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Por qu el aceite con el agua no se mezclan?

Dice la ciencia que es porque los lquidos tienen diferentes densidades y solubilidad. Estas
diferencias se distribuyen en un cierto orden cuando se los mezcla (los ms densos se van al fondo
y los menos densos flotan). Por otro lado, en la experiencia se demuestra que no todas las
sustancias se disuelven en el agua.

Hace la experiencia con tus alumnos y vers como los sorprendes.

En un vaso alto se agrega agua hasta los dos tercios aproximadamente y unas gotas de colorante
alimentario. Luego se agrega aceite vegetal (tambin coloreado) de manera que forme una capa de
medio centmetro sobre la superficie del agua. Esta primera parte permite desarrollar conceptos
relacionados con la densidad de los lquidos. El aceite, menos denso que el agua flota sobre sta.
La distinta capacidad de las sustancias para disolverse en agua se analiza espolvoreando sal fina sobre la
superficie del aceite y observando el efecto que produce.

Procedimiento
Comenzar la actividad pidiendo que mencionen alguna sustancia que conozcan que se pueda disolver
en el agua. Preguntar qu pasar si esa sustancia es aceite. Es posible mezclar agua y aceite; qu pasara
si lo intentan? Presentar la experiencia diciendo que van a comprobar las propiedades que tienen dos
sustancias diferentes respecto del agua.
Llenar el recipiente de agua hasta los dos tercios aproximadamente.
Agregar unas gotas de colorante alimentario y revolver con la cuchara (el agua no debe quedar con
color muy intenso).
Lentamente agregar el aceite vegetal ya coloreado de manera que forme una capa de medio centmetro
sobre la superficie del agua. Introducir los conceptos de densidad y de solubilidad
Espolvorear con el salero una pequea cantidad de sal sobre la superficie del aceite.
Observar cmo la sal cubre el aceite y lo empuja hacia el fondo del recipiente en forma de gotas y
cmo luego de un momento las gotas de aceite ascienden nuevamente.

Materiales
Vaso alto de plstico transparente tipo trago largo
Agua en una botella de plstico de 500 cc
Aceite vegetal ya coloreado en una botella de plstico de 500 cc
Colorante alimentario para agua
Colorante para velas color oscuro para el aceite
Cloruro de sodio (sal de mesa) en un salero de 250 gr

Breve Explicacin
El aceite es menos denso que el agua, por lo que al verterlo en el recipiente, se ubica en una capa sobre
la superficie del agua. La sal es ms pesada que ambos lquidos, por lo tanto, cuando se la espolvorea
sobre el aceite, tiende a ir hacia el fondo del recipiente, y lo hace arrastrando porciones de aceite en
forma de glbulos.
A medida que estos glbulos de aceite recubiertos de sal descienden por el agua, la sal se va disolviendo,
separndose del glbulo de aceite y quitndole el peso extra que lo empujaba hacia el fondo. De esta
manera el aceite recupera su propiedad de ser menos denso que el agua, ascendiendo nuevamente.
El aceite vegetal no se disuelve en el agua porque es una sustancia no polar. La sal y el agua son dos
sustancias polares y por lo tanto la sal s puede disolverse en agua. Una sustancia es polar cuando el
centro de cargas negativas no coincide con el centro de cargas positivas. Estos centros se atraen con
centros de distinto signo de otras molculas (el positivo de una con el negativo de otra y viceversa), lo
que hace que las sustancias polares sean solubles entre s (se puedan mezclar formando una sola fase
lquida homognea). En cambio como las sustancias polares y no-polares son muy distintas entre s, en
general no se mezclan. Es el caso del aceite y el agua.

La experiencia se puede repetir muchas veces en el mismo dispositivo.

Precauciones
Esta actividad no requiere precauciones especiales.

Disposicin de los Materiales


Todos los materiales lquidos utilizados pueden desecharse por el drenaje de la pileta con abundante
agua.

En Nuestra Casa
Si observamos con atencin cuando llevamos la vajilla a la pileta para lavarla luego de una comida,
vemos que al echarle agua los restos de aceite no se mezclan con ella y quedan flotando sobre la
superficie, con lo que se dificulta la limpieza. Por suerte existe un producto llamado detergente, que
ayuda a que ambos lquidos se junten y sea ms fcil quitar el aceite de las superficies de platos y
fuentes.
Algo similar tiene lugar cuando utilizamos el shampoo y el jabn para eliminar compuestos grasos del
cabello y la piel.

Fuente: Del libro: "Manos en la ciencia"


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