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ESPAS Y COLABORACIONISTAS PROCHILENOS EN TACNA DURANTE LA

GUERRA CON CHILE.

Despus que las fuerzas expedicionarias chilenas causaron ingentes e irreparables daos a la
economa de la Sierra Central y Cajamarca, ya sea a travs de imposicin de cupos, incendios
y otras exacciones entre febrero y julio de 1882, los terratenientes serranos liderados por Luis
Miln Duarte y Miguel Iglesias dieron nacimiento a un movimiento por la capitulacin
inmediata con Chile. Esta fuerza capituladora, llamada Partido de la Paz, insurgi cuando
la resistencia armada, liderada por Cceres y los campesinos de la Sierra Central, obtena sus
mejores triunfos frente al enemigo chileno.

Como es sabido, Miguel Iglesias, fue el abanderado del Partido de la Paz, mientras se
produca la heroica resistencia patritica. Su prdica cal hondamente en los terratenientes
serranos y la clase dominante en crisis. En su Proclama de Montn del 31 de agosto de 1882,
acept la cesin territorial de Tarapac y las dems exigencias chilenas. En diciembre de este
ao convoc la Asamblea Constituyente de Cajamarca y se hizo proclamar Presidente
Regenerador del Per. Como tal desconoci la jerarqua de Montero y Cceres (presidente
encargado, el primero; y vicepresidente, el segundo, del gobierno provisional de Garca
Caldern). Cceres, en sus Memorias, lo consider como un escurridizo traidor, conspicuo
colaborador y aliado de los chilenos. Precisamente, Iglesias y sus tropas apoyaron al ejrcito
chileno en Huamachuco, donde sucumbieron con honor y herosmo las guerrillas de Cceres.
Basadre refirindose al colaboracionismo iglesista, escribi: Lynch dijo al corresponsal
del New York Herald y ste lo trasmiti a su peridico en carta del 13 de agosto de 1883:
Damos toda clase de ayuda a Iglesias. Le damos dinero, le damos armas, y destruimos a sus
enemigos.

En todo el primer semestre de 1883, los partidarios de Iglesias se movilizaron a lo largo y


ancho del pas, predicando el colaboracionismo y la paz, expresados en el Manifiesto de
Montn. Con estas acciones buscaban debilitar y complicar la infatigable resistencia
nacional. Naturalmente la actitud prochilena del grupo de Iglesias fue condenada por Cceres
en la Sierra Central, Montero en Arequipa, y Pacheco de Cspedes y Nicols Ortiz en Tacna y
Moquegua.

En Tacna los iglesistas, en coordinacin con los militares chilenos, combatieron poltica y
militarmente a las fuerzas de la resistencia local-regional. El Tacora, diario local en su etapa
prochilena, del primero de enero de 1883 hasta mediados de 1884, fustig duramente a
Cceres, Montero, Canevaro y Pacheco de Cspedes. Transcriba puntualmente los discursos
del Presidente Regenerador y las actas de los pueblos que luchaban por la paz. Publicaba
cartas y correspondencias de los iglesistas locales, dando a conocer las bondades que traera
la capitulacin del Per.

Mientras tanto los pueblos de la Sierra Central y del extremo Sur peruano, se batan con
grandes dificultades por la defensa del honor nacional, y por conseguir una paz ms cmoda
y aceptable para el Per. Cuando las contradicciones se agudizaron, se desataron sendos
enfrentamientos armados. El 14 de febrero de 1883, el comandante guerrillero tacneo
Nicols Ortiz y sus hombres, fusilaron al espa chileno Rafael Feli, y a un comerciante
argentino por colaborar con el enemigo. Idntica suerte iba a correr el colaboracionista y
traidor gobernador iglesista de Sama, Andrs Aguayo, pero logr huir. Ello sucedi en la
vspera del combate de Sama del 15 de marzo de 1883. En los meses posteriores Aguayo debi
mantener simpticas relaciones con los editores chilenos de El Tacora, pues el 22 de mayo
de 1884 le dedicaron esta nota: El Sr. Don. Andrs Aguayo, ha sido nombrado para ejercer
el mismo cargo [Gobernador] en la provincia de Tarata. Felicitamos al pueblo de Tarata por
tan acertada eleccin.
Juan Guillermo Mercado, hacendado de Locumba tambin fue un ferviente iglesista y
colaborador prochileno. Firmaba documentos oficiales como Representante del gobierno
regenerador del General Iglesias en el Sur. El 27 de noviembre de 1883, nombr algunos
tenientes gobernadores, entre ellos, el de Ticapampa y Candarave. Lorenzo Silvafue
nombrado en esta ocasin Subprefecto de Tarata, y su primer deber fue formar la Guardia
Nacional. Apoy al jefe chileno Oyarzn en los preliminares del combate de Mirave del 2 de
agosto de 1883, donde Pacheco de Cspedes hizo replegar a las fuerzas chilenas. En esta
oportunidad, la columna guerrillera fusil al espa chileno Jos Bscones el 6 de agosto de
1883, en Ticapampa, es decir seis das despus del referido combate.

Una nota epistolar aparecida en El Tacora del 6 de octubre de 1883, indica que el coronel
Mercado, al conocer que Pacheco de Cspedes haba dejado una pequea brigada y unos
animales en Curibaya, mand una fuerza de su guardia a destruir esa guarnicin y tomar
esos animales.

El destacado colaboracionista Juan Guillermo Mercado acompa, asimismo, a la


expedicin chilena, que con dos mil doscientos hombres al mando del coronel Jos
Velsquez, parti de Tacna y acamp en Moquegua el 25 de octubre de 1883. La expedicin
tena claros objetivos polticos y militares: consolidar el rgimen de Iglesias y destruir las
fuerzas de Montero en Arequipa. Ambos propsitos fueron cumplidos satisfactoriamente. En
esta expedicin o campaa sobre Arequipa, Mercado y otros oficiales peruanos iglesistas
tuvieron significativa actuacin, pues se encargaron de persuadir a los vecinos notables de
Moquegua principalmente hacendados y bodegueros en crisis por el Partido de la Paz. Y
entonces el mismo da en que los expedicionarios tomaban posesin de la Ciudad, se acerc
al Cuartel General una Comisin de la Municipalidad y vecinos de importancia, los que
manifestaron que el pueblo de Moquegua se pronunciaba entusiasta por la causa de la paz
(...) Al da siguiente, los vecinos que en gran nmero concurrieron a la plaza pblica se
adhirieron a la causa de la paz, representada en el Per por el Sr. Gral. Don Miguel Iglesias,
nombrndose como Prefecto del Departamento al responsable vecino Don Lucas Becerra.

Acerca de este ltimo personaje iglesista, Lucas Becerra, dice el corresponsal y director de El
Tacora de Tacna en la expedicin referida: Las cualidades del Sr. Becerra eran buenas y l
sirvi en cuanto le fue posible al ejrcito del coronel Velsquez; pero una lamentable
ambicin de ser el nico en el mando, lo hizo entrar en intrigas dignas del mayor vituperio
contra el coronel Mercado, primer iniciador, nico trabajador abnegado de la causa de la paz
en el sur del Per. El pasaje citado demuestra que haba un clarsimo cordn umbilical entre
el enemigo y las fuerzas colaboracionistas. A mayor abundamiento pude citarse el oficio
dirigido por el Prefecto de Moquegua al oficial mayor de Gobierno con actas de adhesin a
Iglesias fechado 27 de noviembre de 1883 (Cfr. Biblioteca Nacional del Per. Biblioteca
Porras BN: D4352).

Solo algunas semanas permanecieron las autoridades que el gobierno de Iglesias impuso en
Tacna y Moquegua. Muy pronto sobrevinieron los signos de la inestabilidad poltica. Cada
fuerza en pugna impona su rgimen y autoridades.

El 17 de diciembre de 1883, an cuando los funcionarios locales de ocupacin no tenan


directivas precisas del gobierno de Santiago sobre la situacin poltico-jurdica de Tacna, el
comandante Jos Francisco Vargas del Escuadrn Las Heras, procedi a nombrar
autoridades por elecciones de la gente notable porque ninguna autoridad tiene fuerza
suficiente para hacerse respetar. El oficial chileno se refera as a la inestabilidad reinante y
a las endebles autoridades iglesistas. Al respecto, Luis Felipe Pomareda, result designado
Gobernador del distrito de Locumba; Belisario Surez, de Camiara; Abelardo Gamarra, de
Ilabaya; Ricardo Snchez, de Mirave. Las autoridades electas dependan de las de Tacna.
Reconociendo la precariedad poltica de la zona, los diaristas chilenos de El Tacora, en la
edicin del 20 de diciembre de 1883, escribieron: Locumba ha vivido por varios aos sin
autoridades sirviendo de teatro a las devastaciones y a las extorsiones de diversos caudillos.
En esta ltima afirmacin hay un tcito reconocimiento a las acciones de la resistencia
nacional dirigida en la zona por el incansable e intrpido Pacheco de Cspedes, quien 1883
actu como Prefecto y Comandante General del Departamento de Tacna.

Muy poco tiempo dur la ansiada paz iglesista-chilena en la zona, producida despus de la
firma del Tratado de Ancn y el retiro de Pacheco de Cspedes a Bolivia, en noviembre de
1883, tras los combates de Pacha y Palca. Una nueva etapa poltica se iniciara en el pas. En
el desatado enfrentamiento de los caudillos militares Iglesias y Cceres, el ejrcito chileno de
ocupacin en Tacna, no dud en apoyar al iglesismo local-regional combatiendo a las huestes
caceristas dirigidas por Pacheco de Cspedes.