas?
Abuelo, abuelo, que se acerca! Di lo que sea, di lo que recuerdes, dilo...
Las serpientes avanzaban sinuosamente por el suelo y los escorpiones agitaban sus mortferas pinzas
en espera de clavar su aguijn envenenado.
Por qu nos atacan estos animales?, se pregunt Jaima. Muy sencillo: porque nos hemos metido
de repente en su casa sin pedirles permiso. Y cmo pedirles permiso sin conocer su idioma?
Plif-Plaf, habla con ellos, por favor, habla con ellos.
El pingino estaba tembloroso, pero la voz de Jaima era enrgica:
T tienes que hablar su idioma. No puedes haber venido desde tan lejos slo para pasearte. Habla
con ellos. Seguro que conoces las palabras mgicas. Dilas, por favor, en seguida!
Entonces, en la oscuridad del pozo, unas palabras se escucharon repetidas por un eco:
Soatrapa, sondajed, di, dahcram sojel.
Habib peg un respingo de alegra: aqullas eran las palabras mgicas. Y con toda la fuerza que le
quedaba, las repiti:
Soatrapa, sondajed, di, dahcram sojel!
Las serpientes y los escorpiones se detuvieron.
Mira, abuelo, mira... Se retiran.
Poco a poco fueron cesando el sonido de pinzas y los silbidos.
Pero qu les has dicho?
De repente he recordado las palabras mgicas...
Desde su rincn, Plif-Plaf sonri. Sin su ayuda, el abuelo jams habra recordado esas palabras. De
cualquier forma, se haban librado y eso era lo importante.
Qu palabras tan raras medit Jaima en voz alta.
Estn dichas al revs, para que los animales que no quieran ser amigos del hombre se vayan.
Soatrapa, sondajed, di, dahcram sojel, en realidad quiere decir: Apartaos, dejadnos, id, marchad
lejos.
Mientras Habib y su nieta hablaban de las palabras que les haban salvado la vida, el pingino
buscaba con la mirada al nmada que, con su espejo, era capaz de llevarlos hasta el pasado. Acababan
de salir de una aventura y, de momento, no le apeteca nada meterse en otra. Agradeci no verlo en
aquellos instantes.
Ahora lo ms importante era salir del pozo.
S, haba que salir, pero cmo?

8 EL BARBERO DEL PROFETA

EN la parte superior del pozo escucharon una especie de plegaria. Haba alguien arriba? Los
estaran esperando? Y si eran los soldados del seor fundador de la ciudad, qu iban a hacer con ellos?
Jaima tante las paredes de piedra del pozo. De piedra? Aquello no pareca piedra, era ms fro,
ms liso, ms firme. Tal vez metal.
Conforme sus ojos negros se fueron haciendo amigos de la oscuridad, Jaima supo qu era lo que
estaba tocando. Y su corazn dio un brinco: un ancla!
S, s, no caba duda, aquello era un ancla. Un ancla en el fondo de un pozo. Acaso el fondo del
pozo haba sido en otro tiempo mar por el que navegaban barcos con anclas? S, all haba no un ancla,
sino dos. Dos anclas.
Abuelo, las anclas! exclam alborozada.
Qu anclas? pregunt Habib sin comprender muy bien.
Las anclas de las que me habl el perfumista. Me dijo que si las encontrbamos, era seal de que
nuestro camino era el bueno. Y aqu estn. Ellas nos ayudarn a salir.
Cmo vamos a salir? se quej el anciano. No puedo moverme con esta pierna rota.
Claro que puedes, abuelo le dijo ayudndole a incorporarse. Ven, sbete encima del ancla.
Habib subi como pudo encima de una de las anclas, y sobre la otra montaron Jaima y Plif-Plaf.
Y ahora, qu?
No lo s... confes la nia desorientada. Hasta ese momento haba estado segura de que eso era
lo que haba que hacer. Pero a partir de entonces volvi su duda. Qu hacer?. Qu podemos hacer,
amigo pingino?
El ave ahuec las alas y peg un empujn a la nia, cuya cabeza choc contra el muro hacindole
ver las estrellas.
Pero qu haces? Me has hecho dao. Qu golpazo! He visto las...
Jaima interrumpi sus palabras, porque en ese momento acababa de descubrir algo que le iba a
ayudar a salir del agujero.
Abuelo, tal vez estas anclas sean las estrellas fugaces que vimos por el cielo. Tal vez se han
detenido aqu abajo para esperarnos. Tal vez, si formulamos un deseo...
Y los tres cerraron los ojos y desearon lo mismo: salir de all.
Con los ojos todava cerrados, notaron un soplo de viento en el rostro y... el escenario haba
cambiado. Ahora ya no se trataba de un lbrego pozo oscuro, sino de un jardn lleno de eucaliptos y
laureles.
Brillaba el sol, brillaba tanto que las plumas del pingino parecan de oro. Qu ira a pasar?
Un hombre de aspecto simptico se les acerc con una toalla en las manos.
Bienvenidos a mi ltima morada les dijo el personaje de otra poca. Aqu podris descansar
una noche, una luna, una vida entera..., a vuestro gusto.
Pero t quin eres? pregunt Jaima, que no se haba dado cuenta de la transformacin de su
amigo Plif-Plaf.
Es lgico que no me conozcis, aunque estoy seguro de que conoceris a mi amigo el profeta. Me
llamo Abou Zama.
Habib sufri un estremecimiento porque conoca la historia de aquel hombre.
Entonces, t eres...
Abou Zama, ya os lo he dicho: el barbero de Mahoma. Un da el profeta me dej que conservase
algo suyo como recuerdo el hombre busc en una bolsita de cuero repujado y de ella sac algo de
aspecto insignificante. Habib, aunque todava no lo haba visto, ya saba de qu se trataba.
Tres pelos. Tres pelos de la barba del profeta.
Exacto. Y aqu estoy desde entonces, en Kairouan, recibiendo a los peregrinos y a los curiosos...
Aunque la verdad es que vosotros sois los ms curiosos de todos. De dnde habis salido?
Venimos de Sidi Bou Sad.
Y vais siguiendo el mapa de la vida, verdad? prosigui el simptico personaje.
S, cmo lo sabes? dijo Jaima con los ojos muy abiertos por la sorpresa.
Aqu tengo mucho tiempo para estudiar. Al igual que tu abuelo estudia la historia, a m me
interesa la vida de los hombres... y de las nias.
Plif-Plaf se agit inquieto. El barbero se le acerc para acariciarlo.
No te enfurrues, yo tambin puedo verte y s que les ests ayudando; a tu manera, claro. Pero ya
no os quiero entretener ms; an os queda un largo camino.
Hasta dnde tenemos que ir? quiso saber Jaima.
Abou Zama sonri enigmticamente.
De verdad no sabes adnde tienes que ir?
No, no lo s. Pero el abuelo...
El barbero Abou la interrumpi haciendo un gesto:
A partir de ahora tendrs que continuar sola. Tu abuelo no est para muchos trotes y ha de reposar
hasta que la pierna se restablezca.
Y si me quedo con l hasta que se ponga bueno?
Querida Jaima... dijo Habib.
Jaima, querida dijo el barbero. Eso no es posible. Recuerdas lo que deca el mapa de la
vida?
En la cabeza de la pequea todo era confusin. Qu de cosas en un instante! Cmo continuar?
No me gusta que te quedes sola dijo Habib.
No ir sola aadi el barbero. Lo tiene a l.
Plif-Plaf se hinch de orgullo al ser considerado tan importante por un hombre tan bueno y tan sabio.
Y si le sucede algo? protest Habib alarmado. No podra permitirlo.
Lo que no puedes permitir es que se quede, amigo Habib su voz era encantadora, pero firme.
Jaima tiene que continuar, como contina la vida y como contina la historia de las vidas. Ests
dispuesta?
Jaima mir a su abuelo, al pingino dorado, al hombrecillo que conservaba los tres pelos del
profeta. En realidad, el camino la haba llevado hasta all, pero ella saba que aqul no era el final.
Abuelo, qu hago? interrog indecisa.
Tienes que decidirlo t.
Jaima cerr por un instante los ojos y en su memoria vio las estrellas fugaces y los signos que
conducan al secreto. Sinti el soplo de la magia, clido como el simn, el viento que procede del
desierto, y suave como las plumas.
El barbero Abou Zama coloc una toalla en el cuello de Habib.
Amigo, necesitas un arreglo de barba. Yo estar siempre a tu lado hasta que tu pierna vuelva a
caminar de nuevo, hasta que la nia consiga una respuesta a sus preguntas.
Pero... quiso protestar por ltima vez el abuelo.
No hay pero que valga. T quisiste encontrar el mapa de la vida y t lo encontraste. Ahora slo es
posible proseguir el camino si no se quiere desairar al profeta.
Habib inclin la cabeza con sumisin, comprendiendo la sabidura de las palabras del personaje de
Kairouan.
Te esperar, cario, te esperar. Y si mi pierna sana antes de que vuelvas, ir en tu busca
prometi el abuelo despidindolos con la mano.
Jaima y su amigo polar cruzaron las murallas de la ciudad santa. Ante ellos apareca la estepa
central de Tnez. Qu camino seguir?, en qu direccin ponerse a caminar?
Lo sabes t, Plif-Plaf? Sabes por dnde est el sur?
El pingino mir en todas direcciones y en seguida lo tuvo todo bien claro. Aqul, aqul era el
camino! Hacia all, no caba duda! Siguiendo siempre al enigmtico nmada del dromedario que, en ese
momento, desde cierta distancia, iniciaba su marcha hacia el horizonte.

9 LOS PESCADORES DE ESPONJAS

AL llegar a la isla, Jaima qued deslumbrada por la cantidad de palmeras que all haba. Si hubiera
estado con ella, su abuelo le habra contado cosas de la historia de la isla de Djerba. Una isla en la que
haban vivido blancos y negros, rabes y judos, berberes y mozrabes, espaoles y turcos.
Plif-Plaf corri hacia el mar sin pensrselo dos veces. Qu gusto volver al agua despus de tanto
tiempo! El pingino juguete con las plcidas olas esperando que su amiga se reuniera con l.
Jaima se desprendi de sus vestidos y dej que el Mediterrneo la empapara. Nad un poquito y
luego se tumb boca arriba, mirando al cielo. Pens en su abuelo y su pierna rota. Ojal se recuperara
pronto y pudiera unirse a ellos.
En ese momento algo pas bajo el agua, rozndole las piernas.
Ser Plif-Plaf, se dijo, sin darle ms importancia.
Pero no se trataba de Plif-Plaf.
Desde tierra firme llegaron unos acordes musicales. Era una msica muy diferente de la que sonaba
en Kairouan, aquella msica malouf a base de violines, lades y tambores.
Jaima estaba jugueteando en el agua y se senta francamente bien. Tena ganas de cantar, de correr y
bailar.
Se dispona a salir cuando not un nuevo roce en su pierna, esta vez un poco ms brusco.
Ten cuidado...
Plif-Plaf apareci bastante ms all y le hizo un gesto de saludo con sus alas, que, por efecto de la
luz del sol, parecan de oro. Jaima pens que su amigo nadaba a gran velocidad:
En tierra es un poco torpe, pero en el agua es mucho ms rpido.
Jaima cerr un momento los ojos, dejndose llevar por la imperceptible marea. Resultaba agradable
el bao en aquellas aguas tibias. Estando all era como si nada hubiera sucedido: ni las estrellas fugaces
que haban cruzado el cielo, ni las anclas de las que le haba hablado el vendedor ciego de perfumes, el
que le haba regalado en el zoco un frasquito de agua de rosas. El agua de rosas! Dnde estaba?
Jaima nad hacia la orilla, que ahora le resultaba bastante lejana. La isla estaba all y tena que
alcanzar pronto la costa, lo antes posible...
Algo sujet durante unos instantes su pierna.
Estte quieto!
Pero como no se estaba quieto, la nia llen sus pulmones de aire y buce.
Primero vio sus propias burbujas, hasta que sus ojos se acostumbraron a la visin borrosa, y de
repente...
Tres, cuatro muchachos estaban en el fondo del mar. Se movan como si estuvieran en tierra firme,
buscando algo entre las rocas.
Jaima los sigui sin pensar mucho en lo que ella podra resistir sin respirar.
Uno de los chicos le hizo un gesto con la mano y ella se sinti impulsada a acercarse. Fue entonces
cuando descubri lo que estaban haciendo.
Pescadores de esponjas!, se dijo. A m tambin me gustara pescar esponjas.
Como obedeciendo a una orden mental, uno de los chicos le ofreci una especie de cuchillo. Slo
tena que cortar, coger y meterlas en el saco que llevaban colgado de la cintura.
Iba a pescar la primera esponja cuando, a pesar de estar donde estaba, sumergida, escuch otra vez
la msica de antes.
Estar soando?, se dijo Jaima.

Pero la msica sonaba con claridad: una especie de tam-tam, totalmente africano. Y cuando el sol de
afuera penetr hasta aquellas profundidades, Jaima descubri que los chicos tenan la piel negra.
Me llamo Jai... no pudo continuar porque se le llen la boca de agua. Quiso respirar y fue peor.
Estaba comenzando a ahogarse?
Plif-Plaf lleg en su ayuda.
Pero qu haces aqu abajo? T eres de tierra, slo de tierra. Yo fui de aire, mira mis alas; puedo
ir por la tierra, aunque lentamente; ahora soy de agua. Cada uno, querida nia, es como es dijo el
pingino guiando un ojo.
Jaima, en su desvanecimiento, no poda creer que el pingino le hablara. Y adems, si ella era de
tierra, tambin lo seran los pescadores de esponjas, y ellos estaban all como si tal cosa. Plif-Plaf,
resignado, se sinti obligado a dar una explicacin, ahora que poda hacerlo de palabra:
Todava no has comprendido lo que es la magia? La estrella fugaz que se convierte en ancla es
magia. Vas deprisa, pero an te quedan muchas cosas por conocer. Has visto al nmada en su
dromedario?
Jaima neg con la cabeza; estaba adormecindose, como si el agua fuera un somnfero. No, no haba
visto a ningn nmada...
Claro! Cuando lo veas, ser porque has llegado a donde debes llegar. Es como lo de estos
chicos: no se ahogan porque slo estn aqu para que t los veas. Forman parte del pasado, de la historia
inmortal de esta isla. Comprendes?... al ver que la nia haca glugl y echaba burbujas por la boca, su
amigo extendi las alas. Y ahora, agrrate...
Mientras recorran los ltimos metros submarinos, el pingino intent animar a Jaima con bromas:
Ya sabes lo que dice el refrn: el que no se arriesga, no cruza el mar. Aunque a m me hace mucha
ms gracia ese otro que dice que el que quiera coger peces ha de mojarse el culo. Ji, ji, ji...! El culo.
Slo el culo? Ahora ests tan mojada que podras coger los peces ms grandes del mundo, las ballenas.
Las ballenas no son peces, dijo Jaima mentalmente.
Ah, no? brome el pingino, que saba perfectamente que las ballenas, como los delfines, eran
mamferos. Y entonces qu hacemos t y yo aqu abajo? T no eres pez, yo no soy pez, ellos no son
peces dijo sealando a los pescadores, que continuaban con su faena. Por qu estamos aqu?
Por la magia, pens Jaima.
Y sabes lo que dice la magia?: De la isla a la ruina, de la ruina al oasis. Pero antes...
Salieron a la superficie.
Jaima descans, agotada, sobre la playa. Las olas, las suaves olas de Djerba, acariciaban sus pies
desnudos. Plif-Plaf agit su plumaje.
La nia an jadeaba cuando se incorpor. Mirando la superficie del mar, le pareca imposible que
all abajo hubiera personas pescando. O tal vez se trataba slo de la imaginacin?
Dime una cosa, amigo pingino, es verdad que los chicos estn all abajo?
El pingino no poda decir nada, porque su tiempo haba terminado; ya no estaba bajo el agua y
ahora se limitaba a dar pasitos, plif-plaf, plif-plaf, bambolendose. Su plumaje estaba ms dorado que
nunca. Algo muy importante iba a suceder, algo...
Los muchachos negros emergieron con sus esponjas en la mano. Hicieron gestos de saludo hacia
Jaima, y cuando ella estaba a punto de responder, se escuch de nuevo el tam-tam y restall un ltigo.
Un nuevo peligro apareca en el mapa de la vida de Jaima.

10 PIRATAS Y ESCLAVOS

POR ah, en fila, sin rechistar!
La nia fue empujada hacia un grupo de gente entre la que se encontraban los pescadores de
esponjas, que an llevaban sus capturas en la mano.
Cuando tenemos buenas esponjas no nos venden; nos dejan que pesquemos para ellos.
Jaima no entenda nada. Qu es lo que vendan y a quin? Record lo que su abuelo le haba
contado de la historia de la isla de Djerba, la de gente que haba pasado por all en el pasado: los
vndalos, los bizantinos, los normandos... Pero los hombres que estaban frente a ella parecan rabes.
Zasss! Otro latigazo, el chasquido que restalla en el aire, y una especie de guerrero con un alfanje al
cinto se acerc amenazador:
Silencio, esclavos!
Jaima quiso protestar; ella no era esclava, slo iba de viaje hacia el desierto. Se haba detenido all
porque as lo indicaba su mapa de la vida. A pesar de que el hombre armado le causaba cierto temor, la
nia avanz un paso hacia l con intencin de explicrselo todo, pero el pingino la retuvo.
Qu pasa? le pregunt Jaima.
Sin embargo, Plif-Plaf ya no poda hablar con palabras por estar fuera del agua; lo hizo con una
mirada triste, tan triste como la de los pobres que estaban subiendo a una tarima en la plaza mayor.
La plaza mayor de Houmt Souk, capital de la isla de Djerba, estaba llena de gente. El pblico se
arremolinaba para contemplar el sucio espectculo de unos seres humanos poniendo precio a las vidas de
otros seres humanos. Los que vendan eran piratas, corsarios o filibusteros; los que eran vendidos,
simplemente esclavos.
A la una, a las dos y a las tres. Quin ofrece mil dinares por este joven fuerte y sano?
El vendedor, con turbante rojo y tnica negra, haca que su mercanca mostrara la boca abierta para
ensear unos dientes blancos y relucientes.
Mil, mil dinares. Mirad que si nadie ofrece mil dinares, lo echar a los perros. Sera una lstima
para un muchacho tan joven y fuerte, pero prefiero echarlo a los perros que malvenderlo.
Jaima se senta muy triste y muy furiosa. Saba que la escena que estaba viviendo perteneca al
pasado de la historia de su pas. Saba que ya no existan los esclavos ni los piratas, pero slo de pensar
que en otro tiempo existieron, not que los ojos se le llenaron de lgrimas.
Aquellos hombres violentos uno tena una pata de palo; otro, un parche en su ojo tuerto sin
duda venan de Libia o del Sudn, recogan hombres y mujeres en Tnez y luego los vendan como si
fueran granos de trigo.
Sera posible que aquel muchacho acabara entre perros hambrientos? Los oa ladrar; sin duda
llevaban varios das sin probar bocado. Ms que ladrar, aullaban. Jaima mir a su compaero, como para
pedirle un consejo. Qu podan hacer en aquellas circunstancias?
En ese momento se escuch una voz enrgica:
Mo por mil dinares!
El esclavo se libr de los perros y fue entregado a su nuevo dueo.
Te has fijado, Plif-Plaf? dijo Jaima con los ojos empaados. Me he puesto contenta porque
alguien lo ha comprado y as se ha salvado. Pero es horroroso vivir siempre como un esclavo, no?
Ambos pensaron que el bao en el mar haba resultado muy agradable, pero que ya estaba tan
lejano...
Sonido de tam-tam y campanillas.
Qu iba a pasar ahora? El chasquido del ltigo oblig a que una mujer subiera a la tarima y se
pusiera a bailar. Les haba tocado el turno a las mujeres.
En aquel momento, avergonzada por las dems, Jaima se dio cuenta de que estaba casi desnuda. Sin
pensarlo dos veces, busc con la mirada algo con que cubrirse y, una vez encontrado, avanz para coger
el manto rojo que reposaba en la grupa de uno de los caballos de los corsarios.
Sin darse cuenta, se haba salido de la fila y el ltigo restall a pocos centmetros de su cara.
Qu haces, esclava? A la fila otra vez!
Pero Jaima no era una esclava, y con decisin cogi la capa y se la ech sobre los hombros. Una vez
cubierta, se sinti ms fuerte.
Amigo, hay que hacer algo... dijo dirigindose al pingino, que la miraba con orgullo.
Sin hacer caso de las amenazas, Jaima mont a lomos del corcel.
Bjate de ah! dijo el que tena el ltigo en la mano.
En la plaza mayor de Houmt Souk se haba hecho un silencio sepulcral. Las esclavas haban dejado
de bailar y los tam-tams haban enmudecido.
Incluso los violentos piratas estaban sorprendidos de que en aquel lugar del mundo, en el que
siempre haban sido los amos, alguien les hiciera frente. Y ms si ese alguien era una nia de diez aos,
de ojos negros, pelo rizado y cubierta casi exclusivamente por una capa roja.
Bjate de ah o te hago yo bajar!
Jaima gui un ojo a su amigo y, compinchados, actuaron conjunta y rpidamente. Mientras el
pingino picoteaba al bandido en el culo, la nia le arrebat el ltigo.
Los piratas desenvainaron sus cimitarras, rodendola amenazadoramente.
Jaima acarici el cuello del caballo, como para darle confianza. En realidad, la que necesitaba
confianza era ella. Si quera salir con bien de aquella situacin, su mejor aliado tena que ser el caballo.
Con suavidad, apret sus talones contra los laterales de la cabalgadura y sta, levantndose sobre
las patas traseras, tom impulso para lanzarse sobre las cabezas enturbantadas.
Jaima hizo restallar el ltigo al tiempo que gritaba a los esclavos:
Corred, sois libres, corred!
Mujeres y hombres comprendieron que aqulla era la nica oportunidad que tenan y echaron a
correr en todas las direcciones. El desorden fue total, y el desconcierto de los bandidos an mayor.
Jaima se senta segura sobre el caballo y galop por las calles del pueblo, mientras su capa roja
ondeaba al viento.
Pero las calles se terminaban, se terminaba el pueblo, la tierra incluso se terminaba. Adnde iba a
conducirla aquella huida?

11 A CABALLO DE LA MAGIA

MIENTRAS cabalgaba, Jaima cerr por un momento los ojos. A veces era muy importante para ella
ver el mundo con la mirada del corazn. As era como haba aparecido Plif-Plaf, y as era como su amigo
estaba reproduciendo para ella los momentos ms significativos del pasado de su historia. De la historia
de su pas, de la historia de todos los que lo haban habitado.
La aventura era excitante, no caba duda, pero Jaima se dijo que tambin lo era sencillamente ir
montada en aquel caballo, dejando que el aire acariciara su rostro. En realidad era como si estuviera
soando. Soando despierta.
Escuch un relincho y abri los ojos.
Los cascos del caballo rozaron al pasar el borde de una piedra, sacando chispas.
Jaima solt el ltigo, a punto estuvo de caerse, y hubo de agarrarse con fuerza a las crines.
Adnde vamos?, hacia dnde?
No quera volver la cabeza porque saba lo que vena detrs, escuchaba sus voces, su gritero. Pero
delante..., frente a ellos apareca un acantilado. El caballo no se detena; al contrario, galopaba hacia l
desesperadamente.
Detrs venan los corsarios enfurecidos. Qu sucedera si la cogan? Qu iba a pasar? Fuera lo
que fuera, Jaima estaba completamente segura de una cosa: haba que seguir hacia adelante.
Qu va a pasar, abuelo?, qu nos va a pasar?
En esos momentos a Jaima le hubiera gustado estar junto a su abuelo, abrazada a l. Pero record el
itinerario que deba seguir: De la isla a la ruina, de la ruina al oasis.
Slo le quedaba un amigo en el mundo: el pingino silencioso.
Qu hacemos?
Plif-Plaf levant las alas como queriendo indicar algo.
Hay que volar? pregunt la nia con sorpresa.
Pero la sorpresa se transform en certeza cuando el caballo se lanz al vaco.
Jaima estuvo a punto de cerrar los ojos de miedo, pero hizo exactamente lo contrario: los abri todo
lo que pudo para ver lo que se le avecinaba.
Cualquiera que la hubiera visto caer por el acantilado con su capa roja desplegada, pensara que se
trataba de una amapola en primavera dirigindose al mar azul de la isla de Djerba.
Plufffff...
Se sumergi en sus aguas casi sin hacer ruido.
Qu extrao, pens. Quin puede caer al agua sin hacer ruido?.
Pero, fuera como fuera, se haba librado de los piratas, al tiempo que confiaba en que los esclavos
hubieran podido huir y ser de nuevo libres.
Inmediatamente se sinti bien. La luz del sol se filtraba a travs de las aguas y haca que las plumas
de su amigo parecieran de oro. Sin embargo, Plif-Plaf saba que pronto, muy pronto iban a regresar a la
realidad del presente, y que su plumaje volvera a ser blanco y negro, como el de sus hermanos del Polo.
De momento, les quedaba una ltima visin de aquel mundo mgico de las profundidades del
ocano. Estrellas de mar y claveles, palmeretas y helioporas azules. Qu belleza! Sera maravilloso
poderse quedar algn tiempo en aquel lugar, entre burbujas y pececillos de colores. Pero sin duda tendra
que volver a salir a la superficie.
El caballo, dnde estaba el caballo? Jaima nad junto a su amigo Plif-Plaf buscando al caballo que
le haba conducido hasta all.
Eh, vuelve! dijo la nia.
Pero el caballo haba decidido que ya no volvera junto a los seres humanos; sobre todo con
aquellos malvados humanos que eran capaces de comerciar con otros seres humanos.

Y comenz a disminuir de tamao, ms pequeo, cada vez ms pequeo, hasta hacerse compaero de
los hipocampos o caballitos de mar. Para ello tuvo que renunciar a sus patas traseras, que convirti en
cola, y a su color, para hacerse casi transparente. Sera as, se pregunt Jaima, como haban nacido los
caballitos de mar? Seran caballos que haban renunciado a su vida en la tierra?
No le dio tiempo a seguir meditando sobre la naturaleza de los hipocampos, porque un barco que
surcaba la superficie casi la golpea en la cabeza. Jaima pudo leer el nombre que llevaba el barco escrito
en su costado: Odisea, y escuch las palabras del pingino, que, como estaba otra vez en el agua, poda
volver a hablar:
Sabes quin va en ese barco? Un seor llamado Ulises, el que est casado con Penlope, el que
luch contra el cclope Polifemo, el gigante de un solo ojo en la frente, el que... Pero me imagino que
estars deseando salir del agua, verdad?
Jaima record que su abuelo alguna vez le haba ledo las fantsticas aventuras del marinero Ulises.
Y se dijo que le hubiera gustado conocerle. Tal vez en otra ocasin. Ahora, efectivamente, tena que salir
de all. Su camino haba de continuar por tierra firme.
Adis, amigo caballo.
El hipocampo intent relinchar, pero los hipocampos slo son caballos de mar y no relinchan.
Al salir a la superficie, a Jaima le sorprendi ver que la isla de Djerba segua all, tal y como la
haba dejado antes de conocer a los pescadores de esponjas.
No se vea ni rastro de los piratas, ni de los esclavos. Slo palmeras, cielo azul y paz. Pero ella
estaba cansadsima.
Y adems tena hambre. Se le hizo la boca agua pensando en las bricas y los tajines que haba
preparado para su abuelo el da de su cumpleaos. Tena que comer algo y descansar mucho.
Jaima busc una sombra y cerr los ojos. La ltima imagen que vio fue la del pingino chapoteando
con el agua. Sus plumas volvan a ser blanquinegras. Tena sueo, mucho sueo... Qu lejos estaba de
imaginar lo que se iba a encontrar cuando despertara de nuevo...!

12 LA MONEDA ROMANA

ADNDE vamos ahora?
Haca horas que caminaban. El pingino llevaba buena marcha, como si tuviera que acudir a una cita
con hora fijada. Jaima ya haba descansado, pero tena el estmago vaco. Al despertarse le haba dicho a
Plif-PIaf que necesitaba algo para comer, pero su amigo haba comenzado a andar como si no la hubiera
odo.
En realidad haba un motivo para esta actitud. Mientras la nia dorma, el pingino haba estado con
la mirada fija en el horizonte, en ese horizonte en el que se vea al misterioso nmada, jinete de un
dromedario nmada tambin. Cuando el rabe ech a cabalgar, el pingino despert a la nia obligndola
a seguirle.
Y as era como, andando andando, haban cruzado paisajes con palmeras y olivos para llegar hasta
aquel lugar con piedras cargadas de historia. De historia romana, porque en Tnez hay muchas ciudades
perfectamente conservadas de tiempos de los cesares, circos, baos termales, templos, mercados,
coliseos...
Es precioso, verdad, Plif-Plaf? Pero una cosa: vamos bien por aqu?
Jaima contempl el safsari de seda donde estaba dibujado su mapa de la vida. Se sent a la sombra
de unas piedras, dicindose que tal vez aqullas eran las ruinas a las que se refiri el perfumista ciego.
Le agradaba el tacto de la seda.
Sabes quin hace la seda? le pregunt a su amigo.
Plif-Plaf lleg incluso a molestarse por aquella pregunta. Pero cmo poda dudar de que conociera
la respuesta? La seda la hacen los gusanos, los gusanos de seda comedores de moreras.
S, s, claro, los gusanos de seda. Fjate qu suave y flexible es. Pero... tambin hay otros
animales que hacen seda... Jaima gui un ojo y se puso a recitar un acertijo de los que a veces haca a
su abuelo:

Hago telas transparentes


es mi forma de tejer,
mis hilos son invisibles
si t no los saber ver.


La nia tena los ojos fijos en un hilo de seda que iba de una a otra de las piedras de aquellas ruinas.
El hilo pareca brillar con luz propia.
Venga, venga, conoces la respuesta? Hago telas transparentes... Es mi forma de tejer... Mis hilos
son invisibles....
La araa, molesta sin duda con tanta palabrera, sali de su escondite para mirar si alguna presa caa
en su tela primorosamente tejida. Al ver que en su trampa de seda no haba ms que motas de polvo,
regres a su escondite, como adormecindose.
El sol comenz a declinar, inundando los cielos azules de unas tonalidades anaranjadas, que poco a
poco se iban convirtiendo en rabiosamente escarlatas.
Qu bonito es nuestro pas!
Los rayos del atardecer acariciaban aquellos capiteles, entre los cuales haban paseado figuras tan
significativas como Escipin el Africano, el que fuera vencedor del gran Anbal, nada menos.
En ese momento escuch un ruido a sus espaldas.
Escucha...
Nia y pingino agudizaron sus odos, pero el ruido pareca haberse extinguido. No. Volva a
escucharse, muy quedamente, como los pasos sigilosos de alguien que sigue a alguien.
Comenz a soplar una suave brisa.
Vmonos de aqu.
De repente, Jaima haba sentido que aqul no era el lugar adecuado para pasar la noche, no le
apeteca lo ms mnimo estar all. Se levant y comenz a caminar. Pero su compaero de fatigas, en
lugar de seguirla, se dirigi todo derechito hacia el lugar de donde haba salido el sonido.
No! Por ah no... A lo peor es un fantasma. Ten cuidado!
A Plif-Plaf lo que menos le importaba era la existencia de fantasmas, porque l, en realidad, era
medio fantasma. Cmo, si no, se poda explicar el que slo algunas personas pudieran verlo? Pero l era
un fantasma pacfico, no como los de las pesadillas, que suelen aparecer cuando menos se desean. Por
tanto, prosigui su bamboleante caminar, plif-plaf, plif-plaf...
Al doblar una esquina se detuvo. Frente a l estaba un chico sonriente.
Hola.
El muchacho jugueteaba con algo que tena en la mano.
Hola repiti, pero no obtuvo respuesta alguna del pingino, que, sin embargo, no le quitaba ojo
de encima.
Jaima, temerosa de que su amigo su friera algn dao, apareci dispuesta a defenderle si vena al
caso. Pero el muchacho pareca totalmente inofensivo, amable incluso.
Hola dijo por tercera vez, y esta vez s que fue correspondido.
Hola. Qu quieres? Por qu nos sigues?
El chico extendi su mano hacia ella y luego la abri. La pieza redonda brillaba a la luz del
atardecer.
Toma. Es tan antigua como estas ruinas.
Jaima contempl la moneda romana, una moneda con dibujos y letras, pero no la tom.
Tengo hambre dijo Jaima, y las monedas no se comen.
Dtiles. Te gustan los dtiles? el muchacho busc en su zurrn y ofreci unos dtiles a la nia.
Gracias dijo Jaima comiendo con apetito. Pero an no me has dicho por qu me seguas.
Vendo monedas antiguas; cre que te podan interesar.
Yo no busco monedas, sino caminos.
Qu camino? quiso saber el muchacho.
El camino del desierto dijo Jaima con seguridad.
Est un poco lejos de aqu.
Ya lo s, pero, segn el mapa de la vida, tena que pasar por unas ruinas...
El mapa de la vida? el muchacho caminaba como si no tocase el suelo, como flotando.
Todava conservas el safsari de seda, pequea gacela blanca?
Jaima se estremeci al or aquellas palabras. Cmo era posible que aquel muchacho supiera lo de
su safsari? Y por qu haba empleado las palabras gacela blanca?
La nia mir profundamente a los ojos del que le haba ofrecido los dtiles.
Cmo sabes lo que sabes?
Estoy aqu para que no te equivoques. Te he estado esperando mucho tiempo.
Pero quin te ha dicho que yo iba a venir por aqu? quiso saber Jaima.
El ancla, la estrella fugaz... el muchacho sonri enigmticamente al tiempo que le tenda una
mano. Toma, coge la moneda romana y lee lo que pone.
Eran unas palabras que invitaban a jugar:

En el circo me exhiben,
en la selva me persiguen.
Aunque no tengo corona,
soy rey, soy soberano,
tengo rubia y larga cola
y garras en lugar de manos.


Jaima, antes incluso de dar la vuelta a la moneda y ver el animal que en ella estaba representado,
supo que se trataba del len.
Es un len, y qu?
El muchacho se dispuso a marcharse.
Lo sabrs cuando lo veas.
Y cundo lo voy a ver?
No lo s.
Y dnde lo voy a ver? insisti Jaima.
Eso s lo s. Es un len del desierto encerrado en un zoo ilgico. Cuando lo encuentres,
seguramente l sabr darte la solucin a las dems preguntas.
El muchacho comenzaba a difuminarse con el atardecer.
Oye, espera! No te vayas! Jaima cerr la mano, como queriendo que la moneda no escapara
. Ahora qu tengo que hacer?
Como toda respuesta, el viento sopl entre las desiertas ruinas romanas de la ciudad de Dougga.


13 CAMINO DE UN MISTERIO

JAIMA se sinti repentinamente sola. Nunca como en aquel momento haba echado tanto de menos
la presencia de su abuelo. En su interior not una especie de desasosiego, ese desasosiego que se
manifiesta en las personas sensibles cada vez que se acerca algn final. Y era evidente que el final estaba
ms y ms prximo. Para ello haba que seguir caminando, un camino por el misterio en busca de un
misterio.
Qu es eso de un zoo ilgico? pregunt Jaima a su amigo emplumado, pero ste se encogi de
hombros y ech una carrera entre las ruinas. Por unos instantes, Jaima pens en los animales que haba
ido encontrando en su viaje: las serpientes y los escorpiones, s, pero tambin la araa del hilo de seda y
el caballo que se convirti en hipocampo. Cerr el puo con fuerza y entonces record que el muchacho
que acababa de desaparecer le haba hecho un regalo: la moneda romana. Contempl con inters la efigie
del len. Tal vez tengamos que ir a donde haya un len. La verdad es que un zoolgico sin len no
sera un zoolgico. O tal vez porque pasan cosas que no pasan en ningn otro sitio se llama zoo ilgico?
Dime, Plif-Plaf, qu hacemos?
El pingino mir al sol que se estaba poniendo. A pesar de que los rayos eran dorados, las plumas
del ave seguan siendo blancas y negras. Precisamente el pingino estaba agitando sus plumas, como
sacudindolas para quitarse el polvo del camino. Levant su ala izquierda y gir en esa direccin antes
de comenzar a andar hacia el sur, sin siquiera esperar a Jaima. Pero como sus pasos eran cortos, pronto
fue alcanzado por su amiga.
Est bien. Hacia el sur, siempre hacia el sur, de acuerdo. Y hacia el sur est el desierto... Jaima
sinti un estremecimiento, porque saba lo que esa palabra significaba para ella.
As es como, sin dejar de caminar, pasaron por tierra de olivos.
Y por donde florecan los almendros.
Percibieron el aromtico olor de los limoneros y cruzaron con cuidado las tierras plantadas de
viedos.
Al pasar por los pueblos, escuchaban ladridos de perros o msica de lad, violines y tambores.
Las estepas centrales de Tnez eran ridas en muchos lugares y slo estaban moteadas por las
sombras de las caravanas en el horizonte.
Pero an faltaba el olor de los duraznos, de los albaricoques y de los dtiles. Eso significara que ya
estaban cerca de Nefta, cerca del oasis, cerca de...
Nos queda mucho?
La pregunta poda haberla hecho cualquiera de los dos, y la respuesta poda haber sido de uno
cualquiera de ellos:
No lo s. Sigamos. Cuando lleguemos, algo nos dir que ya hemos llegado.
Jaima continuaba con su moneda romana en el puo. La capa roja se agitaba con el viento. Desde sus
ojos negros y profundos, la nia iba atrapando el paisaje de su tierra, su paisaje.
Para entretenerse, mientras caminaban le plante a Plif-Plaf un nuevo acertijo. Como la solucin
nada tena que ver con los animales, tal vez no lo adivinara.
Escucha:

No tiene alas, pero puede volar;
no tiene boca, pero puede hablar;
no tiene cuerpo, pero nos puede tocar.
De pequeo es agradable;
de mayor, insoportable.
Qu es?


Poco a poco, la naturaleza se iba despojando de la vegetacin, volvindose ms rida. Sin embargo,
tambin en aquella desnudez haba belleza.
Venga, dime: qu es? No lo sabes? Jaima sopl a su amigo en la cara. No lo adivinas?
volvi a soplarle con mayor intensidad. No tiene alas, pero puede volar. No tiene boca, pero puede
hablar. No tiene cuerpo, pero nos puede tocar....
El pingino se rasc la tripa con el pico.
Es el viento.
En ese momento, como si Jaima lo hubiera llamado, el viento creci y creci, desencadenando una
tormenta de arena. La nia se abraz a su amigo.
No te apartes de m, cierra los ojos. Procura respirar poco, protgete metiendo la cabeza bajo el
ala.
La nia, por su parte, se cubri la cara con el safsari y aguard.
Pareca como si el juego del acertijo se hubiera transformado en algo ms serio, como si la
naturaleza quisiera hacerle una demostracin de todas sus posibilidades. El simn soplaba cada vez ms
fuerte, amenazando incluso con arrastrarlos hacia cualquier lugar. Pero la moneda que Jaima llevaba en
la mano cerrada pareca haberse vuelto enormemente pesada, como el lastre de un globo, como el ancla
de un barco.
Con el vendaval, la capa roja se arremolinaba como los ptalos de una amapola en un trigal. Y fue
precisamente la capa la que los envolvi, acogindolos en la oscuridad de su interior.
No te apartes de m.
Jaima estrech contra s a su amigo y escuch, bajo la tela de la tienda improvisada, cmo el viento
soplaba fuera. All dentro se estaba bien, la arena no daaba los ojos, se poda respirar sin temor y as
aguardar al fin de la tormenta.

Por unos momentos aparecieron ante su memoria la casa de Sidi Bou Sad, la tienda del abuelo, el
faro y el mar. Y sonri al pensar lo diferentes que eran esa nia un poco solitaria del pueblo costero y
esta otra, capaz de enfrentarse a piratas vendedores de esclavos. Cuntas aventuras en tan poco tiempo, y
todo siguiendo el sendero indicado en un mapa de la vida que, a ciencia cierta, an no saba adonde la
iba a llevar realmente.
Con estos pensamientos comenz a adormecerse. En realidad llevaba mucho tiempo caminando, y
todo lo que haba comido eran los dtiles que le haba entregado el misterioso muchacho de las ruinas.
Dio una cabezada y se sobresalt, porque crey haber escuchado un sonido muy concreto.
Has odo?
El viento, como un nio mal educado, de igual forma que haba irrumpido sin avisar, se haba
marchado sin despedirse. La tormenta haba cesado. Pero aquel sonido, el del soplido que cesa, no era lo
que haba preocupado a Jaima.
Lentamente, con precaucin, asom la cabeza fuera de la capa. Ya era de noche. Una noche
estrellada, pero sin luna, por lo que no poda verse ms all de las narices.
Sin embargo, acentuado por el silencio de la estepa, el sonido se escuch de nuevo, con total
claridad. Al pingino se le pusieron las plumas de punta. Jaima sinti un estremecimiento. Lo que
acababan de or era, nada ms y nada menos, el rugido de un len.

14 EL ZOO ILGICO

QU hacer? La capa color amapola era un dbil refugio para Jaima y su amigo. Tal vez haba que
salir, intentar ver por dnde se acercaba el peligro y ponerle algn remedio, si es que era posible.
Vamos, no hagas ruido; iremos en esa direccin...
Jaima se arrastr sigilosamente hacia un lugar impreciso de la oscuridad. Plif-Plaf la sigui
tiritando de miedo. Afortunadamente, en el suelo no haba hojarascas que crujieran bajo sus pies. Pero
aun as haba que andarse con sumo cuidado, no fueran a llamar la atencin del gran felino.
Jaima avanzaba con la mano derecha extendida, tal y como lo hara un insecto con sus antenas, para
detectar cualquier objeto prximo y no tropezar con l. El pingino la segua muy pegadito a su espalda.
Cuando sus dedos rozaron una superficie metlica y alargada, se detuvieron. Qu era aquello?
Aguard unos instantes, para concentrarse en lo que estaba tocando. Parecan unos barrotes de hierro,
seguramente los barrotes de una jaula.
Sin proponrselo, dio un respingo hacia atrs, con lo que el pingino rod por el suelo. Intent
ayudarlo a levantarse, pero no le dio tiempo. Algo cay sobre ellos. Una red.
Fantstico, fenomenal! Nada menos que una nia, jo, jo, jo!
Jaima, debatindose contra la cuerda que compona el entramado, no pudo distinguir, en un primer
momento, de quin era la voz que hablaba y rea. Pero el personaje no tard en acercarse a su presa.
Era un berber desdentado, humildemente vestido y no muy aseado. Intent tocarla y Jaima se
revolvi, pero la red era fuerte. Entonces escuch algo parecido al rebuzno de un burro, a la risa de una
hiena, al ladrido de un chacal, a la regurgitacin de un dromedario... y al rugido de un len. Todo junto.
Jaima ech una rpida mirada a Plif-Plaf para saber en qu momento de su aventura se encontraban.
Si las plumas de su amigo, a pesar de la ausencia de luna, brillaban porque se haban vuelto doradas,
entonces aquellas sensaciones pertenecan al pasado. Pero el pingino, el amedrentado pingino,
temblequeaba bajo un plumaje blanco y negro. Es decir, que aquel lugar no se encontraba en el pasado, ni
en la fantasa. El hombre desdentado era completamente real, como reales deban de ser los animales
cuyos sonidos escuchaban.
Es curioso, verdad? el berber hizo fuego, con el que alumbr una pequea hoguera. Bajo las
llamas, Jaima y Plif-Plaf pudieron ver el lugar en el que estaban.
Por todas partes haba jaulas, unas vacas y otras llenas. Pareca un zoolgico, un extrao zoolgico.
El personaje sigui su charla: Mralo bien, que no hay otro en el mundo tan original. Los pobres
tenemos que hacer estas cosas si queremos vivir: coger de aqu y de all, reunir y hale hop!
Hizo chasquear una ramita flexible que llevaba en la mano y entonces se produjo lo inslito. El
burro, animal de carga donde los haya, hizo una mueca parecida a una sonrisa y se puso a dos patas,
mientras la hiena daba volteretas sin soltarse de su cadena de hierro; el chacal, por su parte, se puso a
pintar, para lo que previamente meta sus patas en un bote de alquitrn. El despeluchado dromedario de
mirada perdida beba cerveza directamente de una botella, cogindola por el extremo y levantando el
cuello.
Pero faltaba el len. Dnde estaba el temible len?
Fjate en mi rey le dijo el berber como si hubiera ledo en su pensamiento.
Le abri la boca desdentada, le puso una dentadura postiza y, para que rugiera, le aplic un
zurriagazo en salva sea la parte.
Jaima sinti compasin por aquellos pobres animales que estaban en un zoo que pareca un circo, un
circo que semejaba una crcel.
Adentro!
Jaima se sinti empujada sin miramientos al interior de una jaula vaca, bajo un rbol con halcones
que cubran sus cabezas con unos ridculos sombreros y un buitre de cuello rosado al que le haban
aplicado una corbata.
Y esto no es todo! Tambin tengo araas peludas sin pelo y escorpiones que silban msica
folclrica. Pero lo mejor de todo es que desde hoy te tengo a ti, una pequea nia, frgil y desvalida, que
pasar el platillo para recoger el dinero de los visitantes de mi zoo. En realidad hace mucho tiempo que
estaba buscando una persona como t, que coma poco y trabaje mucho. Jo, jo, jo...!
Jaima se limpi el polvo de la tormenta y clav los ojos en su compaero, cuya mirada haba pasado
del temor a la indignacin. Nunca, hasta ese momento, se haba visto encerrado, y la verdad es que no le
haca la menor gracia.
Y ahora dijo el desdentado propietario de aquella fauna, ahora me voy a preparar un cuscs
de chuparse los dedos.
A la nia se le hizo la boca agua, pero en seguida comprendi que aquel cuscs no era para ella. Por
tanto, deba concentrar sus fuerzas y su imaginacin en pensar cmo escapar de all, y lo antes posible!
Era un poco difcil salir de la jaula de un zoo dirigido por un loco.
En qu otro momento de su viaje se haba visto rodeada de animales? S, lo recordaba: haba sido
en el pozo de Kairouan, donde las palabras mgicas haban hecho que serpientes y escorpiones se
retiraran.
Escucha, Plif-Plaf-dijo Jaima en voz muy baja mientras el berber herva la smola y preparaba
la carne de cordero del cuscs. Escucha atentamente: las palabras mgicas del seor de Kairouan
servan para alejar a los animales que no quisieran estar con el hombre. Pues bien, yo creo que estos
animales no desean estar con este hombre, no te parece?
Como respuesta, se escuch la risa lastimera de la hiena y el penoso rugido del len, al que se le
acababa de caer la dentadura postiza.


Y si decimos esas palabras mgicas, puede que suceda algo y los animales escapen de aqu. S,
s, ya s lo que me vas a decir: yo no soy un animal, pero t s, y si puedes escapar de esta jaula, tambin
podr escapar yo. Aunque an no s cmo... hubo de confesar.
En ese momento, el berber peg un salto y comenz a hablar solo, a la vez que se rea como un
poseso:
Jo, jo...! He tenido una idea luminosa. Pensando, pensando, he llegado a la conclusin de que me
falta un animal inslito. Un animal que nada tenga que ver con el desierto, algo profundamente
original...! Por ejemplo, un pingino.
Ahora el bote lo peg Plif-Plaf. Acaso lo haba visto? No, no era posible. Pero, entonces, cmo es
que tena ideas tan peregrinas? El otro continu degustando su pensamiento:
Un pingino, s; sera fabuloso tener un pingino. Pasen y vean, damas y caballeros! La sorpresa
ms grande del desierto, lo que nunca esperaron ver en un lugar como ste. Nada ms y nada menos que
un pingino!
Luego se qued repentinamente callado. Qu estaba diciendo? En realidad, cmo iba a llevar un
pingino polar desde los hielos hasta all? Acaso sera una locura momentnea que le enviaba Al, un
castigo por comer cuscs en pleno Ramadn? Porque en el Ramadn, poca de ayuno para los
mahometanos, slo se puede comer muy ligeramente y en horas muy concretas, pero, desde luego, nada de
cuscs con smola y cordero.
El hombre se rasc el turbante sin comprender muy bien de dnde le haba venido esa idea, mirando
a todas partes como para encontrar una explicacin. Se olvid del tema del pingino para dedicarse con
ms afn a la preparacin del cuscs.
Tenemos que escapar cuanto antes susurr Jaima. Este hombre est majareta, y los majaretas
a veces ven cosas que no ven los dems. Y si te descubre... De momento hemos de alejarle de aqu.
Jaima arroj la moneda lo ms lejos posible. El hombre escuch su tintineo.
Qu es eso? Parece el sonido de una moneda. Qu extrao! Ir a ver...
Se alej en busca del origen del sonido.
Ahora es el momento, amigo. Cules son las palabras mgicas?
El pingino permaneci impasible, como si aquello no fuera con l. La nia le apremi:
Hay que darse prisa, antes de que vuelva. Deprisa, por favor...!
En la oscuridad se escuch la exclamacin de jbilo del berber:
Por Al, una moneda! Habr cado del cielo? Voy a seguir buscando por si hubiera alguna ms...
Eso le entretendra algunos minutos ms.
Venga, venga, las palabras mgicas! Aydanos!
El pingino cerr los ojos, concentrndose. Y en la noche sin luna se escucharon las palabras
mgicas:

SOATRAPA
SONDAJED
DI
DAHCRAM SOJEL


Empezaron a suceder cosas.
La hiena dio una voltereta con tal fuerza, que rompi la cadena que la sujetaba.
El chacal volc el bote de alquitrn y ayud al len a liberarse de sus ataduras.
El dromedario le hizo una pedorreta a la ltima botella de cerveza, al tiempo que la mandaba a
hacerse pedazos contra una roca prxima.
El barullo era tan grande, que el desdentado regres corriendo con un palo en la mano.
Pero, en nombre de Al, qu est pasando? Quin os ha dado permiso para...?
No pudo acabar la frase, porque el burro le solt un par de coces en las posaderas y le hizo rodar
por el suelo. Rod y volvi a rodar, hasta caer justamente sobre la mancha de alquitrn, de la que
resultaba muy difcil despegarse.
Ya veris cuando os coja, malditos bichos del desierto. Os voy a deslomar, os voy a...
Se incorpor con dificultad, para resbalar y volver a caer sobre la mancha pegajosa.
Huid, huid! grit la nia a los animales. Escapad lejos de aqu.
Los halcones y el buitre levantaron el vuelo.
Pero qu haces, nia zarrapastrosa? Ellos van a escapar, pero t vas a pagar por todos.
El desdentado luchaba por despegarse, mientras Jaima forcejeaba con los barrotes de la jaula.
Haz algo! le dijo a su amigo Plif-Plaf. Pero hazlo deprisa!
Una araa, quiz la misma que viera entre las ruinas romanas, comenz a fabricar su hilo de seda.
Este hilo de seda, que en la noche brillaba como si fuera de plata, se introdujo en la cerradura de la jaula
y todos pudieron escuchar un chasquido. La puerta se abri.
Seguidamente, la seda del tejido de la araa se convirti en una especie de nudo corredizo que
envolvi una de las muecas de Jaima.
Agrrate, amigo le dijo la nia a Plif-Plaf. Yo te sacar de aqu.
El pingino sonri mientras haca lo que pedan. Y sonri porque si no hubiera sido por l...
Mientras tanto, el berber se haba quedado con la boca abierta. Qu estaba pasando ante sus ojos? S,
ahora estaba seguro de que era un castigo de Al por haber violado el Ramadn. Lo que estaba viendo
slo poda ser fruto de un sueo.
El hilo de seda plateada envolvi a la nia y a su amigo como si fueran un ovillo. Luego, el ovillo
comenz a girar y a girar como un torbellino. El torbellino se lanz al espacio.
El berber desdentado, jurando ntimamente que no volvera a pecar, cerr por unos momentos los
ojos. Y cuando los abri de nuevo, slo pudo distinguir en la oscuridad de la noche el destello de una
estrella fugaz que cruzaba el firmamento.

15 EL NMADA QUE NUNCA EXISTI

SUAVEMENTE, mecindose con la brisa de la maana, Jaima descendi como si lo hiciera en un
paracadas. Al tocar sus pies desnudos el suelo, not el calor de la arena.
Contempl el paisaje preguntndose: Ya ha pasado la noche?, ya es otro da?. Haca un poco de
fresco y la capa la protega del relente del amanecer.
Se arrodill para sentir el tacto suave y monocorde de aquel suelo; cogi un puado de arena fina
para, en seguida, dejarla caer de nuevo sobre el desierto.
Luego, sus ojos negros y asombrados se fijaron en un lugar maravilloso, un oasis con miles de
palmeras entre las que circulaban pequeos ros de agua limpia. se era uno de los grandes milagros del
desierto: los oasis.
En lo alto de las ramas de las palmeras se vean unos racimos anaranjados que slo podan ser una
cosa: pulpa y azcar, los dtiles deglet, los ms sabrosos de toda frica.
Con decisin y habilidad, Jaima subi por uno de los troncos y, una vez en la cima, arranc un buen
puado. Ni siquiera esper a bajar, pues all mismo comi directamente los frutos del rbol. Hasta
entonces, desde que abandonara el zoo ilgico, no se haba percatado del hambre atrasada que tena.
Exquisitos, exquisitos... Come t tambin. Aunque s que prefieres el pescado, pero seguro que te
gustarn... Hum...
Pero el pingino no miraba el oasis, ni las palmeras, ni los ros, ni siquiera los dtiles. Sus
pequeos ojos estaban fijos en una figura ya habitual para l: la de un hombre con el rostro cubierto,
montado en un dromedario. Iluminado por la luz del amanecer, pareca an ms misterioso.
Qu haces?, qu miras? le pregunt Jaima nada ms bajar del rbol.
Plif-Plaf continuaba con la mirada fija en un punto concreto, como hechizado.
Jaima experimentaba una extraa sensacin de desasosiego. Por un lado estaba satisfecha de haber
llegado hasta all, pero por otro imaginaba que la aventura, su aventura personal, estaba a punto de
terminar.
ste es el oasis del mapa de la vida, verdad? despleg su safsari para ver algo que ya saba
. Y ahora qu?
Sali de la sombra de las palmeras, dejando que el sol acariciara su rostro y su cuerpo moreno.
Luego, conforme creca rpidamente la luz de la maana, la nia vio algo que la dej con la boca abierta.
All, frente a ella, estaba el mar de arena, perdindose en el horizonte. Pero en medio de ese mar de
arena del desierto haba otro mar, hermossimo, lleno de agua.
Mira, amigo, mira: el mar, tu mar...
Nada ms decirlo, Jaima not que algo acababa de desgarrarse en su corazn. Tal vez porque supo
que aqul era el lugar donde haba nacido, donde haba sido recogida; y eso a pesar de que no recordaba
nada. Pero no era posible. Jams ha habido un ocano en medio de un desierto. Entonces...?
El nmada montado en el dromedario ech a caminar hacia el espejismo.
En los desiertos no hay mares se deca Jaima. Yo he nacido aqu y s que no hay mar. Pero
estoy viendo agua, mucha, muchsima agua...
A Plif-Plaf le hubiera gustado decir con palabras humanas que, efectivamente, como haba
asegurado la nia, aqul era su mar. A qu otro mar puede dirigirse un sueo sino al mar del
espejismo?
El pingino comenz a moverse siguiendo las huellas del nmada que nunca existi.
Adnde vas? Vuelve, por favor...
Los ojos de Jaima comenzaron a llenarse de lgrimas. Realmente, haba hecho tan largo viaje para
acabar perdiendo a su amigo? 0, tal vez, tendra que seguirlo hasta el ms all de la imaginacin? Y si
ella se marchaba para siempre, qu iba a suceder con su anciano abuelo Habib?
Jaima volvi a mirar el safsari para contemplar los dibujos. All estaba la pequea casa con la
puerta pintada de verde. Y el zoco, y el pozo del que slo se poda salir montado en un ancla que
resultaba ser una estrella fugaz. Tambin aparecan la ciudad santa edificada sobre la estepa y la isla
donde haba jvenes pescadores de esponjas. Y las ruinas de las ciudades romanas. Y al final, el
desierto.
Era como si el safsari fuera un lbum de cromos donde estaban los momentos ms emocionantes de
la aventura personal de Jaima.
Hasta all haba conseguido llegar, s, pero ahora qu?
Poco a poco, sin prisas, el nmada sobre su dromedario y el pingino se alejaban hacia el mar
imaginario.
No te vayas! Vuelve!
Jaima lloraba silenciosamente, como lloran las personas mayores cuando tienen pena y no les da
vergenza que alguien las vea.
Vuelve, amigo! No te vayas!
Nadie respondi en el desierto. Nadie respondi en el espejismo. Nadie.
A lo lejos crey or un rebuzno, un ladrido, silbidos, aleteos, una risa amarga, un rugido. Era como
si los animales del desierto, ahora liberados, buscaran su propio hogar. Tambin a ella le haba llegado
el momento, y no era un momento para dudas.
Entre las lgrimas que empaaban sus ojos, Jaima se dijo que su amigo no iba solo y su corazn
comenz a latir con mayor intensidad.
No, Plif-Plaf no iba solo. Hombre, dro medario y pingino comenzaron a meterse en el agua del
espejismo.
Os quiero dijo a las criaturas que se difuminaban. Os quiero muchsimo.
Supo que su amigo el pingino siempre estara acompaado y hasta ella lleg un intenso aroma a
perfume de rosas. Y sinti el agradable calor del sol y el tacto de la arena. En el fondo haba algo que la
estremeca y la haca un poco feliz: conoca las palabras mgicas y ya nunca las olvidara. Pero en el
fondo, en el fondo, acaso no le hubiera gustado entrar en las aguas imaginarias y perderse para siempre
en el mundo del espejismo?


Sin embargo, haba alguien que la estaba esperando.
Jaima se arrodill junto al oasis y bebi en el lugar donde se reflejaban las palmeras datileras. La
gacela blanca aplacar su sed en el oasis.... La nia sinti un soplo en su nuca y levant los ojos hacia el
cielo justo a tiempo para ver en l la ms maravillosa de las maravillas: en pleno da, una estrella fugaz
cruzaba el firmamento.
Sera el ancla o el hilo de seda? De cualquier forma, lo importante era formular un deseo. Pero no,
ni siquiera eso era necesario, porque el deseo era ella misma. Al beber del agua y contemplar la estrella
del desierto, Jaima acababa de comprender el significado secreto del mapa de su vida.
Alguien la estaba esperando, alguien tan real que hasta era capaz de romperse una pierna.
Adis, amigo... dijo por ltima vez agitando la mano en direccin al espejismo. Nunca te
olvidar.
Nadie se volvi para responder a su despedida. Qu importaba! All estaba el desierto de Nefta, su
desierto y su oasis; tambin su espejismo, que all continuara por los siglos de los siglos.
La gacela blanca mir hacia el sol para descubrir el nuevo rumbo que haba de seguir. Aunque, en
realidad, todo era tan sencillo como darse la vuelta, girar por completo y caminar hacia el norte, hacia el
mar, siempre hacia el norte.
Jaima, con su capa color amapola, inici en ese mismo instante su largo y apasionante regreso. Pero
sa ya es otra historia.

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31/05/2010