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Constructores de Otredad

Una introduccin a la Antropologa Social y Cultural

Mauricio Boivin
Ana Rosato
Victoria Arribas

E
A

1
ndice

Prologo a la tercera edicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5


Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Entre silencio y dilogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
Pierre Clastres
Alteridad y pregunta antropolgica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Esteban Krotz
Las tres fuentes de la reflexin etnolgica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Claude Lvi-Strauss

Captulo 1. La construccin del otro por la diferencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27


Ciencia normal o revolucin cientfica?
Notas sobre las perspectivas actuales de la antropologia sociocultural . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Esteban Krotz
Razn del progreso humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
L.H. Morgan

Captulo 2. La construccin del otro por la diversidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55


Anexo: La nocin de estructura en Lvi-Strauss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
Shakespeare en la selva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Laura Bohannan
Tristes trpicos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
C. Lvi-Strauss
Los Argonautas del Pacfico Occidental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
B. Malinowski
Comunidades genticas imaginadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
Bob Simpson

Captulo 3: La construccin del otro por la desigualdad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95


El agua: recurso de poder en un barrio perifrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Victoria I. Casabona
Poder y Lenguaje. Reflexiones sobre los paradigmas y las paradojas
de la legitimidad de las relaciones de dominacin y de opresin. . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
M. Godelier
Identidad social villera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Rosana Guber

3
ndice

Prlogo a la contribucin a la crtica de la economa poltica. . . . . . . . . . . . . . . . . . 126


K. Marx
La politizacin de la cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
Susan Wright

Captulo 4: La observacin participante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143


La nocin de conciencia prctica y teora de la estructuracin de Giddens . . . . . . . . . . . . 156
Las etnografas como... etnografas!
Un ensayo dialgico sobre la posmodernidad en Antropologia Social . . . . . . . . . . . . . . 161
Fernando Alberto Balbi**
El oficio del etnlogo o cmo tener Anthropological Blues . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
Roberto Da Matta
Lo emprico y lo normativo en la etnografa
Derivan las diferencias culturales de la descripcin? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
Grard Lenclud*
Cuando los nativos son nuestros vecinos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186
Faye Ginsburg
Descotidianizar. Extraamiento y conciencia prctica,
un ensayo sobre la perspectiva antropolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
Gustavo Lins Ribeiro
Crimen y costumbre en la sociedad salvaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
B. Malinowski

Captulo 5. Antropologa del consumo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203


Una perspectiva antropolgica sobre cambio cultural y desarrollo:
el caso del cuy en la sierra ecuatoriana. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
Eduardo Archetti*
Canibalismo y pobreza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234
Victoria Arribas, Alicia Cattaneo y Cecilia Ayerdi
La naturaleza y la cultura en el mensaje publicitario. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Victoria Arribas y Cecilia Ayerdi
Crisis, reciprocidad y dominacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
Mauricio F. Boivin y Ana Rosato
El consumo sirve para pensar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255
N. Garca Canclini
Introduccin de 1857 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
K. Marx

Bibliografa general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263


ndice temtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273

4
Prlogo a la tercera edicin

H emos decidido realizar una nueva impresin del li-


bro la tercera porque nos ha sido una herramien-
ta muy til para la enseanza de la Antropologa Social y
zadas por las vertientes tericas analizadas, enfatizando la
descripcin e interpretacin etnogrfica que se constituy
en el signo ms distintivo de la Antropologa Social y
Cultural. Si bien hemos mantenido la misma estructura y Cultural.
el mismo contenido, en esta edicin sacamos algunos tex- Por ultimo presentamos un anlisis cultural del con-
tos y hemos introducido nuevos. Adems, se han agregado sumo, a fin de analizar a partir de un tema especfico la mi-
un ndice general con las citas en castellano y otro rada antropolgica sobre el Otro y considerar los aportes
analtico. de la antropologa al tema del consumo.
Respecto al contenido, seguimos pensando que enrai- Al igual que las anteriores, esta edicin, es producto del
zada en las certezas postuladas por la tradicin intelectual trabajo intelectual de ms de diez aos de trabajo docente
surgida del Iluminismo, la Antropologa Social y Cul- en la Carrera de Ciencias de la Comunicacin Facultad
tural constituida como disciplina cientfica a mediados del de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires es-
siglo XIX, se orient a explicar la presencia de la alteridad tando la misma claramente enriquecida por los distintos
social y cultural postulando la separacin entre el Noso- aportes realizados por los docentes de la ctedra de Antro-
tros y el Otro. La dicotoma planteada fue interpretada, en pologa Social y Cultural, as como por las innumerables
un primer momento, en trminos de diferencias irreducti- inquietudes que los alumnos nos plantearan en el trans-
bles y absolutas presentndose una imagen del Otro en curso de estos aos. La percepcin del trabajo compartido
tanto diferente, salvaje. En un segundo momento se no supone renunciar a la responsabilidad que nos cabe. En
apunt a relativizar la tajante separacin considerando la el caso especfico de esta edicin, tenemos que agradecer a
diversidad de culturas y apareci con ms fuerza la imagen Samantha Doudtchitzki y Adran Koberwein por haber
de lo extico. Por ultimo, en un nuevo giro se plantea la re- realizado, de modo generoso, la primera revisin del texto.
lacin desigual entre un Nosotros occidental y un Otro. Por ultimo, queremos agradecer a distintas personas
En los primeros tres captulos presentamos un anlisis de que desinteresadamente nos permitieron reproducir sus
las principales vertientes tericas evolucionismo, funcio- trabajos, porque sin su colaboracin este libro no hubiera
nalismo, estructuralismo y neomarxismo a fin de explicar sido posible. En muchos casos los trabajos que aqu repro-
el proceso de construccin de la otredad sealando tres ducimos fueron el punto inicial de nuestras reflexiones.
modos claves: la diferencia, la diversidad y la desigualdad.
A su vez, nos detenemos a considerar, en el capitulo
cuatro, las distintas orientaciones metodolgicas utili- Los autores.

5
Constructores de Otredad

Introduccin

D e los varios modos que encontramos al definir el tra-


bajo antropolgico, dos cuentan con mayor consen-
so en la bibliografa actual1. Uno tiene que ver con su obje-
El primero de ellos surge a fines del siglo XIX (1) en
donde la Antropologa se constituy como ciencia y la
teora que logr dominar el discurso antropolgico fue el
to, en el cual la Antropologa es definida como el estudio evolucionismo. El segundo momento fue el que se desa-
de la otredad cultural, de la alteridad cultural o de la diver- rroll entre las dos guerras mundiales (2) y se caracteriz
sidad cultural. El segundo se refiere a su tcnica o m- por la aparicin de una diversidad de teoras que tu-
todo y sostiene que la particularidad de la Antropologa vieron en comn el intento de explicar la diversidad cul-
residira en su forma de trabajar, en el modo en que se re- tural. Y el tercer momento, que comienza luego de la Se-
colectan, analizan y exhiben sus datos: la observacin par- gunda Guerra Mundial (3), en el cual las teoras anteriores
ticipante. todava siguen siendo dominantes pero aparecen las
A nuestro entender, ninguno de los dos elementos otras Antropologas, las no occidentales que plantean
por separado pueden definir la ciencia. An ms: soste- teoras alternativas sobre la otredad cultural. En la segunda
nemos que no se puede explicar qu hace hoy la Antro- parte de esta introduccin analizaremos de modo deta-
pologa sin referirnos a la historia de su constitucin llado cada uno de estos momentos. Pero antes debemos
como parte del campo cientfico, porque la ciencia es realizar un comentario ms sobre la particularidad de cada
acumulativa y los componentes que encontramos hoy uno de ellos respecto al objeto de estudio de la Antropo-
provienen de las teoras elaboradas en distintos mo- loga.
mentos histricos. Esa acumulacin no implica una su- Sostenemos que, como toda ciencia, la Antropologa es
matoria o una idea de mayor a menor, sino que tiene una construccin. Se acepta comnmente que la Antro-
que pensarse como una acumulacin conflictiva de pologa se constituy como ciencia a partir de construir
sus diferentes partes. explicaciones sobre la otredad cultural, pero nosotros
En consecuencia, para entender qu hace un antrop- agregamos que no slo construy sus explicaciones sino
logo es necesario tener en cuenta, en primer lugar, el con- que fundamentalmente construy una imagen, un mo-
texto histrico y social en el cual se desarroll la Antropo- delo de la otredad (del otro cultural). De tal modo que ese
loga, su relacin con el campo cientfico en general (la otro cultural, que se constituy como objeto de estudio
ubicacin de esa ciencia en relacin con las otras) y las rela- antropolgico, no respondi a un hecho emprico real.
ciones entre las partes que la constituyen: objeto, teora, Por el contrario fue (y por supuesto lo sigue siendo) un ob-
mtodo y tcnicas. jeto construido de manera cientfica por las distintas teo-
En segundo lugar, ni el objeto de la Antropologa ni ras que dominaron en cada uno de los momentos hist-
su tcnica han sido los mismos a lo largo del tiempo ni ricos. As, la teora evolucionista considerada como la
an en un mismo espacio. No obstante, pueden distin- primera teora cientfica no se limit a explicar la otredad
guirse tres momentos constitutivos de la Antropologa cultural sino que construy su objeto (aquel que ex-
en Europa y Estados Unidos. Momentos en los cuales plic) a partir de la diferencia cultural, el otro como
se desarrollaron teoras que fueron dominantes y que diferente al nosotros. Las teoras posteriores, en cambio,
definieron y explicaron de manera distinta el quehacer construyeron un objeto caracterizado por la particularidad
antropolgico. Distinguimos tres momentos (ver cua- y hablaron de diversidad cultural. El otro cultural fue
dro 1). pensado como diverso, como distinto. Por ltimo, cuando

1 Como ejemplo mencionamos a dos autores de habla hispana: Krotz, E., La Otredad cultural entre Utopa y Ciencia, Mxico, FCE, 2002 y a Menn-
dez, E., Definiciones, indefiniciones y pequeos saberes. En Alteridades, 1, 1991 pp. 5-11 y su Conferencia Inagural del VI Congreso Argentino
de Antropologa Social, Identidad disciplinaria y campos de aplicacin, realizado en Mar del Plata el 14 al 16 de septiembre del ao 2000.

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Introduccin

Cuadro I

Contexto fin del XIX (1) entre guerras (2) despus de la 2da. Guerra. (3)
Objeto diferencia cultural diversidad cultural desigualdad cultural
Explicacin
evolucionismo funcionalismo estructuralismo neomarxismo
(teoras)
comparativismo/relativismo
Mtodo comparativo relativismo (inductivo)
(formalizacin/deduccin)
inventarios/ observacin extraamiento
Tcnicas
encuestas participante interpretacin

la idea de la dominacin de una cultura sobre otra se puso Esta teora se desarroll en una poca en la que la
en evidencia, el objeto antropolgico se construy en Antropologa se estaba constituyendo como ciencia al
torno a la nocin de desigualdad: el otro cultural era pro- mismo tiempo que el campo cientfico se estaba confor-
ducto de esa desigualdad. mando, buscando su propio espacio, en funcin de ob-
tener un tipo de autoridad distinta a la de la religin y la fi-
Fines del siglo XIX: losofa, y esa autoridad provena de la objetividad de la
A fines del siglo XIX, la Antropologa se formaliz ciencia y, especialmente, del mtodo cientfico: un con-
como ciencia. Fue un momento en el cual el conoci- junto de reglas para probar las afirmaciones. En este caso el
miento del mundo, de la existencia de modos de vida di- mtodo de la Antropologa fue el comparativo, mtodo de
ferentes, se hizo ms patente por los cambios ocurridos moda en las ciencias naturales2.
en Europa y por la expansin de Occidente. Por una La teora de la evolucin se constituy como tal en fun-
parte, la revolucin industrial como producto de cam- cin de la aplicacin del mtodo comparativo y sobre la
bios tecnolgicos importantes gener nuevas diferen- base de una concepcin precisa de su objeto: el hombre.
cias: de clase, nacionales, tnicas y problemas que con Este objeto era concebido con una particularidad: su dua-
el tiempo fueron denominndose sociales. La cues- lidad; el hombre era tanto cuerpo como espritu. Como
tin fundamental de las ciencias sociales fue la de ex- cuerpo perteneca al mundo de la naturaleza, en tanto es-
plicar esos cambios que se producan en el mundo eu- pritu perteneca a otro mundo, al de la cultura. Si-
ropeo. Pero, a la par de estos cambios, Occidente se guiendo esta dualidad, la Antropologa se constituy en
expandi sistemticamente por el mundo, sobre otros dos ramas: la Antropologa fsica y la antropologa cul-
pueblos, sobre otras culturas, sobre otros modos de vida tural. Pero, no obstante, las diferencias entre los hombres
distintos al modo europeo. fueron pensadas por estos evolucionistas, bsicamente,
Si bien el encuentro intercultural no era nuevo y como diferencias culturales.
siempre despert una actitud de asombro ante lo dis- Para estudiar al hombre en las distintas manifesta-
tinto, en este caso el asombro de Occidente se distin- ciones en las que se presentaba, se estableci una divisin
gui de los anteriores porque no fue un encuentro in- del trabajo cientfico dentro de las ciencias humanas y so-
genuo, y por sobre todo, porque ese asombro fue do- ciales. Por un lado, la historia y la sociologa tomaron
mesticado bajo las reglas del mundo cientfico: la como objeto (objetivo) de estudio las sociedades com-
diferencia se constituy en objeto de explicacin cient- plejas, civilizadas, desarrolladas. Por el otro, las sociedades
fica. El nuevo encuentro de los europeos con otras cul- primitivas, no complejas, no desarrolladas, sin historia y
turas distintas dio origen a lo que sera la pregunta fun- sin Estado pasaron a constituirse como el objeto propio de
dante de la Antropologa: por qu estos hombres son la Antropologa. Esta divisin, producto de un proceso
distintos? La primera teora cientfica sobre la diferencia histrico, se realiz en funcin de las distinciones de las so-
fue el evolucionismo que contest esta pregunta a travs ciedades o las culturas en tiempo y espacio, teniendo como
del concepto de evolucin. parmetro la ubicacin de Occidente (ver cuadro II).

2 La idea era que aquellos que vivan de modo diferente en otros lugares podan dar la clave de como haba sido el pasado del hombre civilizado. Se
intent analizar la naturaleza humana a partir de la diferencia entre las culturas y estas diferencias surgan de la comparacin entre ellas.

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Constructores de Otredad

Cuadro II rente de la comparacin los valores de la sociedad


occidental. Es decir, los evolucionistas fueron acusados de
Tiempo etnocntricos. Pero la crtica al mtodo tambin fue resul-
tado de aplicar la tcnica de la observacin participante ya
Cercano Lejano que al observar una cultura como totalidad, como un
Historia/arqueo- conjunto de partes indisolublemente unidas, en la cual
Cercano Sociologa cada parte tiene relacin con el todo, se tornaba imposible
loga
la operacin evolucionista de abstraer una parte para com-
Espacio pararla con otra de otra cultura. Y segundo, porque en la
Lejano Etnologa arqueologa medida en que se estudiaban de modo muy detallado las
distintas culturas, menos elementos en comn se encon-
La Antropologa indag en el interrogante por qu lle- traban.
gamos a ser lo que somos?, es decir, cul es el origen de As, el mtodo comparativo fue puesto entre parntesis
estas diferencias culturales? La primera corriente terica de y se lo sustituy por el relativismo cuyo postulado extremo
esta nueva ciencia construy sus respuestas comparando a implicaba la imposibilidad de comparar, ya que cada cul-
las sociedades en el devenir espacio-temporal y elabor, de tura es una configuracin distinta y entendible slo en sus
esta forma, una historia natural de la humanidad. propios trminos. Es decir que estas escuelas nacionales
tuvieron en comn el haber elaborado teoras relati-
Entre las dos guerras mundiales: vistas. Las teoras relativistas intentan mostrar que todas
Un segundo momento, ubicado cronolgicamente entre las culturas son diferentes entre s pero equivalentes, por lo
las dos guerras mundiales, se caracteriz por un cierre de tanto, son diversas. El enfoque holista y relativista llev a
las fronteras nacionales y por la consolidacin de la pre- la Antropologa a trabajar sobre las diferencias para ter-
sencia europea en sus colonias. En la Antropologa eu- minar dando cuenta de la diversidad cultural.
ropea y norteamericana se producen dos hechos impor- No obstante, existen diferencias entre las principales
tantes: la crisis del evolucionismo como paradigma nico escuelas de esa poca. As, por ejemplo, mientras que el
y la separacin de la ciencia en escuelas nacionales; apa- estructural-funcionalismo britnico plantea conocer una
recen as el estructuralismo y funcionalismo ingls, el par- cultura a partir de su presente (sincrona), el particula-
ticularismo histrico en Estados Unidos, la escuela hist- rismo histrico norteamericano recurri al pasado para
rico-cultural en Alemania y la escuela sociolgica francesa. conocer una cultura. Se diferenciaban tambin por los
Cada una elabor teoras alternativas, muchas veces sin lugares donde sus antroplogos hacan trabajo de campo.
contacto entre ellas, pero todas tuvieron en comn la cr- Mientras que los antroplogos ingleses trabajaron en sus
tica al evolucionismo. Criticaron, en primer lugar, las tc- colonias de frica y Oceana, los antroplogos norteame-
nicas que utilizaron los evolucionistas, postulando que los ricanos trabajaron sobre sus indgenas pero, como s-
datos con que la Antropologa se deba manejar deban ser tos se transformaban rpidamente, el trabajo de los an-
obtenidos de primera mano, es decir que es el antrop- troplogos consisti en reconstruir por medio de histo-
logo, particularmente el etnlogo, el que tiene que buscar rias orales (o material arqueolgico) el pasado no occi-
en las otras culturas los datos con los cuales se construyen dentalizado de esos pueblos. De alguna manera, lo que
las teoras. De este modo, se introduce, se inventa, la obser- ambas escuelas van a tener en comn es la tendencia a es-
vacin participante como tcnica privilegiada de la Antro- pecializarse en pueblos primitivos. Va apareciendo ya
pologa, lo que implica el traslado del investigador a otras en ese momento una separacin fundamental para la
sociedades. La idea era que estudiando en su totalidad a teora, entre Antropologa Social y Antropologa Cul-
una cultura de modo muy extenso, muy especfico, se po- tural. La primera se interesar por la forma en que se or-
dra dar cuenta de las diferencias y semejanzas culturales. ganizan los hombres, mientras que la segunda lo har en
Por ejemplo, en la escuela britnica el enfoque que do- la manera en cmo viven y piensan sus vidas y el mundo
min en esta poca fue el de considerar que una cultura es- (ver cuadro III).
taba conformada por partes y que cada parte tena que ser As, cada escuela va a plantear su relacin con distintas
vista en funcin del conjunto (sistema/estructura) y que ciencias. La Antropologa Cultural norteamericana va a
cada cultura conforma una totalidad (holismo). tener relaciones estrechas con la Psicologa y con la His-
La segunda crtica fue respecto al mtodo comparativo, toria, mientras que la Antropologa Social britnica va a
principalmente porque fue aplicado teniendo como refe- estar inmediatamente relacionada con la Sociologa.

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Introduccin

Ciencias Antropolgicas

Antropologa Fsica Antropologa cultural

Antropologa Social Antropologa cultural


parentresco arte
poltica msica
ley literatura
economa tecnologa
religin conocimientos
costumbres
lenguaje

Despus de la Segunda Guerra: cieron totalmente fsicamente y otras se fueron transfor-


A partir de la dcada del 50 se producen simultneamente mando en nuevas naciones (guerras de liberacin). Los
dos tipos de transformaciones. Por una parte, se produce cambios bsicamente polticos que sufrieron estos
la transformacin de las sociedades primitivas. Por otra, y pueblos fueron los que los llevaron a transformarse de
de modo paralelo, se modifican tambin las prcticas de pueblos primitivos en sociedades complejas3. Y aqu es
los antroplogos. Respecto de las sociedades primitivas, necesario aclarar una cuestin: estas transformaciones no
las transformaciones que se produjeron fueron de distintos eran nuevas dado que desde que Occidente se conect con
tipo: el resto del mundo comenzaron esos procesos de transfor-
La desaparicin fsica, una disminucin cuantitati- macin. Lo que en realidad cambi es la mirada sobre el
va y acelerada de sus miembros, va la guerra, las en- otro que tena Occidente y especficamente la mirada
fermedades, el genocidio. que la Antropologa tena sobre las otras culturas.
una transformacin cualitativa, principalmente ha- Es decir que la prctica de la Antropologa dominante
cia formas occidentales de vida (occidentalizacin) tambin se transform, adaptndose a las nuevas reali-
y la consecuente desaparicin cultural producto de dades. Dos lneas son notorias. En una se ubican las teoras
la presin de Occidente. A este proceso que hace que, dejando de lado las transformaciones que sufrieron
referencia a la accin y a las consecuencias que pro- estos pueblos, continuaron estudiando aquellas sociedades
voca toda poltica de cambio o transformacin for- o culturas que an podan ser consideradas primitivas
zada, de asimilacin y cambio de mentalidades o antes que desaparecieran completamente, realizando una
valores nativos se lo denomin etnocidio o genoci- especie de Antropologa de salvataje. En esta lnea, puede
dio cultural. inscribirse el estructuralismo francs, que contina traba-
jando con el modelo de la diversidad pero introduciendo
Estos cambios forzados fueron considerados como algunos cambios a la posicin estructural-funcionalista
producto de un proceso de accin proveniente del mundo britnica.
Occidental: la colonizacin, que si bien estaba ya entrando En ese sentido, C. Lvi-Strauss el fundador del es-
a su etapa final, era ahora reconocida como tal por la tructuralismo en Antropologa va a sostener que es ne-
Antropologa dominante. cesario partir de las partculas y fragmentos de restos
As algunas sociedades desaparecieron completamente que an se pueden reunir de los modos de vida de esos
en cuanto entidades independientes mediante su absor- pueblos primitivos. Habla de partir porque para l, el
cin en unidades mayores (colonizacin), otras desapare- conocimiento antropolgico no se agota en este punto

3 La Segunda Guerra haba contribuido por un lado a ocultar la emergencia de esos nuevos movimientos pero al mismo tiempo los haba impulsado
ya que las potencias centrales hicieron participar activamente a sus colonias en el conflicto. Al concluir ste, emergen ntidamente los movimientos
de liberacin.

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Constructores de Otredad

(el acercamiento directo y personal del antroplogo), estas nuevas culturas. Por ejemplo, respecto a la tcnica, la
sino que es necesario construir un modelo terico de so- observacin participante era una herramienta creada y
ciedad que, aun cuando no corresponda a ninguna de pensada para estudiar culturas sencillas o primitivas
las que se pueden observar en la realidad, ayude a com- pero ahora esas culturas se haban transformado en
prender los fundamentos bsicos de la existencia hu- complejas y no poda aplicrsele esa tcnica de modo
mana. Esta va poda hacerse efectiva ya que las opera- directo. Lo mismo sucedi con las teoras que haban
ciones de la mente eran independientes del contexto explicado la diversidad cultural a partir del supuesto de
cultural e histrico, porque a pesar de la superficial ex- que sta era un hecho natural y que, por lo tanto, todas las
traeza de los hombres primitivos, el espritu del sociedades deban ser tratadas como iguales. As, los
hombre es, en el fondo, el mismo en todas partes. Esto antroplogos que se preguntaron por las causas de las
permite desarrollar una ciencia general del pensa- transformaciones se encontraron con que el hecho
miento, una ciencia conclusa, abstracta, formalista, una natural era producto de un tipo de contacto particular: el
gramtica universal del intelecto4.Pensado en esta de la colonizacin. sta era considerada como un proceso
ciencia, Lvi-Strauss plantea tres niveles del quehacer an- caracterizado por la dominacin de un pueblo sobre otro,
tropolgico: lo que produjo un fenmeno evidente: la desigualdad
un primer nivel en el cual el antroplogo pretende entre culturas. De tal forma que las teoras sobre las
aislar y describir los modelos que un pueblo usa transformaciones de las culturas primitivas se centraron
para percibir, relacionar e interpretar sus experien- en explicar la desigualdad cultural como producto de la
cias. Es el momento en que el antroplogo realiza dominacin de Occidente.
la etnografa; De este modo, la Antropologa tuvo un giro terico y
un segundo nivel donde el antroplogo compara el metodolgico importante, se provey de las tcnicas de
contenido y la organizacin de los sistemas cultura- otras disciplinas (principalmente de la Sociologa y la
les para analizar, interpretar y explicar la diversidad. Historia) y de otras teoras sociales. No obstante, la teora
Es el momento de la etnologa, del estudio que permita dar una primera explicacin sobre la desi-
comparado de las distintas culturas; gualdad y la dominacin era el marxismo. La influencia de
un tercer nivel, el de la Antropologa estructural, en esta lnea de pensamiento en las explicaciones
el cual el antroplogo llega, a travs de la construc- antropolgicas se acentu an ms dado que durante la
cin de modelos formales a los axiomas bsicos, a las dcada del 60 hubo una especie de explosin de
estructuras constantes y comunes a todas las cultu- discusiones entre las distintas vertientes del marxismo6,
ras. discusiones que fueron ampliamente difundidas y que
influenciaron de manera directa en algunas de las
No obstante este reconocimiento de la prctica cient- Antropologas dominantes.
fica como tres momentos interrelacionados, Lvi-Strauss Como ejemplo del impacto que esas discusiones gene-
se centr, casi exclusivamente, en el tercer momento5. raron, algunos antroplogos hicieron una revisin de los
Otros antroplogos, en cambio, tomaron otra va y se estudios realizados por los clsicos sobre las sociedades
propusieron estudiar las transformaciones que las socieda- primitivas, intentando describirlas y explicarlas a partir
des no occidentales estaban sufriendo. Uno de los pro- de las relaciones de desigualdad que, segn ellos, existan
blemas que tuvieron que afrontar estos antroplogos fue el dentro de esas sociedades. Los antroplogos que se adscri-
hecho de que las herramientas (teoras y tcnicas) de la bieron a esta corriente, tuvieron largas discusiones para
Antropologa clsica no eran las adecuadas para explicar adaptar una teora que intentaba explicar la desigualdad en

4 Lvi-Strauss plantea una nueva forma de acercamiento ya no fsico sino intelectual: Nunca habremos de conocer a los salvajes? No, hay otro ca-
mino para acercarnos a su mundo, un camino que no es el de la participacin personal en ese mundo: la construccin (partiendo de las partculas y
fragmentos de restos que aun es posible reunir o que ya han sido reunidos) de un modelo terico de sociedad que, aunque no corresponda a ningu-
na de las que pueden observarse en la realidad, nos ayude no obstante a comprender los fundamentos bsicos de la existencia humana. Y esto es po-
sible porque a pesar de la superficial extraeza de los hombres primitivos, en un nivel ms profundo no nos son en modo alguno, extraos. El
espritu del hombre es en el fondo el mismo en todas partes de manera que lo que no puede realizarse mediante un acercamiento, mediante el in-
tento de penetrar materialmente en el mundo de las tribus salvajes, puede realizarse desarrollando una ciencia general del pensamiento, una ciencia
conclusa, abstracta, formalista, una gramtica universal del intelecto (1976).
5 La Antropologa se relaciona en esta perspectiva con la lingstica, el psicoanlisis y con la ciencia de la comunicacin.
6 Sntesis de estas discusiones pueden verse en P. Anderson (1983), D.C Fol., E. Loy y Olin Wright (1985) y, de modo ms reciente, en T. Skocpol
(1993).

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Introduccin

la sociedad occidental a otras sociedades, ampliando o mo- este perodo no fueron totalmente superadas ni se que-
dificando categoras y conceptos. Las etnografas que ha- daron ancladas en el tiempo, sino que tuvieron lo que P.
ban escrito los antroplogos de otras corrientes fueron re- Bourdieu denomina un efecto de teora (otros diran,
visadas teniendo en cuenta que, ms all del modo en que efecto de ideologa).Esto significa que cada teora o ex-
se presentara, la dominacin y la desigualdad eran un plicacin formulada, baj, se articul con, se impuso
atributo posible en toda sociedad, en todo tiempo y es- como parte del sentido comn, pas a formar parte de
pacio. lo imaginario colectivo en algunos sectores de nuestra
Todo este movimiento y la enorme cantidad de infor- sociedad, se impuso como modelo presente en la ex-
macin obtenida hasta el momento, llev a que la mirada plicacin desde el sentido comn. Algunas de esas teo-
antropolgica se fragmentara y que el antroplogo se ras o algunos aspectos de las mismas se constituyeron
especializara, ya no en las sociedades primitivas, sino en en modelos sobre la alteridad, lo distinto. Esos modelos
problemas que toda sociedad o cultura presentaban. As tienen la fuerza de las clasificaciones, no son ideas o
van a surgir las especialidades: antropologa econmica, representaciones que estn slo en nuestras cabezas o en
simblica, poltica, urbana, rural, etc. Es decir, un proceso la cabeza de la gente, sino que sirvieron como veh-
opuesto al de las escuelas nacionales (perodo de entre culos para la interaccin, para las prcticas que desa-
guerras) donde las sociedades o las culturas se tenan que rrollamos, para la comunicacin, para marcar anticipa-
tomar como un todo estrechamente relacionado y donde damente una relacin entre nosotros y los otros. A
no se podan separar las partes. Pero ahora, la especializa- decir de E. Leach, antroplogos y no antroplogos nos
cin permita nuevamente la aplicacin del mtodo com- encontramos realizando la misma operacin clasifica-
parativo. As, por ejemplo, la Antropologa poltica se toria:
dedicaba a establecer semejanzas y diferencias respecto a
las formas de dominacin entre distintas culturas o a Yo me identifico a m mismo con un colectivo noso-
comparar distintos sistemas polticos. tros que entonces se contrasta con algn otro. Lo que
Pero en esta etapa no slo cambiaron el objeto y las nosotros somos, o lo que el otro es, depender del con-
teoras; tambin se sumaron nuevos sujetos de conoci- texto (...) En cualquier caso nosotros atribuimos cua-
miento: los antroplogos nativos que estudiaban sus lidades a los otros, de acuerdo con su relacin para
propias sociedades. Esto, sin duda, introdujo nuevas pre- con nosotros mismos. Si el otro aparece como algo
guntas para la ciencia: muy remoto, se le considera benigno y se lo dota con los
atributos del Paraso. En el extremo opuesto, el
Cmo es posible utilizar y cmo hay que transformar un otro puede ser algo tan a mano y tan relacionado con-
instrumento cognitivo creado originalmente para un pro- migo mismo, como mi seor, o mi igual, o mi subordi-
psito determinado (el conocimiento de los otros desde el nado (...) Pero a mitad de camino entre el otro celes-
punto de vista del norte) para otro distinto? Cul es ese tialmente remoto y el otro prximo y predecible, hay
otro propsito? Acaso la Antropologa generada en los una tercera categora que despierta un tipo de emocin
pases del sur se encuentra limitada a ser una especie de so- totalmente distinta. Se trata del otro que estando
ciologa nativa? (Krotz, 1993: 3). prximo es incierto. Todo aquello que est en mi en-
torno inmediato y fuera de mi control se convierte in-
Esto trajo problemas tericos y epistemolgicos: mediatamente en un germen de temor (1967: 50-51).
quin es ahora el otro? dnde vemos lo distinto? Y una
respuesta posible fue establecer que era el antroplogo el Pero hay una cuarta categora posible en esta clasifica-
que de manera consciente y metdica marcaba la distin- cin: el otro lejano e incierto. Y es sobre ella que se cons-
cin. Ya no era el objeto el distinto por sus caracters- truy la Antropologa. El antroplogo se constituy en
ticas propias, sino que el antroplogo construa la distin- especialista del otro lejano e incierto. Su tarea consisti
cin, lo extrao. Es ste el que distingue, desconoce, se en borrar la incertidumbre, en transformar eso extico, en
extraa. Esto modific la base de observacin partici- cierto conocido.
pante e introdujo el extraamiento como un recurso En el resto del libro daremos cuenta del modo en que
metodolgico y como punto de partida necesario de toda estn construidos estos tres modelos en las teoras antro-
investigacin antropolgica. polgicas diferencia, diversidad, desigualdad y de qu
Creemos que lo expuesto anteriormente sintetiza modo son an utilizados.
una historia de cien aos, pero las teoras construidas en

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Constructores de Otredad

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