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Para Jabigal Throne, autarca absoluto de Manara, la sesin haba


resultado tediosa y excesivamente larga. Estaba cansado cuando
entr en sus habitaciones privadas y ansioso por dormir un par de
horas.
Mientras su valet le ayudaba a despojarse del brillante uniforme
cargado de condecoraciones, pensaba que de buena gana alegara
cierto malestar y no asistira a la recepcin en el palacio de invierno.
Jabigal rechaz el bao que le haban preparado sus esclavos y se
tumb en el lecho de aire, entrecerr los ojos y no pudo evitar
recordar la sesin que haba celebrado con sus ministros. A sus ms
ntimos colaboradores les haba encontrado aquella tarde nerviosos,
extremadamente torpes en sus exposiciones. El encargado de las
finanzas haba tartamudeado en exceso, y el general Omare, siempre
seguro de sus palabras y altanero, le asombr con sus largos silencios
y el sbito y desconocido tic nervioso que agitaba su ceja derecha.
Su valet le pregunt si deseaba algo ms, y Jabigal, tras soltar un
gruido, le respondi que le dejase tranquilo un par de horas. Luego
deba volver para ayudarle, qu remedio, a vestirse para la dichosa
fiesta, que de buena gana eludira a no ser porque a ella asistiran
representantes de la Sede Terrestre, a los que no poda desairar
dadas las circunstancias.
Y las circunstancias eran, en pocas palabras, que todo pareca
indicar que finalmente la orgullosa Tierra, de nuevo poderosa e
influyente en la galaxia, iba a establecer relaciones diplomticas
normales con Manara.
El tiempo es el gran remedio para muchos males, pens Jabigal.
Suspir y esboz una pequea sonrisa. Adopt una postura ms
cmoda en el lecho invisible y sinti el agradable calor que emanaba
de la energa sobre la que flotaba.
La Sede Terrestre siempre haba rehusado, desde que Jabigal se
alz con el poder de Manara, reconocer el rgimen que dominaba el
planeta desde haca treinta aos, un rgimen impuesto a sangre y
fuego tras una guerra despiadada.
Pero el tiempo, volvi a repetirse Jabigal, era el factor que
siempre ayudaba a los pacientes, y l haba sido paciente adems de
habilidoso. El curso de los aos pareca haber hecho olvidar a
muchos los horrores que l sembr en su planeta. El odio que
despertaba su nombre entre la gente sensible se haba ido apagando;
entre sus vecinos galcticos se olvidaban los aspectos biogrficos
ms sangrientos del tirano de Manara.
La prueba estaba ah, en la asistencia de un nutrido grupo de
representantes de la Sede Terrestre a la fiesta que se iba a celebrar
aquella noche para conmemorar el treinta aniversario de su subida
al poder. Si todo se desarrollaba como estaba previsto, antes de una
semana sera firmado el protocolo que establecera unas relaciones
cordiales entre su planeta y la Tierra.
Y sucedera en un buen momento. Manara estaba necesitando
fuertes inversiones, precisaba la tecnologa terrestre y la apertura de
nuevas lneas comerciales que hicieran posible que llegaran a
Manara mercancas y ellos exportaran directamente sin necesidad
de intermediarios, hecho que implicaba una merma considerable en
los beneficios.
Adems, Manara precisaba el reconocimiento de la Sede para
hacer desistir a sus vecinos hostiles de sus pretensiones belicistas.
Quizs, en ello confiaba Jabigal, no tardara mucho en ver a sus
enemigos polticos refugiados en otros mundos ser postergados por
los malditos gobiernos que les daban amparo.
Jabigal abri un ojo. De pronto pensaba que haba algo alrededor
de l que no le complaca. Era como si flotase en su palacio un aroma
extrao, una sensacin cada vez ms slida de que algo no marchaba
correctamente. Aquellos ministros tan taciturnos... Por qu no
estaban contentos como l? Los beneficios que traeran consigo las
relaciones con la Tierra seran para todos, por supuesto, no slo para
el autarca de Manara. Ellos lo saban, no?
Intent cerrar el ojo. Deseaba dormir, relajarse. Necesitaba estar
en forma por la noche. Saba que tendra que sonrer a los malditos
terrestres, mostrarse afable y chistoso con ellos. Sus consejeros le
haban sugerido que deba echar por tierra la ttrica imagen que de
l se tena en la galaxia.
Jabigal solt un gruido. Qu le importaba a l su imagen?
Durante muchos aos haba hecho lo que le haba dado la gana. Pero
los tiempos, le decan los timoratos, haban cambiado. Ya no era
posible el aislamiento, repetan como papagayos. La verdad era que
aquel hatajo de aduladores que l pagaba tan bien con cargos y
haciendo la vista gorda para no ver cmo robaban, teman por sus
ttulos y prebendas e intentaban modificar ligeramente las slidas
estructuras para continuar medrando como siempre.
En realidad no les faltaba razn, pens Jabigal en medio de un
enorme bostezo. Eran astutos y a veces convena hacerles caso.
Cuando l lleg al poder, la Sede Terrestre no estaba tan cerca. Ahora,
su proximidad e influencia exigan una nueva estrategia.
El general Omare era uno de los ms entusiastas en estrechar
lazos de amistad con la Sede Terrestre, y, sin embargo, aquella tarde
en el consejo no habl apenas. Por qu?, se repiti Jabigal
suavemente, mientras se suma en el ansiado sueo.
Durmi profundamente, y cuando una mano le zarande y una
voz le pidi que despertase, no comprendi enseguida que la mano
careca de delicadeza y la voz resultaba poco respetuosa.
Cuando abri los ojos se encontr con un rostro desconocido.
Quin demonios eres t? pregunt sentndose sobre el
lecho de aire y mirando al hombre que estaba junto a l.
Soy su ayudante, excelencia.
Le sonri una boca delgada. Era una sonrisa parca, forzada; un
compromiso, sin duda, para con l. El hombre vesta el uniforme de
su valet u otro semejante. Jabigal pens que deba de ser otro, pues
el hombre que deca ser su ayudante era ms alto que su valet, ms
corpulento, de cintura estrecha y caderas de felino. No tena en toda
su persona nada de servicial a pesar de que se esforzaba por
mostrarse humilde.
Jabigal se fij en sus ojos. Y se asust. Eran los ojos de alguien
acostumbrado a obedecer escasamente. Eran unos ojos que
despedan poder, voluntad y seguridad, todo lo contrario que solan
tener sus esclavos y criados, sus servidores.
Dnde est...?empez Jabigal a preguntar.
Se puso enfermo, excelencia. Es la hora y debo ayudarle a
vestirse. La fiesta comenzar dentro de poco.
El hombre pareci deslizarse sobre la gruesa alfombra y lleg
hasta un armario, de donde sac un traje. Jabigal parpade. Era
precisamente el que l haba elegido para aquella noche, su uniforme
que ms le gustaba. Era el uniforme de almirante del espacio, celeste
y oro, exquisitamente cortado y que slo utilizaba en las grandes
solemnidades.
Aquel tipo, quien fuera, saba al menos que era el traje que l
vestira esa noche.
Hace una noche esplndida, seordijo el criado. Agit la
guerrera y la coloc sobre una silla. Los invitados estn llegando,
segn tengo entendido. Me han dicho que el jardn del palacio es una
maravilla. Los terrestres se sentirn impresionados acentu
ligeramente su parca sonrisa y aadi: Las damas seleccionadas
para atenderles son muy hermosas y atractivas.
El autarca se dej poner las calzas y se alz para introducir los
brazos en la guerrera. Mir de soslayo al hombre y dijo:
No me gustas... carraspe y pregunt: Dnde estn los
dems esclavos? Antes no tom un bao. Hubiera preferido baarme
ahora...
Sbitamente se sinti mareado y aturdido. Por qu no le gritaba
a aquel tipo que se marchara y llamaba a la guardia? Deseaba castigar
al sustituto de su valet, gritarle que se arrodillase ante l y no andara
con la cabeza tan altiva.
Pero ante la mirada profunda que tena tan cerca se senta
acobardado, incapaz de comportarse como era normal en l. Gimi
en silencio. Qu le ocurra? Todo el mundo temblaba ante su
presencia. Por qu no se turbaba el hombre que le serva con
desdn?
Se sent y observ cmo le eran calzadas las botas. Los
movimientos del sirviente eran secos, seguros. Le hizo dao en los
pies pero no se atrevi a protestar. Se mordi los dientes y call.
Est usted estupendo, seor sonri el criado.
Eres un insolente y debera mandar que te despellejaran vivo.
Por qu no lo hace si verme sufrir le complacera, seor?
La insolente invitacin sac a Jabigal de su postracin. Era un
reto. Aquel miserable le desafiaba. De un salto se plant junto al
panel de llamadas y puls un timbre, el primero que sus dedos
convulsos tocaron.
Saba lo que iba a ocurrir a continuacin y se apart. De la pared
de enfrente se abri una puerta secreta. Jabigal saba que
comunicaba con el cuerpo de guardia, y los hombres que deban estar
all tenan rdenes de irrumpir en sus aposentos privados si oan la
seal de alarma que les deba indicar que su amo estaba en peligro.
La puerta secreta no se haba acabado de abrir todava cuando
tres hombres vestidos con las ropas de su guardia personal
intentaron entrar atropelladamente. Iban armados con grandes
rifles y los aceros brillaron bajo las luces del cuarto.
El criado realiz un movimiento rpido. Cerr la mano derecha y
adelant la mueca donde luca una pulsera de metal, y de sta
surgi un trazo de luz.
Los tres soldados cayeron uno detrs de otro, todos alcanzados
por el dardo de luz entre los ojos. En realidad, el criado tuvo un
pequeo fallo de puntera: el ltimo hombre recibi la muerte
exactamente en la nariz, un poco ms abajo de donde su matador
haba apuntado.
Quin eres, quin eres? exclam Jabigal horrorizado,
mirando con ojos muy abiertos los tres cadveres.
He venido a matarle, excelencia sonri el criado, pero
antes le he dejado jugar un poco.
El criado se aproxim al panel de mandos y desde all cerr la
puerta. Aquel acceso al cuerpo de guardia quedaba sellado. No se
preocup de las otras entradas, se volvi hacia su vctima y le sonri.
Cuando entr me dije que deba dejarle que se vistiera. As no
tendran que hacerlo sus esclavos cuando le prepararan su entierro,
excelencia. Confieso que no le cre capaz de llamar a su guardia: le
supona demasiado asustado.
Quin le ha mandado?
Qu importancia tiene eso?
Qu ha hecho con mi valet?
Oh, ese delicioso chico duerme profundamente... Espero que
duerma. No s si le di demasiado fuerte el golpe.
Alguien ha debido de ayudarle a entrar en mi palacio.
Sin duda, pero no se lo dir, y no me salga con eso de que podra
hacerlo puesto que usted va a morir el criado se ri con ganas.
Se va a ir al infierno sin satisfacer su curiosidad.
En aquel momento sonaron golpes en la entrada principal. Las
llamadas efectuadas con los puos eran insistentes. El criado frunci
el ceo y confes:
Esto no estaba previsto. Quin puede ser, excelencia?
Jabigal Throne degluti la spera saliva que se haba estado
acumulando en su garganta. l mismo se asombraba al comprobar
que iba recobrando la calma. La serenidad volva rpidamente y su
mente trabajaba a ritmo vertiginoso, intentando encontrar una
solucin para salir de aquel apuro.
No lo s dijo. Por qu no abre y lo averigua?
Nada de eso. El criado agit su mano armada con el lser
adosado en la pulsera. Es su momento, seor. Despus de que le
mate ver quin es el inoportuno, y seguro que lamentar haber
llamado; me temo que tendr que pasar sobre l para salir del
palacio.
Al menos, dgame su nombre.
Ah, mi nombre. Eso es sencillo, seor. Puedo satisfacerle. Me
llamo Starsilver, Alone Starsilver.
Un asesino a sueldo gru Jabigal.
Algo ms digno, seor se ri Alone.
Por los dioses gimote Jabigal. Esos malditos se han
atrevido, han osado a llamar a la Entidad, a la Cofrada.
Touch, seor.
Jams pens que mis enemigos alquilaran a un Asesino Estelar.
Eso debera halagarle. Al parecer, era usted una presa muy
difcil para hacerla vctima de un atentado llevado a cabo por
aficionados. Los patriotas no suelen ser muy efectivos en estas cosas.
Ellos queran que fuera hoy precisamente?
S, me sealaron la fecha; no ms tarde de hoy Alone enarc
una ceja. Es un da especial?
Jabigal pens en las personalidades terrestres que ya deban
estar en los jardines. La noticia de su muerte sera interpretada de
muy diversas maneras, y las consecuencias resultaran
imprevisibles. Quin o quines saldran beneficiados tras el
atentado?
Yo podra pagarle cien veces ms, Starsilver dijo.
No me decepcione, excelencia. Seguro que usted conoce a la
Cofrada. Por lo tanto, deba saber que no rompemos un contrato. Lo
siento, pero ha llegado su hora.
La mano del Cofrade apunt al tirano, y en aquel momento surgi
una voz de algn rincn de la estancia que lleg a sorprenderle.
Es el comunicador exterior explic Jabigal. Siempre est
conectado.
se que llamaba con tanta insistencia en la puerta no se ha
dado por vencido, evidentemente sonri Alone. Grit en direccin
al lugar de donde haba salido la voz, implorando una demora a un
acto al que no aludi: Qu desea?
S que me escucha, Cofrade. Le habla uno del grupo que
contrat sus servicios.
Maldita sea, qu quiere ahora?
No siga adelante.
Est loco?
Nada de eso, los planes han cambiado. No mate a Throne.
Alone solt una imprecacin.
Deba saber que esto no puede alterarse ya, seor.
En el mismo rincn de siempre, Jabigal emiti una exclamacin
repleta de decepcin. Haca unos segundos que haba empezado a
concebir esperanzas de continuar viviendo.
Pero la expresin de Alone era determinante.
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Para la mayora de la gente la Cofrada, o la Entidad, como era
conocida tambin, significaba bien poco. Pocas personas estaban
capacitadas para definir la organizacin con un mnimo de
veracidad, y contadsimas las que saban de ella lo bastante como
para llenar un par de pginas.
El general Omare no haba tenido ms remedio; estaba al tanto
de una parte de la norma de la Cofrada. As, cuando escuch la
respuesta del Asesino, tembl y palideci.
A su lado, el hombre obeso que babeaba a la par que gesticulaba,
le mir perplejo.
Qu quiere decir? pregunt.
El general, un hombre alto y fuerte, curtido en varias batallas
urbanas y una en el espacio en la que peligr verdaderamente su
vida, hizo una mueca de disgusto y replic:
Tiene que existir alguna manera de detenerle. Ese Cofrade
quiere atenerse al contrato y cumplirlo.
Pero t lo formalizaste y t puedes romperlo! Por los dioses,
Omare, que no nos devuelva ni un crdito, pero que nos abra la
puerta. Todava estamos a tiempo de impedir el desastre.
Eso debimos decidirlo esta tarde gru el general.
Entonces no estbamos seguros de las intenciones de esos
terrestres y todos creamos que lo mejor para Manara era la
eliminacin de Jabigal! Lo pensbamos desde hace meses, no?
El general sacudi la cabeza y acerc de nuevo sus labios al
comunicador. Despus de mirar por encima de su hombro para
asegurarse de que no haba nadie en las proximidades, carraspe y
dijo con su voz todo lo cargada de autoridad que poda;
Cofrade, le habla el general Omare. Yo habl con sus superiores
y firm el contrato. Ahora le exijo que no lo lleve a cabo y nos abra la
puerta. Es una orden.
Por el comunicador se oy una corta carcajada, y a continuacin
la respuesta fra del Cofrade:
sta es una situacin difcil, seor. Para obedecerle tendra que
identificarle, y para ello sera necesario que yo le abriera la puerta,
lo cual supondra para m un peligro porque su actitud podra ser una
estratagema para salvar al autarca.
Por los dioses, Cofrade, hgame caso. Slo estamos aqu el
ministro de economa y yo; nadie ms. Es la verdad.
Sigui una pausa larga y tensa. Al final, el Cofrade dijo:
Est bien, les abrir, pero debo advertirles que disparar
contra el autarca al menor sntoma de hostilidad que detecte.
Omare respir aliviado y el otro hombre, el ministro Restantey,
suspir profundamente.
Cuando entraron en el cuarto del autarca, ste ya saba quines
eran los traidores. Haba escuchado al general identificarse. La
presencia de Restantey, sin embargo, le sorprendi algo. Aquel
ministro amanerado siempre le haba parecido demasiado timorato
como para embarcarse en un complot de semejante envergadura.
Pasad, cerdos, les salud Jabigal.
Restantey enrojeci y se restreg las manos con la intencin de
ocultar su temblor. El general pretendi mostrarse ms digno y
camin con la cabeza muy alta, se detuvo a un par de metros de
donde estaba el autarca y luego mir al Cofrade.
Alone se haba situado al lado de la puerta y la cerr despus de
asegurarse de que no haba nadie ms en la otra habitacin.
Si no son capaces de convencerme, voy a abaratar el contrato
aadiendo sus muertes a la del autarca y esos otros dijo burln,
sealando con un gesto los tres cadveres amontonados.
Yo en persona alquil sus servicios, Cofrade dijo el general
. Tengo la contrasea. A continuacin hizo un gesto con los dedos.
El Cofrade asinti. Obviamente, a cambio del pago de un contrato
no se reciba ningn resguardo, nada ms que una seal que quien
alquilaba los servicios de un Asesino poda utilizar ante ste para
hacer valer sus derechos o salvar su vida en caso de que estuviera
prximo a la vctima que haba sealado.
Para Alone era suficiente la identificacin.
Ahora el problema radica en que usted me convenza de que yo
no mate a su elegido, seordijo Starsilver.
Opino que no debo darle ms explicaciones. Su estancia aqu
ha terminado; su misin, concluida. Puede marcharse.
Oh, no. Nada de eso sonri Alone. Las cosas no son tan
sencillas. Ustedes me deben una explicacin.
Est loco? Aull Restantey. No le debemos nada!
Por qu, Cofrade? pregunt el general.
Mi informe, seor. Este asunto me cansa ya, pero yo debo
redactar un informe a mi regreso. Lgico, por supuesto. Ignoro sus
motivos para querer que Jabigal fuera asesinado; eso no me
importaba antes, pero ahora es un complemento indispensable que
debo conocer.
l ya sabe que t le alquilaste, Omare dijo Restantey.
Ordnale que se largue sin ms.
Calma, amigo dijo el general a su colega. Mrale, se ha
enfadado contigo.
Por qu?
Su amigo tiene razn, ministro de economa dijo Alone, A
m no se me alquila como ha dicho.
Oh, qu desfachatez. Qu palabra debera emplear?
Dejemos esto, Restantey pidi el general empezando a
perder la calma con su compinche. Mir al Cofrade y le dijo
suavemente: En realidad, su misin no ha terminado. Deber
completarla de otra manera.
Esto es demencial! Grit Jabigal. Hoy es el da de mi
atentado y soy obligado a escuchar una conversacin inverosmil.
Vamos, Throne, no te impacientes. Admite que acabamos de
salvarte la vida le reprendi Restantey.
Eso es dijo Omare. Has sido afortunado.
Yo? Grit el autarca. Ese asesino alquilado acabar
lindoos. Es una especie de paranormal. A m me confundi cuando
apareci hacindose pasar por mi valet, me llen de pavor y me
convirti en un conejo asustadizo.
Alone solt una carcajada, el general sonri y la turbacin del
autarca aument considerablemente. Jabigal mir a todos, con una
elocuente expresin que exiga una explicacin.
El agua que bebiste durante la sesin ministerial estaba repleta
de una droga que te dara sueo y te hara sentir cohibido al
despertar dijo el general.
Yo tena instrucciones para matarle de dos maneras aadi
el Cofrade. La primitiva era dejarle llegar hasta los jardines y
acribillarle la cabeza en presencia de los representantes de la Tierra.
Con qu fin? inquiri el autarca.
Algo espectacular sonri Omare. Se culpara a la oposicin
ms radical para que en la Tierra se pensara que usted no era
aceptado por su pueblo. Claro que eso ya lo deban sospechar, pero
haba que confirmarlo.
Como no recib la confirmacin para llevar a cabo la forma de
matarle nmero uno, comprend que haba que acabar con usted en
privado, dejarle en sus aposentos dijo Alone. Al entrar en palacio
yo deba ver, antes de suplantar a su valet, ciertos objetos
ornamentales cambiados de su posicin habitual agit la cabeza y
aadi con cansancio fingido: sta es una de mis misiones ms
deprimentes. Las intrigas polticas son desesperantes.
El autarca resopl y se dej caer en un silln.
Queris explicarme ahora por qu habis cambiado de
opinin? Me muero de curiosidad por saberlo.
Al parecer, se haba hecho a la idea de morir y est decidido a
dejar este mundo por su propia cuenta dijo Alone, terriblemente
serio.
Su sentido del humor es deplorable dijo el general. Se
encogi de hombros y agreg mirando al autarca: El consejo
ministerial haba llegado a la conclusin de que tu presencia, querido
Jabigal, era una barrera para que la Tierra reconociera nuestro
rgimen. Por lo tanto, recurrimos a la Cofrada para que uno de sus
Asesinos te matara, puesto que tu sistema de proteccin resultaba
demasiado perfecto para uno de nuestros agentes de confianza.
Y el cambio de opinin? pregunt Jabigal.
Esta maana recibimos informes de que la Sede Terrestre
consideraba la posibilidad de retirar a sus representantes despus
de la fiesta de esta noche, fuera cual fuera la impresin que t les
causaras.
Por eso estabais tan extraos durante la sesin de esta tarde?
Aj. No sabamos qu hacer todava. El Cofrade ya deba de
estar dentro del palacio, pero no sabamos dnde, ni de qu manera
llegara hasta ti, una vez que viera los indicios de que no queramos
que te matara en los jardines. Adems, esperbamos la confirmacin
de los informes que recibimos respecto a las intenciones de la Tierra.
Y esa confirmacin la hemos tenido hace apenas unos minutos,
por lo que hemos corrido para evitar que el Cofrade te matara
sonri Restantey. Suponemos que la Tierra se tomar un plazo
para decidir si debe acogernos entre su crculo de amistades o
mantener el aislamiento mientras t dures en el poder. De todas
maneras, no podamos dar hoy el escndalo de tu muerte violenta.
Jabigal empez a sonrer ladinamente. Mientras vigilaba de reojo
al Cofrade, pensaba que, despus de aquella noche, muchos de sus
traidores ministros iban a tener tiempo de sobra para meditar sobre
las funestas consecuencias que suele tener un atentado fallido contra
su amo y seor.
El Cofrade coment de mal talante:
Yo tena mi plan perfecto para escapar de aqu, aprovechando
la confusin. Ahora tendr que pensar en algo nuevo.
Espere, espere dijo el general. Le dije que desebamos
algo de usted, no? Mir con irona al autarca, que se haba puesto
de pie y se estiraba su rutilante uniforme celeste, como si de un
momento a otro fuera a hacer su entrada en los jardines. No nos
creas tan tontos, Jabigal. No queremos matarte ahora porque la
aparicin de tu cuerpo ensangrentado nos cerrara las puertas
durante un siglo y seguiramos aislados.
Qu habis pensado? pregunt Jabigal otra vez plido. En
pocos minutos haba perdido las esperanzas ms de una vez.
Un secuestro. Esto es siempre ms humanitario. Diremos que
un grupo de patriotas te ha secuestrado sonri Restantey . Y
pedirn tanto dinero a cambio de tu rescate que no podremos
pagarlo.
Eh, sacar a un tipo como se vivo es ms difcil que matarle
protest Alone. Adems, qu hago yo con l despus?
Usted se limitar a llevarle fuera del palacio dijo el general
. No tendr ninguna dificultad en salir porque la guardia vigila para
que nadie entre. En pocos minutos llegar al astropuerto. En los
muelles francos le espera una nave que le llevar fuera de Manara.
Cmo lo han preparado en tan poco tiempo?
Omare y Restantey se miraron y el primero se encogi de
hombros.
Era una carta marcada que mantenalos oculta para despus de
la muerte de Jabigal dijo el general. No confiamos plenamente
en el ejrcito y necesitbamos una tropa curtida para poner fuera de
combate a la guardia personal de Jabigal En el astropuerto
mantenamos en secreto a un centenar de hombres bien entrenados
en misiones especiales.
Mercenarios? pregunt Alone.
Y de los mejores sonri Omare con orgullo. Poseen un
crucero flecha que aterriz secretamente hace una semana y
permanece en un muelle franco camuflado de carguero. Su capitn le
dejar a usted en el mundo que desee y luego proseguirn hasta un
destino que slo nosotros conocemos. Se llevarn a Jabigal.
Alone solt una carcajada.
Matar a un tirano fuera de su cubil es una misin sencilla,
verdad? Sus mercenarios podrn hacerlo lejos de Manara. Pero hay
algo que no me gusta, general.
Est temiendo por su vida?
La Cofrada no le perdonara si usted ordenase tambin a ese
capitn mercenario que yo hiciera compaa a Jabigal.
Lo sabemos, Cofrade. No queremos desafiar a la Cofrada.
Har lo que le pedimos?
Esto es muy irregular dijo Alone. Mis superiores decidirn
si mi trabajo merece ms dinero; pero ustedes lo sabrn cuando yo
me encuentre sano y salvo o... No tardaran mucho en conocer a
varios de mis compaeros, que con gusto haran gratis su cometido
y me vengaran.
Acataremos la decisin que tomen sus superiores.
El Cofrade se despoj de su casaca de valet y tom una capa negra
del armario del autarca. Se volvi hacia los conjurados y les dijo:
Ya hemos perdido demasiado tiempo. El resto de la guardia no
tardar mucho en descubrir la ausencia de tres de sus compaeros e
investigar. Seal los cadveres. Han pensado en la manera
ms rpida de salir de aqu?
No, la verdad dijo el general con tristeza.
Alone esboz una sonrisa.
Quiz no sea difcil largarse por los jardines.
Ha perdido la razn? Exclam Restantey. Ese lugar
estar lleno de gente, de cientos de invitados.
El Cofrade arroj al autarca las ropas de valet que l se haba
quitado.
Quin mirar a un criado? Sobre todo si es mudo porque
siempre sentir en sus riones el fro metal de mi pulsera lser?
Lamentaris esto amenaz el autarca a sus ministros.
No pienses en comprar al capitn de los mercenarios se ri
el general con ganas. Esos hombres te arrojarn con gusto al
espacio cuando hayan dejado al Cofrade en un mundo seguro para l.
Jabigal frunci el ceo y el Cofrade le empuj y explic:
No lo ha entendido, excelencia? Yo he comprendido que esos
hombres son mercenarios tangranis, y tengo entendido que usted no
se port bien con ellos cuando les utiliz para combatir a sus vecinos
planetarios apenas lleg al poder.
El tirano derribado degluti y sus hombros se hundieron a la vez
que sus escasas esperanzas. Dcilmente se dej guiar por el Cofrade
y sali de la habitacin. Detrs dej a dos hombres que iniciaban una
animada conversacin en la que discutan el futuro de Manara sin su
amo y seor.
3
Un poco alejado del grupo ms numeroso de tcnicos,
empresarios, polticos y gente de profesin diversa que haba
acudido a Manara sin saber exactamente para qu, Joron Yukai
intent localizar con la vista al jefe de la legacin, el seor Marlo, un
oriental de incansable sonrisa, pequea estatura y gestos nerviosos,
que tena fama de eficiente.
No era fcil encontrarle en los jardines llenos de personas
nativas, entre las que sobresalan las complacientes damas, muchas
muy bellas, que se esforzaban por resultar agradables a los invitados
terrestres.
Joron rechaz una bebida que le fue ofrecida por un esclavo. No
quera beber. Necesitaba tener la mente lcida aquella noche. Era
uno de los pocos terrestres que conoca lo que iba a pasar dentro de
poco. Saba que el seor Marlo dira al tirano Jabigal que por el
momento la Sede Terrestre aplazaba la firma que Manara, en
realidad su lite dominante, aguardaba impaciente.
Descubri a Marlo. Estaba conversando con algunos nativos,
quiz gente dedicada al comercio. El oriental sonrea y asenta, pero
hablaba poco. De vez en cuando sorba de su copa de vino y volva a
sonrer, e incluso a rer la ocurrencia con poca gracia de algn
manariano.
Para Joron, el lujo de los jardines y la prodigalidad de viandas y
vinos era un insulto. Ya haba conocido parte del planeta Manara y
saba que el pueblo no nadaba en la abundancia, mientras que all se
despilfarraba todo.
Not cerca de l la presencia de Carr Smith, un financiero que
haca das le haba confiado que l no pensaba invertir un solo crdito
en Manara.
Una fanfarria espectacular y deprimente a la vez, no le parece,
seor Joron? le pregunt.
Yo dira tambin que ridcula, seor Smith sonri Yukai.
S que usted est enterado de la negativa de la Sede. Qu
puede decirme al respecto? Esta gente podra ofenderse.
Confo en la habilidad diplomtica de Marlo.
Oh, s. Ese individuo es capaz de todo. Le apuesto lo que quiera
a que se las ingeniar para decir a su excelencia Throne que se vaya
a la mierda l y su mundo, y el tirano acabar dndole las gracias y
despidindose maana con todos los honores, y luego, cuando se
quede solo, se dar cuenta de lo que ha pasado y slo entonces ser
capaz de reaccionar.
Joron solt una carcajada.
Sobreestima al seor Marlo.
En realidad, subestimo la inteligencia de Jabigal. Me alegro de
que la Tierra no quiera nada por ahora con esta gente, al menos
mientras el planeta sea un mal ejemplo para sus vecinos. Por cierto,
no cree que el autarca ya deba estar entre nosotros?
Joron se encogi de hombros.
Por lo que a m respecta podra quedarse dentro del palacio.
Seguro que las flores se pudrirn a su paso...
El Mayor Inspector de la Inteligencia de la Sede call de pronto.
Detrs de unos macizos de flores haba visto pasar a dos hombres
que llamaron su atencin. Uno de ellos era de estatura mediana y
vesta ropas de criado. El otro era ms alto y se cubra con una capa
negra de seda.
Qu le ocurre, seor Yukai? pregunt Smith al verle en
silencio.
Joron se pas la mano por la cara.
No lo s exactamente. Por un momento haba credo ver a un
viejo conocido trat de sonrer. Los dos hombres ya se haban
alejado y desaparecido tras unos arbustos, perdindose en las
sombras de la parte del jardn no frecuentada por la abigarrada
multitud. Pero es imposible que l est aqu.
Quiere otra copa amigo mo?
Yukai neg con la cabeza y Smith se alz de hombros,
comprendiendo que el taciturno Mayor Inspector no tena aquella
noche ms ganas de hablar que otro da, y se alej en busca de
compaa ms amena.
A solas, Joron ech de menos a su conciencia. Si hubiera tenido
sobre su hombro a Salomn quiz hubiese sabido si la fugaz
aparicin de aquella figura cubierta con una capa negra era quien
haba temido por un momento que pudiera ser.
Volvi sobre sus pasos y se uni de nuevo al grupo de terrestres.
Acept una bebida e intent alejar sus temores de sus pensamientos.
Pero al cabo de un rato se dio cuenta de que no poda desechar la
sospecha de haber visto a su viejo enemigo Alone Starsilver
empujando a un criado del palacio.
4
Fuera de los jardines, tras burlar el doble cordn de centinelas,
Alone se sinti ms seguro. Momentos antes, cuando cruzaba entre
los asistentes empujando al semidrogado Jabigal Throne, avist a
Joron Yukai. Era la persona que menos quera ver all.
Por suerte para l, el Mayor Inspector pareca no haberle
descubierto, y su buena estrella segua velando por su seguridad,
pues una vez en el exterior encontr un vehculo aparcado lejos de
los dems y fuera de la vigilancia de los soldados. Slo necesit unos
segundos para abrir la puerta y conectar los propulsores. Arroj al
casi inconsciente Jabigal en el asiento trasero y elev el aparato por
encima de los niveles controlados.
Dej atrs el palacio y sus luces refulgentes, aquella cascada que
pretenda emular el brillo de una nova.
Condujo tranquilo hasta el astropuerto, eludi las entradas
normales y se vali de una pequea estratagema para penetrar en el
recinto, usando un fallo en la barrera energtica, por el mismo sitio
que le haba aconsejado el general Omare. A lo lejos descubri una
nave que responda a las seas que haba recibido. Estaba anclada en
un muelle franco y a su alrededor no haba ninguna vigilancia.
Cuando estuvo cerca de ella, mientras desaceleraba el vehculo y
buscaba un hueco para posarlo entre las pilas de mercancas y
material desechado, comprendi que aquella nave, camuflada de
carguero, era un crucero flecha.
Apenas baj del aparato cargando el pesado cuerpo de Jabigal,
Alone vio que un par de hombres salan del crucero flecha y se
dirigan hacia l. A pesar de que vestan sucias ropas de navegadores,
les identific como mercenarios veteranos.
Qu busca aqu, amigo? pregunt uno de ellos. El otro se
haba quedado retrasado y mantena una de las manos metida en un
amplio bolsillo, no esforzndose por disimular que empuaba una
pistola.
Quiero ver a su capitn dej caer al suelo a Jabigal. Me
enva el general Omare.
El falso navegador lade la cabeza, pareci pensar un poco, acab
asintiendo con un gesto e indic el interior de la nave al que se
llegaba por una oxidada rampa.
Entre y cuidado con lo que hace. Qu le pasa a su compaero?
Se emborrach en la fiesta de palacio. Por qu no me echa una
mano y me ayuda a empujarlo?
Le ayudaron de mala gana. Una vez arriba, otros hombres se
ocuparon de llevar al ahora inanimado Jabigal a una cabina. Lleg un
oficial, estudi a Alone y le dijo:
Sgame. El capitn le espera.
Alone camin tras los pasos del oficial, preguntndose cundo
iban a registrarle. Le sorprenda que no lo hubieran hecho todava.
Sin necesidad de volver la cabeza supo que era seguido a corta
distancia por un par de individuos.
Si externamente el crucero flecha ofreca un disfraz bastante
aceptable y poda pasar como un carguero, en el interior los
tripulantes no se haban molestado en ocultar la verdadera
naturaleza blica que encerraba.
El oficial abri una puerta e indic a Alone, mediante un gesto,
que entrara.
Alone dio dos pasos dentro de la cabina y mir al capitn del
navo que permaneca sentado tras una pequea mesa de acero.
Conoca bastante acerca de los mercenarios de Tangran y no se
asombr en absoluto cuando descubri que su jefe era una mujer.
Me llamo Wendrell dijo la mujer mirando fijamente a Alone.
Soy Alone Starsilver, y tengo entendido que usted ya sabe que
los planes del general Omare han sufrido ciertos cambios.
Han debido ser muy grandes la mujer se ech a rer. No va
a necesitarnos como fuerza de choque. Ha sido una revuelta muy
extraa, no cree?
Alone asinti. Haba estado admirando a la capitana. Era una
mujer hermosa. Quiz no tuviera an treinta aos y se pregunt
cules eran sus mritos para haberse convertido en el lder de aquel
puado de duros guerreros.
Wendrell vesta el oscuro uniforme de los mercenarios tangranis,
con sus adornos de oro y smbolos de muerte representados por la
triple calavera formando una estrella y el pual de sangre. El rostro
de la capitana era algo anguloso, pero sus labios gruesos resultaban
sensuales. Para Alone, lo mejor de ella eran sus grandes ojos negros
que parecan querer taladrarle mientras le escrutaban.
Algo ha cambiado pero todo seguir igual sonri Alone.
Usted, seora, me dejar en un mundo que yo elegir. Quien ha
venido conmigo, en realidad le he trado, pasa a ser de su propiedad.
Cuando le parezca, pero mejor cuando yo no est ya a bordo, podr
lanzarle al vaco, hacerle picadillo o comrselo; lo que ms le plazca.
Un prisionero del general y su pandilla de conspiradores,
entiendo. Me informaron que est encerrado a peticin suya. Quin
es?
Su excelencia Jabigal Throne, ex autarca de Manara.
La mujer solt una maldicin propia de un estibador drogado con
loto de Kassandry. Tras las espaldas de Alone, el oficial emiti un
gruido y los soldados que permanecan fuera juraron roncamente.
El Cofrade pens que Jabigal no haba tenido mucha suerte yendo a
parar a un crucero flecha cargado de mercenarios tangranis.
Adems del pago que nos hizo el grupo de conspiradores, este
regalo hace que nuestros beneficios hayan aumentado ri
Wendrell. Ser una satisfaccin matar a ese hijo de puta.
Alone se encogi de hombros.
Haba odo algo acerca de las pocas simpatas que ustedes
sienten hacia Jabigal.
No quiera hacerse el gracioso, amigo dijo el oficial, echando
sobre la nuca de Alone su aliento cargado de alcohol. Nosotros, los
mercenarios tangranis, hemos recibido muchas vejaciones y nos han
engaado a menudo, pero todas las naves flechas que siguen
navegando en la galaxia daran la mitad de su armamento por tener
en su poder al cerdo tirano de Manara. Usted, quien sea, sabe lo que
Jabigal nos hizo hace pocos aos?
Por la sonrisa de Starsilver deduzco que s lo sabe, Mortessei
dijo la capitana al oficial. Sospecho que tenemos a bordo un
personaje, un pasajero de categora.
Alone se puso tenso y se pregunt si el maldito general Omare se
haba ido de la lengua con Wendrell. Para aquella gente sera el colmo
de la suerte tener, adems del autarca, a un Asesino Estelar con quien
distraerse. Lentamente desliz su mano derecha dentro de la capa y
la prepar para que su pulsera lser actuara. Saba que tena pocas
posibilidades debido a la pareja de mercenarios que permaneca en
el pasillo y la proximidad del oficial, pero poda intentar dar un susto
a la hermosa capitana si actuaba antes de que ella revelara a sus
hombres lo que pareca conocer respecto a su identidad.
No parece un nativo de Manara escupi el oficial
Mortessei. Parece humano puro, pero esconde tanto de su cuerpo
que bien podra ser un nohu.
Entre los mercenarios tangranis no militaba un solo nohu, se dijo
Alone. l no lo era, pero aquellos brutos podan sospecharlo,
disparar primero y luego desnudarle para asegurarse.
El seor Starsilver es un hermoso ejemplar humano, Mortessei
sonri Wendrell. Djanos solos, ocpate de que Jabigal est a
buen recaudo y disponlo todo para partir inmediatamente.
Eso ltimo es lo ms sensato que he odo desde que sub a
bordo dijo Alone. En cualquier momento puede sonar la alarma.
No sabemos lo que est ocurriendo en el palacio. Jabigal sigue
contando con incondicionales, aunque todos sus ministros le hayan
derrocado.
Antes de cinco minutos estaremos fuera de la atmsfera de
este asqueroso planeta asegur la capitana. Con un gesto de su
mirada ech afuera al oficial. Mortessei se march rumiando
palabras incomprensibles, se llev a los dos soldados y Wendrell se
levant para cerrar personalmente la puerta de su cabina. Ahora
podemos hablar, Cofrade.
Alone sac su mano derecha de la capa y la mujer se ri al ver que
la pulsera brillaba y la apuntaba.
Deje esa joya tan peligrosa, seor Starsilver. Se sent
despacio y cruz los brazos. Es el arma preferida de los Cofrades,
pero yo la encuentro algo femenina. Claro que cuando hace funcionar
el pequeo y mortal lser que lleva, uno no puede seguir pensando
que se trata de un smbolo de debilidad.
Alone baj un poco el brazo.
Cmo sabe que soy un Cofrade? Acaso el general...
Omare no me cont nada. Es posible que todos los hombres y
mujeres que tengo a mis rdenes se sintieran muy contentos de
matarle y exhibir su cabeza como trofeo. Ah, cun apreciado sera
semejante trofeo, un reto a sus hermanos de Cofrada, Alone, como
un orgasmo constante para gente como nosotros, tan amantes del
peligro y las emociones fuertes. Pero no tema, no dir nada. Yo, al
contrario de los dems, siento cierta simpata por los miembros de
la Entidad. De alguna manera somos como hermanos, con un oficio
muy parecido, no le parece?
Quiz tenga razn. Sin embargo, no es fcil identificarnos.
La mujer seal la frente de Alone con su ndice izquierdo.
Una vez fui herida en los ojos; unas radiaciones. No me curaron
bien y puedo ver la marca invisible que llevan los Cofrades en la
frente. Soy sensible a cierto espectro, precisamente el que usan para
tatuarse el emblema de la Cofrada.
Alone sonri. l poda reconocer a sus hermanos porque sus ojos
haban sido alterados qumicamente. Era curioso que Wendrell
padeciera una enfermedad que le permita hacerlo tambin.
Confiaba en que no hubiera a bordo alguien ms como ella.
Es extrao que usted no quiera gozar del privilegio de haber
matado a un Cofrade dijo suavemente. Por qu?
Prefiero otro placer Wendrell se levant y se acerc al
Cofrade. El que t podras darme.
Se abraz a l y le estuvo besando hasta que sonaron las alarmas
que anunciaban la inminente partida del crucero flecha.
5
No debemos inmiscuirnos en los asuntos internos de este
planeta, seor Yukai Marlo mene la cabeza enrgicamente.
Antes de pedir a Marlo la entrevista, Joron saba que sta no iba
a ser fcil. All, en Manara, tena que estar bajo las rdenes del jefe de
la legacin. Desde que sali de la Tierra se pregunt muchas veces
para qu le haban ordenado que fuera tan lejos, a una misin que no
le gustaba. Si el presidente de la Sede Terrestre quera un informe
confidencial de la situacin policial del rgimen de Jabigal Throne
podra habrselo pedido a otro.
Volvi a lamentar no tener su computador personal cerca.
Salomn, como lo llamaba, poda haberle aclarado muchos puntos
oscuros. Sin ninguna otra ayuda tena que confiar en sus propias
conclusiones, y stas le llevaban a pensar que no estaba errado al
suponer que la Cofrada haba puesto sus zarpas en Manara.
Hay una nave convenientemente armada entre las que nos han
trado a Manara, seor Marlo dijo Joron tras mirar de soslayo a
Carr Smith, testigo silencioso de la entrevista. No ponga esa cara
de asombro. Yo lo saba. Por qu no me la cede? Conozco su
tripulacin y s que es eficiente y se ofrecera voluntaria para
perseguir a ese falso carguero que parti del muelle franco la noche
en que secuestraron a Jabigal.
Supone usted que sera beneficioso para la Sede el regreso
del autarca?
Dgame si usted crey la versin oficial que emiti el
triunvirato que se autoproclam nica cabeza dirigente de Manara.
De ninguna manera. Pero ha sido una revuelta incruenta, sin
sangre. Ni siquiera la guardia personal del tirano ofreci la menor
resistencia. Quiz todo se arregle beneficiosamente para las dos
partes interesadas sin la presencia de Jabigal.
Pienso que usted propal el rumor de que la Tierra no iba a
reconocer el rgimen de Jabigal. Lo hizo para provocar?
Su posicin en el departamento de Inteligencia le da ciertas
ventajas, seor Yukai; pero no abuse de ellas advirti Marlo.
Qu se propone en realidad? Por qu ese afn en lanzarse al
espacio tras las huellas taquinicas de ese carguero que usted
asegura que es un crucero flecha?
Hice mis investigaciones mientras usted hablaba con Omare,
Restantey y el otro conspirador que completa el triunvirato. Alguien
sac al autarca del palacio la misma noche de la fiesta, y lo hizo
delante de nuestras narices, posiblemente obedeciendo rdenes de
los ministros y dems conspiradores.
Y el secuestrador embarc con Jabigal en el carguero?
Esa noche no sali otra nave del astropuerto. Haba llegado
unos das antes bajo inmunidad firmada por el general Omare. Los
aduaneros no subieron a inspeccionar porque lo prohibi el ministro
Restantey. Todo coincide, no?
Qu ganaramos si usted rescatara a Jabigal? Carr Smith tosi
discretamente y se acerc a la mesa que separaba a Marlo y Yukai.
Mi querido Marlo, nuestro amigo el Inspector pretende
decirnos tambin que l sospecha que el secuestrador de Jabigal es
un Asesino Estelar, y ya conocemos que se dice por ah que Joron
Yukai est obsesionado con la idea de acabar con la Cofrada. l
quiere alcanzar la nave, destruirla o exigir antes que le sea entregado
el Cofrade. Sospecho que le da igual la suerte de Jabigal.
Joron palideci ligeramente. No supo enseguida si deba
agradecer a Smith su intervencin o maldecirle, sobre todo por el
tono de burla que haba empleado.
Hace tres das que parti esa nave Marlo agit una mano.
Me temo que sera difcil localizar su rastro.
Debe tratarse de un viejo crucero flecha, no muy rpido. Su
Impulsor K debe de estar agotado dijo Joron. Creo poder
alcanzarlo en diez das como mximo.
Pero usted ignora la direccin que tom una vez que se alej
de Manara...
Sus tripulantes deben de ser mercenarios. Lo ms probable es
que resulten tangranis. Quedan por ah algunos grupos, y slo ellos
pueden encaminarse hacia el crculo exterior. Como ve, es un margen
muy pequeo; pero para que yo tenga xito usted debe autorizarme
enseguida, seor, antes de que se pierda el rastro de taquiones.
Haba pensado partir dentro de tres das, Yukai; no podr
esperarle.
Despus de diez das, el capitn de la nave puede ordenar el
regreso a la Tierra. De lo que pase yo sera el nico responsable,
seor. Le firmar el documento que quiera.
Usted es necesario en la Tierra, Yukai Marlo se humedeci
los labios. Mire, voy a hacerle una propuesta. Capture a Jabigal,
haga lo que quiera con el Asesino, si es que existe en esta trama, y
vuelva en secreto a la Tierra con el tirano.
Qu se propone ahora?
Marlo solt una de sus caractersticas risas. Carr Smith le
acompa con una carcajada. Para Joron resultaba evidente que los
dos compartan un mismo secreto.
El triunvirato ha hecho pblico al pueblo de Manara que los
secuestradores del autarca son enemigos del rgimen que slo
buscan el caos y la destruccin de la patria, lo normal en estos casos,
y que para su devolucin exigen una suma de dinero increblemente
elevada, la cual no podr ser satisfecha. Ese generalito Omare ha
tenido la desfachatez de aadir que l interpreta los deseos del
abnegado Jabigal rechazando la propuesta porque ello acarreara la
ruina del planeta y lo sometera a una humillacin intolerable.
Dadas las circunstancias, Yukai, creo que a nosotros nos
interesara tener en nuestro poder a Jabigal en un lugar secreto y
emplearlo como arma de coaccin contra los nuevos gobernantes de
Manara si insisten en prolongar la situacin poltica del planeta por
mucho tiempo.
Y si no consigo apoderarme de Jabigal vivo?
En tal caso, nos limitaramos a lamentarlo y todo sera
olvidado. Entonces la estrategia respecto a Manara tendra que ser
modificada, y la espera sera ms larga. Slo perderamos tiempo.
Joron asinti. Comprenda bastante. Teniendo a Jabigal, la Tierra
conseguira del triunvirato unos pactos ms beneficiosos y su
renuncia al poder para dar paso a un rgimen democrtico. El
general Omare y sus compinches no resistiran la amenaza de una
posible reaparicin de Jabigal, que denunciara al planeta sus
maquinaciones.
Pero al Mayor Inspector le traa sin cuidado la complicada
poltica estelar de la Tierra. Su cometido era velar por la seguridad
de la Sede y sus ciudadanos. Le daba igual lo que Marlo hiciera con
Jabigal; como si quisiera enjaularle y conservarle en su mansin. A l
le interesaba apoderarse del Cofrade llamado Alone Starsilver, cuyo
delgado rostro haba credo ver en los jardines del palacio,
Le deseo suerte, Yukai escuch que deca el oriental.
A solas con Smith, Marlo suspir y dijo:
Es un gran hombre muy eficaz en su trabajo, pero me temo que
anda demasiado obsesionado con la. Cofrada desde que un Asesino
estuvo en la Tierra y no logr apresarle.
No acabar bien si contina as sonri Carr. Qu nos
importa la Cofrada? No la hemos usado a veces? Acaso no elimina
en ocasiones a gente que para nosotros es intocable? Adems, nadie
lograr jams acabar con ella.
Marlo se encogi de hombros.
No s, pero si existe alguien capaz de hacerlo, no me cabe la
menor duda de que es Joron Yukai.
6
El guardin dej entrar a Alone de mala gana en la celda que
ocupaba Jabigal, no sin antes advertirle:
Slo cinco minutos y aadi entre dientes: Ya debamos
haberle liquidado, condenacin.
Alone encontr a Jabigal tumbado en el nico camastro que haba
en la pequea cabina. El tirano derrocado se revolvi al escuchar
ruidos y se sent, mirando al Cofrade con expresin ausente.
Una visita de cortesa? inquiri, adquiriendo de repente un
tono burln.
Alone le observ, y torci el gesto al descubrir las magulladuras
que luca Jabigal en el rostro.
Le han atizado fuerte, eh?
Throne se acarici la cara.
Ocurri ayer. El mercenario que me trajo la comida no quera
quitarme el hambre, sino ensaarse conmigo.
Lo s, y ese tipo ha sido castigado por la capitana.
Esa furcia que se revuelca con usted es muy extraa se ri
nervioso Jabigal. Por qu quiere conservarme ileso si piensa
matarme en cualquier momento?
Los tangranis tienen su cdigo Alone se apoy en la pared y
aadi indiferente: Le odian ms que sus enemigos de Manara.
Le ha contado Wendrell algo?
S. Usted us a los tangranis para acabar con ciertas colonias
que se haban asentado en unos planetas que reclamaba para la
soberana de Manara; bueno, en realidad para aadirlos a sus
dominios particulares. No les pag lo acordado y en cambio les
tendi una trampa envindoles a una falsa misin. Varias naves
cargadas de mercenarios cayeron en una emboscada de la Armada
de la Sede Terrestre y pocos lograron escapar, entre ellos los de esta
nave.
Bah, deb imaginarme que esa ramera le contara una mentira.
Yo no les mand all. Sabe, Alone? Los tangranis son buenos
guerreros, pero unos psimos navegantes. Se perdieron y salieron
del hiperespacio a un lugar equivocado. Se imagina?
Aparecieron a poca distancia de una base de la Sede y empezaron
a atacarla porque se confundieron de objetivo.
Lo cierto es que llevan varios das discutiendo cmo acabar con
usted, la forma de que muera sufriendo. Creo que deb matarle en su
palacio.
No se arrepienta. Mientras siga con vida puedo abrigar alguna
esperanza.
No sea iluso, Jabigal.
Debe creerme, Asesino. Me he mantenido en el poder durante
treinta aos, algo que ningn predecesor mo logr en Manara, y para
ello he tenido que ser astuto y tener mucha suerte, sobre todo mucha
suerte. Siempre me ha acompaado la diosa fortuna, aunque a veces
no lo pareciera.
Ahora es diferente. No tiene nada a su favor.
Es posible. Admito que esta situacin es para m la ms difcil
de mi vida. Estoy rodeado de fanticos, locos y retrasados mentales.
Una gente que le sirvi en otras ocasiones.
Es slo carne de can. Alone, los tangranis son escoria, una
basura que alguien debera barrer para siempre; quedan pocos, cada
vez menos, pero durante algn tiempo sobrevivirn. El otro da entr
una fulana de sas, una lesbiana creo. Llevaba un cuchillo lser y
quera castrarme. Quien estaba de guardia no era tan loco y logr
impedrselo.
Supongo que esa mujer seguir soando con cortrsela el da
que la capitana permita que le maten entre todos.
Empiezo a considerar que su visita deja mucho que desear
Jabigal solt una carcajada. Y pensar que usted me dio miedo la
noche que le conoc.
Tal vez sea porque sabe que yo ya no puedo matarle.
No se fe de los mercenarios, Alone. Es posible que no cumplan
con su parte y no le dejen donde usted quiere.
No me fo de nadie, Jabigal, pero s que dentro de dos das
llegaremos a un mundo donde yo dejar el crucero flecha.
Entiendo. Y despus, otra vez en el espacio, se ocuparn de m.
Lo que me enfurece es acabar a manos de esa horda de locos. Qu
haran conmigo si yo fuera un nohu? Sabe que odian a los nohus y
nadie conoce los motivos de su odio?
Alone asinti. Los orgenes del racismo de los tangranis hacia los
No Humanos Puros eran un enigma. l haba intentado sonsacar a
Wendrell una noche, pero ella eludi el tema con sagacidad.
Se asom el guardin y Alone le pregunt:
Se acab el tiempo?
Casi. Pero debe marcharse. La capitana quiere verle enseguida.
Jabigal solt una carcajada.
Esa ninfmana es insaciable, verdad, Alone? Ahora
comprendo cmo va a terminar con usted.
Alone le mir antes de salir y dijo:
No elegira esa muerte antes que la que va a tener?
7
Nos seguan y ahora tenemos esa maldita nave encima.
Alone haba comprendido que los mercenarios eran poca cosa
para sostener una lucha en el espacio; lo suyo era el combate sobre
la superficie, los golpes de mano y los ataques suicidas.
Los navegadores que se ocupaban del puente de mando no se
haban puesto nerviosos; pero Alone les vea confundidos.
Sera sencillo volvernos a sumergir en el hiperespacio
sugiri el Cofrade a la capitana, que le haba resumido en pocas
palabras la situacin, excepto un detalle que l quera saber:
Quines se han molestado en perseguirnos?
Si piensas que es una unidad de Manara, olvdate dijo
Wendrell. Es un crucero pequeo pero muy rpido, y debe ir bien
armado. Acorta distancias a gran velocidad y pronto nos tendr bajo
el punto de mira de sus proyectores.
Qu nos impide esquivarles?
Maldita sea, Alone, esta vieja nave no es capaz de recuperar
energa cuando sale al espacio normal tan rpidamente como t
supones. Tenamos que orientarnos para buscar esa mierda de
planeta en el que debamos desembarcarte.
Alone observ a la mujer y se pregunt dnde haba ido a parar
aqulla que durante tantas noches haba gemido de placer entre sus
brazos. Wendrell careca ahora de todo atisbo de femineidad y se
comportaba como un capitn furioso. Not que los hombres y
mujeres que estaban cerca la rehuan. Deban saber que no era
prudente mantenerse al alcance de sus puos, que no cesaban de
golpear los mamparos y paneles.
Un tcnico, con voz gutural, anunci a la capitana, pero sin
atreverse a mirarla a la cara:
Seora, esa nave llegar al punto idneo de ataque dentro de
pocos minutos.
Sera intil preguntarles qu quieren de nosotros dijo
Alone. Es seguro que ya saben que somos un crucero flecha de
mercenarios y estn confiados en salir victoriosos del combate.
Sencillamente, querida ma, ellos quieren destrozamos, y ante
semejante perspectiva sera aconsejable...
Acaba de una vez o vete de aqu y djanos en paz.
No te engalles conmigo, preciosa. Yo en tu lugar ordenara que
se programara una nueva incursin al hiperespacio.
No hay tiempo!
Que se tabule cualquier direccin, pero no ms lejos del
destino de un da luz. Esos malditos que nos siguen no pueden
esperar una cosa semejante, y nosotros ganaramos unos minutos.
En nuestra siguiente salida al espacio normal dispondramos de
tiempo para reemprender la ruta.
Alone, sabes que podramos reventar el Impulsor K?
Elige eso o que ellos te revienten, y te advierto que con lo
ltimo no tendramos ninguna posibilidad, mientras que
arriesgndonos contaramos con alguna.
Qu porcentaje calculas?
Digamos que un veinte por ciento de salir ilesos.
Wendrell pareci que iba a propinarle un golpe, pero sorprendi
a todos echndose a rer. Agit la cabeza y dijo:
Est bien. Es un juego en el que tenemos pocas posibilidades,
pero algo es algo se volvi hacia los tcnicos y les grit: Vamos,
hijos de puta, qu esperis para hacer lo que ha dicho este hombre?
Os juro que lo es de verdad y no los afeminados que sois vosotros.
Alone se dijo que despus de aquellas palabras iba a tener que
aceptar el reto de ms de un mercenario que desde ya le miraba con
tanto odio o ms que si l fuera un nohu.
Claro que caba la probabilidad de que no tuviera que batirse,
pues como l haba predicho, tenan un ochenta por ciento de
probabilidades en contra de que el Impulsor de la nave se rompiese
en mil pedazos en la prxima entrada al hiperespacio.
El problema ahora es averiguar dnde estamos resopl
Wendrell cuando las imgenes de las pantallas ofrecieron de nuevo
las estrellas fijas.
Eso no nos tomara mucho tiempo, pero lo importante es
continuar alejndonos. Nuestro rastro puede conducir otra vez a
esos testarudos hasta nosotros, y esta vez ellos no se dejaran
sorprender.
El rpido salto haba salido bien, aunque por un momento el
rugido que surga del interior de la nave le haba llegado a alarmar.
Pero estaba calmado ahora y todo pareca marchar bien.
Los navegadores del puente sonrean aliviados y ya no miraban a
Alone con rabia, como empezaron a hacerlo cuando su jefe puso en
duda su virilidad ensalzando, la del husped, su amante.
Por fortuna para Alone, Mortessei no se encontraba en el puente.
El oficial deba haber sido a menudo el preferido de la capitana y era,
entre todos los mercenarios, quien miraba con ms envidia a Alone.
Si no le haba retado deba de ser porque el duelo lo habra prohibido
Wendrell.
El Cofrade haba aceptado el lecho y las caricias de gata en celo
de Wendrell por dos motivos. El primero, porque le gustaba, y el
segundo, sencillamente, porque no quera problemas con nadie y
prefera sentirse protegido. Alone sonri y se pregunt si no deba
ser sincero consigo mismo y alterar el orden, anteponiendo su
seguridad personal a su amor por la mujer mercenaria.
La nica verdad era que deseaba fervorosamente marcharse de
la nave y olvidarse de ella y de la capitana.
Todos sus deseos se vinieron abajo cuando irrumpi en el puente
un hombre muy asustado, que exclam mientras corra hacia
Wendrell:
El Impulsor no responde.
La capitana solt un largo juramento y golpe con su bota el suelo
manchado de grasa.
Me lo tema, me lo tema grit enfurecida. Era demasiado
bonito mir al recin llegado como si ste fuera el culpable de la
avera: Qu se puede hacer con ese trasto?
Slo nos sirve, mientras no lo reparemos, para navegar por el
espacio normal.
Cunto tiempo necesitas para arreglarlo?
Unas horas.
Qu ocurre con la nave que nos segua? pregunt Wendrell
al del sistema de deteccin.
Ni el menor signo de ella. Tal vez se encuentre an en el
hiperespacio intentando localizarnos.
Estupendo dijo Alone. La avera puede arreglarse ahora
que tenemos tiempo.
Es que... Bueno, hay un problema tartamude quien haba
trado la noticia.
Habla de una vez, maldito seas le conmin la capitana.
Sera imposible llevar a cabo la reparacin en el espacio. Es
preciso que aterricemos.
Al or sus palabras, se acerc una mujer y extendi un grfico
recin trazado. Pareca consternada cuando explic a Wendrell:
Eche un vistazo y vea dnde nos encontramos.
Wendrell agarr el grfico y sus manos temblaron. Pregunt:
Ests segura de que no hay ningn error?
En absoluto. Hemos salido cerca de DS-0987.
De qu estis hablando? pregunt Alone.
Hay un planeta a menos de una hora de vuelo normal.
Y eso os preocupa? Es lo que necesitamos. En su superficie no
podra localizarnos la nave que nos sigue.
Cuando lleguemos a l no te sentirs tan contento gru
Wendrell. No es un lugar agradable.
8
En algunos sitios se le conoce solamente como DS-0987, pero
los humanos puros que pretendieron colonizarlo lo bautizaron con
el nombre de Celeste.
Vaya un nombre tan ridculo coment Alone.
Era un nombre muy apropiado para un planeta tan hermoso.
Me dijiste que ahora es horrible, pero desde el espacio se vea
muy atractivo, quiz con demasiada agua.
Haban bajado el nivel desde donde se echaba afuera la rampa.
Alone pensaba que Wendrell no haba sido muy explcita con l
respecto a Celeste. Quiz no tuvo tiempo, ya que durante la hora
escasa que transcurri desde que conocieron la deficiencia del
Impulsor K, toda la gente a bordo haba estado muy atareada. Los
mercenarios estaban pertrechados con sus equipos de combate
cuando el crucero flecha se pos en el mayor de los continentes del
planeta.
Wendrell haba llegado con sus arreos de guerra y tena el ceo
muy fruncido cuando empez a explicar a Alone el motivo de su
preocupacin.
Este mundo, junto con otros, era apetecido por Manara. Haba
varios Estados que lo pretendan y hubo una guerra. Jabigal contrat
a muchos tangranis para combatir a su lado, pero no tena intencin
de vaciar las arcas del tesoro pblico y ya sabes cmo intent librarse
de nosotros ms tarde.
Qu hicisteis aqu? pregunt Alone, que empezaba a
adivinar que haban llegado a un sitio donde no seran bien acogidos.
Poco en realidad. Llegamos cuando la flota de Jabigal, bajo el
mando del general Omare, que por cierto fue la nica vez que
combati de verdad, hizo el trabajo ms sucio. Los tangranis
creamos que nos enfrentaramos a una fuerte resistencia en la
superficie, pero slo encontramos ciudades arrasadas y moribundos
que salan de las ruinas. Omare, asustado profundamente, no
queriendo arriesgarse nada, orden un bombardeo flamgero.
Deba estar loco mascull Alone. Eso significaba que
condenaba al planeta a la muerte a corto plazo.
Era una forma de vencer rpidamente. Omare deba temer que
los enemigos de Manara le atacaran por sorpresa. Me refiero a los
otros mundos que tenan apetencias por Celeste.
Luego nos mand a nosotros a rematar su maldita obra, antes
de que la supervivencia creciera. Es posible que se diera cuenta
entonces de su error y no quera dejar ningn testigo que llegara a
acusar a Manara de semejante crimen contra una poblacin
indefensa.
Una decisin absurda dijo Alone. Omare deba saber que
en poco tiempo moriran todos los colonos.
Ese tipo perdi la cabeza. No vala un cntimo como general.
Tal vez temi que una nave enemiga llegara a Celeste antes de que
muriera el ltimo superviviente. Todava me pregunto cmo no nos
dej abandonados. Claro que ms tarde intent librarse de nosotros
lanzndonos a una trampa para que nos despedazaran las naves de
la Sede Terrestre.
Alone asinti. Omare era un general tpico nacido de la rebelin
de Jabigal. Despus de su gesta en Celeste debi de pensar que estaba
obligado a recuperar su prestigio y dirigi las pequeas guerras
urbanas que iniciaron los enemigos ms decididos del autarca.
Qu esperas para ordenar que abran la compuerta?
pregunt Alone a Wendrell.
Estn analizando el aire. A veces las radiaciones que deja un
bombardeo flamgero persisten ms tiempo del calculado, con un
elevado grado de mortalidad, tanta que ni siquiera uno podra
sentirse a salvo dentro de un traje adecuado. Y lo peor es que
tenemos que hacer trabajos en el Impulsor desde el exterior.
Dudo que la nave que nos segua se arriesgue a bajar dijo
Alone. Al menos tenemos esa ventaja.
No bromees, Alone Wendrell se estremeci.
El Cofrade pens que ella estaba verdaderamente asustada. No le
gustaba nada regresar a un lugar donde los mercenarios no se
cubrieron de gloria.
Un soldado grit desde el fondo del vestbulo:
Seora, el aire es perfectamente respirable.
Idiota, no digas majaderas le replic Wendrell. Con
mucha suerte las radiaciones slo han podido bajar un tercio.
Es la verdad, seora insisti el soldado. Se abri paso entre
sus compaeros y se puso delante de la capitana. Tena un trozo de
metal grabado en sus manos que tendi con seguridad. He
visionado el exterior tambin y...
Por qu no terminas?
El paisaje est limpio, seora.
Ests borracho le grit Wendrell. Eso es imposible. Yo
recuerdo lo que dejamos, toda la superficie ennegrecida, sin vida. Las
ciudades eran montones de muones humeantes y los pocos
supervivientes que confundimos con soldados eran apenas unas
parodias tristes de seres humanos que iban muriendo delante de
nosotros.
Estoy en lo cierto! Protest el soldado. Si quiere saldr
primero, sin ninguna proteccin. O los instrumentos se han vuelto
locos o yo estoy a punto de perder la razn.
Djale que se asome dijo Alone.
No! Primero yo echar un vistazo al visor y har
personalmente un nuevo anlisis. Lo correcto es que ah fuera exista
tanta radiacin como para consumir un cuerpo humano en pocas
horas. Es imposible que haya descendido hasta el nivel cero en tan
pocos aos.
Situaron ante ella un visor porttil. Alone logr echar una mirada
y consigui no mover un slo msculo de su rostro al ver el verde
campo donde se haba posado el crucero flecha, los rboles cargados
de frutos y el pequeo ro que se deslizaba azul hacia el valle cercano.
Sigo sin creerlo jade Wendrell El bombardeo flamgero
ocasiona una posterior accin defoliante. Aqu no puede persistir
nada verde, ni agua ni aire respirable!
Pues ah lo tienes dijo Alone. Vio que el oficial Mortessei
estaba plido detrs de su jefe.
Salgarnos de una vez gru Mortessei. Djame que camine
sobre esa hierba y sepamos si es un espejismo o se trata de la verdad.
Este es el planeta Celeste, DS-0987, no hay duda silabe
Wendrell. Hace aos lo dejamos emponzoado, muerto. Pero hay
que salir al exterior para reparar la avera y no quiero que ninguno
de nosotros se arriesgue. Echemos un cobaya.
Alone gir la cabeza y sus ojos se enfrentaron a los de ella. Por un
momento no la entendi, pero cuando Mortessei comenz a sonrer
le fue fcil adivinar quin iba a ser expuesto a la muerte o la vida.
Traer a Jabigal Throne orden la capitana. Si muere, su
muerte habr servido para algo por una vez en toda su asquerosa
existencia.
Ests pensando en perdonarle la vida si sobrevive como
recompensa a su servicio? dijo Alone, cargado de irona y
desafiando la mirada llena de ira mal contenida de Mortessei.
S no cae fulminado es posible que le perdone una de las cien
muertes que se merece.
Muy generoso por tu parte.
Lo soy. Ordenar que no le hagan sufrir tanto como desea mi
tripulacin; slo la mitad.
Me temo que sigue siendo demasiado para que un hombre
pueda soportarlo.
Los mercenarios que bajaron por el prisionero no tardaron
mucho en regresar con l. Deban tener prisa por saber lo que pasara
una vez que echaran fuera al tirano.
Por el camino hacia el vestbulo debieron decir a Jabigal lo que
esperaban de l y el reo no cesaba de debatirse.
Wendrell le plant cara y, con los brazos en jarras, dijo a sus
hombres con falsa acritud:
Le habis contado dnde estamos? Sois unos estpidos; esa
satisfaccin la quera yo para m mir fijamente a Jabigal y aadi
con deleite en sus palabras: S, sangriento tirano, estamos en
Celeste. T debes recordar las holografas que debieron enviarte tus
sicarios para que vieras en qu estado habamos dejado un hermoso
planeta que apenas nos present resistencia, y donde tu valeroso
general Omare ensuci su ropa interior.
Jabigal, bien sujeto por dos tipos corpulentos, agot sus energas
y dej de resistir, abati la cabeza y apret los labios.
Fuera con l! orden la capitana sealando la compuerta
estanca.
Una mujer abri la primera puerta de acero y ejecut una
reverencia palaciega para que Jabigal entrara. Los dos hombres que
le agarraban no siguieron la broma de la mercenaria y echaron a la
esclusa a Jabigal a puntapis.
Se llevar una sorpresa enorme coment Alone. Ni
siquiera ha echado un vistazo a la pantalla donde se ve ese agradable
paisaje del exterior. Quiz se muera del susto o dude que este mundo
sea el DS-0987.
Pronto saldremos de dudas, de muchas dudas replic
Wendrell.
Otra vez se arremolinaron todos frente a la pantalla y esperaron
con la respiracin alterada la aparicin de Jabigal al pie de la rampa.
El autarca de Manara tard bastante en bajar, y lo hizo con pasos
vacilantes y mirando a los lados y al frente con estupor.
Pues no se ha muerto de miedo se ri Wendrell.
Esperemos, por nuestro bien, que tampoco se muera a causa de las
radiaciones.
Alone la observ de reojo. Aquella mujer haba desconfiado de los
resultados cientficos y de las imgenes reproducidas en la pantalla.
Era evidente que Wendrell posea una naturaleza primitiva, tal vez
dominada por la desconfianza y las supersticiones.
En la superficie del planeta, Jabigal ya haba dejado de caminar
despacio y corra ahora por el prado.
Se aleja demasiado dijo un mercenario.
Ha rebasado la cota de los cien metros dijo Wendrell.
Vamos, seguidme cuatro de vosotros.
Yo ir contigo se ofreci Mortessei, empujando a Alone.
Te quedas respondi la capitana. Alguien tiene que
quedarse al mando de la nave. T me acompaars, Alone.
Y el Cofrade comprendi por la expresin del oficial que el odio
de ste hacia l haba vuelto a aumentar, y se pregunt cunto
tardara en producirse la explosin.
Se abrieron ahora las dos compuertas de una vez y el grupo
compuesto por seis personas baj la rampa corriendo. Cuando el
primero de ellos pis la hierba, la figura de Jabigal era muy pequea
y a veces se perda de vista tras los pequeos rboles inclinados por
el peso de los grandes frutos que soportaban.
Hemos llegado en plena primavera dijo Alone respirando a
pleno pulmn. Esto huele estupendamente.
Calla y sigue corriendo le reprendi la mujer, echando a
correr.
Ella y los dems mercenarios se detuvieron pronto. Estaban
cargados de pertrechos de guerra y la ropa era excesivamente gruesa
para el calor reinante.
Sin embargo, Jabigal haba sido arrojado afuera con apenas un
mono liviano y su permanencia en la celda no haba atrofiado sus
msculos. El maldito corra como un gamo, pens Alone mientras se
despojaba de su chaquetn y se quedaba tan slo con la camisa negra
y los pantalones oscuros, adems de sus suaves botas. Su estrecha
cintura estaba ceida por un cinturn del que penda una gran
pistola. Al vrsela, Wendrell, que ya estaba arrojando sus ropas, le
dijo:
No te pareca suficiente tu lser oculto en la pulsera? Tuviste
que pedir esa pistola al encargado de la armera?
En realidad se la rob anoche, encanto.
Y la mir detenidamente. Wendrell haba vuelto a cruzarse
sobre el pecho las correas, mal cubierto por una camisa de seda roja
que apenas le llegaba a la cintura. Su otra prenda, aparte de las botas
de media caa, eran sus bragas, sucintas y negras. Detrs de Alone,
los cuatro mercenarios bromearon ante el aspecto que ofrecan
todos, y particularmente a causa de lo atractiva que se haba puesto
su capitana.
Ella haba captado parte de las ironas y, tras fulminarles con una
mirada, les grit:
Ocupaos de que Jabigal no escape. Si ese truhn se burla de
nosotros os vais a arrepentir.
9
Volvieron a ver a Jabigal un kilmetro ms adelante. El antiguo
amo de Manara pareca agotarse y corra con menos velocidad. De
todas formas, la persecucin haba durado casi una hora y la aguda
punta de la nave haca tiempo que haba desaparecido tras los
arbolados oteros.
Alone y Wendrell iban delante, muy atrs los cuatro mercenarios
y separados entre s por bastantes metros. Cuando vieron que Jabigal
se detena a una distancia de un par de cientos de metros, dejaron de
correr.
Ya es nuestro jade la mujer, ahora caminando.
Alone intent ayudarla a caminar cogindola por la cintura y ella
se alej de l mostrando su orgullo herido, volviendo a andar con
altivez.
Ests segura de que este planeta qued arrasado? pregunt
el Cofrade, viendo cmo saltaban unos cervatillos de un matorral,
asustados.
Particularmente esta zona, donde se concentr la colonizacin.
Siguieron avanzando sin dejar de vigilar la figura postrada de
Jabigal.
Qu hars ahora con l? pregunt Alone sealndole.
Se haba ganado una muerte menos dolorosa, pero nos ha
hecho correr y creo que dejar que mi tripulacin y soldados hagan
lo que les parezca. Particularmente, puedo confesar que estoy
cansada de este asunto. Alone...
Dime.
Has pensado que podras seguir con nosotros?
Convertirme en un tangrani de adopcin? Oh, no. Gracias.
Crees que es ms digna la profesin de asesino? Qu sientes
t matando por encargo?
Mi oficio requiere ms destreza que el tuyo, y aunque no lo
creas, es ms apasionante. Adems, cada vez quedan menos cruceros
flecha tangranis. Acabaris desapareciendo de esta parte de la
galaxia. La Sede Terrestre os est empujando.
Me han hablado de otro sector donde podramos ganar mucho
dinero, all donde existen mltiples planetas estado. Se dice que los
viejos Seores de la Guerra estn volviendo a las andadas.
Leyendas. Esa raza que vivi en los mal llamados Mundos
Libres se extingui o decidi cambiar de vida. Oye, por qu tienes
tanto inters en que renuncie a mis juramentos hacia la Cofrada?
Necesitas un buen guerrero a tu lado o un amante en tu cama que te
complazca tanto como yo?
Wendrell cerr los puos y apret los labios.
Eres un cochino engredo y...
Calla y mira all la interrumpi Alone. No es eso un
deslizador?
Seal una direccin del cielo, casi limpio de nubes y tan celeste
que pareca rendir homenaje al nombre del planeta. Un punto oscuro
adquira tamao velozmente. A los pocos segundos estaba tan cerca
de ellos, sobrevolando a Jabigal, que podan distinguir las formas
aerodinmicas de su fuselaje plateado y la cabina de cristal que
brillaba bajo el sol lanzando destellos cegadores.
El deslizador descendi a unos escasos tres metros de Jabigal y
una puerta fue abierta invitadora al autarca.
Se lo llevan! grit Wendrell iniciando una carrera
esforzada.
Alone sigui andando. Saba que no podan llegar a tiempo. Vio
que Jabigal se levantaba y entraba en el deslizador, que a
continuacin levant el vuelo.
Rabiosa, Wendrell sac su lser y tom puntera. Antes de que
llegara a disparar, Alone se puso a su lado y le baj el arma de un
golpe. El haz de luz traz una lnea de fuego en la hierba.
El deslizador haba alcanzado ms altura y se alejaba de ellos en
direccin al sol que caa de su cenit. Wendrell mir irritada a Alone.
Se han escapado por tu culpa. Yo tena la popa de ese vehculo
en mi punto de mira.
Dentro del deslizador haba gente, dos o tres personas. Las vi
moverse. Ellos deban morir para que Jabigal no huyera? Eran
inocentes.
Por qu han ayudado a alguien que lgicamente no conocen?
Alone se encogi de hombros. Los cuatro mercenarios se
acercaban resoplando y farfullando.
De todas formas, no debemos empezar nuestra estancia en
Celeste enemistndonos con los nuevos colonos que viven aqu.
Claro que ignoro si t tienes en la mente atacarles, pero te aconsejo
que lo pienses antes, ya que ignoras lo fuertes que son.
Ahora no es como la otra vez que estuviste en este planeta; slo
hay una nave flecha mercenaria; poca cosa.
Wendrell no respondi. Su rabia se difumin rpidamente.
Tal vez tengas razn. Qu sugieres?
Aqu pasa algo muy extrao, preciosa. Me intriga todo esto y
opino que deberamos investigar. Adems, no puedo consentir que
Jabigal quede libre. Esta gente ha podido ver que le perseguamos y
pens que necesitaba ayuda. Es lgico que ciertas personas sienten
inclinacin por socorrer al ms dbil. Nosotros tenemos que ir hasta
su ciudad y advertirles de la clase de husped que han acogido, que
nos lo devuelvan. Ah, sera conveniente que no llegaran a sospechar
que sois una partida de mercenarios.
Jabigal se encargar de decrselo.
Pero nos creern a nosotros cuando les demostremos que l es
un dspota derrocado y le llevbamos a la Tierra deportado. En el
peor de los casos, si vemos que no podemos recuperar a Jabigal por
la fuerza, nos quedara la solucin de largarnos.
Y dnde est esa ciudad a la que le han llevado?
No tenis un vehculo pequeo a bordo de la nave? Pide a
Mortessei que enve uno.
A gritos? Exclam Wendrell. Con las prisas, a ninguno se
nos ocurri coger un transmisor.
Estamos a una hora de la nave. Enva a alguno de tus hombres
Alone se sent junto a un rbol y tom uno de sus frutos, parecido
aun melocotn. Aqu a la sombra se est bien. Vamos, descansa t
tambin.
Y sonri al ver los gestos de contrariedad de los cuatro
mercenarios. Estaban cansados y la idea de volver a la nave tan
pronto no les agradaba lo ms mnimo.
Pero Wendrell estaba decidida a no perder ms tiempo y seal
a dos de ellos, dicindoles:
Uno de vosotros ha de llegar, si no queris que os despelleje
vivos. Decidle a Mortessei que venga aqu con la fala ms grande y
una docena de soldados.
Los dos elegidos debieron ver que su capitana, se hallaba tan
furiosa que una leve protesta poda resultar peligrosa para ellos.
Resignados, dieron media vuelta y emprendieron el regreso.
Estoy muerta de sed dijo Wendrell. Se sent junto a Alone y
agradeci con un gesto la sombra que le brindaba el rbol
Cmete uno de stos dijo Alone ofrecindole un fruto. l ya
haba dado buena cuenta de dos y le asegur que su jugo poda
aliviarle la sed.
La mujer mir con aprensin el fruto antes de tomarlo.
Cmo ha podido crecer tras el bombardeo?
Encanto, esto no puede ser ese planeta que arras Jabigal, o
aqu ha ocurrido un milagro.
Quiz hayamos avanzado en el tiempo y estamos a muchos
aos en el futuro, cuando los efectos de las radiaciones han cesado
sugiri un mercenario, alzndose sobre las puntas de sus botas
para coger ms frutos.
No es una teora disparatada admiti Alone. A veces, los
Impulsores K han dado alguna sorpresa, ya que actan en relacin al
espacio tiempo, pero nadie que lo ha padecido volvi para contarlo,
o al menos yo no le conoc mene la cabeza. No, no creo que se
haya producido el salto temporal Es otra cosa.
Wendrell confes que aquellos melocotones haban satisfecho su
sed y entorn los ojos, reconociendo con una sonrisa placentera:
Esto es muy agradable. Demonios, me est entrando sueo.
A su lado, Alone sonri, y pens que de buena gana dormira
tambin si no fuera porque exista algo en el ambiente agradable que
les rodeaba que le resultaba inquietante.
La mujer no lleg a dormirse. Un suave ruido se incrementaba
sobre sus cabezas. Mientras se pona en pie, pregunt:
Ha vuelto el deslizador? No es posible que sea la lancha con
Mortessei, no han podido llegar siquiera al crucero...
Ahora el rugido proyect sobre ellos una sombra alargada, se
transform en un vehculo de plata al situarse a poca altura y se
desplaz unos metros, buscando un espacio libre de rboles para
posarse.
Al ver que sus hombres hacan intencin de sacar sus armas,
Wendrell les grit que se estuvieran quietos.
No son hostiles aadi, no muy convencida de su creencia.
Anduvieron hacia la fala. Alone empez a comprender
demasiado tarde que era muy distinta al deslizador que poco antes
haba recogido a Jabigal; incluso le pareci de un modelo familiar.
La puerta circular se abri de pronto y un hombre salt a tierra.
Empuaba un arma, que descubrieron cuando escucharon su voz
que les conminaba:
Quietos todos.
Alone palideci intensamente y tuvo la calma mental suficiente
para maldecirse por haberse dejado sorprender. Delante de l,
incrdulo an y tremendamente contento, estaba Joron Yukai.
Sonrea torpemente, tal vez porque le pareca increble que tuviera
delante al hombre que ms odiaba, al Asesino Starsilver.
Arrojad las armas orden Joron moviendo su lser. T,
Asesino, deja caer tu pistola del cinturn y no intentes doblar la
mueca. S cmo funciona esa maldita pulsera, y te juro que puedo
ser ms rpido. Me he entrenado y mis reflejos estn condicionados
para actuar antes que t.
Los mercenarios se desprendieron de sus armas, Wendrell dej
caer la suya. No dejaba de escrutar de soslayo a Alone, intrigada
porque aquel desconocido hablara de forma tan singular al Asesino.
El Cofrade toc la hebilla de su cinturn y ste se desliz por la
cadera con la pistola enfundada. En ningn momento hizo el menor
gesto que pudiera interpretarse como un intento de disparar la
pulsera. Por el momento senta curiosidad y quera que Joron se la
satisfaciera.
Te presento al Mayor Inspector Joron Yukai, al servicio de la
Sede Terrestre. Ha debido de venir en esa nave que nos segua.
Acierto, Yukai?dijo Alone.
As es.
Dnde estn tus secuaces?
He venido solo. Me basto para atraparte, Asesino.
No puedo creerlo. Qu pasa con la nave?
Se encuentra en rbita. Promet volver antes de cierto tiempo.
A propsito, dnde tenis a Jabigal?
Qu se propone usted, seor quien sea? pregunt
Wendrell.
Joron la mir un segundo. Toda su atencin estaba concentrada
en el Cofrade. Sin dejar de mover la pistola, respondi:
Aborrezco a los mercenarios, pero no tanto como a un
miembro de la Cofrada. Me llevar a Alone y les dejar; no me
interesan; pero debern entregarme a Jabigal. He prometido
llevrmelo.
Qu hay respecto a m, Joron? pregunt Alone. sta es la
segunda vez en tu vida que me tienes ante el can de una pistola.
Y ahora no me engaars, maldito. Es preciso que me lleve vivo
a Jabigal, pero de ti slo me interesa tu cabeza.
Me decepcionas, Yukai. Qu hay de tu viejo proyecto de
descubrir la madriguera, como la llamas, de la Cofrada?
No me tientes, Alone sonri Joron. No me convencers
para que te conserve vivo y as puedas tener una ocasin de escapar.
Vas a matarme framente? Esto es nuevo en ti. No sers capaz
mientras hablaba con tono indiferente, Alone calculaba el
momento de saltar a un lado y disparar al mismo tiempo. Saba que
tena pocas posibilidades, pero la que fuera, aunque mnima, la
aprovechara. No senta ningn miedo ante la idea de morir. Slo le
obsesionaba no dejarse matar sin haber intentado salvarse.
Inesperadamente, un mercenario le ayud en su proyecto. Aquel
tipo se puso nervioso y trat de recuperar su arma. Antes de que la
tocara caa muerto, atravesada su frente por el dardo mortal del lser
de Joron. Rpidamente Alone se arroj a un lado, y mientras rodaba
por la hierba fue preparando su mueca. Sin embargo comprob con
horror que no conseguira disparar antes que el terrestre. Joron
haba apretado de nuevo el gatillo y un destello brillante pareci salir
del can de su arma, pero tambin ocurri lo increble y el trazo de
muerte chocaba con algo, mora por s mismo a mitad del camino.
Alone se arrodill y mir con sbita satisfaccin cmo Joron
apretaba el gatillo de su pistola intilmente, una y otra vez. Despacio,
el Cofrade se incorpor, sonri y adelant su brazo derecho hacia el
Mayor Inspector.
Tu arma te ha jugado una mala pasada, la ltima de tu vida,
Yukai. Creme si te digo que lamento esto.
Muy plido frente a Alone, Yukai, tras convencerse de que su
pistola era algo intil, la solt y se puso muy erguido, como si
quisiera recibir la muerte de frente y orgullosamente.
Alone percibi por el rabillo del ojo que Wendrell y el mercenario
superviviente recogan sus armas. No quera que nadie se le
adelantase y accion el dispositivo de su pulsera.
Esper intilmente el disparo contra Yukai.
Lo intent de nuevo y tuvo que admitir que su pulsera no
responda a los impulsos de sus msculos de la mueca.
Djamelo a m escuch a Wendrell.
Y la dej que lo intentase, como tambin permiti que el
mercenario usara primero su pistola y luego la del muerto para
acabar con Joron.
Es intil dijo Alone. De pronto, las armas han dejado de
funcionar sonri. Justo a tiempo cuando Yukai disparaba contra
m.
Se le puede estrangular o romperle la cabeza dijo el soldado,
adelantndose un paso. Pero Alone le contuvo agarrndole de un
brazo.
Espera le dijo. Algo o alguien se ha molestado para que no
se produzcan muertes.
Qu quieres decir? pregunt, Wendrell.
No estamos solos. Mirad.
Alone se gir sobre sus talones. Los dems miraron y vieron que
varias personas surgan de detrs de los rboles y avanzaban hacia
ellos. En el cielo flotaban varios deslizadores silenciosos.
Eran hombres y mujeres, todos vestidos con tnicas cortas de
color blanco y que llevaban sujetas a la cintura por un cordn dorado.
Eran jvenes y entre ellos no haba nadie con gesto asustado ni hostil.
A Alone le parecieron hermosos todos, y se fij en una muchacha
muy bonita que se adelant, les mir primero despacio y luego dijo
con voz atiplada:
No temis nada.
Yo no tengo miedo a nadie ni a nada replic Alone.
Quines sois?
Os rogamos que subis a las falas. Os llevaremos a la ciudad.
Wendrell se acerc a Alone y le susurr al odo: No estn
armados y su aspecto no es de guerreros. Creo que podramos
apoderarnos de un deslizador, aunque sean ms que nosotros.
Alone observ la situacin. Neg con la cabeza y dijo ante la
irritacin de Wendrell:
Les veo muy seguros de s mismos. Si esta gente ha sido capaz
de inutilizar nuestras armas, es probable que tengan otros trucos
para reducirnos si intentamos pelear a puetazos contra ellos.
Adems, deseo saber qu demonios pasa aqu y llevarme a Jabigal.
Qu importa Jabigal ahora?
Bastante ri Alone, mirando a Joron. Yukai le quiere vivo
y t tienes la orden de liquidarle. Por lo tanto, disfrutar fastidiando
al Mayor Inspector. Vamos, subamos a bordo.
El grupo de jvenes abri un pasillo hasta el deslizador ms
prximo, cuya puerta les invitaba a entrar.
Caminando al lado de Joron, Yukai le dijo: Una tregua? Creo
que sera conveniente dadas las circunstancias.
Qu ocurre aqu, Cofrade? pregunt el Mayor.
Alone sonri. Saba que cuando Joron dejaba de llamarle Asesino
su clera disminua, aunque fuera momentneamente.
Se lo intentar contar todo durante el camino, y convendr
conmigo que podemos presenciar algo muy interesante. Conoce lo
que ocurri en DS-0987, el planeta bautizado Celeste por sus
colonos?
10
La ciudad estaba ms cerca de lo que se figuraron. La flotilla de
deslizadores lleg a ella en un vuelo que dur escasamente quince
minutos.
La vieron extendida en un valle encantador y a ambos mrgenes
de un ro ancho de aguas transparentes. Varios puentes lo cruzaban,
y sobre ellos se movan coches pintados con colores brillantes.
Las casas eran pequeas y muy separadas entre s, flanqueadas
las calles por rboles simtricamente alineados. En la construccin
de la ciudad exista cierta anarqua en su trazado que resultaba
armnico.
Alone observaba en silencio y se dio cuenta de que Wendrell
estaba plida y encogida en su asiento. Cuando el deslizador donde
viajaban se separ del resto y empez a perder altura para dirigirse
hacia una explanada donde se alzaba un edificio mayor que los
dems, la mujer dijo en voz baja:
Yo conoc esta ciudad calcinada, la recorr con mis soldados,
matando a los supervivientes. Fue horrible, una guerra sucia, una
trampa a la que nos lanz Jabigal. Pero recuerdo cmo era antes del
ataque: tal como la estamos viendo ahora. Alone, quiz hemos
retrocedido en el tiempo y la vemos en su esplendor.
Ests asustada respondi l, volviendo la cabeza hacia atrs
para asegurarse de que los dems y Joron no le escuchaban. Tiene
que haber una explicacin, pero distinta a tu teora. Si temes que
hemos aparecido das u horas antes de que sea atacada, olvdalo. T
no vas a aparecer despus del bombardeo, no te matars a ti misma.
Ella se pas la mano por la cara. Estaba muy deprimida, asustada
sobre todo. Alone la dej a solas con sus fantasmas. El deslizador
haba descendido. Confiaba en conocer pronto las respuestas.
Una escalinata de mrmol blanco les condujo hasta la entrada de
aquel palacio que desentonaba excesivamente con el conjunto
arquitectnico de la ciudad. Bajo el prtico formado por columnas
esperaba al grupo un hombre algo menos joven que cuantos haban
visto. Su sonrisa fue cordial pero evidentemente les pareci
ensayada.
Por favor, entrad. Sed bien venidos. El Sublime os espera.
Les dio la espalda y camin al interior. Le siguieron en silencio.
Mientras andaban por un saln enorme, de proporciones
desmesuradas y flanqueado de arcos sostenidos por pilares de oro,
Alone apresur el paso y se puso a la altura del hombre.
Quin eres y a qu Sublime te refieres?
Sublime es uno de sus muchos ttulos, pero el ms autntico es
el de Hacedor.
Un eglatra, un loco que pretende pasarse por un dios?
Cuida tu lengua, por favor le reprendi el hombre. Yo soy
Lavin, el humilde servidor del Sublime se detuvo de pronto, qued
rodeado de todos y, con una sonrisa, dijo con tono de disculpa:
Lamento comunicaros que el Sublime ha decidido veros en otro
momento, tal vez maana. Os conducir a vuestros aposentos.
Cmo sabes que tu amo ha cambiado de idea? le increp
Wendrell.
Alone la sujet y trat de calmarla.
S prudente. Por ahora no existe ningn atisbo de peligro. Por
lo tanto, seamos corteses, tengamos paciencia y esperemos.
Has hablado bien sonri el hombre. Seguidme.
Dnde est el tipo que habis trado? pregunt Joron.
Tipo? el rostro de perplejidad del nativo no poda reflejar
ms ignorancia. Pero sbitamente sonri, asinti y dijo: Ah, s. El
llamado Jabigal Throne est perfectamente, y en estos momentos
goza del privilegio de estar en presencia del Sublime.
Estoy hasta las narices de ese Sublime gru Wendrell.
Las habitaciones a donde fueron llevados eran lujosas y
disponan de todas las comodidades. En varias mesas haba viandas
exquisitas y surtidas, y una enorme variedad de vinos y licores.
Alone prob algunos manjares y dos clases de vino que le
agradaron.
Estupendo sonri. La hospitalidad del Sublime no puede
ser mejor.
El hombre que les haba recibido ya no estaba y Joron dijo que
tena que hablarle. Al preguntarle Alone para qu, el Mayor Inspector
respondi de mala gana:
La nave no me esperar eternamente. Supongo que esta gente
no tendra inconveniente en llevarme junto a mi fala y dejarme
marchar.
Yo opino todo lo contrario respondi Alone.
Crees que nos tienen prisioneros? Dijo Wendrell. Bah,
saldremos enseguida, cuando Mortessei averige lo que nos pasa.
Vendr aqu con mis soldados y quitar a ese Sublime sus nfulas.
Alone prob de nuevo su lser. No le sorprendi nada que
siguiera sin funcionar. Comprob sus elementos y su carga. No
exista ninguna razn para que se hubiera convertido en un trasto
inservible.
A no ser que este planeta est embrujado mascull.
Hablas solo? Pregunt Wendrell. Qu dices de
brujeras? Acaso crees en ellas?
He visto cosas en mi vida que no han tenido explicacin lgica,
preciosa.
Alone tiene razn dijo Joron Yukai tras estremecerse. No
conoc esta ciudad antes de que la locura de Jabigal ordenara su
destruccin, pero he estudiado los procesos coloniales y puedo
asegurar que este palacio es ilgico. Los colonos son sensatos y no
suelen malgastar sus energas en levantar edificios poco prcticos.
Adems, ha transcurrido poco tiempo para que la urbe fuera
reconstruida asinti Wendrell. Este mausoleo es un aadido.
Alone dej a los tres enfrascados en una discusin acalorada, en
la que incluso el mercenario intervena con argumentos peregrinos
y se llevaba los comentarios despectivos de su capitana.
Busc una salida. La encontr al cabo de unos minutos, cuando
crea que las habitaciones formaban un laberinto construido a
propsito para que ningn husped pudiera escapar. Ms
convencido que antes de que eran prisioneros tratados con
delicadeza, Alone rehus pasar por el camino que haban recorrido
en compaa del nativo y mir la puerta cerrada, comprobando que
tena echado un cierre desde el exterior. Era la nica que no poda
abrir. Retrocedi y anduvo por un pasillo largo. Detrs de una cortina
encontr un armario, descorri los paneles y se enfrent a una
oscuridad.
Alone sac una pequea pero potente lmpara disimulada en su
cinturn y la encendi. Enfoc al interior del armario y comprob
que se trataba de un tnel estrecho que descenda. All dentro ola
muy distinto. Haba un tufo a humedad y a viejo, a aire poco
ventilado.
Pensando que estaba a punto de descubrir algo, una parte de las
respuestas que buscaba, entr resueltamente y camin con
precaucin, pisando con cuidado. La luz de su lmpara le iba
mostrando un camino angosto que descenda sin cesar.
Record que los aposentos estaban en la planta baja del palacio y
se dijo que los stanos deban de ser muy profundos.
11
Joron fue el primero en regresar. Haban acordado reunirse en el
saln y se entretuvo sorbiendo un poco de licor de almendras. A los
pocos minutos apareci Wendrell, y el mercenario a continuacin.
Hace horas que desapareci ese estpido mascull la
mujer. Dnde se ha podido esconder? Y este lugar es para volver
loco a cualquiera.
No hay salida dijo el soldado, plido y nervioso.
Es cierto asinti Joron. Ninguna habitacin tiene ventanas
y todas parecen distribuidas de manera que confunden a quien las
recorre. Sin embargo, yo estuve junto a la puerta por la que entramos
y la encontr cerrada.
Siempre sospech que ramos prisioneros Wendrell agarr
su pistola y la mir furiosa. Si sta funcionara no estaran
burlndose de m; me abrira paso a tiros.
He probado la puerta y parece de acero, aunque tenga aspecto
de madera dijo el mercenario, restregndose el hombro derecho,
que sin duda us como ariete.
Debe ser de noche suspir Joron. Por qu no dormimos?
Usted podra descansar? Le espet Wendrell. Seguro que
est muy contento, pensando que Alone ha desaparecido para
siempre. Quera matarle, verdad?
Yukai se encogi de hombros y le volvi la espalda. Se dirigi a un
sof y se tumb en l, ahogando un bostezo.
No diga tonteras. Que se vaya al diablo el Cofrade. En estos
momentos slo deseo salir de aqu y alcanzar mi nave.
Si Alone no aparece le matar con mis propias manos, Yukai.
Por qu? pregunt Joron, mirando a Wendrell muy
asombrado.
No lo s! respondi la mujer fuera de s. Se desahog dando
un puntapi a una mesa llena de comida, que tumb. Djeme en
paz.
Eso pretendo dijo Joron. Bostez de nuevo y cerr los ojos.
Wendrell mir furiosa a su mercenario, que haba buscado
tambin un cmodo silln para dormir. Al cabo de un rato ella sufra
una pesadilla. So que un monstruo, que era el Sublime,
despedazaba a Alone y se lo coma.
Cuando Wendrell despert dio un grito que despabil a Joron y al
mercenario. Se incorpor de un salto y camin hacia la mesa donde
Alone daba buena cuenta de un plato de carne ahumada.
Hola, querida le sonri sin dejar de masticar. Te apetece
un poco? Es curioso cmo estos alimentos se mantienen calientes.
Deja de comer como un cerdo y dime dnde te metiste.
Anduve por ah, perdido.
Cofrade, exigimos una explicacin dijo Joron.
Repito que me extravi, me cans y dorm unas horas en una
cama que encontr.
He visto ms de veinte dormitorios y todos estaban vacos
dijo Yukai.
Entonces no ech un vistazo al que yo us, lo siento. Alguna
novedad?
Ninguna en absoluto. Esa gente se ha olvidado de nosotros.
Alone se limpi lo labios con una servilleta y coment que no
comparta el temor de Joron. Como si sus palabras hubieran sido
escuchadas, Lavin apareci en el umbral de la entrada principal del
saln. Camin silenciosamente y con su acostumbrada sonrisa.
Feliz da, seores. Siento una gran satisfaccin comunicndoles
que el Sublime desea verles.
Es de da o de noche? Pregunt Wendrell. Mi cronmetro
no sirve para un planeta que no s cunto duran sus das.
Han pasado treinta horas desde que llegaron, seores.
Tanto hemos dormido? pregunt, incrdula, Wendrell.
Siempre dije que eres una dormilona dijo Alone. Vamos,
estoy impaciente por conocer al Sublime.
Lavin se dirigi a una pared y toc un adorno plateado. Una
seccin se elev, mostrando un corredor muy alumbrado.
Por el dios de la guerra gru la mujer. Una puerta
secreta?
El Sublime est al otro lado del corredordijo
Lavin.
No es posible! Protest el mercenario. Estoy seguro de
que estuve al otro lado de esta pared anoche, o cuando fuera. No
exista ningn corredor como ste.
Lavin le mir con indulgencia. Al llegar al final del corredor,
empuj las puertas, dicindoles:
Aqu es. Pasad.
Joron, Wendrell y el mercenario miraron al Cofrade, como
esperando que ste les explicara cmo era posible aquello.
Expresando a viva voz la incredulidad de los otros dos, Yukai dijo:
Pretenden burlarse de nosotros? Todo este tiempo ha
permanecido el Sublime tan cerca de donde dormimos?
Alone agit la cabeza y avanz unos pasos. Penetr en una
estancia enorme, con ventanales en todas sus paredes. A travs de
ellos se vea la ciudad, el amanecer del sol amarillo del planeta. Una
ligera bruma persista todava en los arrabales que se confundan a
lo lejos con la campia.
En el centro de la estancia haba algunos muebles, una mesa muy
larga y varias sillas, empequeecidos por las dimensiones del saln.
Un hombre con tnica resplandeciente permaneca sentado y miraba
directamente a los visitantes.
El Cofrade comprob que Lavin permaneca cerca de la entrada,
y le oy decirles que avanzaran. Caminaron hacia la mesa. Alone no
perda de vista al hombre de la tnica. Senta temblar ligeramente a
su lado a Wendrell y record que los tangranis eran supersticiosos y
muy dados a creer en todas las religiones, en cualquier deidad.
Cuando estuvieron a pocos metros del Sublime se pararon y
aguardaron. El mercenario gimi y cay de rodillas, hacindose
merecedor de un gesto de reproche de su capitana.
Aquel personaje se incorpor y acort la distancia que le
separaba del grupo. Alone se fij en que el rostro del Sublime era
sereno y representaba una edad adulta e indefinida. Tena una larga
cabellera y una barba entrecanas, la frente estrecha y los ojos
pequeos y entornados. La nariz, grande y ganchuda, era
ligeramente sonrosada.
Alone fue el nico que se atrevi a esbozar una sonrisa,
ganndose la admiracin de Joron. El Inspector no poda evitar
sentirse impresionado, a pesar de no encontrar nada sobrenatural
en la figura del Sublime.
S que habis venido cargados de odio y malas pasiones dijo
el hombre de la tnica.
El Cofrade pens enseguida que los desencantos se sucedan uno
detrs de otro. La Voz del Sublime no poda ser ms vulgar, nada
tonante, ni estremecedora o acompaada de truenos y relmpagos.
Le son bastante vacilante, como si tartamudease ligeramente.
Bah. Estamos en presencia de un farsante dijo Alone en voz
muy baja.
Calla le conmin Wendrell, susurrante. No son
suficientes pruebas de su poder las que hemos visto? Lavin dijo que
es el Hacedor de Mundos, el de este mundo concretamente, y debe
ser cierto. Lo ha rehecho, resucitando a sus habitantes!
T, hombre irrespetuoso, debas hacer caso a la mujerdijo el
Sublime, Ella est iluminada por la sabidura y ha comprendido
quin soy.
Tal vez yo slo soy un patn sonri Alone. No soy capaz de
recibir tus dones y mi mente permanece cerrada a ti. Por qu no me
dices quin eres? Vamos, hazme ese honor.
Yo soy quien repara los errores de los hombres, quien rehace
lo que destroza su locura. Call un momento y aadi
solemnemente: Soy el Hacedor de Mundos, el Resucitador de los
muertos.
Wendrell gimi lastimeramente. El mercenario se haba
arrodillado y ocultaba su cabeza con las manos. Lloriqueaba. Alone
mir de soslayo que Joron se limitaba a palidecer.
Indiferente, respondi:
Yo soy Alone Starsilver, un Asesino Estelar de la Cofrada.
No capt ningn gesto de asombro en el Sublime y se alegr de
ello. Era una de las pocas respuestas que le quedaba por conocer
despus de cuanto haba descubierto en los profundos stanos del
palacio.
12
Entre otros prodigios que el Sublime llev a cabo, sin duda con el
propsito de impresionar a sus visitantes, el que Alone consider
como ms espectacular fue cuando la gran estancia se convirti en
una plataforma voladora que se desliz sobre las casas de la ciudad
y desde ella pudieron ver cmo vivan sus habitantes. En alegres
plazas haba nios que jugaban entre risas abundantes y escasos
llantos, mientras sus mayores les vigilaban complacidos.
Alone fue el nico que se dio cuenta de que los hombres y mujeres
eran todos jvenes, con una edad que rondaba los veinte y treinta
aos. En realidad, aparte del Sublime, Lavin era el ms anciano
habitante de Celeste.
La aparicin de manjares, los relmpagos deslumbrantes que les
cegaban a veces como acompaamiento de las frases del Sublime, el
que las paredes se convirtieran en fuego o hielo y otras cosas que a
Alone le parecieron simples juegos de prestidigitacin ayudados por
una alta tecnologa, llenaron al mercenario de temores y el
desdichado termin implorando la gracia del personaje que se deca
Hacedor de Mundos. Tras los primeros momentos de duda,
Wendrell, posiblemente influida por la serenidad y desdn de Alone,
consigui serenarse y recobrar parte de su habitual sangre fra.
Joron Yukai comparta tambin la postura de Alone, aunque tena
que hacer un gran esfuerzo para no temblar, cosa que hizo cuando la
habitacin sobrevol mgicamente la ciudad.
El Sublime, tras su actuacin, se acerc al mercenario, que
continuaba postrado de hinojos, y le acarici la cabeza, dicindole:
Tu arrepentimiento es sincero y recibirs mi bendicin se
volvi para mirar iracundo a los dems y les espet: Pero vosotros,
seres viles que habis llegado con perversas intenciones, seris
humillados en vuestro orgullo y recibiris el desprecio de las almas
puras. Vuestras intenciones deben de ser tan negras como vuestras
mentes.
Alone sonri.
Si eres tan sabio, deberas saber para qu estamos aqu.
Por supuesto! Es que todava dudis de mi poder? Toda esa
gente que habis visto ha sido resucitada por m, sanados sus
cuerpos e insuflados con nueva vida despus de rescatar sus almas
perdidas. Dispondrn de una nueva oportunidad de ser felices.
Dios, este hombre va demasiado lejos susurr Joron. No
puedo creer lo que dice, pero estamos rodeados de evidencias. Todos
los colonos murieron y las ciudades quedaron arrasadas, as como
toda clase de vida y de vegetacin. Puede que sea un loco, pero posee
un gran poder. Al menos fue capaz de inutilizar nuestras armas a
distancia.
El Sublime haba odo parte de lo expresado por Joron, pues
sonri dando a entender que le haca gracia, y dijo:
Dudas. Es algo. Quiz puedas salvarte an. Arrepintete. T,
Asesino malvado, piensas constantemente en un pobre hombre que
desde el primer momento me mostr su arrepentimiento y solicit
mi ayuda. Yo le escuchaba a l cuando vosotros llegasteis al palacio,
y era tan grande mi rabia que decid no recibiros enseguida porque
hubiera descargado entonces mi furor en vuestros cuerpos y os
hubiera aplastado como se aplasta un insecto daino.
Ese arrepentido al que te refieres, llamado Jabigal Throne, lleva
sobre sus espaldas demasiados crmenes cometidos en un mundo de
nombre Manara dijo Alone. Si te ha confesado sus maldades te
habrs horrorizado. No comprendo cmo has sido capaz de
perdonarle.
se es un desdichado al que habis perseguido con saa. La
mujer quera matarle y el hombre llamado Joron Yukai pretenda
esclavizarle el Sublime mir a Alone. Y t, que eres el peor,
hubieras hecho ambas cosas: esclavizarle y luego matarle.
Te ha embaucado ri Alone. Tiene gracia: el hombre ms
odiado de Manara y aborrecido en muchos otros mundos ha
embaucado al mayor embaucador que he conocido.
El Sublime retrocedi un paso, choc con la mesa y extendi las
manos. Sus ojos se abrieron y parecieron lanzar chispas.
Vete de mi vista, blasfemo!
Alone continu riendo hasta que una niebla densa surgi del
suelo y le rode. Dej de ver al individuo de la barba, sinti que la
mano de Wendrell se aferraba a su brazo y not el roce del cuerpo de
Joron al ser empujado por el viento sbito que les azotaba.
Como procedente de muy lejos, oy:
Marchaos los tres y dejadme con la criatura noble! Jabigal
Throne recibir mis dones y recuperar su mundo para que pueda
seguir haciendo el bien!
Cuando la niebla se disip vieron que estaban en un cuarto de
paredes oscuras. El suelo era de tierra hmeda y el techo apenas les
permita mantenerse en pie si doblaban ligeramente la cabeza.
Tenas que enfurecerle? Inquiri Wendrell. Qu te
costaba mostrarte un poco amable?
Joron estaba tanteando las paredes. No haba ninguna puerta
visible en los cuatro muros ptreos. Volvi la cabeza y dijo:
Ella tiene razn. Hubiramos ganado ms siguindole la
corriente, nos habra dejado libres y tal vez la oportunidad de
largarnos de aqu. Si el seor Marlo quiere a Jabigal, que venga a
buscarle. Estoy harto de todo esto.
Wendrell se puso frente a Joron.
No deca a Alone que engaase al Sublime. Al principio titube,
pero luego recel de ese hombre o dios, y ahora pienso que tal vez
estemos cometiendo una estupidez ofendindole, pecando contra l.
Oh, no dijo Alone. T eres tan cretina como tu soldado.
Jabigal es listo. l no se ha doblegado deslumbrado ante la
magnificencia del Sublime, sino porque es astuto y sabe que puede
sacar provecho del poder de ese santn. No es otra cosa que un tipo
que dispone de medios, de fabulosos medios.
Alone, y si nos equivocamos? Gimi Wendrell. Podemos
estar en presencia de un milagro!
Lo que hoy es un milagro maana no es otra cosa que un hecho
explicable cientficamente sonri Alone. Preciosa, durante mis
numerosas misiones he tenido ocasin de conocer a santos y
santones, a cul ms falso; a dioses y semidioses, que no eran otra
cosa que unos aprovechados. Yo era muy joven cuando me top con
uno que engatusaba a nefitos ansiosos. Confieso que lleg a
engaarme, pero slo fue una vez, y al final recibi su merecido
agit la cabeza y sonri como si recordar el suceso le provocase
hilaridad. En realidad, fue divertido. Era un pobre diablo que
acab creyndose lo que deca que era. Pero dejemos esto que no
tiene importancia.
Claro que la tiene! Qu supones que es el Sublime?
Sencillamente, un paranormal enloquecido. Hay razas ocultas
en la galaxia que poseen grandes condiciones para teleportar cosas
o personas, como acaba de hacer con nosotros ese farsante. No has
odo historias de planetas-leyenda como Lakendur, Khristal o el
mitolgico Kherle? Junto con otros muchos forman las sagas
misteriosas. Son mundos que nadie ha visto, pero que muchos juran
que existen, poblados de razas poderosas. Quizs el Sublime proceda
de uno de ellos, que escap despus de robar ingenios y mecanismos
extraordinarios que le han servido para ayudarle a conservar su
locura y realizar seudoprodigios.
El que sea un paranormal no explica la resurreccin de la
poblacin de Celeste record Jo ron.
Eso es asinti Wendrell, dando un vigoroso movimiento
afirmativo de cabeza. Seor listo, por qu no das una explicacin
a lo que no puedes negar, a que hayan resucitado los muertos?
Alone se llev un dedo a los labios. Sonriente, dijo:
No grites. El Sublime podra ornos a travs de un micrfono
vulgar y convencional solt una carcajada. Adems, dnde has
visto t a un dios o un santo tartamudo?
Joron se uni a las risas de Alone y Wendrell enrojeci.
Es cierto dijo Yukai. Si tiene tanto poder, por qu no deja
de atragantarse cuando habla?
Alone se acerc a una pared y arrim su odo a ella. Sin dejar de
escuchar atentamente, coment con indiferencia:
Pronto te demostrar que es un farsante, un triste imitador, un
plagiador que disfruta lanzando anatemas. Ha debido leer muchos
libros sobre religiones que no estn al alcance de todos y pretende
resucitar sucesos prehistricos.
Qu esperas or refregando tu oreja por las paredes? dijo
Wendrell.
La manera de salir de aqu. Si seguimos dentro del palacio
estamos aviados, pero si la furia del Sublime fue tan grande que nos
traslad a una celda de alguna casa de la ciudad, ser diferente.
Alone retrocedi un par de metros y se lanz de pronto contra la
pared de bloques de piedra, como si quisiera derribar una dbil
puerta de madera que, adems, estuviera podrida.
Wendrell le grit que no lo hiciera e intent cerrar los ojos para
no verle romperse el hombro. Pero lo que presenci fue que Alone
cruzaba el muro y caa al otro lado, rodando sobre cascotes delgados
que se desmenuzaban.
Una imitacin no puede ser perfecta al cien por cien. Saba que
en alguna parte deba haber un fallo. Alone se volvi hacia ellos,
rindose.
Estaban en una calle, en una va ancha de la ciudad. Alone se
levant y seal a sus compaeros los grupos de curiosos que haban
acudido tras verle salir de una casa por un sitio nada apropiado.
Ah tenis a los famosos resucitados. Evidentemente, muestran
una salud excelente anduvo unos pasos y se plant en el centro de
la calzada, mirando a su derecha. El Sublime me ha decepcionado.
No puede ser un paranormal muy bueno. Es slo un aprendiz, torpe,
ambicioso y envidioso que pretende hacer carrera de dios.
T has de saber ms de la cuenta o ests loco dijo ella.
Alone, estuviste lejos de nosotros muchas horas. Qu hiciste
en ese tiempo? pregunt Joron.
Descubr cosas muy interesantes en los stanos del palacio
mir a la mujer. Efectivamente, esa maravilla arquitectnica es un
aadido en la ciudad, como pensaste, preciosa. Se plant en medio de
la plaza sbitamente, enterrndose muchos metros y dejando visible
una pequea parte que nos pareci un palacio. Resumiendo, se trata
de una nave gigantesca medio enterrada, y en sus niveles inferiores
oculta los ingenios que ha usado el Sublime para terraformar,
regenerar o rehacer este planeta arrasado que hubiera necesitado
siglos para volver a ser lo que era antes.
Los nativos, curiosos, seguan acercndose a ellos, sin alterar sus
gestos pacficos. Algunos nios se les haban unido y avanzaban
tambin. Aunque no exista en aquellos jvenes ningn sntoma
hostil, Alone les temi. Joron, excitado, dijo:
Y ellos? Son gente, Alone, no robots. Respiran. Cmo pudo el
Sublime devolverles a la vida?
Alone flexion su mueca y la pulsera apunt al nativo ms
cercano. El arma se dispar y el cuerpo de una muchacha agraciada
fue alcanzado y cay desmadejado al suelo. Un ligero olor a carne
quemada hizo arrugar la nariz a Wendrell.
Ojal no hubiera funcionado! mascull Joron, horrorizado
ante la muerte de la chica.
Como si el disparo hubiera sido la seal que estaban esperando,
los nativos saltaron sobre los tres visitantes de Celeste. Alone,
apabullado ante tantos cuerpos que intentaban atenazarle, apenas
consigui disparar dos veces ms, pero al aire y sin herir a nadie.
Cuando quedaron inmovilizados y eran empujados en direccin
al palacio, el grupo apretado de nativos decididos y nada furiosos se
detuvo. Un hombre haba aparecido tras una esquina y se interpona
al paso de la conduccin de los prisioneros.
El Sublime me explic, despus de aplacarse un poco, dnde os
haba enviado, y pens que no ibais a tardar en salir con facilidad.
Era Jabigal y rea con ganas. Mir a los tres con altanera, y aadi
echndose a un lado al tiempo que haca un gesto a los nativos para
que siguieran empujando a los prisioneros:
Llevad esos cerdos a los stanos. Yo me encargar de ellos.
Nuestro Seor est demasiado furioso. Necesita meditar.
Caminando a la altura de Alone, aadi sin mirarle, con los ojos
puestos en el palacio:
El Sublime me ama tanto y est tan satisfecho con mi
veneracin hacia l que me ha prometido toda clase de ayuda para
que yo pueda recuperar mi condicin de autarca de Manara. Ah, qu
sorpresa se llevarn el general Omare y los dems traidores cuando
me vean llegar al frente de un ejrcito de ngeles vengadores.
El cielo haba empezado a nublarse y lejos se escuch el rugido
de una tormenta. Con el ceo arrugado, Jabigal aadi:
Cre que no llova en este planeta sin el permiso del Sublime, es
extrao. Por cierto, queridos amigos, serais capaces de elegir una
clase de muerte de las veinte formas que he pensado para vosotros?
13
En apenas un da he aprendido mucho del Sublime dijo
Jabigal. Pareca con ganas de hablar, de explicar sus planes.
Cuando descubri la llegada del crucero flecha, envi un deslizador
a investigar, pero al ver que yo era perseguido se sinti intrigado y
orden a sus siervos que me salvaran.
Y le contaste una historia en la que t eras el mrtir dijo
Alone.
Ms o menos. Yo todava no haba llegado a su presencia
cuando envi ms falas en vuestra busca. As, cuando ya estabais en
la ciudad, me encontraba a mitad de mi relato, y l, horrorizado ante
vuestras maldades, desisti de veros y os confin en unas estancias
de las que no podais salir, a pesar de que yo le advert que deba
encerraros en una celda cargados de cadenas.
La comitiva estaba muy prxima al palacio. De todas partes
acudan ms nativos que formaban un pasillo para verla pasar. Joron
solt un quejido, debido a que las fuertes manos que le sujetaban los
brazos le opriman y tambin a que haba descubierto al pie de la
escalinata de mrmol su fala.
Aqu est bien dijo Jabigal, alzando una mano. Al instante los
nativos se detuvieron.
Es curioso cmo te obedecen dijo Alone.
Jabigal pase ante los tres prisioneros con los brazos en jarras,
disfrutando del momento.
Eres listo, Cofrade. Has comprendido que el Sublime ha
ordenado a sus siervos que me obedezcan en todo, sin hacer
preguntas?
Entre otras cosas. Es obvio que no te atreves a ejecutarnos
dentro del palacio porque ese tipo loco no lo permitira, al menos no
una barbarie as.
El Sublime qued tan alterado squicamente tras su entrevista
con vosotros que se refugi en el sueo reparador. Cuando despierte
no quedar nada de los blasfemos y empezar a disponerlo todo para
que yo vuelva triunfante a Manara.
Te proporcionar un ejrcito?
Eso es. Adems de su poder contar con soldados fieles y
valientes.
Alone mir por encima de los hombros de Jabigal y crey ver a
Lavin asomado tras las columnas que flanqueaban la entrada del
palacio. El sirviente del Sublime no estaba ya unos segundos despus
y pens que tal vez se haba equivocado.
Dos nativos a cada lado le tenan bien sujeto por los brazos.
Aquellas manos, un par de ellas pertenecientes a una joven de
aspecto delicado, eran como garras de acero. Haba intentado
librarse de ellos en varias ocasiones y tuvo que desistir. Un colono le
aferraba su mano derecha de tal forma que no poda flexionar lo ms
mnimo su mueca y el lser de su pulsera era un objeto inservible.
Lo que el da antes haba inutilizado las armas pareca haber
dejado de ser eficaz; sin embargo, l era el nico que posea una y no
poda usarla.
Jabigal le haba estado mirando y pareci adivinar sus intentos de
liberar su brazo derecho. Arrugando el ceo, el autarca de Manara
chasque la lengua y dijo con fingida pesadumbre:
El Sublime, al dormirse, ha debido dejar inactivo el milagro de
convertir en intiles las armas en este planeta. Se toc el lser que
llevaba sujeto a la cintura y aadi: Debo quitarte esa pulsera tan
peligrosa, Cofrade. Para el final que os tengo reservado, es preciso
que estis sueltos para que vuestra muerte sea ms divertida, un
espectculo que se desarrollar en esta plaza.
Jabigal comprob pronto que no poda desprender la pulsera de
la mueca de Alone.
Es como si estuviera soldada a tu piel mascull, dndose por
vencido.
Qu te propones hacer con nosotros? pregunt Wendrell.
Throne la mir.
Te atreves a preguntrmelo, putita del espacio? Has jugado
conmigo durante los das que dur el viaje, restregndome en la cara
que me entregaras a tus soldados para que me mataran,
amenazndome con una muerte horrible. Pues bien. Yo te tengo
reservado un fin adecuado Jabigal gir su brazo y abarc una parte
de la multitud de curiosos que haba formado un crculo alrededor
de ellos. Cuando quiera, todos los hombres se arrojarn sobre ti y
te violarn ininterrumpidamente, uno detrs de otro, cientos de
ellos, y cuando me canse les ordenar que te despellejen con sus uas
mir a los dos hombres, Y para vosotros os tengo reservado algo
parecido, pero antes seris testigos del espectculo.
Agarr los dedos de la mano derecha de Alone y trat de
doblarlos. El Cofrade apret los dientes y temi que se quebraran de
un momento a otro. Jabigal se limit al meique y se escuch un
chasquido.
Alone intent ahogar el dolor y no pudo reprimir un grito ronco
y corto de agona. A travs de una niebla roja que cubra sus ojos vio
que Jabigal se echaba a rer y extraa su pistola. Como si estuviera en
una caverna profunda, le oy decir:
Te quitar la pulsera cortndote la mano. Pero no te inquietes
excesivamente porque no te desangrars. El lser cauterizar la
herida. No ser ms que dolor lo que sentirs, Asesino.
Los dos nativos que le sujetaban el brazo se lo extendieron.
Quienes estaban detrs se apartaron y Jabigal coloc el can de la
pistola muy cerca y traz una lnea imaginaria para saber cmo deba
disparar para separar la mano de Alone lo ms limpiamente posible
a la altura de la pulsera.
Wendrell intent ayudar al Cofrade y trat de librarse de quienes
la mantenan sujeta. Sus piernas estaban libres y se puso a dar
puntapis a diestro y siniestro, alcanzando varias veces a los nativos
cercanos, los cuales parecan no sentir nada, ningn dao, y sus
rostros se mantenan impasibles.
Qu clase de gente es sta que no se inmuta? grit
Wendrell, asustada, viendo que los nios asistan indiferentes a
cuanto suceda y sus supuestos padres no les alejaban de all para
que no vieran la mutilacin de Alone.
Cllate, perra le dijo Jabigal sin mirarla, su total atencin
concentrada en la mano de Alone. Tambin me ocupar de tus
mercenarios. Les har salir de su nave y les matar con la ayuda del
grupo de nativos que ya he armado y que ser el embrin de mi
ejrcito vengador.
La tormenta estaba desde haca un rato sobre la ciudad y ruga
intermitentemente. Los truenos eran cada vez ms fuertes y en
cualquier momento poda descargar el aguacero que presagiaba.
Alone miraba con ojos desencajados el can del lser. Sus
dientes chirriaron y no not el dolor de los dedos que se hundan en
su carne, pensando slo en el que iba a sentir al ser mutilado.
Un segundo, o menos, antes de que Jabigal apretase el gatillo se
produjo el tumulto detrs del cordn de nativos y el haz de luz se
desvi apenas unos centmetros al ser empujado el autarca por
varios espectadores. El lser alcanz a uno de los que sujetaban a
Alone mortalmente e hiri al otro. Ambos le inmovilizaban el brazo
derecho y us mal el puo, cerrado a causa del fracturado meique,
para golpear el rostro ms cercano.
Fue como golpear una pared. La mandbula del nativo era de
granito. Un nuevo dolor se sum al que senta sin cesar en el dedo
roto.
Vio confusamente que varios hombres con armadura de combate
descendan por la escalinata y lo hacan disparando sus rifles sin
cesar, abriendo un pasillo entre los nativos. Varios de ellos no
llevaban casco y descubri que uno era Mortessei.
Los mercenarios, unos diez, se desplegaron y trataron de
dispersar a los nativos. Muchos de stos se interpusieron entre
Jabigal y Alone. El autarca se olvid de sus prisioneros y corri hacia
un lado de las escaleras de mrmol, ahora vacas de hombres del
crucero flecha.
La actitud de los nativos no dejaba de ser curiosa. Ofrecieron una
extraa resistencia. Varios pretendieron enfrentarse a los tangranis
con las manos como nica arma. Hasta los nios lo hicieron y fueron
pisoteados por las botas de acero.
Mortessei liber primero a su capitana despus de despachar a
los nativos que continuaban agarrndola de los brazos. Luego lo hizo
con Joron, tras decirle Wendrell que era un amigo.
Cuando el oficial se dirigi hacia Alone tena una expresin
indecisa en el rostro y no se decida a disparar contra los dos
hombres que trataban de mantenerle quieto en el mismo lugar. Pero
una orden terminante de Wendrell pareci disipar sus ocultos
deseos de librarse del Cofrade.
Mortessei acab con los nativos y liber a Alone. Le dio la espalda
con desprecio y regres junto a su capitana.
Los mercenarios estaban dispersando los ltimos grupos de
nativos, que remolonamente se alejaban dejando atrs muchos
cadveres.
Joron Yukai surgi al lado de Alone, entre horrorizado y
confundido ante la masacre.
Haba nios dijo. Slo estaba armado Jabigal. Era
necesaria tanta violencia?
Alone se sujet el dedo roto, y reprimiendo el dolor, dijo:
Una matanza poco sangrienta, no te parece?
Y propin una patada al cuerpo de una nia de cabellos dorados.
Debajo de ella, sobre el suelo de granito, no haba una sola gota de
sangre.
No son seres humanos susurr Joron.
Pero tampoco son robots. Efectivamente, el Sublime los cre o
copi de los autnticos colonos que vivieron en este planeta, pero sin
vida en sus cuerpos. Una especie de androides que le rendan culto y
obediencia sin lmite. Demonios, Joron, por eso nos sujetaban tan
fuertemente incluso dbiles muchachitas.
Ser mejor que nos marchemos dijo Wendrell. Alguien le
haba entregado una pistola y con ella en las manos pareca haber
alejado definitivamente sus dudas. Jabigal dijo que dispona de un
grupo de gente armada.
Alone le puso delante su mano derecha.
Jabigal me debe algo, encanto.
Se ha refugiado en el palacio dijo un mercenario. Yo le vi
entrar. Dio un rodeo y subi las escaleras cuando nosotros la
dejamos.
Wendrell se mordi los labios. Saba que Mortessei la observaba.
Ella, como capitana, no poda retener all a sus hombres para ayudar
a un extrao como Alone en su propsito de llevar a cabo una
venganza personal. El cdigo de los tangranis la impeda arriesgar a
sus mercenarios por motivos particulares.
Pero encontr el argumento conveniente y dijo:
El soldado que segua conmigo qued hechizado por el amo de
esta ciudad desafi a sus hombres con una mirada. Un tangrani
es digno de su estirpe dejando a un compaero en peligro?
La respuesta de los hombres fue unnime y la que Wendrell
esperaba. Slo Mortessei permaneci callado. Haba comprendido la
jugada de la mujer y estaba obligado a no protestar.
Iremos contigo, Alone dijo Wendrell guindole un ojo
imperceptiblemente. Te ayudaremos en tu bsqueda de Jabigal si
nos llevas ante nuestro compaero engaado por las malas artes del
Sublime.
Gracias, linda sonri Alone, sobreponindose al dolor.
Dirigindose a Joron, le dijo: sta es tu oportunidad de escapar,
Mayor Inspector. Ah tienes tu fala. Mrchate antes de que tu nave
se canse de esperarte y te abandone.
Joron neg con la cabeza.
Nada de eso. Quiero averiguar el misterio de este planeta. Toda
mi vida estara arrepintindome si me fuera ahora sin conocer las
respuestas.
Yo creo conocerlas todas, Yukai.
Mortessei haba saltado a los escalones y agit su brazo armado.
Su voz pareca furiosa cuando dijo, impaciente:
Vamos adentro. T, Alone, guanos.
Cuando ascendan por la escalera empezaron a caer las primeras
gotas de lluvia. Alone dijo:
Es una buena seal. El Sublime debe seguir descansando. De
otra manera no permitira una molesta lluvia sobre su planeta
reconstruido.
Irrumpieron en el gran vestbulo. Los mercenarios cubran los
flancos adems de abrir el camino. Joron sonri. Comprenda que
aquellos rudos hombres y mujeres guerreras profesaban un respeto
a su capitana que rayaba en la adoracin. Se
pregunt qu pensaran de ella si la hubieran visto horas antes
frente al Sublime, dudando si deba postrarse de hinojos ante l, a
punto de caer en la trampa de creerle un dios.
Yukai se dijo que no deba censurar en exceso a Wendrell, ya que
l tambin tuvo, aunque pequeos, sus momentos de vacilacin, y
tena que admitir que Alone, con su actitud serena, le evit caer en la
idolatra hacia el Sublime.
Maldijo al comandante de la nave de la Sede. Aquel jefe inflexible
haba seguido al crucero flecha y lo hubiera abatido de haberlo
tenido al alcance de sus proyectores lser, pero se haba negado en
redondo a cederle una parte de sus infantes cuando le dijo que iba a
bajar a la superficie tras el rastro del Asesino y el autarca. Y para
colmo de su desdicha se le acababa el tiempo y saba que el
comandante sera puntual a la hora de romper la rbita alrededor de
Celeste y marcharse dejndole abandonado.
Quiz debi seguir el consejo del Cofrade. Pens en su fala, su
nico medio de huida, tentadoramente situada cerca del palacio.
Aquel planeta le aterrorizaba y presenta que su final dantesco poda
estar prximo. Las fuerzas ocultas que lo haban revitalizado podan
fallar en cualquier momento y todo se desmoronara a su alrededor,
como la pared de utillaje de la celda.
Alone marc la direccin que deban seguir y Jo ron se
sorprendi porque era la que conduca a las labernticas
habitaciones donde fueron alojados por el Sublime.
Pero aquel camino estaba custodiado por los nativos armados
con lseres bajo las rdenes de Jabigal. No eran buenos soldados,
pero durante unos instantes supieron detener a los mercenarios y
llegaron incluso a abatir a uno y herir a dos. Los tangranis,
conducidos astutamente por Mortessei bajo las indicaciones de
Alone, que conoca los recovecos de las estancias, lograron conjurar
el peligro cuando sorprendieron por la espalda a los torpes
defensores.
Puedo saber a dnde vamos? pregunt Wendrell,
corriendo al lado de Alone y pasando sobre los cadveres de seres
falsos.
A los stanos replic el Cofrade. Se haba detenido frente al
armario, encontrando abierta la puerta. Alguien haba pasado ya por
all. Jabigal nos lleva un poco la delantera, pero le alcanzaremos
antes de que llegue donde reposa el Sublime. Si le despierta lo
pasaremos muy mal.
Cmo sabes que el Sublime est abajo?
No dije que haba pasado la noche investigando mientras
vosotros dormais a pierna suelta?
No dijo ms y entr en el tnel descendente. Iba alumbrando el
camino con su pequea pero potente lmpara y caminaba aprisa,
escuchando tras su espalda las pisadas sonoras de los mercenarios.
Joron lo miraba todo con ojos curiosos y asombrados. El pasillo
ya no estaba formado por paredes de piedra, sino que eran paneles
de metal opaco. El suelo, de acero, reproduca lgubremente el
avance del grupo.
Entraron en una habitacin muy larga que terminaba en el fondo
en varias bifurcaciones. Alone se detuvo jadeante y explic con
palabras rpidas: Cada tnel conduce a un almacn. Las
dimensiones de esta nave casi oculta bajo tierra son enormes. Hay
bodegas repletas de mquinas gigantescas, capaces de terraformar
un mundo en meses. El Sublime, adems de sus poderes
paranormales, ha tenido a su servicio los ingenios ms avanzados
para purificar la atmsfera y remozar la tierra contaminada. Miles de
grandes robots constructores levantaron esta ciudad sobre las
ruinas de la primitiva. Se vali de los planos originales, de fotografas
y maquetas que encontr para copiarla.
Y la gente? pregunt Wendrell.
Localiz los registros de la poblacin. Cada colono tena su
historial clnico completo. El Sublime produjo androides y cada
ejemplar lo transform en una copia casi exacta de un colono, pero
no lleg ms all de la juventud de los colonos. Tuvo que detenerse
cuando los ms viejos alcanzaron los treinta aos. Por eso slo vimos
jvenes y nios.
Avanz unos metros. Haba un bulto cerca de la bifurcacin
central. Alone dio la vuelta al cuerpo y el rostro de Lavin quedse
mirndole, con ojos sin vida. Tena un orificio a la altura del corazn
y de la herida producida por un lser segua manndole sangre.
No era un androide dijo Joron.
Yo saba que era un humano respondi Alone,
levantndose. El nico servidor humano del Sublime. Aunque no
un viejo, era el de ms edad de cuantos haba visto.
Quin le ha matado? Dijo Mortessei. No lleva muerto
mucho tiempo.
No lo adivinas? sonri Alone, Jabigal nos ha dejado una
pista. Sin querer nos ha sealado el camino elegido. Cuando estuve
aqu antes no encontr el cubil del Sublime, pero ahora sabemos que
est al otro lado de ese corredor.
Y nuestro compaero? pregunt Mortessei con
desconfianza.
Tal vez le encontremos cerca del Sublime dijo Alone no muy
seguro. Adorando a su dios, claro. Vamos, no perdamos tiempo.
14
Bajaron dos niveles ms.
Joron pensaba que si aquello era un vehculo espacial resultaba
ser la nave ms extraa que haba visto en su vida. Una parte de ella,
la que afloraba en la gran plaza, era un disfraz, un falso palacio
maleable bajo el poder fsico y mental del Sublime.
Pasaron por una bodega repleta de maquinaria de aspecto
terrorfico, como si fueran inmviles monstruos del pasado. Alone
dijo que era un almacn y l haba visto en otros niveles material en
mayor cantidad.
Irrumpieron en un saln oscuro de techo bajo. Haba una sola
puerta y un centinela vestido de prpura la guardaba. Tena una
lanza lser en sus manos y apunt con ella al grupo.
Quietos ah, profanadores. Mi amo no debe ser molestado.
Wendrell le reconoci enseguida y se adelant a todos.
Soy yo, tu capitana dijo: hemos venido a salvarte.
El hijo predilecto del Sublime me ha advertido que queris
ofender al Hacedor de los Mundos. Te matar, mujer, si das otro paso.
Por los dioses que quieras, menos por ese falso que custodias,
hombre de Tagran, reconceme. Djanos que te ayudemos a
recobrar la cordura. Cuando ests lejos de este lugar volver a ti la
razn.
Wendrell sigui caminando. Alone temi que el convertido
tuviese fcil el gatillo de su demoledora arma. Arrebat a Mortessei
su casco y lo lanz a los pies del centinela, hacindole tambalear.
El oficial tangrani actu con rapidez, salt sobre el mercenario y
consigui arrebatarle el arma antes de que volviera a dirigirla contra
sus compaeros. Tres soldados se hicieron cargo del furioso
centinela y le inmovilizaron despus de una corta lucha. Alguien le
aplic un sedante y Wendrell, respirando aliviada, dijo:
Sacadle fuera, llevadle a nuestra lancha.
Mortessei dijo:
Te agradezco tu actuacin, Alone; pero nosotros tenemos a
nuestro compaero y mi opinin es que debemos irnos. Desde que
recib el aviso para volar en vuestra busca anduve como loco
intentando localizaros. Fueron muchas horas de vuelo hasta que
descubrimos la ciudad, justo en el momento en que estabais a punto
de ser despedazados. Qu dices t, Wendrell?
La capitana se humedeci los labios. Mir a Alone y luego a su
oficial y dijo:
Tenemos una deuda con Alone. Sigamos con l un poco ms.
Diez minutos dijo tajante Mortessei. Y perdname,
Wendrell, pero es tambin mi deber velar por tu seguridad.
Te comprendo, Mortessei sonri Alone. Eres un
estupendo oficial.
El Cofrade empuj la puerta y mir precavidamente el interior.
Era una estancia similar a la que pareca formar la antesala. En un
rincn haba un globo y varios objetos esparcidos a su alrededor.
Descubri a Jabigal que corra hacia el lado opuesto, en donde
destacaba una mesa a la que se llegaba subiendo una estrecha
escalera.
Hubo un movimiento en los tangranis, y Alone, antes de que nadie
se atreviera a disparar, grit:
Esto me concierne. Dejadme a m.
Corri hacia Jabigal, pero no pudo alcanzarle antes de que llegara
la parte superior de la escalera y se acomodase tras la mesa. El
Cofrade se detuvo y elev la mirada despus de echar un vistazo a su
espalda y comprobar que el Sublime yaca dentro del globo.
Quieto ah, Cofrade grit Jabigal. Desde esta mesa puedo
controlar el planeta. Debera odiaros porque habis estropeado mis
planes iniciales, mis proyectos de recuperar Manara con la ayuda del
Sublime.
Qu ha pasado aqu, Jabigal? pregunt.
Con gusto saciar tu curiosidad ri Jabigal nerviosamente
. Ese estpido Lavin se me anticip y comunic a su amo lo que haba
pasado en el exterior mientras proceda a despertarle. Cuando
llegu, encontr al Sublime furioso conmigo, me insult, y yo cort el
paso del oxgeno a su esfera revitalizadora. Sabis? El pobre santn
era un debilucho que necesitaba de ese globo cada cierto tiempo para
no morir de puro viejo. Al parecer, proceda de un planeta de otra
galaxia, daba tumbos por ah creyndose un dios, lleg a este mundo
y se le antoj rehacerlo.
Mataste a Lavin.
Claro. Pretendi agredirme al darse cuenta de que yo haba
acabado con su idolatrado amo. Le her y se arrastr fuera de aqu
Jabigal suspir. Yo esperaba que el atontado mercenario os
contuviera por ms tiempo para acabar de comprender cmo
funciona este panel de control, pero ya s lo bastante como para
librarme de vosotros.
Qu planes tienes ahora, Jabigal?
Los ms simples. Formar mi ejrcito de androides. Oh, Alone,
no sonras. Yo s lo que pasa; s muchas cosas.
Me temo que no todas, autarca.
Te desengaar muy pronto.
Acabaremos contigo, Jabigal. Tienes un arma, pero si la
empuas ser tu final. Somos ms y, como mucho, t podras acabar
con dos o tres de nosotros, pero el resto te acribillara.
Lo he pensado, Alone sonri Jabigal. Al veros entrar pens
en esta posibilidad, en vuestra superioridad numrica. Dispongo de
un medio de defensa muy eficaz.
Jabigal, creme si te digo que yo s a qu te refieres, y mi
consejo es que no lo pongas en prctica.
Pretendes engaarme, Cofrade? Soy muy viejo para caer en
tus trampas. Mira, observa esto.
Jabigal movi una mano, debi tocar un dispositivo, y a su
alrededor empez a formarse una campana semitransparente al
principio. Cuando termin el proceso, una cpula de energa cubra
totalmente la escalera y la mesa de control, con Jabigal dentro.
Alone le vio mover la boca, pero no le escuch. Sinti que
Wendrell le rozaba el cuerpo.
Qu ha hecho ese desdichado?
Has dicho la verdad: es un desdichado respondi Alone. Se
ha cubierto con un campo de fuerza. Tal vez piensa ahora que
dispone de tiempo para acabar con nosotros, investigando en la
mesa de control, si nos quedamos ms tiempo del debido
Muchos campos de fuerza pueden ser pulverizados dijo
Mortessei. Slo es cuestin de disparos y paciencia. Lo
intentamos?
Alone neg con la cabeza.
Yo descubr en otra parte una mesa de control, quiz una
extensin de sa que es la principal, y estaba dotada de un
dispositivo que la cubra con un campo de fuerza. Pero no era para
proteger a quien estuviera dentro, sino todo lo contrario: serva para
evitar que alguien llegara hasta ella. Jabigal no sabe an que ni una
partcula de aire llega hasta donde est.
Morir asfixiado?
Como mat al Sublime.
Hizo un gesto de despedida a Jabigal y le dio la espalda.
Pero vivir lo suficiente para comprender que no saba todo
acerca del Sublime y este palacio. Lo sabr cuando se encuentre en el
espacio, con poco aire ya para respirar.
No puede romper el campo de fuerza desde dentro, como lo
form?
Es posible, pero no tendr tiempo. Necesitar muchas horas
para investigar el complicado mando que tiene sobre la mesa
Alone empuj a Wendrell suavemente, impelindola a salir. Volvi la
cabeza y vio que Jabigal empezaba a mover los mandos, cada vez ms
nervioso. Y nosotros tenemos los minutos precisos para salir de
aqu.
15
Joron volvi a maldecir al comandante de la nave. Aquella fala
prestada no era precisamente veloz. La lancha que transportaba a los
mercenarios y Alone se alej de l rpidamente, en direccin al valle
donde estaba el crucero flecha. Resignado, pens que cuando
abordara el navo de la Sede sera tarde para volver a perseguir a los
tangranis y el Asesino.
Una vez ms, Alone Starsilver se le escapaba de las manos.
Su regreso a Manara no iba a ser precisamente triunfal. Volvera
sin la cabeza del Cofrade y sin otra noticia respecto al autarca salvo
que ste jams molestara ms a nadie, ni podra ser usado para
intimidar al triunvirato rebelde.
Claro que nadie sabra, excepto l y los mximos dirigentes de la
Sede Terrestre, que Jabigal haba quedado encerrado para siempre
en la cripta donde haba muerto el Hacedor de Mundos.
El espectculo haba resultado impresionante. Ocurri cuando
estaba lejos de la ciudad, pero no lo bastante como para no disfrutar
del hecho. El palacio se rompi en millones de fragmentos y del suelo
surgi una nave extraa, irregular de forma, que subi al cielo
perezosamente, como a regaadientes, hacindolo de mala gana por
no querer abandonar el planeta. Mientras la lluvia de piedras y polvo
caa sobre la ciudad vaca, llena de androides inanimados para
siempre, la nave del Sublime se hundi en el espacio, sin rumbo ni
destino.
Probablemente acabara precipitndose en un sol o se rompera
en breve plazo o dentro de un milenio, cuando su fuerza interna se
agotara. Con ella se perda el secreto del origen del Sublime y el
motivo de su locura.
Unos kilmetros ms adelante, pilotando pacientemente la fala,
descubri que su escasa potencia era debida a que alguien haba
manipulado los mandos. La avera era irreparable con los medios de
que contaba, pens resignado. Llegara a la nave en rbita despus
de varias horas. De todas formas, dentro del plazo de espera que le
haba fijado el tozudo comandante.
Se entretuvo redactando imaginariamente el informe que tena
que presentar al seor Marlo. Todava no estaba seguro de si deba
contarlo todo. Dira la verdad, excepto que durante algn tiempo
luch codo a codo con el Cofrade. Confesarlo sera retar a que los
dems le creyeran. Nadie dara crdito a ello. Nadie admitira que el
Mayor Inspector Yukai, el acrrimo enemigo de la Cofrada, haba
ayudado a un Cofrade y aceptado la ayuda de ste.
Ya tena en sus detectores la masa de la nave de la Sede y segua
preguntndose si finalmente el Cofrade lograra abandonar ileso el
crucero flecha tangrani. Se tena por un buen observador y haba
comprendido que el oficial llamado Mortessei aborreca a Alone,
seguramente porque entre ambos estaba aquella bella e imprevisible
mujer, Wendrell.
Pero crea conocer un poco a Alone y presuma que ste
abandonara lo antes posible la compaa de la mercenaria, sus
brazos amorosos y duros a la vez.
Alone tena una profesin nica en la galaxia, tan peligrosa o ms
que la de mercenario. La diferencia entre un Asesino y un tangrani
era que stos ltimos actuaban en equipo y un Cofrade era un lobo
solitario.
Escuch que el comunicador se encenda automticamente. La
voz del comandante le salud alegremente:
Celebro que haya vuelto, seor Yukai. El plazo se estaba
terminando. Emprenderemos el regreso a Manara inmediatamente.
Gracias, comandante replic Yukai secamente.
Por cierto, seor, hace ms de una hora que hemos captado un
rastro que creemos era del crucero flecha tangrani. Claro que no
estoy seguro. Lo estar cuando usted me cuente lo que ha pasado all
abajo. El indicio de taquiones se perdi en el hiperespacio. Sera
lamentable que se tratara de esos piratas, verdad?
Yukai capt el tono irnico del comandante. Aquel cretino estaba
deseando regresar. Deba resultarle agotadora la idea de volver a
perseguir el crucero flecha. En voz baja, le respondi:
Vyase al diablo, comandante.
Deca, seor?
Oh, nada. Estoy deseando darme un buen bao y dormir un
montn de horas, todas las que usted tarde en llevarme a Manara.
Cunto lo siento se lament el comandante, ahora
sinceramente. Tena entendido que usted es un estupendo jugador
de ajedrez y pensaba retarle a unas partidas.
En esta ocasin, Joron se limit a pensar:
Har lo posible por no verte durante todo el viaje, condenado
hipcrita.

FIN