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El trabajo como expresin de la libertad humana

Desde el comienzo de nuestra existencia, nos


encontramos ante un horizonte indefinido y, algn
da, cada uno debera preguntarse: qu har de mi
vida? Ante las mltiples posibilidades que se me
presentan, tengo la tarea de ser yo mismo.1

El hombre posee un don que lo hace capaz de alcanzar su trascendencia de un modo que
ninguna otra creatura puede, y es el don de la libertad. Muchas veces, en la actualidad,
tenemos un concepto errneo o incompleto de lo que supone esta cualidad humana.
Reducimos la libertad a la capacidad de elegir lo que yo quiera. Y, de esta forma, nos
olvidamos que los actos libres no son slo un modo de hacer (actuar) de la persona, sino
que son un modo de hacerse a s mismo. Los actos libres son inmanentes en la persona,
es decir, permanecen en la persona. Es por esto que una persona que hace trabajos con
madera lo conocemos como carpintero, y a las personas que asisten a la universidad las
decimos estudiantes, y a las que hacen actos de violencia las llamamos delincuentes.

Por lo tanto, si el hombre es un ser llamado a trascender (tiene un fin ltimo), y sus actos
libres lo hacen llegar a ese fin, la libertad no puede estar al margen del fin ltimo de la
persona. Por esta razn, es conveniente decir que ser libre es estar abiertos a posibilidades
de convertirnos en proyectos2. Es decir, la libertad es la capacidad que tenemos de
realizarnos.

Ahora bien, el trabajo humano, entendido como la tarea que todos y cada uno de nosotros
tenemos que llevar adelante para descubrir el sentido y finalidad de nuestra propia vida 3,
tiene un paralelismo muy notorio con lo que se expuso anteriormente de la libertad.
Podramos observar en primera instancia, que los dos tienen como fin el desarrollo de la
persona y ambos involucran a los actos humanos. De esta forma, vamos a explicar cmo
el trabajo es una expresin muy pertinente de la libertad humana.

Lo primero que se nos puede venir a la cabeza es que el trabajo es un castigo. Porque lo
relacionamos con el cansancio o la fatiga que conlleva realizarlo. Y con esta visin tan pobre
del trabajo, resulta agobiante lo que se intenta exponer en este ensayo. Para esto, lo
primero que tenemos que entender, es que el trabajo es una tarea propia del hombre. Un
animal no puede trabajar, aunque coloquialmente le asignemos ese nombre a la actividad

1
Burggraf, Jutta. Libertad vivida. RIALP, 2006.
2
Llano, Alejandro. El futuro de la libertad. Pamplona: EUNSA, 1985.
3
Martnez-Echevarra, Miguel Alfonso. El sentido antropolgico del trabajo. REV - Nuevas Tendencias N94 (2015):
10-13.
que realiza. Y sta es una actividad exclusiva del hombre porque involucra a la inteligencia
y la libertad.

El fundador del Opus Dei4 habl durante toda su vida sobre el valor y las dimensiones del
trabajo humano, y cmo stas llevan a la persona a realizarse. Aqu se muestran algunas
de ellas5:

-Dimensin csmica: el hombre es capaz de dominar la tierra hacia los fines que
se propone con la inteligencia.

-Dimensin antropolgica: con el trabajo el hombre es capaz de realizarse a si


mismo, como es el caso de muchas personas que con su profesin alcanzan la
plenitud de su vocacin (Ej. Un mdico que se siente realizado al salvarle la vida a
una persona).

-Dimensin socio-familiar: al trabajar, el hombre es capaz de adquirir bienes y de


esta forma lograr el mantenimiento de su familia.

-Dimensin socio-histrica: el trabajo es uno de los factores que contribuyen al


progreso y estructuracin de las sociedades.

Dicho esto, se ve cmo el trabajo constituye una de las actividades ms sublimes de la


persona humana. Porque con l no se adquiere nicamente la realizacin personal, se
adquiere tambin la realizacin familiar, social e histrica. Por tanto, el trabajo es
esencialmente una manifestacin gozosa de que somos personas.

Respecto a la fatiga que conlleva trabajar, que es lo que lleva a muchas personas a verlo
con disgusto, puede resultar til el concepto de la ilusin. Un profesor del Centro
Panamericano de Humanidades (CPH), en una conferencia de TEDtalk6, defina la ilusin
como la alegra en el presente por un bien futuro. Pero al mismo tiempo deca que ese
bien futuro, la mayora de las veces slo se consegua por el camino del esfuerzo. Es decir,
el bien para alcanzarlo supone previamente el esfuerzo del que lo consigue. Pero
paralelamente, es la ilusin la que proporciona alegra en el momento en el que se desea
determinado bien, durante el esfuerzo por conseguirlo y al momento de alcanzarlo. Y
gracias a la ilusin, una persona puede conseguir un bien con esfuerzo y con gozo. De esta
forma, el trabajo, aunque produzca cansancio y dolor, si se ve a futuro y el bien que se

4
Institucin de la Iglesia Catlica que propone a los cristianos corrientes encontrar la santidad en medio del mundo, a
travs del trabajo ordinario.
5
Cfr. Illanes, Jos Luis. Diccionario de san Josemara Escriv de Balaguer. La santificacin del trabajo. MONTE
CARMELO, 2014. 1360.
6
Olivares, Alejandro. https://www.youtube.com/watch?v=AC1WQjacEkI. 13 de febrero de 2017.
consigue, se puede alcanzar un gozo inmenso por llevarlo a cabo. Esta es otra
manifestacin de que el trabajo es una tarea exclusiva de la persona.

Con todo lo dicho, se podra interpretar que este ensayo propone una especie de marxismo,
el cual propone que la sociedad es el devenir histrico del hombre genrico mediante el
trabajo (), es decir, que el hombre es el resultado de su propio trabajo7. Esta filosofa,
aunque exprese ideas semejantes a las que se han propuesto hasta el momento, suele
dejar de lado la centralidad de la persona humana.

Para evitar caer en esta manifestacin del materialismo social, es necesario insistir en que
el trabajo es un medio y no un fin en si mismo, ya que el fin debe ser siempre la persona
misma: el primer fundamento del valor del trabajo es el hombre mismo, su sujeto8. Por
eso, es necesario insistir que es cierto que el hombre est destinado al trabajo; pero, ante
todo, el trabajo est en funcin del hombre y no el hombre en funcin del trabajo 9.

El libro de El Principito nos ofrece un relato que puede ayudar a comprender mejor lo que
se acaba de exponer, es el relato del principito con el farolero10: era un planeta en el que
habitaba un farolero. Su oficio era prender el farol de noche y apagarlo de da. El problema
era que el planeta estaba tan pequeo y giraba tan rpido que los das duraban un minuto,
por lo que cada minuto tena que encenderlo y luego apagarlo. A pesar de que detestaba
tener que hacer as su trabajo, lo segua haciendo de esta forma, por el simple hecho de
cumplir con la consigna. Y de esta forma, aunque su trabajo pareca til, careca de sentido,
incluso para l mismo. No ganaba nada, no se realizaba con su trabajo. Es ms, l mismo
lo consideraba algo terrible y deplorable. Y esto es lo que pasa siempre que ponemos como
fin el trabajo, y no la realizacin de la persona en s.

Ya que ha quedado explicado el sentido y las dimensiones del trabajo, y la centralidad de


la persona en l, es momento de retomar el tema de la libertad. Si es verdad que la libertad
debe de estar asociado al fin ltimo de la persona, debemos especificar cul es ese fin. Los
autores clsicos siempre han considerado la felicidad como ese fin ltimo, y esto ha
ocasionado grandes disputas para decidir qu es lo que hace realmente feliz al hombre.

Aristteles propone las virtudes como camino a la felicidad11. Y tiene mucho sentido, ya que
la virtud se interpreta como una disposicin estable para obrar el bien. Y la felicidad es el

7
Ocriz, Fernando. La concepcin marxista de la sociedad. Scripta Theologica Vol. 9. Pamplona, 1977. 1063-1082.
8
Juan Pablo II. Laborem Exercens. 1981.
9
Ibidem.
10
Cfr. DE SAINT-EXUPERY, ANTOINE. El Principito. EMECE, 2008.
11
Cfr. Aristteles. tica a Nicmaco. ALIANZA EDITORIAL, 2004.
mximo bien. Por lo tanto, con las virtudes se adquiere la perfeccin humana y, como deca
Aristteles, la felicidad.

Una vez entendido que la virtud es camino de felicidad (fin ltimo del hombre), podemos
escuchar lo que uno de los filsofos ms grandes de la historia, san Agustn, deca al
respecto: El amor, que hace que se ame bien lo que se debe amarse, debe ser tambin
amado con orden, y as existira en nosotros la virtud, que trae consigo el vivir bien. Por eso
me parece que la definicin ms breve y acertada de virtud es sta: la virtud es el orden del
amor12.

Por su parte, Friedrich Nietzsche, a pesar de ser uno de los grandes autores del nihilismo,
deca: debo basarme en una verdad indiscutible; slo entonces puedo llegar a ser feliz13.
Y una verdad indiscutible, como se expuso anteriormente, es que el hombre est llamado
al amor. El amor es lo ms digno de la persona. De esta forma se entiende que la verdadera
razn por la que la persona es un ser libre, es que est hecha para amar. Porque el amor
es lo ms libre de la persona. En un caso hipottico de que alguien te amenazara por hacer
algo contra tu voluntad, te podra obligar a hacer muchas cosas (como decir una mentira,
hacer una accin contraria a tus creencias, hacerle el mal a alguien sin deserselo, etc.),
pero algo que es imposible hacer contra tu voluntad es amar. Nadie te puede obligar a amar
si t no lo quieres. De esta forma, el amor es lo ms libre y perfecto en la persona.

De esta forma el trabajo, que es expresin de la libertad, si se hace con amor alcanza su
mximo esplendor. Actualmente, las personas se proponen fines inmediatos al trabajar:
sostener el hogar, ahorrar para un automvil, pagar los estudios, comprar ropa, invertir en
la empresa, etc. Y esto no est del todo mal, es un fin prximo del trabajo, pero una vez
que se consigue lo querido, se acaba el beneficio del trabajo. Se cae en un utilitarismo, que
desemboca, en este caso, en el materialismo.

Es por eso que al trabajar por amor (a ti, a tu familia, a tu sociedad, a Dios), el beneficio
del trabajo nunca termina, porque tiene como objetivo el fin ltimo. Para entender esto, es
necesario explicar la inutilidad del amor. Pensemos en una mam que tiene a su primer
hijo14, y todos los esfuerzos que hace por organizar la fiesta de su primer cumpleaos. Si
lo pensamos framente, nos daremos cuenta de varias cosas: el nio de un ao, no ha
hecho nada para merecer su festejo. Es ms, ha causado muchos problemas para los
padres. Y, adems, es algo de lo que nunca se va a acordar (apenas tiene un ao). Pero

12
San Agustn. De civitate Dei. lib. XV, cap. XXII.
13
Nietzsche, Friedrich. Die Unschuld des Werdens. Leipzig, 1930.
14
Ejemplo propuesto por el profesor Pedro Pallares de la Universidad Panamericana
aun as, la mam se desvive y hace todo lo posible para que sea perfecta esa fiesta. Se
podra decir que no hace falta, pero lo hace porque quiere a su hijo. Y as es como se
hace ms libre el amor, porque se quiere sin esperar nada a cambio, desinteresadamente,
porque le da la gana.

Es por esto que el trabajo es una actividad digna del hombre porque es muy humana, pero
al mismo tiempo, porque es muy sobrenatural. El trabajo trasciende lo terreno y se convierte
de esta forma en algo divino. Solo con esta visin del trabajo, la persona puede alcanzar
su mxima realizacin y hacerse a s mismo.

De esta forma, afirmando que el trabajo es una expresin sublime de la libertad humana y,
por tanto, de su felicidad, se podra concluir de la siguiente forma: desde el comienzo de
nuestra existencia, nos encontramos ante un horizonte indefinido y, algn da, cada uno
debera preguntarse: qu har de mi vida? Ante las mltiples posibilidades que se me
presentan, tengo la tarea de ser yo mismo.

Guadalajara, Mxico a 17 de julio de 2017.

Bibliografa
San Agustn. De civitate Dei. lib. XV, cap. XXII. s.f.
Aristteles. tica a Nicomaco. ALIANZA EDITORIAL, 2004.
Burggraf, Jutta. Libertad vivida. RIALP, 2006.
DE SAINT-EXUPERY, ANTOINE . El Principito. EMECE, 2008.
Juan Pablo II. Laborem Exercens. 1981.
Illanes, Jos Luis. Diccionario de san Josemara Escriv de Balaguer. La santificacin
del trabajo. MONTE CARMELO, 2014. 1360.
Llano, Alejandro. El futuro de la libertad. Pamplona: EUNSA, 1985.
Martnez-Echevarra, Miguel Alfonso. El sentido antropolgico del trabajo. REV -
Nuevas Tendencias N94 (2015): 10-13.
Nietzsche, Friedrich. Die Unschuld des Werdens. Leipzig, 1930.
Ocriz, Fernando. La concepcin marxista de la sociedad. Scripta Theologica Vol. 9.
Pamplona, 1977. 1063-1082.
Olivares, Alejandro. https://www.youtube.com/watch?v=AC1WQjacEkI. 13 de febrero de
2017.