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DISTEMPER

Qu es el Distemper Canino?
El distemper canino es una enfermedad altamente contagiosa causada por un virus que afecta los
aparatos respiratorio, gastrointestinal, y a menudo, el sistema nervioso de los cachorritos y perros
adultos. El virus tambin infecta a cnidos salvajes (por ejemplo, zorros, lobos, coyotes, mapaches,
zorrillos, y hurones).

Cmo se Propaga el Distemper Canino?


Los perros jvenes y los cachorritos pueden infectarse debido a la exposicin de aerosoles que
contengan el virus, proveniente de las secreciones nasales de perros u otros animales salvajes
infectados. Los brotes de distemper tienden a ser espordicos. Debido a que el distemper canino
tambin afecta a la poblacin de animales salvajes, el contacto entre esa poblacin y las mascotas
puede facilitar ladispersin del virus.

Por qu los perros corren el riesgo de contagiarse?


Todos los perros corren el riesgo, sin embargo, los cachorritos de menos de cuatro meses de edad y
los perros que no han sido vacunados contra el distemper canino son los ms susceptibles de
adquirir la infeccin.

Cules son los signos clnicos del Distemper Canino?


Los primeros sntomas de distemper que el dueo puede notar, son congestin ocular y secrecin
acuosa o de pus en los ojos.
Posteriormente, los perros desarrollan fiebre, descarga nasal, tos, letargia, apetito reducido, vomito y
diarrea.
En estados avanzados, el virus puede atacar al sistema nervioso ocasionando ataques o
convulsiones, espasmos o parlisis parcial o completa.
Ocasionalmente, el virus provoca un rpido crecimiento de las clulas de queratina en la planta de la
pata, resultando en un engrosamiento plantar. El distemper es a menudo fatal. Aunque los perros no
mueran de la enfermedad, el virus del distemper canino puede ocasionar daos irreparables en el
sistema nervioso del perro.
El distemper es tan serio y los sntomas son tan variados que cualquier perro enfermo debe ser
llevado inmediatamente con el Mdico Veterinario para ser examinado y diagnosticado.

Cmo se diagnostica y se trata el Distemper Canino?


El Mdico veterinario diagnostica el distemper canino basndose en el examen clnico y anlisis de
laboratorio.
No existe ningn medicamento disponible para matar el virus en los perros infectados. El tratamiento
consiste primordialmente en mltiples esfuerzos para prevenir las infecciones secundarias; control
del vmito, diarrea, sntomas neurolgicos y combatir la deshidratacin por medio de la
administracin de lquidos.
Los perros enfermos deben mantenerse cubiertos para prevenir enfriamientos, recibir un buen
cuidado hospitalario y permanecer separados de otros perros.

Cmo se previene el Distemper Canino?


La vacunacin y la prevencin del contacto con animales infectados se consideran como los mejores
elementos en la proteccin del distemper canino.
La proteccin ms eficaz es la vacunacin. Los cachorritos son los ms susceptibles a la infeccin,
debido a que la inmunidad natural adquirida proveniente de la leche materna gradualmente
disminuye antes de que el propio sistema inmune del cachorro se haya desarrollado para combatir la
infeccin. Si el cachorrito es expuesto al virus del distemper canino durante este perodo de
proteccin disminuida puede llegar a enfermarse. Una preocupacin adicional es que la inmunidad
proveda por la leche materna pueda interferir con una respuesta efectiva a la vacunacin. Esto
significa que los cachorritos vacunados ocasionalmente pueden sucumbir a la infeccin del
distemper. Para reducir ese perodo de proteccin mnima y proveer una defensa ptima en contra
del distemper canino durante los primeros meses de vida, se recomienda la administracin de una
serie de vacunaciones.
"La vacunacin y la prevencin del contacto con animales infectados se consideran como los
mejores elementos en la proteccin del distemper canino".
El moquillo, tambin conocido como distemper1 o enfermedad de Carr, es
una enfermedad infectocontagiosa de origen viral, que afecta a animales de las
familias Canidae, Mustelidae, Mephitidae, Hyaenidae, Ailuridae, Procyonidae, Pinnipedia,
algunos Viverridae y Felidae (aunque no a los gatos domsticos, que sufren otras enfermedades,
como la rinotraquetis o la calicivirosis, que cursan con sintomatologa respiratoria). De ellos, los ms
importantes por su relacin con los seres humanos, son el perro, el hurn y el visn. El virus es un
tipo de una sola hebra de ARN de polaridad negativa perteneciente al gnero Morbillivirus de la
familia paramyxovirusy por lo tanto un familiar muy cercano de sarampin.567 A pesar de haber una
vacuna contra el virus, la enfermedad sigue siendo muy comn en muchas regiones del mundo.

Infeccin
Es una enfermedad de distribucin mundial, que afecta a animales de todas las edades, siendo
particularmente vulnerables tempranamente y en la vejez, donde produce un cuadro que se conoca
como "encefalitis de los perros viejos".
Se transmite por el aire y mediante el contacto con fluidos corporales infectados, incluyendo comida
y agua contaminados por estos fluidos.9 El periodo de incubacin es de 14 a 18 das, aunque puede
haber fiebre de tres a seis das tras la infeccin. El virus del moquillo tiene un tropismo por los
tejidos linfticos, epiteliales y nerviosos. Por tanto, las caractersticas patolgicas tpicas incluyen
deplecin linftica (provocando inmunosupresin y llevando a infecciones
secundarias), neumona intersticial, encefalitis con desmielinizacin, e hiperqueratosis de las
almohadillas plantares. El examen histolgico revela cuerpos de
inclusin eosinoflicos intranucleares e intracitoplasmticos en numerosos tejidos.

Sintomatologa
Los sntomas dependen de la accin directa del virus sobre los rganos o tejidos afectados y de
las bacterias que proliferan en los mismos. De acuerdo con el sistema comprometido, podemos
clasificarlos en:

Generales
Fiebre, de tipo bifsico, con un aumento en el comienzo de la enfermedad, para despus
ceder y volver a aparecer ante la presentacin de las infecciones bacterianas secundarias. En
este periodo es cuando se recomienda realizar las pruebas diagnsticas de moquillo.
Prdida de apetito.
Decaimiento general.
Prdida de peso.
Deshidratacin.

Respiratorios
Descarga nasal, que vara de serosa a mucopurulenta.
Tos.
Disnea (dificultad respiratoria).
Oculares
Edema de crnea (ojo rojo).
Cambio coloracin cornea (ojo azul)
Conjuntivitis con descarga ocular (legaas).
Queratitis seca, producto de la accin del virus sobre las glndulas lagrimales.
lcera de crnea.
Digestivos
Vmitos.
Diarrea.
Deshidratacion.
Cutneos
Hiperqueratosis (endurecimiento) de las almohadillas plantares.11
Erupciones.
Dentarios
Hipoplasia del esmalte dental10
Neurolgicos
Ataxia, que puede progresar a paresia y luego parlisis.
Tics, corea o espasmo flexor, es decir el movimiento involuntario de un msculo o un grupo de
msculos, sobre todo de la cabeza y los miembros.
Convulsiones, de tipo epileptiforme.
Apopleja
Un animal en particular puede presentar algunos pocos o la mayora de los sntomas descritos,
dependiendo de la gravedad de la infeccin. El curso de la enfermedad puede ser de slo 10 das,
pudiendo extenderse a varias semanas, y hasta meses, con perodos intermitentes de mejora
seguidos de una recada.

Diagnstico
Los sntomas anteriores, especialmente la fiebre, los indicios respiratorios, digestivos y neurolgicos
y el endurecimiento de las almohadillas plantares, son una fuerte evidencia del moquillo.
Encontrar el virus por diversos mtodos en las clulas conjuntivas del perro permite un diagnstico
definitivo.

Tratamiento
Dada la dificultad de contrarrestar al virus causante de la enfermedad, el esfuerzo debe dirigirse a
paliar la sintomatologa y brindar apoyo teraputico para permitir que el animal desarrolle sus propias
defensas.
No hay un tratamiento especfico para el moquillo. El enfermo deber ser tratado por un veterinario,
normalmente con antibiticos para las infecciones bacterianas secundarias, fluidos
hidroelectrolticos, suplementos vitamnicos y nutricionales, y tratamientos puntuales para el tipo de
sntomas presentes: mucolticos y expectorantes para los signos respiratorios; antiemticos y
antidiarreicos, para los digestivos, etc. De los signos neurolgicos de posible aparicin, slo las
convulsiones tienen tratamiento efectivo.
Son esenciales tambin, los buenos cuidados de enfermera, que atiendan al bienestar del paciente.
No obstante, algunos recomiendan el uso de azatioprina, sustancia inmunosupresora, que
funcionara como antivrico, con buenos resultados.12
Aunque la gran mayora de los individuos afectados suelen superar la enfermedad con un
tratamiento oportuno y adecuado, es importante su deteccin temprana. El pronstico no siempre es
malo, siendo particularmente comprometido cuando aparecen la mayora de los sntomas y signos
descritos, especialmente los de tipo neurolgico, y ningn tratamiento preestablecido es efectivo en
todos los casos. Aun as, algunas veces el enfermo sucumbir a pesar de todos los esfuerzos.
Prevencin
Todos los animales susceptibles deberan recibir dos o ms dosis de una vacuna contra el moquillo,
o combinada, durante su etapa de desarrollo, entre la 6. o 7. semana de edad hasta los tres o
cuatro meses, y luego ser revacunados anualmente durante toda su vida. Existen en el mercado
diversos tipos de ellas para perros y hurones domsticos, que en algunas jurisdicciones son
obligatorias para las mascotas.
Los animales afectados, de ser posible, deben ser puestos en cuarentena, aislados de otros
individuos de su especie por el tiempo que esparza el virus
El virus se destruye en el entorno mediante limpieza rutinaria con desinfectantes, detergentes o
secado. Aunque no sobrevive en el ambiente ms de unas pocas horas a temperatura media (20-
25 C), s puede hacerlo durante varias semanas a temperaturas ligeramente superiores a la de
congelacin.

El moquillo o distemper canino es una enfermedad grave, contagiosa con una tasa de
mortalidad que puede alcanzar el 50 por ciento
El moquillo canino ataca las vas respiratorias, estomago/ intestinos, y el sistema nervioso
central (cerebro/nervios) de los perros.
El moquillo canino se transmite a travs del contacto con fluidos corporales como la saliva y
gotitas respiratorias.
No existe un tratamiento eficaz para el moquillo; sin embargo, atencin de soporte se puede
dar, y la vacunacin se recomienda para la prevencin de la enfermedad por el virus del
ditemper o moquillo canino (CDV).
Todos los perros deben ser vacunados contra el distemper.

Qu es el Distemper o Moquillo Canino?


El distemper o moquillo canino es una enfermedad grave y contagiosa causada por el virus del
moquillo canino (CDV en sus siglas en Ingles). Este virus ataca las vas respiratorias, estomago e
intestinos, y el sistema nervioso central de los perros. Tambin puede infectar hurones y muchos
animales salvajes incluyendo mapaches, zorrinos, visones, comadrejas, zorros y coyotes. La tasa de
mortalidad puede alcanzar el 50 %, y los animales que se recuperan frecuentemente quedan con
discapacidades permanentes. No existe un tratamiento eficaz, pero la enfermedad asociada a esta
infeccin viral se puede prevenir mediante la vacunacin.
Si bien la enfermedad es menos comn de lo que era antes que las primeras vacunas efectivas
fueran disponibles en la dcada de 1960, el distemper todava est presente en las poblaciones de
animales silvestres que puedan tener contacto con animales domsticos.
El perodo de incubacin del virus de distemper (CDV) es tpicamente de 1 a 2 semanas, pero puede
durar hasta 5 semanas. El virus de distemper canino es diseminado a travs de todas las
secreciones corporales. Tambin se puede llevar en las manos y los pies. Las condiciones
ambientales clidas y secas, o ambientes soleados matarn el virus de distemper, pero este es
resistente al fro y pueden sobrevivir en ambientes de sombra a temperaturas cercanas a la
congelacin.

Signos de Distemper
El primer signo clnico en perros infectados normalmente es una secrecin acuosa o purulenta de los
ojos llorosos. Otros signos adicionales iniciales incluyen:
Fiebre
Secrecin nasal
Tos
Letargo (cansancio)
Disminucin del apetito
Vmitos
Diarrea

En etapas posteriores, la enfermedad afecta al cerebro y los nervios y los perros pueden mostrar los
siguientes signos clnicos:
Periodos de contracciones o movimientos de masticacin de "chicle o goma de mascar", en la
cual aparecen espasmos repetitivos de la mandbula del perro dando esta apariencia
Convulsiones
Comportamiento agitado
Parlisis

Prevencin
Debido a la importancia del moquillo canino y su gravedad, la vacuna contra el virus de distemper
canino se considera una vacuna "ncleo" por la medicina veterinaria organizada, lo que significa que
todos los perros deben ser protegidos contra esta enfermedad. La vacunacin es la forma ms
efectiva para prevenir la enfermedad y muerte asociadas con la infeccin por el virus de distemper
canino. La vacuna contra el virus del distemper canino es tpicamente administrada como una
vacuna combinada que protege tambin contra otras enfermedades graves, tales como
el parvovirus y adenovirus canino -
Su mdico veterinario le aconsejar sobre el programa de vacunacin que debe seguir para su
mascota, pero en general, todos los cachorros deben recibir la vacuna contra el virus de distemper
canino cada 3 a 4 semanas entre las edades de 6 y 16 semanas, seguido de una dosis de refuerzo
un ao despus de la ltima dosis. A partir de entonces en general las vacunas de refuerzo se
recomiendan cada 1 a 3 aos.
Es importante recordar que la vacunacin, aunque sea una de rutina, como una vacuna contra el
distemper, es un procedimiento mdico, y Ud. debe de seguir las instrucciones de su mdico
veterinario sobre cmo controlar su mascota en busca de signos de una reaccin adversa. Las
reacciones a las vacunas son raras, pero el conocer los signos asociados a la vacunacin es
importante. Otras formas de prevencin incluyen las siguientes consideraciones:

Mantenga los cachorros lejos de otros perros hasta que la serie de vacunas de los cachorros
se haya completada (16 semanas).
Evite los animales enfermos y no vacunados.
Mantenga a su mascota lejos de animales silvestres y animales callejeros.

Diagnstico y Tratamiento
El diagnstico de la infeccin con el virus de distemper canino es difcil porque hay pocas pruebas
fiables de la enfermedad en las etapas iniciales, los signos clnicos pueden confundirse con los de
otras enfermedades, como la tos de las perreras. En general, el diagnstico se basa en los signos
clnicos.
El tratamiento se limita a la atencin de apoyo: proporcionar fluidos, la administracin de
medicamentos para reducir los vmitos y la diarrea, y la administracin de antibiticos para prevenir
infecciones subsecuentes, como la neumona.
Precaucin: Algunos de los signos clnicos de la rabia y el moquillo canino pueden ser similares, por
lo que tenga cuidado al manipular animales enfermos.