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Humano, demasiado humano?

PHILIPPE DESCOLA

A partir de una armacin de Alejandro de Humboldt, este artculo revisa


los orgenes del Antropoceno y los asocia a un sistema, un modo de vida,
una ideologa, cuyas particularidades deben conocerse para intentar evitar
algunas de sus consecuencias ms dramticas. Tres preguntas guan el texto:
cundo comenz esta nueva poca de la historia de la Tierra que se de-
nomina Antropoceno? En qu consiste? Qu aportes ofrecen las ciencias
sociales para paliar sus efectos y tener un mejor futuro? Para ello, se propone
repensar tres procesos fundamentales en la relacin de los humanos entre s,
y entre humanos y no humanos: adaptacin, apropiacin y representacin.

PALABRAS CLAVE: Antropoceno, humanos, no humanos, naturaleza, calenta-


miento ambiental, adaptacin, apropiacin, representacin

Human, Too Human?

Based on a statement by Alexander von Humboldt, this paper reviews the ori-
gins of the Anthropocene, associating them to a system, a way of life, and an
ideology whose peculiarities must be known in order to avoid some of its most
dramatic consequences. Three questions guide the text: When did this new
stage in the history of Earth, known as the Anthropocene, begin? What does
it consist of? What are the contributions of social sciences to alleviate its effect
and have a better future? In order to answer them, this paper proposes to recon-
sider three essential processes in the relationship between humans; and be-
tween humans and non-humans: adaptation, appropriation and representation.

KEYWORDS: Anthropocene, humans, non-humans, nature, environmental heat-


ing, adaptation, appropriation, representation

PHILIPPE DESCOLA * Este artculo fue generosamente entregado por su autor a Virginia Garca Acosta,
cole des Hautes tudes en coordinadora de la seccin temtica de este nmero de Desacatos, para ser traducido
Sciences Sociales, Pars, Francia al espaol y publicado aqu, despus de ser presentado en la inauguracin del
descola@ehess.fr Coloquio Cmo pensar el Antropoceno?, celebrado en el Collge de France, Pars,
en noviembre de 2015. Disponible en lnea: <http://www.fondationecolo.org/l-anthro
Traduccin: Ariane Laure Assemat pocene/programme-conference/plenieres>. Consultado el 17 de enero de 2017.

16 Desacatos 54  mayo-agosto 2017, pp. 16-27  Recepcin: 19 de septiembre de 2016  Aceptacin: 20 de enero de 2017
E OVOBDBSUBEFTUJOBEBB4DIJMMFS "MFYBOEFS7PO)VNCPMEUEFOBFMPCKFUP
de su investigacin como el anlisis de la habitabilidad progresiva de la su-
perficie del globo, lo que para l significaba la manera en que los humanos haban
transformado sus entornos poco a poco para adaptarlos a sus necesidades y formar
ecosistemas de los cuales se haban convertido en la fuerza decisiva (citado por
Minguet, 1969: 77). Si bien vea al planeta Tierra como un gran organismo vivo en
el que todo est conectado, anticipndose a la hiptesis Gaia de James Lovelock,
tambin consideraba que los seres humanos formaban parte de este organismo y
que por esta razn la historia natural del ser humano era inseparable de la historia
humana de la naturaleza. Sin embargo, dos siglos despus, las preguntas que se
plantean como una emergencia son: cmo hemos empezado un proceso que
tendr como consecuencia que el planeta Tierra, en lugar de ser cada vez ms
habitable, lo sea menos? Cmo detener este movimiento? Qu pas entre la
constatacin optimista de Humboldt, de que todas las fuerzas de la naturaleza
incluyendo a los humanos estn entrelazadas, y la evidencia cada vez ms ma-
nifiesta de que lo que en su tiempo no se llamaba an el Antropoceno se convirti
en sntoma y smbolo de un terrible fracaso de la humanidad? Pasaron por lo menos
dos cosas: primero, la antropizacin del planeta Tierra, que observaba Humboldt,
lleg a un grado crtico en reas que no haba previsto: calentamiento global, erosin
de la biodiversidad, acidificacin de los ocanos y contaminacin de las aguas, el aire
y los suelos. Podramos llegar a considerar que las actividades humanas recientes en el
rea de la biologa se convirtieron en la presin de seleccin dominante: nuevos pro-
ductos, como los antibiticos, los pesticidas y los transgnicos, se conjugan con la
diseminacin de nuevas especies en nuevos hbitats, con la circulacin de agentes
patgenos capaces de romper las barreras entre especies, los monocultivos inten-
sivos y los efectos selectivos de las temperaturas ms elevadas de la atmsfera y los
ocanos que alteran los procesos evolutivos. Como escribe el especialista en ecologa
marina Stephen Palumbi, los humanos son [ahora] la mayor fuerza evolucionista en
la Tierra (2001). La segunda diferencia entre la poca de Humboldt y ahora, a pesar
de que l formul crticas tempranas a los estragos del colonialismo ibrico, es que
una pequea porcin de la humanidad se apropi del planeta Tierra y lo devast para
asegurar lo que considera su bienestar, en detrimento de una multitud de otros seres,

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humanos y no humanos, que pagan da tras da las de la Tierra, cuyas consecuencias pueden ser pro-
consecuencias de esta codicia. As, la humanidad en yectadas a grandes rasgos en una escala global, sin
general no origin el Antropoceno, sino un sistema, que podamos prever con precisin cmo se traduci-
un modo de vida, una ideologa, una manera de rn en el mbito local las inevitables perturbaciones
darle sentido al mundo y a las cosas, que sedujeron y en los modos de vida que engendrarn. Si las cien-
TFFYUFOEJFSPODBEBWF[NTZEFMBTDVBMFTFTOFDF- cias sociales tienen un papel que jugar en esta poca
sario entender sus particularidades si queremos aca- que se est abriendo, a la vez como herramienta de
bar con aqul y cambiar de rumbo para intentar BOMJTJTZDPNPSFFYJOTPCSFGVUVSPTBMUFSOBUJWPT 
evitar algunas de sus consecuencias ms dramticas.1 es porque son capaces de usar diferentes escalas de
Es necesario detenerse un momento en estos tiempo y espacio para abarcar toda la gama de las
dos eventos multiseculares equivalentes a un par- transformaciones que afectarn, si no lo han hecho
padeo, si consideramos la escala temporal geol- ya, la manera de vivir en la Tierra en algunos lugares
gica antes de identificar los cambios en nuestras y entre colectivos de humanos y no humanos varia-
maneras de pensar que podran generar nuevas ma- dos. Estas escalas se aprecian en la diversidad de de-
neras de ser. En qu consiste esta nueva etapa de la finiciones del Antropoceno, en funcin de las fechas
historia de la Tierra que llamamos Antropoceno? propuestas para el principio de esta poca geolgica.
Qu tiene de nuevo respecto al movimiento conti- Para empezar, debo reconocer que tard mu-
nuo de antropizacin del planeta, cuyos efectos son cho tiempo en percibir el carcter literalmente ca-
visibles desde el principio del Holoceno? Sabemos tastrfico del cambio climtico y medir la diferencia
ahora que hasta los ecosistemas de las regiones que de esencia entre la antropizacin progresiva del pla-
parecan poco afectadas por la accin humana antes neta desde mucho antes del Holoceno y lo que ca-
de la colonizacin europea, como la Amazonia o da vez ms investigadores en ciencias de la Tierra
Australia, fueron profundamente transformados a lo MMBNBOFM"OUSPQPDFOP$JFSUBNFOUF UFOBFYDVTBT
largo de los ltimos diez milenios por las tcnicas de para ello. Llevo 40 aos estudiando como antrop-
uso del entorno, en particular la hortaliza itinerante, logo las interacciones entre humanos y no humanos
con el sistema de roza, tumba y quema; la silvicultu- en regiones del globo que prcticamente no haban
ra, la quema selectiva de sabana, y algunos milenios sido afectadas por las consecuencias directas de la
antes, por un suceso de mayor importancia, que fue Revolucin industrial, y por lo tanto, no necesita-
MBFYUJODJOEFMBNFHBGBVOBEFM1MFJTUPDFOP DVZB ba convencerme de que la mayora de los biotopos
amplitud fue considerable en Australia y Amrica estaban afectados profundamente por la accin hu-
como consecuencia de la llegada de los primeros mana. Un ejemplo que me llam mucho la aten-
seres humanos.2 cin: la composicin florstica de la selva amaznica
Sin embargo, en este movimiento continuo de
antropizacin que afect numerosas dimensiones
1 Para un punto de vista crtico sobre las causas del Antro-
de los ecosistemas, en particular la densidad y la
poceno, vase Bonneuil y Fressoz (2013).
distribucin de las especies animales y vegetales, el 2 Sobre la quema selectiva de sabana, vanse, en Brasil,
Antropoceno se distingue por las implicaciones de Welch et al. (2013); en Australia, Whitehead et al. (2003).
la accin humana sobre el clima y por el efecto Por lo que se refiere a la extincin de la megafauna, se
considera que 83% de las especies de grandes mamferos
de ste en las condiciones de vida en el planeta. En
desaparecieron en Amrica del Sur y 88% en Australia des-
efecto, todo parece indicar que estamos al borde de pus de la llegada de las primeras olas de ocupantes hu-
una ruptura mayor del sistema de funcionamiento manos (Barnosky et al., 2004).

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Un santuario de aves junto a un lago de agua salada.

Waste, una historia de Leo Koppelkamm (leo-koppelkamm.de). Parte de la antologa de cmics Anthropocene Milestones: Illustrating the Path to the Age of Humans. Deutsches Museum 2014.
El malentendido

En algn lugar del desierto.

Es un viaje largo, pero no me importa. Porque puedo dormir.

Mira, los primeros!

En un cierto punto mi novia me despierta:

Si bien no vimos ninguna ave en nuestro viaje...

...s vimos muchas bolsas de plstico.

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ha sido transformada de manera radical durante los o milenios. Desde luego, no es imposible que algu-
ltimos diez milenios por las manipulaciones vege- nas alteraciones de los ecosistemas regionales por
tales y las prcticas culturales de los amerindios. El ejemplo, las erupciones de Tambora, en 1815, o del
resultado ha sido que a una tasa igual de diversidad Krakatoa, en 1883 hayan afectado los equilibrios
de especies, las zonas afectadas por la actividad hu- climticos globales, pero fueron dbiles y de corta
mana presentan una densidad mucho ms elevada duracin.
de plantas tiles para los seres humanos que las zo- El primer evento al que me refer merece que
nas en las cuales estuvo poco presente.3 Sera enton- nos enfoquemos en l con ms detalle. En efecto,
ces absurdo razonar, como se hizo en alguna poca, dos investigadores del University College de Lon-
como si las poblaciones humanas en esta regin del dres, Simon Lewis y Mark Maslin, hicieron re-
globo hubieran tenido que adaptarse, en los planos cientemente la intrigante propuesta de establecer
social, cultural y tcnico, a ecosistemas que hubie- 1610 como fecha de comienzo del Antropoceno,
ran sido protegidos de toda influencia antrpica. As debido a una ligera baja de la concentracin de di-
que nunca me parecieron separadas la antroposfe- YJEPEFDBSCPOPBUNPTGSJDPQBSUFTQPSNJ-
ra, la biosfera y la geosfera, y si le di el nombre de lln que puede observarse en el casquete glaciar
antropologa de la naturaleza a mi ctedra en el antrtico para el periodo entre 1570 y 1620. Aquella
Collge de France, con lo que sorprend a ms de disminucin sera el resultado de la cada masiva de
uno, fue porque me haba parecido necesario darle los desmontes en Amrica del Norte, y sobre todo,
BFTUBDPOWJDDJOVOBUFSNJOPMPHBFYQMDJUB en Amrica del Sur, despus de la invasin euro-
Aun as, fui tomando conciencia de que la pea y de la muerte de nueve de cada diez habitantes
antropizacin y el Antropoceno son cosas diferentes. entre la poblacin autctona, causada por enfer-
La primera resulta de este movimiento de coevolu- medades infecciosas, masacres y esclavizacin. De
cin de los seres humanos y no humanos, ininte- eso habra resultado la regeneracin espontnea de
rrumpido desde hace 200 000 aos, que molde el millones de hectreas de cubierta vegetal, que contri-
planeta, alter los ecosistemas y sus condiciones de CVJSBBVOBVNFOUPEFMBSFUFODJOEFEJYJEPEF
funcionamiento, a veces de manera irreversible y carbono por la vegetacin (Lewis y Maslin, 2015).
con efectos regionales no intencionales. Tomemos La correlacin es posible y subraya, como si fuera
el ejemplo de la influencia de la deforestacin en los necesario, la importancia de las transformaciones
ciclos climticos locales o de la agricultura intensi- ecosistmicas y geoqumicas que pueden producir
va en la estructura de los suelos podemos pensar las manipulaciones vegetales realizadas por los hu-
en el desecamiento del bosque hmedo de Borneo manos. Aun as, aunque la causa hipottica indi-
o en el dust bowl en Estados Unidos. En cambio, SFDUBEFMBTWBSJBDJPOFTFOEJYJEPEFDBSCPOPGVF
el Antropoceno hace referencia a un efecto sistmico espantosa la casi aniquilacin de los habitantes de
ms global, al cual ciertamente contribuyen en par- un continente entero, la amplitud de stas sigue
te las alteraciones de los ecosistemas locales, pero siendo demasiado dbil como para ser diferenciada a
cuyo resultado general es una transformacin acu- ciencia cierta de las variaciones naturales. Podemos
mulativa y en vas de aceleracin del funcionamien-
to climtico del planeta. No sera absurdo ponerle
una fecha de comienzo a la par de la Revolucin
3 Para una buena sntesis sobre la coevolucin de los huma-
industrial, hacia 1800, a esta transformacin, cuyas nos y el ecosistema forestal en la Amazonia, vase Bale
consecuencias sern visibles durante muchos siglos (1989).

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decir lo mismo de las dos erupciones volcnicas que de las interacciones entre geosfera, biosfera y an-
he mencionado: su impacto fue notorio en una es- troposfera? A qu escalas de espacio y tiempo es-
cala planetaria y dramtico; por ejemplo, en las tos fenmenos se producen y cmo se imbrican?
altas tierras de Nueva Guinea, donde se conserva Desde este punto de vista, asignar al final del siglo
todava la memoria de las hambrunas que la cada XVIII el comienzo de la nueva poca geolgica es
de las temperaturas provoc sin que estos sucesos una iniciativa apreciable, ya que permite esclarecer
hayan perturbado profundamente o de manera du- la definicin del misterioso antropos que otorga
radera los equilibrios climticos en todo el planeta. su dinmica al Antropoceno. La humanidad ente-
Esto es, la fecha ms probable del principio del An- ra no es el origen del calentamiento global o de la
tropoceno sigue siendo el siglo XVIII y el comienzo TFYUBFYUJODJOEFMBTFTQFDJFT4FBDVBMTFBMBJODJ-
de la Revolucin industrial. De hecho, esta fecha dencia de las acciones de los pueblos originarios de
es la que los inventores del concepto de Antropo- la Amazonia, de los aborgenes australianos o de los
ceno, Paul Crutzen y Eugene Stoermer (2000), es- pueblos autctonos del rea circumboreal sobre
tablecieron al mencionar como evento inaugural de los ecosistemas que contribuyeron a moldear, no
la nueva poca geolgica la mejora que hizo James son, en ningn caso, los responsables del aumento
Watt de la mquina de vapor. de una tercera parte de la concentracin atmosf-
Definir el Antropoceno como la transforma- SJDBEFEJYJEPEFDBSCPOP MBBDJEJDBDJOEFMPT
cin global del sistema de la Tierra, que comen- ocanos o el derretimiento de los glaciares. La causa
z hace poco ms de dos siglos, presenta al mismo principal de la entrada en el Antropoceno, como lo
tiempo una ventaja y un riesgo para las ciencias so- dije en el prembulo, es el desarrollo, desde algunos
ciales, y en general, para la manera en la cual las siglos atrs, primero en Europa occidental y luego
comunidades humanas se enfrentan a esta transfor- en otras regiones del planeta, de un modo de com-
macin. No me refiero a los debates entre especialistas posicin del mundo que llamamos de diversas ma-
EFMBTDJFODJBTEFMB5JFSSBTPCSFMBFYJTUFODJB BMSFEF- neras, segn los aspectos del sistema que queremos
dor de 1800, de una verdadera seccin estratotipo mostrar: capitalismo industrial, revolucin termo-
y punto de lmite global, llamado clavo de oro dinmica, Tecnoceno, modernidad o naturalismo.
golden spike, es decir, un marcador fsico incon- En qu consiste este sistema? En primer lu-
trovertible definido por los lmites entre dos estratos gar, se funda por primera vez en la historia de la
geolgicos, puesto que la definicin consensual de IVNBOJEBE TPCSFMBBSNBDJOEFRVFFYJTUFVOB
un clavo de oro para la Comisin Internacional diferencia de naturaleza, no de grado, entre los se-
de Estratigrafa de la Unin Internacional de Cien- res humanos y los no humanos. Esta afirmacin su-
cias Geolgicas, que ratifica el Antropoceno como braya que los primeros comparten con los segundos
una poca geolgica autntica, no es central para propiedades fsicas y qumicas universales, pero se
las preguntas que los humanos se hacen en cuanto distinguen de ellos por sus disposiciones morales
a las causas y consecuencias de las perturbaciones y cognitivas. El resultado es la emergencia de una
medioambientales. naturaleza hipostasiada, respecto a la cual los hu-
Ms fundamental es la identificacin de las manos se colocaron afuera y arriba para conocerla
responsabilidades y las respuestas que se pueden y amaestrarla mejor. ste es un principio director
aportar. Qu colectivos de seres humanos y no hu- de una ontologa a la que llam naturalista, cu-
manos, qu tipos de prcticas y de seres, qu modos yas premisas son ligeramente anteriores al desarrollo
EFFYJTUFODJBTPOMBDBVTBEFRVUJQPEFBMUFSBDJPOFT FYQPOFODJBMEFMBTDJFODJBTZEFMBTUDOJDBTRVFMB

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hicieron posible a partir del ltimo tercio del siglo Pasemos ahora a las dificultades que contiene
XVIII. Sobre esta base ontolgica se trasplant una el concepto de Antropoceno. La principal dificul-
transicin en la naturaleza y el uso de la energa.4 tad viene de su globalidad. Si el Antropoceno no
Desde hace milenios, las sociedades agrarias se ba- es la antropizacion, si la nueva era geolgica seala
saban en la energa solar, es decir, la fotosntesis de la irrupcin de una nueva ciencia de las interaccio-
diversas especies de plantas y su transformacin en nes terrestres que, como recuerda Clive Hamilton
alimentos, y en la energa usada por la accin diri- (2015) no es la agregacin de saberes sobre los eco-
gida de los humanos y los animales. Los pilares de sistemas, geosistemas y antroposistemas, entonces,
la vida eran entonces la tierra y el trabajo, recursos qu hacemos con estos saberes? Cmo integrarlos
que durante un largo tiempo fueron inalienables. para entender mejor los efectos a diferentes escalas
El desarrollo del capitalismo mercantil y del siste- de los vnculos de retroalimentacin que colectan
ma colonial, y despus imperialista, sobre el cual las transformaciones medioambientales, los cambios
se apoyaba permiti la diversificacin global de las climticos, las evoluciones de las comunidades biti-
fuentes de energa, materias primas y bienes ma- cas y las prcticas humanas? La ecologa y la antro-
nufacturados, al mismo tiempo que facilit su in- pologa demuestran las inmensas dificultades que
tercambio por medio de la moneda: todo se puede encuentran las disciplinas que tratan de describir y
convertir en dinero y las diferencias de precio de modelar, en el mbito local de un ecosistema o de
produccin posibilitadas por el transporte a bajo una comunidad humana, los comportamientos e
costo de las mercancas transformaron aqullas en interacciones de un gran nmero de agentes en una
una fuente considerable de ganancias financieras. gran cantidad de situaciones. Cmo imaginar
$PNPIBCBOPUBEP.BSY FMEJOFSPOPTMPEFSJWB- una ciencia capaz de hacerlo a escala planetaria, y
ra en la transferencia de mercancas en lugar de ser al mismo tiempo, capaz de respetar en cada nivel la
simplemente su medio, sino que tambin se con- pertinencia y modo de interagentividad? Esta cien-
vertira en el instrumento que permitira obtener cia est por crearse y tendra que tomar la forma de
energa barata desconectada del control de las tierras una amplia inteligencia colectiva. ste es tal vez el
agrcolas. As entramos de lleno en la mayor ilusin desafo ms apremiante que lanza el Antropoceno.
de los dos ltimos siglos: la naturaleza como recurso Sobre todo, la globalidad del Antropoceno nos
infinito permite un crecimiento infinito gracias al lleva a interrogarnos sobre las respuestas cosmopo-
perfeccionamiento infinito de las tcnicas. En este litas que podemos aportar a las perturbaciones sis-
sentido, la mquina de Watt no es tanto la primera tmicas que afectan al planeta. Podemos entender
causa de la entrada en el Antropoceno, sino el pri- que los fenmenos que se desenvuelven a escala glo-
mer resultado de la aceleracin de los intercambios bal requieren mecanismos globales es decir, in-
mercantiles, que haca necesario el control de las teretticos, como el Grupo Intergubernamental de
energas fsiles que haban superado en importancia &YQFSUPTTPCSFFM$BNCJP$MJNUJDPPMB$POGFSFO-
a la energa guardada en los seres vivos para la pro- cia de las Partes sobre el Cambio Climtico para
duccin y el transporte. Esto no tiene nada de nue- establecer medidas paliativas. Viendo el estado del
vo, lo admito, pero hay que recordarlo para sealar
una y otra vez que el presente es el resultado de una
historia humana de la naturaleza totalmente singu-
4 Sobre la huella ecolgica enorme, necesaria para dar co-
lar y no el resultado ineluctable del desarrollo de los mienzo a la Revolucin industrial, vanse Hornborg (2011);
genios y los descubrimientos cientficos. Pomeranz (2000).

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mundo, es difcil imaginar cmo proceder de otra un modo profundo nuestra visin cientfica sobre la
forma a corto plazo. Pero, aparte de que los ciuda- manera en la cual vivimos en el planeta, con la es-
danos del planeta son mantenidos al margen de este peranza de que nuestras ideas se difundan ms all
tipo de mecanismos, la mayora de las alteraciones de los laboratorios y las revistas cientficas. Desde
medioambientales se sita en general en una escala este punto de vista, me parece necesario volver a
totalmente diferente y requiere una escala diferente pensar en tres procesos que juegan un papel cen-
de anlisis y accin. La devastacin de un territorio tral, tanto en las relaciones entre humanos como en
BNFSJOEJPQPSMBFYQMPUBDJOQFUSPMFSBFOMB"NB- las relaciones con los no humanos: la manera en la
zonia, la contaminacin de una cuenca hidrogrfica cual los seres humanos se adaptan a sus entornos,
por una compaa minera en Nepal, las afectacio- la manera de apropirselos y la manera de darles una
nes de la fauna marina por desechos radioactivos en FYQSFTJOQPMUJDB5
Japn, la contaminacin de las aguas por nitratos Empecemos por la adaptacin. Desde hace
en Bretaa y otros mil casos parecidos constitu- mucho tiempo, siento una desconfianza frente al
yen en efecto un ecocidio general, ms insidioso an funcionalismo de esta idea, que entiende que la na-
por no ser en realidad el resultado de una decisin UVSBMF[BZTVFYQSFTJOTPOJOEFQFOEJFOUFTEFMPT
colectiva de los responsables, y que puede ser com- DPMFDUJWPTIVNBOPT.JFYQFSJFODJBEFBOUSPQ-
batido con eficacia slo en la escala local, por los co- logo de la naturaleza me ense por lo menos dos
lectivos de seres humanos y no humanos afectados cosas: por una parte, que la diversidad de los com-
directamente. Por razones polticas poltica del portamientos humanos, supuestamente adaptativos
conocimiento y poltica de la accin, me parece a un mismo lmite medioambiental, es tan gran-
peligroso disociar el destino sistmico del planeta y el de que cualquier institucin puede ser considerada
destino de los colectivos de humanos y no humanos adaptativa, lo cual da un razonamiento panglosiano
FYQVFTUPTEFNBOFSBWBSJBCMF QPSTVTJUVBDJOFOFM que despoja la nocin de adaptacin as definida de
globo y en las redes de la globalizacin, tanto a las cualquier pertinencia cientfica; por otra parte, que
consecuencias del calentamiento global como a otro la relacin entre las condiciones medioambientales
tipo de afectaciones ecolgicas y despojos territoria- y la actividad humana no se rige por un modelo be-
les. El calentamiento global, en efecto, es global para haviorista tipo estmulo-respuesta, ya que los seres
las ciencias que lo estudian, pero toma formas distintas humanos participan de manera activa, desde mucho
para los colectivos de humanos y no humanos segn antes del Neoltico, en la produccin de los factores
los lugares en que habitan y los medios de los cuales NFEJPBNCJFOUBMFTRVFBGFDUBOTVFYJTUFODJB FOMB
disponen para atenuar algunas de sus consecuencias. gran mayora de los casos sin ser realmente cons-
En resumen, si bien estamos todos en el mismo bar- cientes de ello. Ya habl de algunos ejemplos, en
co, no es lo mismo estar hacinados en los paoles, particular el de la selva amaznica. De hecho, y co-
primeros en ahogarse, a estar en el puente de primera mo es el caso en otros organismos, la adaptacin de
clase, cerquita de las lanchas de salvamento. los seres humanos no opera slo en trminos de la
Pero hay una cosa que podemos hacer colec- seleccin de los individuos genticamente ms aptos
tivamente para modificar la ruta del barco, a largo para vivir en un ambiente dado, tambin se realiza
plazo es cierto, pero antes de que sea demasiado
tarde: hay que cambiar los motores y el modo de
navegacin. Somos investigadores, y si podemos ser 5 Desarroll algunas de estas ideas en mi intervencin Las
tiles, es sobre todo cuando intentamos cambiar de disyuntivas del mundo del maana (Descola, 2014).

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PROMETEO LUCERO  Empresas cementeras y caleras en Apaxco, Estado de Mxico, 2010.

por medio de la instauracin progresiva de nichos Por otra parte, para enfrentar la emergencia del cam-
GBWPSBCMFTQBSBDJFSUPTNPEPTEFFYJTUFODJB bio climtico, ahora tenemos que aprender y propa-
Sin embargo, con el Antropoceno, la coevolu- gar la idea todava nueva de que nuestro destino no
cin de las poblaciones humanas y los organismos no se limita a un enfrentamiento ms o menos hostil
humanos sufri una mutacin doble: lo que haba entre los humanos y la naturaleza por medio de la
operado de manera no intencional y en una escala de tcnica, como la tradicin moderna quiso hacernos
tiempo plurimilenaria apareci de repente por lo creer, sino que depende totalmente de los billones de
menos, para algunos de nosotros como si reclama- acciones y retroacciones por las cuales engendramos
ra una accin voluntarista que haba que llevar a cabo cotidianamente las condiciones medioambientales
en un plazo muy corto. As, el calentamiento global que nos permiten habitar el planeta Tierra. Una me-
se convirti en un apremio medioambiental mayor, jor aprehensin de esos procesos, empezando con la
al cual las sociedades humanas tienen que adaptar- enseanza en las escuelas de los principios bsicos de
se, pero sin poder hacerlo como solan, en el mbito la ecologa cientfica, nos permitira ser ms atentos
local, con un panel de microarreglos con efectos re- BMBNJSBEBEFDPOFYJPOFTWJUBMFTQPSMBTDVBMFTFT-
troactivos, gracias a los cuales haban transformado tamos enlazados con los no humanos orgnicos y los
de manera progresiva muchos ecosistemas del pla- elementos abiticos. La cuestin es saber si todava
neta para hacerlos ms acogedores para los humanos. estamos a tiempo de hacer aceptar esta idea.

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1BTFNPTBIPSBBMBBQSPQJBDJO"QSPYJNB- problema de los bienes comunes no es la propiedad
damente desde el principio del movimiento de las comn, es su definicin de derechos de uso (Os-
enclosures o cercado de los campos abiertos en Ingla- trom, 1990).
terra al final de la Edad Media, primero Europa y 4JOEVEB FTNTVSHFOUFUPEBWBFYUFOEFSFM
luego el resto del mundo no han dejado de convertir permetro de los componentes intangibles de este
en mercancas enajenables y apropiadas de manera entorno comn colectivamente apropiado ms all
privada una parte creciente de nuestro entorno de de los objetos habituales que mencion, para incluir
vida: pastoreos, tierras cultivables y bosques, fuen- el clima, la biodiversidad, la atmsfera, los saberes,
tes de energa, aguas, subsuelos, recursos genticos, la salud, la pluralidad de idiomas o los entornos no
saberes y tcnicas autctonas. El parntesis comu- contaminados. Obviamente, esto implica transfor-
OJTUBTMPUJFOFMBBQBSJFODJBEFVOBFYDFQDJO ZB mar a profundidad la nocin habitual de apropia-
que la propiedad colectiva de los medios de produc- cin como el acto por medio del cual un individuo
cin practicada en la Unin Sovitica y en China no o un colectivo obtiene un ttulo de derecho de uso y
fue ms que una va alternativa de apropiacin pro- abuso sobre un componente del mundo, e imaginar
ductiva de la naturaleza, que nunca cuestion dos un dispositivo en el cual los ecosistemas o los siste-
caractersticas fundamentales del capitalismo que mas de interacciones entre humanos seran ms bien
estn ausentes en todas las economas no mercan- derechohabientes y los humanos usufructuarios, o
tiles: primero, que los valores indispensables de la en algunas condiciones, garantes de los derechos.
vida pueden ser apropiados; segundo, que stos En este caso, la apropiacin ira desde los entor-
tienen que ser considerados principalmente como nos hacia los humanos, en vez de a la inversa.
recursos econmicos, es decir, empleados en la pro- Esto nos lleva al ltimo concepto que debemos
duccin de mercancas o convertidos en ellas. As reformular: la representacin. Se trata de la dele-
que es urgente devolver a los bienes comunes su gacin de responsabilidad o de libre albedro que
TFOUJEPPSJHJOBSJP OPDPNPSFDVSTPDVZBFYQMP- permitira a los agentes involucrados en los colecti-
tacin estara abierta a todos, sino como ambiente vos de humanos y no humanos hacer valer su punto
compartido del cual cada persona es responsable. de vista por medio de otras personas en la delibe-
Recordemos, por si fuera necesario, que lo que racin de los asuntos comunes. En razn de la heren-
llamamos la tragedia de los bienes comunes es un cia del derecho romano que distingue entre cosas
NJUP&OFMBSUDVMPRVFEJPTVOPNCSFBFTUBFYQF- y personas, esta facultad de representacin slo se
riencia de pensamiento, el eclogo Garrett Hardin reconoce por el momento en los humanos. No obs-
(1968) imaginaba que una comunidad de ganaderos UBOUF FOMBWJTJOEFMPFYQVFTUPTPCSFBQSPQJBDJO 
usaba un prado comunal, segn el inters ptimo parece indispensable que el mayor nmero posible
de cada uno de ellos, lo que daba como resultado la de agentes que participan en la vida comn vean su
TPCSFFYQMPUBDJOEFMSFDVSTPQPSFMTPCSFQBTUPSFP  situacin representada bajo una forma ms audaz
y por ende, su desaparicin. Ahora bien, como los RVFMBRVFUJFOEFBFNFSHFSBIPSBEFVOBFYUFOTJO
etnlogos interesados en los derechos de usos colec- selectiva de unos cuantos derechos a algunas espe-
tivos en las economas precapitalistas lo saben desde cies de no humanos, las cuales presentaran con los
hace mucho, y como demostr despus Elinor Os- humanos similitudes en sus capacidades cognitivas
trom, el acceso a los bienes comunes siempre se rige o sensibilidad. Ejemplos de ello son el deseo de que
por principios localmente apremiantes que apuntan se otorgue derechos especficos a los grandes simios
a la proteccin del recurso en beneficio de todos. El (Cavalieri y Singer, 1993), y la aprobacin, en 2014,

Humano, demasiado humano? 25


del parlamento francs de un proyecto de enmien- ya que esta dignidad, debido a los criterios antropo-
da de la definicin de los animales en el cdigo civil, cntricos que la definen, es necesariamente restrin-
que pasaron de ser bien mueble a convertirse en gida a un pequeo nmero de especies animales y
ser vivo dotado de sensibilidad. slo a ellas.
&TUFUJQPEFFYUFOTJOEFMPTEFSFDIPTIVNB- sta es la razn por la cual hay que imaginar
nos a especies animales no humanas todava est que puedan ser representados, no seres humanos,
muy marcado por el antropocentrismo, ya que el Estados, chimpancs o transnacionales, sino eco-
BSHVNFOUPVTBEPQBSBFYUFOEFSTPCSFFMMBTVOBQSP- sistemas como tales, es decir, relaciones de cierto
UFDDJOKVSEJDBTJHVFTJFOEPMBQSPYJNJEBERVFQSF- tipo entre seres localizados en espacios ms o menos
sentan con los humanos, e ipso facto, la aptitud que vastos; entornos de vida, pues, sea cual sea su natu-
algunos de ellos manifiestan para identificarse, en raleza: cuencas hidrogrficas, macizos montaosos,
general de manera muy abstracta, con los miembros ciudades, litorales, barrios, zonas ecolgicamente
de estas especies. Esto sucede con chimpancs, del- sensibles, mares, etc. Una verdadera ecologa po-
fines y caballos, pero nadie pensara en reclamar ltica, una cosmopoltica de pleno derecho, no se
derechos intrnsecos para las sardinas o el virus de la contentara con otorgar derechos intrnsecos a la
influenza. Nos colocamos en la teora poltica mo- naturaleza sin darle verdaderos medios para ejercer-
derna fundada sobre lo que Macpherson (2005) de- los, como lo hizo Ecuador hace unos aos. Se en-
fini como individualismo posesivo, es decir, la idea focara en que los medios de vida singularizados y
desarrollada inicialmente por Hobbes y Locke, se- todo lo que los compone incluyendo a los huma-
gn la cual el individuo humano es, por defi- nos se conviertan en sujetos polticos de los cuales
OJDJO FMQSPQJFUBSJPFYDMVTJWPEFMNJTNPPEFTVT los humanos seran mandatarios. As podra tomar
capacidades, y por ende, no es deudor de su persona VOBFYQSFTJOQPMUJDBDPODSFUBMPRVFMMBNFOPUSB
BOUFOJOHVOBJOTUBODJBFYUFSJPSPTVQFSJPSBMNJT- parte el universal relativo, es decir, la idea de que los
mo, llmese sociedad, Iglesia, Dios, rey o algn gru- sistemas de relaciones, ms que las cualidades liga-
po de filiacin. Esta concepcin, de la cual no hay das a los seres, deberan formar el fundamento de un
rastro en ningn otro sistema poltico o jurdico, nuevo universalismo de los valores (Descola, 2012:
fue la piedra angular del individualismo moderno 440-441). En su papel de mandatario, los humanos
y el fundamento de las democracias contempor- ya no seran la fuente del derecho que legitima la
neas. La sociedad es como una suma de individuos apropiacin de la naturaleza que practican, seran
libres e iguales que slo se vinculan entre ellos por los representantes muy diversificados de una mul-
ser dueos de sus capacidades, las cuales les permi- titud de naturalezas de las cuales se habran vuel-
ten entablar libremente relaciones de intercambio to jurdicamente inseparables. Notaremos que tal
consentidas. La inclusin de las especies animales en DPODFQDJOQBSFDFFYUSBBBQSJNFSBWJTUBTJMBNJ-
este sistema de derechos individuales en tanto que ramos slo desde la perspectiva de las fundaciones
seran propietarias de capacidades anlogas, en algu- individualistas de nuestro sistema jurdico y poltico
nos casos, a las de los humanos plantea preguntas actual. En efecto, la etnologa y la historia ofrecen
jurdicas interesantes en cuanto a las modalidades de muchos ejemplos de colectivos en los cuales el esta-
la delegacin de poder de estos individuos no hu- tus de los humanos no se deriva de las capacidades
manos nuevamente instituidos, pero en ningn caso supuestamente universales atribuidas a su persona,
permitir que un mayor nmero de componentes sino de su pertenencia a un colectivo particular que
del mundo accedan a la dignidad de sujetos polticos, mezcla de manera indisoluble territorios, plantas,

26 Desacatos 54  Philippe Descola


montaas, animales, sitios, divinidades y una mul- del individualismo que evocaba hace un instante,
titud de otros seres, en constante interaccin unos tambin trajo consigo derechos ligados a la persona
con otros. En esos sistemas, los humanos no poseen humana a los cuales no podramos renunciar con fa-
la naturaleza, sino que son posedos por ella. cilidad. Lo que permite la antropologa, en cambio,
Qu me permite pensar que estas propues- es aportar la prueba de que otras maneras de habitar
UBTOPTPODPNQMFUBNFOUFVUQJDBT 1VFTNJFY- el mundo son posibles, ya que algunas de ellas, por
periencia como antroplogo, justamente, as como NTJNQSPCBCMFRVFQBSF[DB GVFSPOFYQMPSBEBTFO
el conocimiento de que ciertos sistemas cosmolgi- otros lugares u otros tiempos, y demostrar entonces
cos y polticos, derechos de uso, formas de saberes que el futuro no es una simple prolongacin lineal
y prcticas tcnicas hicieron posible en otros con- del presente, sino que contiene posibilidades inau-
UFYUPTIJTUSJDPTFMUJQPEFFOTBNCMBKFTRVFBDBCP ditas de las cuales debemos imaginar la realizacin
de evocar. No tengo tiempo de detallar aqu estas con el fin de edificar lo ms temprano posible una
fuentes de inspiracin, que de todas formas no son verdadera casa comn, antes de que la antigua casa
transportables directamente, en particular porque se derrumbe por los efectos de la devastacin des-
la revolucin de la Ilustracin, con la promocin preocupada a la cual los humanos la han sometido.

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