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Ttulo original: Hardline The Hacker Series: Three

Editor original: Forever an imprint of Grand Central P ublishing


Hachette Book Group, New York

Traduccin: Blanca Vias Vzquez

1.a edicin Abril 2016


Copyright 2014 by Meredith Wild

All Rights Reserved

de la traduccin 2016 by Blanca Vias Vzquez

2016 by Ediciones Urano, S.A.U. Aribau, 142, pral. 08036


Barcelona

www.titania.org

atencion@titania.org

Todos los nombres, personajes, lugares y acontecimientos de


esta novela son producto de la imaginacin de la autora, o son
empleados

como entes de ficcin. Cualquier semejanza con personas vivas o


fallecidas es mera coincidencia.

ISBN EP UB: 978-84-9944-965-4

Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida,


sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las

sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin parcial o


total de esta obra por cualquier medio o procedimiento,
incluidos la
reprografa y el tratamiento informtico, as como la
distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo pblico.

Para la familia que me abri su corazn,

y las dos personas cuyo amor hizo que fuera posible.

Contenido

Portadilla

Crditos

Dedicatoria

Captulo 1

Captulo 2

Captulo 3

Captulo 4

Captulo 5

Captulo 6

Captulo 7
Captulo 8

Captulo 9

Captulo 10

Captulo 11

Captulo 12

Captulo 13

Captulo 14

Captulo 15

Captulo 16

Captulo 17

Captulo 18

Captulo 19

Captulo 20

Agradecimientos

1
Mi telfono mvil son indicando que acababa de recibir un
mensaje de texto.

B: Dentro de veinte minutos salgo del despacho.

Silenci mi telfono, haciendo caso omiso del mensaje de Blake,


y centr de nuevo mi atencin en

Alli. Ella se recogi un largo mechn castao detrs de la oreja y


sigui poniendo al equipo al

corriente sobre las estadsticas semanales de Clozpin, la


compaa emergente que habamos

creado en Internet. La escuch con atencin, alegrndome de


tenerla de nuevo en el equipo.

Haca solo unas semanas que Alli haba regresado a Boston, pero
al fin comparta una ciudad y un

apartamento con Heath. l estaba feliz, ella estaba feliz y yo


estaba encantada de que Alli hubiera

retomado su puesto como directora de marketing despus de su


debacle con Risa. Yo haba

invitado a Alli a reincorporarse a nuestro equipo antes de dejar


que Risa empezara a divulgar
informacin confidencial sobre nuestra compaa.

Al pensar en eso torc el gesto. Alli era una fuente de optimismo,


pero la traicin de Risa an me

dola. No haba sabido nada de ella desde nuestro ltimo


encuentro, y de alguna forma el silencio

entre nosotras me infunda ms temor que cualquier otra cosa.


Quera dudar de su capacidad para

fundar una empresa competidora con Max, quien haba estado a


punto de invertir en nuestra

compaa y era enemigo jurado de Blake, pero la incertidumbre


me inquietaba. Y si lograban

atraer a nuestros anunciantes y nos los arrebataban? Y si


lograban construir algo legtimamente

mejor, capaz de satisfacer una necesidad que Clozpin no haba


cubierto?

Con la cantidad de dinero que Max iba a poner sobre la mesa,


adems de la informacin

confidencial que Risa haba obtenido directamente de todo


cuanto yo haba aprendido durante el
breve tiempo que llevaba ejerciendo como CEO de la compaa,
todo era posible. Por lo dems, la

forma en que se haba marchado, cargada de veneno y


resentimiento, pona de relieve todas las

inseguridades que me haban asaltado con respecto a dirigir un


negocio. Yo era todava una

principianta, de eso no caba duda. Quera creer que era capaz de


valerme por m misma, y en

muchos aspectos lo haba logrado, pero an tena mucho que


aprender.

Recib otro mensaje de texto en mi telfono mvil, no menos


incordiante mientras vibraba contra

la superficie de cristal de la mesa de juntas.

B: Erica?

Puse los ojos en blanco y me apresur a teclear una respuesta.


Saba que l no me dejara en paz

hasta que le contestara.

E: Estoy reunida. Te llamar ms tarde.


B: Cuando llegue a casa te quiero desnuda en mi cama. Debes
marcharte pronto.

E: Necesito ms tiempo.

B: Dentro de una hora te habr penetrado. Tu oficina o nuestra


cama, t decides. Pon fin a esa

maldita reunin.

De golpe not el aire excesivamente fresco de la habitacin


sobre mi piel ardiente. Me estremec y

mis pezones se endurecieron, causndome una sensacin


incmoda al rozar contra mi camisa.

Cmo lo consegua Blake? Unas pocas palabras bien escogidas,


transmitidas nada menos que por

mensaje de texto, y yo estaba consultando mi reloj.

Quieres abordar algn otro tema, Erica?

Cruc la mirada con Alli. Ella arque una ceja, como si supiera
que yo no estaba prestando

atencin. Yo no haca ms que pensar en las consecuencias de


hacer que Blake me esperara, y la
respuesta fsica a esa perspectiva empezaba a ser difcil de
ignorar. Apart mis pensamientos de

las promesas de Blake y me centr de nuevo en el presente.

No, creo que hemos terminado. Gracias a todos. Recog mis


cosas rpidamente, impaciente

por marcharme. Indiqu al resto del grupo que podan retirarse y


se dispersaron para regresar a

sus puestos de trabajo. Alli me sigui hasta mi despacho,


separado de los dems por un tabique.

Qu hay de lo de Perry? No quera mencionarlo en la reunin


porque es una situacin un tanto

complicada.

Poca cosa. Ha vuelto a enviarme un correo electrnico, pero


an no le he respondido. En esos

momentos yo no tena tiempo para abundar en las complejidades


de esa situacin si quera llegar

a casa antes que Blake.

Has pensado en aceptarlo como anunciante?


No estoy segura. An tena mis dudas sobre el tema. Los
grandes ojos castaos de Alli me

miraron con sorpresa. Sabe Blake que Perry se ha puesto en


contacto contigo?

No. La mir con una expresin ms que elocuente, dejando


claro que no quera que l supiera

nada. La ltima vez que yo haba visto a Isaac Perry, Blake lo


tena inmovilizado contra la pared,

agarrndolo por el cuello y amenazndolo con despedazarlo si


volva a ponerme una mano

encima. Yo no pretenda justificar la inaceptable conducta de


Isaac y, al igual que Blake, no estaba

dispuesta a perdonarlo. Pero eso era una cuestin de negocios.

A Blake no le har ninguna gracia que trabajes con l. Guard


mi ordenador porttil en el bolso.

Crees que no lo s?

Las relaciones de Blake influan en mis decisiones estratgicas


comerciales ms de lo que estaba
dispuesta a admitir. Alli se apoy contra mi mesa.

Y qu vas a hacer? Perry debe de haberte ofrecido algo


espectacular cuando an no lo has

rechazado.

Perry Media Group representa a una docena de publicaciones


multimedia en todo el mundo. No

digo que me fe de l, pero al menos quiero escuchar lo que


tenga que decir.

Alli se encogi de hombros.

Yo apoyar la decisin que creas ms conveniente para la


compaa. No me importa tratar

directamente con l, si con eso te sientes ms cmoda.


Gracias, Alli. Pero prefiero llegar yo

misma al fondo del asunto. Hablaremos de ello ms tarde. Debo


irme. Blake me est esperando.

Vais a salir? Alli se anim al instante; la mujer de negocios


se desvaneci, para das paso a mi

mejor amiga, que haca que cada da resultara un poco ms


alegre. Esto tenemos planes. Nos

veremos ms tarde dije, procurando no dar un tono enigmtico


a mi respuesta antes de

abandonar la oficina y despedirme de todos

con la mano.

Un minuto ms tarde sal al caluroso da de primeros de agosto.


El denso trfico de la hora punta

circulaba con lentitud, y mi telfono mvil son antes de que yo


pudiera dar los primeros pasos

hacia casa. Solt una exclamacin de fastidio y lo saqu del


bolso. Blake poda ser

endiabladamente persistente. Pero cuando mir la pantalla del


mvil, vi un nmero telefnico de

Chicago.

S? respond tentativamente. Erica?

S, quin es?

Soy yo, Elliot.


Me llev la mano a la boca, sofocando el sonido de mi estupor al
or la voz de mi padrastro.

Elliot?

Tienes un minuto? Te pillo en mal momento?

No, en absoluto. Atraves la puerta del Mocha, el caf que


haba abajo, para refugiarme del

calor. Cmo ests? Hace un siglo que no hablamos. l se ri.

He estado muy liado.

Yo sonre para mis adentros. Haca demasiado tiempo que no le


oa decir eso. Lo entiendo.

Cmo estn los nios?

Estupendamente. Crecen demasiado deprisa. Ya me lo


imagino. Cmo est Beth?

Muy bien. Ha regresado al trabajo ahora que los nios van a la


escuela, para mantenerse

ocupada. Los dos estamos muy atareados. Se aclar la garganta


e inspir aire. Escucha, Erica,
s que hace tiempo que tendra que haberme puesto en contacto
contigo. Lo siento mucho, de

veras. Quera asistir a tu graduacin. Pero aqu llevamos un ritmo


de locos

No te preocupes, Elliot. Lo entiendo. Tienes muchas cosas


entre manos.

Gracias. Emiti un leve suspiro. Siempre has sido una


chica muy sensata. Incluso cuando

eras ms joven. A veces pienso que has demostrado ms entereza


que yo. Tu madre se sentira

muy orgullosa de la mujer en la que te has convertido.

Gracias, eso espero. Cerr los ojos, dejando que el


recuerdo de mi madre apareciera en mi

mente. Pese a la fachada de fortaleza que presentaba al mundo,


sent un espasmo de dolor al

recordar los tiempos en que los tres ramos felices. Esa poca
se haba visto bruscamente

interrumpida cuando a mi madre le diagnosticaron un cncer que


se extendi a travs de su
organismo con pavorosa rapidez y se la llev de nuestro lado
demasiado pronto.

Aunque nuestras vidas haban tomado rumbos distintos despus


de la muerte de mi madre, yo

confiaba en que Elliot hubiera encontrado la felicidad con su


nueva esposa y sus hijos. Aunque

fuera a costa de que yo gozara de una infancia normal. M e haba


criado en un internado y

posteriormente en la universidad, pero no me imaginaba unas


circunstancias distintas. Esa era mi

vida, y el periplo me haba conducido a Blake, a una vida que por


fin empezaba a cobrar forma

despus de dejar atrs los estudios.

ltimamente pienso mucho en Patricia. M e parece increble


que hayan pasado casi diez aos. A

veces la vida se nos escapa entre las manos. De golpe me di


cuenta de que haca mucho tiempo

que no hablaba contigo.


Es verdad. Estos ltimos aos son como una mancha borrosa.
Sobre todo ltimamente. Y yo

crea que antes no paraba Entre el negocio y mi relacin con


Blake, mi vida haba dado varios

vuelcos. Justo cuando pareca que las cosas se calmaban, la vida


nos deparaba una novedad que lo

trastocaba todo.

Bueno, procurar ir a Boston dentro de poco. No soporto la


idea de dejar que pasen diez aos

sin sin que nos veamos. Se lo debemos a tu madre. En mis


labios se dibuj una sonrisa de

tristeza.

Sera estupendo. M e encantara. Genial. Prometo


intentarlo.

Llmame cuando sepas las fechas, para que yo coordine mi


agenda.

Perfecto. Hablar enseguida con Beth y te comunicar lo que


hayamos decidido.
Confo en ello. M e encantar volver a verte y, por supuesto,
conocer a tu familia. Tu familia.

Las palabras sonaron extraas cuando brotaron de mis labios.


Cudate, Erica. Seguiremos en

contacto.

M e desped de l, pero en cuanto colgu recib otra llamada. El


corazn empez a latirme con

furia cuando vi el nmero de Blake.

Mierda.

Entr en el apartamento y dej mis bolsas sobre la encimera de la


cocina. Las luces estaban

apagadas, pero el sol vespertino se filtraba a travs de las


persianas. Cuando pas a la sala de

estar, o la voz de Blake.

Llegas tarde.

Al volverme lo vi junto al mueble bar al otro lado de la


habitacin. Se haba quitado la camisa, iba
descalzo y sostena una copa medio vaca en la mano. Su rostro
no mostraba emocin alguna pero

de alguna forma rezumaba una intensidad que al instante me puso


en guardia. Sus ojos verdes

parecan relucir en la tenue luz de la sala. Tena la mandbula


crispada, relajndola solo

brevemente para beber un trago.

Lo siento. Recib una llamada Ven aqu.

Dej que mis prximas palabras murieran en mis labios sin


pronunciarlas. No bamos a hablar de la

inesperada llamada de Elliot, al menos ahora. Haba algo


inquietante en la forma en que Blake me

miraba, su voz denotaba dureza al pronunciar esas dos breves


palabras.

Avanc despacio hacia l hasta que estuvimos a pocos


centmetros y entre nosotros irradiaba el

calor. Blake era innegablemente atractivo, una belleza viril


absoluta. Alto y esbelto, su cuerpo me
provocaba constantes cortocircuitos en el cerebro. Esa vez no
era una excepcin. Le toqu el

pecho, incapaz de resistirme debido a nuestra proximidad. Sus


msculos se contrajeron en

respuesta a mi caricia.

Qutate la camisa dijo.

Escrut sus ojos durante un instante, pero no observ un pice de


sentido del humor en ellos.

Blake se ergua ante m como una estatua, una obra de arte


exquisitamente tallada, fro e

impasible. Deslic los dedos delicadamente sobre sus bceps,


descendiendo hasta detenerme en la

cinturilla de su pantaln vaquero que cea sus caderas.

Ests bien? murmur. Lo haba visto as en otras ocasiones.


No era necesario que me lo

dijera, porque yo saba que algo o alguien haba conseguido


cabrearle ese da.

l torci el gesto, una respuesta casi imperceptible. Estar


mejor dentro de un minuto.

Sabiendo qu poda mejorar su estado de nimo, me quit la


camisa y dej que cayera al suelo.

Mejor? pregunt ladeando la cabeza, confiando en lograr


que aflorara el amante alegre y

juguetn en l. Sus ojos permanecan inmutables, fros como el


acero.

No vuelvas a hacerme esperar, Erica.

Su voz tena un tono peligrosamente grave. Yo contuve el aliento,


tratando en vano de controlar

las reacciones de mi cuerpo a l. De pronto me invadi una


potente mezcla de deseo y excitacin

ante lo que imagin que iba a suceder. Los detalles de la jornada


se difuminaron, ocupando un

segundo plano ante el aqu y ahora y ese hombre dominante que


estaba a punto de follarme para

desahogar su frustracin, utilizando mi cuerpo con pasmosa


destreza para conseguirlo.
Baj la mano hasta tocar el duro contorno de su miembro erecto
y lo acarici a travs del tejido

suave y gastado de sus vaqueros. Ahora estoy aqu. Deja que te


compense por mi tardanza.

l me sujet por la mueca. Lo hars, creme.

Alc la vista y lo mir a travs de mis pestaas. l me solt y


apoy la mano en mi pecho. Desliz

un dedo por el borde de encaje de mi sujetador y por la piel de


debajo. Esa simple caricia me

excit. Baj bruscamente la copa del sujetador, me tom un


pecho y se puso a juguetear con el

pezn. Yo me inclin hacia l, gozando con

sus movimientos lentos y circulares, y un espasmo de deseo hizo


presa en mi vientre.

Gem, y l me pellizc el pezn con fuerza. Yo aspir a travs de


los dientes pero no le apart. Las

comisuras de sus labios se curvaron hacia arriba al tiempo que en


sus ojos se reflej durante unos
instantes una expresin perversa.

Desndate e inclnate sobre la mesa.

El amante alegre y juguetn haba aparecido, pero tambin otra


persona.

Arrugu el ceo y dirig la vista hacia el comedor y la amplia


mesa de madera rstica situada en el

centro. Antes de que pudiera negarme, l me propin un azote en


el trasero y me empuj

suavemente hacia el comedor. Yo me mov rpidamente y me


quit la falda, el sujetador y las

bragas. M e coloqu frente a la mesa, apoyando las manos en la


madera de clida textura. En el

centro haba unas cuerdas enrolladas en una pila.

Inclnate me orden con tono seco.

Apoy la mano entre mis omplatos y me oblig a agacharme.


Extend las manos ante m,

conteniendo el aliento cuando sent la fra superficie de la mesa


en el pecho, y los muslos
presionados contra el borde. Yo era rehn de una intensa
excitacin, que me impeda pensar con

claridad y lo nico que saba con certeza era que a partir de ese
momento Blake iba a asumir el

control de la situacin.

Yo misma se lo haba entregado.

Tan pronto como abandon la rutina de mi vida laboral normal y


me instal en el apartamento que

ahora compartamos l y yo, empec a batallar con prcticamente


todos mis instintos. Haba

cedido todo el control al hombre que amaba, confiando en que l


cuidara de los dos. Siempre lo

haca, pero a veces no resista la tentacin de rebelarme un poco,


para que supiera que yo segua

all, luchando.

Blake desliz su fra mano sobre mis nalgas. M e tens en


respuesta a esa simple caricia. M e

mord el labio, preparada para lo que siempre suceda a


continuacin. Has llegado veinte

minutos tarde. Sabes lo que eso significa?

Antes de que yo pudiera responder, me asest un contundente


azote en el culo. Yo solt un

alarido de dolor. Al cabo de unos instantes el escozor remiti,


provocndome un intenso calor que

me recorri el cuerpo. Arque la espalda, apretndome contra


Blake.

Vas a castigarme? pregunt bajito. Es eso lo que


quieres?

S. El servilismo de mis respuestas segua


sorprendindome, teniendo en cuenta lo lejos que

habamos llegado en nuestra relacin y el placer que me


procuraban esas zonas oscuras que

habamos descubierto el uno en el otro. El hecho de reconocer el


intenso placer que me producan

segua requiriendo cierta dosis de valor.

Tienes suerte. Vas a recibir veinte azotes. Quiero que los


cuentes. No lo olvides, o te azotar con

el cinturn.

Sin prdida de tiempo Blake me asest otro azote en el trasero,


tan fuerte que el eco reverber a

travs de la habitacin. En cuanto recuper el aliento, empec a


contar en voz alta.

Uno.

Muy bien dijo l, propinndome otro. Dos.

Con cada doloroso azote, me tensaba y me humedeca ms entre


las piernas, una circunstancia

que no dejaba de asombrarme. Pero lo cierto es que recibir esos


azotes me haca enloquecer.

Cuando pasamos de diez empec a araar la mesa, ms que


preparada para el placer que seguira

a ese exquisito dolor.

Veinte.

Suspir y me apoy contra la mesa. La sensacin de alivio dur


poco porque Blake me agarr de la

coleta y me oblig a incorporarme. Arriba.

Yo me enderec y l hizo que me volviera. Abri la boca como


para decir algo, pero en lugar de

ello junt nuestros cuerpos. Su piel arda debajo de la ma, y de


pronto le dese con ms

intensidad. l oprimi sus labios contra los mos y me bes con


fuerza. El aroma a whisky se

mezcl con el almizcle de su olor personal. Abr los labios,


invitndolo, deseando sentir su sabor en

mi lengua. l tir suavemente de mi coleta, rompiendo el


contacto entre ambos.

Eres demasiado codiciosa. Yo hice un mohn.

Eres una nia malcriada, y no escuchas. Te escucho


insist.

Puede que me escuches, pero no me obedeces. Se acabaron


los juegos. Tienes que aprender, y

esta noche voy a darte una leccin. Trat de reprimir el temor


que me provoc un nudo en el

estmago. El miedo a lo desconocido.

Lo siento.

Es un buen comienzo. Sbete a la mesa.

Tras dudar unos segundos me sent rpidamente en el borde. l


sacudi la cabeza y me empuj

hacia atrs. En el centro. Apresrate.

Yo arque las cejas, pero en lugar de preguntarle qu se propona,


me deslic hacia el centro. l

rode la mesa y tom la cuerda que estaba justo all. Tmbate.

Obedec y l me sujet por la mueca, tirando de mi brazo hasta


alcanzar la esquina de la mesa.

Con pasmosa rapidez y destreza, me at los brazos a las patas de


la mesa. Cuando se dispona a

atarme los tobillos, tir de la cuerda para comprobar su


resistencia. No cedi un pice.

Me at una extremidad y luego la otra, dejndome de piernas


abiertas sobre la mesa. Eso est

mejor dijo, pellizcndome ligeramente en la pantorrilla.

Al darme cuenta de mi tremenda vulnerabilidad, un intenso calor


se extendi sobre mi piel hasta

las mejillas. Quera decirle que eso era demasiado. Tena las
palabras en la punta de la lengua,

pero estaba hmeda entre las piernas y necesitaba que me hiciera


lo que su retorcida mente haba

ideado, fuera lo que fuese. Blake se apart hasta que desapareci


de mi ngulo de visin, lo cual

contribuy a mi creciente inquietud.

Adnde vas? Procur ocultar la angustia que denotaba mi


voz.

Descuida, no pienso irme. No cuando te tengo abierta sobre la


mesa para darme un festn.

O el tintineo de unos cubitos de hielo al caer dentro de un vaso


seguido del murmullo de un

chorro de lquido. Blake regres y se detuvo ante m, llevndose


el vaso a los labios, ocultando la

sombra de una sonrisa de satisfaccin en su hermoso rostro.


Haba algo en su expresin que

prometa que iba a someterme a una lenta tortura. El deseo que


pulsaba a travs de mi cuerpo se

multiplic. M e hallaba enteramente a su merced.

Transcurrieron unos segundos que se me antojaron minutos. Mis


pechos se movan al ritmo de mi

agitada respiracin, que fue acelerndose mientras yo segua


esperando. El qu? No tena ni idea,

pero las posibilidades me excitaban.

Blake se llev de nuevo el vaso a los labios, apur su contenido y


lo dej caer sonoramente sobre

la mesa, entre mis piernas. M eti la mano dentro del vaso y al


tintineo de los cubitos de hielo

sigui la silenciosa impresin que me produjo el glido contacto


sobre mi piel. l desliz

lentamente un dedo hmedo por la parte interior de mi pierna,


sobre la piel sensible de la cara

interna del muslo. M e estremec, tensndome, mientras sus


manos descendan por mis caderas

hasta alcanzar mi vientre. El cubito de hielo se fundi despacio


sobre mi ombligo mientras l

tomaba otro.

Luego rode la mesa y se detuvo a mi lado. El siguiente cubito


de hielo lo desliz alrededor de mis

pezones, recrendose en cada uno. Yo reprim una exclamacin


de protesta al experimentar una

sensacin casi dolorosa. No poda arriesgarme a que siguiera


castigndome si ello demoraba el

momento de que me penetrara. l se inclin sobre m,


sustituyendo el intenso fro del hielo por el

calor hmedo de su boca. M ordisque mis endurecidos pezones


mientras deslizaba una mano

fresca y hmeda entre mis muslos hasta localizar lo que buscaba.

Empez a canturrear suavemente, introduciendo sus dedos con


toda facilidad a travs de mis

pliegues cutneos, jugando con mi cltoris. Te gusta que te


ate, cielo?

Me humedec los labios resecos, asintiendo apresuradamente.


M e gustaba en realidad? No

estaba segura. Lo nico que saba era que no quera que parara.
No quera decir nada que le

distrajera e impidiera proporcionarme el placer que solo l era


capaz de darme. l me mantena al

borde del precipicio, en un estado de excitacin e impotencia


que rayaba lo insoportable. Tir de

mis ligaduras, pero nicamente consegu que la cuerda me


lastimara la piel.

Deja de resistirte, Erica.

Se incorpor, privndome del contacto de su piel y su


proximidad.

Pens que tenas prisa me quej, tratando de contener el


deseo que me abrasaba con mayor
furia con cada minuto que pasaba. M aldije a Blake y esa cuerda.
l sonri satisfecho.

La tena, pero la perspectiva de castigarte ha aplacado mi


urgencia. Ahora me limito a disfrutar.

Cerr los ojos. Respir hondo, haciendo que mi pecho se


expandiera, y trat de relajarme. Al

hacerlo, sent algo fro entre mis piernas.

Solt un grito, debido a la sorpresa y a una sensacin que no


estaba convencida que fuera

desagradable. M i cltoris pulsaba contra el cubito de hielo


mientras Blake lo mova sobre l, entre

mis labios genitales. Contuve el aliento al sentir que bajaba la


mano, apartando el cubito de hielo

de mis partes ms sensibles e introduciendo suavemente su


glande en mi interior. Cuando pens

que iba a hacer que me corriera, el efmero contacto fue


sustituido de nuevo por el cubito de

hielo. Durante cunto tiempo sera capaz de hacerme esto y


reprimir su propio deseo? Durante
cunto tiempo sera yo capaz de resistirlo? Estaba a punto de
estallar y gritar de desesperacin.

Blake, no puedo seguir con esto. Me ests matando. Qu


sientes al tener que esperar

loca de deseo?

Apret la mandbula con fuerza, tratando de distraerme y dejar de


pensar en la incmoda tirantez

entre mis muslos. M e retorc aun sabiendo que con ello no


conseguira que Blake me follara antes

de que quisiera hacerlo.

Odio esto.

Quieres que terminemos?

S respond con un tono que denotaba desesperacin.

l se inclin sobre m, rozando con sus labios la sensible piel de


mi cuello. Desliz la lengua sobre

la curva de mi oreja, lo cual constitua de por s una lenta tortura.


Suplica.
Sent un escalofro. M e arque alzando el pecho hacia el aire,
hacia nada porque l apenas me

tocaba. Dime cunto lo deseas. Necesito ortelo decir.

Blake por favor, fllame de una vez.

Eso suena como una orden. Quiero que me supliques.

Yo gem y l se apart, rompiendo todo contacto corporal


conmigo. Blake! Yo estaba furiosa

y desesperada.

Somtete.

La aspereza de su tono me sobresalt.

Si quieres correrte tienes que someterte a m, Erica. Basta de


juegos. Deja de ponerme a prueba.

Tragu saliva, esforzndome en reprimir el instinto de rebelarme


contra su orden. Somtete. Tena

la garganta agarrotada, como si tuviera esa palabra atascada all y


no pasara hasta que yo la

aceptara. Esa palabra significaba mucho. M e resultaba ms fcil


someterme cuando trataba de

convencerlo de que tomara lo que necesitara de m. Ahora era l


quien tomaba lo que deseaba.

No me lo peda y no estbamos negociando.

Cerr los ojos, esforzndome en or la voz en mi mente que me


deca que me relajara, que dejara

de resistirme.

No me lo pones fcil. Yo quera que comprendiera mi afn


de resistirme, que dejara incluso de

insistir en el tema. A veces, incluso cuando adoptaba su aire de


dominio sobre m, me permita

rebelarme un poco.

Me he pasado el da apagando fuegos. Lo nico que deseo


cuando regreso a casa es a ti, y no

quiero tener que obligarte cada vez. Si tengo que hacerlo lo har,
pero no te lo pedir siempre

amablemente ni te lo pondr fcil. De modo que vete


acostumbrando a someterte. Ests desnuda,
atada a la mesa, y a punto de correrte. No quieres correrte?

Claro que s. Entonces suplica.

Por favor Mi splica sonaba dbil. Te escucho, Erica.


Por favor, qu?

Por favor, haz que me corra. Deseo sentir tus manos sobre m.
Har lo que sea Te lo juro. M

e estars esperando en casa, desnuda, la prxima vez que te lo


pida?

S.

Las yemas de sus dedos rozaron mi pulsante cltoris. Contuve el


aliento y alc las caderas para

intensificar el contacto, pero l se apart de m tan rpidamente


como se haba acercado.

Me lo prometes?

Te lo prometo. Joder, har lo que sea.

Y no tendr que ordenarte de nuevo que te sometas a m?


No promet, meneando la
cabeza con vehemencia.

Su mano irradiaba calor sobre el punto donde yo ansiaba que me


tocara. Resist el deseo de mover

mi cuerpo unos centmetros para aproximarme ms a l. Maldita


sea, esto es una tortura.

Cada clula de mi cuerpo anhelaba sentir sus caricias, pero yo no


tena ningn control sobre la

situacin.

Esa era la realidad que me resista a aceptar. De alguna forma


tena que confiar en que l hara

que ambos alcanzramos el clmax. Tras esa constatacin, sent


una sensacin de liberacin. M e

relaj sobre la mesa, dejando de rebelarme contra mis ligaduras.


Mis msculos se relajaron pero

mi mente no dejaba de dar vueltas sobre lo mismo, tan impotente


como mi cuerpo a la hora de

controlar mi febril excitacin.

Entonces me toc. Apoy la palma de la mano en mi sexo y me


lo apret con firmeza. Esto es

mo. No te corrers hasta que yo quiera. Lo has entendido?

Yo lo mir con los ojos nublados por el deseo. Estaba a punto de


gritar porque no soportaba ms la

tensin, como si de alguna forma l me hubiera contagiado las


frustraciones que haba sufrido ese

da.

Har lo que quieras, Blake.

Sus ojos se suavizaron durante una fraccin de segundo ante mi


rendicin. Luego me penetr con

dos dedos. Sorprendida, emit un suspiro de alivio. l movi los


dedos dentro de m, explorando mi

hmedo pasaje. Temblando, me tens al contacto de sus dedos,


deseando que me hubiera

penetrado con su pene pero aliviada de que lo hubiera hecho al


menos con sus dedos. l los movi

suavemente dentro de m al tiempo que me acariciaba el cltoris


con movimientos circulares.
Yo emit un breve gemido ante la potencia de ese gesto, aliviada y
volvindome a tensar al mismo

tiempo. Mis nervios cobraron vida, mi cuerpo arda y estaba


preparado de nuevo para recibirlo.

Dios, ese hombre tena el don de hacerme penosamente


consciente del placer que senta mi

cuerpo cuando lo tocaba. Mis caderas se alzaron unos


centmetros como por propia iniciativa,

pero me detuve.

Suplica. Su peticin reverberaba en mi mente, a un tiempo


sensual e implacable. Todo mi ser

pulsaba. La sangre circulaba con furia por mis venas, resonando


en mis odos. De pronto sent el

comienzo de un orgasmo imparable, al que no estaba dispuesta a


renunciar. Ni por orgullo ni por

nada.

No pares. Te lo suplico, por favor no pares.

Eso es lo que quiero or, cielo. Quieres sentir mi polla dentro


de ti? Dios, s.

Quieres que haga que te corras primero?

Los colores giraban detrs de mis ojos y cada msculo de mi


cuerpo se tens ante la perspectiva.

Abr los ojos cuando comprend que l an no me haba dado


explcitamente permiso para

correrme. Lo mir a los ojos, oscuros y entrecerrados debido al


mismo deseo que en esos

momentos me recorra el cuerpo.

Por favor, deja que me corra, Blake, te lo suplico

l se agach y me bes en la boca con furia. Nuestros labios se


devoraron, nuestras lenguas

chocaron y se succionaron una a la otra, mientras sus dedos


seguan acaricindome, follndome

con suavidad, conducindome hacia el borde del abismo. Un


placer abrasador me invada, como si

lo nico que tuviera sentido en el mundo fuera el punto donde


nuestros cuerpos se unan, el
placer que l me ofreca. M e senta tan agradecida como
desesperada por alcanzarlo. Una

ardiente excitacin me atrap. Empec a temblar debido al


esfuerzo de retrasar el clmax.

Dios gem, perdiendo toda nocin de la realidad, de cuanto


me rodeaba. Por favor, por

favor, por favor. Crrete, Erica. Ahora murmur con voz


ronca dentro de mi boca, redoblando

sus caricias en mi sexo.

Me faltaba el aliento y arque la espalda, alzndome de la mesa.


Ligada de pies y manos, no poda

acelerar nada, no poda controlar nada. Las palabras, la orden que


me haba dado, me haban

despojado de toda capacidad para obrar. Yo le perteneca. Era


suya. A su merced y a sus rdenes,

me despe por el abismo con un alarido. Apret los puos con


fuerza y resist como pude

mientras el orgasmo sacuda mi cuerpo.


En ese instante perfecto el mundo se sumi en el silencio. Yo
segua temblando cuando l se

apart. Sus dedos comenzaron a soltar la cuerda alrededor de mis


tobillos. En alguna parte de mi

mente durante los delirantes momentos que siguieron al


orgasmo, experiment una sensacin de

alivio al sentir esa nueva libertad. Segundos ms tarde l estaba


desnudo, cubriendo mi cuerpo

con el suyo. M e coloc las piernas alrededor de su cintura y,


apoyando la gruesa punta de su pene

en mi entrada, me penetr apenas un par de centmetros.

La tengo tan dura que me duele. Voy a follarte con tanta furia,
hasta el fondo, que la prxima

vez no olvidars quin es tu dueo, cario. Har que te corras una


y otra vez, hasta que

comprendas que soy ms que capaz de procurarnos a ti y a m lo


que ambos deseamos.

Mi voz se perdi en mi delirio. Estaba mareada, apenas preparada


para lo que iba a darme a
continuacin. Los msculos de su torso estaban tensos y duros
cuando me rode la cintura con un

brazo. Sus verdes pupilas, oscuras y dilatadas, se clavaron en las


mas. Entonces lo vi, al hombre,

pero tambin al animal que habitaba bajo la superficie.

l necesitaba eso. M e necesitaba de esa forma.

Blake. M e pas la lengua por los labios, resecos debido a


mi trabajosa respiracin.

Bsame por favor. La tensin en su mirada, la dominante


determinacin, dio paso a algo distinto.

Lo sent cuando nuestros labios se unieron, con ms ternura pero


de manera no menos

apasionada. El amor. Lo reconoc. Pese a sus extraas aficiones


sexuales y a su maldito afn por

dominarme, yo amaba a ese hombre. Necesitaba ser as para l en


la misma medida en que l lo

necesitaba.

Te quiero. Las palabras surgieron de mis labios cuando


interrump nuestro beso.

Esos ojos intensos se clavaron de nuevo en los mos. La


necesidad que vibraba a travs de su

cuerpo pareci calmarse durante un momento. Luego se inclin


de nuevo sobre m. Sus labios

rozaron los mos suavemente.

No puedo respirar sin ti, cielo. M e destrozas y luego vuelves a


recomponerme. Aceptas todo lo

que te hago, y sin embargo me amas. La expresin inquisitiva en


sus ojos y la duda que encerraban

esas ltimas palabras me partieron un poco el corazn.

Blake soy tuya. Deseo esto. Deseo todo tu ser. Sent un


nudo en la garganta, por razones

muy distintas que antes. El deseo y un amor desenfrenado me


invadan, irradiando entre nosotros.

Nuestros labios se unieron de nuevo y l volvi a penetrarme,


introduciendo su lengua en mi boca

mientras lo haca. M i sexo se tens alrededor de su grueso


miembro. M e penetr hasta el fondo.

Estbamos perfectamente acoplados, nuestras almas tan unidas


como nuestros cuerpos. l se

apart un poco y volvi a embestirme con furia. Yo sofoqu una


exclamacin. Su cuerpo estaba

duro sobre el mo, tenso debido al esfuerzo de contenerse. Yo


sent tambin esa necesidad de

estallar, de dejarme arrastrar por este deseo salvaje.

Sus ojos irradiaban un calor abrasador cuando me tom por la


nuca con una mano, apoyando su

peso sobre el codo. Le rode la cintura con mis piernas, uniendo


los tobillos a su espalda, mientras

sus poderosos bceps se clavaban en la piel de mi cintura.


Entonces me embisti con fuerza, tal

como yo deseaba que hiciera. La friccin de su miembro contra


mi sexo me condujo rpidamente

al borde del orgasmo. Abr la boca con un grito silencioso que


hall su voz mientras l segua
follndome.

Con furia. Rpidamente. Sin contemplaciones. Implacable. Una


de las numerosas formas en que

me encantaba que me hiciera el amor.

El ritmo incesante de sus movimientos hizo que me corriera de


nuevo. M i sexo se tens alrededor

de su pene mientras le sujetaba por las caderas con mis muslos.


Un violento clmax sigui a otro

hasta que l empez a correrse conmigo. Mova las caderas con


furia, penetrndome hasta el

fondo, inmovilizndonos sobre la mesa en una desenfrenada


carrera para desahogarse, para

aliviar la tensin al tiempo que sus labios pronunciaban mi


nombre.

Estaba sentada a horcajadas sobre las caderas de Blake,


masajeando con mis pulgares los

abultados msculos de sus hombros. Estos apenas se movan, y


me pregunt

si mis caricias le producan algn efecto. De pronto emiti un


leve gemido. Sonre y me inclin

sobre l, apoyando mi pecho en su espalda. Bes su piel,


aspirando el perfume de la locin

mezclado con su olor personal. Por una magia de la naturaleza,


mis msculos tambin se relajaron.

Su penetrante olor a almizcle, el sudor despus de habernos


hecho el amor, casi me abrum.

Habra podido permanecer en esa posicin todo el maldito da,


deleitndome con su olor.

Hueles de maravilla. Oprim los labios contra l, besndolo,


aspirndolo. l solt una breve

carcajada.

Deslic la lengua sobre su piel para sentir su sabor, como si su


olor no bastara. Como si el hecho de

que me hubiera follado hasta casi hacerme perder el


conocimiento sobre la mesa del comedor,
atada de pies y manos como la rebelde sumisa que era, no
bastara. Blake Landon era mi droga, mi

obsesin, un hbito al que no estaba dispuesta a renunciar jams.

Le ador con mis labios y mis dientes. Le masaje con mis


dedos, deslizndolos sobre l con la

misma obsesin.

De pronto se volvi, obligndome a levantarme de encima de l.


M e tumb boca arriba, su

espectacular cuerpo desnudo entre mis piernas. Tratas de que


vuelva a follarte? Porque en tal

caso, vas a conseguirlo.

Yo me re. l sonri de oreja a oreja, sujetando mis muecas a


ambos lados de mi cabeza. Frot

suavemente los lugares donde la cuerda me haba lastimado. Al


observar un leve pero familiar

gesto de preocupacin en su rostro, me solt. Le tom las


mejillas, obligndolo a mirarme a los

ojos.
Estoy bien. No empieces a sentirte culpable, vale? No
quera hacerte dao.

Te aseguro que no he sentido nada. En el calor del momento,


lo nico que siento son tus manos

sobre m, tu polla dentro de m. M e obnubila. Algo que en


circunstancias normales podra

lastimarme no hace sino intensificar el placer que me das. Y


sabes de sobra que me encanta, de

modo que no te comportes como si yo fuera una gatita herida.

Pero ahora te duele. Y si te salen unos moratones?

Qu ms da? La prxima vez no me resistir tanto. Queras


darme una leccin, no? Mov las

caderas debajo de l, tentndolo mientras su miembro caliente y


erecto pulsaba contra mi vientre.

Esboc una sonrisa burlona. Quera recuperar al Blake juguetn,


y no estaba dispuesta a dejar que

siguiera censurndose por sus necesidades, unas necesidades que


se haban convertido en las
mas.

Despus de lo que haba pasado con el hombre que me haba


violado haca cuatro aos, pens

que jams sera capaz de entregar a alguien el control que haba


entregado a Blake. Pero l me

haba enseado a gozar dejndome llevar. M e haba abierto los


ojos al deseo, a algo ms

profundo e infinitamente ms intenso que todo cuanto yo haba


experimentado.

Por ms que yo haba luchado por retener el control l me lo


haba arrebatado con esa prodigiosa

habilidad que tena. M e haba obligado a someterme hasta


hacerme enloquecer de deseo, y

ahora yo no quera que fuera de otro modo. No imaginaba que


pudiera ser de otro modo.

Pas dos dedos sobre su ceo fruncido.

Qu te preocupa? Hace un rato parecas disgustado.

l se levant de encima de m y se tumb boca arriba, con la


mirada fija en el techo. Antes de que

yo pudiera insistir en mi pregunta, una puerta se cerr de golpe y


o unas voces sofocadas. M e

levant rpidamente y cerr la puerta del dormitorio con llave.


Luego volv a acostarme junto a

Blake, acurrucndome en la curva de su brazo. Apoy una pierna


perezosamente sobre su

poderoso muslo.

En la habitacin reson un golpe sordo procedente del vestbulo


del apartamento. El sonido fue

seguido por unas risas y luego un gemido de mujer. Sonre. Alli y


Heath estaban otra vez dale que

te dale, pero quin era yo para criticarlos?

M enos mal que no haban entrado en el comedor cuando Blake


me tena atada de pies y manos

sobre la mesa. No me imaginaba explicndoselo a Alli. Por


suerte, ella estaba en la inopia acerca

de las extraas manas y aficiones de Blake en la cama, y al


menos de momento, yo prefera que

siguiera as.

Deberamos irnos de viaje solt Blake de improviso. Yo


suspir.

Estoy segura de que se mudarn pronto a otro apartamento.

Cuanto antes mejor. Adems, no hemos hecho una escapada


juntos desde desde Las Vegas.

Podramos tomarnos un largo fin de semana. Quiero pasar un


tiempo a solas contigo. Nosotros

solos. Sin distracciones.

Una inesperada serie de acontecimientos, muchos de ellos


orquestados por Blake, nos haban

llevado hasta all. Las Vegas haba sido un punto de inflexin


entre ellos, y el recuerdo de la

primera vez que habamos estado juntos segua producindome


una grata excitacin que me

recorra todo el cuerpo. En aquella poca entre nosotros solo


haba existido el deseo carnal, que
haba dado paso a una obsesin, y en algn momento de ese
salvaje y difuso frenes, yo me haba

enamorado de l.

No creo que deba ausentarme del trabajo ahora. Las ltimas


horas haban logrado apartar a

Risa y a Max y sus mezquinas intrigas de mi mente, pero la


realidad empezaba a imponerse de

nuevo lentamente.

Creo que te has ganado un respiro. Quiero llevarte fuera de


aqu unos das. Siempre habr algo

que tengamos que hacer y alguien que nos necesite. Pero no hay
nada que no pueda esperar un

par de das.

Yo arque las cejas. La trabajadora compulsiva que anidaba en m


no estaba muy convencida.

Ests seguro?

Segursimo. Es ms, acabo de decidir que no dejar que te


niegues. Nos marcharemos maana
despus del trabajo. Yo sonre. La idea empezaba a ilusionarme.

Qu tipo de ropa debo llevarme? Yo te prepar la maleta.

No es necesario que lo hagas.

No creo que pases mucho tiempo vestida, de modo que da lo


mismo lo que te lleves. Un bikini y

unos tangas. Con eso tendrs suficiente. Yo me re y le di un


afectuoso cachete. l me sujet la

mano y gru, obligndome a montarme sobre l.

Hasta entonces, creo que deberamos hacer tambin un poco


de ruido. M e re de nuevo y

sacud la cabeza.

Eres capaz de cualquier cosa con tal de no quedarte atrs. Eres


incorregible, Blake.

Creme, no tengo ningn inters en or cmo folla mi


hermanito. La nica manera en que puedo

transmitirle un mensaje es devolvindole el favor. Solo tengo que


pensar en la forma de hacerte
gritar de placer.

Mi sonrisa se borr un poco de mis labios. l me abraz,


estrechndome con fuerza y atizando el

fuego con cada suave caricia de sus dedos sobre mi piel. Tengo
la sensacin de que eres un

experto en ello.

Una fuerte llamada a la puerta me alert. Blake se movi a mi


espalda, pero no se despert.

Ests levantada, Erica? La voz tenue provena del otro lado de


la puerta.

M e puse la camiseta de Blake y lo mir para asegurarme de que


estaba decorosamente cubierto

con la sbana. Abr la puerta unos centmetros. Alli estaba

completamente despabilada y vestida para irse a trabajar. Qu


pasa? pregunt, arrugando el

ceo. Qu hora es? Las ocho. Vstete. Tengo que ensearte


algo.

La observ con ojos cansados; an no estaba lo bastante despierta


para comprender nada ms all

de que quera volver a acurrucarme en la cama junto a Blake.


De qu se trata?

Ponte en marcha y nos reuniremos en la oficina. Por


qu?

Antes de que yo pudiera terminar la frase, Alli desapareci por el


pasillo y al cabo de unos

segundos la puerta se cerr. Entr de nuevo en el dormitorio y


me dirig al bao. Blake segua

durmiendo cuando termin de ducharme. M e vest rpidamente y


me detuve unos instantes

junto a l, gozando al contemplar la rara placidez que mostraba su


rostro cuando dorma. De los

dos, l era el ms madrugador, pero la noche haba sido muy


larga. Algunas noches no nos

cansbamos de hacer el amor, y aquella noche haba dado paso a


la maana antes de que el sueo

nos venciera. Lo bes suavemente en la mejilla y me fui a


trabajar.
Cuando entr en la oficina, todos los del equipo estaban apiados
alrededor de James, con los ojos

clavados en la imagen que apareca en el monitor. M e acerqu a


ellos, sin comprender al principio

qu estaba mirando.

Qu ocurre?

Anoche fundaron esta nueva web, PinDeelz me explic Alli


. Todos nuestros usuarios de

Clozpin recibieron unos mensajes de texto sobre el lanzamiento


de esta compaa, inclusive

nosotros. Con gran discrecin.

M e inclin sobre el hombro de James mientras l navegaba a


travs de las pginas de una web

que, aunque la imagen de marca era distinta, se pareca mucho a


la nuestra. El alma se me cay a

los pies al comprobar que en cada pgina haba un anuncio de


Bryants, uno de nuestros

principales anunciantes que an no haba renovado el contrato


con nosotros para el mes

siguiente.

Hijo de puta.

Me enderec y entr en mi despacho. Abr rpidamente mi


ordenador porttil y me puse a

investigar ms a fondo esa web. La pgina de inicio indicaba que


Max era su fundador y Risa la

directora ejecutiva. Como es natural, el papel de Trevor no se


mencionaba, pero yo saba que el

hacker que haba pasado meses, quizs aos, tratando de arruinar


las empresas de Blake haba

sido un elemento fundamental en la creacin de esa web de la


competencia. Aunque eso

supusiera abstenerse durante un tiempo de atacar incesantemente


mi empresa y las de Blake.

Estaba furiosa. Apenas era capaz de asimilar lo que estaba


ocurriendo. Sid y yo habamos dedicado

muchos meses a poner a punto Clozpin, convirtindola en la


compaa que era en esos momentos.

Todo nuestro xito, todos los errores y las lecciones haban sido
rpidamente copiados, corregidos

y mejorados.

Alli entr y se sent en la silla frente a mi mesa; su rostro


reflejaba la misma preocupacin que el

mo. Se mordi el labio pero no dijo nada. Una ira psictica me


invadi. Quera darme el lujo de

montar la mayor rabieta que jams haba presenciado nadie.


Quera blasfemar, y pobres de ellos si

consegua dar con Max y con Risa y con Trevor Correra la


sangre.

Me parece increble que hayan hecho esto. Lo s


respondi Alli bajito.

Me cuesta creer que alguien sienta tanto odio hacia Blake y


hacia m como para hacer una cosa

as. Esto es sabotaje. No durarn, Erica.

Yo solt una breve carcajada.


Por qu? Qu va a impedrselo? Ya conoces a Risa. Sabes lo
determinada que es, y con el

dinero de Max, no veo por qu no van a poder eliminarnos por


completo. El mercado no es lo

bastante grande para soportar a dos compaas online que


ofrecen lo mismo.

No pienses eso. No lograrn hundirnos. Desde mi regreso he


hablado con muchos clientes

potenciales. Es un proceso que lleva su tiempo, pero no


tardaremos en cerrar ms tratos. Nuestra

marca est establecida, y tenemos un excelente historial. M e


extraa que consiguieran que

Bryants confiara en ellos siendo tan nuevos.

Al imaginar lo que Risa debi de decirles para lograr


arrebatarnos a uno de nuestros principales

anunciantes volv a cabrearme. Qu voy a hacer?

Seguir adelante. Quieren distraernos y atemorizarnos. No


dejes que lo consigan.
Yo sacud la cabeza. Nada de lo que ella dijera poda mejorar mi
estado de nimo. En el fondo, no

la crea. El cielo se haba desplomado sobre m, y no poda


quedarme de brazos cruzados y dejar

que ellos destruyeran todo lo que me haba costado tanto


construir.

La maana transcurri sin mayores novedades, pero yo no me


senta menos exasperada por la

situacin. Haba perdido muchas horas obsesionndome con cada


detalle de la nueva web,

comparando cada uno de sus elementos con la nuestra. Mis


inseguridades iban al volante, y al

final conseguiran echarme de la carretera. A la hora de almorzar,


buena parte de mi adrenalina se

haba agotado y mi cuerpo me record que haba pasado la mitad


de la noche sin pegar ojo, con

Blake. Necesitaba un caf.

Baj al Mocha y me sent en una pequea mesa en un rincn. M e


entretuve mirando la carta
aunque siempre peda lo mismo. Simone se acerc a m,
atrayendo ms de una mirada mientras

atravesaba el caf. Su cabello rojo, sus envidiables curvas y su


insolente sonrisa me saludaron al

cabo de unos momentos.

Cmo est mi experta en tecnologa favorita?

He tenido das mejores respond. Yo crea que tu experto


en tecnologa favorito era James.

Ella sonri con irona y se apoy contra la mesa.

Ya, bueno, el chico hace mritos para serlo. No estoy muy


convencida de que no siga bebiendo

los vientos por ti.

Resist la tentacin de poner los ojos en blanco. Confiaba


sinceramente en que James hubiera

pasado pgina, y Simone contaba con mi bendicin. James era el


hombre de sus sueos, desde su

pelo negro azabache a su musculoso brazo cubierto por una


manga de tinta. El nico problema era
que haba malinterpretado todos los signos cuando Blake y yo
habamos estado separados. O

quiz los haba interpretado bien, sabiendo que yo necesitaba


desesperadamente un amigo, algo o

alguien que pudiera llenar el vaco que la ausencia de Blake haba


dejado en m. Yo no haba cado

en la cuenta, hasta mucho despus que nada poda llenar jams


ese vaco excepto el hombre que

por fin comparta mi cama.

No creo que debas preocuparte por eso, Simone. Ella arrug


un poco el entrecejo.

No estabais enrollados t y l?

No. La mir con ojos como platos, como sorprendida por


semejante sugerencia. Por

supuesto que no. Ella se ri.

Tranquila. Solo era una pregunta.

Pero no lo era. Era un amargo recordatorio de la indiscrecin


que James y yo habamos cometido.
Cada vez que pensaba en ese momento de debilidad fuera de la
oficina me invadan los

remordimientos. En aquel entonces estaba convencida de que


Blake mantena una relacin con

Risa, por no hablar de su exnovia, Sophia, que no cesaba de


perseguirlo. Todo estaba revuelto y

confuso. Yo ignoraba lo que el futuro me deparaba hasta que me


encontr en brazos de James,

deslumbrada por un beso que rpidamente dio paso a la fra


realidad de que suponiendo que

hubiera un hombre en mi futuro, ese hombre era Blake.

Qu te pasa, cielo? Pareces hecha polvo. Alc la vista.

Lo estoy . Cosas del trabajo. Es una larga historia.

Quieres contrmelo esta noche? Puedes explicrmelo en


trminos para los profanos en la

materia mientras nos tomamos una copa. Ya sabes que solo


comprendo la mitad de lo que t y tu

gente decs.
Yo me re dbilmente.

Esta noche me marcho de la ciudad con Blake, pero quiz


podamos tomarnos una rpida copa

antes de que nos vayamos. Te importa que venga l tambin?


Claro que no. Ahora dime qu

quieres que te traiga.

Ped mi almuerzo y me dispuse a comer sin prisas. La mayora de


los das coma a toda velocidad

para regresar cuanto antes al trabajo, pero ese da me dediqu a


observar tranquilamente a las

personas que pasaban frente a las ventanas del caf, ocupadas con
sus respectivos quehaceres.

Detrs de cada rostro se ocultaba una historia, y no pude por


menos de preguntarme si alguna vez

podra volver a confiar en alguien fuera de nuestro equipo.


Ingenuamente y desoyendo las

advertencias de Blake, haba confiado en Max, lo suficiente para


pensar en cederle la propiedad de
mi compaa antes de que Blake decidiera financiarla. Y Risa
Se haba mostrado entusiasmada,

deseosa de aprender y asumir toda la responsabilidad que yo


necesitaba desesperadamente

delegar, para utilizarlo en mi contra.

M e esforc en reprimir las lgrimas. Si dejaba que rodaran


libremente por mi rostro, estaran

cargadas de ira por haber tenido que aprender esa leccin por las
malas.

Mir alrededor del bar en busca de Simone. Al no localizarla,


eleg un asiento junto a un taburete

vaco. Hice una sea al barman, deseosa de tomarme una bebida


fra

que me hiciera olvidar los contratiempos que haba tenido que


soportar ese da.

Mientras esperaba mi bebida, en las pantallas situadas sobre la


barra dieron en silencio las noticias
de las cinco. El corazn empez a latirme con furia al ver el
rostro de M ark, seguido por unas

imgenes de Daniel, probablemente en plena campaa electoral.


En la parte inferior de la pantalla

apareci un letrero que deca La polica sigue investigando la


muerte de M acLeod. M e dio un

vuelco el estmago. Quera que ese captulo se cerrara


probablemente tanto como Daniel. No

imaginaba qu aspectos del caso segua considerando la polica


sospechosos despus del aparente

suicidio de M ark. Por lo dems, no estaba segura de querer


saberlo. Cuando me dispona a pedir

al barman que subiera el volumen, alguien se acerc a m.

Hola.

M e sobresalt un poco al ver a James, mirndome con una


sonrisa tentativa. Luca una de sus

grficas camisetas que se amoldaban a la perfeccin al hombre


tatuado que haba debajo.
Ah, hola respond.

l arque las cejas. Haca mucho que no nos veamos a solas, ni


habamos quedado para sostener

una conversacin cara a cara. El trabajo segua como de


costumbre, pero no habamos hablado

sobre l como deberamos haberlo hecho. En ocasiones me


pesaba todo lo que haba quedado sin

decir entre nosotros. El psicodrama de volver a hacer las paces


con Blake me haba dejado

demasiado agotada para resolver la situacin con James. Por


tanto, entre nosotros persista una

incmoda tensin, perteneciente al pasado pero nunca lejos de


mis pensamientos cuando l

estaba presente.

No esperaba verte aqu, lo siento dije, tratando de disculpar


mi torpeza. No te dijo Simone

que iba a venir?

Negu con la cabeza, ocultando mi gesto de sorpresa con un


trago lento de mi bebida. M e

preguntaba cmo acabara esa relacin con Simone.

Me rebull en el asiento, nerviosa, como si sintiera su mirada


sobre m, observando mi reaccin.

Pretenda ponerme celosa? Demostrarme que haba pasado


pgina? En tal caso, lo nico que yo

deseaba expresarle era que me alegraba de que se sintiera


interesado por una persona tan

increble como Simone. M e horrorizaba pensar que le haba


dado esperanzas sin pretenderlo, que

haba alimentado unos sentimientos que no tena derecho a


alimentar en el jodido estado de

nimo en que me encontraba haca unas semanas.

Cmo os va a Simone y a ti? Es una relacin seria? Evit


sus ojos, como si eso pudiera

ocultar mi evidente deseo de que me lo confirmara.

l se ri bajito y se pas la mano por su pelo negro y ondulado,


apartndoselo de la cara mientras
observaba la cerveza que el barman acababa de servirle.
Perdona pero no tengo ganas de hablar

de chicas contigo, Erica. M e resulta un tanto chocante,


teniendo en cuenta las circunstancias.

Tienes razn, lo siento. Dios, aquello empeoraba por


momentos. l sonri, aliviando un poco

la tensin.

No pasa nada. De todos modos, Simone es tu amiga, no?


Estoy seguro de que ella te dar todos

los detalles. Yo le devolv la sonrisa, un tanto aliviada.

No, nunca le pregunto sobre el tema. No me concierne.

Est enterada Simone de lo nuestro? James nos seal a


los dos, un pequeo gesto que

indicaba las semanas de tensin y titubeos con respecto a la


inesperada atraccin que haba

surgido entre nosotros.

Yo negu con la cabeza.


Quiz sospeche algo, pero sabe que estoy con Blake. Vale.
James solt un resoplido.

Su evidente alivio me hizo concebir cierta esperanza de que se


sintiera algo ms que interesado

por Simone. Quiz no quera que ella se enterase de nuestro


pequeo momento, al igual que yo

no quera que se enterara Blake. La perspectiva de que lo


averiguara hizo que se me formara un

nudo en el estmago. Blake estaba celoso de James y yo no


quera exacerbar sus celos.

Cmo te van las cosas ltimamente? Hoy parecas muy


disgustada.

James tena el don de adivinar mis estados de nimo, por ms que


yo tratara de ocultarlos detrs

del delgado tabique de mi despacho. Era intil ocultarle cmo


me senta o fingir que todo iba

sobre ruedas.

No voy a mentirte, estoy disgustada respond. Para ser


sincera, no me importara propinarle
a alguien una soberana paliza. No s si estoy disgustada por el
hecho de que Risa me haya

apualado por la espalda, o por las consecuencias que esto tendr


sobre el negocio.

Ya me lo imagino. Confiabas en ella. Al igual que todos


nosotros. Yo fij la vista en mi bebida.

Me siento como una estpida. Deb haberlo imaginado. Era


imposible que lo supieras.

Yo me encog de hombros.

Es posible. Si no hubiera estado tan obsesionada con mis


asuntos personales, quiz me habra

dado cuenta.

No hacas ms que trabajar. No podas haber estado ms


pendiente el negocio. En serio, muchas

noches te quedabas a dormir en el despacho.

Sacud la cabeza, remontndome mentalmente a esos das. Al


evocarlo sent una oleada de

cansancio. No recordaba haberme sentido nunca ms agotada,


ms determinada a trabajar hasta

caer rendida. Y mientras yo trabajaba sin descanso para impulsar


el negocio, Risa haba estado

conspirando durante todo ese tiempo con Max. Toda la secuencia


de los hechos giraba alrededor

de mi cabeza, una y otra vez. Cada rotacin tena menos sentido,


me daba menos esperanzas de

poder frenar sus intentos de hundirme. Qu poda hacer yo


realmente?

Me puse a limpiar sistemticamente el sudor que cubra mi vaso


moviendo la mano en sentido

descendente, saturando la pequea servilleta que haba debajo.


James me restreg el hombro con

afecto.

Erica murmur.

Levant la vista, centrndome de nuevo en el presente mientras


contemplaba los ojos

profundamente azules de James.


Nos tienes al resto de nosotros, y me tienes a m. Sabes que
puedes confiar en nosotros, que te

ayudaremos a superar esto. No des a Risa la satisfaccin de saber


que te ha disgustado. Tmate un

respiro este fin de semana, y la que viene buscaremos la forma


de resolver el tema. S cmo te

afectan los problemas, pero si sufres una crisis nerviosa debido a


esto no nos ayudars a ninguno.

Te necesitamos, recuerdas?

Esboc una pequea sonrisa. Gracias, James.

Erica.

O una voz masculina detrs de m. Una mano me sujet con


gesto posesivo por la parte superior

del brazo. Blake estaba a mi espalda, casi pegado a m, con la


mirada fija en James. La amargura

que destilaban sus ojos pareca irradiar y reflejarse de nuevo en


l, mientras James apenas logr

reprimir un gesto de desdn al verlo. Quise levantarme para


interponerme entre los dos, a fin de

impedir que la tensa situacin degenerara en un violento


enfrentamiento.

Blake.

No estaba segura de haber pronunciado la palabra en voz alta


hasta que Blake respondi, sin

apartar los ojos de James. Debemos irnos. Llegaremos tarde.

La mirada de James se pos en la mano con que Blake me


agarraba del brazo con gesto posesivo.

Su mandbula se crisp y los msculos de su cuello se tensaron.


Yo experiment de nuevo la

sensacin de tener un nudo en el estmago. James segua


pensando que Blake me haba

golpeado. Yo quera disipar esa sospecha, pero no poda hacerlo


sin revelarle ms informacin de

que la que l precisaba saber.

Cre que tenamos tiempo para tomarnos una copa.


Apoy una mano sobre la de Blake. Sus ojos se fijaron en los
mos, como si mi pequeo gesto

hubiera roto un trance. Ha habido un cambio de planes se


apresur a responder.

Yo asent y tom mi bolso, ansiosa de neutralizar esa tensin. M


e volv hacia James, haciendo que

Blake me soltara. Nos veremos la semana que viene.

James asinti y se volvi de espaldas a m. Yo me tens,


deseando poder decir algo que pusiera fin

a ese mal rollo. Pero los celos de Blake y el afn de James por
protegerme de una amenaza

imaginaria estaban muy enfrentados. Blake sac del bolsillo un


billete de veinte dlares y lo arroj

sobre la barra, entrelaz sus dedos con los mos y me condujo


hacia la puerta.

A qu cambio de planes te referas?

Salimos a la calle, baada por la dbil luz crepuscular. Antes de


que Blake pudiera responder,
Simone se dirigi apresuradamente hacia nosotros. Eh,
adnde vais?

Lo siento, Simone. Tenemos que marcharnos antes de lo


previsto contest Blake. James te

est esperando aad con tono jovial, sealando hacia el


interior del bar. Ella nos mir a uno y

luego al otro.

De acuerdo. Bueno, que lo pasis bien, tortolitos.

Sonre tmidamente y dej que Blake me condujera hacia el


Escalade que estaba aparcado junto al

bordillo, con el motor en marcha. Un segundo ms tarde, me


sent en el vehculo conducido por

Clay, el guardaespaldas cuyos servicios Blake utilizaba


ltimamente con ms asiduidad.

M e deslic sobre el fresco asiento de cuero junto a Blake. Antes


de que pudiera decir una palabra,

me sent sobre sus rodillas y oprimi los labios contra los mos.
Era un beso urgente, intenso
como el de la noche anterior. Desliz la lengua sobre mis labios,
obligndome a abrirlos. Yo

obedec, gozando con el contacto aterciopelado de su lengua


sobre la ma. l explor mi boca con

delicados lametones. Tratando de reprimir todo pensamiento


desagradable que haba tenido, me

concentr en la pasin de sus caricias, en la necesidad que casi


poda saborear entre nosotros.

Su olor me llen los pulmones mientras compartamos nuestro


aliento. Enred los dedos en su

cabello, besndolo con ms ardor, estrechndolo contra m. La


dulzura de su lengua me deleit

mientras juguetebamos y nos mordisquebamos. Contuve un


gemido, vagamente consciente de

que no estbamos solos.

Nos separamos lo suficiente para recuperar el aliento. Si


continuamos as, acabaramos

devorndonos en cuestin de segundos.


Hola dije, cayendo en la cuenta de que no habamos dicho
una palabra desde que nos

habamos sentado en el coche, de lo cual haca varios minutos.


Hola murmur l.

Sus ojos mostraban deseo y determinacin. Desliz la mano por


mi muslo hasta alcanzar mi

trasero y me acarici por debajo del vestido. Yo me mord el


labio, consciente de la tensin que

senta entre las piernas y el frentico deseo que l era capaz de


inspirarme en pocos minutos. Solo

pensaba en la forma ms rpida de conseguir que me penetrara.

No tengo ni idea de adnde vamos, pero a este paso ser un


viaje muy largo. Blake mir hacia la

parte delantera del coche.

No haremos el viaje en coche. Clay nos llevar al aeropuerto.


Tengo un avin esperndonos.

Adnde vamos?

Se me ocurri que podamos ir a algn sitio cercano, pero no


quera que pasramos la mitad de

la noche atrapados entre el trfico. Tomaremos un vuelo al


Vineyard

llegaremos a la casa en una hora. No quiero perder un minuto


ms del necesario este fin

de semana. Yo sonre y lo bes en los labios, saboreando la


dulzura del beso.

Tengo unas ganas locas de llegar.

Como era de prever, un pequeo coche deportivo nos esperaba


cuando desembarcamos y nos

condujo a nuestro destino final a la velocidad que el espectacular


Tesla de Blake era capaz de

alcanzar. Nos detuvimos frente a la gigantesca mansin situada en


el extremo de la isla. Cuando

subimos los escalones de la casa ca en la cuenta del breve


espacio de tiempo y los kilmetros que

nos separaban de la rutina del da a da. El tibio aire que soplaba


del ocano constitua un grato

contraste con el sofocante y hmedo calor de la ciudad. La


sensacin de alivio era otro

recordatorio de lo mucho que necesitaba tomarme unos das de


descanso.

Nada ms entrar, Blake dej nuestras bolsas junto a la puerta y se


volvi hacia m. M e abraz y yo

le rode el cuello con los brazos. Desliz las manos sobre el


tejido de mi vestido hasta alcanzar el

borde y me lo arremang.

Hoy te he echado mucho de menos dijo, sujetndome con


firmeza por las caderas. Yo

tambin te he echado de menos. Como siempre.

Debo advertirte, sin embargo, que no tengo ganas de esperar.


Quiero tomarte rpidamente y

sin contemplaciones. Podrs soportarlo, cario?

Yo contuve el aliento, sintiendo que su promesa prenda fuego en


mi piel. Flexionando y relajando
los brazos, Blake me empuj contra la puerta. Sin esperar una
respuesta, insert los dedos en el

elstico de mis bragas y me las baj.

Quiero tomarte ahora.

Yo espir con fuerza, sintiendo que la piel me arda hasta las


mejillas. El corazn me lata con furia

debido a la intensa excitacin que me invada. M e quit


apresuradamente el vestido y l se apart

lo suficiente para que cayera al suelo. Luego se abalanz de


nuevo sobre m, besndome los

pechos, succionndome los pezones. Uno tras otro. Yo gem al


sentir sus dientes mordisquear la

sensible punta. No haba una clula en mi cuerpo que no anhelara


que cumpliera la promesa que

acababa de hacerme.

De acuerdo.

Tir de su camiseta con manos temblorosas y se la quit por la


cabeza. l se desabroch la
cremallera del pantaln, liberando su rgido sexo antes de que
cayera en sus manos. M e mord el

labio con fuerza. Saba que l no querra esperar un momento


ms para tomarme.

M e coloc una pierna sobre su cadera y situ su miembro en mi


entrada. M e penetr

lentamente, dejando que yo lo recibiera dentro de m poco a


poco, retirndose solo para

penetrarme ms profundamente. Cuando su pene me llen por


completo, mi sexo estaba hmedo

y tenso a su alrededor.

Apoy la cabeza contra la puerta y emit un breve gemido.


Blake.

Mi sexo pulsaba contra su grueso miembro. Permanecimos unos


instantes en esa posicin,

jadeando, conectados, el deseo circulando con furia por mis


venas. Le clav las uas en el costado,

estrechndolo contra m para sentirlo ms profundamente.


Joder, eres increble. He pensado todo el da en esto, en
metrtela hasta el fondo. Sentir tu

cuerpo oprimindome y corrindote sobre mi polla. No he


pensado en otra cosa durante todo el

puto da. M e inmoviliz contra la puerta, embistindome ms


profundamente.

Yo contuve el aliento. Ms.

Al or mi pequeo ruego, me tom por las nalgas, alzndome para


que pudiera rodearle la cintura

con mis piernas. M e apoy contra la pared. El peso de mi cuerpo


unido a su fuerza nos mantena

estrechamente conectados. M e tens ante la perspectiva de


alcanzar el orgasmo al tiempo que

gozaba de la maravillosa sensacin de estar all con l, nuestros


cuerpos unidos de nuevo. Haban

pasado solo unas horas, y la delicada piel entre mis muslos no


haca sino intensificar el deseo que

me inspiraba.
Sostuve su rostro en mis manos, sintiendo su dura barba de un da
araarme las palmas. l me

mir profundamente a los ojos. Sus verdes pupilas reflejaban


deseo, amor y ese intenso afn

posesivo, dejndome de nuevo sin aliento.

Eres ma, Erica.

Justo en el momento en que esas palabras alcanzaron mis odos,


empuj hacia arriba. M e tens al

instante alrededor de su verga, sofocando una pequea


exclamacin de dolor. M e la haba

hundido hasta el fondo, hasta el lmite.

Soy tuya murmur.

Si tengo que recordrselo a todos los hombres que te miren


con demasiada insistencia, que

piensan por un segundo que pueden poseerte, lo har.

Empuj de nuevo hacia arriba. La friccin de nuestros cuerpos y


su tensin me nublaron los
sentidos. Deseaba que me poseyera con tanta urgencia como l
deseaba poseerme. Cerr los ojos,

sintiendo que estaba a punto de alcanzar el orgasmo. Mis


msculos se tensaron involuntariamente

alrededor de su miembro.

Mi voz se quebr, sofocada por la fuerza de sus poderosos


movimientos, uno tras otro en una

rpida sucesin. Su nombre llen el aire entre nosotros, una y


otra vez mientras yo suplicaba ms.

M e tens alrededor de su sexo, deleitndome con la friccin que


me enloqueca, con cada uno de

sus movimientos.

Har que ese to lo comprenda. Maldita sea. Que sepa que me


perteneces.

l ya lo sabe, Blake. Soy tuya Siempre lo he sido. Abr


los ojos, el deseo me nublaba la vista

. Hazme tuya, Blake.

Deslic una mano sobre su pelo y lo agarr por las races.


Silenciado con nuestro beso, Blake

gimi. Sostenindome por las caderas contra la dura madera de la


puerta sigui movindose

dentro de m. Al cabo de unos segundos me sent embriagada por


su sabor, perdida. Perdida en l,

transportada por esa sensacin, rindindome a ella por completo.


l me tom con furia, cada

caricia suya exhalaba amor y desesperacin. Nos elevamos


juntos, ansiando alcanzar el orgasmo

que nos unira de la nica forma que en esos momentos


importaba.

Blake Dios mo. Joder.

Mis muslos se relajaron en torno a l a medida que se


aproximaba el clmax, ofuscando mi mente.

Solo poda pensar en Blake, en ese amor. l era la respuesta


cuando todo lo dems en mi vida

pareca haberse torcido. Eso tena sentido. Yo necesitaba eso, lo


necesitaba a l, de un modo que
no tena sentido y sin embargo tena todo el sentido del mundo.

Ahora dijo con voz ronca.

Esa simple palabra me lanz al vaco. Abr la boca con un grito


silencioso al tiempo que el orgasmo

sacuda todo mi ser. M e aferr a l, centrndome en las


pulsiones de su pene dentro de m,

conducindome a travs del abismo hacia un lugar perfecto. Tras


unos ltimos y poderosos

movimientos, me corr con un grito. l me penetr hasta el


fondo, sujetndome con fuerza, hasta

que cada msculo se tens, su cuerpo sepultado en lo ms


profundo de mi ser.

Erica!

Tena la voz ronca, como si se sintiera tan exhausto como yo.


Estrechndome, como si temiera que

yo desapareciera si no lo haca, se detuvo para recuperar el


aliento, rozndome el cuello con sus

labios.
El orgasmo me dej sin fuerzas, un hecho que se hizo evidente
cuando l me solt por fin. Cuando

mis pies aterrizaron en el suelo, sent que las piernas me


temblaban. l me sostuvo para que no

me cayera, sujetndome por las caderas al tiempo que se retiraba.


Al apartarse not que me corra

un clido lquido por el muslo. Quise moverme, pero l me lo


impidi sujetndome con fuerza. Su

mirada se detuvo en la traslcida lnea que resbalaba sobre mi


piel.

Joder, cario. Al ver eso siento ganas de volver a tomarte.


Voy a poner perdido el suelo.

l se ri.

Quiz pongamos perdida toda la casa, porque an la tengo dura.


Estoy hecho polvo, pero en

estos momentos solo pienso en volver a correrme dentro de ti.


Durante toda la maldita noche.

En mi rostro se dibuj una sonrisa de felicidad.


Vas a tenerme dos noches seguidas sin pegar ojo? A este
paso, acabaremos hechos unos

zorros. l sonri y me abraz de nuevo, besndome en los labios


con ternura.

Estamos de vacaciones, recuerdas? Puedo hacerte el amor


toda la noche y dormiremos

durante el da. Nadie puede censurarnos por ello. No tenemos


invitados murmur.

Gracias a Dios. No pienso compartirte con nadie hasta el


martes por la maana.

Blake se apart un poco para subirse la cremallera del pantaln.


Luego me tom en brazos, ech a

andar hacia el dormitorio y entr en el bao contiguo.

Nos duchamos, enjabonndonos el uno al otro. Cuando salimos


de la ducha Blake me envolvi en

una esponjosa toalla blanca y me sec el pelo con otra. El calor


de la ducha acab con las escasas

fuerzas que nos quedaban. Nos dejamos caer en la cama,


debilitados por la jornada, por el
desenfreno con que habamos hecho el amor.

M e acurruqu junto a l, gozando de nuestra proximidad, piel,


limpia y suave, contra piel. Te

quiero, Blake.

l me levant la barbilla para que lo mirara a los ojos. Yo


tambin te quiero.

Abr los ojos y el mundo adquiri nitidez. Apoyado en un codo,


Blake me atrajo hacia l con una

sonrisa perezosa en los labios.

Me desperec. Tena curiosidad por saber cunto tiempo


habamos dormido. l desliz la mano

por el lado de mi torso y una leve excitacin me recorri el


cuerpo. M e puse a canturrear,

apoyada contra l, consciente de que estaba desnuda y l cubierto


solo por la sbana. Sus ojos

relucan de pura admiracin y el amor que vibraba entre nosotros.


Floreca en pequeos
momentos como ese, haciendo que los buenos ratos fueran
mucho mejores y los malos, dignos de

tratar de enmendarlos. Lo que yo senta por ese hombre me


dejaba sin aliento.

Ests guapsima por la maana murmur.

Trat de ocultar mi sonrisa, volvindome hacia la almohada.


Para.

l me apart el pelo de la mejilla y me bes all, detenindose


junto a mi oreja. Nunca dejar de

decirte esas cosas. Seguir dicindolas mientras viva.

Me arque para besarlo, derritindome con facilidad para l. M e


afan en asimilarlo todo,

dejando que me penetrara a travs de la piel hasta los huesos. Esa


nueva libertad, el hecho de

estar fuera de la ciudad con el hombre al que amaba tan


desesperadamente.

Me tumb de nuevo, acurrucada contra su brazo. Una parte de m


estaba an grogui, como si
pudiera dormir durante das. La noche anterior haba visto en sus
cansados ojos que l tambin

estaba falto de sueo. Intu que ltimamente haba tenido


problemas, pero no tena idea de qu

se trataba. Pese a lo unidos que estbamos fsicamente, odiaba la


distancia que se interpona a

veces entre los dos. Ese muro que l eriga entre nosotros,
generalmente con el propsito de

protegerme.

Deslic un dedo sobre el contorno de su labio inferior.

Quiero que puedas contrmelo todo. Te sientes capaz de


hacerlo? l arque una ceja.

S, por qu?

Tengo la sensacin de que ltimamente no s, has estado


tenso. M e gustara que me

explicaras el motivo. l resopl, tom mis manos y me bes en


la yema de los dedos.

No se trata de que no quiera compartirlo todo contigo. M e


consta que puedo hacerlo. Se trata

ms bien de que no quiero agobiarte con mis problemas. Yo


esper hasta que me mir a los ojos,

deseando demostrarle que lo que haba dicho era en serio.

No me agobias. M e inquieta no saber lo que te preocupa.


Nunca s si yo tengo la culpa o si

puedo hacer algo para ayudarte. Su expresin mud, ocultando


las emociones que se agitaban en

su interior.

No puedes ayudarme con esto. Con qu? Cuntamelo.

l suspir y se recost de nuevo en la almohada.

De veras quieres que hablemos de Max? No es un tema de


conversacin agradable. Yo arrugu

el ceo. Tena curiosidad por saber lo que Max se llevaba entre


manos. Qu ha hecho?

En realidad no hace nada, pero eso no impide que me cause un


jodido quebradero de cabeza.
He tratado de apartarlo de la junta de Angelcom desde que
averig que haba financiado a Trevor

para atacar mis nuestros sitios webs.

Pero puedes hacerlo sin problema, no? Eres el director


ejecutivo.

Cierto, pero esto es ms bien una democracia versus una


dictadura, cosa de la que me

arrepiento amargamente. No puedo echarlo as como as. Tengo


que presentar esas decisiones a la

junta. La mayora de los miembros no votar a favor de su


expulsin.

Por qu? El asunto no tiene vuelta de hoja, verdad?

No quieren cabrear a Michael, el padre de Max. Tiene ms


dinero que Dios, y no quieren

arriesgarse a perjudicar nuestro potencial contacto con l


echando a Max por su absoluta falta de

tica.

Lo mir, reflexionando sobre esa frustrante circunstancia. No


era de extraar que ltimamente

Blake estuviera todas las noches a punto de estallar debido a la


tensin. Era difcil imaginar lo duro

que deba de ser para l tener que tolerar al hombre que durante
aos haba tratado de socavar su

autoridad, sin ningn apoyo por parte de sus colegas. Al menos


las personas de mi equipo estaban

de mi lado, y nunca cuestionaban quin era el enemigo. En todo


caso, desde que Risa se haba

marchado. Yo segua esforzndome por eliminar mi persistente


paranoia de que no poda confiar

en nadie despus de haberlo hecho plenamente en Risa,


hacindola partcipe de una informacin

confidencial que ella utilizaba ahora contra m. Sin embargo,


Clozpin no tena nada que ver con los

inversores de cuello blanco y los crculos corporativos en los


que ellos se movan.

Te sorprende? A qu te refieres?
Angelcom tiene como premisa proporcionar ms dinero a
personas que ya tienen montaas de

dinero. Ese tipo de personas adineradas lo son porque tienen la


costumbre de amasarlo y

protegerlo. Es normal que se comporten como lo hacen.

l neg con la cabeza.

Supongo que no. Pero no deja de ser bastante irnico. En


qu sentido?

La compaa est infestada de los codiciosos gilipollas a los


que he tratado de eliminar desde un

principio. Qu vas a hacer? Si no votan a favor de expulsar a


Max, qu otro recurso tienes?

An no he decidido mi siguiente paso. No estoy seguro de


cmo reaccionara Michael si le

explicara la situacin. Si lograra hacer que comprendiera,


obtendra el apoyo de la junta y me

asegurara de que Max no volviera a poner el pie en otra sala de


juntas de ninguna de mis
empresas.

Pens que Michael y t erais muy amigos.

Y lo somos. Al menos, lo fuimos durante un tiempo. Hace


mucho que no lo veo, y como es

natural, no quiero tener que decirle en nuestro prximo


encuentro que su hijo es un farsante y un

tramposo.

Deslic un dedo sobre su pecho, que suba y bajaba al ritmo de su


respiracin. M i espectacular

compaero. M e fastidiaba que tuviramos que tratar con gentuza


como Max y Trevor. Dios, la

lista era interminable.

Lo siento mucho, Blake. Es una situacin muy complicada.


Pero seguro que hallars la forma de

resolverla. Siempre lo haces. Un tipo como Max no puede seguir


pisoteando los sueos de otras

personas impunemente. Al menos, eso espero.


Pese a lo furioso que estaba Blake con Max, yo no estaba segura
de que ese fuera el momento

idneo para contarle que l y Risa haban fundado una nueva web
que representaba una amenaza

para m.

l me tom el mentn y lo alz. Nuestros ojos se encontraron.


Qu sucede?

Yo dud antes de responder.

Max y Risa han fundado su pequea empresa. Una web que


compite con la ma. Una copia

exacta de Clozpin, y todo indica que se han llevado al menos a


uno de nuestros principales

anunciantes. Y quin sabe cuntos usuarios.

l arque las cejas.

Cundo pensabas decrmelo?

Alli me habl de ello ayer. Quera que yo te lo contara. Y


francamente, necesitaba tiempo para
encontrarle sentido a todo esto. No s si lo he logrado. Tengo la
impresin de que se han

propuesto destruir sistemticamente mi compaa con la misma


determinacin con que han ido a

por ti. Pero yo no soy t. No tengo tus recursos ni tu


experiencia. An tengo mucho que aprender

sobre cmo dirigir una empresa. No esperaba verme obligada a


colocarme a la defensiva en plena

expansin de nuestro negocio. Primero Trevor y ahora esto.


Trato de no dejarme vencer por la

impotencia, pero es difcil.

Creme, ese tipo no conseguir destruir tu negocio. No se lo


permitir. Y pese al odio que les

anima, esos dos no podrn con nosotros. Blake me acarici la


mejilla con los nudillos. Duele,

pero as es el mundo de los negocios. No debes perder la fe en ti


misma. Es lo que ellos quieren. Si

yo hubiera tirado la toalla cada vez que he sufrido un revs


profesional, hace tiempo que estara
acabado. Eres demasiado fuerte para dejar que esto te hunda.

Me parece increble que alguien pueda ser tan retorcido, tan


odioso. Yo sera incapaz de hacerle

eso a alguien, por mucho que lo odiara.

Lamento decrtelo, pero ms vale que te vayas acostumbrando.


En cuanto las cosas empiezan a

irte bien, alguien decide ir a por ti, destruyendo tu compaa o


tratando de arrebatrtela.

Yo lo mir con ojos como platos.

Con eso no haces que me sienta esperanzada sobre mi futuro


como emprendedora. Los

golpes te endurecen. Adems, me tienes a m.

Pero qu podemos hacer? No tenemos ningn control sobre


los tejemanejes de esos

impresentables. Es un sabotaje, pero no puedo hacer nada al


respecto. Blake guard silencio un

momento, como analizando la estrategia con la que afrontar el


problema.
Bueno, siempre podra hackear su web dijo, esbozando una
media sonrisa. Yo puse los ojos en

blanco.

Genial. Un duelo de hackers. Creo que ambos estamos de


acuerdo en que con eso no

resolveremos nada. Adems, sera indigno de ti. l solt una


carcajada.

T crees?

Dijiste que solo utilizas tus poderes por una buena causa,
recuerdas? Aunque sean unos

impresentables, no te veo destruyendo su web. l frunci los


labios.

Quiz tengas razn. M e rode con un brazo e hizo que me


inclinara sobre l, besndome con

ternura. No quiero seguir hablando de Max. Este fin de semana


nos pertenece. Qu te apetece

hacer?

Mir el reloj; era casi hora de almorzar. Nuestro horario se haba


trastocado. En realidad, el

tiempo no importaba cuando Blake y yo estbamos solos. T


qu quieres hacer?

Sus ojos se oscurecieron con una pcara sonrisa.

Si de m dependiera, no nos levantaramos nunca de la cama.


Yo me incorpor y me mont

sobre l a horcajadas.

No hemos venido hasta aqu para pasarnos todo el da en la


cama. l emiti una exclamacin de

protesta, recrendose en mi desnudez. No me das un motivo de


peso para levantarme.

Desliz las manos sobre mi cuerpo, acaricindome los pechos y


pellizcndome los pezones hasta

que se endurecieron. La admiracin carnal que traslucan sus


ojos me excit al instante. M al que

me pesara, anhelaba su boca.

Como si intuyera que empezaba a rendirme, Blake me agarr por


el trasero y me sent sobre su
poderosa verga, que pulsaba a travs de la sbana que se
interpona entre nosotros. M e mord el

labio y empec a mover las caderas, seducida por la inevitable


verdad de que yo deseaba lo mismo

que l, con idntica urgencia. Ech la cabeza hacia atrs al sentir


el contacto de su miembro contra

mi cltoris, restregndomelo tal como yo anhelaba. Un fuego


abrasador me recorri la piel,

excitndome hasta la mdula.

l me alz con sus caderas, apartando bruscamente la sbana que


nos separaba. Tena la polla tan

dura como yo haba imaginado, hinchada y dispuesta para


penetrarme. Ms que dispuesta. La

expresin de sus ojos dejaba muy claro que negarme era una
causa perdida. M eti la mano entre

mis piernas y empez a acariciar con suavidad mi sexo, hmedo y


caliente.

Siempre ests preparada para m murmur.


Respondiendo a las silenciosas splicas de mi cuerpo, me encaj
sobre su rgida verga. Yo ahogu

una exclamacin al sentir que me penetraba hasta el fondo,


asomndome al abismo que siempre

pareca acompaarnos.

Eso es, cielo. Toma toda mi polla.

Cerr los ojos y me entregu a las sensaciones que me


embargaban. Todos mis sentidos estaban

centrados en cmo encajaban nuestros cuerpos, y en cmo ese


hombre saba proporcionarme

placer.

Abandonamos la intimidad de la casa y nos dirigimos a la ciudad.


La isla herva de actividad.

Pasamos el resto de la tarde recorriendo tiendas, tratando de


evitar la inevitable multitud de

turistas estivales. Conversamos, pero no sobre el trabajo. Nos


remos, tocndonos siempre de

alguna manera. Yo lo necesitaba, y l quiz tambin, porque no


recuerdo un momento en que no

estuviramos fsicamente conectados. La mayor parte del tiempo


simplemente gozamos de

nuestra mutua compaa, sin decir nada, pero felices de estar


juntos.

De un tiempo a esta parte nos desebamos con frenes, con una


voracidad que no haca sino

aumentar despus de haberla saciado. Yo le necesitaba. Y esa


necesidad pulsaba a travs de mi ser

a todas horas. Como teln de fondo de mi da a da, en las


demandas de nuestras noches y en los

lapsos silenciosos de sosiego que compartamos. Yo haba


perdido todo control sobre la situacin,

y haba desistido de tratar de recuperarlo. Habamos pasado


demasiado tiempo separados. No

poda rechazar ninguna oportunidad, por efmera que fuera, de


estar juntos.

Desde el da en que Blake haba hecho descarrilar mi


presentacin, meses atrs, haba capturado
algo en m. Yo ya no poda prescindir de lo que haba surgido
entre nosotros. Puede que l sintiera

lo mismo, y esa persistente necesidad de tocarnos, de


abrazarnos, de perdernos el uno en el

otro durante nuestras largas noches fuera una manifestacin de


la indescriptible emocin que

compartamos.

Entre nuestro revolcn vespertino, las actividades en la ciudad y


el aire fresco de la isla, cuando

aparcamos delante de la casa yo estaba agotada. Cuando entramos


y sent el fresco ambiente del

interior me estremec. Prefera con mucho la tibia brisa estival a


los interiores climatizados. Haba

pasado demasiados meses aterida de fro, ansiando que llegara el


verano. No quera desperdiciar

ni un momento del sol clido.

Blake, siempre en sintona conmigo, me frot los brazos para


aliviar el fro que se haba apoderado
de m. Tienes hambre?

Un poco.

Ve a relajarte en la terraza mientras yo preparo algo de comer.

Acced y sal a la terraza desde la que se divisaba una esplndida


vista del ocano. M e sent en

una de las sillas de madera y apoy los pies en una banqueta.


Cerr los ojos y dej que la clida

brisa me acariciara la piel mientras el sol declinaba. El sonido de


las olas rompiendo sobre la arena

de la playa era tan relajante, que de haber permanecido unos


minutos ms a solas me habra

quedado dormida.

Blake se reuni conmigo, depositando en la mesa una bandeja


con quesos, galletitas saladas y

fiambres. Sirvi vino blanco en dos copas y me pas una.


Gracias dije.

Sus ojos mostraban una expresin clida y risuea. Yo le devolv


la sonrisa, preguntndome qu
habra inspirado esa expresin. Se te ve feliz.

l se reclin en su asiento, sonriendo satisfecho antes de beber


un trago. M e siento muy feliz.

Es el efecto que me causas.

Su respuesta me llen de alegra. Tom la copa y cuando el


afrutado lquido se desliz sobre mi

lengua, comprend que esta haba sido una idea genial. Tres das
de paz y tranquilidad con Blake

era un regalo del cielo. M e instal cmodamente en la silla,


relajndome.

Esto es increble, Blake. Podra quedarme aqu toda la vida. Se


respira una paz maravillosa.

Ten cuidado con lo que deseas. El fin de semana que viene lo


organizar todo para que nos

mudemos aqu. Yo me re.

No te burles. No puedo expresar un deseo sin que te apresures


a hacer que se cumpla.

Sus ojos sostuvieron mi mirada, serios y profundos. El tono


guasn de mis palabras se desvaneci

cuando pens en la suerte que tena de estar con Blake. Respir


hondo, sbitamente conmovida

por esa realidad. Qu haba hecho para merecer a un hombre tan


maravilloso?

Sabes que no tengo palabras para agradecerte todo lo que


haces por m. M e gusta tomarte el

pelo, pero en serio, cmo puedo recompensarte por todas las


cosas maravillosas que has hecho

por m?

Ya se te ocurrir algo respondi, sealando mi copa.


Anda, bebe.

Suspir y beb un trago largo. Estuve a punto de escupir el lquido


cuando algo duro cay sobre mis

labios. M e apresur a tragar el vino y mir dentro de la copa.

Madre ma.

M e enderec, apoyando los pies en el suelo y tratando de


serenarme, pero nada poda atenuar mi
estupor ante lo que contemplaba. M e qued mirando como una
estpida el interior de la copa,

pasmada y vagamente consciente de que Blake se haba levantado


y estaba arrodillado a mis pies.

Desliz las palmas de las manos por los lados de mis muslos
desnudos hasta alcanzar el borde de

mis shorts.

Respira, cielo.

Yo obedec, aspirando una bocanada de aire, incapaz de apartar la


vista del esplndido anillo

cuajado de diamantes que descansaba en el interior de mi copa


vaca. No poda pensar. Apenas

poda respirar.

T no eres la nica que tiene motivos para sentirse agradecida.


M e has dado tanto como yo a ti.

M e has demostrado tu amor en momentos en que no te puse las


cosas fciles Erica, cario,

mrame.
Tragu saliva para aliviar el nudo que tena en la garganta. Las
lgrimas afloraron a mis ojos

cuando sostuve su clida mirada. Esto es una locura


murmur.

Quiz sea una locura, pero es nuestra vida, y quiero pasarla


contigo, como tu marido. Quiero

regresar a casa sabiendo que siempre estars all. Quiero hacerte


el amor cada noche y

despertarme junto a ti cada maana durante el resto de mi vida.

Sacud la cabeza, sin dar crdito, mientras las lgrimas rodaban


por mis mejillas. Por ms que me

devanaba los sesos, no encontraba las palabras adecuadas.

l me enjug las lgrimas en mis mejillas y tom la copa de mis


manos. La volc, rescatando el

anillo que contena, y deposit la copa en la mesa. Luego tom


mi mano con ternura y me mir.

Quieres casarte conmigo, Erica?

Lo mir a los ojos, que ahora mostraban un color verde y


luminoso a la dbil luz crepuscular. El

tiempo se detuvo mientras la pregunta resonaba en mi mente,


consciente de la enormidad de lo

que Blake acababa de pedirme. Era esto real? M e lo haba


pedido en serio?

Ests seguro?

l sonri. M e pareci que nunca haba estado tan guapo. S.


Estoy seguro.

No crees que es un poco precipitado? Es lo que dir todo el


mundo. Sus ojos mostraron

durante un segundo un gesto de perplejidad.

Hemos pasado juntos lo que mucha gente no experimenta en


toda una vida. No necesito ms

tiempo para saber que t eres la persona con la que deseo estar.
En serio, me importa un bledo lo

que digan los dems. Y a ti tampoco debera importarte.

Mir sobre su hombro el flujo y reflujo constante del ocano.


Nuestro pequeo paraso adquiri
un aspecto incluso ms surrealista. Ser la esposa de Blake, unir
nuestras vidas de forma

irrevocable. Yo haba pensado en ello, como es natural. Haba


tratado de no tomarme demasiado

en serio sus insinuaciones sobre un futuro juntos. Sin embargo,


en el fondo era lo que deseaba. A

pesar de que la perspectiva me aterrorizaba cuando pensaba en lo


que significaba, deseaba estar

siempre con Blake. l acarici con el pulgar la piel sobre mi


nudillo, haciendo que el corazn me

latiera aceleradamente. Yo amaba a ese hombre, y crea que nada


poda cambiar eso.

De acuerdo dije, bajito. l arque una ceja.

De acuerdo? Yo sonre. S.

Ests segura?

Solt una risita nerviosa.

S, estoy segura. Deseo deseo casarme contigo. Te amo,


Blake. Cmo podra responder otra
cosa que no fuera s?

En su rostro se dibuj una sonrisa. Desliz el reluciente anillo


sobre mi nudillo y despus de

colocarlo en su sitio deposit un beso en mi dedo anular. Luego


se levant, haciendo que me

levantara tambin y rodendome con sus brazos. Nos abrazamos


con tal fuerza que yo apenas

poda respirar.

Te quiero, Erica. Nunca sabrs cunto, pero har lo imposible


para demostrrtelo.

Yo le estrech contra m tratando de asimilar la realidad de


nuestra promesa, sintiendo un calor

que me recorri todo el cuerpo. Nuestro amor me llenaba hasta


el extremo que cre que el

corazn me iba a estallar.

En ese momento comprend que jams podra amar a nadie como


amaba a Blake.

5
El resto del fin de semana pas volando. Blake me llev en una
moto acutica a visitar las islas

circundantes, donde tomamos el sol y escuchamos el sistemtico

murmullo del agua del ocano hasta que nos sentimos demasiado
cansados y hambrientos para

permanecer ms rato. Exploramos cada rincn remoto de la isla.


Comimos y bebimos e hicimos el

amor. Conversamos y nos hicimos promesas. Cada minuto era


como un pequeo paraso.

Ese compromiso entre nosotros representaba una novedad, un


sueo. Pero tambin lo era estar

en la isla, aislados de nuestro mundo real. Cada vez que mis ojos
se posaban en el esplndido

anillo que luca en el dedo, el corazn me daba un vuelco de


alegra. Era un recordatorio brillante y

conmovedor del amor que Blake senta por m. Feliz y al mismo


tiempo inquieta por lo que

significaba para nuestro futuro, no pude evitar fantasear sobre


nuestra maravillosa vida en comn.
Te gusta el anillo?

Alc la vista y mir a Blake, que me haba sorprendido


admirndolo cuando nuestro avin se

aproximaba a la oscura silueta urbana de Boston. M e encanta.


Es sencillo.

Si quieres, podemos escoger otro ms grande. M e decid por


este, aunque no estaba seguro de

lo que querras. No, me gusta este. Es perfecto.

Bien. Sonri y me apret la mano suavemente.


Colocaremos otro junto a l, y entonces

sabr que eres ma para siempre. Al imaginar al compaero de mi


anillo de compromiso, de

pronto comprend el significado.

Como las pulseras. l asinti.

M e tendrs esposada y ligada a ti para siempre, Blake. Ests


seguro de que es lo que deseas?

l se inclin sobre m, besndome en los labios con ternura.


Esa es la idea.

El corazn me dio un vuelco. Sent un nudo en el estmago


debido a los nervios, ante la

perspectiva de pertenecer a Blake para siempre. Sera su esposa.

A medida que nuestro avin se deslizaba flotando hacia el


Aeropuerto de Logan, lament que

regresramos tan pronto. Haba sido una escapada increble pero


breve. Yo estaba an bajo el

efecto del subidn, pero cuando aterrizramos nos aguardaban


a ambos unas realidades menos

gratas. Fueran cuales fuesen los problemas que se presentaran,


los afrontaramos juntos. Yo haba

prometido a Blake que siempre sera as. Basta de correr y de


tratar de ser fuerte por m misma.

No era fcil luchar contra mi carcter independiente, pero en


esos momentos lo ms importante

era compartir mi vida, lo bueno y lo malo, con Blake.

Cuando entramos en el apartamento, Alli me recibi con una


exclamacin de alegra y un fuerte

abrazo. Yo me re y le devolv el abrazo. La felicidad de tener a


mi mejor amiga junto a m

multiplicaba la dicha que me produca nuestro compromiso.

Heath estrech la mano de Blake. Enhorabuena, to.

En el rostro de Blake se dibuj una pequea sonrisa. Gracias.

Heath se volvi hacia m y me abraz con fuerza.

Erica, mi futura cuada. No sabes dnde te has metido con


este elemento, pero te deseo lo

mejor.

Yo me re y lo apart con un afectuoso empujn. Ambos hombres


entraron en la sala de estar para

charlar mientras Alli me arrastraba hasta la cocina para


inspeccionar el anillo. Lo observ durante

varios segundos mientras la luz arrancaba unos reflejos a los


diamantes. Sonre, experimentando

una renovada sensacin de euforia al pensar que l me haba


pedido que fuera su esposa y yo

haba accedido. Sin haber tenido la oportunidad de fantasear


sobre cmo se producira esa

situacin entre nosotros, haba comprendido al instante que era


lo que yo deseaba.

Alli pas el pulgar sobre el anillo, arqueando una ceja. Este


anillo es diferente.

Me encog de hombros, sin saber qu decir. No quera explicarle


que las pulseras que Blake me

haba regalado meses atrs hacan las veces de esposas, y que ese
anillo encerraba un simbolismo

anlogo.

S, es diferente, pero nosotros somos as. A m me encanta.


Adems, cmo voy a trabajar todo

el da con el ordenador con un gigantesco pedrusco en el dedo?

Alli se apoy contra la encimera, alzando la vista del anillo y


fijndola en mis ojos por primera vez

desde haca unos minutos. M e observ casi con tanta curiosidad


como haba observado mis

diamantes.

Conocindote como te conozco, imagino que en tu mente


deben de bullir un milln de

pensamientos con todo lo que ha ocurrido. Yo me re.

Un poco. M e siento Qu?

Suspir.

No s. Supongo que an estoy en estado de shock por que


Blake me haya pedido que me case

con l, y quiera que nuestro compromiso sea permanente.


Blake est loco por ti. Lo sabes.

Fue una decisin muy fcil de tomar. Est claro que yo


tambin estoy locamente enamorada de

l. Aunque me consta que no habra aceptado una negativa por


respuesta. M e re para mis

adentros, tratando de imaginar hasta qu extremos habra llegado


Blake para obtener la respuesta
que quera.

Mientras mi mente divagaba, Alli sonri de oreja a oreja y dio


unos saltitos de alegra.

Me siento feliz por ti, Erica! He pasado todo el fin de semana


con el alma en vilo. Heath me lo

dijo despus de que os hubirais marchado, y me mora de ganas


de volver a verte.

Yo no tena ni idea dije, admirando el regalo que me haba


hecho Blake, su promesa. M e

cuesta creer que fuera la primera vez que hablabais sobre el


matrimonio.

La mir sorprendida.

Por qu? Lo habis hecho vosotros? Sus mejillas se tieron


de rojo.

No me refiero a nosotros. M e refiero a vosotros. Por lo


general, la gente habla sobre el

matrimonio antes de declararse. Para tantear el terreno.

Blake lo mencion en cierta ocasin, pero creo que fue en


plan de broma. Yo le dije que estaba

loco. Y lo dije en serio. Sigo pensando que esto es una locura.


Estoy muerta de miedo, pero quiero

estar con l. Si esto es lo que l desea y quiere que lo hagamos


ahora, por m de acuerdo.

La perspectiva era tan abrumadora como inesperada. Yo amaba a


Blake sin reservas, pero no

haba considerado la posibilidad de consolidar nuestra relacin


con el matrimonio hasta al cabo de

unos aos.

El matrimonio, para m, significaba estabilidad, algo seguro y en


lo que poda confiar. Vivir felices

por siempre y esas cosas. Por el contrario, en esos momentos,


en mi vida haba muy pocas cosas

estables salvo mi amor por Blake. Pese a que l me haba


asegurado que todo ira bien, el futuro

de la compaa me seguira preocupando profundamente hasta


convencerme de que estaba
asegurado junto con los puestos de trabajo de todas las personas
de mi equipo.

Clozpin era mucho ms que un trabajo, y lograr que prosperara


constitua algo ms que una meta

a corto plazo. Yo necesitaba que tuviera xito por varias razones.


Si no lo consegua, dependera

por completo del dinero y la seguridad que Blake poda


ofrecerme. Aunque me alegraba saber que

siempre me apoyara y nunca me lo echara en cara si fracasaba,


la idea de depender por completo

de otra persona me angustiaba.

Habis pensado en una fecha? El lugar donde celebraris la


ceremonia?

Me re ante el entusiasmo de Alli pero al mismo tiempo trat de


reprimir la ansiedad que me

produca tener que ocuparme de esos detalles. Cundo tendra


tiempo para ello? Esperara la

familia de Blake una boda por todo lo alto? M e haba sentido tan
abrumada por el hecho de que
Blake me hubiera pedido que me casara con l, que ni siquiera se
me haba ocurrido preguntarle

qu opinaba al respecto. An trataba de asimilar el concepto


bsico del matrimonio.

No tengo la menor idea de lo que vamos a hacer o cundo.

Los grandes ojos castaos de Alli mostraban una expresin


sorprendida y expectante. Pero,

como es natural, confo en que me ayudes me apresur a


aadir.

Ella sonri y se puso de nuevo a dar unos saltitos. Yo me re ante


su inagotable entusiasmo. Alli

sera una ayuda impagable a la hora de organizar todo lo referente


a la boda. Si alguien estaba

capacitada para hacerlo, era ella.

T eres quien debera casarse. Probablemente ya lo tienes


todo planeado dije, bajando la voz

y volvindome apresuradamente para cerciorarme de que Heath


no me haba odo.
Es posible, pero de momento me conformo con organizar la
tuya. Quin sabe si algn da llegar

a planear mi propia boda. Tengo la sensacin de que Heath y t


ya habis hablado del tema.

Ella se encogi de hombros y apoy la cadera contra la


encimera.

Un poco, pero es un paso muy serio. Los dos sabemos que an


no estamos del todo preparados

para eso. No obstante, tengo otra buena noticia para ti. Ah, s?
Arque una ceja, llena de

curiosidad.

Heath y yo hemos encontrado otro piso. Est bastante cerca,


pero estoy segura de que Blake

alucinar al saber que va a recuperar su apartamento.


Empezaremos a trasladar nuestras cosas

esta semana, de modo que don Hurao no tendr que seguir


compartindote conmigo. Alli

sonri y me dio un afectuoso golpecito en el hombro.


Yo sonre, alegrndome por ella y por nosotros. Debes de
estar muy ilusionada.

S. Es la primera vez que viviremos en nuestro propio


apartamento. Est desocupado, por lo que

supongo que podremos instalarnos en l dentro de pocos das.


Es fantstico. Si quieres que te

ayude, no tienes ms que decrmelo.

No te preocupes. T concntrate en tu trabajo. S que tienes


que ponerte al da en muchas

cosas en la oficina, pero anota en tu agenda que la semana que


viene cenaremos juntas. Heath

quiere invitar a la familia para ensearles nuestro nuevo hogar.


Adems, estoy segura de que

todos querrn hablar de los detalles de la boda, de modo que lo


pasaremos de maravilla.

De acuerdo respond dbilmente.

El nudo en mi estmago se acrecent cuando Alli mencion a la


familia de Blake. Senta gran
afecto por ellos, pero a veces me agobiaban un poco. Era
posible ser demasiado amable,

preocuparse en exceso por los dems? Quizs en comparacin


con mi familia. La perspectiva de

invitar a los Hathaway a entrar en mi vida para celebrar esa


ocasin era, para decirlo suavemente,

inquietante. A mi madre la haban ninguneado desde el da en que


les haba comunicado que

estaba embarazada de m. M e ningunearan tambin a m, o


fingiran inters y asistiran a mi

boda como si se hubieran preocupado siempre por m?


Cualquiera de esos escenarios era

estresante, pero no quera privar a la familia de Blake de una


ocasin que, sin duda, significara

mucho para ellos. Lo cierto era que nuestras dos familias no


podan ser ms diferentes.

Para evitar que Alli siguiera interrogndome, la conduje de nuevo


a la sala de estar y pasamos el

resto de la velada charlando con los chicos. Yo me relaj junto a


Blake, agradecida, enamorada y

decidida a sacar el mximo partido de las pocas horas que


quedaban de nuestra escapada lejos del

mundo.

Todo haba estado en calma en la oficina esa semana, aparte del


rumor de las mquinas y el

teclear de las personas que trabajbamos en ella. Yo estaba


haciendo unos clculos rpidos

cuando son mi telfono mvil. En la pantalla apareci el


nmero de Daniel. No saba si contestar

o no. En cuanto reestableciera contacto con l, empezara la


batalla por mantener una saludable

separacin entre nuestras vidas y los temas de negocios. No me


haba apetecido hacerlo, y

despus de averiguar que otros dos anunciantes haban cerrado


sus cuentas con nosotros desde el

lanzamiento de PinDeelz, no estaba segura de querer hacerlo


ahora. Quiz por pura necesidad de
pensar en otra cosa que no fuera la cada en picado de mi
compaa, decid responder.

Hola, Daniel.

Hola. No saba si atenderas mi llamada.

Quera ser sincera en mi respuesta, pero al mismo tiempo no


quera cabrearlo. Haba confiado en

que ese prximo captulo de nuestra relacin no fuera tan


conflictivo. No estaba segura de poder

sobrevivir al mismo. Daniel Fitzgerald haba demostrado ser


violento y peligroso, pero yo quera

convencerme de que era capaz de controlar al hombre detrs del


aparato poltico, detrs de las

capas de presin social que le haban llevado a convertirse en lo


que era. Pese a mis recelos, una

parte de m estaba empeada en salvar lo que pudiera de nuestra


desastrosa relacin padre-hija.

He estado fuera de la ciudad respond, ofrecindole una


verdad a medias. Cmo ests?
La campaa ha ido bien, de modo que no puedo quejarme. Y t
cmo ests?

Humm bien.

Su silencio se prolong durante varios segundos y sent la


necesidad de llenarlo. Blake y yo

vamos a casarnos.

l permaneci callado.

Supongo que debo darte la enhorabuena.

Gracias contest con voz queda. M e costaba creer que


Daniel se alegrara sinceramente por

m, cuando l era el motivo de que Blake y yo hubiramos pasado


separados las semanas ms

tristes de mi vida. La distancia haba estado a punto de hundirnos.

Suponiendo que no hayas olvidado el trabajo del que hablamos


para la campaa dijo. Respir

hondo, dispuesta a mostrarme firme.

Necesito tiempo, Daniel, despus de todo lo ocurrido. Pero


no, no lo he olvidado.

Has tenido tiempo suficiente para tomar una decisin?


Podemos vernos para hablar de ello?

El tiempo apremia, y tu aportacin sigue siendo importante. No


quiero dar nada por sentado en

esta carrera.

Me puse a tamborilear con mi bolgrafo en la mesa, pensando en


mis propios problemas de

negocios. Quiz. Cundo quieres que nos veamos?

Lo ltimo que quera era reconocer el estado de mi negocio. Eso


poda inducirle a presionarme

para que trabajara para l de forma permanente. No me imaginaba


peor castigo por haber

fracasado como emprendedora que verme obligada a hacerlo.

Podemos quedar para almorzar la semana que viene en mi


cuartel general. Will te pondr al

corriente de algunos temas. De acuerdo.


Hasta entonces. Y enhorabuena de nuevo, Erica. M e alegro
mucho por ti. Yo arrugu el ceo

sintiendo que las palabras se atascaban en mi garganta. Gracias


respond por fin.

Colgu y me qued mirando mi telfono. Quiz no haba sido


capaz de comprender a Daniel. O

quizs eso significaba que haba empezado a ganar su confianza y


l la ma.

Pas el resto del da sumida en una frentica actividad, realizando


tareas grandes y pequeas,

hasta que mis energas se agotaron. Mir el reloj y pens en


marcharme,

a fin de disponer de unos minutos ms para arreglarme, antes de


reunirme para cenar con Marie,

la mejor amiga de mi madre, y su novio, Richard. Sid entr en mi


despacho, interrumpiendo mis

reflexiones.

Qu hay? pregunt, alzando la vista para mirarlo.


Sid aposent su delgado cuerpo en una silla frente a mi mesa.
Tienes unos minutos para que

hablemos?

Yo me tens, temindome lo peor. La web se haba ido al garete o


l haba encontrado otro

trabajo y ya no le interesaba seguir en Clozpin. Va todo bien?

l se encogi de hombros.

Aparte del hecho de que estamos perdiendo anunciantes y que


la captacin de usuarios se ha

ralentizado. Vamos a quedarnos cruzados de brazos sin hacer


nada al respecto?

Yo me relaj un poco, pero el tono de su pregunta hizo que me


pusiera a la defensiva.

Qu quieres que haga, Sid? No tengo ningn control sobre la


web de Risa ni los tejemanejes

que se llevan entre manos para arruinarnos. Exacto. Sid me


mir con sus grandes ojos

castaos.
Y?

Bueno, por qu no te centras en las cosas que puedes


controlar en lugar de obsesionarte con lo

que hacen ellos? No van a desaparecer del mapa por arte de


magia,

si tu estrategia consiste en no hacer nada confiando en que lo


harn, no duraremos mucho

tiempo. Todos los das aparecen y desaparecen webs como la


nuestra. Nos mantenemos a flote,

Sid. No hay que perder la esperanza respond, tratando de


convencerme de ello.

No entr a trabajar aqu para mantenernos simplemente a flote.


No hay razn para que la

compaa no pueda crecer. Diversificarse. Yo arrugu el ceo.

A qu te refieres?

Me refiero a que tenemos que aumentar la apuesta. Ellos han


copiado nuestro concepto, y si
eso es lo nico que saben hacer, sern ellos quienes se hundan.
Creo que debemos empezar a

pensar de forma ms creativa en lugar de aferrarnos a conceptos


trillados. Qu podemos hacer

para mejorar nuestra web?

Alc las manos con gesto de exasperacin.

Desde hace das apenas pienso en otra cosa. Se me han


ocurrido varias ideas, pero nada

revolucionario.

Quiz piensas en trminos poco ambiciosos. Tienes muchos


contactos. Por qu no te asocias

con alguien? Quiz debamos revisar este tipo de oportunidades.


No necesitamos dinero. Blake

ha invertido una cantidad considerable.

No me refera a eso. M e refiero a ampliar el mercado al que


va dirigido nuestro producto. Deja

de pensar en el pequeo servicio que ofrecemos y piensa en lo


que podemos hacer a mayor
escala.

Yo asent, impresionada por su sugerencia. Quiz tengas razn.


Se te ocurren otras ideas? l se

encogi de hombros.

No soy una veinteaera. Simplemente pienso que abordamos


el problema desde un punto de

vista equivocado. Fuiste t quien propuso este concepto, y creo


que si consigues dejar a un lado el

pnico que te atenaza y olvidarte de lo que hacen en PinDeelz,


puedes llevar a esta compaa a

otro nivel. Superarlos a ellos con creces.

Gracias, Sid. Pensar en ello.

De acuerdo. Dime si quieres que te eche una mano. Desde


luego. M e reclin en la silla.

Cmo est Cady? Bien. Todo va bien respondi


sonrojndose.

Yo reprim una sonrisa. M e alegro.


l se levant apresuradamente de la silla. M e marcho. Hasta
maana.

Me desped de l con la mano y me puse a pensar. Distrada,


empec a hacer unos dibujitos en mi

bloc de notas hasta que el clculo de prdida de ingresos que


haba hecho haca un rato qued

rodeado por un decorativo diseo. Tal vez Sid tuviera razn. Por
qu no poda encontrar ms

fcilmente las respuestas? Toda decisin importante que yo haba


tomado ltimamente pareca

ser reaccionaria. Por qu habamos dejado de pensar de forma


creativa para hacerlo con el mero

afn de sobrevivir? Habamos conseguido que Blake invirtiera el


dinero suficiente para que la

compaa creciera y se mantuviera, pero si yo no lograba hallar


una solucin al presente

problema, su inversin disminuira rpidamente. M e estremec


ante la idea de fallarle. l me

haba abierto muchas puertas, y para qu?


Cuando estaba a punto de rendirme se me ocurri una idea.
Rebusqu en el cajn de mi mesa

hasta encontrar una tarjeta. Respir hondo para calmar mis


nervios y marqu el nmero que

apareca en ella.

Entramos en el ambiente climatizado de Abe y Louies; la pesada


puerta se cerr a nuestra

espalda, bloqueando la luz que haba penetrado junto con


nosotros. Tom a Blake del brazo. El

matre del asador desapareci para preparar nuestra mesa y Blake


se volvi hacia m,

estrechndome contra su pecho. M e qued sin aliento al sentir


el repentino contacto, abrazados

a la vista de todas las personas que haba cerca.

No te recuerda nada?

Sonre al evocar nuestro primer encuentro fortuito. Ya entonces,


Blake me haba dejado sin

aliento. Bastantes cosas. Quera meterte en el guardarropa y


besarte hasta borrar esa sonrisita

satisfecha de la cara.

l murmur humm, trazando el contorno de mi labio inferior


con el dedo. El deseo que

traslucan sus ojos hizo que mi corazn empezara a latir con furia
contra su pecho.

An puedes hacerlo.

Cierto. Pero no quiero que nos echen antes de que llegue


Marie. Crees que nos echaran por

eso?

Yo contuve el aliento. Blake apoy una mano en mi nuca y


deposit un casto beso sobre mis

labios. Con la otra mano me rode la cintura para sostenerme


mientras haca que me inclinara

hacia atrs. Sonre bajo la suave presin de sus labios sobre los
mos, rodendole el cuello con los

brazos.
Te has vuelto muy romntico.

l sonri, ayudndome a enderezarme, y relaj la mano con que


me sostena. Por lo que veo,

segus celebrndolo.

Apart mi embelesada mirada de Blake y la dirig hacia la puerta;


la voz que provena de all me

record que no estbamos solos. Marie entr seguida por un


hombre de pelo oscuro. Sus ojos

reflejaban curiosidad, orgullo y amor, y su expresin me llen de


gozo. Blake me solt para que me

acercara a saludarla. Marie me abraz con afecto.

Felicidades, cario me susurr al odo. Gracias.

Marie retrocedi y se volvi hacia el hombre que la acompaaba.


Era alto, de ms de un metro

ochenta de estatura, con el pelo negro y corto y la tez aceitunada.


Sus ojos oscuros se clavaron en

los mos durante un momento.


Hola, Erica, soy Richard Craven. Es un placer conocerte por
fin.

Yo le ofrec la mano y l la estrech.

Lo mismo digo. Marie me ha hablado mucho de ti.

Alto, moreno y reacio a comprometerse. Lo mir y luego a


Marie. Marie, la mujer que poda ser mi

madre, pero que siempre me pareca demasiado juvenil y vibrante


para su edad. Pareca incluso

ms joven al lado de ese hombre, en cuya presencia adquira una


expresin dulce, casi como la de

una adolescente.

Blake se acerc a nosotros.

Hola, Richard. Soy Blake Landon. Este sonri y le estrech la


mano. Por fin nos conocemos.

Blake lo mir perplejo.

Hemos coincidido en varios eventos que se han celebrado en


la ciudad. Soy periodista, de modo
que asista para escribir la crnica social y dems. Entiendo.
Bien, encantado de conocerte

formalmente, Richard. Nos sentamos a cenar?

Marie palmote de gozo, sonriendo. Estupendo respondi.

Blake me tom de la mano e hizo una seal con la cabeza al


matre, que se acerc a nosotros.

Nos sentamos a nuestra mesa y Marie me asedi a preguntas


mientras esperbamos que nos

trajeran la comida. Dnde y cundo bamos a celebrar la boda?


A quines bamos a invitar?

Cundo iba a ir de tiendas para elegir mi vestido de novia?


Respond a tantas preguntas como

pude. Blake y yo tenamos que ponernos de acuerdo en algunos


planes bsicos sobre nuestra boda

antes de que otra persona tuviera ocasin de interrogarme acerca


de los detalles. M e fastidiaba

no tener respuestas, lo cual contribua a la creciente ansiedad que


sufra.
Centr mi atencin en la conversacin que Blake mantena con
Richard, desesperada por hallar

una escapatoria. Escribes para una publicacin especfica?


le pregunt Blake.

Ocupo un puesto de redactor en el Globe, pero de vez en


cuando escribo para otras

publicaciones. Richard tiene que viajar con frecuencia


terci Marie.

Qu tipo de temas te interesan? pregunt.

Richard se volvi hacia m. En sus ojos observ una expresin


que me desconcert. Curiosidad,

quiz cierto inters, pero no logr descifrarla. Escribo sobre


todo tipo de temas, pero lo que ms

me interesa es la crnica poltica.

Te divierte? pregunt, confiando en que no percibiera la


indiferencia en el tono de mi voz. En

sus labios se dibuj una seductora sonrisa.

Hay algn aspecto de la poltica que no resulte entretenido?


Se me ocurren uno o dos, pens. Emit una breve carcajada, no
queriendo o quizs incapaz de

ofrecerle una respuesta sincera que no desembocara en una


discusin sobre poltica, lo cual

habra resultado desagradable durante la cena.

Y a ti, Erica, te interesa la poltica?

No especialmente. Dej mi servilleta sobre la mesa.


Disculpadme, tengo que ir al lavabo.

Ir contigo, cario dijo Marie.

Se retoc el maquillaje frente al espejo, dndose un poco de


brillo en el labio inferior. Qu te

ha parecido?

Richard? Parece estupendo. Todo un seductor. Marie me


dirigi una pcara sonrisa.

A m me sedujo con su encanto. Puse los ojos en blanco y me


re.

No me cuentes vuestras intimidades, Marie. Crea que habais


pasado por una mala racha. Qu
fue lo que cambi?

Durante un tiempo l viajaba con frecuencia y apenas nos


veamos. Sinceramente, pens que las

cosas se haban enfriado entre nosotros. Pero estas ltimas


semanas han sido diferentes. No s, es

difcil de explicar, pero creo que hemos superado una etapa en


nuestra relacin.

Eso es positivo, no?

De momento me conformo con eso. Lo estoy pasando


demasiado bien para darle ms vueltas al

tema. Qu me dices de Blake? Debes de estar flotando en una


nube.

El mero hecho de pensar en l me hizo sonrer de felicidad.


Llevbamos cuatro minutos separados

y ya le echaba de menos. Qu tonta era. La verdad es que s. M


e pill tan de sorpresa, que an

no me he hecho a la idea de que vamos a casarnos.

Ella mene la cabeza y me dio una palmadita en la mejilla.


Mi pequea. Es increble. Vas a casarte antes que yo. Si no te
quisiera tanto, te odiara un poco.

M e re.

Si no fuera por que Blake parece tener prisa por llevarme al


altar, no me importara dejar que te

me adelantaras. Marie lade un poco la cabeza.

Ests segura del paso que vas a dar? Blake parece un tipo
estupendo, pero no es preciso que lo

hagas si no ests preparada. No quiero que te conviertas en una


vieja solterona como yo, pero

tienes mucho tiempo por delante.

Baj la vista, jugueteando con mi maravilloso anillo. No


imaginaba que nada, ninguna duda o

reserva, amenazara con interponerse entre el hecho de seguir


luciendo ese anillo en el dedo y yo.

No creo que nadie est preparado para el matrimonio. Adems,


ya le he dicho que s, de modo

que ya me he comprometido dije emitiendo una risita


nerviosa. Marie me acarici la mejilla con

dulzura.

Escucha a tu corazn, Erica. En el mundo no hay ms que


ruido, y esa es la nica voz de la que

podemos fiarnos en nuestra vida. Si tu corazn dice s, lo dems


no importa.

La abrac con fuerza durante largo rato. Pens en todas las veces
que me haba reconfortado,

aconsejndome y consolndome. Gracias por todo, Marie. Y


no eres una vieja solterona.

Ella se ri bajito y me solt, pestaeando para reprimir las


lgrimas.

Bueno, basta de sentimentalismos. Voy a estropearme el


maquillaje. Regresemos junto a

nuestros chicos.

El resto de la velada transcurri en un ambiente cordial.


Conversamos, y Marie relat varias

ancdotas de los veranos que habamos pasado juntas cuando yo


iba al colegio. El bochorno que

poda causarme su franqueza era rpidamente sustituido por la


gratitud que senta hacia ella por

ser la nica persona que poda representar a mi familia ausente.


Blake me apret la mano debajo

de la mesa, dirigindome de vez en cuando una mirada cmplice,


como si l tambin gozara con

los pequeos retazos de mi pasado que le ofreca Marie. Era lo


ms parecido a contemplar

embarazosas fotos mas de beb que l poda experimentar en mi


mundo.

Nos terminamos un postre absolutamente delicioso y Richard


pidi la cuenta justo en el momento

en que mi mvil empez a sonar. Lo saqu del bolso y reconoc


el nmero.

Disculpadme, tengo que atender esta llamada.

Blake arrug el ceo, pero me levant de la mesa antes de que


pudiera asediarme a preguntas.
S?

Erica, soy Alex Hutchinson.

Hola, Alex. Gracias por devolverme la llamada. Humm, no


estoy segura de si te acuerdas de m.

Por supuesto. Landon nos present durante el evento en Las


Vegas. Tard un minuto en

ubicarte, pero tienes una red social de moda, no? As es.


Clozpin.

Cmo te va?

En general, muy bien. Estoy explorando distintas opciones


para ampliar la web, posiblemente

incorporando alguna plataforma de comercio electrnico. Como


es natural, he pensado en ti, y ese

es el motivo de mi llamada. No s si hay alguna posibilidad de


que nos asociemos, pero en

cualquier caso me encantara que me dieras algn consejo. S


que debes de estar muy liado.

No te preocupes. De todos modos, creo que ser ms fcil que


hablemos personalmente. Vas a

venir este fin de semana para asistir a la entrega de los Tech


Awards?

Humm, no respond, no queriendo reconocer que ese evento


no estaba en mi radar.

Si puedes organizrtelo para venir, conseguir un par de


entradas. Podramos hablar sobre las

oportunidades de trabajar juntos durante tu estancia aqu. Y, por


supuesto, puedes incluirlo en el

captulo de gastos comerciales.

Yo me re.

Creo que podr arreglrmelas. Consultar mi agenda y te


enviar un correo electrnico

confirmndotelo, pero me encantara ir.

Genial, ya me dirs algo. Si no puedes venir por algn motivo,


estoy planeando ir a Boston

dentro de un par de semanas para visitar a unos familiares, de


modo que podemos vernos
entonces.

Muy bien. Gracias de nuevo, Alex.

Colgamos y no pude ocultar la sonrisa que se dibuj en mi rostro


cuando Blake se acerc a m en la

entrada. Quin te ha hecho sonrer de esa forma?

Era Alex Hutchinson. Qu tienes que hablar con l?

La arruga de su ceo se acentu, pero relaj el gesto cuando


Marie y Richard se reunieron con

nosotros. Nos despedimos con un abrazo y Marie me hizo


prometer que la llamara para

acompaarme a comprar mi vestido de novia.

En mi mente bullan muchos pensamientos cuando Blake me


condujo fuera del restaurante. El

empleado del servicio de aparcamiento apareci con el Tesla,


que aparc frente al

establecimiento, y Blake abri la puerta para que me subiera.


Despus de sentarse al volante, se
incorpor al denso trfico nocturno. Al cabo de unos minutos de
silencio, por fin dijo:

Por qu estis en contacto Alex y t?

Habl con Sid sobre la posibilidad de cambiar el rumbo de


Clozpin, a fin de hallar una solucin

ms creativa, y record que Alex se haba ofrecido a ayudarme


cuando nos conocimos. No estoy

segura de que le interese formar una sociedad conmigo

Qu tipo de sociedad?

El entusiasmo que haba despertado en m la llamada se disip al


percibir el escepticismo en la voz

de Blake.

No s si l considerara esa posibilidad. Su sitio web es


inmenso y est claro que le va muy bien

sin asociarse con nadie. Pero Max y Risa han formado una
compaa que compite con la nuestra.

He perdido otros cuantos anunciantes, y mis ingresos van a


mermar gravemente. Pens que
Lo entiendo, pero pensaste en asociarte con Alex Hutchinson
sin informarme de ello? Yo me

rebull en el asiento.

No cre que fuera necesario. Hay algo con respecto a Alex


que debera saber? Si se trata de algo

parecido a lo que me ocultaste con respecto a Max, me gustara


saberlo antes de tomar un vuelo a

San Francisco para reunirme con l.

Blake solt un bufido, delatando su creciente frustracin. Aparc


bruscamente a unos metros del

apartamento y permaneci en silencio un instante, con la vista


fija en la calzada.

No tiene nada que ver con Max. M e asombra que no me


comentaras nada de esto. Soy inversor

en tu compaa.

Te agradezco lo que has hecho, Blake. M i intencin es


devolverte el dinero que has invertido,

pero para hacerlo tengo que conseguir que la compaa siga


funcionando. De lo contrario va a ser

un fracaso estrepitoso y perders todo el dinero que has


invertido.

El dinero me importa una mierda, Erica. No me importa perder


cuatro millones de dlares si ese

dinero fue lo que te trajo a mi vida. Estara dispuesto a perder


cada centavo que poseo.

El corazn me dio un vuelco de alegra al or esa declaracin.

Gracias, Blake. Pero estoy decidida a lograr que este negocio


sea un xito. M e puse en contacto

con Alex porque tuve una corazonada, y la verdad es que no cre


que me devolvera la llamada tan

pronto. No esperaba que se mostrara tan dispuesto a hablar del


tema, pero creo que es una

oportunidad que debo examinar. Te lo cuento ahora, pocos


minutos despus de que haya

sucedido. Lamento que pensaras que te estaba ocultando algo,


porque no era esa mi intencin.
l tom mi mano y frot suavemente el dorso.

Todo va bien en la oficina? Yo no quera discutir, pero


intua que haba algo que le

preocupaba y confiaba en no ser yo el motivo de todos sus


problemas. Has podido hablar con

Michael?

Le llam, pero an no me ha devuelto la llamada. Quiz vaya a


Dallas. Algunas cosas es mejor

hablarlas cara a cara. Podras ir mientras yo estoy en


California.

l neg con la cabeza, apretando los labios con firmeza.

No, ir contigo. Alex es amigo mo. Hemos trabajado juntos


en algunas ocasiones y no quiero

que vayas sola.

Por m encantada. Este fin de semana se celebra la entrega de


unos premios de tecnologa y

Alex me ha dicho que si poda arreglrmelas para ir, conseguira


unas entradas.
Blake increment un poco la presin sobre mi mano.

Muy bien. Pedir a Cady que lo organice todo. Podemos tomar


un vuelo el viernes por la noche.

Me inclin sobre l y deslic la mano que tena libre sobre su


camisa. Sus ojos se oscurecieron.

Permanecimos en esa posicin, inmviles en la oscuridad, con


los ojos reluciendo a la luz de las

farolas. Intu que l tena ms cosas que decir, pero no quera


insistirle esa noche. Alargu la mano

hacia l, cubriendo la breve distancia entre nosotros.

Cuando nuestros labios se unieron, busqu la dulce profundidad


de su boca. Nuestro beso se

intensific. Nuestras lenguas se enredaron. l me solt la mano


para apoyar la suya en mi mejilla,

haciendo que girara el rostro para besarme mejor. Yo arque la


espalda, deseando que nuestros

cuerpos se unieran en ese instante, pese a lo poco prctico que


era hacer el amor en el coche.
Te quiero musit, tratando de recuperar el aliento.

Baj la mano, gratamente sorprendida al comprobar que, como


de costumbre, tena una ereccin.

Lo bes con pasin, tentndole con unos breves lametones


dentro de la boca mientras imaginaba

mi lengua lamiendo otra zona de su anatoma.

l se apart, resollando. Entremos en casa.

Antes de que pudiera moverse, le desabroch la bragueta y mis


dedos empezaron a acariciarle el

miembro con movimientos circulares. Lo bes en el cuello,


mordisquendole la piel mientras le

acariciaba el sexo desde la raz hasta la punta.

Joder, Erica, entremos. Puede vernos algn transente. Yo


sonre contra l.

Y qu? Va a denunciarnos? Quiz disfrute viendo cmo te la


chupo. Empec a besarle el

lbulo de la oreja. M i amante ha tenido un mal da. Deja que


te consuele.
l solt otro resoplido, su pene palpitando en la palma de mi
mano. Ms tarde te castigar por

esto.

Yo me re bajito.

Vas a castigarme por querer chuparte la polla? Creo que


puedo afrontarlo.

Si aparece un polica antes de que me haya corrido,


revisaremos el concepto de castigo. Puede

que no te guste. Apresrate.

l se levant un poco, haciendo que su miembro rgido se


moviera en mi mano. Empec a salivar

ante la perspectiva de sentir su sabor. Obedeciendo sus


indicaciones, me agach y oprim los

labios alrededor de su piel ardiente. Lam el glande y deslic la


lengua sobre su pene, lubricndola

y sintiendo los movimientos espasmdicos en mi boca.

Joder. M e encanta tu boca.


Gem. Su sabor y su olor a almizcle asaltaron mis sentidos.
Empec a chuprsela con un pulso

rtmico. l me agarr del pelo y yo reduje el ritmo de mis


movimientos, dejando que l asumiera el

control. M e tom del pelo con ms fuerza, guiando mis


movimientos sobre su verga, metindola

ms profundamente en mi boca, movindose ms deprisa. Le o


golpear el volante con la mano.

Arque las caderas, introduciendo su pene hasta el fondo de mi


garganta y luego retirndose un

poco. Yo respir con fuerza a travs de la nariz un segundo antes


de que l repitiera el

movimiento, poniendo a prueba mi resistencia.

Una vez ms, emitiendo un grito ahogado, sus msculos se


tensaron. Una sarta de obscenidades

flotaba en el aire a nuestro alrededor. Un chorro tibio me llen la


boca. Acab de trabajrmelo,

tragando la prueba de su eyaculacin hasta dejarlo limpio. l se


apart de m bruscamente,
apoyando la cabeza en el respaldo del asiento.

Vas a matarme.

Conozco esa sensacin murmur, rebullndome en el


asiento debido a la excitacin que se

haba apoderado de m. l volvi la cabeza, mirndome.

Ests hmeda, verdad?

M e mov ligeramente, pero la friccin de mis muslos apenas


consigui aliviar la tensin que senta

entre las piernas. S, y estoy dispuesta a suplicarte que hagas


algo al respecto.

l desliz un dedo por el escote de mi blusa, rozndome la parte


superior de un pecho. M e mord

el labio con fuerza, la tensin dentro de m acrecentndose. Alz


la mano para liberarme el pecho

con el pulgar y me bes en los labios. Un beso profundo,


posesivo, cuyo sabor permaneci unos

momentos sobre mis hinchados labios.


Tcame gem.

Deseo hacerlo, creme. Pero en cuanto hunda mis dedos en tu


coo no podr bajarme de este

coche sin follarte. Quiz quieras que el mundo sepa que te estoy
follando hasta dejarte sin

sentido, pero si voy a acabar en la crcel, quiero que sea por algo
ms notable.

Qu ha sido de tu espritu aventurero? repliqu con tono


socarrn. Lo bes con furia,

enloquecida de deseo. No puedo esperar ms.

Creme, puedes y lo hars. Te har esperar ms tiempo si no


levantas ahora mismo el culo del

asiento y entramos en casa dijo con tono spero. Este coche


no es lo bastante espacioso para

todas las cosas que voy a hacerte.

El sol se puso sobre la curva del horizonte cuando el avin


emprendi rumbo hacia el este. M e
apoy contra Blake, cansada de mi jornada. M e alegraba poder
tomarme

un respiro ese fin de semana, aunque fuese un viaje de trabajo.


Habra preferido hacer otra

escapada al Vineyard, pero ms vala eso que nada. Tenemos


que hablar sobre los planes de

nuestra boda. Si tengo que soportar otro interrogatorio por parte


de Alli me volver loca.

l sonri.

Alli probablemente ha provocado un infarto a Heath.

Yo call, no queriendo insinuar que era posible que la pareja no


tardara en empezar a planear su

propia boda. Heath an tena mucho camino que recorrer para


enderezar su vida despus de la

temporada que haba pasado en un centro de rehabilitacin. El


hecho de estar de regreso en

Boston con su familia y ahora con Alli pareca haberle sentado


estupendamente, pero todos le
estimbamos demasiado para dar por sentada su recuperacin.
Quizs era por eso por lo que

Blake no le haba insistido en que se mudara a otro apartamento,


aunque ahora que l y yo

vivamos juntos la presencia de Heath y de Alli invada nuestra


intimidad.

Has pensado en lo que quieres hacer? Yo suspir.

La verdad es que no. M e siento demasiado agobiada para


pensar en tantos detalles. Cundo,

dnde, quin No s cmo voy a ocuparme de todo. l tom mi


mano y la apret suavemente.

Haremos lo que t quieras. Al fin y al cabo, lo nico que me


importa es casarme contigo. Si

celebramos una boda por todo lo alto pasar a formar parte de la


historia familiar de los Landon, y

si nos tomamos un fin de semana en Las Vegas para casarnos, los


dos solos, no me importar con

tal de que te conviertas en la seora Erica Landon. Solo te pido


que no me hagas esperar
demasiado, de acuerdo?

Yo me relaj un poco al observar la ternura en sus ojos cuando


pronunci mi nombre, el nombre

que pasara a ser mo cuando nos casramos.

Opino lo mismo, pero no quiero disgustar a tu familia. Si nos


fugamos para casarnos en Las

Vegas, seguramente me odiarn por haberles robado su momento.


l se ri levemente.

Su momento? Cario, este es nuestro momento. Podemos


hacer lo que queramos. Heath

acabar pidiendo a Alli que se case con l, y ella tendr entonces


la oportunidad de volverse loca

planeando su boda. No tienes ms que decrmelo y reservar la


capilla de Elvis.

Apoy la cabeza en su hombro y cerr los ojos. No s.


Supongo que tengo que pensarlo. Te

preocupa tu familia?

El nudo que sent en el estmago respondi a su pregunta antes


de que lo hiciera yo.

Tal vez un poco. Es una lstima que mi familia no se parezca


ms a la tuya. No estoy segura de

querer invitarlos a la ceremonia. Se lo has dicho a Elliot?

Negu con la cabeza. A Daniel?

A l s. Dijo que se alegraba mucho por nosotros, lo cual me


dej alucinada. Bueno, est claro

que no ser l quien te lleve del brazo al altar.

No creo que debamos preocuparnos por eso. Si alguien debe


hacerlo, probablemente sea Elliot.

El otro da recib una llamada suya inesperada. Haca meses que


no hablbamos.

No me lo dijiste.

Iba a hacerlo, pero tenas la acuciante necesidad de atarme a la


mesa del comedor. Por cierto,

fue por culpa de l que me retras.

Blake me apret la mano, quizs en un silencioso gesto de


disculpa. Yo me senta demasiado

cmoda para moverme y comprobar su reaccin. Qu te dijo?

Me encog de hombros, arrepintindome de haber sacado el


tema. Entenda las razones de Elliot

por querer ponerse en contacto conmigo, pero detestaba pensar


que lo haca por un sentimiento

de obligacin o de culpa.

Blake me tom por la barbilla e hizo que me volviera hacia l.


Te dijo algo que te disgust?

Yo sostuve su mirada y me enderec en el asiento.

No. Pero el hecho de hablar con l me trajo muchos


recuerdos. La mayora tristes. Quiere venir a

verme y conmemorar el aniversario de la muerte de mi madre.


Han pasado diez aos.

Contempl el oscuro cielo nocturno a travs de la ventanilla de


mi lado. Vi en mi imaginacin a mi

madre tal como la recordaba, como suceda cada da y en


momentos como ese. De algn modo,
siempre estaba conmigo.

Es curioso que a pesar de los aos una conversacin pueda


devolverme de nuevo a esa poca.

De pronto yo tena doce aos. Ahora soy una mujer hecha y


derecha. Puedo racionalizar y afrontar

los contratiempos, pero no s si alguna vez podr recordar su


vida o su muerte sin experimentar

los mismos sentimientos devastadores que tuve de nia.

Es natural.

T crees? Debera ser capaz de pasar pgina, pero esa


conversacin me hizo comprender todo

el dolor sin resolver que hay an dentro de m. Por qu dices


que est sin resolver? Al parecer,

tu madre no tena otras opciones.

No me refiero a eso. Entiendo que no haba nada que


pudiramos hacer para salvarla. Se trata

ms bien de la forma en que todo se vino abajo cuando ella


muri. Te refieres a Elliot?
Asent con la cabeza.

No puedo enfadarme con l. Al fin y al cabo, no es mi padre.


Estaba comprometido con mi

madre, y no poda saber que ella enfermara. Pero tambin


estaba comprometido contigo.

Reflexion sobre esa idea ms tiempo de lo que quera. Ahora


ya no importa. No s por qu he

sacado el tema. Porque an te duele.

Ya soy mayorcita. Puedo afrontarlo.

Lo s. Blake se llev mi mano a los labios y la bes con


dulzura. No es preciso que seas tan

jodidamente fuerte. Yo me re bajito.

No s ser de otra manera.

Supongo que en eso nos parecemos. Pero preferira que me


dejaras ayudarte a sobrellevar los

problemas que te agobian. Le mir con gesto interrogante.

Por ejemplo, esta reunin con Alex. Yo podra haberla


organizado para ti, tantendolo para

averiguar las posibilidades de un acuerdo y negociar algo que


resultara beneficioso para ti. Pero

eres tan cabezota que insistes en hacerlo todo t sola.

Por qu no iba a hacerlo? l se ri suavemente.

Por qu te empeas en ello, cuando puedo hacerlo yo


mientras t te concentras en otras

cosas? Retir la mano de la suya.

Como por ejemplo qu? Los planes de boda?

No, ocuparte de otros aspectos del negocio. No es lo que te


gusta?

Fomentar estas relaciones forma parte de mi trabajo. Si


alguien debe hacerlo, soy yo.

Como quieras, Erica. Si prefieres hacerlo todo por la va


difcil, no me opondr, pero no pienso

irme a ninguna parte, por lo que te conviene recapacitar. Estamos


en el mismo equipo,
recuerdas?

M e tom la mano que tena apoyada en el regazo, entrelaz sus


dedos con los mos y desliz los

labios a lo largo de mi brazo. Yo me estremec al sentir su


aliento sobre mi piel. Mis pezones se

endurecieron al instante. Mir a travs de la ventanilla, tratando


de enfurecerme, pero ese gesto

inocente constitua una peligrosa promesa de la facilidad con que


l asuma el control cuando lo

deseaba. Blake era lo bastante persistente como para derribar las


defensas de cualquiera.

Por ms que yo me resistiera, siempre ganaba l.

La espaciosa sala de actos estaba abarrotada de gente. De


diversos estamentos sociales. Desde

ejecutivos a expertos en tecnologa, pasando por otras


profesiones. Por lo que Blake me haba

contado, ese evento reuna al quin es quin del mundo de la


tecnologa y en l se daba cita un
espectacular muestrario de personas de la industria. Blake luca
un traje de color marengo, y yo un

sencillo vestido drapeado rojo oscuro y unos zapatos de tacn


negros.

Blake me condujo a travs de la multitud rodendome la cintura


con un brazo. Ese gesto me

reconfort en ms de un sentido. Ese tipo de eventos siempre me


ponan nerviosa, y aunque

deseaba valerme por m misma, el hecho de que l estuviera all


conmigo me tranquilizaba.

Landon.

Haban pasado varios meses desde la ltima vez que nos


habamos visto, pero al cabo de un

segundo reconoc a Alex cuando se dirigi hacia nosotros. M ir


primero a Blake y luego a m, y

despus sus ojos se posaron en el brazo con el que Blake me


rodeaba la cintura. Pens en

apartarme para obligarlo a soltarme, pero habra resultado un


tanto embarazoso. Si Alex an no
saba lo de nuestra relacin, ahora lo sabra. Y si crea que mi
reciente xito se deba al dinero de

Blake, bueno, quiz tuviera razn. Yo confiaba en que no


desestimara mi propuesta de

asociarnos debido a ello.

Me reproch dar tanta importancia a ese detalle. A fin de cuentas,


Blake y yo estbamos ahora

comprometidos. Comprometidos. Esa idea me dejaba pasmada


cada vez que pensaba en ella.

Me alegro de verte, Alex. Muchas gracias por habernos


invitado a venir. Alargu la mano para

estrechar la suya con firmeza, de profesional a profesional. l


me mir sonriendo de oreja a oreja.

Encantado. Celebro que pudierais asistir los dos. Este evento


siempre resulta interesante. Todos

los peces gordos estn aqu, de modo que os sentiris en vuestro


elemento.

Gracias dije tmidamente.


Bueno, hblame de Clozpin. Cmo os van las cosas?

M e aclar la garganta, confiando en no parecer tan torpe como


me senta. M e volv hacia Blake.

Humm, me apetece una copa.

En sus labios se dibuj una media sonrisa. No faltaba ms.


Quieres una, Alex? Este alz el vaso

que sostena.

No, gracias.

Blake se dirigi hacia el bar, abrindose camino airosamente


entre el gento. Al separarse de m, el

calor que se haba concentrado en la zona de mi cuerpo que haba


estrechado se disip. Respir

hondo. Necesitaba un poco de espacio para decir lo que haba ido


a decirle a Alex. Lo mir a los

ojos con una pequea sonrisa.

Ser sincera contigo, Alex. El negocio ha ido viento en popa.


Hemos captado a varios
anunciantes importantes, y en el breve espacio de tiempo desde
que se fund hemos gozado de

un crecimiento espectacular. La trayectoria es fuerte. Sin


embargo, hace poco ha aparecido una

web competidora. Es prcticamente un clon de la nuestra y estn


tratando de robarnos a nuestros

anunciantes.

Alex arrug el ceo. Debe de ser frustrante.

M ucho, pero al mismo tiempo me ha abierto los ojos.


Nuestro equipo es ms fuerte que nunca,

nuestra base es muy slida y creo que podremos llevar a la


compaa al siguiente nivel sin

mayores problemas y superar con creces a nuestros imitadores.

Alex bebi un trago de su bebida. Cmo te propones hacerlo?

Ah es donde entras t. Estoy abierta a todo tipo de


sugerencias, pero creo que este es el

momento perfecto para asociarme con alguien que pueda utilizar


el trfico que generamos en
Internet para promover sus propias ventas y a cambio ayudarnos a
crecer. Despus de la

conferencia mir tu web, y aunque siempre he tenido en mente el


comercio electrnico confieso

que he estado muy atareada creando nuestro actual modelo de


negocio. No estaba preparada

para acometer un cambio tan importante hasta hace poco.

Alex asinti lentamente. En sus labios se dibuj una sonrisa


fugaz. Ahora comprendo por qu

Landon ha invertido en tu compaa.

Yo solt una risa nerviosa, sin saber qu responder. Pens en


Blake al tiempo que las palabras de

Alex resonaban en mi mente. Lade la cabeza y lo observ


durante unos momentos.

No recuerdo haber mencionado que Blake haba invertido en el


negocio, pero quiz sea obvio.

Pude haberlo supuesto, pero no, Blake y yo hemos hablado


hoy brevemente por telfono. l
quera tantear las posibilidades y el tema sali a relucir.
Descuida, estaba decidido a dejar que t

me presentaras tu propuesta. Sin embargo, no mencion la web


que os ha copiado, lo cual hace

que aprecie an ms tu sinceridad al hablarme de ello.

Yo apret la mandbula. No saba si enfadarme con Blake o


sentirme orgullosa por haber

impresionado favorablemente a Alex. Pero por qu se


entrometa siempre en mis asuntos?

Cundo se dara cuenta de que poda valerme por m misma? M i


cerebro me record que quera

ayudarme, de forma compulsiva, pero otra parte de m se


pregunt si crea realmente que yo

estaba capacitada para tomar mis propias decisiones.

La voz de Alex interrumpi mis reflexiones.

Parece un comienzo prometedor. Te propongo que nos


reunamos maana para hablar de los

pormenores. No quiero impedir que disfrutes de la fiesta. Estoy


seguro de que Blake estar

impaciente por presentarte a gente. Hay muchas personas


interesantes aqu que deberas

conocer.

Alex seal con la cabeza algo a mi espalda. M e volv hacia


donde miraba, de pronto ms deseosa

de localizar el rostro de Blake entre la multitud que de dar coba a


mi posible socio comercial.

Cuando por fin lo vi, el alma se me cay a los pies. El hermoso


contorno de su perfil estaba de cara

a Risa. Ella jugueteaba con un mechn de su cabello negro


azabache mientras hablaba con l,

articulando unas palabras que yo no lograba captar. Presentaba


como de costumbre un aspecto

impecable, vestida con un traje de chaqueta negro de firma. Pero


su expresin era provocativa,

tena los ojos muy abiertos y el cuerpo levemente inclinado


hacia atrs frente a la columna inmvil
del cuerpo de Blake.

Erica?

Yo me volv de nuevo hacia Alex.

Te parece que quedemos maana para almorzar?

De golpe not que me costaba concentrarme. S, muy bien.

Estupendo. Nos veremos en el restaurante del hotel sobre el


medioda. Perfecto. Estar

encantada de reunirme contigo.

Al cabo de unos instantes Blake se coloc junto a m,


tomndome por la parte superior del brazo.

Me sujetaba con firmeza, enviando unas seales de advertencia a


mi cerebro. Cundo haba

aprendido yo a interpretar sus estados de nimo? Y cundo haba


empezado mi cuerpo a

reaccionar de forma tan intuitiva a ellos?

Nos disculpas, Alex? El tono de Blake ya no era relajado y


despreocupado. Sus palabras
sonaban secas, como si Alex ya no fuera un viejo amigo sino otro
conocido de negocios.

Desde luego. Pasadlo bien.

Alex se despidi de nosotros con la mano sin decir nada ms.


Blake me condujo hacia la puerta por

la que acabbamos de entrar, apretndome el brazo con fuerza. Yo


resist la tentacin de soltarme

bruscamente y reprocharle que hubiera hablado a Alex de mi


propuesta antes de que lo hubiera

hecho yo. Quera estar furiosa con l por inmiscuirse de nuevo


innecesariamente en mi vida

profesional, pero al margen de eso haba algo que me inquietaba.

Qu hace Risa aqu?

Ha venido por la misma razn que todos nosotros. Para ver y


ser vista respondi Blake entre

dientes.

Sent un nudo en el estmago provocado por la angustia. Nos


detuvimos delante de los ascensores
y l puls el botn con fuerza. Qu te ha dicho?

Son la campanilla y entramos en el ascensor, que por suerte


estaba vaco. La puerta se cerr

lentamente y l me acorral contra la pared del espejo,


inmovilizndome con su cuerpo. M e tom

por el mentn, obligndome a mirarlo a los ojos. Yo no poda


rehuir esos ojos intensos que me

taladraban.

Te lo preguntar por ltima vez. Y vas a decirme la maldita


verdad. Si no lo haces, hemos

terminado. Se acab. El nudo en mi estmago se intensific al


or su amenaza.

Me mentiste una vez porque creste que me estabas


protegiendo, pero si me mientes ahora,

ser la ltima vez que lo hagas. Blake respir hondo. Dime


la verdad y resolveremos el tema.

El corazn me lata con tal furia que pens que se me iba a saltar
del pecho. Estaba tan
estupefacta que durante unos segundos no pude reaccionar.
Blake me ests asustando.

l crisp la mandbula, como luchando con las palabras que


trataba de contener detrs de sus

hermosos labios, apretados con firmeza. Has follado con


James?

El corazn me dej de latir. Lo mir a los ojos, buscando


desesperadamente el motivo de esa

inopinada pregunta. No murmur.

El ascensor se detuvo y l sali, dejndome all, y ech a andar


con rapidez por el pasillo. Yo le

segu apresuradamente hasta nuestra habitacin. M e detuve junto


a la puerta hecha un lo, sin

saber qu hacer. Qu le haba dicho Risa? Qu haba provocado


esa intensidad en l, tan

violenta como inesperada?

Blake se quit la chaqueta y la arroj. Aterriz sobre una silla y


l se acerc a la ventana. Se pas
las manos por el pelo mientras contemplaba la espectacular vista
de la ciudad.

Yo me qued mirndolo. Impresionada, asustada, enamorada. No


saba qu ocurra esa noche

entre nosotros, pero me horrorizaba lo alejado que pareca estar


de m. Avanc un paso hacia l y

me detuve en seco cuando se volvi hacia m. Cuando nos


miramos de nuevo a los ojos me qued

sin aliento. Fro como el hielo. Sombro e insensible como


jams lo haba visto. No era mi tierno y

romntico amante, sino el implacable multimillonario que no


permita que nadie le contrariara.

Desndate.

La orden rompi el silencio entre nosotros. La palabra me dej


fsicamente helada, provocndome

un escalofro que me recorri la columna dorsal. Blake, no


comprendo

l se desabroch la camisa y empez a sacrsela lentamente.


Quiero que te desnudes. Te quiero desnuda aqu, en el centro
de la habitacin. Por qu por

qu ests tan disgustado conmigo?

La frgil fachada de su controlada expresin se vino abajo. Hizo


una mueca, enseando los

dientes.

Maldita sea, Erica. M e mudar a otra habitacin y tomar el


primer avin que parta maana

por la maana. T puedes dormir sola y regresar sola a casa. Si


eso es lo que quieres, ponme a

prueba. Para comprobar si estoy dispuesto a cederte el espacio


que deseas.

Su piel se ti de rojo. Haba estado alguna vez tan furioso


conmigo? Pero por qu? Observ un

tic en su mandbula, el msculo tenso mientras esperaba que yo


reaccionara. Abr la boca para

decir algo, pero no pude. No saba contra qu me estaba


defendiendo. Qu haba ocurrido para
que tras gozar de una agradable velada nos viramos envueltos en
el tornado de esa inusitada

furia?

Como en respuesta a mi silenciosa pregunta, dijo con tono grave


y mesurado:

Risa me ha contado lo de James. Recuerdas vuestra pequea


cita fuera de la oficina despus de

que yo la acompaara a su casa? Al parecer las cosas se pusieron


muy calientes entre vosotros.

Blake lade un poco la cabeza. Suponiendo que la historia sea


cierta.

No. Eso no poda estar sucediendo.

Mis ojos se nublaron debido a las lgrimas que trataba de


reprimir. Estaba paralizada. Habra

hecho cualquier cosa con tal de poner fin a esto sin pensarlo dos
veces. l arroj su camisa a un

lado y avanz hacia m.

Fue un encuentro tan ardiente como en la playa? Recuerdo lo


excitada que te mostraste

despus.

Blake le implor. Lo estaba tergiversando todo. M aldije a


Risa por hacerme eso, por hacernos

eso a los dos.

l se coloc frente a m, mirndome a los ojos. Pareca ms alto,


ms avasallador que nunca. Baj

los hombros, acobardada ante l. No es verdad? Dime que no


es verdad.

Apret la mandbula con firmeza. Todo lo que dijera ahora sera


intil. No le interesaban mis

excusas.

Enred los dedos en mi pelo, agarrndolo por las races para


atraerme hacia l. Yo emit un breve

gemido de dolor. Apoy las manos en su pecho para no caerme al


sentir que las piernas apenas

me sostenan. El calor de su piel casi abrasaba la ma. Se inclin


sobre m y sent su aliento en mi
pelo, en mi cuello. Poda olerle, al hombre al que amaba y que
quiz me odiaba en esos

momentos.

Desndate. El veneno en su voz haba dado paso a una


peligrosa determinacin que hizo que

se me pusiera la piel de gallina. Y arrodllate.

Cerr los ojos. Espir con fuerza, sintiendo como si sus palabras
ya me hubieran desnudado.

Quera llorar, pero record su amenaza. Que me abandonara.


Quiz solo por una noche, pero la

posibilidad de que se marchara en medio de esas circunstancias


me aterrorizaba. M e pareca

increble que no estuviera pensando en abandonarme por


completo.

Al cabo de unos segundos me solt. Cuando se apart estuve a


punto de dar un traspi. Fij la

vista en mis pies, deslizando las manos sin cesar, nerviosa, sobre
mi vestido. Sin pensar, porque en
esos momentos era incapaz de hacerlo con claridad. Mis dedos
se detuvieron sobre el nudo que

sujetaba el vestido sobre mi cuerpo. Torpemente, con manos


trmulas, trat de deshacer el nudo.

Por fin consegu soltarlo, y el vestido cay al suelo alrededor de


mis pies. Consciente de que los

segundos transcurran y sabiendo que l los estaba contando,


expectante, me apresur a quitarme

el sujetador y me baj las bragas.

Me qued en el centro de la habitacin, desnuda. El silencio se


prolong entre nosotros. Levant

la cabeza para mirarlo. Sus ojos, centelleantes debido a las


violentas emociones que se agitaban

en l, me gritaron una orden en el silencio de la habitacin.

Ante su tcita orden, me agach, apoyando las manos en las


rodillas. Una voz en mi cabeza grit

que no deba hacerlo, no de esa forma, pero otra respondi que


me mereca cada minuto de ese
suplicio. En cualquier caso, no poda permitir que me
abandonara, y si tena que arrodillarme para

que se quedara, lo hara.

Contempl el suelo enmoquetado frente a m. Eso era lo que l


deseaba de m. Cuando quise

preguntar por qu, cuando quise resistirme, las palabras de Blake


resonaron en mi mente.

Sumisin total. Control total sobre tu placer y tu dolor.

Eso era lo que l quera mi sumisin. No quera tener que


explicarse. Yo poda pedirle perdn.

Podamos hablarlo, pelearnos, pero eso era lo que l quera


ahora. Quizs era lo que yo necesitaba

tambin. Ese tornado de nuestros cuerpos chocando uno contra


otro, silenciando al resto del

mundo. Pero l estaba furioso, y yo odiaba ver esa expresin en


sus ojos sabiendo que la haba

inducido yo.
l se acuclill frente a m, pero mantuve los ojos bajos, fijos en
sus zapatos, en la forma en que su

pantaln se tensaba contra sus musculosos muslos. Dios, era un


hombre impresionante. Incluso

cuando estaba enfurecido.

Su mano me roz la mejilla, producindome un escalofro que


me recorri la espalda.

Si no estuviera tan cabreado en estos momentos, quiz me


sentira impresionado por ti, Erica. M

i pequea sumisa por fin est aprendiendo. Veremos cunto


tiempo eres capaz de mantener esta

actitud, porque esta noche vas a recibir el peor castigo de tu vida.


Crees que podrs soportarlo?

Alc la cabeza y lo mir achicando los ojos. La luchadora que


anidaba en m amenazaba con

soltarle lo que pensaba. Respir despacio a travs de la nariz para


calmarme. Tienes que capear el

temporal.
Sigues sin querer utilizar una palabra de seguridad?

Mi pecho trat de expandirse cuando aspir la siguiente bocanada


de aire. M e apresur a respirar

de nuevo y negu con la cabeza, bajando de nuevo la vista.


Estpidamente, me convenc de que el

hecho de elegir una palabra le dara a l la libertad de obligarme a


utilizarla.

l pas las yemas de los dedos sobre mis labios, provocndome


un cosquilleo. l te bes. Lo

besaste t a l?

Aspir aire a travs de mis trmulos labios.

Por si no te habas dado cuenta, esta noche no tengo ganas de


repetirme. Lo besaste t a l?

S, yo lo bes. Las palabras dejaron un sabor amargo en


mi boca. Por qu? Por qu haba

llegado tan lejos? Las nuseas hicieron presa en mi estmago al


pensar que ese estpido

momento poda hacer que perdiera a Blake.


Te meti la lengua en la boca?

Yo esper un segundo y asent de nuevo, abrumada por la


sensacin de nuseas. l desliz los

dedos suavemente hasta mi pecho, sosteniendo uno de mis


pesados senos en su mano.

Y sus manos? Cmo poda resistirse a estas tetas tan


perfectas cuando tena la lengua dentro

de tu boca? Te toc aqu? Tir levemente de mi pezn,


arrancndome un gemido de dolor.

No lo s. No.

l baj ms la mano, deslizando la palma sobre mi vientre hasta


detenerse entre mis piernas, que

estaban separadas. Roz mis labios genitales, apenas tocndome.


Aqu?

No insist. Deseabas que lo hiciera? No.

Me golpe con la palma de la mano en el sexo, con una violencia


que me produjo una inusitada

sensacin de dolor y placer. La verdad, Erica me espet.


Yo quera estar contigo me apresur a responder. Si
alguna parte de m deseaba esas cosas,

el motivo era ese. Pero te digo la verdad cuando te aseguro que


no sent nada.

Pretendes decirme que te bes durante el rato suficiente para


que Risa lo viera, metiendo su

maldita lengua en tu boca, y no sentiste nada?

Cerr los ojos, odiando todo eso. Todo estaba confuso, tan liado
como me senta yo cuando

permit que James se aproximara demasiado a m. Tena la


garganta agarrotada debido a la

emocin.

Blake. Por favor, creme. Todo ocurri muy deprisa. l me


pill desprevenida y s, puede que

durante una fraccin de segundo pens que le deseaba. Pero


luego no poda soportarlo. Incluso

convencida de que te habas marchado para siempre, que no


volveras a ser mo, comprend que
no le deseaba. Te deseaba a ti, pero l no es t. Nunca lo ser.
Por ms que me odies y me

castigues, eso nunca cambiar.

M i voz tena un tono lastimero cuando pronunci las ltimas


palabras, la verdad que me

atormentara hasta el da de mi muerte si Blake me abandonaba.


Dios santo, me destrozara para

siempre!

Por qu no me lo dijiste? Por qu diablos tuve que


enterarme de esta forma? Yo agach la

cabeza.

No quera herirte, Blake respond, pero era demasiado tarde


para eso.

Tienes idea de lo furioso que me siento ahora mismo? Su


voz sonaba ms grave,

peligrosamente grave.

Le mir tmidamente a los ojos. Aparecan borrosos a travs de


las lgrimas que nublaban los mos.
La ausencia de comprensin que traslucan me dej helada. Lo
siento. Lo siento mucho M i

voz se quebr, pero yo deseaba desesperadamente que lo supiera.

Es verdad? M e demostrars cunto lo sientes?

Har lo que t quieras. Extend las manos hacia l, pero l


me sujet por las muecas para

impedir que lo tocara. Qu te hace pensar que te deseo


despus de lo que hiciste?

Sus palabras me hirieron como si me hubiera clavado un pual en


el corazn. Pero sus ojos

desmentan sus palabras. Vi en ellos furia, pero tambin dolor.


No el suficiente como para suavizar

los duros rasgos de su semblante, pero el suficiente para


hacerme albergar una pequesima

esperanza.

T eres el nico hombre que deseo y que desear. Por favor,


no me odies, Blake. Fui una

estpida y estaba asustada. M e horroriza lo que ocurri, que


perdiera toda esperanza de

recuperarte antes de que tuviramos la oportunidad de hacer las


paces. Te quiero. Por favor

deja que te lo demuestre.

l se detuvo unos segundos antes de soltarme las muecas. Se


levant y cruz la breve distancia

hasta el sof. Su brusco rechazo reforz la sensacin de nuseas


en mi estmago. Contuve el

aliento al or el sonido de su cinturn cuando se lo quit


rpidamente. Lo sostuvo en la mano un

instante, mirndome con un gesto cargado de significado. Sent


una opresin en el pecho, empec

a respirar con dificultad. Inopinadamente, dej caer el cinturn al


suelo y se sent en el sof.

Se baj la cremallera del pantaln, liberando su rgida verga.


Empez a acaricirsela de arriba

abajo, lentamente. En esos momentos emanaba de l una tensin


distinta, una tensin que yo
poda aliviar si l me permita hacerlo. Pas un rato mientras se
excitaba masturbndose, sin

apartar la vista de m. M e clav las uas en la parte superior de


los muslos. Arda en deseos de

acercarme a l, pero si me mova sin su permiso me castigara.


No me atrev a decir nada.

Acrcate dijo con voz ronca. Aliviada, hice ademn de


levantarme. Pero l me lo impidi,

ordenndome:

A rastras. Quiero que permanezcas a cuatro patas hasta nueva


orden.

Tras dudar un momento, empec a moverme. La moqueta se


clavaba en las palmas de mis manos

y me lastimaba las rodillas cuando atraves la distancia que nos


separaba. Las mejillas me ardan

de vergenza. En esa postura me senta tan humillada como l


deseaba que me sintiera.

Sin embargo, nada poda disminuir el deseo que l me inspiraba.


M e sent sobre los talones entre
sus piernas, sumisa como me haba mostrado un poco antes. El
hinchado glande de su rgido sexo

desapareci bajo la palma de su mano y reapareci cuando la


desliz hacia la base. Tena el glande

hmedo y reluciente. M e pas la lengua por los labios, casi


sintiendo su sabor: solo deseaba tener

su miembro en mi boca. Yo poda eliminar esa frustracin, aliviar


ese deseo que nos abrasaba a los

dos.

Quieres esto? Su voz sonaba dbil debido a la tensin al


tiempo que empezaba a acariciarse

ms deprisa. S. M e incorpor un poco, apoyando las manos


en sus rodillas.

No mereces esto. La satisfaccin que te procurara.

El pual que me haba clavado en el corazn se hundi ms


profundamente. M e agach, como un

animal herido. Por favor. Djame que te lo haga le implor.

l respiraba trabajosamente a travs de los dientes. M e mord el


labio, mi frustracin se

intensific al intuir que l estaba a punto de alcanzar el orgasmo.


Mis palabras se perdieron. Iba a

ignorarme hasta que se corriera? Deslic las manos hacia arriba y


hacia abajo sobre sus muslos. M

e humedec los labios, imaginando sentir su sabor, el instrumento


de su deseo entre ellos.

Djame que te lo haga, cario, por favor. Te amo. Quiero


hacerlo.

l cerr los ojos, sus msculos endurecindose al contacto de


mis manos. Joder gru. Su

cabeza cay hacia atrs con un trmulo suspiro.

Envalentonada, apoy una mano sobre la suya, deteniendo sus


acelerados movimientos. Al cabo

de un segundo tena su sexo en mi boca. Mov la lengua con


rpidos movimientos circulares sobre

su glande. Lo succion con fuerza, hundiendo las mejillas, para


tomar todo su pene en mi boca. M
e mov y gem, restregando mis muslos uno contra otro,
colocndome de forma que pudiera

abarcar prcticamente la totalidad de su miembro en mi boca.

Al instante not que estaba a punto de correrse. Tras unos


ltimos y urgentes movimientos contra

el fondo de mi garganta, se estremeci al tiempo que soltaba un


gruido mezcla de dolor y placer.

Me agarr por el pelo y me apret contra l hasta que se hubo


vaciado, su sexo movindose

espasmdicamente y palpitando despus de la eyaculacin.

El dolor en las rodillas y la incomodidad que senta por la manera


en que l me mova para que le

procurara placer se disiparon cuando sent su sabor, cuando


aspir su olor. Le lam el miembro de

la base a la punta hasta dejarlo limpio. M i amante, mi bello y


atormentado amante. Yo deseaba

ser eso para l. Quera adorarlo, servirle. Quera serlo todo para
l, incluso en esos sombros
momentos en que nada tena sentido excepto las exigencias de
nuestros cuerpos.

l retir su miembro de mi boca, y los sonidos de nuestra


respiracin llenaron el silencio. Mis

pechos estaban tensos y pesados. M e haba humedecido entre las


piernas. Le deseaba ahora, con

tanta furia como la que l haba mostrado un rato antes. Pero


resist la tentacin de

demostrrselo, de pedirle ms. Apoy las manos de nuevo en mis


rodillas, respirando a travs del

deseo que me devoraba.

l levant la cabeza. Su semblante se haba suavizado despus de


alcanzar el orgasmo, pero tena

la mandbula apretada con firmeza. Tcate.

Sin pensarlo dos veces me toqu entre las piernas. M e lubriqu


el cltoris con el flujo de mi

excitacin y empec a acariciarme rtmicamente. Cerr los ojos.


Un breve gemido escap de mis
labios cuando imagin que eran sus dedos los que me
acariciaban.

Desearas que fuera yo quien te tocara? S.

Quieres que meta mi polla en tu hmedo coo?

S respond con voz entrecortada. M i vientre se tens y un


calor abrasador me recorri la piel.

M i sexo pulsaba y se contraa, anhelando que l me penetrara.


Sentirle dentro de m, hasta que

esta locura desapareciera y solo quedramos nosotros, juntos.

Sigue excitndote.

El temor me invadi cuando sent que se apartaba de m. Si antes


me haba rechazado, qu le

impeda atormentarme hasta conducirme al borde del abismo y


dejarme all, para vengarse? Mis

dedos restregaban mi cltoris con frenes. Sent que me


aproximaba el orgasmo y me afan en

alcanzarlo. Cerr los ojos para no ver nada, para concentrarme en


lo que haca. De pronto
comprend que si no me masturbaba hasta alcanzar el clmax l
me dejara insatisfecha.

Blake gem. Su nombre brot de mis labios como una


oracin desesperada. l no estaba

dentro de m, pero estaba conmigo. Invadiendo mis


pensamientos, profundamente arraigado en

cualquier fantasa que me condujera al orgasmo. Lo mantuve


junto a m mientras araaba el sof,

ahora vaco, alzando las caderas al tiempo que trataba de alcanzar


el clmax.

Estoy aqu.

Abr los ojos al or su voz junto a mi cuello. Antes de que pudiera


concentrarme, pas un brazo a

travs de los mos a la altura del codo, tirando de mis hombros


hacia atrs. Mis pechos se

tensaron. M i cltoris pulsaba demandando atencin. M e mov


nerviosa, impaciente por terminar

de masturbarme o que lo hiciera l. Blake me tom por el cuello


con la mano que tena libre, con
delicadeza pero en un gesto posesivo. Apoy el pulgar sobre mi
pulso cuyos latidos se

intensificaron al sentir su mano rodendome el cuello.

Quiero ensear a tu cuerpo quin es su dueo, pero quiero


ortelo decirlo murmur,

chupndome el lbulo de la oreja y mordindolo con fuerza.


Trat de revolverme, pero l me tena

inmovilizada.

Me lami el lbulo de la oreja para aliviar el escozor. Sus besos


en mi cuello, ardientes y con la

boca abierta, me dejaron sin aliento y loca de excitacin. Mov


las caderas hacia atrs,

apretndome contra su pene rgido, implorndole en silencio que


me follara. l hizo que inclinara

hacia delante, apoyando los pechos en el sof. Retir la mano de


mi cuello y la apoy en mi

vientre. La desliz dentro de mi hmedo y ardiente sexo, sus


dedos restregando el duro capullo de
mi cltoris. Yo me tens al sentir el contacto de su mano, el
pausado ritmo de sus caricias

llevndome al borde de la locura.

Eres ma, Erica. Tu corazn, la sangre que palpita a travs de l


cuando te tengo sometida de

esta forma. Tu cuerpo, el modo en que se mueve para m, que se


corre para m. Todo es mo. Dilo.

Dime que soy tu dueo.

Yo me mov para incrementar el contacto con su mano, sin hacer


caso de su peticin. Dilo.

Torc el gesto, sintiendo de nuevo el deseo de rebelarme.


Nadie es mi dueo.

Qu?

Su pregunta encerraba un claro desafo. De alguna forma el fuego


de mi deseo espole tambin mi

furia. Necesitaba correrme, aliviar esa tenin y todo lo que


comportaba.

Nadie es mi dueo le espet experimentando de nuevo una


sensacin de impotencia y

frustracin.

Las yemas de sus dedos abandonaron mi cltoris. Sujetndome


con fuerza por las caderas, tir de

m hacia atrs, apretndome contra l, restregando su pene duro


contra mis nalgas. Yo contuve el

aliento, mi furia disipndose en el tornado del deseo de que me


follara.

Te equivocas. En cuanto te puse ese anillo en el dedo, me


convert en tu dueo. No te hagas la

tonta fingiendo que no lo sabas. M e prometiste que nadie


volvera a tocarte. Lo recuerdas?

Entonces te castigu, y ahora volver a azotarte en el trasero una


y otra vez hasta que te oiga decir

esas malditas palabras.

Se apart y se coloc a un lado, y al cabo de unos instantes sent


el latigazo de su cinturn sobre

mis muslos. El grito que brot de mis labios qued ahogado en el


sof cuando me propin otro

latigazo.

Blake!

Podemos hacer esto tanto tiempo como quieras. M e pone


cachondo ver cmo se te pone rojo

el culo.

No estbamos juntos. M i voz, cargada de todas las


emociones que en l parecan estar

ausentes, se quebr cuando me propin otro doloroso trallazo en


el culo. Quin tuvo la culpa?

bram.

Yo. El ardiente escozor de mi piel aument cuando me asest


otro azote en el mismo lugar. Grit,

tensndome y tratando de apartarme, pero l me tena


inmovilizada.

No espaciaba los azotes. Quera que yo experimentara ese


castigo en toda su dureza, como jams
lo haba hecho.

Soy tu dueo.

Las palabras se grabaron en mi cerebro mientras reciba un azote


tras otro, tensndome hasta que

pens que mis msculos iban a agarrotarse. Cada azote me


causaba un dolor que haca que el

placer pareciese algo imposible de alcanzar. Cada uno pareca


ms violento que el anterior hasta

que mi cuerpo se qued insensible. Las lgrimas rodaron por mis


mejillas, y el nico lugar donde

senta dolor era en el corazn, donde yo misma nos haba herido


a los dos.

Apenas sent alivio cuando l se detuvo. M i visin de la


habitacin desde el cojn en el sof estaba

nublada por las lgrimas. l me separ las rodillas y me


sobresalt cuando las palmas de sus

manos rozaron la sensible piel que haba soportado su castigo.


Sus dedos se deslizaron por la raja
de mi culo hasta alcanzar mi hmedo sexo, hundindose en l. Yo
gem, abrumada por todo lo

ocurrido. M i cuerpo pareca un cable de alta tensin, insensible


y al mismo tiempo sobreexcitado.

Pese al duro castigo, mi sexo estaba empapado de deseo por l.

l retir la mano de mis genitales e insert la hmeda yema de


un dedo en el apretado orificio de

mi culo. Debera follarte por aqu. Te lo mereces murmur.

Yo sacud la cabeza. Haba conseguido resistir el dolor, pero no


poda soportar ms. En todo caso,

no crea poder hacerlo. No saba si l dejara que me corriera,


pero incluso esa angustiosa

perspectiva era mejor que el castigo con el que me amenazaba


ahora.

No, por favor.

l insert un segundo dedo, dilatndome el ano.

Contuve el aliento y mi cerebro, que estaba envuelto en una


bruma, cobr de nuevo vida. Levant
la cabeza del sof tensando todo el cuerpo. No! Te lo suplico,
Blake. Por favor, no lo hagas. No

puedo soportarlo!

l guard silencio a mi espalda y se apart sin decir palabra. La


sensacin de alivio cay sobre m

como un martillo.

Puede que esta noche no, pero te tomar por detrs. Cuenta
con ello. Sabes por qu? Se

agach, rozndome la oreja con sus labios. Porque soy tu


dueo musit.

Yo apret la mandbula; an quedaba un hilo de rebelda en m. M


i agarrotada garganta

confirmaba el torrente de emociones que se abra paso hacia mis


ojos. Esperanza, dolor, amor. Los

minutos o las horas que haban transcurrido haban suscitado una


serie de violentas emociones

que haban sacudido mi cuerpo como una tormenta elctrica.

Voy a follarte, y te juro por Dios que no dejar que te corras


hasta que digas las palabras.

Sostenindome por la cadera, apoy su miembro en la entrada de


mi sexo y me penetr con furia.

En la habitacin reson un alarido casi como el de un animal, y


comprend que lo haba emitido yo.

Un placer casi desesperado me invadi. Corra por mis venas casi


como una droga adictiva,

hacindome enloquecer, hasta el punto de que lo nico que me


importaba en el mundo era sentir

su cuerpo dentro del mo. M e separ ms las piernas para que


sintiera cada una de sus

embestidas, penetrndome hasta el fondo.

M a repeta mientras me acometa una y otra vez. No


volvers a olvidarlo nunca, Erica.

El hecho de sentirme poseda por l me ofuscaba los sentidos,


me trasladaba a otro lugar. Yo lo

necesitaba. Le necesitaba a l. Necesita eso. Y era suya.

Mo. Eres mo. Soy tuya. Para siempre. Fuera de m, repet esas
palabras como un mantra hasta

que perdieron todo sentido. Eres mi dueo. Eres mi dueo.


Siempre lo has sido.

Eso es. Soy tu dueo, cario.

Abr los ojos. Haba pronunciado las palabras en voz alta. Todas
ellas. En el ciego frenes de mi

deseo. Y t, maldita sea, eres mi duea.

Su confesin interrumpi mis divagaciones. De pronto me


penetr con tal violencia que grit. Sus

dedos regresaron a mi cltoris, estimulndome de nuevo. Cada


msculo de mi cuerpo estaba

tenso, pero l me sujetaba por los brazos con firmeza. M e tena


atrapada en el placer,

inmovilizndome de forma que lo nico que senta eran sus rudos


movimientos, la tremenda

friccin en mi pasaje ntimo. La necesidad de correrme me


abrasaba como si tuviera fuego en las

venas.
Blake Dios mo, haz que me corra. Te quiero. Soy tuya,
por favor, por favor. No puedo

parar. Quieres correrte?

Por favor!

Entonces crrete dijo.

Como obedeciendo una orden, la tormenta que se agitaba en mi


cuerpo estall. M e apret contra

su verga, oprimindola con mi sexo, sintiendo que me penetraba


hasta el fondo. Cada msculo de

mi cuerpo se tens en un infinito y sublime estado de


satisfaccin. Solloc de placer, mis sonidos

amortiguados por los cojines en los que tena sepultado mi


rostro. Fue una liberacin total,

dejndome dbil y temblando. Apoyando una mano en el sof


para conservar el equilibrio, l se

corri, apoderndose de mi cuerpo con la misma pasin y


energa con que se haba apoderado de

mi corazn. De todo mi ser. Yo lo acept, deseando que su


posesin alcanzara mi alma.

Se hundi dentro de m con una ltima embestida, tenso y


silencioso.

El sudor me refresc la piel. l me cubra la espalda con su


cuerpo, envolvindome con su calor.

Todo mi cuerpo pareca suspirar, debilitado hasta lo indecible. Al


cabo de unos momentos l

emiti un trmulo suspiro y me rode el torso con el brazo. Un


abrazo. Clido y yo quera creer

que amoroso. Flexion los dedos contra su estmago, deseando


estrecharlo contra m, sentirlo

junto a m. Pero l segua tenindome cautiva, negndose a


soltarme.

Te quiero dije.

Cuando las palabras brotaron de mis labios, rogu que me


respondiera lo mismo. Perdname. Haz

que olvidemos todo esto. Pero al cabo de un instante se apart y


dej de sentirlo. Una vez libre,
me volv. l desapareci en el cuarto de bao. La puerta se cerr
de un portazo en el silencio de la

habitacin.

Vaca y aterida de fro, me sent en el suelo y me rode el torso


con los brazos. Al cabo de unos

minutos de escuchar el chorro de la ducha, me acerqu a la cama.


Las piernas apenas me

sostenan. M e dej caer sobre las frescas sbanas y me cubr con


el edredn, deseando que el

pesado cobertor fuera los brazos de Blake rodendome.

Dej que las lgrimas rodaran por mis mejillas. Una oleada tras
otra de lgrimas, hasta que el

sueo lo sumi todo en la oscuridad.

Erica despierta.

Me despert sobresaltada, abriendo los ojos al tiempo que la


habitacin, inundada de luz, adquira
nitidez. El corazn me lata demasiado aceleradamente, como si
yo experimentara an un pnico

latente. Blake estaba de pie junto a m, bebindose un caf. Vesta


un pantaln y una camisa

recin planchada. M e relaj un poco, aliviada al comprobar que


an estaba all.

Vamos a almorzar con Alex. M e ha enviado un mensaje de


texto diciendo que se retrasar, pero

empieza a arreglarte.

M e incorpor despacio y me cubr con las ropas de la cama para


ocultar mi desnudez. M e frot

los ojos, esperando que la somnolencia remitiera. Mir el reloj.


Haba dormido casi doce horas,

pero mi cuerpo pareca estar drogado, exhausto. Lentamente,


empec a recordar los detalles de la

noche. No haba bebido una gota de alcohol, pero de alguna


forma me senta resacosa. Tal como

haba prometido, Blake me haba propinado la noche anterior la


mayor azotaina de mi vida. Trat
de sentir ira, pero en mi corazn solo haba dolor y
arrepentimiento.

Cuando busqu su mirada, l se apart y centr su atencin en su


telfono mvil. Deberas

darte una ducha.

Me reclin de nuevo sobre las almohadas. M e pas la mano por


mi alborotado pelo y pens en

cmo haba terminado nuestra noche. Sola. Lejos uno del otro.
Acobardada, por fin hice acopio de

las fuerzas necesarias para levantarme. M e encamin hacia el


cuarto de bao con paso torpe y

lento. Tena los msculos agarrotados y la cabeza estaba a punto


de estallarme.

Permanec largo rato en la ducha, debajo del chorro caliente


como si el agua pudiera eliminar el

persistente dolor que me aquejaba. Unos pensamientos sobre


James y el error que yo haba

cometido y por el que ambos estbamos pagando asaltaron mi


fatigado cerebro. Blake era
exageradamente celoso, pero comprend que la noche anterior le
haba causado un profundo

dolor.

Se haba marchado, dejndome sola con la intensidad de lo que


habamos hecho sin decir una

palabra. Habamos vivido otras noches intensas. l me haba


empujado hasta el borde del

precipicio y nos habamos despeado juntos. Para bien o para


mal, esas noches siempre

terminbamos juntos. Pero la noche anterior no, y cuando me


dej sola, cruzamos una lnea roja.

l haba violado un nuevo e invisible lmite que yo ignoraba que


exista. Posiblemente yo, con lo

que haba hecho para desencadenar su furia, tambin hubiera


cruzado una lnea roja. Pero la

sensacin de vaco que l haba dejado en m era distinta a todo


cuanto haba experimentado

antes. Ese vaco arrojaba una sombra sobre el dolor y el castigo


que l me haba infligido, haciendo
que pareciese ms sombro.

El calor de la ducha me produjo una renovada sensacin de


debilidad y cansancio. Cerr el grifo,

sal y me sequ con una toalla, consciente de que Blake estaba al


otro lado de la puerta

sosteniendo en sus manos mi corazn. En algn momento


tendramos que hablar sobre lo

sucedido, pero no sera una conversacin cmoda. Yo estaba


demasiado aturdida para exponer a

Alex mi propuesta, pero de alguna forma no me importaba tanto


como debera.

Blake se entretuvo trabajando con su ordenador porttil mientras


yo me vesta para nuestra cita

con Alex. No nos dirigimos la palabra. Como impelida por una


fuerza magntica, mi mirada no

cesaba de posarse en l. Si se dio cuenta, no lo demostr, pues


no levant la vista del ordenador

para nada.
Si l hubiera querido que hablramos, qu le habra dicho yo? En
lugar de ello, procur ajustar mi

paso al suyo cuando entramos en el restaurante del hotel y nos


dirigimos hacia nuestra mesa.

Cuando me sent en la silla trat de disimular un gesto de dolor.


No poda ignorar las molestias

que senta en mi magullado trasero, pero no quera dar a Blake la


satisfaccin de que se percatara.

Al llegar, Alex me salud. Yo sonre dbilmente y cruzamos unas


frases de cortesa. Coment que

yo haba abandonado la fiesta temprano porque no me senta bien,


lo cual no dejaba de ser cierto.

l quera que le diera ms detalles, que le explicara la logstica


de Clozpin. Yo asent, pero el

entusiasmo que pudo haberme sacado del atolladero y


permitirme salir airosa de la conversacin

brillaba por su ausencia. M e limit a contemplar la comida en mi


plato, sin el menor apetito. No

cesaba de darle vueltas a lo que haba sucedido entre Blake y yo.


Qu importaba todo lo dems

cuando las cosas no funcionaban entre nosotros?

Se produjo un silencio incmodo, pero la parte de m a la que


pudo haberle importado no le

importaba. Blake apoy una mano en mi rodilla debajo de la mesa


y me la apret suavemente. Yo

alc la vista y lo mir. Al sentir el contacto de su mano el


corazn empez a retumbarme en el

pecho, como si no hubiera empezado a latir hasta ese preciso


instante. l arrug levemente el

ceo, mirndome con gesto interrogante, pero cuando abr la


boca para hablar, los ojos se me

llenaron de lgrimas.

Disclpanos, Alex, enseguida volvemos.

Me levant de la mesa junto con Blake, con los ojos nublados


por las lgrimas, y buscamos un

lugar apartado en el otro extremo del restaurante. La oscuridad


nos envolva. Su cuerpo se
aproxim al mo, robndome el aliento de los pulmones. Yo
ansiaba que me tocara. Necesitaba

que me tocara para impedir que me viniera abajo.

l tom mi rostro suavemente en sus manos. Yo suspir, invadida


de nuevo por el cansancio. M e

oblig a levantar la cabeza y lo mir a los ojos. Esos ojos que me


desarmaban, que traslucan

oscuridad y pasin todo lo que yo amaba en ese hombre se


clavaron en m.

Te amo. Quera decrselo. Quera dejar que las palabras brotaran


de mis labios una y otra vez hasta

que l me respondiera lo mismo. Blake

Ests bien?

Me acarici la mejilla con el pulgar. Ms contacto, cada caricia


suya me abrumaba. Tena los ojos

llenos de lgrimas, que empezaron a rodar por mi rostro. Apoy


las manos en su pecho, deseosa

de sentir su calor, su fuerza.


No puedo hacerlo, Blake. En estos momentos es imposible.
Lo siento, no puedo. l me

tranquiliz y me enjug las lgrimas.

Lo har yo, de acuerdo?

No, no puedo estropear esto. Tengo que estar presente.

No vas a estropear nada. Todo ir bien. Yo hablar con Alex.


Sube y descansa. M e tom por

los hombros y desliz las manos por mis brazos, detenindose


all solo unos segundos antes de

marcharse. Antes de que yo pudiera detenerlo, desapareci y me


qued de nuevo sola.

Me encamin apresuradamente hacia los ascensores, agachando


la cabeza para ocultar mi rostro

manchado de lgrimas. M e las enjugu pero no dejaban de rodar


por mis mejillas. Qu diablos

me ocurra?

Cuando llegu arriba, observ la habitacin vaca. Vaca, como mi


corazn hueco y dolorido.
Quera que Blake estuviese aqu. M e disgustaba que no estuviera
conmigo, pero en esos

momentos yo no estaba en condiciones de sentarme con Alex


para hablar de negocios, lo cual no

dejaba de ser irnico, dado que el propsito del viaje era


justamente ese.

Sin desnudarme, me dej caer en la cama sin hacer. M e haba


despertado sin sentir el contacto de

su piel y ahora estaba de nuevo all, sobreviviendo a duras penas


sin l. Empec a sucumbir al

sueo, dispuesta a regresar a casa, rogando que de alguna forma


pudiera despertarme y comenzar

de nuevo.

Me sent a la cabeza de la mesa de juntas y esper a que el resto


del equipo se instalara a mi

alrededor. Despus de haber dormido buena parte de la tarde en


la habitacin del hotel y de

haber regresado a casa en el vuelo nocturno, me habra convenido


descansar un rato. Una parte
de la pesada bruma emocional se haba disipado. Lo suficiente
como para que cuando Blake me

inform sobre su reunin con Alex, mi cerebro se centr de


nuevo a regaadientes en los asuntos

referentes al negocio. Los trminos que haban acordado eran


excelentes, mejores que los que yo

habra conseguido o siquiera exigido. Quera sentirme


sorprendida, pero con Blake al volante el

resultado era previsible. Lo nico que tena que hacer yo era


aprovechar la oportunidad que se me

ofreca y tomar las iniciativas necesarias para seguir impulsando


el xito de nuestra compaa.

Cmo te ha ido en San Francisco?

La voz de Alli interrumpi mis divagaciones. Se haba sentado en


la silla junto a m. Mir sus ojos

castaos, deseando poder explicrselo todo. M i dulce y cariosa

amiga. No saba por dnde empezar. Cmo poda explicarle que


mi futuro marido me haba
castigado porque me haban pillado besndome con uno de mis
empleados cuando Blake y yo

habamos roto? Dios, me hallaba en un dilema de lo ms jodido.

Bien ment.

Me dola todo el cuerpo, debido al sexo, por supuesto, pero


haban transcurrido varias horas sin

que se hubiera producido ninguna emocin real entre Blake y yo.


Durante el viaje de regreso, todo

haba sido fro y distante entre nosotros. Pero yo haba intuido en


l cierta vacilacin, una tensin

que se traduca en la sequedad de cada palabra que pronunciaba,


en su deliberado afn de evitar

mi mirada mientras yo le suplicaba ms. Una mirada, una caricia,


cualquier cosa que me diera a

entender que todo iba bien entre nosotros.

Demasiado cansada para insistirle en que me explicara qu le


ocurra, me haba comportado de

forma maquinal. Era una sensacin que recordaba bien, una


sensacin que haba experimentado

no haca mucho, que yo misma haba provocado, cuando Blake y


yo habamos permanecido

separados en unas circunstancias muy distintas. Todo ello me


afectaba profundamente. M e

disgustaba no saber lo que l estaba pensando, y en parte tema lo


que me respondera si se lo

preguntaba. Necesitaba creer que superaramos esa crisis, que


haba una luz al final del tnel. De

haber pensado siquiera por un momento que no lo lograramos,


no s si habra podido seguir

adelante.

Los asistentes fueron sentndose alrededor de la mesa, y yo


tom unas notas de ltima hora.

Apart de mi mente todos mis temores, negndome en silencio a


dejar que los acontecimientos

del fin de semana dieran al traste con toda mi jornada. Pese a


todo, haba mucho que hacer y yo
tena que seguir adelante.

James ocup la silla frente a Blake. El ambiente a mi alrededor


se tens, llenando el espacio entre

ellos. Su mutua antipata era palpable. La claridad de ideas que yo


empezaba a recuperar se

desvaneci cuando observ la forma en que Blake miraba a


James. Este se rebull en su silla

mientras el otro le diriga una mirada tan venenosa, que no me


habra chocado que al cabo de

unos segundos ambos se hubieran lanzado a la yugular del otro.

Solt una palabrota para mis adentros, preguntndome cmo


haba logrado Blake convencerme

para que le dejara dirigir la reunin sabiendo que James tambin


estara presente en medio de

aquel mal rollo. Deb suponer que Blake buscara una


oportunidad para encararse con l, para

iniciar algo que pudiera rematar.

Me apresur a tomar la palabra para que centraran su atencin en


el tema que nos ocupaba.

Este fin de semana Blake y yo nos hemos reunido con un


posible socio, Alex Hutchinson, quien

nos ha autorizado para que derivemos las ventas de comercio


electrnico a su sitio web, a cambio

de una mayor publicidad y comisiones para nosotros. An no


hemos resuelto los pequeos

detalles, pero esto representa una fantstica oportunidad para


fomentar nuestro crecimiento,

para expandirnos ms y ampliar nuestro negocio. Tendremos que


hacer algunos ajustes en nuestra

plataforma para sacar el mximo partido de esta oportunidad.

Alguna novedad con respecto a los anunciantes? inquiri


James, minimizando mi buena

noticia con la fra realidad del golpe que nos habamos llevado
debido a los intentos por hundirnos

por parte de la web competidora.

Alli intervino en la conversacin.


Ningn otro anunciante ha retirado su cuenta desde la semana
pasada, lo cual indica que Risa

seguramente ha ido a por los que tena ms a mano, por decirlo


as. Confiemos en que el resto nos

siga siendo fiel durante nuestro proceso de expansin.

Yo disimul un gesto de desagrado. Se me ocurran otros


eptetos para definir a Risa que habra

preferido utilizar.

Cundo quieres que nos pongamos en marcha? pregunt


Chris, nuestro programador

residente aficionado a las camisas hawaianas.

Lo antes posible. S que ser complicado construir esto al


tiempo que mantenemos lo que

tenemos. Pero creo que con lo que hemos pasado debido a los
intentos de hackearnos, podremos

llevar a cabo varias tareas a la vez sin muchas dificultades. Sid,


empieza a echar un visazo al API de

esa web.
Blake le pas un puado de papeles.

Aqu tienes la documentacin. Alex y yo la hemos examinado


a fondo. No creo que tengas

ningn problema en implementarlo.

Sid tom los papeles, abriendo los ojos con gesto de sorpresa.
Yo esboc una pequea sonrisa;

an era prematuro para celebrarlo, pero me alegraba haber


logrado captar al menos el inters de

Sid. El hecho de ver cmo el plan comenzaba a perfilarse me


asustaba un poco. M e estaba

metiendo en terreno desconocido, pero era preciso hacerlo. O


nos hundamos o salamos a flote, y

yo estaba decidida a conseguir que sobreviviramos. Esa


oportunidad que nos ofreca Alex

prometa ser el salvavidas que necesitbamos.

El resto de la reunin transcurri sin novedad mientras yo


reparta las tareas entre todos los

presentes. Empec a sentirme ms centrada que haca un rato.


Solo me haba ausentado durante

el fin de semana, pero haba regresado completamente


descentrada. El hecho de volver a

reunirme con el equipo me haba ayudado a centrarme, y estaba


deseosa de emprender ese

nuevo proyecto. La tensin que haba detectado en Blake haba


remitido, por lo que supuse que a

l quiz le suceda lo mismo. No obstante, James me dirigi


algunas miradas de preocupacin.

Como de costumbre, haba intuido que ocurra algo, que yo tena


un mal da. Yo no saba cmo

explicarle el motivo. Un suspiro de cansancio escap de mis


labios. Habra dado cualquier cosa por

poder dar marcha atrs.

La reunin concluy y los asistentes empezaron a dispersarse.


Yo recog mis notas, dispuesta a

regresar a mi mesa e iniciar mi jornada. Tenemos que hablar.

La voz de Blake sonaba grave, el tono amenazante era


inconfundible. Al alzar la vista comprob

que estaba mirando a James. Este permaneca sentado, inmvil


detrs de una mscara de

supuesta indiferencia.

Sobre qu?

Blake se levant despacio.

Creo que es preferible que hablemos en privado, no te


parece? respondi sealando la

puerta.

James se levant de la silla con gesto indolente y se dirigi hacia


la puerta. El corazn me lata con

fuerza mientras echaba un vistazo alrededor de la oficina. Nadie


pareca haberse percatado. Los

segu apresuradamente. Cuando los alcanc se haban detenido en


el pasillo. Cerr la puerta a mi

espalda.

Blake estaba frente a James, con las piernas separadas y los


brazos cruzados.

Quera informarte yo mismo de que debes presentar tu


dimisin. Preferiblemente esta semana.

Cmo dices? James se tens visiblemente. M i jefa es


Erica, no t.

Eso es lo de menos. Debes irte y punto.

El tono de Blake no admita rplica. La ira y la confusin


hicieron presa en m. Quera que Blake

supiera cunto lamentaba lo ocurrido, lo desesperadamente que


deseaba arreglar las cosas entre

nosotros. Pero me estaba atacando donde ms me dola. M i


negocio. M i medio de vida. El lugar

seguro que me perteneca a m y solo a m, y con esas exigencias


no haca sino empeorar la

situacin.

Qu haces, Blake? Djalo correr. Avanc un paso hacia l,


confiando en que nadie en la

oficina pudiera ornos. James se marcha, Erica. Es as de


sencillo. A menos que quieras que me

marche yo.

No lo dices en serio. Lo mir de hito en hito, casi


demasiado cansada para poner a prueba su

determinacin.

James se ri por lo bajo, interrumpiendo nuestro toma y daca.


Sus ojos azules y fros estaban fijos

en Blake, las manos apretadas a sus costados.

El xito se te ha subido a la cabeza, Landon. Crees que puedes


venir aqu y dar rdenes a todo el

mundo. Qu clase de imbcil prepotente se comporta de esa


forma? Y para colmo has tenido el

valor de ponerle la mano encima. Debera partirte la cara para


que sepas cmo se siente Erica.

Blake se volvi de nuevo hacia James; en su mandbula pulsaba un


tic. De qu coo ests

hablando? Jams le he puesto la mano encima.


Yo avanc un paso tentativo hacia ellos, aunque no las tena todas
conmigo. Con tantas emociones

al rojo vivo, tema que si me interpona entre ellos poda acabar


lesionada.

No, James. No lo entiendes.

Le dijiste que yo te haba golpeado?

Sostuve la mirada implorante de Blake llena de confusin, quizs


incluso de cierto sentimiento de

culpa. Pero l estaba equivocado. Sent que se me encoga el


corazn y las lgrimas afloraron a mis

ojos.

No. Por el amor de Dios, dejadlo estar.

James avanz un cauteloso paso hacia m, suavizando el tono.

No tienes que aguantar esta mierda, Erica. Basta con que digas
una palabra y lo echar de aqu.

De eso nada.

Blake propin un empujn a James, que era ms bajo que l, y


este choc contra la pared. James

reaccion de inmediato tratando de asestarle un puetazo, que


Blake logr esquivar por los pelos.

Ambos se enzarzaron en una pelea, empujndose y tirando uno


del otro, hasta que estaba

convencida de que se mataran si yo no intervena. Tena que


obligarles a detenerse.

Fue Daniel grit, sin importarme revelar la verdad que haba


mantenido en secreto a fin de

detener esa locura.

Blake apart a James de un empujn, y durante un momento


mantuvo las distancias mientras

ambos trataban de recuperar el resuello y se observaban


enfurecidos. Un gesto de confusin

aplac un poco la ira de James.

Quin?

Es da lo mismo. El da que me viste en ese estado, acababa


de verlo. Nos habamos peleado y
Suspir, sintiendo que el peso de las ltimas cuarenta y
ocho horas caa de golpe sobre m.

Fue l quien me golpe.

Se hizo un profundo silencio. Sin palabras, sin puetazos.


Ninguno de los dos hombres se movi.

La expresin en el rostro de Blake me destroz. Por si no bastara


con el dolor que le haba causado

averiguar lo de James y yo, esas palabras arrojaron sobre su


rostro una sombra de traicin que

hizo que yo deseara arrojarme en sus brazos y repetirle lo mucho


que lo lamentaba. Que

lamentaba todo lo ocurrido.

Primero esto dijo Blake, sealando a James, y ahora me


dices que Daniel te golpe. Qu

coo est pasando, Erica? Hay algo ms que quieras decirme?


Vamos, sultalo todo de una vez.

Me temblaban los labios y las lgrimas amenazaban con aflorar


de nuevo. Blake estaba demasiado
lleno de ira para sentir en esos momentos mi arrepentimiento.
Yo estaba sola con l. Sola y

esforzndome por mantener cierta paz entre mi vida personal y


mi vida profesional. Una causa

perdida donde las haya.

Marchaos. Los dos. Las ltimas palabras se quebraron en


mi garganta, faltas de conviccin y

reflejando mis destrozados nervios.

James solt una palabrota y nos dej solos; sus pasos


desaparecieron por la escalera. La puerta de

abajo se cerr de un portazo y el eco ascendi hasta nosotros.


Blake se qued inmvil,

taladrndome con la mirada. El silencio era doloroso; en mi


mente se agolpaba multitud de

pensamientos que parecan gritar en medio del silencio.

Casi poda or los de Blake. Ms preguntas en torno a por qu.


Por qu haba sido tan estpida?

Tan cabezota? Cuando alc la vista y la fij en sus dolidos ojos,


estos me lo confirmaron. El

esfuerzo por contener su furia, la culminacin de todo el dolor


que yo le haba causado era

evidente en su postura. Los msculos de sus brazos estaban


tensos, dispuestos a abalanzarse de

nuevo sobre James y propinarle una soberana paliza.

Yo quera pedirle perdn, tratar de recuperarlo, pero la


indignacin que senta contra m misma

me lo impeda. Saba que Blake estaba celoso, pero haba llevado


sus celos demasiado lejos. No

tena derecho a encararse con James ni a inmiscuirse en mis


asuntos de esa forma. Por ms dolido

que estuviera por lo ocurrido.

Ni siquiera s qu decirte dijo por fin.

Entonces no digas nada. Blake Estoy rendida, me duele todo


el cuerpo y estoy a punto de

perder los nervios. No necesito que me humilles, que pretendas


convencerme de que tengo la
culpa de todo. M i voz tembl cuando me enjugu una lgrima
que haba rodado por mi

mejilla. Quiz sea cierto, pero no soporto que me lo digas


ahora. No lo resisto.

l dud unos momentos mientras el tenso silencio llenaba de


nuevo el espacio entre nosotros.

Luego dio media vuelta y se fue sin decir palabra. Haba


abandonado de nuevo mi mundo. Lo

observ alejarse, liberada de la presin de su resentimiento, pero


infinitamente ms apenada que

antes.

Me detuve en el pasillo, con la mano apoyada en la puerta. La risa


de Alli y de otras personas

traspasaban los muros de su nuevo apartamento. Yo quera


celebrarlo y

sentirme feliz por Alli y por Heath, pero mientras Blake


mantuviera las distancias conmigo me
resultaba imposible experimentar esa emocin.

Blake haba interpretado mi peticin de que no dijera nada y se


fuera al pie de la letra. Haban

transcurrido un par de das. La noche anterior se haba quedado


trabajando de nuevo hasta tarde,

haba llegado a casa despus de que yo me hubiera ido a dormir y


se haba levantado antes que

yo. La nica prueba de su presencia all era una taza de caf vaca
en el fregadero. Siempre pareca

estar ms all de mi alcance, y aunque yo tambin estaba


enfadada, la distancia entre nosotros

me estaba destrozando.

Respir hondo y abr la puerta, sin estar remotamente preparada


para asimilar todo el amor que

flotaba a mi alrededor cuando me hallaba en presencia de la


familia de Blake. Era un sentimiento

contagioso, por lo que albergu cierta esperanza de que fueran


capaces de sacarme, y sacar
tambin a Blake, de ese hoyo.

Como un perfecto reflejo de la energa que derrochaban Alli y


Heath, el apartamento reverberaba

con el sonido de risas, el rumor de conversacin y la sonora


carcajada que solt Alli cuando el

corcho de la botella de champn sali disparado.

Erica!

La hermana menor de Blake, Fiona, se acerc apresuradamente


para abrazarme cuando entr en

la sala de estar. Seguida por Catherine, que me abraz


afectuosamente cuando Fiona se apart.

Cmo ests, cario? Tienes un aspecto magnfico.

Bien, gracias. Esboc una dbil sonrisa, bajando la vista y


observando tmidamente el conjunto

que me haba puesto. M e sorprendi no llevar unos zapatos


desparejados, teniendo en cuenta lo

obsesionada que estaba ltimamente con mis problemas. Una


falda negra, un top y unas
bailarinas del mismo color. Con eso era difcil equivocarme.

Cuando mir de nuevo a Catherine, observ una arruga de


preocupacin en su entrecejo. M e

anim al instante y adopt una expresin risuea. Pese a todo, no


quera que mis problemas

empaaran la fiesta de Alli. Era un momento importante para ella


y para Heath, y yo tema robarle

protagonismo con todo el trajn de mi boda que ella me haba


asegurado que tenamos que

resolver esa noche.

Alli se acerc con nosotras, me tom de la mano y me condujo


hacia el interior del apartamento.

Te ofrecer una visita guiada.

De acuerdo. Salud brevemente a Heath y a Greg con la


mano antes de que desaparecieran

de la vista.

Alli me condujo a travs del apartamento, mostrndome una


habitacin tras otra. No faltaba de
nada, tal como caba suponer tratndose de la vivienda de un
Landon. Unos colores clidos, unas

habitaciones espaciosas y una decoracin de buen gusto. Algunas


estancias estaban an repletas

de cajas, pero en general el espacio rezumaba un aire de hogar, el


hogar de Alli y de Heath.

Es precioso, Alli.

Ella alz los hombros con gesto de satisfaccin y sonri.

Gracias. Me encanta. Estoy muy ilusionada acondicionndolo


para convertirlo en nuestro hogar.

Heath ha trabajado duro para ponerlo a punto, pero an podemos


aadirle unos ltimos toques.

Yo sonre tambin, consciente de lo mucho que Alli y Heath


haban avanzado en su relacin. Haca

solo un par de meses que l haba abandonado el centro de


rehabilitacin, pero era evidente que

haban emprendido juntos una vida saludable y normal. Alli


trabajaba con ahnco despus de
haberse reincorporado a mi compaa, y Heath haca otro tanto
en la de Blake. Este quera que su

hermano se involucrara ms en el negocio, y por lo que me


haban contado, Heath haba agarrado

al toro por los cuernos, dedicando ms tiempo e inters por la


empresa que antes.

En el fondo me senta muy feliz por ellos. Pero no poda evitar


compararlos con Blake y conmigo. A

pesar de compartir un apartamento, estbamos ms distanciados


que cuando yo viva un piso ms

abajo. La decisin de vivir juntos haba sido fcil, casi demasiado


fcil. Al principio yo tena ciertas

reservas, pero ante la insistencia de Blake, mis bolsas de basura


llenas a reventar que haba sacado

haca un par de meses de la residencia estudiantil de Harvard


emprendieron otro viaje escaleras

arriba. En menos de veinticuatro horas, mi vida estaba ms


firmemente integrada en el organizado

mundo de Blake. Aunque me gustaba compartir ese espacio,


nunca haba tenido la sensacin de

que el apartamento me perteneca, no como Alli senta que le


perteneca el que comparta ahora

con Heath.

Me alegro mucho por ti dije, tratando de reprimir el


temblor de mi voz mientras Alli me

miraba en busca de aliento y apoyo por ser yo su mejor amiga.


Ella sonri, satisfecha, y me tom

del brazo.

Gracias, cario. M e siento feliz. Ahora bebamos unas copas


de champn para alegrarnos ms.

Tenemos que hablar sobre los detalles de la boda y ultimar los


pormenores de la fiesta con Fiona.

La fiesta?

Alli puso los ojos en blanco y se llev la mano a la boca.


Mierda.

Qu pasa?
Mierda, mierda, mierda. Olvida lo que he dicho.

Yo la detuve antes de que abandonramos la habitacin. En


serio, Alli. Sultalo de una vez.

Ella se encogi de hombros, resignada.

Tena que ser una sorpresa. Catherine quiere ofreceros a Blake


y a ti una fiesta para celebrar

vuestro compromiso. Yo arque las cejas.

Lo sabe Blake? Por supuesto.

Por qu no me lo dijo nadie?

Pensamos que sera ms divertido que fuera una sorpresa. S


que has estado muy estresada con

todo lo que ha ocurrido en la compaa ltimamente. No


queramos darte otro quebradero de

cabeza. En realidad, no es nada especial. Tan solo una pequea


fiesta en casa de ellos con algunos

amigos de la familia que quieren conocerte y volver a reunirse.

Como era de esperar, sent una opresin en la boca del estmago.


No imaginaba quines eran

esos amigos de la familia, pero en vista de la tensa situacin


entre Blake

yo, era muy posible que tuviera que arreglrmelas sin l durante
buena parte de la velada.

Una perspectiva que lejos de animarme contribuy a mi angustia.

Te parece bien?

Desde luego respond. Ser divertido. Si puedo echaros


una mano, dmelo.

No te preocupes por nada. Creo que Catherine lo tiene todo


organizado. Lo nico que tenis que

hacer t y Blake es presentaros y disfrutar de la fiesta.

Alli me tom la mano y me la apret para tranquilizarme cuando


entramos de nuevo en la sala de

estar. Fiona estaba llenando las flautas de champn, acercndose


al borde lo mximo posible sin
que la espuma se derramara.

Dnde estn los chicos? pregunt. Fiona se sent en el


sof con su copa.

Arriba. En la azotea hay una terraza. En noches como esta all


se est muy bien cuando se pone

el sol.

Me pregunt si Blake haba llegado y haba subido a la terraza


con su padre y su hermano, pero me

avergonzaba reconocer que no saba dnde haba estado durante


el

ltimo da y ltima noche. Quera creer que todo poda ser


diferente. La compaa de su familia

siempre haca que Blake se mostrara ms humano, menos


endiosado en cierto sentido. Quiz la

presencia de su familia nos permitira derribar el muro que se


haba erigido entre nosotros y

conversar, hablar largo y tendido. Haca poco que nos habamos


comprometido, por lo que caba
suponer que estbamos enamorados, que tenamos una relacin
estable y desebamos gozar de

nuestra mutua compaa. En esos momentos apenas podamos


compartir una habitacin sin que

se produjera una tensin palpable entre nosotros.

Alli y yo nos sentamos en el amplio sof modular, frente a Fiona.


Admir el espacio abierto y la luz

que penetraba a raudales a travs de una ventana salediza situada


en la parte delantera.

Creo que debemos proponer un brindis. Por el traslado.


Fiona alz su copa hacia Alli. Y, por

supuesto, por el compromiso matrimonial de Blake y Erica.


Salud exclamamos al unsono.

Me reclin en el sof y beb un trago. Quiz fuera eso lo que


necesitaba mientras Blake se

calmaba. Un poco de champn y compartir un rato agradable con


mis amigas.

Alli se apresur a rebuscar en su bolso, que estaba en el suelo.


A propsito de compromisos
matrimoniales.

Sac un montn de revistas de bodas adornadas con coloridos


marcadores. M i afn de compartir

un rato con mis amigas se desvaneci de golpe.

Como es natural, lo ms importante es elegir tu vestido de


novia, Erica, pero tenemos que

decidir los colores esta noche, porque me saca de quicio no


saberlo, y reconozco que en ese

aspecto soy egosta.

Yo me re bajito. No haba pensado en ello. En todo caso, desde


la escuela secundaria, cuando los

colores rosa y morado eran los preferidos de todas las nias.


Fiona se levant y se sent al otro

lado de Alli.

Este me encanta. Pero quizs en azul marino dijo, sealando


uno de los modelos. Alli frunci

los labios.
No s. Si vamos a hacerlo en la playa, quiz debera haber ms
contraste. Qu os parece malva,

o un color intenso como el fucsia? Fiona se ech a rer.

Sera fantstico obligar a Blake y a Heath a que lucieran unos


chalecos y unas corbatas de color

rosa.

Alli se uni a las carcajadas de Fiona. Al cabo de unos momentos


la tormenta de ideas haba

degenerado en unos comentarios sobre relucientes fajas de color


rosa para los caballeros y ambas

estaban a punto de caerse del sof de la risa. Yo estaba dispuesta


a dejar que siguieran

planendolo todo ellas con tal de cambiar de tema. Entonces o


ruido en la cocina y record que

Catherine estaba preparando ella sola la cena para todos. Los


hombres an no haban aparecido.

Ir a ver cmo va la cena. Enseguida vuelvo.

Me dirig a la cocina y encontr a Catherine removiendo algo en


una enorme y humeante cacerola.

Ola a comida italiana y deliciosa. De pronto me sent famlica


aunque ese da apenas haba tenido

apetito.

Hola, cario. Quieres algo?

No, nada. Pens que quiz necesitabas que alguien te echara


una mano. Catherine sonri.

Creo que lo tengo todo bajo control. Ve a charlar con las


chicas.

Mir alrededor de la espaciosa cocina diseada por un


interiorista, deseando encontrar algo que

limpiar. Lo que fuera con tal de tener una excusa para no regresar
hasta al cabo de unos minutos a

la sala donde estaban reunidas mis damas de honor.

Qu diablos me ocurra? No deseaban todas las mujeres del


planeta participar en ese proceso?

Cmo poda dirigir una compaa emergente de moda online sin


mostrar el menor inters por los
pequeos detalles de lo que tena visos de convertirse en una
boda como jams haba podido

imaginarme? La frase una boda por todo lo alto adquira un


nuevo sentido con cada momento

que transcurra mientras Alli y Fiona competan entre s para


obtener mi beneplcito a sus

propuestas.

Me mord el labio mientras trataba de buscar un pretexto para


quedarme. Te sientes bien?

Perfectamente respond, asintiendo. Aunque no me


importara que la Tierra me tragara ahora

mismo. Supongo que necesito un respiro. Ellas Catherine


esboz una media sonrisa,

observndome con gesto comprensivo.

Te sacan de quicio? Yo me re.

Quizs un poco.

Omos ms carcajadas procedentes de la sala de estar y Catherine


y yo nos miramos con gesto de
complicidad. A Alli se le escap lo de la fiesta de
compromiso. Te lo agradezco. No tenas que

hacerlo.

Tonteras! Me apetece hacerlo. No tienes idea de lo


ilusionada que est nuestra familia con la

noticia. Estn impacientes por conocerte. De veras, se mueren de


ganas de ver a Blake. Suele

mostrarse un poco esquivo a la hora de hacer acto de presencia


en las reuniones de la familia

extendida.

De todos modos, gracias. M e siento fatal porque seguramente


debera pensar en este tipo de

cosas. Debera estar haciendo una docena de cosas que ni


siquiera se me han ocurrido

ltimamente.

Todo avanzaba demasiado rpido. El trabajo. Los planes de boda.


Para colmo, esa crisis con Blake

amenazaba con desbaratarlo todo. Blake es el tipo de persona a


la que le gusta organizarlo todo,

pero supongo que no ser de mucha ayuda con los preparativos


de la boda. Yo mene la cabeza.

Ms bien no.

Mir alrededor de la habitacin, nerviosa, tratando de evitar


cruzar la mirada con Catherine.

Cuando guard silencio, la mir de refiln. Tena el ceo


arrugado. Se acerc y apoy la mano

sobre la ma.

Va todo bien entre vosotros? pregunt suavemente.


Espero que no te moleste que te lo

diga, pero en estos momentos no pareces una chica felizmente


comprometida para casarse.

Tragu saliva para aliviar el nudo en la garganta. No es nada


grave.

Ha hecho Blake algo que te ha disgustado?

Sent un pellizco en el corazn y cerr los ojos. Cmo poda


explicarle lo que haba ocurrido entre
los dos durante esos ltimos das? M e limit a asentir con la
cabeza, incapaz de ocultar mi dolor.

Nos disgustamos ambos. Los dos estbamos equivocados. Y


las cosas se han puesto tensas. De

un tiempo a esta parte apenas hemos hablado. Baj la vista,


restregando el suelo de baldosas de

pizarra con el pie.

A veces Blake es agobiante. Exasperante. Ella se ri bajito.

Dmelo a m, que tuve que criarlo. Sonre dbilmente.

Ya me lo imagino.

Es un joven complicado. Siempre lo ha sido. Es mi hijo y lo


querr siempre pase lo que pase,

pero es muy cabezota. Pero desde el momento en que te conoc


supe que eras buena para l.

Rezo todos los das para que l tambin sea bueno para ti. Ha
cambiado en muchos aspectos

positivos. Nunca le haba visto comportarse con tanta ternura


como lo hace contigo, Erica. Hay
algo distinto en l. Pequeos detalles, que yo he captado.

Las lgrimas afloraron a mis ojos. Antes de que pudiera decir


algo o hallar un pretexto para

marcharme, ella me abraz y yo le devolv el abrazo.

No te des por vencida con l musit Catherine. Si alguien


puede influir en l y derribar esos

muros, eres t. M e apart un poco y me enjugu las lgrimas que


rodaban por mis mejillas.

Deseara no sentirme tan alejada de l en estos momentos.

La voz de Blake reson a travs del apartamento, mezclndose


con la de Heath y la de su padre.

Sent que se me encoga el corazn ante la perspectiva de verlo.


Estaba all.

Blake! lo llam Catherine, volvindose hacia la sala de


estar y soltndome.

Me enjugu de nuevo los ojos, confiando en ocultar toda seal de


haber llorado. Al cabo de unos

segundos, Blake se reuni con nosotras. Entr en la cocina y se


detuvo junto a la puerta, con las

manos enfundadas en los bolsillos de su pantaln vaquero. M e


qued sin aliento al comprobar lo

impresionante que estaba sin pretenderlo. Es mo, me dije para


tranquilizarme, pero ltimamente

no haba tenido esa sensacin. Nos mir a las dos y finalmente


sus ojos verdes se posaron en m.

Yo desvi la vista, deseosa de ocultar mi reciente vulnerabilidad,


pero saba que en cuanto me

haba visto se haba percatado de lo disgustada que estaba.

Blake. El tono de Catherine era spero. Tienes que hablar


con Erica. Todo el mundo aqu lo

est celebrando y divirtindose y esta pobre chica est deshecha


en lgrimas por tu culpa.

Empieza a hablar.

l la mir unos segundos, impasible. No quiero hablar de esto


contigo, mam. Ella torci el

gesto.
El genio de la familia! Cielo santo, no espero que hables de
ello conmigo. Habla con tu

prometida, que dentro de poco ser tu esposa. Arregla lo que se


haya roto aqu, es lo nico que

tengo que decir al respecto.

Ella lo mir con dureza y luego suaviz el gesto al volverse de


nuevo hacia m. M e tom la mano y

me la apret para darme nimos.

Blake dio media vuelta sin decir palabra. Atraves la cocina y


desapareci en el pasillo. Yo lo segu

hasta que nos quedamos solos en una de las habitaciones casi


vacas que yo haba visto antes.

Supuse que era el despacho que tenan en casa. Haba dos


estanteras contra la pared, repletas de

papeles.

Blake se detuvo en el centro de la habitacin, de espaldas a m.


Yo cerr la puerta y me apoy

contra ella.
La repentina privacidad significaba tambin silencio, un tenso e
incmodo silencio entre nosotros.

M e devan los sesos en busca de algo que decir, algo que nos
trasladara de nuevo al momento

que compartamos antes de San Francisco. Pero no saba qu


decirle. Se haba enfadado conmigo

porque haba llorado delante de su madre, aunque jams se me


habra ocurrido contar a Catherine

lo que haba sucedido entre nosotros.

Supongo que quieres hablar dijo Blake con tono quedo,


volvindose hacia m.

Asent y tragu saliva para aliviar el nudo que tena en la garganta.


No quera hablar all, pero

quin sabe cundo volvera a tener la oportunidad de estar a


solas con l?

No quera hacer esto aqu, pero no saba nada de ti. Tu madre


me pregunt si nos habamos

disgustado y perd los nervios. Lo siento. Ahora estoy aqu.


Baj el tono de voz y avanz un paso. Se detuvo frente a m, con
las manos enfundadas an en los

bolsillos. Era una postura que sola gustarme, esa actitud de me


importa una mierda que

adoptaba a veces, por lo general cuando se trataba de algo


referente al trabajo. Recuerdo el

aspecto que tena cuando se sent en la silla frente a m en la sala


de juntas de Angelcom,

mostrando una aparente indiferencia. Yo me haba sentido tan


indignada como profundamente

atrada por l. Ahora lo conoca mejor. Saba que eso le afectaba,


pero estaba confusa acerca de

cmo me senta yo con respecto a nuestra situacin en esos


momentos.

Blake me has hecho dao.

l apret la mandbula y pasaron varios segundos en silencio.


Te advert que si abras la puerta

de esa parte de m
No me refiero al dolor fsico dije. S que a veces nos
enfadaremos y nos haremos dao. Es

inevitable. S que trataremos de vengarnos el uno del otro de


diversas formas. Reconozco que la

otra noche fue complicada para m, no por algo que no


hubiramos hecho antes, pero al final lo

nico que sent fue tu furia. Eso me hiri ms que cualquier


molestia fsica, porque sent que me

odiabas y deseabas lastimarme. Quiz lo hiciste para sentirte


mejor

Te aseguro que no. En su rostro se pint una mueca de


contrariedad.

Entonces, por qu? Me dejaste all como si yo no significara


nada para ti. Parece como si me

alejaras de ti para castigarme ms. Hasta cundo hemos de


soportar esta situacin? Cuntas

veces tengo que decirte que lo siento, que comet un estpido


error que deseara poder borrar?

l se volvi ligeramente de espaldas, pasndose los dedos por su


alborotado cabello castao

oscuro. Jams debi suceder.

M e apoy contra la puerta, abatida. Lo s. Ojal no hubiera


sucedido. l se volvi de nuevo

hacia m.

No. Creo que no acabas de entenderlo. Lo que sucedi cuando


estbamos separados Todo

sucedi porque no me creas capaz de obligar a Daniel a que


dejara de amenazarte.

No es verdad.

Es verdad, Erica. Si hubieras confiado en m, no nos habramos


separado. James jams habra

tenido ocasin de aproximarse a ti cuando estabas en un estado


tan vulnerable.

Pens que Daniel te matara. No lo entiendes? Te echaba de


menos, estaba desesperada,

deseaba hallar el modo de salvar nuestra relacin, pero cuando te


vi con Sophia esa noche, y luego
con Risa, me di por vencida. Saba que todo haba terminado
entre nosotros, que te haba perdido.

No tuvo nada que ver con que yo deseara a James, sino con que
me senta tan vaca sin ti que dej

que se aproximara demasiado a m.

Crees realmente que yo habra dejado que Daniel nos


lastimara a ti o a m? Crees por un

segundo que no habra removido cielo y tierra para asegurarme


de que estabas a salvo de ese

manaco? En lugar de ello, me destrozaste el corazn.

El dolor que denotaban sus palabras era sincero. Yo lo saba


porque haba pasado tambin por esa

tortura. Debido al temor que me infundan las amenazas de


Daniel, ambos habamos vivido un

infierno durante varias semanas.

No se trata solo de James, aunque no me alegro de que


sucediera, creme. Pero no es sino otro

ingrato recordatorio de toda la situacin. T habas sufrido


mucho con Daniel y yo no quera que

siguieras sufriendo. Pero lo cierto es que al no acudir a m en


busca de ayuda nos expusiste a

ambos a un mayor peligro. Cmo quieres que sea tu marido si


no permites que te proteja?

Maldita sea, Erica, te he concedido el espacio que necesitas pese


a que mi instinto me aconsejaba

que no lo hiciera, y qu hemos conseguido con ello?

Los labios me temblaban mientras absorba la ferocidad de sus


palabras.

Comet un error. Estaba asustada, y en esos momentos lo


nico que me importaba era saber

que estabas a salvo. Cuntas veces hars que pasemos por


esto porque eres demasiado

obstinada para confiar en m?

Me ests castigando por unas decisiones que tom en el


pasado, por cosas que no puedo

borrar. La situacin es distinta ahora. l sacudi la cabeza.


T crees? Puedes asegurarme que no volveras a tomar las
mismas decisiones? Porque yo

puedo asegurarte ahora mismo que si hubieras sabido,


intrnsecamente y sin ninguna duda, que

debas acudir a m cuando Daniel te amenaz, todo se habra


resuelto de forma distinta. Te

previne sobre James. Yo lo saba. Saba que se estaba


aproximando demasiado a ti, pero t dejaste

que lo hiciera. Es ms, sigues hacindolo, aunque sabes que me


saca de quicio. Siento deseos de

destrozar a ese hijo de puta por haberte puesto las manos encima.
No te das cuenta del dao que

esto me causa, Erica?

Yo pestae para reprimir las lgrimas ante ese ataque. Haban


pasado das sin nada, y ahora eso

Blake

Quiero asumir el control, Erica. Pero no voy a arrebatrtelo.


Tienes que cedrmelo t. T abriste
esa puerta. Ahora tienes que atravesarla. Has tratado de trazar una
lnea roja entre nosotros, en el

trabajo y en nuestra relacin, que te permita conservar el control


que crees que necesitas. Pero se

acab.

Sent una opresin en la boca del estmago a la vez que el


acostumbrado deseo de echar a correr.

No saba si podra cederle alguna vez el control que l deseaba.


Y si no era capaz de hacerlo?

Qu dices?

Digo que me has asegurado que me amas tal como soy . Pues
yo soy as. Lo que sucedi con

Daniel y ahora James. No puede volver a ocurrir nada


semejante. Yo no quiero que ocurra

insist.

Y yo te garantizo que no ocurrir.

Abr la boca durante una fraccin de segundo, pero las palabras


se perdieron en lo que l deca. l
deba de saber que lo que me peda era imposible. Por qu no
poda conformarse con

dominarme en la alcoba?

Se trata de que yo sea tu sumisa? Quieres que juegue contigo


al juego de

dominacin/sumisin? De acuerdo, Blake. Te suplicar. M e


arrodillar, pero no permitir que ese

juego se extienda a mi vida profesional. Tengo unos lmites, y


tienes que comprenderlo.

Esto no es un juego para m. Y tu forma de pensar es


justamente el problema.

Avanz un paso, taladrndome con los ojos. Yo me puse a la


defensiva, apretando con fuerza la

espalda contra la puerta. l apoy las manos a cada lado de m,


nuestros cuerpos casi tocndose,

sin cederme un pice de terreno. Yo no poda pensar con claridad


tenindolo tan cerca. l sostuvo

mi mirada sin pestaear; en sus ojos no haba asomo de duda.


Cuando habl, su voz era grave.
Cmo te sientes, Erica, cuando me cedes el control?

Era una pregunta capciosa, pero comprend que ya no estbamos


hablando de Daniel o de James.

Su semblante se haba suavizado, la dura intensidad que reflejaba


se haba transformado en otra

cosa. En algo sexual. No menos intensa; la energa era palpable.


Resonaba entre nosotros,

producindome unos chispazos en la piel en todos los puntos


donde me tocaba. La yema de un

dedo sobre el arco de mi boca, su pulgar sobre el acelerado pulso


en mi cuello. Dios, deseaba

sentir sus manos en todo mi cuerpo.

Cuando te dejas llevar sin oponer resistencia te sientes de


maravilla, no? Sabes que me

ocupar de ti, de los dos. Sabes que pase lo que pase, har que
los dos alcancemos el clmax.

Baj la mano, su palma rozndome el pecho y deslizndose sobre


mi torso, como marcando todos
los lugares que constituan sus dominios. Que sobre mi cuerpo
eran muy numerosos.

Te he dejado alguna vez insatisfecha? Ha ocurrido alguna


vez, por extremo que fuera el

castigo que te infliga, que no me hayas suplicado ms? Que no


te hayas corrido como una loca,

gritando mi nombre? Dime que no es as.

M e qued sin aliento y trat de recuperarlo. Mene la cabeza,


conociendo la respuesta tan bien

como l. Sent un intenso calor que pulsaba debajo de mi piel y


entre mis piernas al recordar lo

que l poda hacerle a mi cuerpo, el poder que tena sobre l. Yo


poda aceptar ese tipo de

dominacin. De hecho, no quera que esa parte de l cambiara


nunca.

l se inclin sobre m. Su boca apenas roz mis labios. Yo


arque la espalda ofrecindome a l,

pero se apart, dejndome mareada debido al intenso deseo que


me invada. Emit un trmulo
suspiro, tratando de romper el hechizo que haba arrojado sobre
m. Con promesas de ejercer un

control del que ya era esclava, atrayndome con el seuelo de


algo que significaba mucho ms.

Qu me ests haciendo?

Mostrarte lo que deseas, lo que ambos necesitamos.

Sabes que no se trata de esto. S que puedo darte lo que me


pidas y que no me decepcionars.

Pero no puedes tenerme bajo tu yugo, reivindicar tu derecho


sobre m y esperar que te permita

ser mi dueo.

l arque las cejas.

De veras? No fue eso lo que dijiste la otra noche. O las


palabras, altas y claras.

No me diste otra opcin. Si me dejas colgando en el borde del


abismo, a punto de alcanzar el

orgasmo, te dir que eres el emperador de Roma. No quieres


que sea tu dueo? No quieres
pertenecerme como yo quiero pertenecerte a ti? Es eso?

Empec a sentir un dolor sordo en el pecho al or sus palabras.


No poda tomar una decisin

acerca de lo que me deca debido a la persistente angustia que me


produca la perspectiva de

dejar que alguien controlara mi vida.

Nunca he tenido que depender de nadie, ni responder ante


nadie. Lo sabes, y sin embargo

tratas de cambiarme, como si yo pudiera pulsar un resorte y


eliminar ese rasgo en m.

Si te casas conmigo, te aseguro que eso cambiar. De forma


permanente. Eso qu significa?

Significa que tendrs que acudir a m incluso antes de pensar


en tomar una decisin precipitada.

Significa que tendrs que involucrarme en todos los aspectos de


tu vida, para asegurarme de que

lo haces, lo cual incluye despedir a James de tu compaa.


Significa que tendrs que pedirme
ayuda cuando la necesites, y que jams me ocultars nada. Y
cuando se produzca una situacin

que exija que yo la resuelva, lo dejars en mis manos. Sea lo que


sea.

Se inclin de nuevo sobre m, su mirada seria, escrutando mi


rostro, trazando una delicada lnea a

lo largo de mi mandbula. Cuando habl de nuevo, su voz era un


murmullo.

Significa que cada vez que respires, cada paso que des, no lo
dars solo para avanzar en tu vida,

sino en la nuestra. Lo dars sabiendo que estoy junto a ti, ligado


irrevocablemente a cada decisin

que tomes.

El pecho me dola debido al esfuerzo de respirar profundamente


y llenar mis pulmones de aire. Lo

intent una y otra vez, mientras trataba de asimilar lo que l


deca. No me conceda espacio para

huir, para luchar, para nada.


Tengo tengo la sensacin de que me ests dando un
ultimtum.

Lo mir con los ojos muy abiertos, con gesto interrogante,


confiando en estar interpretando lo que

me deca de forma equivocada. La seriedad que reflejaban sus


ojos me respondi antes de que lo

hiciera l.

Lo quiero todo, Erica. No me conformo con menos. Asmelo


o

Trat de reprimir los temblores que me sacudan el cuerpo.


Cmo poda pedirme eso?

Amenazarme con nuestra relacin? M e senta como un animal


enjaulado, acorralado.

O qu? Las palabras surgieron de mis labios con tono


spero, desafiante.

Me sujet por la cintura con fuerza al tiempo que crispaba la


mandbula sin cesar. Antes de que yo

pudiera calcular lo cabreado que estaba por haberle desafiado,


sus labios oprimieron los mos. M e
bes con furia, con insistencia, obligndome a abrirlos. Yo los
abr para l, sin estar preparada para

la devoradora pasin de su lengua. l murmur unas


obscenidades, sofocadas por la frentica

unin de nuestras bocas. La inesperada furia de su pasin me


recorri el cuerpo, estimulando

todos mis instintos para devolvrsela.

Lo bes con frenes, agarrndolo por la camisa para intensificar


el contacto entre nosotros.

Nuestras lenguas se enredaron, nos mordimos, nos fundimos en


un ardiente abrazo. Inmovilizada

por sus caderas, sent la inconfundible rigidez de su miembro


presionado contra m. Apoy la

palma de la mano en mi muslo, arremangndome la falda,


dndome a entender sin la menor duda

lo que deseaba de m. Yo contuve el aliento, ahogando el sonoro


gemido que quera escapar de

mis labios cuando expeliera el aire.


Desliz la mano entre mis piernas, acariciando mis partes
ntimas a travs de mis bragas,

hacindome enloquecer de deseo. Un breve gemido escap de mi


boca, mientras el placer

anulaba la parte racional de mi cerebro que saba que nos


hallbamos en un lugar inadecuado

para aquello. A mi cuerpo eso no le importaba cuando l me tena


en sus garras.

Por qu, Erica? Por qu diablos luchas contra m?

Mov las caderas, restregndome contra su mano. Tena las


bragas empapadas y estaba preparada

para recibirlo all mismo. Cuando yo senta sus manos sobre m,


l tena siempre las de ganar.

Luchar contra l era una causa perdida, y puesto que me haba


privado durante tanto tiempo de

sus caricias, yo estaba dispuesta a reptar sobre su cuerpo con tal


de poner fin a esa distancia.

Deslic las manos debajo de su camisa, sobre su torso desnudo.


Te deseo ahora.
l espir con fuerza y sus dedos masajearon mi palpitante sexo a
travs del liviano tejido de mis

bragas. Yo cerr los dedos y le clav las uas en los costados,


ciega de deseo e imaginando todas

las formas en que deseaba que me hiciera el amor.

De pronto se oy el ruido de otro corcho al saltar de una botella


de champn en la sala de estar.

Seguido por las conocidas voces de su familia y de Alli


llamndome, un oportuno recordatorio de

que no estbamos lo bastante solos para continuar con lo que


habamos comenzado.

Nos separamos, resollando.

Joder. Blake se apart tambalendose y se ajust la ropa.

El bulto en su pantaln vaquero indicaba que estaba empalmado,


dispuesto a follarme sobre

cualquier superficie que pudiera encontrar. En esa habitacin,


podra haber sido sobre la mesa de

trabajo de Heath. Eso habra un error. Muy placentero, pero un


error.

Tragu saliva, esforzndome en reconducir mis pensamientos de


nuevo a la realidad. Ech la

cabeza hacia atrs. Jadeaba al tiempo que trataba en vano de


contener el torrente de tensin

sexual que me inundaba. Joder. Eso era peor que el sptimo


crculo del infierno. l se haba

alejado unos pasos, una distancia insoportable teniendo en cuenta


lo ntimamente que me haba

acariciado.

Blake, no quiero pelearme contigo. Por favor, vmonos a casa


y olvidemos todo esto.

Al cabo de un momento, se volvi hacia m, haciendo que el


corazn me diera de nuevo un vuelco.

Pero no vi resignacin en sus ojos. Al contrario, su


determinacin pareca haberse reforzado

durante el instante en que trat de que mis clulas cerebrales


volvieran a ponerse en marcha.
Te he dicho que lo siento, y era sincera dije con tono
implorante.

Lo s. Pero esta vez no basta. Lo que te pido esto no es lo


que deseo. Es lo que necesito. Es lo

que necesitamos los dos. Sostuvo mi mirada, la tensin


intensificndose entre nosotros. Abr la

boca para decir algo, pero l se me adelant. Depende de ti,


Erica.

Unas simples palabras. La firmeza de su tono al pronunciarlas. La


expectativa en sus ojos mientras

esperaba a que yo qu? M e sometiera? Se lo diera todo?


Esperaba que le diera hasta la

parte ms pequea de mi ser a la que yo me aferraba con


desesperacin, junto con mi amor, mi

confianza y mi futuro.

Estuve a punto de desmoronarme. Quera romper a llorar porque


saba que no poda darle la

respuesta que l necesitaba. Cmo iba a hacerlo. Era


inconcebible.
Mientras luchaba conmigo misma, l cerr la distancia entre
nosotros. M e bes, oprimiendo

breve y suavemente sus labios contra los mos. La ternura de ese


gesto me desconcert de nuevo,

mientras l me miraba profundamente a los ojos.

Te quiero, Erica. Pero si no puedes darme esto No


termin la frase, sino que se limit a

menear la cabeza; sus ojos, un tornado que reflejaba las


emociones que se agitaban en l.

Pero qu estaba diciendo? Qu todo se haba acabado entre


nosotros? Antes de que pudiera

preguntrselo, abri la puerta y me apart para dejarlo pasar. Con


la cabeza gacha, las manos

enfundadas de nuevo en los bolsillos, ech a andar por el pasillo


hacia el bullicio en la sala de

estar.

Me qued all plantada, paralizada por lo que haba sucedido.


Pese a las ganas que tena de hablar
con l, no daba crdito al resentimiento que haba acumulado
durante todo ese tiempo.

Todas las emociones que haba reprimido para seguir adelante


con mi vida durante los ltimos

das haban aflorado esa noche, y me senta incapaz de


permanecer all con su familia y fingir que

todo iba bien entre nosotros. Habra bastado con que mirara a
Blake, sabiendo que nuestra

relacin estaba en jaque, para que estallara en lgrimas.

Aunque bastara con decir lo siento, no poda seguir repitindolo,


mi corazn no lo soportaba ms.

No soportaba saber que todo lo que le haba dado no era


suficiente para l.

Sin dar a la madre de Blake ninguna indicacin de cmo se haba


desarrollado nuestra

conversacin, pas junto a ella al atravesar la cocina y entr en la


sala de estar. La animada

conversacin se detuvo cuando entr. Ignorando a los dems, por


temor a derrumbarme si
cruzaba la mirada con alguno de los presentes, en especial con
Blake, me acerqu a Alli. Estaba de

pie junto al sof, sosteniendo una copa en la mano. Tom mi


bolso y le di un apresurado abrazo.

Lo siento murmur, y me fui.

10

El apartamento estaba a oscuras y silencioso. Demasiado


silencioso.

Haba regresado sola y haba tratado en vano de conciliar el


sueo. En mi interior luchaba con la

enormidad de lo que haba dicho Blake, lo que me haba pedido,


la propuesta despus de su

propuesta matrimonial. Pero esta no iba acompaada de un


esplndido anillo de diamantes, sino

de la amenaza, muy real, de quedarme sin nada. Yo quera creer


que se haba tirado un farol, que

podra disuadirlo de semejante idea. Pero y si no lo consegua?


Y si nada de lo que yo dijera
poda modificar la posicin en la que l me haba colocado?

Poco antes de medianoche envi un mensaje de texto a Alli,


preguntndole si Blake haba pasado

la noche all. No, se haba marchado. Alli no saba adnde. Por


fin, ya de madrugada, me venci el

sueo.

La maana era ms hmeda de lo habitual despus de la llovizna


que haba cado durante la

noche. Al salir me encontr a Clay esperndome con el Escalade,


dispuesto a llevarme al trabajo.

Incluso los das en que no me llevaba al trabajo en coche,


siempre andaba cerca. Estaba claro que

Blake no quera arriesgarse a que me sucediera algo, y yo saba


que era intil tratar de hacerle

cambiar de opinin al respecto.

Goc con el aire fresco y seco del todoterreno mientras Clay me


conduca a travs de las calles de

la ciudad. M e puse a pensar en Blake y dnde pasaba sus noches.


Antes de que mi imaginacin se

desbordara de nuevo, mir a Clay .

Sabes dnde estuvo Blake anoche?

Su mirada se cruz con la ma en el retrovisor.

No lo s con certeza, seorita Hathaway. Me pidi que esta


semana estuviera a la disposicin de

usted. No he vuelto a saber nada de l desde entonces. Le


acompaa otra persona?

No, seorita. Solo usted.

Al parecer Blake no tema por su propia seguridad, pero yo s.


Las calles desfilaron a toda velocidad

hasta que nos detuvimos frente a la oficina. M e desped de Clay


y ech a andar rpidamente hacia

la entrada del edificio.

Mi cuerpo necesitaba desesperadamente ms caf para poder


afrontar la jornada, pero decid

renunciar a mi costumbre matutina de pasarme por el Mocha.


Haba estado evitando a Simone.

No saba lo que James le habra contado sobre su encontronazo


con Blake. M e senta

emocionalmente agotada debido a lo que haba sucedido entre


Blake y yo la noche anterior. Tema

que si me vea envuelta en otra situacin emocionalmente tensa,


me derrumbara.

Erica.

Detenindome junto a la puerta que daba acceso a la escalera de


la oficina, me volv y vi un rostro

conocido. Ante m estaba Isaac Perry, vestido con un atuendo


profesional consistente en un

pantaln gris y una camisa de color claro con escote en V. Joder,


lo que faltaba.

Qu haces aqu?

Apenas pude disimular mi enojo por el hecho de que Isaac


hubiera elegido precisamente ese da

para presentarse de modo imprevisto. Al menos tuvo la decencia


de mostrar cierta turbacin.

Te envi un correo electrnico. Como no me contestaste y


estaba en la ciudad, decid pasarme

por aqu. Pudiste llamar para anunciarme tu visita.

Lo s, lo siento. Fue una decisin de ltima hora.

Crisp la mandbula varias veces. No pareca el hombre que me


haba metido mano haca unos

meses. Pareca el hombre con la sonrisa de adolescente que me


haba convencido para que cenara

con l en privado, una cena que haba sido el desencadenante de


todo lo que haba ocurrido

posteriormente.

S que ests muy ocupada. No te entretendr dijo.

Si Blake averigua que ests aqu Por una vez me alegr de


no tener que preocuparme de que

Blake pasara a verme. Al menos, no crea que lo hiciera. Despus


de lo de la noche anterior,
supuse que estbamos destinados a pasar otra temporada
separados.

Isaac torci ligeramente el gesto, baj la vista y la fij en sus


costosos mocasines.

Lo s. M e imagino que no es mi mayor fan. Confiaba en que


te compadecieras de m y me

dieras la oportunidad de disculparme.

M e apart un poco de la puerta, cruzando los brazos. Estbamos


en pblico, pero la ltima vez

que nos habamos visto me haba sobado por todas partes con sus
asquerosas manos. No poda y

no quera fiarme de l.

No creo que tengamos nada que hablar, Isaac.

l solt un bufido, adoptando un aire ms humano y menos


tentativo que antes.

Lo siento, Erica. De veras. Por favor, deja que te invite a un


caf. Es lo nico que te pido. Cinco

minutos.
Sus ojos azul claro me miraron implorantes, y record al Isaac
Perry que rezumaba encanto.

Adems, me prometa un caf. De acuerdo.

Sus ojos se animaron, pero yo no las tena todas conmigo. Con el


corazn en un puo, entr en el

Mocha seguida por l, confiando en que por algn milagro


Simone librara esa maana, lo cual era

pedir mucho, dado que no haba entrado ni una vez en el local sin
que la vivaracha y pelirroja

camarera se acercara a saludarme.

Simone estaba sirviendo a otro cliente cuando nos sentamos a


una mesa. M e reclin en la silla,

deslizando el dedo por el borde de la mesa. Isaac iba a


presionarme sobre lo de anunciarse en

nuestra red social, y yo an no haba tomado ninguna decisin al


respecto. Blake se pondra

furioso, como era natural, pero yo sera una idiota si rechazaba


una cuenta como la de Isaac si esta
contribua a promover mi negocio ms rpidamente. Dado el
cmulo de emociones que

enturbiaban la situacin, me costaba decidir la forma de abordar


su oferta.

Absorta unos instantes en mis pensamientos, casi me sobresalt


cuando Simone se acerc a

saludarnos. Hola dijo con una sonrisa afable. Hace


tiempo que no te vea por aqu.

Hola, Simone. Humm, s. Lo siento respond. Las palabras


brotaron atropelladamente, y ese no

era el momento de abordar el tema con ella. Supuse que lo mejor


era explicarle lo que haba

ocurrido con James y quitarme el problema de encima.

Lo de siempre? me pregunt, interrumpiendo mis


reflexiones y haciendo que me centrara de

nuevo en el presente. S.

Su mirada se pos en Isaac, quien admiraba con gesto indolente


su imponente tipazo, como solan
hacer la mayora de los hombres. Que sean dos dijo l,
sonriendo educadamente.

Yo suspir, impaciente por ingerir mi prxima dosis de cafena.


Bien, de qu queras hablar?

Quera explicarte

Sobran las explicaciones, Isaac. No me gusta que los hombres


me soben, ni que me toquen de

ningn modo sin mi consentimiento expreso. S que me pas


de la raya.

Te pasaste varios pueblos. Y me cuesta pasar eso por alto y


apresurarme a hacer negocios

contigo. Espero que lo entiendas. l apret los labios.

Desde luego. Comet un error. M i conducta fue inexcusable.

Mientras yo asimilaba esa simple confesin, considerando la


posibilidad de perdonarlo, l

continu: Beb demasiado.

Yo arrugu el ceo, reacia a aceptar su disculpa.


Bromeas? Compartimos una botella de vino.

Me estaba medicando. Tomaba unos frmacos que,


combinados con el alcohol, inciden en mi

conducta. T no podas saberlo, y no es una excusa. Tienes


razn, no lo es.

l fij la vista en la mesa.

Quiero que comprendas que no soy as. M entira si dijera que


no me senta atrado por ti, pero

de haber estado en mi sano juicio, no me habra comportado


contigo de esa forma.

Lo observ con atencin, preguntndome adnde quera ir a


parar. Su deseo de que le perdonara

resultaba un tanto inesperado, y no pude por menos de sospechar


de sus intenciones.

Qu quieres de m, Isaac?

l suspir y se enderez en la silla.

El mundo es muy pequeo. Tenemos varios conocidos en


comn. M e consta que Blake no
quiere saber nada de m, pero es probable que nuestros caminos
vuelvan a cruzarse algn da.

Pese a lo ocurrido dijo, sealndonos a l y a m, confiaba


en que pudiramos trabajar juntos.

Considralo una ofrenda de paz.

Un acuerdo econmico vinculante es una ofrenda de paz un


tanto extraa. l reprimi una

sonrisa.

Tal vez, pero supuse que te parecera ms valiosa que flores y


bombones. Estoy

comprometida para casarme. Habras tirado el dinero.

Me mir con gesto serio, achicando los ojos ligeramente. No


lo saba. Enhorabuena.

Gracias respond secamente.

En cualquier caso, deseo sinceramente trabajar contigo. Antes


de que el alcohol hiciera que me

comportara como un cretino, me interes la propuesta que


hiciste. M e encantara intentarlo si
crees que podemos superar mi pica metedura de pata.

Yo mene la cabeza. Si supiera lo que yo haba pasado! No


s

l se reclin en la silla y agach la cabeza.

De acuerdo. Lo entiendo, Erica. No pasa nada. Pens que


mereca la pena intentarlo. Por si te

interesa, lo lamento mucho. M e avergenza mi comportamiento.


Cuanto ms pensaba en ello,

ms convencido estaba de que deba verte y pedirte perdn.


Espero que si volvemos a vernos,

como supongo que suceder, al menos podamos saludarnos de


forma cordial.

Yo suspir, deseando no sentir lstima de l. Trat de interpretar


su lenguaje corporal en busca de

algn signo que indicara que me estaba vacilando, pero se


mostraba tan encantador como el da

en que nos conocimos.

Pensar en ello, de acuerdo? l sonri.


Es lo nico que te pido. Se levant apresuradamente.
Gracias por acceder a escucharme. No

pretenda pillarte desprevenida, pero algunas cosas es preferible


hablarlas cara a cara.

Estoy de acuerdo. Habra sido mucho ms fcil rechazar su


intento de alcanzar una tregua a

travs de un correo electrnico. Pese al intenso odio que Blake


senta por ese hombre, empec a

pensar en la posibilidad de ese puente entre nuestras compaas.

Simone nos trajo nuestros cafs, servidos en unos prcticos y


humeantes vasos de cartn para

llevar. l le entreg un billete y le dio las gracias antes de


marcharse. Quin es ese? pregunt

Simone.

Un posible anunciante.

Lo era? Consideraba yo en serio ese puente de tregua entre


nuestras compaas? No estaba del

todo convencida de que sus intenciones fueran malas, pero


tampoco tena ganas de perdonarlo.

Y muy generoso. Me ha dado una propina de cuarenta dlares.


Yo me re. Ella se sent en la silla

que haba ocupado Isaac. Qu ocurre? M e ests evitando?

Beb un trago de mi caf, demasiado cansada para poner una cara


que no era la ma. Ella me mir

achicando los ojos. Simone, a riesgo de cabrearte y crear un


mal rollo entre James y t, debo

decirte algo.

James te bes. Ya lo s. Yo la mir pasmada. Lo sabes?

S, me lo cont el otro da. Dijo que Blake se enfureci con l


y le pidi que presentara su

dimisin.

Joder murmur, una reaccin motivada tanto por lo que


haba sucedido esa tarde como por el

hecho de que Simone lo supiera. Escucha, tienes que resolver


esto con James. Esto era lo que
me preocupaba sobre el tringulo amoroso, pero

Pero qu?

Erica, James me importa. Hace tiempo que salimos, y s que


l te aprecia. M e ha asegurado que

ya no est enamorado de ti, pero sigue considerndote una amiga.


No s si l y Blake sern

capaces de hacer algn da las paces, pero t eres el eje central


del tema. Todo depende de ti.

Yo solt un gemido de protesta.

Odio esto. Blake me ha colocado en una posicin muy ingrata.


No quiero despedir a James y

estoy furiosa con Blake por haber organizado este folln con l.
No tena derecho a hacerlo. Est

claro que le tiene unos celos horribles y no soporta la idea de


que yo trabaje todos los das con

alguien que me tir los tejos.

En los labios rojos de Simone se dibuj una sonrisa.


Hablar con James. Y para que lo sepas, lamento que esto te
est afectando. Creo que James y

t formis una magnfica pareja. En serio. Los dos sois amigos


mos, y no quisiera que esto se

interpusiera entre vosotros. Por desgracia, los celos de Blake


son un persistente recordatorio de

una indiscrecin que estoy segura que tanto James como yo


preferiramos olvidar. Los dos

queremos pasar pgina, y espero que podamos hacerlo.

La situacin no es sencilla. Pase lo que pase, esto no afectar


a nuestra amistad. Sigo siendo tu

amiga. Fuertes y unidas ante todo, vale? M e re y ella extendi


la mano para que chocara mi

puo contra el suyo. Lo hice y ella se levant de la silla.

Ve a poner orden en tu disparatada vida mientras yo sirvo ms


combustible para cohetes a estos

adictos, de acuerdo? M e parece un planazo. Gracias.

Ella sonri satisfecha antes de alejarse. Tom mi caf y sal del


establecimiento sintindome ms

animada. Al menos no haba tenido que apagar ese fuego.

En la oficina, dediqu la maana a ponerme al da con los correos


electrnicos antes de que Alli

entrara para informarme de los progresos que haba hecho en


materia de anunciantes. Haba

captado otras dos cuentas, lo cual era un excelente comienzo


para compensar la falta de ingresos

que habamos sufrido. Yo estaba haciendo unos rpidos clculos


cuando ella me interrumpi.

Qu ocurre entre t y Blake?

Alc la vista y comprob que me miraba con gesto de


preocupacin. Suspir y dej el bolgrafo. En

algn momento tendra que contarle la verdad. Despus de


abandonar su fiesta a toda prisa, era

natural que Alli se preguntara qu haba sucedido entre Blake y


yo para que yo me marchara

precipitadamente.
Nada que deba preocuparte. Hemos tenido algunos problemas.

Es lgico que me preocupe por ti. Especialmente cuando


Blake se queda en mi apartamento

hasta altas horas, encerrado con Heath y sosteniendo con l una

conversacin ntima y fraternal hasta medianoche. Yo me rebull


en la silla.

No saba que se haba quedado hasta tan tarde. No regres a


casa?

Yo negu con la cabeza. Adnde supones que fue?

M e puse a tamborilear con el bolgrafo sobre la mesa. La


verdad, no tengo ni idea.

Qu ha ocurrido entre vosotros? Has estado muy rara desde


que regresaste de San Francisco.

Pens que todo haba ido bien.

Y as es, en el aspecto laboral. Pero nos topamos all con Risa.


M ira, no puedo hablar de esto

aqu. Quieres que tomemos una copa esta noche despus del
trabajo? Tratar de explicrtelo
de alguna forma.

Contuve una exclamacin de fastidio. Esa conversacin iba a ser


muy engorrosa. De acuerdo. M

e voy a almorzar. Quieres algo?

S, treme lo que comas t.

All se march y al cabo de un minuto James ocup su lugar en la


silla detrs de mi mesa.

Tienes un minuto?

Desde luego.

Mov unos papeles sobre mi mesa, sin ningn motivo aparte del
afn de postergar lo que fuera

que haba venido a decirme. Pero Simone tena razn. Tenamos


que hablar. Tenamos que llegar

al fondo de la cuestin. Apoy la frente en las manos. An no


habamos dicho una palabra y ya

empezaba a perder los nervios. Respir hondo y dije:

Tenemos que hablar.


l se reclin en la silla, observndome. Vas a despedirme?

No. Yo me hund en la silla. Todo el caf del mundo no


conseguira que esa conversacin fuera

ms llevadera. Siento mucho todo lo ocurrido. De veras, no s


por qu se han liado tanto las

cosas, pero deseo arreglarlas de todo corazn. Lo que ocurre es


que no s cmo hacerlo de una

manera que satisfaga a todo el mundo.

El nico que est cabreado es Landon. El resto de nosotros


nos comportamos como adultos. No

entiendo por qu te afectan tanto sus berrinches a menos que te


amenace con retirar su

inversin.

l jams hara eso. Y no lo s, James. Le he colocado en


una posicin difcil que me resulta

imposible explicarte. Supongo que tiene algo que ver con ese
tal Daniel, no?

Es ms complicado de lo que imaginas. No porque no seas


capaz de entenderlo, pero es

preferible mantener algunas cosas en privado. Y s. Daniel fue


uno de los motivos por los que Blake

y yo nos separamos. Todo se complic ms a partir de entonces,


hasta que encontramos la forma

de hacer las paces. Cuando Blake averigu lo que haba ocurrido


entre t y yo Suspir,

cerrando los ojos. Supongo que podramos decir que fue la


gota que colm el vaso, y ahora

estoy buscando la manera de solucionar las cosas entre nosotros.

James dud unos instantes.

Yo te aprecio, Erica. Y este trabajo es importante para m, pero


si vas a seguir con Blake y el

hecho de que yo est aqu te complica la vida innecesariamente,


estoy dispuesto a irme. Esta

tensin me disgusta tanto como a ti.

Pero yo no quiero que te vayas. Eres importante para la


compaa, y para m. A pesar de todo lo
ocurrido, sigues siendo mi amigo. Y no voy a echar a un amigo.
l se mordi el labio, golpeteando

el borde de la silla con el pulgar, absorto en sus pensamientos.

Sera ms fcil para ti que yo no estuviera aqu? A qu te


refieres? Acabo de decirte

M e refiero en la oficina. Sera ms sencillo si yo no viniera


todos los das a la oficina? Podra

trabajar desde casa. Es un mero tecnicismo, pero si con eso


puedo conservar el empleo y

quedarme en la compaa, merece la pena tenerlo en cuenta.

Yo medit en ello.

Estaras dispuesto a hacerlo?

Desde luego. Y si al cabo de un tiempo necesitas a otra


persona que ocupe mi puesto en la

oficina, me marchar. Quiz funde mi propia compaa. Como


autnomo o lo que sea.

Arrugu la nariz porque esa parte de la propuesta me disgustaba.


Detesto esto.
Yo tambin, pero no es culpa tuya. No s qu ideas te ha
metido Blake en la cabeza, pero deb

retirarme cuando supe que acababas de salir de una relacin.


Necesitabas un amigo, y yo te fall

en ese aspecto.

No me fallaste.

Saqu unas conclusiones precipitadas. Sobre muchas cosas. Yo


tambin tengo la culpa de lo

sucedido, y si es preciso que me sacrifique por ello, lo har.


Te agradezco la oferta. Pero no

debemos apresurarnos en tomar una decisin.

No creo que sea apresurada, sinceramente. Hace tiempo que


debimos tomarla. Es evidente que

ests estresada. Has estado muy alterada toda la semana, y me


disgusta verte as. No quiero ser la

causa de tus problemas. Nunca lo he sido y nunca lo ser. Pero si


podemos llevar a cabo este

cambio, al menos de momento, y eso te proporciona cierto alivio


o espacio para resolver las cosas

con Blake, debemos hacerlo.

Confo en que se calme un poco. Quiz pueda tratar de razonar


con l. Lo cual era mucho

pedir. l se inclin hacia delante, apoyando los antebrazos en sus


rodillas.

Quieres casarte con Blake, verdad? Yo hice una pausa.

S.

Personalmente, no soporto a ese to, pero est claro que es


importante para ti. Lo bastante

importante como para que le aceptaras cuando se te declar. No


quiero ser la persona que te

impida conseguir lo que deseas. Ambos la pifiamos con esta


relacin sentimental laboral, y ahora

tenemos que resolver el problema.

Asent brevemente, lamentando que sus palabras encerraran una


verdad pura y dura. Quiz
tengas razn.

Ninguno de los dos lo deseamos, pero creo que es lo que


debemos hacer.

11

El resto del da pas volando. Quiz no toda esperanza estaba


perdida en el paisaje de mi vida.

Habamos captado nuevas cuentas, yo estaba en paz con Simone


y, al

menos de momento, James y yo habamos hallado una solucin


para seguir adelante. Sin

embargo, no poda negar que la idea de que l abandonara la


compaa me parta un poco el

corazn. Formaba parte del equipo, adems de ser mi amigo.


Echara de menos su presencia en la

oficina todos los das, y no poda evitar estar indignada con Blake
por haberme colocado en una

posicin que haba obligado a James a marcharse. Mientras


pensaba en eso, Alli entr para
recordarme que habamos quedado en tomar una copa antes de
cenar.

Recog mis cosas para marcharme. Al cabo de unos minutos,


Clay nos dej en un elegante

restaurante especializado en sushi situado en una concurrida


calle. Alli y yo pedimos unos M ai

Tais. M e beb el dulce cctel con una pajita y ped educadamente


a la camarera que me trajera

otro cuando nos sirvi nuestros rollitos variados. Ese era uno de
esos das. Al menos, confiaba en

que el alcohol me ayudara a conciliar el sueo cuando regresara a


casa y me acostara de nuevo en

nuestra cama vaca.

De modo que James trabajar desde su casa durante un tiempo


dije por fin, sabiendo que el

tenso silencio de Alli estaba cargado con sus tcitas preguntas


sobre qu diablos ocurra.

Ella arrug el ceo. Por qu? Respir hondo.


Cuando Blake y yo no estbamos juntos, James y yo
empezamos a salir con frecuencia, como

amigos. Yo procur que nuestra relacin fuera puramente


profesional, pero l comenz a querer

ms. Al fin me tir los tejos y

Alli me mir boquiabierta. No me dirs que

Nos besamos. Fue un beso breve, y yo quise cortarlo tres


segundos despus de que empezara.

Al parecer Risa lo vio todo y este fin de semana, durante el


evento con motivo de la concesin de

premios, se lo cont a Blake. Supongo que quera vengarse de m


y enturbiar nuestra relacin. Por

desgracia, lo consigui. Blake se puso furioso. Nos peleamos. M


e exigi que James abandonara la

compaa o todo se habra acabado entre nosotros.

M e llev un trozo de sushi a la boca, detestando que Blake


hubiera ganado. Le haba dado lo que

l quera. Alli me mir, pasmada, con sus grandes ojos.


No me imaginaba eso.

Por eso no te lo cont. Fue un error, y yo quera pasar pgina,


pero no he podido hacerlo y

ahora estoy pagando las consecuencias. Se han arreglado las


cosas entre t y Blake ahora que

James ya no estar en la oficina?

No tengo ni idea. No hemos hablado.

Destroc uno de mis rollitos mientras pensaba en la inquietante


distancia que se haba interpuesto

entre nosotros durante los ltimos das. Pese a lo indignada que


estaba con Blake, odiaba cada

minuto de nuestras peleas. Nada iba bien cuando no estbamos


juntos, y solo poda confiar en

que la situacin cambiara a partir de ahora.

Bueno, cmo te va con Heath? Dame alguna esperanza.


Parece que todo est perfecto entre

vosotros. Ella se encogi de hombros y coloc un trocito de


jengibre sobre uno de sus rollitos.
Yo no dira tanto como perfecto. Arque una ceja.

Problemas en el paraso?

Ella se ri, pero su sonrisa se borr enseguida. No lo s.


Heath me preocupa.

Es comprensible, pero te ha dado motivos para ello?

De eso se trata. En realidad, no. Pero no puedo evitar


preocuparme. Ha finalizado el programa

de rehabilitacin y desde entonces no dejo de temer que el da


menos pensado volver a caer.

Pero te tiene a ti. Tiene a Blake, su trabajo, su familia. Parece


que ha enderezado su vida. Todo

va bien, no?

Lo s. Aparentemente todo va sobre ruedas. El apartamento,


nuestros trabajos. Pero cada vez

que le llamo o le envo un mensaje de texto, me dice que lo


vigilo. Me recuerda que Blake y su

familia tambin lo vigilan. Es comprensible, pero dice que no


necesita que todos estemos
pendientes de cada uno de sus movimientos. Yo le quiero
demasiado para arriesgarme a perder lo

que tenemos.

Pens durante unos segundos en lo que Alli acababa de decirme.


Yo no haba conocido al Heath

drogadicto tan bien como conoca al Heath sano y sobrio, pero


haba visto lo suficiente para darme

cuenta de lo distinto que era l entonces. Yo crea que el cambio


espectacular que haba dado se

deba a su relacin con Alli y al hecho de no poder consumir


cuando haba regresado al centro de

rehabilitacin. Blake tambin lo crea, motivo por el cual haba


decidido traerlo a casa antes de lo

previsto.

Parece como si temieras que vuelva a fallar, Alli dije al cabo


de unos momentos.

Ella baj los hombros con gesto de abatimiento y sus ojos


reflejaban una profunda tristeza.
Tengo miedo. No quiero volver a pasar por lo que hemos
pasado. Yo estaba hecha polvo. T

misma viste el estado en que me encontraba. Necesito a Heath,


estoy locamente enamorada de l

y no puedo imaginarme la vida sin l. Pero para que esto


funcione, tiene que estar limpio. Estoy

dispuesto a hacer lo que sea para conseguirlo.

Recuerdo que estabas hecha un desastre, pero l tambin. Creo


que los dos os necesitis

mutuamente, pero lo que l necesita ante todo es que confes en


l. Todos sabemos cmo es

Blake, y unos padres son unos padres. Heath quiere que lo ames y
confes en l, no que le hagas

de madre.

Alli suspir.

Es duro, porque cuando estbamos en Nueva York pasbamos


juntos cada rato libre. Solo

tenamos que organizarnos en torno a mi horario en la oficina,


pero desde que trabaja con Blake

disponemos de menos tiempo para estar juntos.

El hecho de que no estis juntos a cada minuto del da no


significa que Heath corra peligro. El

hecho de trabajar con Blake y asumir sus responsabilidades con


seriedad es bueno para l. Aunque

signifique que durante unas horas no pueda estar contigo.

Ella asinti.

Tienes razn. Pero ojal no tuviramos que vivir con este


demonio invisible que amenaza con

interponerse entre nosotros. Cada da es una oportunidad para


que las cosas se tuerzan.

Yo tom su mano y se la apret. Alli.

Ella alz la vista y me mir a los ojos.

Deja de pensar que puede suceder algo malo. Lo mejor que


puedes hacer es amarlo,

demostrarle que te importa y sacar el mximo partido de cada


minuto que estis juntos. Deja de

intentar controlar lo que no puedes controlar.

M e puse a andar apresuradamente debajo de la marquesina del


edificio cuando la lluvia arreci.

Ech un vistazo alrededor de la calle pero no vi rastro del Tesla


de Blake. El alma se me cay a los

pies, consternada ante la perspectiva de pasar otra noche sin l.


Haca un rato se me haba

ocurrido llamarlo para contarle mi conversacin con James, pero


algo quizs el orgullo me

impidi hacerlo. l acabara averigundolo, pero yo no quera


que supiera an que haba ganado

ese primer asalto.

Cuando sub la escalera me encontr con Cady frente a la puerta


del apartamento que Sid y yo

habamos compartido tiempo atrs. Hola dijo sonriendo,


con las llaves en la mano.

Has visto a Blake? pregunt, mostrando un entusiasmo


claramente menos afectado que el

suyo. Cuando me march an estaba en la oficina. Por qu?

Yo dud unos segundos en si deba darle ms detalles. Por


nada. Es que anoche no vino a casa.

Ah. En su rostro se pint un gesto de preocupacin. Es


probable que anoche se quedara a

trabajar hasta tarde. Pareca cansado y , bueno, hoy no ha


estado precisamente de buen humor.

Quizs ese sea el motivo.

Di un suspiro de alivio. Sin embargo, por ms que supiera que


Blake se haba quedado a trabajar

en la oficina el hecho era que no haba regresado a casa. Di las


gracias a Cady y sub la escalera

hacia nuestro apartamento. Dej mis cosas en la isla en la cocina


y entr en nuestro dormitorio. La

cama estaba deshecha, las sbanas hechas una maraa, pero por
motivos nada placenteros. Yo

apenas haba pegado ojo, y l seguramente tampoco.


Me duch rpidamente y sal del cuarto de bao. El apartamento
estaba tan silencioso como

cuando haba llegado. M e envolv en una toalla, sujetndola


sobre el pecho, y me acerqu a la

cmoda donde guardaba mi ropa. Mis joyas reposaban en un


estuche plano sobre el mueble. M e

puse de nuevo el anillo y me fij en los diamantes de las pulseras


que hacan juego. Las tom. Sent

su peso en la palma de mi mano. Las costosas joyas relucan bajo


la tenue luz del dormitorio. Eran

preciosas, pero lo ms importante era su significado. Acarici


los pequeos medallones. La ruleta

de platino tintine contra su compaero, el corazn El corazn


de Blake.

Al levantar la vista observ el reflejo de mi imagen en el espejo.


Lo nico que vea ahora eran mis

cansados ojos cargados de una tristeza que solo el estar lejos de


Blake poda provocar. Sostener

este pulso con l era intil y daino cuando mi respuesta siempre


sera s. Cuando el nico

futuro que poda imaginarme era un futuro con l.

Deseaba que volviera junto a m a toda costa, incluso a expensas


de mi orgullo. Pensar que poda

mantenerme firme en mi propsito contra alguien como l un


hombre que cuando vea algo que

deseaba no se detena ante nada hasta conseguirlo era, en el


mejor de los casos, una quimera.

Pero maldita fuera, l me obligaba a hacerlo. No bastaba con que


yo le hubiera entregado mi

cuerpo y mi corazn, pero de alguna forma yo siempre lo haba


sabido. Una parte de m saba que

un da nuestra relacin llegara a ese punto, que l me forzara al


mximo. Desde el primer da

haba demostrado tener un carcter controlador y exasperante. Yo


haba sido una idiota al pensar

que poda cambiar.

Pero l tena razn. Yo haba luchado como una leona para


mantener esa lnea entre nuestros

mundos. Haba dejado que penetrara en el mo, poco a poco, pero


siempre le haba mantenido a

una distancia prudencial de ciertos aspectos de mi vida. Le haba


dado ms de lo que jams haba

dado a nadie, convencida de que eso sera suficiente. Pero no lo


era. Ahora lo vea con toda

claridad.

Yo no quera luchar, y no quera que nuestra relacin se


convirtiera en un campo de batalla. Tal

vez ese fuera el motivo por el que l no me haba dado ahora otra
opcin. Ambos nos sentamos

dolidos y desdichados debido a mi estpido error, y l quera


hacerme pagar, o cambiar, por ello.

Me coloqu las pulseras en las muecas, admirndolas. Siempre


las haba lucido con orgullo.

Quera que todo el mundo supiera que las llevaba por l. Aunque
nadie conociera el significado
que tenan para nosotros. Nuestra promesa. Como la que luca en
el dedo.

Blake poda ser mi dueo, poda haberse adueado de algo


profundo en m, pero yo tambin me

haba adueado de algo valioso en l. Algo que l jams haba


dado a otra persona.

Me volv y observ la cama, el lacerante dolor de su ausencia era


demasiado intenso para

ignorarlo.

El aguacero me haba calado casi hasta los huesos cuando


atraves la puerta de las oficinas del

Landon Group. La puerta del despacho de Blake estaba entornada,


arrojando un pequeo haz de

luz sobre el suelo. Llam discretamente antes de entrar,


confiando en no causarle un infarto con

mi inesperada visita.

Estaba sentado perezosamente a su mesa, con los pies apoyados


en ella, la vista fija en el televisor
situado al otro lado de la estancia antes de fijarla en m.
Trabajando duro? Rode la mesa y

me sent en el borde de la misma.

Qu haces aqu? pregunt Blake.

Yo podra hacerte la misma pregunta. Cunto tiempo piensas


quedarte encerrado aqu, de

morros?

l apret la mandbula y acerc un vaso de whisky a sus labios.


Observ el movimiento de los

msculos de su cuello mientras tragaba.

No estoy de morros. Deposit el vaso en la mesa y me mir


de arriba abajo, hasta detenerse

en mis zapatos de tiras y tacn alto negros. Ests empapada. Yo


arque las cejas y mir a travs

de las ventanas de su despacho. Todas las persianas estaban


echadas, impidindole contemplar la

vista del mundo exterior. Si alguna vez abandonaras tu guarida,


te percataras de que fuera est
lloviendo a cntaros.

Has venido andando? me pregunt, arrugando el ceo. Yo


puse los ojos en blanco.

No. Me ha trado Clay en coche. Tranquilo. Mir su mesa y


me fij en una pila de documentos

con un logotipo que me resultaba familiar. Qu son esos


papeles? pregunt, cogindolos.

l suspir, visiblemente irritado.

Los datos financieros de la agencia de modelos de Sophia.


Me los arrebat de las manos y los

arroj al otro lado de la mesa, fuera de mi alcance. Yo le mir


recelosa.

Ha venido a la ciudad? l bebi otro trago.

Por qu, crees que me los ha entregado en mano?

Yo le observ fijamente, negndome a dejar correr el tema.

No, Sophia no ha venido a la ciudad, al menos que yo sepa.


Puedes ocultar de nuevo tus garras.
Sonre aliviada.

No puedes reprocharme que te lo pregunte. Supongo que no


respondi entre dientes.

Respir hondo y decid ir directamente el grano. Aunque me


apeteca jugar con l hasta alcanzar

algn tipo de solucin, supuse que solo la alcanzaramos


hablando seriamente. Aunque la ltima

vez haba sido un fracaso.

He pensado mucho en lo que dijiste anoche. Y respondi


l secamente.

Entiendo que ests disgustado, y entiendo el motivo. Te he


mostrado ciertas reservas, en

particular con respecto a la compaa. En cierto sentido, ha


constituido mi refugio. Es la parte de

mi vida a la que siempre puedo regresar, al margen de lo que


suceda entre nosotros, sabiendo que

es ma. Que todos los xitos y los fracasos son mos. Representa
todo lo que me he esforzado en
conseguir, y temo compartirla contigo. Siempre lo he temido.
Pero estoy dispuesta a cambiar y

dejar que te involucres ms en ella.

l sostuvo mi mirada sin pestaear.

Qu te ha inducido a tomar esta decisin al cabo de tanto


tiempo?

Bueno, para empezar, si vamos a casarnos Hice una pausa


reflexionando en eso, tratando de

no ponerme nerviosa ante la posibilidad de que no nos


casramos, de que l ya no deseara que lo

hiciramos. Supongo que a ese respecto lo que es tuyo es mo.


Si no puedo fiarme de mi futuro

marido, de quin voy a hacerlo?

l deposit el vaso en la mesa. Enlaz las manos sobre sus


rodillas, observndome.

De acuerdo dijo simplemente. Doy por sentado que


James se marcha, no?

Yo escrut sus ojos en busca de alguna seal que indicara que


estaba dispuesto a ceder en eso.

No se te ha ocurrido que te ests comportando de forma poco


razonable con respecto a que

James siga en la compaa?

Si me comporto de forma poco razonable es en respuesta a tu


conducta poco razonable, y en tal

caso me parece ms que justificado. Ya te he dicho lo que opino


sobre el tema. Nada ha cambiado.

Y si te dijera que a partir de hoy puedes tener todo el control


que quieras en la compaa a

excepcin de ese pequeo detalle? Ilustr el pequeo


detalle con el pulgar y el ndice, como

si eso pudiera ayudar.

Vete, Erica. No merece la pena que esta noche nos quedemos a


dormir los dos aqu. Blake

retir los pies de la mesa, los apoy en el suelo y se volvi hacia


los monitores del ordenador.

Joder, qu tozudo era. Estaba claro que no estaba dispuesto a


ceder un pice.

Blake, que Dios lo perdonara, jugaba sucio. No le importaba


poner nuestra relacin en jaque con

tal de conseguir lo que quera, lo que necesitaba. Estaba claro


que esa noche yo no lograra

hacerle entrar en razn. A menos que tambin jugara sucio.

Como quieras convine, levantndome de la mesa.


Lentamente, me desabroch el botn

superior de mi gabardina. Uno tras otro, me los desabroch


todos. Blake se volvi de nuevo hacia

m. Su mirada se pos en la parte delantera de mi chaqueta, que


estaba abierta ofrecindole un

atisbo de lo que yo llevaba debajo. Que no era mucho.

No conseguirs manipularme con sexo. Lade la cabeza.

No? respond con tono desafiante, sabiendo en mi fuero


interno que ya haba cedido a sus

exigencias.
Sonre y me quit la chaqueta que llevaba puesta. Tras arrojarla a
un lado, me qued plantada

ante l, casi desnuda, con el suficiente encaje negro para cubrir


lo imprescindible. Del pelo, que

tena empapado, me caan unas gotas que se deslizaban sobre la


piel ya hmeda de mi cuerpo.

Tem presentar un aspecto desastroso debido a la lluvia, pero a


juzgar por la forma en que Blake

entreabri los labios, el efecto era justamente el contrario.

Pienso que quiz consiga hacerte cambiar de opinin. No lo


logrars. Estoy harto de estas

historias, Erica.

De haber tenido yo los ojos vendados, quiz le habra credo,


habra pensado que no podra

convencerlo. Pero sus ojos le delataban, fijos en mi pecho


cuando me llev las manos al cierre

delantero del sujetador.

Creo recordar que sientes debilidad por el encaje dije con


tono guasn. M i nica debilidad

eres t murmur.

Esas palabras me llegaron al corazn. La sonrisa juguetona se


borr de mi rostro. Deseaba ser su

debilidad, pero no si a l le enojaba, como pareca indicar el tono


de su voz. Di media vuelta y me

alej lentamente. M i audacia no me haba servido de nada, y me


senta avergonzada y dolida.

Quera que l me deseara, que pusiera algo de su parte para


resolver la situacin, que accediera a

esa pequea concesin.

Adnde diablos vas?

Sonre de nuevo ante ese pequeo signo de esperanza. M e detuve


frente al sof situado al otro

lado del despacho y me desabroch el sujetador. Dej que los


tirantes resbalaran sobre mis

hombros y mis brazos, impidindole contemplar mis pechos


desnudos. A continuacin insert los
pulgares en la cinturilla de mi sucinta braguita y me la baj,
quedndome completamente

desnuda, aparte de las joyas.

No conseguirs ganar de esta forma.

M e volv y l se acerc al instante, detenindose ante m,


mirndome con ojos febriles. No

pretendo ganar. M i tono chistoso desapareci con esa


confesin. Entonces, qu haces?

Pas las manos sobre su pecho. Dejar que ganes t.

l torci el gesto.

Ests jugando conmigo. No me interesan esos juegos.

No estoy jugando. Te doy lo que quieres: a m, por completo.


Le rode el cuello con los brazos.

Mis pechos rozaron su torso cubierto. Sent que el corazn le


lata aceleradamente, al ritmo de los

furiosos latidos del mo.

No podemos seguir as. Estar separados nos destrozar. No


puedo vivir sin ti, Blake. Apenas

puedo sobrevivir una noche sin ti. Cmo voy a arriesgarme a


perderte para el resto de mi vida? Si

no quieres concederme siquiera el pequeo favor que te pido, no


puedo hacer nada al respecto.

De modo que dejar que ganes t. Te doy todo lo que tengo, mi


cuerpo, mi alma, mi negocio.

Toma lo que quieras, haz que lo quieras.

Lo mir a los ojos, ansiando que creyera mis palabras. Y


James.

Contuve el aliento, resignada a la eleccin que deba hacer. Se


ir. Est decidido.

12

l me mir en silencio. M e abrac a l, pero no me toc. Segua


contenindose. Sin embargo, al

observar la tensin de sus msculos debajo de su piel no pude


evitar

pensar que cambiara de actitud en cualquier momento. M e haba


convertido en la presa, y esa

cacera dara un cambio radical en un instante. La perspectiva


hizo que mi corazn se pusiera a

latir aceleradamente.

Esto es lo que quieres, no? pregunt con voz ronca al ver


que se humedeca los labios. Esto

no es todo lo que quiero.

Sus ojos rebosaban de deseo, mezclado con una firme


determinacin que yo haba visto reforzarse

en l durante los ltimos das. M i piel arda bajo su mirada


mientras me recorra todo el cuerpo.

Te lo estoy dando todo musit.

M e gustara creerlo, pero no has hecho ms que luchar contra


m. Cmo s si ha cambiado

algo? Cmo poda demostrrselo?

El amor no bastaba. Mis palabras, cada una de las cuales era


sincera, no bastaban. Yo estaba
desnuda y vulnerable, pecho contra pecho con el hombre que me
exiga que le diera cada pedacito

de m. Apoy mi peso de nuevo en los talones y dej caer las


manos. Cunto sera suficiente?

Haba accedido finalmente a sus demandas, y ahora no saba


cmo demostrrselo.

Nerviosa, me retorc los dedos entre nosotros. La yema de mi


dedo roz el pequeo anillo de

diamantes sobre mi nudillo. De golpe se me ocurri una idea.


Los nervios se crisparon en mi

estmago y la adrenalina comenz a pulsar a travs de mi cuerpo.


Cerr los ojos.

Joder. M e dispona a drselo todo. Y estaba aterrorizada.

Emit un trmulo suspiro, confiando en que al expeler aire


aliviara el nudo que tena en la

garganta. Abr los ojos y me pertrech para lo que tena que


hacer. Mir a Blake a los ojos, un

tornado de deseo y preocupacin.


Blake, te quiero con locura. Y confo en ti, te lo aseguro.
Control el temblor de mi voz, porque

no quera darle motivos para dudar de mis palabras. De modo


que te ruego que entiendas que

me refiero a todo todo lo que tengo. Por favor, no hagas que


me arrepienta.

Cerr los ojos un segundo y me postr lentamente de rodillas. El


nico sonido en la habitacin era

el de metal contra metal, el tintineo de las pulseras cuando apoy


las manos en los muslos.

Esper su reaccin. Que creyera en m, que viniera a m y fuera


el artfice de nuestra

reconciliacin.

Transcurri un minuto que se me hizo eterno. Ningn


movimiento, ninguna palabra. Solo el eco de

lo que yo haba hecho y la tensin de la incgnita de adnde nos


conducira. l se agach

lentamente frente a m. Yo mantuve los ojos fijos en el suelo y


luego en el tejido oscuro de su
pantaln vaquero que se tensaba sobre sus rodillas. M e tom por
el mentn e hizo que alzara la

cabeza para mirarlo a los ojos. Tena los labios entreabiertos y


jadeaba suavemente al ritmo de mi

laboriosa respiracin.

Desliz un dedo sobre mis temblorosos labios.

Esto es lo que quiero, si t tambin lo quieres dijo por fin.

El corazn me retumbaba en el pecho, un sonoro recordatorio de


lo mucho que l significaba para

m.

Te quiero a ti. No puedo prometerte que ser perfecta, pero


tratar de ser lo que t deseas, lo

que t necesitas.

l desliz la palma de la mano sobre mi mejilla y me agarr del


pelo, instndome a que me pusiera

de pie. M e incorpor de rodillas y me levant apoyando las


palmas contra su pecho. Sent los
duros msculos flexionarse debajo de mis manos. l me sostuvo
frente a l, nuestros labios apenas

rozndose, sus ojos ardiendo de emocin.

Su aliento murmur sobre mis labios.

Lo nico que he deseado, desde el da en que nos conocimos,


era obtener tu confianza. Quiero

estar siempre ah para ti, ayudarte, protegerte. No puedo hacer


nada de lo que deseo si luchas

contra m y me alejas de ti.

No volver a hacerlo, te lo prometo.

Sus ojos se suavizaron. Me rode la cintura con un brazo,


estrechndome contra l. Y yo te

prometo que jams permitir que te arrepientas de esa decisin.

Una clida sensacin se extendi a travs de mi pecho, disipando


los nervios y la duda. El amor

que senta por ese hombre me embarg, producindome un


escalofro que me recorri todo el
cuerpo. La lujuria y el deseo iluminaban el camino, y comprend
que tena que ser mo ahora.

Pronunciando su nombre, lo bes febrilmente, como si fuera la


ltima oportunidad que tendra de

hacerlo. Enred los dedos en su cabello, aferrndome a l,


deseando que nuestros cuerpos se

fundieran. l respondi a mi silencioso deseo apoyando ambas


manos en mi culo. Un rpido

movimiento de sus caderas me indic lo mucho que l me


deseaba tambin.

Empec a boquear porque el beso y la electricidad que flotaba en


el aire me haban dejado sin

aliento. Tmame ahora. Toma lo que es tuyo, Blake.

l me tom rpidamente en brazos y me transport al sof,


tumbndome en l boca arriba.

Mientras nos besbamos, un beso apasionado, me tom por las


muecas y las sostuvo sobre m.

Yo arque la espalda alzndome del sof, nerviosa e impaciente


por sentirlo de nuevo contra m.
Al cabo de unos instantes me solt y trat de extender las manos
hacia l, pero comprob que me

haba sujetado las muecas con las pulseras. Eran las esposas
ms caras que jams lucira, y su

belleza ejerca sobre m una fascinacin como nada lo haba


hecho nunca.

Me has dado lo que deseo, Erica. Ahora voy a darte todo lo que
t deseas. Esta noche no te

faltar de nada, cario.

Mis dedos ansiaban tocarlo, enredarse en su pelo, deslizarse por


su espalda. Gem, presa de un

deseo impotente de moverme y abrazarlo. Entonces fllame y


no me hagas esperar ms.

l me bes en el cuello y el torso, dejando un rastro hmedo


sobre mi cuerpo. Un lametn en el

ombligo, un leve roce de sus dientes sobre el hueso de mi


cadera. Blake gem.

Lo har, cielo. Creme, lo har. Pero primero quiero sentir tu


sabor.
Tom una de mis piernas y la apoy en el suelo. Luego tom la
otra por la rodilla y la sostuvo con

firmeza contra el respaldo del sof, dejndome completamente


expuesta a l. Permanec tendida

en el sof, enloquecida de deseo y exhibiendo mis partes ntimas


al hombre que siempre

consegua reducirme a una desvergonzada zorra con unas pocas


pero oportunas palabras.

Un intenso calor se extendi a travs de mi cuerpo. El corazn


me lata con furia, la tensin sexual

me dominaba, confundindose con el amor que senta por l.


Apret los puos, recordando que

estaba maniatada. El fro metal se clavaba en mi piel cada vez que


trataba de moverme,

recordndome quin era el dueo de este momento. Cerr los


ojos y suspir, hundindome sin

fuerzas en el mullido sof.

Buena chica. Recustate y har que veas las estrellas


murmur.
Desliz los labios sobre mi muslo. Cada vez que senta su lengua
sobre mi piel, pona los ojos en

blanco. Crisp los dedos sobre el brazo del sof, sin poder mover
las manos que l me haba

sujetado con las pulseras. El calor flua a travs de mi cuerpo


como lava lquida. Jams haba

experimentado un deseo tan intenso y sin embargo me mostraba


paciente y confiada en que l

saciara ese deseo.

Sus manos, clidas y expertas, se deslizaron desde mis rodillas


hasta el centro de mi cuerpo, donde

me abri ms la vulva con sus dedos. Cuando su boca entr en


contacto con la sensible piel entre

mis piernas, me puse a temblar. M e sujet los muslos con fuerza


a fin de mantenerme

inmovilizada. La suave presin del beso en mis partes ntimas dio


paso a su lengua, que empez a

lamerme suavemente el cltoris. Yo grit sintiendo que mi


paciencia se agotaba mientras l segua
masajeando el tenso capullo de nervios, chupando y lamiendo al
tiempo que murmuraba

obscenidades contra l.

Tienes un sabor divino. Al decir eso sent su aliento sobre


mi sexo pulsante, fresco en

contraste con la maravillosa calidez de su boca. Dios, su boca!


Su lengua

recorri el mismo sendero, arriba y abajo, succionando y


devorando. M e devoraba de una forma

que no tena nada de superficial o tentativo. Yo estaba


peligrosamente a punto de correrme,

movindome con frenes contra los movimientos de su boca.

Quieres correrte con mi polla dentro de ti, cielo? Quieres


poder tensarte alrededor de ella

cuando te haga alcanzar el clmax? Blake introdujo un dedo


dentro de m, lo suficiente para

recordarme lo que me estaba perdiendo.

M e apresur a asentir, mi voz sustituida por los jadeos que ya no


poda controlar. Lo deseaba.

Deseaba cada momento intensamente ertico que su maravillosa


mente era capaz de idear. l se

levant sin decir palabra. Se quit la camisa y se desabroch el


cinturn.

El sonido que emiti al deslizarse a travs de las presillas me


provoc un ardiente hormigueo en la

piel. M e mord el labio y arque un poco la espalda. En sus


labios se dibuj una sonrisa de

satisfaccin mientras se desabrochaba el pantaln vaquero y se lo


bajaba sobre los muslos junto

con el calzoncillo, mostrando su sexo duro, imponente,


preparada para penetrarme.

Reconcelo.

Fij la vista en su rostro, tan espectacular como el resto de su


anatoma. Arrugu el entrecejo.

Reconoce que te gusta el cinturn.

M e mord el labio inferior con ms fuerza. El dolor, la dulce


punzada de deseo.

S que te gusta. l se ri. El coo se te humedece de una


forma increble cada vez. En

realidad no es preciso que lo reconozcas, porque lo s. Tu cuerpo


te delata. Pero me encantara

orte pronunciar las palabras.

El recuerdo del cuero lastimando mi piel suscit en m una


respuesta fsica que no alcanzaba a

comprender. Pese a los temores que haba experimentado, sin


que pudiera evitarlo, la verdad es

que me gustaban las cosas que habamos hecho. No recordaba


nada que no me hubiera

complacido, e incluso que no me hubiese encantado. Quera que


l me empujara hasta el lmite.

Quera sentirme al borde del abismo. Quiz fuera retorcido, y


quiz nada de ello tendra sentido

para los dems, pero l tena razn. M e gustaba, y era intil


negarlo. En mis labios se dibuj una
pequea sonrisa.

S, me gusta.

l se detuvo junto a m, de pie, sonriendo con gesto burln.

Creo que he atrapado a una pequea pervertida. Una inteligente


y hermosa pervertida. Saba

que eras perfecta para m, y no dejas de demostrrmelo cada vez.


M i sonrisa se ensanch.

Pero me gusta ms tu mano. M e gusta que sientas tambin el


escozor, y cuando te paras para

tocarme all. l gimi y tom su pene rgido, acaricindosela de


arriba abajo.

Esta noche no pensaba darte una azotaina, pero haces que en


estos momentos desee tumbarte

sobre mi mesa.

Por m no hay inconveniente respond, mirndolo con ojos


rebosantes de deseo. Cuando iba a

suplicarle que lo hiciera, se agach y se coloc entre mis


piernas. Cuando se tumb sobre m, el
sedoso contacto de nuestros clidos cuerpos resbalando uno
contra el otro me produjo una

sensacin casi insoportable. Contuve el aliento y l tom mi


labio inferior, que yo me haba

mordido antes, en su boca. Lo succion y pas la lengua sobre la


hinchada piel.

No quiero castigarte, tesoro. Quiero recompensarte. Quiero


pasar horas haciendo que te corras

para m. Una vez sus labios se posaron en mi cuello y


otra chupetendomelo y trazando

un hmedo sendero hasta el hombro y otra vez, hasta que me


supliques que pare.

Yo me tens, consciente de que me haba conducido hasta el


borde del abismo. Te suplico que

empieces de una vez. Deja que me corra, Blake, por favor. Lo


har. Cmo quieres que lo haga?

Despacio?

Yo arque la espalda cuando su boca se pos sobre mi pecho. M


e lami el duro pezn con
movimientos circulares de la lengua, succionndolo y tirando de
l. Alz la vista y me mir. Yo

sacud la cabeza.

Deprisa? Se centr en el otro pecho, prodigndole las


mismas caricias hasta que cre que iba

a volverme loca. S murmur.

Con rudeza?

Tom mi pezn entre sus dientes mientras sus dedos buscaban de


nuevo mi sexo hmedo y

caliente. Introdujo dos dedos en l, girndolos lentamente. M e


mordi suavemente el pezn,

haciendo que me estremeciera y me tensara.

Joder exclam con voz ronca.

l retir la mano de mis genitales y se traslad de nuevo a la


parte superior de mi cuerpo. Tu

cuerpo me dice todo lo que necesito saber, cario. Ahora voy a


darte todo lo que deseas.
Cuando la ardiente punta de su glande toc mi sexo, pens que
iba a morir debido a la maravillosa

y abrumadora sensacin de alivio que experiment. M e penetr


con toda facilidad, y emit un

gemido de placer. Empezaba a perder la nocin de la realidad con


demasiada rapidez. l comenz

a mover las caderas con furia. Los posesivos movimientos


estuvieron a punto de hacerme perder

la razn. Luego me bes por todas partes, en la cara, en los


hombros, en el cuello.

Blake, por favor, deja que te toque. Lo necesito.

Con su cuerpo encajado profundamente en el mo, observ en sus


ojos una profunda

vulnerabilidad cuando asinti. Baj las manos; los msculos de


los hombros me dolan debido a la

postura. l solt los broches de las pulseras, liberndome


rpidamente. En cuanto lo hizo, le

agarr del pelo y le obligu a bajar la cabeza para besarlo


apasionadamente en la boca.
Interpretando ese gesto como una luz verde para follarme hasta
dejarme sin sentido, me sujet

por las caderas y empez a moverse con furia. Unos


movimientos profundos y poderosos que me

empujaron hacia el otro extremo del sof hasta que l apoy la


otra mano contra el brazo del

mismo. De esa forma poda embestirme con ms fuerza,


penetrarme ms profundamente.

Esto es lo que quieres, bonita?

S gem. Dios, s. Le ara en los costados, deseando


dejar mi marca en su piel. Le sujet

las caderas entre mis muslos, haciendo que se moviera ms


deprisa sobre m. Necesitaba sentirlo,

sentir nuestros cuerpos unidos, hacer que todo desapareciera en


ese xtasis.

Jams pens que poda amar a alguien como te amo a ti


Erica Dios, no sabes lo que me

haces.
Yo me puse a temblar; la profundidad de su penetracin me
provocaba unas oleadas de placer

como descargas elctricas a travs de todo el cuerpo. Estaba


perdida en esa sensacin. Le agarr

por la raz del pelo, mi sexo tensndose alrededor del suyo.


Pareca como si todo se viniera abajo.

Las paredes, mi orgullo. Nada importaba excepto aquello

De improviso se incorpor de rodillas. Tom mis tobillos y los


apoy sobre sus hombros. Cuando

volvi a penetrarme, lo hizo tan profundamente que sent como si


me lanzara en rbita.

Desliz la mano entre nosotros y empez a acariciarme el


cltoris con movimientos circulares. Vi

todos los colores del arcoris detrs mis prpados. Empec a


deslizarme hacia el abismo. El

orgasmo estaba tan prximo que poda saborearlo. Lo sent desde


las yemas de los dedos hasta las

puntas de los pies.


Blake. Su nombre brot de mis labios como un ruego.
Dime lo que quieres.

Con ms fuerza! grit, sintiendo que el clmax me inundaba.


Arque la espalda, alzndola del

sof, mis msculos crispndose de forma espasmdica sin poder


controlarlos.

Con un rugido feroz, me tom por las caderas. Sujetndome con


ambas manos, me encaj sobre

su polla y empez a follarme con una violencia como yo jams


haba experimentado. Su largo y

rgido sexo me llenaba por completo, golpeando contra lo ms


profundo de mi pasaje ntimo de

una manera deliciosa, como haca siempre segundos antes de que


se corriera.

Solt una sarta de obscenidades, pulsando dentro de m. Alzando


los ojos hacia el techo, contuvo

el aliento. Tena un aspecto tan destruido como me senta yo.


Acto seguido se apart de m y se

dej caer de espaldas en el sof. Llevndose las manos a la


cabeza, emiti un lento y trmulo

suspiro.

Por qu?

l volvi la cabeza para mirarme; la confusin se mezclaba con


el devastado aspecto de su rostro.

Por qu qu?

Por qu nos has privado de esto?

l se ri y yo sonre tambin, demasiado agotada para algo ms


que hacer un comentario chistoso.

Al cabo de unos momentos su sonrisa se desvaneci. Apoy la


mano en mi rodilla y me acarici la

pierna con ternura. Pasaron varios minutos en silencio.

No vuelvas a abandonarme, Blake dije en tono quedo. Nos


miramos a los ojos.

No te abandon.

Abandonaste nuestro lecho, y no saba dnde estabas.

No quera alejarme de ti. No quiero permanecer nunca lejos de


ti. Solo pienso en ti. Eres la nica

persona con la que deseo estar. Entonces, por qu te fuiste?

l suspir.

Si regresaba a casa, iba a follarte hasta dejarte sin sentido. M e


re de nuevo, pese a la seriedad

que trataba de transmitir. Desde cundo es un crimen?

No es un crimen, pero pese a lo increble que es esto y te


aseguro que ha sido increble,

follndote no iba a conseguir lo que quera. En todo caso, solo


complicara ms las cosas y lo liara

todo. Los dos sabemos que el problema entre nosotros no es el


sexo. Pero confiaba en que ms

pronto que tarde entraras en razn. Estaba dispuesto a hacerme


pajas hasta que cedieras a mis

peticiones, aunque confieso que la perspectiva no me atraa en


absoluto.

Yo sacud la cabeza sin dar crdito. Y ahora que he cedido?


l baj la mano, tomando la ma y entrelazando nuestros dedos.

Ahora quiero llevarte a casa y demostrarte mi gratitud hasta


que amanezca.

M e vest para ir a trabajar y me reun con Blake en la cocina. El


hecho de verlo all, sirviendo el

caf, hizo que fuera an ms consciente de lo terrible que haba


sido el breve distanciamiento

entre nosotros. Quera que Blake formara parte de mi vida cada


maana, cada noche y cada

minuto que pudiramos robar entre medias. Supuse que la vida de


casados me ofrecera esa

oportunidad. Al pensar en ello, un pequeo escalofro de


excitacin me recorri el cuerpo.

Cuando rode la isla para tomar mi taza de caf, l me atrajo


hacia s para besarme. Yo me fund

en sus brazos. Sus labios oprimieron los mos con fuerza y su


lengua juguete con la ma. Los

recuerdos de la noche anterior estaban muy vivos en mi mente.


Cada caricia, cada momento de
intenso frenes. Dese que tuviramos tiempo para otra sesin.
No obstante, el fin de semana

estaba cerca y podramos pasar al menos parte de l en la cama.


Yo quera a Blake junto a m, pero

tambin quera recuperar el sueo perdido. Lo cierto era que


apenas haba dormido desde el viaje

a San Francisco, y el cansancio empezaba a pasarme factura.

Estoy hecha polvo. M e separ de l y me sent en un


taburete frente a la encimera con mi

caf. Ya somos dos. Por qu no te quedas en casa?

Algunas personas tenemos que trabajar, querido.

Mientras nos bebamos el caf se hizo un cmodo silencio entre


nosotros. Cundo se marcha

James?

Yo apret la mandbula, molesta todava por el hecho de que


James tuviera que irse.

Precisamente quera hablarte de eso.


l dej su taza en la encimera con un golpe brusco y me mir
arqueando las cejas con gesto

desafiante. No es lo que piensas dije para tranquilizarlo.

Entonces, de qu se trata?

Yo no quera pedirle a James que se fuera, pero lo he hecho


por ti. Por nosotros matiz l.

Yo solt un bufido.

De acuerdo. M e resulta difcil no ver el paralelismo con tu


situacin con Sophia. l me mir con

rostro inexpresivo antes de volverse para rellenar su taza.

Ella vive en Nueva York.

Pero te has acostado con ella. Tienes una historia con ella.
Mantuvisteis una relacin sexual y

romntica. Aunque no la detestara personalmente, me fastidia


que sigas vindola aunque sea

espordicamente.

l se volvi y se apoy en la encimera. Era una postura


distendida, pero intu la tensin de sus

msculos debajo de su ropa. M e irrit el mal rollo que el


nombre de esa mujer haba provocado

entre nosotros. Tambin me irrit el hecho de que l estuviera


vestido. Esas conversaciones

resultaban ms fciles cuando los dos estbamos desnudos.

El nico motivo por el que nos vemos es por cuestiones de


negocios. Ya te lo he dicho. Por qu

sigues insistiendo en el tema?

Porque soy humana, y al igual que t, tengo celos de


cualquiera que quiera arrebatarme lo que

me pertenece. T me perteneces, y ni t ni yo podemos negar que


esa mujer te desea. Por ms

que me asegures que solo sois amigos, yo podra decir lo


mismo sobre James y yo y no me

creeras.

Qu quieres que haga al respecto?


Deslic el dedo por el borde de mi taza; de golpe tem estar
rozando de nuevo el desastre con

Blake, justamente cuando haca poco que habamos hecho las


paces. Cunto tiempo hace que

participas en su negocio?

l arrug el ceo. Cuatro aos. Yo asent.

Es mucho tiempo.

Adnde quieres ir a parar, Erica? Sultalo de una vez.

Quisiera que consideraras la posibilidad de desvincularte de su


negocio. No digo que desee que

su empresa se vaya a pique, pero pienso que ella mantiene ese


vnculo contigo a modo de cordn

umbilical. De esa forma, siempre tendr la oportunidad de tratar


de recuperarte.

Tiene cero posibilidades de recuperarme. Le has dicho que


vamos a casarnos?

l crisp el maxilar. Se apart de la encimera y tir el resto de su


caf en el fregadera. Eres un
coazo, Erica, lo sabes?

Yo me re, aliviada de que su chusco comentario mitigara la


tensin entre nosotros.

Haz lo que quieras, Blake. Simplemente te he dicho lo que


pienso. Quieres que sea sincera

contigo y lo soy. He hecho un sacrificio por el bien de nuestra


relacin, y esos sacrificios resultan

ms llevaderos cuando la otra parte tambin est dispuesta a


hacerlos.

l rode la isla y se detuvo frente a m. M e mir con ojos


chispeantes y risueos. Algo haba

cambiado en l, lo cual me llen de gozo.

Pensar en ello.

Gracias murmur, alzndome para besarlo en los labios.


Te hace eso feliz?

Yo sonre.

T me haces feliz, de modo que s. Cuanto menos tenga que


compartirte con otras personas,
mejor. l solt un suspiro y se agach de nuevo para besarme,
deslizando la lengua sobre mis

labios. Qu te parece si te hago feliz una ltima vez antes de


irnos a trabajar?

13

Pas toda la maana ocupada con mis mltiples tareas. En


trminos generales, todo iba bien.

Blake y yo habamos hecho las paces, James y yo habamos


llegado a un

acuerdo y yo estaba dispuesta a seguir con mi vida. Despus de


comer Daniel me envi un

mensaje de texto, recordndome que habamos quedado en


reunirnos por la tarde.

M e maldije por haberlo olvidado. Al salir de la oficina tom un


taxi para ir al cuartel general de la

campaa electoral de Daniel. Por ms que yo no necesitaba un


segundo trabajo, al observar el

estrs y la energa nerviosa que rezumaba el asistente del


director de la campaa electoral de
Daniel me compadec de l. M e condujo sin dilacin a travs de
las oficinas del cuartel general,

cuyo ajetreo siempre consegua ponerme nerviosa.

M e alegro de volver a verte, Erica. Will cerr la puerta a


nuestras espaldas. Se pas la mano

por su pelo rubio oscuro y alborotado, y se sent detrs de su


mesa. Yo me sent frente a l y

saqu mi bloc de notas.

Yo tambin me alegro de verte a ti. Cmo va todo?

Bueno, como supongo que sabes, estamos en plena fase de


debates respondi alzando las

manos. Yo sonre.

No, no lo saba. Eso es bueno?

l arque las cejas. Segua pensando que ese era un trabajo


importante para m, no una situacin

en la que Daniel me haba involucrado coaccionndome, lo cual


explicaba mi absoluta ignorancia
sobre la situacin de la campaa. Si hubiera querido informacin,
saba cmo obtenerla, pero no

haba ningn aspecto de la carrera para gobernador de M


assachussets que me atrajera, aunque

mi padre biolgico fuera un destacado candidato.

Hasta ahora, no podemos quejarnos. El seor Fitzgerald ha


ganado la mayora de ellos.

Ocupamos una excelente posicin en la carrera, y dado que solo


queda un mes de campaa,

queremos que este ltimo esfuerzo logre consolidar nuestra


victoria.

Es natural. Yo an no tena claro si quera que Daniel ganara


o perdiera. Era mi padre, y

aunque era un criminal y un socipata, una parte de m quera que


ganara. Apart el extrao

pensamiento de mi mente y ped a Will que me pusiera al


corriente. Haba permanecido varias

semanas ajena a todo lo referente a la campaa electoral. Por


fortuna, Daniel me haba concedido
cierto espacio, pero tena la sensacin de que eso no durara
mucho.

Will pas una hora ponindome al da. Hablamos sobre


estrategias y contrastamos ideas. De

alguna forma logr hallar ciertos paralelismos entre mi empresa


y los objetivos de marketing de

Daniel, y cuando me fui haba procurado a Will unas nuevas


iniciativas para poner en marcha hasta

que nos reuniramos de nuevo dentro de una semana.

El constante rumor en la zona junto al pequeo despacho de Will


aument de volumen. Intuyendo

un cambio, apart la vista del director de campaa. A travs de las


ventanas del despacho vi a un

grupo de personas congregadas junto a la entrada, en la que


apareca ahora Daniel. Presentaba un

aspecto tan imponente como de costumbre vestido con un traje


impecable, pero mostraba un

talante distendido. Mova los labios en silencio. De pronto sus


ojos azules se cruzaron con los mos
y sonri de oreja a oreja. Al cabo de unos segundos se reuni
con nosotros en el despacho de Will.

M e levant sin saber muy bien qu hacer. Deba estrecharle la


mano?

Will, uno de nuestros becarios tiene unas preguntas sobre unos


comunicados de prensa que

vamos a emitir hoy. Sobre unas declaraciones mas y dems.


Puedes ocuparte de ello? Dame un

momento para hablar con Erica.

Por supuesto. Tomaos todo el tiempo que necesitis. Se


levant apresuradamente,

recogiendo su telfono mvil y unos papeles.

Pese a lo inquietante que era a veces la presencia de Daniel, me


relaj cuando Will sali de la

habitacin llevndose su tremendo estrs. Daniel se repantig en


la silla, cruzando las piernas, y

empez a tamborilear con los dedos sobre su rodilla.

Cmo ests? Bien.


Y Blake?

Lo mir alarmada. l se ri bajito. Pareca estar de buen humor,


pero yo tena la costumbre de

abordar cualquier comunicacin directa con l, sobre todo


cuando se refera a Blake, con cautela.

Quizs estaba an escamada por algunos de nuestros encuentros


menos cordiales.

Era una pregunta. La ltima vez que nos vimos me dijiste que
ibais a casaros. Alguna novedad

al respecto?

Yo emit un suspiro de alivio que mitig el temor de que Daniel


siguiera albergando una profunda

inquina contra mi prometido. Humm, no. La verdad es que no.


Cmo est M argo? pregunt,

confiando en cambiar de tema.

Daniel apart la vista de m.

Lo va asimilando poco a poco. Las elecciones han sido una


tabla de salvacin para ella, le han
dado algo en que centrar sus energas, gracias a Dios. Supongo
que eso es bueno.

El otro da me pregunt por ti.

Yo no haba visto a M argo desde haca varias semanas, desde


antes de la muerte de M ark. M e

horrorizaba encontrarme cara a cara con la mujer que haba


parido a mi violador sabiendo que

nuestro desdichado parentesco era lo que en ltima instancia lo


haba llevado a la muerte. No

poda contemplar el dolor en sus ojos y compartirlo. Y no poda


fingir que no saba que mi padre

era el motivo de que ella hubiera perdido a su hijo.

Sabe que trabajo contigo en la campaa? l asinti.

S. Habis resuelto Will y t los detalles?

S, creo que se me ha ocurrido un buen plan para tus prximos


pasos. Si todo sigue yendo bien

al margen de la difusin online, nuestros esfuerzos pueden darte


la victoria. Nunca haba hecho
esto en trminos de poltica, pero creo que el pronstico es
prometedor.

Excelente. Eso es lo que quiero or. M e alegro que hayamos


podido resolver esto de alguna

forma.

Yo hice unos garabatos en mi bloc de notas. Ahora se alegraba,


pero me haba hecho pasar un

infierno para obligarme a ir all cuando habra bastado con que


me lo pidiera amablemente. Sin el

asesinato y la violencia y las amenazas de muerte que confiaba


que fueran cosa del pasado.

Erica.

Al or su tono imperioso levant la cabeza.

Ayudara si te dijera que lo siento? Que siento todo lo que ha


sucedido? Estoy aqu. No te

basta? Pretendes que encima me alegre?

Hara que me sintiera mejor. Si ganamos, tendremos muchos


motivos para alegrarnos.
Trat de imaginar ese escenario durante un momento. No estaba
segura de que mi visin de la

victoria coincidiera con la suya. Crees realmente que ganar


estas elecciones te dar la

felicidad?

En su entrecejo apareci una profunda arruga y se levant de la


silla.

Tengo un da muy ajetreado. Tengo que comentar algunas cosas


con Will antes de marcharme,

pero celebro haberte visto. M e apresur a coger mi bolso,


guard mi bloc de notas en l y me

levant.

Nos veremos ms tarde entonces.

Pas junto a l y alargu la mano para abrir la puerta. l me


sujet del codo y le solt

bruscamente. El ritmo de mi corazn se dispar al recordar la


ltima vez que me haba tocado,

zarandendome furioso.
Volv la cabeza. Nos miramos a los ojos.

Aunque no signifique nada para ti, aunque no te sientas


necesariamente feliz aqu, quiero que

sepas que me alegro de que formes parte de esto. Yo asent


brevemente y sal de la habitacin.

M e desped de Will con la mano y me march a toda prisa. Al


alejarme vi a Daniel observndome

con expresin estoica.

Al entrar en el apartamento percib un suculento olor a comida y


una suave msica de jazz en

sonido surround. Blake estaba en la cocina, con gesto de intensa


concentracin mientras daba los

ltimos toques a dos platos.

Qu es esto? Dej el bolso y me apoy contra la encimera


para observarlo.

Si lo he hecho todo correctamente, debera parecer y saber a


un solomillo envuelto en hojaldre.

Creo que Julia Child se sentira orgullosa.


Yo sonre, encantada con el gesto y sintindome tambin
orgullosa de l. Como era de esperar,

Blake era increble en todo lo que se propona hacer.

De haber sabido que arrodillndome iba a conseguir que me


prepararas la cena todas las

noches, lo habra hecho antes. Ya sabes que la forma de


conquistarme es a travs del estmago.

l sonri.

Cuidado con lo que dices, no sea que ms tarde tenga que


castigarte. Yo me re y murmur un

humm.

Suena interesante. Espero que cumplas tu palabra. l me mir


con gesto hosco.

No confundas mi habilidad culinaria con debilidad, cielo.

Jams me atrevera. T nunca haces nada que no sea


perfectamente dominante. Pero no me

obligues a llamarte amo mientras comemos, vale? M e


acerqu a l por detrs y le rode el
torso con los brazos, abrazndolo mientras l decoraba nuestros
platos con unas ramitas de

hierbas.

De acuerdo. Sentmonos a comer dijo.

Retir los brazos de alrededor de su torso y nos acercamos a la


mesa. M e sonroj al recordar

haber estado atada sobre ella el da en que llegu a casa y me


encontr a un Blake mucho menos

amable que ese da.

En qu piensas?

Lo mir con ojos como platos, como si me hubiera sorprendido


en el acto. Humm en la mesa.

l se ri y se llev un bocado de carne a la boca.

Pretendes que apuremos esta cena gourmet a toda prisa para


que pueda atarte?

No. M e gusta relajarme un poco antes de que te pongas a


practicar tu arte con las ligaduras.
Qu te ha puesto de tan buen humor? l se reclin en su silla.

Max ya est fuera. Yo arque las cejas.

De Angelcom? Es fantstico. Cmo lo has conseguido?

Por desgracia, mi charla con Michael result bastante


infructuosa. Dijo exactamente lo que

supuse que dira. Siempre quiere que Max y yo resolvamos


nuestras diferencias entre nosotros, sin

implicarse l en el tema. De modo que me las ingeni yo solito.

Qu hiciste?

Habl con Heath sobre la posibilidad de retirar nuestra


inversin del negocio de Sophia. l

tambin ha invertido un dinero. No estoy seguro de que pueda


hacerse sin

Un momento, qu tiene esto que ver con Max?

Bsicamente, examin todas las inversiones que comparta con


los miembros discrepantes de la

junta y pens en la peor jugada que poda hacerle a cada uno de


ellos. Tras unas breves

conversaciones, obtuve su consentimiento.

Caray . No te importa jugar sucio. Te sorprende?

No confes.

l se encogi de hombros.

Pude haber hackeado sus cuentas bancarias y dejarlos sin un


centavo. He sido un buen chico.

Se lo has comunicado a Max?

l neg con la cabeza; sus ojos reflejaban an una profunda


satisfaccin. Yo odiaba a Max, desde

luego. Pero me alegr de ver al fin a Blake tan contento despus


del mal trago que yo le haba

hecho pasar.

Orden a una de las secretarias que le remitiera una copia de


las actas junto con nuestras ms

sinceras disculpas. Creo que captar el mensaje.

Mastiqu en silencio durante unos momentos, tratando de


imaginar la reaccin de Max al recibir

la noticia. M e pregunt si sera para l tan importante que lo


hubieran echado como para Blake

haber conseguido deshacerse de l. Angelcom era un importante


canal de acceso a los negocios de

Blake que ofreca a Max la oportunidad de volver a perjudicarlo


en el futuro. Sin ese acceso, Blake

estaba ms seguro. Nosotros estbamos ms seguros.

Supongo que te sientes aliviado.

Desde luego. Y tambin optimista, porque mientras votbamos


sobre las posiciones de los

miembros de la junta, hice que aadieran a otra persona. A


quin?

A la futura seora de Blake Landon, por supuesto. Lo mir


patidifusa, sin saber qu decir.

Creo que algunos de los problemas de confianza que hemos


tenido se deben a que yo estoy

implicado en tu trabajo mientras que t no tienes prcticamente


nada que ver con el mo. M e

alegro de que vinieras a m, Erica. No imaginas lo aliviado que


me siento. Pero no quiero que

pienses que no tienes ningn poder en nuestra relacin, que no


tienes voz ni voto. Y no quiero

entorpecer tu trayectoria como emprendedora. Fue ese espritu


lo que me atrajo de ti, de modo

que no deseo en modo alguno sofocar ese fuego. He pensado en


ello, y creo que un puesto en la

junta es el lugar ideal para que participes con tu experiencia


como jefa de una compaa online.

Dej mi tenedor en la mesa y tragu saliva para aliviar el nudo en


mi garganta. Apenas era capaz

de asimilar esas palabras y ese gesto. Era consciente de que todo


cuanto tema que pudieran

arrebatarme estaba ms seguro en manos de Blake. Bajo su


control. Al parecer bastaba con que yo

cediera un poco de control para recuperarlo de otra forma.


Gracias. M e halaga que hayas pensado en ello. Pero ests
seguro? Siempre me siento un poco

cohibida en esos eventos organizados por la industria. No me


imagino ocupando un puesto en la

junta y expresando mis opiniones. Implicarme a ese nivel es una


decisin muy importante.

Tomar la decisin de casarme contigo fue una decisin muy


importante. Aadirte a la junta fue

fcil. Conquistars a esos tipos en un abrir y cerrar de ojos. Eres


inteligente y guapa, adems de

descarada. No sabrn qu hacer contigo, como me ocurre a m la


mayora de las veces.

Francamente, no veo la hora de asistir al espectculo.

No son todos inversores? Yo no soy una inversora. Qu


papel har all?

Eres mi esposa, o lo sers. Y esto es lo que hago. Busco


nuevos proyectos en los que invertir. A

partir de ahora, cuando decida invertir uno o cinco millones en


un nuevo proyecto, t formars
parte del proceso de decisin.

Yo juguete con mi servilleta sobre mi regazo.

No pretendo estropear esta increble noche, pero creo que es


el momento idneo para hablar

de eso. Supongo que querrs que firme un acuerdo


prematrimonial, no?

No habamos hablado sobre la propiedad de bienes ni nada de


esas cosas desde que me haba

pedido que me casara con l. Yo no estaba segura de poder


quitarme de encima el complejo de

desigualdad entre nosotros en lo referente al dinero. Por ms que


l me haba asegurado una y

otra vez que no tena importancia, yo quera ganarme la vida,


hacer mi propia aportacin a

nuestras vidas.

El entusiasmo que mostraban sus ojos se disip un poco, dando


paso a una expresin seria.

Lo que es tuyo es mo, eso est claro. No necesito un


documento legal para hacer que me sienta

ms seguro en nuestro matrimonio. Si decides divorciarte de m


y hacrmelas pasar canutas, no

hay dinero que pueda resarcirme del dolor de perderte. Es algo


que ni me he planteado.

Creo que te precipitas. Has dedicado la mitad de tu vida a


amasar una fortuna, y ahora quieres

arriesgarlo todo?

Te consideras un riesgo? Por lo general, cuando me


abandonas solo te llevas mi corazn. Creo

que ese es el mayor riesgo de todos.

Yo arroj mi servilleta sobre la mesa y desvi la vista, odiando el


renovado recordatorio del

profundo dolor que le haba causado. Pero antes de que pudiera


seguir lamentndome de que

Blake hubiera sacado el tema, tom mi mano, me oblig a


levantarme y a sentarme en sus rodillas.

No quiero hablar sobre las posibilidades de que no estemos


juntos, en ningn sentido. Te

quiero. Quiero casarme contigo. No hay nada ms importante que


eso. Ese vnculo, esa promesa,

es el nico documento que me interesa que tengamos.

Yo suspir. Estaba claro que no iba a ganar la discusin. Apoy


una mano en su pecho, sintiendo

cmo se expanda y se contraa lentamente al ritmo de su


respiracin. Su corazn lata all,

alimentando la carne y la sangre del hombre al que amaba tanto


que me dola.

Espero que sepas que yo jams

l me silenci apoyando un dedo en mis labios.

Confo en ti, y te aseguro que ese tema no me preocupa en


absoluto. Pero volviendo a

Angelcom, quieres hacerlo? Vot para aadirte a la junta cuando


los tena a todos agarrados por

las pelotas, pero si no quieres hacerlo, lo comprender.


Creo que ser divertido. Y estoy de acuerdo en que conviene
que est ms informada sobre

todo lo que haces. M e da cierto miedo, como es natural, pero


ser una experiencia beneficiosa

para m. M e has enseado mucho.

Perfecto. l enred los dedos en mi pelo y me hizo inclinar


la cabeza para besarme. M e sent

un poco aturdida mientras gozaba de la suavidad de sus labios.


Sus manos rodendome con

firmeza pero tambin con amor, estrechndome contra l. En ese


momento de ternura entre

nosotros, pens distradamente en el progreso que habamos


hecho. Esa parte de m que tena

ciertas reservas y haba intentado protegerse durante tanto


tiempo pareca ahora muy pequea,

casi pueril. El hecho de depositar en Blake toda mi confianza


haba cambiado las cosas entre

nosotros ms de lo que pude haber imaginado. En un sentido muy


positivo.
Este cambio me record algo menos positivo. M e apart un
poco, escrutando sus ojos. l alz la

mano y me apart un mechn de pelo de la cara.

Qu ocurre? Quiero hablarte de algo.

Hice ademn de levantarme, pero l me lo impidi.


Cuntamelo.

Yo dud un momento.

Isaac se present ayer en la oficina. Ah, s?

La contrariedad que surgi de sus labios no era tanto una


pregunta como una amenaza. Yo me

puse a juguetear con el tejido de su camiseta. M e daba cierto


reparo hablar sobre personas a las

que l detestaba estando tan cerca de l.

Hace un par de semanas se puso en contacto conmigo. Al


principio no le hice caso, porque no

saba cmo tratarlo despus de la forma en que se haba


comportado. No me dijiste nada.
Es verdad, pero te lo cuento ahora. Lo mir a los ojos,
tratando de transmitirle que eso

tambin era un progreso, aunque estuviera envuelto en una


noticia que le contrariara. No

quera disgustarte y, por otra parte, quera reflexionar yo sola


sobre el tema. Isaac quiere

anunciarse en nuestra compaa. No sera una cuenta desdeable.


Abarcara todas las

publicaciones relevantes para nuestro mercado, lo cual


significara un gran xito para nosotros.

No puedes aceptarlo como anunciante. Su voz era


inexpresiva, sin denotar la menor duda.

Supuse que diras esto, y comprendo tus razones. Como es


natural, comparto tus recelos. Por si

te interesa, te dir que pareca sinceramente arrepentido de su


conducta. Aparte de ese incidente,

me parece un tipo bastante inofensivo.

Nadie con tanto dinero y poder es inofensivo.


T tambin tienes mucho dinero y poder. Qu te hace
diferente a l? Blake arque las cejas.

Te parezco inofensivo? El que est enamorado de ti no


significa que dudara un segundo en

destruir a alguien que me amenazara a m, a ti o una de nuestras


compaas.

Tienes razn. Nos ayudara a paliar la prdida de ingresos


mientras llevamos a cabo esos

cambios con Alex, pero supongo que no merece la pena


exponernos a ese riesgo.

Ms tarde pagaras por ello, te lo garantizo. Todo tiene un


precio. Yo lo observ durante un

momento.

Qu hay entre vosotros dos?

Aparte del odio que me inspira por haber tratado de forzarte?


Yo lade la cabeza, rogndole en

silencio que fuera sincero conmigo.

S que hay algo ms. Lo conoces desde antes de conocerme a


m, y ya entonces no le tenas

ninguna simpata. l suspir y me solt la mano. M e dio una


palmadita en el trasero como

diciendo: Anda, largo.

Yo arrugu el ceo.

No. Quiero que me lo cuentes ahora, mientras estoy sentada


en tus rodillas.

Su expresin no mud durante unos instantes, y me pregunt si


iba a negarse a hacerlo. Por fin,

solt un resoplido y empez a hablar.

Desde que conozco a Sophia, Isaac ha formado parte de su


crculo de amistades. Ella haba

hecho de modelo para sus anuncios publicitarios y eran amigos


desde haca tiempo. Cuando romp

mi relacin con ella l acudi en su auxilio. Hizo el papel de


hroe a la perfeccin. Estoy

convencido de que solo pretenda follrsela, y quin sabe, quiz


lo consigui. Cuando rompimos, l
trat de demonizarme ante ella y otros. A m me tena sin
cuidado lo que pensaran los dems. M e

preocupaba que ella pensara que la haba abandonado.

Pero no la abandonaste.

Ya te lo dije, no lo encaj bien. Cuando rompimos ella haba


dejado de consumir y no lo

comprendi. Tuve que hacer un gran esfuerzo de voluntad para no


regresar junto a ella al menos

para que dejara de sufrir. Pero no fue solo por el tema de las
drogas. En realidad, fue la gota que

colm el vaso. La distancia entre nosotros cuando ella estuvo en


rehabilitacin no hizo sino poner

de relieve lo distintos que ramos. Lo nuestro nunca habra


funcionado.

Estabas enamorado de ella? l apret los labios.

No lo s. Decamos que lo estbamos, pero en realidad no s


si lo que senta por ella era amor.

Deseaba cuidar de ella, y a ella le complaca que lo hiciera.


Durante un tiempo funcion, pero no

puedo asegurar que fuera amor. No tena nada que ver con lo que
hay entre nosotros, Erica.

Me mord el labio, esforzndome en ignorar los celos que me


reconcoman.

He pensado en lo que dijiste, sobre desvincularme de su


agencia. Desde el punto de vista

financiero, sera muy perjudicial para ella. Poseo ms acciones


en ella que cualquier otro inversor.

Invert mucho dinero cuando ella fund su agencia para


contribuir a ponerla en marcha. Aparte de

eso, Heath tambin ha invertido dinero en ella. No estoy seguro


de lo que piensa al respecto, pero

no parece muy convencido. Su relacin con ella es distinta.


Tienen una amistad, una conexin ms

profunda que la que yo tena con ella. Quiz porque ambos


pasaron juntos una poca muy dura en

sus vidas y han conseguido superarla. No s, pero en parte no


quiero obligar a Heath a hacerlo.
Yo desvi la mirada, tratando de ocultar mi decepcin. A m
tampoco me convena obligar a James

a trabajar desde su casa. Apret los labios con gesto de


resentimiento. Blake desliz la palma de su

mano sobre mi mejilla e hizo que me volviera un poco,


recuperando mi atencin.

Entiendo el motivo por el que te disgusta, de modo que ver


qu puedo hacer. Quiz pueda

hacerse de forma progresiva para que no tenga un impacto tan


negativo sobre su empresa.

Sigues velando por ella como si fuera una nia. l se tens


levemente.

Es posible. Los viejos hbitos nunca mueren.

Sophia no est tan indefensa como parece. Si hubieras visto


cmo me habl Puede ser un

bicho. Si utiliza esa personalidad en su vida profesional, le ir de


maravilla.

Los celos pueden convertir a las personas en una versin muy


negativa de ellas mismas.
Mis pensamientos no dejaban de girar en torno a ese
sentimiento. M e haba visto obligada a

echar a James de la oficina para aplacar los celos de Blake. M e


levant de sus rodillas

bruscamente, pese a sus intentos por retenerme.

Cuando entr en la cocina con la intencin de fregar y recoger


los cacharros hasta que se me

pasara el mosqueo, l me sigui. M e oblig a volverme y me


acorral contra la encimera.

Basta.

Basta, qu? le espet.

Qu quieres que haga? Que destruya su negocio?

Eres inteligente, Blake. Seguro que encontrars la solucin.


Ofrcele un plan de pago. Concdele

un prstamo. Quiz pueda empezar a vender lo que supongo que


es una importante coleccin de

zapatos de firma. Pero no quiero que siga teniendo sus garras


clavadas en ti, bajo ningn
concepto.

l puso los ojos en blanco.

Ella no tiene sus garras clavadas en m. Las tienes t. Como en


este jodido momento.

Lo mir enojada. No me importaba lo que dijera. Sus intentos de


tranquilizarme eran baldos si

cada vez que me topaba con Sophia la expresin de su rostro


insinuaba una historia muy distinta.

Hasta que l rompiera todo trato con esa mujer siempre me lo


restregara por las narices.

Eres mo, y la prxima vez que la vea quiero que lo sepa. No


me importa que me digas que estoy

celosa, y si eso me convierte en una persona desagradable, lo


siento.

l me apart un mechn de pelo, recogindomelo detrs de la


oreja.

Me gusta que desees proteger nuestra relacin. Eso no te


convierte en una persona
desagradable.

Entonces rompe toda relacin con ella. Por favor. M i


irritacin se abland en sus brazos; tan

solo deseaba que hiciera lo que deba hacer. Entre nosotros


transcurri un prolongado silencio. M

i resentimiento dio paso a una profunda decepcin.

De acuerdo.

Yo alc la vista, pero antes de que pudiera decir una palabra l me


bes en los labios,

silencindome, concedindome todo lo que yo quera.

14

Marie estaba a mi espalda, rizndome unos mechones de pelo.


Alli mostraba una expresin de

intensa concentracin mientras me aplicaba un poco de colorete


en las

mejillas.

Te preocupas demasiado, Alli. Es la fiesta de compromiso, no


el da de la boda. Estoy bien. Ella

retrocedi un paso, ladeando la cabeza.

Ahora lo ests. Ests perfecta. Adems, vete acostumbrando.


Casarse es como asistir al baile del

instituto habiendo tomado esteroides. En mis labios se dibuj


una sonrisa.

Eso es lo que temo. Si sigues dicindome esas cosas, aceptar


la propuesta de Blake de

fugarnos. Fiona alz la vista desde su asiento, sosteniendo otra


revista de novias en el regazo.

No seras capaz!

No confes. Sois las nicas amigas que tengo, y si os


privo de asistir a mi boda estoy segura

de que no volverais a dirigirme la palabra jams.

Tonteras. Alli ahuec una espiral de pelo que Marie acababa


de rizar. Pero debemos ir

pronto a elegir el vestido. Creo que es clave para que empieces a


pensar en la boda.
Yo suspir.

Quiz tengas razn. Debera empezar a mirar esas revistas en


busca de ideas. No s por dnde

empezar.

No es necesario que te esfuerces, porque Alli y yo ya hemos


elegido el vestido para ti terci

Fiona, mirndome con ojos risueos. Yo me re.

De acuerdo.

De raso y con escote palabra de honor. Fiona abri la revista


por una pgina en que apareca

la foto de una preciosa modelo vestida de novia. Humm, es


bonito. Qu os parece de encaje?

Alli me mir sorprendida. Es lo que quieres?

No s, quiz. Creo que a Blake le gusta el encaje.

Debe de ser cosa de familia coment Alli con tono


socarrn.

Yo me re, procurando no moverme para que Marie no me


quemara sin querer con las tenazas

calientes. Fiona no ocult una expresin de disgusto.

Madre ma, dejemos esta conversacin. Me vais a provocar


pesadillas.

Alli y yo soltamos una carcajada al tiempo que cruzbamos una


mirada cargada de significado. En

ese preciso instante se abri la puerta y Heath asom la cabeza.

Mam me ha pedido que os comunique que han empezado a


llegar los convidados, de modo

que salid cuando estis listas. No les hagis esperar demasiado


para conocer a la invitada de honor

aadi guiando el ojo.

Vete, Heath. Vas a ponerla nerviosa dijo Fiona.

Tranquila. Tengo mi carisma lquido repliqu, alzando mi


copa de champn casi vaca. Marie

solt el ltimo rizo.

No necesitas carisma lquido. Todo el mundo te adorar.


Sus palabras me animaron. De todos los presentes aqu, Marie
era mi nica familia, aunque cuanto

ms pensaba en ello ms se difuminaba la lnea entre la familia


de Blake y la ma. Alli viva en

ambos mundos junto a m, y yo no era una extraa en las vidas de


los Landon. Eran amables y

cariosos, y cada da me senta ms integrada en su familia. La


ausencia de mis parientes me

importaba poco, y los momentos en que lamentaba no tener una


familia ms normal cada vez

eran menos frecuentes.

Enseguida salimos. En cuanto nos hayamos puesto guapas.


Alli se pas los dedos por el pelo,

que estaba perfecto. T eres ms que guapa, eres


impresionante declar Heath sonriendo sin

apartar los ojos de Alli.

Ella se sonroj, fingiendo no hacerle caso.

Largo de aqu, grosero. Fiona arroj con fuerza un cojn


contra la puerta, pero no logr

alcanzar a Heath, cuya risa era audible al otro lado. Marie riz el
ltimo mechn de mi cabello.

Ya ests lista, cario.

Yo me levant, mirndome de nuevo en el espejo. Mi aspecto no


me importaba tanto como el

hecho de causar buena impresin a todos los parientes y amigos


de los Landon. Esa iba a ser una

reunin presidida por los Landon, y confiaba estar a la altura de


las circunstancias.

Alli me tom del brazo y me dio un pequeo codazo.

Anda, salgamos para que seduzcas al rbol genealgico de los


Landon. Estoy lista. Vamos a

ello.

Cuando salimos del cuarto de invitados que las chicas y yo


habamos utilizado para arreglarnos,

Blake se acerc a nosotras. Estaba impresionante con un


pantaln vaquero oscuro y una camisa de
rayas, suelta en la cintura, con las mangas arremangadas hasta el
codo. Estara impresionante

vestido de cualquier manera, con un saco o una toga. Mientras


los dems se dirigan hacia la sala

de estar, me qued rezagada para gozar de un momento a solas


con l.

Ests espectacular. Me muero de ganas de que te vean dijo,


y sus ojos adquiriendo un tono

ms oscuro.

Te gusta? pregunt, bajando la vista y mirando mi vestido


palabra de honor de color crema.

El cuerpo estaba cubierto de encaje y la falda, que me llegaba por


debajo de las rodillas, estaba

formada por unas capas transparentes del mismo tejido.

Me encanta. Muy adecuado para una novia. Pero, como es


natural, t me gustas ms.

Blake me estrech contra s y se inclin para besarme, un beso


tierno y lleno de cario. La carga de
electricidad, el arco de energa siempre presente, pareca
crepitar entre nosotros. Sus labios

rozaron los mos casi con gesto reverente. Yo cerr los ojos y
me fund en sus brazos. l desliz la

lengua por el borde de mis labios. Yo suspir y los abr para


gozar del dulce sabor de su boca.

Su lengua penetr ms profundamente en la ma, buscando y


mordisqueando. Gem suavemente,

alzndome de puntillas. l se apart un poco, sacudiendo la


cabeza. Vmonos antes de que

decida raptarte y sacarte de aqu para hacerte el amor.

Yo no habra opuesto ninguna objecin, pero saba que sus padres


nos esperaban y haban

dedicado mucho tiempo y esfuerzos en organizar esta fiesta.


Alli ha pasado ms de veinte

minutos maquillndome. M e matara. Por no hablar de tus padres


y el resto de la gente.

l se detuvo. Ests nerviosa?


M e encog de hombros.

Quizs un poco. No conozco a la mayora de los invitados.

Enseguida los conocers. La mayora son amigos de mis


padres de cuando yo era nio. Les

encantars. M e tom las manos, entrelazando sus dedos con


los mos. Permanecimos pecho

contra pecho, sin movernos. Yo me habra quedado en esa postura


todo el da, oculta entre sus

brazos. Como si el resto del mundo no existiera.

Te quiero, Blake. Te lo digo continuamente, pero a veces me


gustara demostrrtelo ms. Las

palabras se quedan cortas.

l acerc mi mano a sus labios y bes el anillo de compromiso


que adornaba mi dedo anular.

Claro que me lo demuestras. Todos los das, permaneciendo a


mi lado. Y si eso no bastara,

tendrs el resto de nuestras vidas para demostrrmelo. Yo sonre


de gozo.
M e parece un plan perfecto. Anda, vamos.

Blake me condujo a la espaciosa sala de estar que conectaba con


la elegante cocina y al

impresionante comedor de los Landon. Desde las tres estancias


se divisaba el ocano a travs de

grandes cristaleras. La amplia sala de estar haba empezado a


llenarse de invitados que charlaban

unos con otros. Antes de que yo pudiera presentarme, Catherine


se acerc acompaada por el

primer grupo de amigos. Al verlos Blake sonri complacido, y


yo me prepar para la primera de las

numerosas presentaciones que habra esa noche.

Transcurrieron horas mientras nos dirigamos de un grupo a otro.


Los miembros de la familia

extendida de Blake eran tan encantadores y adorables como sus


parientes inmediatos. Para ellos,

Blake segua siendo un joven, incluso un nio. Lo observ en sus


ojos y en la espontaneidad con
que interactuaban con l. Ya no pareca el hombre dominante y
avasallador que luchaba a brazo

partido para conseguir lo que quera, sino que brome e incluso


se sonroj un par de veces ante

las ancdotas de su juventud que contaron algunos.

Yo repet la historia de cmo nos habamos conocido en la sala


de juntas de Angelcom, reviviendo

esos momentos. La atraccin inicial que habamos sentido el uno


por el otro no haba hecho sino

aumentar desde entonces.

Por fuera, Blake era perfecto. Guapo, un hombre de xito,


increblemente rico y, para colmo,

encantador. No obstante, muy pocas personas conocan su


corazn. La oscuridad que anidaba all

a veces y la pasin que haba consolidado nuestra unin. En el


cuadro que pintaba de su juventud,

vi a un hombre extremadamente inteligente en busca de


respuestas en nuestro convulso mundo.
Y durante esa bsqueda, haba perdido a un amigo.

Aunque Blake se negaba a hablar de ello en profundidad, yo saba


que el suicidio de Cooper

pesaba sobre su conciencia. Supona que algo haba cambiado


tambin en l cuando haba

sucedido esa tragedia. En l haba nacido el afn de controlarlo


todo. Su firme determinacin de

no volver a vivir una experiencia tan terrible unida a la


oportunidad que le haba ofrecido Pope, su

mentor, de prosperar en la industria del software le haba


facilitado el control que ansiaba. Ahora

posea ms control que la que suele alcanzar la media de las


personas en su vida.

M e hallaba absorta en mis pensamientos unos minutos cuando


de pronto observ que Blake se

haba puesto serio. Cuando me volv hacia donde miraba l me


qued de piedra. Max charlaba con

gesto distendido con Michael, el hombre que comprend que era


su padre por las fotos que haba
visto online. Vestido con un pantaln caqui y una camiseta oscura
con escote en V, Max mostraba

su habitual sonrisa encantadora. Ambos hombres eran de la


misma estatura y complexin fsica, y

Michael, pese a su edad, no resultaba menos atractivo. Tena la


piel tostada por el sol y el pelo

blanco salpicado por unos pocos mechones rubios que se haban


encanecido con el paso del

tiempo.

Cuando la mirada de Max se pos en nosotros, se qued callado


unos instantes. Michael se dirigi

hacia nosotros. Sin decir palabra, abraz a Blake con toda


naturalidad. Ese pequeo gesto indicaba

que la relacin entre ellos era ms que meramente profesional.


Max dio media vuelta y se puso a

charlar con otro grupo de personas que haba en la fiesta.

M e alegro de verte, Blake. Y, por supuesto, muchas


felicidades.
Cuando Michael se apart, sus ojos sonrean. Durante un minuto,
emanaban ms calor de lo que

yo haba imaginado. No estaba convencido de que alguna vez


daras ese paso, pero estoy

gratamente sorprendido.

Luego su mirada se detuvo en m, con no menos calor y


admiracin.

Debes de ser la guapa Erica de la que he odo hablar tanto. La


semana pasada Catherine me tuvo

al telfono durante casi una hora. Creo que quera asegurarse de


que acudira, pero, como es

natural, lo habra hecho de todos modos. Soy Michael.

Yo estrech su mano.

Celebro que hayas venido. M e alegro de conocerte por fin. La


postura de Blake se haba

relajado solo levemente.

No nos comunicaste que Max vendra contigo.


Michael dirigi la vista hacia la puerta por la que haban entrado.

Para ser sincero, yo tampoco lo saba. Le coment que iba a


venir a la ciudad y l estaba

enterado de la fiesta, por lo que supuse que tu madre le haba


enviado una invitacin.

La expresin de Michael pareca algo ms fra mientras que las


fosas nasales de Blake se haban

dilatado en un gesto de evidente fastidio.

Michael, Erica, disculpadme un momento. Enseguida vuelvo.


La sonrisa de Blake era tensa,

pero el tono de su voz delataba la ira que apenas lograba ocultar.


Michael suspir profundamente.

M orir feliz si la rivalidad entre esos dos se resuelve algn


da. Entretanto, me roban aos de

vida. Seguro que no eres el nico al que le gustara que


pusieran fin a su rivalidad.

Sin duda. Es una lstima que dos personas tan inteligentes


dediquen tanto tiempo a intentar
pisarse el uno al otro.

Yo no estaba del todo en desacuerdo con l, pero saba que de los


dos, el agresor era Max. No

obstante, me mord la lengua. Por suerte para l, Michael pareca


estar en la inopia sobre los

detalles de las tcticas de Max, o quiz los ignoraba


simplemente. Un hombre de su talla

profesional tal vez no poda hacer otra cosa. Tena que dirigir
unos imperios mientras su hijo y su

protegido se peleaban a cuenta de unos asuntos que l


probablemente consideraba

insignificantes.

Blake y Catherine desaparecieron. Yo lo sent por ambos. Max no


debi haber ido, pero el caso es

que estaba all y la preocupacin hizo que se me formara un nudo


en el estmago. Supuse que

estara indignado con Blake por haberlo echado de la junta, y


confi en que no se produjera una
confrontacin entre ellos que arruinara la velada.

Michael me mir con gesto pensativo.

Es posible que t pudieras hacerles ver lo absurdo de su


actitud, Erica. Te conocen, te respetan.

A veces los hombres no ven ms all de sus narices. Son


reaccionarios. M e imagino que lo sabes

por experiencia. Quiz lo nico que necesiten es el consejo de


una mujer inteligente y con dotes

de conviccin que les haga comprender que todo esto es una


prdida de tiempo.

Sent que me ruborizaba. Ese hombre apenas me conoca.


Adems, qu poder tena yo sobre uno

o el otro? Max haba hecho lo imposible por arruinar el xito de


mi compaa. Yo era la ltima

persona que poda imponer paz entre ellos. M e haba convertido


en la tercera parte,

inevitablemente involucrada en ese tremendo folln.

Te agradezco tu voto de confianza, pero creo que sera


peligroso inmiscuirme entre ellos. l

asinti.

Es posible. Max es mi hijo y Blake es casi un hijo para m. Por


desgracia, ninguno de los dos hace

el menor caso de lo que digo. Por otra parte, es evidente que


Blake te hace caso a ti. Si

consiguieras que Max tambin te hiciera caso, habramos


avanzado algo. Es difcil preocuparte por

otras cosas cuando tienes a una mujer hermosa en los brazos.

Michael sonri, y yo, pese a mis reservas, me sent ms animada.


Quera decir ms para tratar de

informar a ese hombre idealista a la par que encantador sobre la


verdad. Pero saba que era intil.

Michael, Max y Blake eran como dioses en guerra unos contra


otros, sin ninguna perspectiva del

potencial impacto que podan tener sobre todas las personas


implicadas en el tema. Salvo que

Max saba exactamente el impacto que l tendra sobre m. Quiz


la salud de mi negocio le hubiera

interesado solo superficialmente en su momento, pero haba


adquirido mayor importancia desde

que Max se haba percatado de que poda perjudicar a Blake a


travs de l.

Con todo, yo no haba hablado con Risa ni con Max desde que
haban creado su web. Por ms que

deseaba decirles exactamente lo que pensaba de ellos, haba


decidido guardar silencio.

Creo que te sentara bien una copa.

Al volverme vi a Max, ofrecindome una copa de champn. Dud


unos segundos, pero al sentir

que Michael no me quitaba ojo, la acept como un gesto de

momentnea paz. Forc una tensa sonrisa para disimular la


antipata que me inspiraba Max. Este

salud a su padre con un gesto de la cabeza.

Pap, Greg me ha preguntado por ti.


Ah, s? En tal caso ir a saludarlo. Michael escrut la
habitacin y se volvi hacia m. M e

alegro de haberte conocido por fin, Erica. Espero que tengamos


ocasin de conversar de nuevo

antes de que me vaya, pero si no es as, espero que logres


convencer a Blake de que venga a

visitarme en Dallas. Hace mucho que no viene por all.

Desde luego. Lo intentar.

l me bes en la mejilla y me gui el ojo antes de dejarme con


Max. En cuanto me qued a solas

con l me sent incmoda. Ese deba de ser un da feliz, pero yo


no tena nada que decir a Max. Al

margen de las optimistas perspectivas de Michael sobre la


posibilidad de que la paz reinara entre

todos, Max me haba herido y atacado mi compaa de una forma


que era imperdonable.

Qu has venido a hacer aqu?

Max solt un bufido, fingiendo sentirse ofendido.


Supuse que te alegraras de verme. Estuve a punto de estampar
mi firma en unos documentos

para concederte dos millones de dlares. Pero supongo que los


cuatro millones de Blake te

parecieron ms apetecibles.

No, pero tu tendencia a cagarte en todo lo que l hace influy


en mi eleccin.

Fue tu eleccin? O te puso l entre la espada y la pared? As


es como acta, por si no lo

sabas. M anipula a la gente y se coloca de modo que te impide


tomar otra decisin que no sea la

que l desea. Ese es el tipo de hombre con el que quieres


casarte?

Qu quieres Max? O has venido aqu solo para fastidiar a


todo el mundo? De hecho,

esperaba poder hablar contigo.

M e encog de hombros y beb un sorbo de champn. Aqu


estoy .
Quiero hablar de negocios, y prefiero no hacerlo en presencia
de los padres de amigos de la

infancia. Podemos hablar a solas?

M e observ fijamente. Mir alrededor de la habitacin y no vi a


Blake, pero la perspectiva de que

se apresurara a intervenir si me vea hablar con Max era ms que


probable.

Blake no quiere que ests aqu. Deberas marcharte. Sus


padres han dedicado mucho tiempo e

ilusin en organizar esta fiesta y no quiero que Blake y t la


arruinis con vuestros problemas.

De acuerdo. M e ir en cuanto me concedas un momento.

Yo suspir, sintiendo que mi irritacin aumentaba a medida que


se prolongaba este impasse entre

los dos. Aunque no tena ganas de mantener una charla con Max,
tampoco quera que Blake

montara una escena. Dejara que Max dijera lo que quera


decirme y con suerte conseguira que se
fuera para que el resto de la velada transcurriera como estaba
previsto.

Muy bien. Cinco minutos, y luego quiero que te vayas. M e


parece justo.

De mala gana, abandon la sala seguida por Max y lo conduje por


un pasillo que daba acceso al

estudio de Greg. En la habitacin reinaba un ambiente fresco y


silencioso.

Entr y me detuve junto a la amplia mesa de Greg, apoyndome


contra ella. La puerta se cerr

detrs de Max con un clic.

Esto est mejor, no te parece? Se acerc a m mostrando


una expresin cauta que ocultaba

algo. Di lo que tengas que decir.

l se detuvo a pocos pasos, una distancia que trat de


convencerme de que era prudencial. Sent

una crispacin en la boca del estmago. Una incmoda sensacin


me recorri la piel.
l alz su copa, sonriendo satisfecho. Brindamos?

Yo puse los ojos en blanco.

Por qu diablos vamos a brindar, Max? Por Blake.

Yo lade la cabeza, esperando que continuara.

Por haber conquistado a la chica, por haberme echado de


Angelcom y por haber logrado que mi

padre dejara de interesarse por su propia familia durante ms de


quince aos. No crees que eso

merece un brindis?

Cada una de sus palabras destilaba resentimiento. Pero cuando


pens en lo que nos haba hecho a

los dos, me result imposible sentir la menor compasin por l.


M e alegr de que estuviera

perdiendo su batalla con Blake, y por eso s me apeteca brindar.

Salud. Alc mi copa y dej que el champn se deslizara por


mi garganta. Palade el lquido,

que alivi la sequedad de mi boca despus de tantas horas de


presentaciones y conversacin.

En los labios de Max se dibuj una sonrisa. Dime, cmo va el


negocio?

Yo me re.

A ti te lo voy a decir Has perdido a tu contacto interno. A


partir de ahora tendrs que tratar de

adivinarlo y confiar en acertar.

Tus palabras destilan amargura, Erica. Por qu? Te dije que


me interesaba el concepto. T

decidiste que no queras que invirtiera en l. No demuestra mi


inters el hecho de que estuviera

dispuesto a convertirlo en una realidad con o sin ti?

Lo que demuestra es tu empeo en perseguir las empresas de


Blake tratando de pergear algo

que pueda rivalizar con lo que l ha creado. Tenas acceso a


informacin privilegiada sobre mi

compaa y la utilizaste contra m. Fue un golpe bajo.


l achic un poco los ojos, observndome con rabia. No me
import. Quera que sintiera las pullas

que le lanzaba. No exista una clusula de confidencialidad


entre nosotros. Yo estaba en mi

derecho.

Estabas en tu derecho de comportarte como un hipcrita y un


cabrn sin principios ticos. Por

desgracia, no existe ninguna ley contra eso. l se ri bajito.

M enos mal. Por suerte para ti, tampoco existe ninguna ley que
te prohba follar con quien te

convenga para alcanzar tus objetivos. Cerr los ojos y deposit


mi copa en la mesa. De pronto me

senta demasiado agotada para desear el alivio de la bebida.

Vete. M i voz careca de la energa que yo deseaba que


acompaara esa orden. Cuando abr

los ojos, l se haba acercado ms y se hallaba frente a m.

Solo digo que si queras follar con alguien para obtener


financiacin para tu negocio, podas
haberlo hecho conmigo. Sabes bien que eso es lo que piensa todo
el mundo. No me necesitas a m

para destruir tu reputacin. Lo has hecho t solita, cario.

Yo torc el gesto. Ests mintiendo.

Eso crees? A la gente le encanta hablar. Los chismorreos


sobre la industria, cuando se difunden

en los crculos adecuados, se propagan como la plvora. Una


chica atractiva como t, la protegida

de alguien como Landon. l tambin tiene una notable


reputacin. T eres la ltima de una larga

lista, de modo que no te creas especial

solo porque va a casarse contigo.

T no sabes cmo es Blake en realidad. l me ama M e


detuve, confundida por la lentitud

con que articulaba las palabras. Por lo cansado que se senta de


pronto mi cuerpo. Sacud la

cabeza, pero el movimiento solo hizo que me sintiera ms


mareada. Estaba bebida, ms de lo que
recordaba haber estado en mucho tiempo.

Mierda.

Baj la vista y mir mi copa, y entre las burbujas observ unos


grnulos, apenas visibles, que

flotaban cerca del fondo. Levant la vista, que tena nublada.


Cuando logr distinguir a Max, su

dentadura blanca y perfecta reluca a travs de una sonrisa


malvola. Era un autntico demonio

disfrazado de ser humano.

Veremos si te sigue amando despus de esta noche.

El pnico hizo que mis piernas me condujeran hacia la puerta,


pero l se interpuso en mi camino,

sujetndome por los brazos. Te marchas tan pronto? Qudate


un rato ms.

M e arrastr hacia atrs, arrojndome de un empujn sobre el


sof. El impacto me produjo una

nueva oleada de cansancio. Trat de incorporarme. Cada msculo


de mi cuerpo estaba invadido
por esa inusitada y repentina debilidad. Yo haba subestimado a
Max tiempo atrs, y ahora haba

vuelto a hacerlo. La confusin me nublaba los sentidos mientras


trataba de comprender lo que

suceda. M i mente se mova con excesiva lentitud, era incapaz de


fijar mi atencin en lo que me

rodeaba hasta que l se detuvo junto a m, tomndome


bruscamente por el mentn para que

volviera el rostro hacia l.

El mejor escenario que se me ocurri fue hacer que


parecieses una borracha ante la familia de

Blake. Pero esto es mucho mejor. Ahora podr saborearte yo


tambin y, con suerte, quiz

consigamos destruir el idlico sueo de Blake cuando te vea en


este estado. Borracha y habiendo

follado conmigo como la puta que eres.

Max, no. M i cabeza era como un tambor, en la que resonaba


una incesante y silenciosa
vibracin. Trat de ordenar a mis piernas que se movieran, pero
cuando lo hicieron, Max me

oblig a tumbarme de costado en el sof.

De pronto sent su boca sobre la ma, metindome la lengua


entre los labios. Le empuj

dbilmente. l respondi a mis dbiles intentos de liberarme con


una risotada de desdn,

echndome su aliento caliente en la cara.

Eso es, M acLeod dijo que eras una luchadora. Tienes todo un
historial. Sabe Blake que eres

una zorra? El nombre de Markevoc en m un recuerdo profundo


y violento.

No, por favor dije con voz pastosa. Las palabras se


fundieron en el espacio entre nosotros,

junto con mi sensacin de que estaba a punto de perder el


conocimiento.

l sofoc mis dbiles gritos.

No temas. Ser rpido. Hace meses que se me pone dura al


pensar en ti, Erica. Ahora sabrs lo

que se siente cuando te folla un hombre de verdad, no un hacker


de tres al cuarto que se ha

aprovechado del xito de mi familia. Con suerte, t tambin te


acordars.

Trat desesperadamente de no perder el control, de luchar contra


la parlisis que se deslizaba por

mis venas como melaza fra, haciendo que todo movimiento


fuera insoportablemente lento. Trat

de llenar mis pulmones de aire, pero el creciente pnico que me


invada y el enemigo invisible

contra el que luchaba mi cuerpo me impedan respirar con


normalidad.

Buena chica.

Perd el control, vagamente consciente de que l estaba sobre m


y de la brutal presin de su

cuerpo a travs de mis bragas.

No, no, no. Dios, no.


Nadie poda orme, pero mi mente grit hasta que mi visin se
sumi en la oscuridad.

15

Abr los ojos, pero enseguida volvieron a cerrarse. Cada vez que
trataba de recobrar la lucidez,

algo me lo impeda. Jams me haba sentido tan cansada. Cuando


mi

mente consciente empezaba a recordar detalles de lo que haba


ocurrido, mi cuerpo exiga dormir.

Yo ceda al tiempo que luchaba contra esa angustiosa necesidad.


Haba algo extrao en ello. El

cansancio debilitaba mis msculos, invadiendo mis fatigados


huesos.

Mientras me despertaba y volva a sumirme en el sueo, sent que


se me revolvan las tripas, como

si tuviera ganas de vomitar. Las potentes nuseas y el peligro de


que me pusiera a vomitar donde

estaba acostada fue lo que por fin me oblig a levantarme de la


cama. Una vez de pie, abr la
puerta del cuarto de bao y logr a duras penas alcanzar el
retrete.

Al cabo de varios extenuantes minutos, me qued sentada en el


suelo, inmvil, con la cabeza

apoyada en el brazo mientras trataba de recuperar el resuello.


Cario.

O a mi espalda la voz angustiada de Blake. Luego sus brazos me


rodearon. M e dio unas palmadas

en la espalda y sent el calor de sus manos a travs del liviano


camisn que llevaba puesto. La

fatiga me invadi de nuevo, debilitndome en el refugio que me


ofrecan sus brazos. M e

incorpor un poco, apoyada contra l, y me limpi la boca,


decidida a no convertir el suelo del

bao en una cama.

l me bes en el hombro. Ests bien?

Yo asent con la cabeza.

Ya me siento mejor. Por suerte, el hecho de vomitar haba


aplacado de momento la sensacin

de nuseas. Quera moverme, quitarme de encima este peso que


me lo impeda. M e ayudas a

levantarme? M e siento muy dbil.

Claro. Levntate poco a poco.

Asent de nuevo. En ese momento el esfuerzo de ponerme de pie


me pareca imposible. l me

rode los hombros con un brazo y la cintura con el otro y por fin
consegu levantarme. Blake me

recogi un mechn de pelo detrs de la oreja y observ su


imagen reflejada en el espejo. Sus ojos,

por lo general muy expresivos, estaban ocultos por unas gafas


oscuras que casi nunca se pona.

Yo le solt, renunciando a la seguridad que me ofreca su slido


cuerpo, y me apoy en el lavabo

mientras reuna las fuerzas necesarias para lavarme la cara y los


dientes. l me apart el pelo del

rostro y del cuello, dejando que el sudor fro se evaporara de mi


piel.

Te apetece una taza de t? Quieres que te traiga algo?

Creo que el t me sentar bien. M i voz sonaba tan dbil que


no estaba segura de si me haba

odo hasta que se alej, despus de besarme suavemente en la


mejilla.

Habra podido quedarme dormida de pie, pero consegu regresar


de nuevo a nuestro lecho.

Aturdida por ese decaimiento fsico, mi mente no cesaba de


preguntar qu haba sucedido. Qu

haba desencadenado ese malestar? No se trataba de una resaca.


Jams me haba sentido as y mi

cerebro estaba demasiado espeso para descifrar lo ocurrido. M e


acost en la cama y en cuanto

me tap con la manta, el grato calor bast para sumirme de nuevo


en un sueo profundo.

La noche era oscura como boca de lobo pero poco a poco


empec a tomar nota de dnde me
hallaba. Sent la hierba hmeda bajo mis pies. Fresca contra el
aire clido. De pronto l tir de m,

obligndome a avanzar. Pese a mi aturdimiento, comprend


adnde nos dirigamos. El mismo lugar

al que l me conduca siempre. Quizs un centenar de veces, y yo


le segu. Como la joven estpida

y borracha que era, siempre le segua.

Risas. Todos se rean, celebrndolo. Lo saban. Yo arrugu el


ceo, preguntndome qu hacan

todos all.

l aument la presin de su mano sobre mi brazo lo suficiente


para causarme dolor, y sent un

nudo en el estmago. Comprend lo que iba a ocurrir.

La perversa sonrisa de desdn, fruto de lo satisfecho que se


senta de s, de su odio. l me odiaba.

Tena que odiarme forzosamente para hacerme esto. Aunque yo


le implorara, l me tumbara en

el suelo y me inmovilizara. El mismo tono spero de su voz


mientras me explicaba lo que se

propona hacerme.

Pero cuando lo mir a los ojos comprob que eran distintos. No


eran los iris oscuros y circulares

que me atormentaban. Confundida, escrut sus facciones hasta


que se solidificaron y lo reconoc.

Max. El rostro, ese cuerpo que me aplastaba pertenecan a Max.

Sent que el corazn me daba un vuelco segundos antes de


experimentar el conocido dolor. Por

ms que me resistiera, l siempre consegua abrirse paso en la


oscuridad, tomar lo que deseaba.

Impotente, no poda moverme. No poda echar a correr.


Boqueando, tratando de recobrar el

sentido de la realidad, pronunci su nombre. Una splica en tono


inquisitivo. Luego, al percatarme

de que tena voz, incluso a travs del barullo y la mezcolanza de


risas que nos rodeaba, grit. Grit

pidiendo auxilio.
M e incorpor apresuradamente en la cama, gritando todava,
hasta que me di cuenta de que

estaba en casa, en nuestra alcoba. El aire penetraba y sala de mis


pulmones, intensificando la

sensacin de mareo. Sent un cosquilleo en la piel debido al


sudor y al rastro imaginario que

haban dejado las manos de otro hombre sobre m.

M e sobresalt cuando Blake entr apresuradamente en la


habitacin. Llevaba puesto el pantaln

del pijama, sin la camisa. Rode la cama y se sent en el borde.


Yo respiraba trabajosamente. Al

cabo de un minuto habl en tono quedo, casi en un susurro.

M e dejas que te abrace, cario?

Yo lo mir con ojos como platos. No poda articular palabra,


demasiado inmersa an en el sueo

que haba tenido. Poda dejar que me abrazara? Deseaba que lo


hiciera? No consegua pensar

con claridad hasta que l extendi tentativamente los brazos


hacia m.

Sujet sus manos entre nosotros, mantenindolas a una distancia


prudencial. El repentino

contacto evoc el dolor que haba experimentado. No obstante,


contra todos mis instintos,

sostuve sus manos porque algo en m no quera soltarlas. Apret


la mandbula, tragando saliva

para aliviar el nudo seco que tena en la garganta. Las lgrimas


afloraron a mis ojos, pero algo en

mi interior resisti al acto reflejo de luchar contra l. M i mente


racional me record que no l era

el enemigo, que yo le necesitaba. De modo que esper, como


quien se aferra a una valla

electrificada, a que el pnico y el dolor remitieran.

Erica cielo. Respira. Soy yo, tranquila.

Respir con dificultad hasta que mi cuerpo se relaj lo suficiente


para poder hablar. Cuando

recobr la voz, sonaba ronca. He tenido un sueo. No estoy


segura de qu sucedi.

Una pesadilla como las otras?

M e apresur a asentir. Blake saba lo de mi sueo y que a veces


me asaltaba, por ms que yo

deseaba que desapareciera para siempre. Ms o menos, pero


era Max. De alguna forma, era

Max.

Record su rostro, la versin del sueo confundindose con el


rostro que mi mente consciente

conoca. Entonces irrumpieron en mi mente unas imgenes de la


fiesta. Marie, Michael y unas

caras borrosas. Luego Max, esbozando su arrogante sonrisa


mientras contemplaba mi cuerpo

inerme. Sent que la bilis me trepaba por la garganta. Solt las


manos de Blake y me rode el torso

con los brazos, como si eso pudiera protegerme de lo que mi


mente me mostraba ahora.

Qu ha ocurrido, Blake? pregunt, mirndolo con ojos que


traslucan el terror que me

atenazaba. No lo recuerdo, pero s que ocurrido algo. Dmelo.


La consternacin en los ojos de

Blake mientras tensaba la mandbula me lo confirm.

No te ha lastimado, cielo.

Alz la mano para tocarme, crispada en un puo, pero la baj


antes de que pudiera rozarme

siquiera. Estaba plido a excepcin de un moratn que tena en la


mejilla y en el que yo no haba

reparado hasta entonces. Flexion los msculos de los brazos


como si se contuviera para no volver

a tocarme. En ese momento me fij en su mano, que tena


envuelta en una gruesa venda blanca.

Ests herido.

l neg con la cabeza, apretando la mandbula.

l est en peor estado que yo.

M e llev la mano a la boca. Una nueva sensacin de nuseas me


asalt mientras trataba de

formular mentalmente la pregunta que quera hacerle. No quera


saberlo, pero era preciso.

Sostuve la mirada de Blake, escrutndolo, deseando no tener que


preguntrselo. Si yo no deseaba

orlo, l no deseaba decrmelo.

Las lgrimas rodaron por mis mejillas mientras temblaba de pies


a cabeza. Solo era capaz de

recordar unos pocos detalles de la noche anterior, pero de alguna


forma comprend que haba

sucedido algo espantoso. Y, que Dios me asistiera, el culpable de


lo sucedido era Max.

Necesito saber lo que hizo musit.

l cerr los ojos unos segundos como para contener su ira.

Al entrar sorprend a Max tocndote. No no lleg a tener


sexo contigo. Cerr los ojos,

haciendo que se me saltaran ms lgrimas.


Dios mo.

Estabas drogada. Era evidente. Apenas podas moverte. Te has


pasado dos das durmiendo.

Por qu lo hizo? Por qu? Las palabras brotaron en un


sollozo mientras me esforzaba en

comprender por qu haba querido Max lastimarme, someterme a


una tortura a la que a duras

apenas haba logrado sobrevivir tiempo atrs.

No volver a hacer nada semejante. Cmo lo sabes?

En el breve silencio que se produjo sus ojos asumieron una


expresin seria y sosegada.

Le he puesto la cara nueva, Erica, por eso lo s. Los dos


tenemos suerte de que no lo matara

porque era lo que quera hacer. Tuvieron que intervenir tres


personas para separarme de l.

Blake flexion la mano al tiempo que torca el gesto.

Todos lo vieron. M e horroriza imaginar lo que deben de


pensar.
Blake me tom la mano, apartndola de mi rostro. M e humedec
los labios resecos y respir

hondo para calmarme. El contacto con su mano no me doli


como me haba dolido haca un

momento. Los pensamientos haban empezado a reorganizarse en


mi mente a medida que el

sueo se separaba de la realidad.

No piensan nada. Saben lo que l hizo. M i madre ha estado


muy preocupada. Marie no ha

dejado de telefonear. A la pobre Alli he tenido que echarla de


aqu varias veces. No he dejado que

nadie se te acercara para que pudieras descansar. S que


necesitars tiempo para superarlo.

Nadie piensa mal de ti. Pero te garantizo que a l lo consideran


un cerdo.

M e llam puta. M e estremec al recordar las palabras.


Dijo que no haba tenido reparo en

follar con quien me convena para alcanzar mis objetivos. Se ha


propuesto destruirnos, Blake.
Es l quien est destruido.

Yo lo mir con gesto interrogante.

No haba visto a Michael tan devastado en mi vida. No s qu


ocurrir entre ellos, pero ni

siquiera Michael podr pasar por alto un folln de estas


proporciones. Fue l quien me separ de

Max, pero jams olvidar la forma en que lo mir. Ni siquiera se


acerc para ayudarlo.

Simplemente dio media vuelta y se march.

M e dijo que quera que Max y t hicierais las paces. Las fosas
nasales de Blake se dilataron en

un gesto de ira.

Jams habr paz entre nosotros hasta que uno de los dos
muera.

El odio pona de relieve los ngulos duros de su rostro. Alc una


mano y la deslic sobre los tensos

msculos de su mandbula. l los relaj, dejando que le


acariciara. M e bes suavemente las yemas
de los dedos. Su tierno gesto empez a eliminar la sensacin de
horror con que me haba

despertado. Blake estaba all. Estbamos juntos, a salvo. M e


record esas verdades una y otra vez,

incluso cuando mi mente trataba de asimilar los recuerdos


fragmentados de lo que haba hecho

Max.

Ests seguro de que l no?

Blake me mir abriendo mucho los ojos, en los que se reflejaba


una profunda tristeza.

Segursimo. Fui en tu busca antes de que apareciera nadie ms.


Sus intenciones estaban muy

claras, pero no consigui lo que se propona. M e acarici el


brazo, moviendo el pulgar en

crculos sobre mi hombro, como si quisiera tranquilizar a una


nia atemorizada. Lo habra

matado. Nadie habra podido impedrmelo, ni entonces ni ahora.


De haber ido un centmetro ms
lejos, su corazn habra dejado de latir.

Una extraa sensacin de alivio me invadi, como si hubiera


escapado a la muerte de milagro. Si

Max me hubiera violado, no poda imaginar siquiera el devastador


efecto que me habra causado.

Habra sido como una especie de muerte, al igual que Markhaba


matado una parte de m cuando

hace aos me haba arrebatado la inocencia. Trat de reprimir las


persistentes nuseas mientras

una multitud de sensaciones nuevas y recientes hacan presa en


m. Sobre mi piel se extendi una

fina capa de sudor. Max no haba conseguido lo que se propona,


pero la amenaza de que pudo

haberlo hecho me atormentaba.

Alargu una temblorosa mano hacia el pecho de Blake.


Aproximarme fsicamente a l era como

atravesar un muro. Todos mis instintos me aconsejaban que me


quedara donde estaba a salvo. l
dej que me acercara a l, sin prisa, sus caricias apenas un
murmullo sobre mi piel. Temblando de

pies a cabeza, por fin me acomod sobre sus rodillas. l me


acarici la espalda lentamente, con

cautela, hasta que por fin me relaj contra l.

Todo ir bien. Ahora ests a salvo. Estoy contigo, cielo.

Romp a llorar en sus brazos mientras l trataba de


tranquilizarme. Esa nueva violacin intensific

el peso de la anterior hasta que pens que haba derramado todas


las lgrimas que mi cuerpo era

capaz de producir. A travs de mis sollozos, Blake sigui


murmurando palabras de consuelo. En el

aire a nuestro alrededor flotaban promesas de su amor,


insistiendo en que siempre me protegera

y me mantendra a salvo, hasta que las cre con toda mi alma.

El persistente cansancio que me haba dejado postrada durante


varios das por fin haba remitido.

Por primera vez desde la fiesta, haba recuperado mis energas,


pero a instancias de Blake, llam a

la oficina para decir que me quedara otro da en casa a descansar.


Incapaz de permanecer a solas

con mis confusos pensamientos, me pas toda la tarde viendo


pelculas. Comedias sin la menor

profundidad emocional que no podan amenazar la paz


psicolgica que tanto me haba costado

alcanzar.

De pronto la puerta del apartamento se abri y solt un grito.


Levantndome de un salto del sof,

contempl el preocupado rostro de Alli. Lo siento, no


pretenda asustarte. Te he trado el

almuerzo dijo, sosteniendo una bolsa de papel.

Yo retir la mano de mi acelerado corazn. De acuerdo.


Gracias.

Alli se sent a mi lado en el sof, depositando la bolsa en la


mesita de caf.

Lo siento repiti. Cmo te encuentras? Quise venir a


verte antes, pero Blake insisti en

que necesitabas descansar. Heath me dijo que Blake haba ido


hoy al despacho, de modo que

decid venir a verte de extranjis.

Estoy bien. M e siento mejor. Lo que Max ech en mi copa me


ha dejado postrada durante

varios das. Pero por fin empiezo a sentirme de nuevo como un


ser humano. Estoy impaciente por

regresar maana al trabajo. Quedarme en casa sin nada que hacer


me da demasiado tiempo para

pensar en todo lo ocurrido.

Ella se mordi el labio y sus ojos se humedecieron. Antes de que


yo pudiera decir nada, me abraz

con fuerza. Yo le devolv el abrazo al tiempo que trataba de


contener tambin las lgrimas. Alli lo

saba. Todo el mundo lo saba. No poda ocultrselo a mi mejor


amiga y fingir que no estaba

sufriendo.
No s qu decir murmur. No doy crdito a lo ocurrido.
M e parece imposible.

Todo va bien, Alli. Estoy bien asever para tranquilizarla,


deseando convencerme yo misma

pese a que la voz me temblaba. Quizs ese da no estaba bien,


pero lo estara. Superara ese

trance, del mismo modo que haba superado el otro. Pero cuanto
ms pensaba en lo que Max

haba hecho y en la fiesta, ms me preguntaba si haba


conseguido superar realmente lo que me

haba hacho M ark.

Todo no va bien. Ese tipo no puede irse de rositas despus de


lo que te ha hecho, Erica.

M e reclin en el sof y me enjugu las lgrimas. No quera


derrumbarme en esos momentos. No

quera remover de nuevo el tema despus de haber pasado todo el


da

tratando de olvidarlo. Aparte de bombardear mi mente con


estpidos programas de televisin, me
haba esforzado en relegar los recuerdos de la otra noche que no
cesaban de atormentarme a los

oscuros recovecos de mi mente donde ocultaba los recuerdos de


M ark. No quera pensar en nada

de eso.

Erica? Alc la vista.

Supongo que acudirs a la polica. Tendrs que cooperar con


ellos para que puedan arrestarlo y

presentar cargos contra l. Creo que s respond, delatando


el hecho de que an no estaba

convencida de poder afrontar ese trago.

Tienes que hacerlo. M e parece increble que Max haya tenido


el valor de denunciar a Blake

despus de lo que te hizo. Su afn de venganza no tiene lmites.


Todo esto es un disparate sin

sentido.

Yo me incorpor, asegurndome de haber odo bien. Max ha


denunciado a Blake?
No te lo ha dicho Blake? Max ha presentado cargos contra l
por agresin. Est claro que Blake

lo hizo para defenderte. Ese cabrn tena ms que merecida la


paliza que recibi.

Yo expel el aire que haba contenido. Apoy la frente en la palma


de la mano.

Es increble que Blake no me lo dijera. M e cont que le haba


partido la cara a Max, pero no se

me ocurri que eso pudiera ocasionarle problemas. Mierda, ni


siquiera puedo pensar con claridad.

Esto es tremendo.

Alli me toc el hombro suavemente.

Blake no quiere preocuparte. Sabe que no es fcil para ti,


sobre todo despus de lo que pasaste

con M ark. Estoy segura que, de haber estado en el lugar de


Blake, Heath habra hecho lo mismo.

Por suerte, los Landon tienen unos excelentes abogados.

Seguro que los Pope tambin los tienen. Dios, a Blake solo le
faltaba verse envuelto en este

problema. Esto ha vuelto a alterarme. Alli suspir bajito.

Irs a hablar con la polica? Promteme que lo hars. M e


apresur a asentir.

Lo cierto es que dudaba sobre si acudir a la polica. Blake me


haba dicho que los detectives haban

dejado sus tarjetas de visita y sin duda querran hablar conmigo.


La perspectiva me aterrorizaba.

Quizs era por el mismo motivo que me haba frenado a la hora


de acudir a la polica cuando

Markme haba violado. En el fondo me culpaba a m misma. El


sentimiento de culpa y el bochorno

de compartir la experiencia con otra persona me haba llevado a


guardar silencio. Haba enterrado

lo sucedido en un lugar tan profundo, que no me importaba que


detuvieran a mi agresor, ni

siquiera relatar mi historia.

Pero eso era distinto. Yo conoca a Max, y dadas las numerosas


personas que estaban presentes,

nadie poda poner en duda lo que haba hecho. Las drogas que me
haba hecho ingerir eran

prueba suficiente de sus intenciones. Yo no saba si lograra


reunir el valor necesario para entrar

en la comisara y relatar mi historia. Pero si con ello ayudaba a


Blake a librarse de esa absurda

situacin, estaba dispuesta a hacer lo que fuera.

Ir contigo. No estars sola anunci Alli tomndome la


mano. Gracias. No s qu hara sin ti.

No tendrs que averiguarlo nunca. Siempre estar ah para ti,


no pienso irme a ninguna parte.

Todos te apoyaremos. Todos formamos una familia. M i corazn


rebosaba de gratitud por su

inquebrantable amistad.

Eh, se me ocurre una idea dijo Alli ms animada,


apretndome la mano. Yo arque las cejas.

Qu?
S que probablemente ni se te ha pasado por la cabeza, pero
qu te parece si esta semana

vamos a comprar tu vestido de novia? Te distraer de este mal


trago que has pasado.

Yo sonre y asent con la cabeza. Me parece perfecto.

16

Alli me ha dicho que Max te ha denunciado.

Blake haba trabajado hasta tarde y no haca ni cinco minutos que


haba llegado a casa cuando

abord el tema. Apenas haba pensado en otra cosa desde que Alli
se haba marchado esa tarde.

Para colmo, estaba mosqueada con l por no habrmelo contado


enseguida. l se quit la camisa

y entr en el bao contiguo a nuestro dormitorio, ignorndome


olmpicamente. Yo le segu.

Blake.

No tiene importancia.
Tiene importancia que haya presentado una querella criminal
contra ti.

l suspir y se volvi hacia m. Trat de concentrarme en el


asunto que nos ocupaba, pero su

cuerpo despojado de la camisa y su olor cuando me estrechaba


contra s, como hizo en esos

momentos, trastornaban mis clulas cerebrales. Apoyando una


mano en mi cadera, se inclin y

me bes suavemente en los labios.

A m no me preocupa, y a ti tampoco debera preocuparte, de


acuerdo? Ya tienes bastantes

problemas. Yo lo mir a los ojos, hacindole comprender que era


imposible que no me

preocupara.

Afectar eso a tu trabajo? Qu pasar con Angelcom y las


otras empresas en las que aparece

tu nombre? Una breve risa escap de sus labios.

Te refieres a mi reputacin? El dinero habla, Erica, y por


suerte tengo mucho. Las razones por

las que la junta quera retener a Max hasta que los tuve agarrados
por las pelotas son las mismas

razones por las que nada de esto les importar. Yo tengo los
triunfos en la mano. De todos modos,

me importa una mierda lo que piensen los dems.

Yo no poda evitar la inquietud que haba arraigado junto al odio


que senta ahora por Max. Blake

me tom la cara entre sus manos.

Escchame. No te preocupes por esto. No se trata de algo que


no pueda resolver, y te aseguro

que voy a hacerlo. Cmo?

l suspir y me solt, dejando unos centmetros de distancia


entre nosotros.

M et los dedos en la cinturilla de sus vaqueros, atrayndolo


hacia m. l me mir con gesto de

sorpresa.
M aana ir a hablar con la polica. No recuerdo todos los
detalles, pero confo en que sean

suficientes. Si eso significa que debo declarar, har lo que sea


necesario. l hizo una pausa.

M e alegra saberlo. No por m, sino por ti. Yo arrugu el ceo.

No estoy segura que lo hara si no fuera para ayudarte. M e


enfurece que Max te haya hecho

esto.

Por qu no quieres contar tu historia a la polica, Erica? l se


merece tener que afrontar lo que

te hizo, y Dios sabe que t mereces justicia. No la obtendrs


nunca si no cuentas a la polica lo que

ocurri. T eres la vctima, y tienen que or tu historia, no la ma.

Baj la vista y la fij en la cintura de Blake, donde tena los dedos


enganchados en las presillas de

su pantaln vaquero. No soporto la perspectiva de tener que


pasar por ese trago.

l me tom de la barbilla y me oblig a mirarlo a los ojos,


observndome con expresin seria.

Hay veces que es preciso rendirse, y otras que tienes que


luchar, por ms que te desagrade la

idea. Yo me perd en sus ojos durante un segundo.

Y t quieres que yo luche.

No puedo tomar esa decisin por ti. Pero si esto te sirve de


muestra dijo, sealando las

gruesas costras rojas que decoraban sus nudillos, ya sabes lo


que pienso sobre dar a ese cabrn

su merecido.

Torc el gesto al observar las lesiones en su mano y recordar


cmo se las haba hecho. No poda

imaginarme las lesiones de Max, pero me alegr al pensar el


sufrimiento que deban de causarle.

Respir hondo a travs de la nariz. Haba pasado los ltimos das


tratando de pasar pgina. No

quera volver a pasar por este infierno. No dara a Max la


satisfaccin de destruirme como haba
hecho M ark.

Te agradezco que te pelearas por m, pero no se trata de


vengarme.

Tienes razn. Se trata de hacer que Max Pope tenga que rendir
cuenta de sus actos por primera

vez en su vida. Tiene que escarmentar, aprender una leccin que


hace tiempo que se merece. No

es venganza. Es justicia. Significa subsanar una situacin injusta


que ha permanecido impune

demasiado tiempo.

Por ms que yo me pusiera a discutir con l, Blake tena razn.


Max no solo me haba amenazado,

traspasando una lnea que jams debi traspasar: haba


traicionado mi confianza, amenazando

tanto mi compaa con las de Blake. Los perjuicios que haba


sufrido Blake eran infinitamente ms

graves que las experiencias que habamos compartido con Max.


Antes de que yo conociera a Max,
saba que era un playboy, un joven consentido y malcriado. Haba
conseguido eludir unas

consecuencias que habran hundido a cualquier otro. Haba


estado protegido por la fortaleza de

dinero y poder de su familia. El profesor Quinlan haba utilizado


esa circunstancia en beneficio

propio, consiguindome una reunin con l con la promesa de


que invertira en Clozpin.

Cunto tiempo iba a durar aquello? Durante cunto tiempo


lograra Max desbaratar nuestras

vidas sin tener que afrontar las consecuencias, movido por los
locos celos que le inspiraba Blake?

Puede que Blake tuviera razn. Puede que ese fuera un hecho que
no poda ser ignorado, ni por

Michael ni por la ley. Puede que esa infraccin demostrara por


fin a Max que no era inmune a las

consecuencias.

Blake interrumpi mis reflexiones con un beso al mismo tiempo


tierno y cauto. Luego retrocedi,
observndome. Qu tal te ha ido hoy? Te sientes mejor?

Estupendamente. Ya te lo dije esta maana. M aana regresar


al trabajo, digas lo que digas. Si

me quedo un da ms en casa, sin nada que hacer, me volver


loca. l sonri con gesto guasn.

No podemos permitir que eso ocurra.

Se volvi de espaldas y abri el grifo de la ducha. Luego se


desnud y abri la puerta, inundando la

habitacin de vapor. Yo me mord el labio, observando su espalda


y su trasero cuando se coloc

debajo del chorro de agua. El fuego que haba permanecido


latente en m durante das se reaviv.

Al parecer, el haberme visto privada durante varios das de


nuestros ratos de intimidad me haba

pasado factura, y ahora que haba recuperado mis energas, me


costaba contenerme.

No estaba segura de estar preparada, pero aoraba nuestros


momentos de intimidad. Blake se
haba mostrado cauto conmigo. Excesivamente cauto. M e
fastidiaba que lo que haba ocurrido

hubiera erigido un muro invisible entre nosotros, separndonos


debido al temor de lastimarnos

uno al otro cuando yo necesitaba a Blake ms que nunca.

M e baj el pantaln vaquero, dejndolo caer al suelo, y me quit


el sujetador y la camiseta al

mismo tiempo. l se volvi para observarme; su rostro reflejaba


el silencioso deseo que se agitaba

en m. Entr en la ducha detrs de l. Blake me dej pasar para


compartir el chorro de agua

conmigo. Nuestros cuerpos se tocaron, haciendo que se


dispararan las habituales alarmas. Mis

pezones rozaron el suave vello de su pecho, endurecindose al


instante. M e detuve all,

contentndome con nuestra proximidad mientras el agua caliente


caa sobre nosotros.

Te he echado de menos dije. Y yo a ti, cielo.


Apoy las manos sobre su pecho, ansiando sentir cada relieve de
su musculatura deslizndose

debajo de mis dedos, fundirme con l. Baj la mano para tocar


los tensos msculos de sus

abdominales. Quera tocarle ms abajo. Quera sentir su ardiente


piel debajo de mis dedos, saber

que me deseaba tanto como yo a l. Despus de

toda esa locura, anhelaba sus caricias, tranquilizarme


comprobando que nada haba cambiado

entre nosotros. Deslic los dedos sobre la lnea de vello que se


extenda desde su ombligo hacia

abajo. l me sujet la mano, deteniendo mi exploracin.

Vulvete me orden con tono quedo.

Yo lo mir con la cabeza levemente inclinada, conteniendo el


aliento al or esa simple orden. Por lo

general, cuando me ordenaba que me volviera ocurran cosas


agradables. Le hice caso y apoy las

manos en el fro mrmol de la pared de la ducha. Cerr los ojos,


imaginando sus manos sobre m,

mientras el agua se deslizaba por mi espalda entre nosotros.

O un breve clic y sent sus manos en mi pelo, masajeando y


enjabonndome la cabeza. Aunque no

era la caricia que esperaba, me complaci. Ech la cabeza hacia


atrs mientras l me frotaba el

cuero cabelludo describiendo diez diminutos crculos con los


dedos.

Te gusta?

Yo murmur un humm. M ucho. Gracias. Estoy a tu


disposicin.

Yo sonre. l movi el chorro para aclararme el jabn del pelo y


me lav el resto del cuerpo, de la

cabeza a los pies. M e lav los hombros, masajeando los tensos


msculos. Luego hizo que me

volviera de forma que estbamos cara a cara mientras segua


lavndome, sin descuidar un palmo

de mi cuerpo, entre mis pechos y sobre mi vientre. Evit


detenerse precisamente en los puntos

donde yo deseaba que lo hiciera. La situacin me haca


enloquecer, pero l pareca no tener prisa,

ni pareca gozar con el habitual juego del tormento sexual al que


jugbamos con frecuencia.

Se arrodill para pasar la esponja por las plantas de mis pies. Eso
me produjo cosquillas, pero al

verlo agachado a mis pies, incapaz de ocultar su deseo agitndose


bajo su peso frente a m, la

sensacin de cosquillas desapareci. Cada caricia inocente de


sus manos intensificaba mi

necesidad de experimentar una caricia ms ntima. l estaba


empalmado, y yo arda de deseo.

Cuando se levant, le arrebat la esponja de las manos y la arroj


al suelo. Lo agarr del pelo y lo

atraje hacia m, haciendo que nuestros pechos se rozaran. l


gimi y me apart, empujndome

contra la pared de la ducha. El instinto se impuso y, al cabo de


unos segundos, me mont sobre l.
Colocando el muslo sobre su cadera, me apret contra su cuerpo
duro y musculoso. l me sostuvo

por el culo, incrementando el contacto. Ambos anhelbamos


fundirnos el uno con el otro.

Te echo de menos. Quiero sentirte gem.

Inspir aire antes de oprimir de nuevo mi boca sobre la suya. Su


sexo rgido presionaba contra mi

vientre, enloquecindome. El contacto me produjo una descarga


elctrica de deseo. Pero la

sensacin estaba contaminada. Lo bes con ms furia, tratando de


ahogar la duda. l gimi,

deslizando la mano sobre mi muslo. Se abri camino lentamente


entre mis piernas, detenindose

sobre mi pubis antes de tocarme en ese punto. Yo me tens en


sus brazos, sin comprender de

inmediato el motivo. Jadeaba, mi acelerada respiracin delataba


la pugna que se libraba en mi

interior. Mierda.
Qu pasa, cielo?

Lo bes con furia, cerrando el pequeo espacio entre los dos,


respondiendo a cualquier pregunta

que l pudiera tener. Maldita fuera, lo necesitaba. Lo necesitaba


ms que nunca.

l se apart y me sujet la mano, impidindome que siguiera


acaricindolo. No tenemos que

hacerlo.

Quiero hacerlo.

l dud unos instantes.

Lo s. Yo tambin lo deseo, pero tienes que concederte un


tiempo. Estoy bien insist, pero

mi voz temblaba.

Lo estaba realmente? Saba lo que quera, lo que necesitaba,


pero no poda negar la tensin.

Nerviosa, pronta a reaccionar, pugnaba contra mi deseo. La pugna


me enfureci al tiempo que
exacerbaba mi deseo, ansiando que l me hiciera el amor, que me
follara al margen del

sentimiento que yo me negaba a reconocer.

M e bes, un beso lento y casto que apenas sent a travs del


calor y la humedad que se haba

acumulado sobre mi piel. El gesto pareca repetir sus palabras.


Estoy bien, Blake insist. l

no me hizo nada, estoy bien. Nada ha cambiado.

l me mir con ojos cargados de preocupacin.

El hecho de que l no consiguiera su propsito no significa


que no hayas pasado por un infierno

emocional. No estamos hablando de unos nudillos machacados.


Sabes tan bien como yo que esas

heridas son ms profundas de lo que los dos querramos que


fueran. Necesitas tiempo. Debemos

tomarnos un tiempo.

M e daba rabia que probablemente tuviera razn. Odiaba haberme


convertido en una persona tan
dbil y vulnerable en cuestin de das. Quiz sea ms fuerte de
lo que imaginas.

l emiti un suspiro de exasperacin.

No tengo ninguna duda sobre tu fortaleza, Erica. M e refiero a


tu estado psicolgico, a tu

bienestar. No puedes despachar este asunto como si fuera una


nimiedad. Por qu no dejas que

sea yo quien te diga lo que soy capaz de soportar?

M i bochorno se mezclaba con el rechazo. Lo dej solo en la


ducha. En el dormitorio, abr

bruscamente unos cajones de los que saqu unas prendas


interiores y una camiseta y me fui a la

cama. Acurrucada en mi lado de la misma, trat de ignorar su


presencia cuando se acost junto a

m. Al cabo de un momento se acerc por detrs, rodendome la


cintura con el brazo. Oprimiendo

los labios contra mi hombro, me acarici el brazo,


producindome un escalofro que casi hizo que
olvidara mi irritacin.

En otras ocasiones te he forzado ms all de tus lmites. Deja


que ahora los respete, aunque t

no quieras.

Cerr los ojos ante la verdad que encerraban sus palabras. La


verdad y el amor y la preocupacin

que los hombres que haban erigido ese muro emocional entre
nosotros no haban tenido. Emit

un prolongado suspiro, confiando en su criterio.

M rame susurr.

M e volv a regaadientes, colocando mi cuerpo frente al suyo.


Una sonrisa suaviz su rostro

mientras deslizaba un dedo sobre mi mandbula, trazando una


sensual lnea sobre mis labios.

Te quiero, incluso cuando ests cabreada e indignada. Odio


esto.

l me mir con gesto serio.


Lo s. S que los dos deseamos ms, pero merece la pena
esperar. Lo nico que quiero esta

noche es saborear la dulzura de tus labios y estrecharte contra


m. Tengo el resto de la vida para

hacerte el amor. Esta noche, solo deseo abrazarte.

Algo cedi en m, la necesidad de resistirme remiti bajo la


delicada insistencia de Blake. Mis

msculos se debilitaron y me rend.

A la maana siguiente entr en la oficina dispuesta a afrontar la


jornada. Dispuesta a afrontar mi

vida. Alli se levant para saludarme cuando me acerqu a su


mesa. No te lo vas a creer.

Abr los ojos como platos. Exista un amplio abanico de


posibilidades con respecto a cosas que me

costara creer. Qu?

La web de PinDeelz se ha cado. Sid dice que se cay anoche.

Sabemos por qu? Podra ser cualquier cosa. Problemas con


el servidor o un aumento del
trfico en la Red. No creo que ese sea el motivo.

Alli me condujo hacia su ordenador y abri el sitio web. En la


pantalla apareci una llamativa

imagen en blanco y negro. Yo la haba visto con anterioridad, en


nuestra propia web. M 89. El

logotipo del grupo de hackers haba sustituido la pgina de inicio


de la web competidora, pero

ahora me senta ms confundida que nunca.

No lo entiendo. Si Trevor y Max se han conchavado para crear


esto, por qu iba Trevor a

hackearlo? Es ms, cmo puede hackear su propia web? Alli se


puso a juguetear con un mechn

de pelo, enroscndolo entre sus dedos.

Yo tampoco lo entiendo. A menos que Max se haya peleado


con Trevor y esto sea una venganza.

Como si Trevor quisiera darle un escarmiento o algo parecido.


Y yo crea que las cosas no podan

ser ms extraas.
La buena noticia es que al menos uno de sus anunciantes ha
vuelto a ponerse en contacto con

nosotros para renovar el contrato. Como es natural, nadie ha


mencionado a PinDeelz, por tengo la

impresin de que otros anunciantes seguirn su ejemplo.

Yo me re bajito.

Es increble. Ya veremos cuntos vuelven con el rabo entre las


piernas. O cunto tiempo

permanece la web desactivada. Hablando de volver con el rabo


entre las piernas, qu has

decidido sobre Perry?

Parece estar arrepentido, pero no es suficiente. Blake tiene


razn. No nos conviene tener tratos

con l. Estoy de acuerdo. La voz grave de James nos


interrumpi. Pareca haber surgido de la

nada. Hola, James dije, confundida sobre su presencia en la


oficina.

Alli crey oportuno que yo estuviera aqu mientras t


permanecas ausente.

Muy bien. M e apresur a asentir, no queriendo pensar en la


posible reaccin de Blake. M e

alegro de que ests aqu. Tienes un segundo para ponerme al


da? Dej a Alli y entr en mi

pequeo despacho, el cual ofreca escasa privacidad. James me


sigui y se sent en la silla frente a

m.

Qu ocurre? Qu me he perdido, aparte de toda una semana?

He hablado con tu novio. Fue bastante interesante, pero de


momento voy a quedarme en la

oficina.

Lo mir boquiabierta mientras trataba de asimilar sus palabras.


No haca ni quince minutos que

haba regresado al trabajo y me senta ms aturdida de que lo


haba imaginado. Sent una punzada

de temor en el estmago.
Es una broma? l se ri.

No tienes de qu preocuparte. Pero quiz debas hablar de ello


con Landon.

De acuerdo. En tal caso, quieres hacer el favor de ponerme al


da? Estoy muy atrasada en el

trabajo.

Pas el resto de la maana ponindome al corriente. Despus de


una semana ausente de la

oficina, me di cuenta de los progresos que haban hecho en mi


ausencia. No tardaramos en llevar

a cabo los cambios que nos colocaran a aos luz del sitio web de
Max. Aunque la amenaza de la

competencia era cosa del pasado, comprend con claridad que la


competencia haba constituido

una importante motivacin a la hora de obligarnos a avanzar de


una forma totalmente distinta.

Poco antes de la hora de almorzar son mi telfono. Casi me da


un infarto cuando vi el rostro de
Risa en la pantalla. Tras dudar un instante, respond.

S?

Hola, Erica, soy Risa.

Ya. Es obvio. Qu diablos quieres?

M ira, s que probablemente soy la ltima persona con la que


deseas hablar. Pero necesito

hablar contigo. Sobre qu?

Podemos quedar para almorzar?

Una sensacin de angustia hizo presa en m. Risa era socia de


Max, y mi encuentro con l para

hablar de negocios haba tenido unas consecuencias


desastrosas. No tengo nada que decirte.

Por favor, te lo ruego. Por favor. S que me odias. Y tienes


todo el derecho a hacerlo. Si no

quieres volver a verme ni hablar conmigo despus de hoy, no


volver a molestarte.

Contempl el tabique blanco frente a m. El tono de Risa sonaba


distinto. Sonaba desesperado.

Yo no tena por qu preocuparme por ella, pero lo cierto es que


me preocupaba. Cerr los ojos,

tratando de imaginar cmo iba a afrontar eso sola. Entonces se


me ocurri una idea.

Nos veremos en el delicatessen de la esquina, cerca de la


oficina, a medioda. Perfecto,

gracias.

Colgu antes de que ella pudiera aadir algo ms y me


comuniqu con Alli a travs de Skype para

pedirle que se pasara por mi despacho para hablar conmigo.


Apareci al cabo de unos segundos.

Qu hay?

Te apetece, por casualidad, almorzar con Risa? Quiere hablar


conmigo. No me fo de ella, y

temo que si acudo sola soy capaz de estrangularla. De acuerdo.


Yo tambin quiero decirle un par

de cosas.
Hecho.

17

Gracias de nuevo por reuniros conmigo.

Risa pareca una perrita callejera sentada frente a nosotras. Alli


estaba reclinada en su silla, con los

brazos cruzados, observando a Risa con desdn. Yo no crea que


Alli fuera capaz de odiar a nadie,

pero en esos momentos mostraba una expresin bastante


convincente. Pese al pattico aspecto

de Risa, tuve que esforzarme en sentir lstima de ella. Llevaba el


pelo, normalmente lustroso y

liso, recogido en un moo medio deshecho. Vestida con un


pantaln vaquero y una sencilla camisa

negra, con el rostro maquillado, pareca cansada y demacrada. La


joven astuta y dinmica que

haba dejado Clozpin y se haba llevado mi base de datos de


usuarios pareca haber envejecido en

el breve espacio de tiempo desde que se haba marchado. Yo


quera decirle que tena un aspecto

desastroso, pero decid callarme.

An no estoy convencida de que debera perder el tiempo


contigo, de modo que si tienes algo

que decir, dilo. Ella nos mir a Alli y a m con ojos empaados
por las lgrimas.

Lo lamento. Quiero que lo sepis.

Es un poco tarde para lamentarte le espet Alli, quitndome


las palabras de la boca.

Lo s, y no espero que me perdonis. Comet un error. Max


me convenci de que si quera

labrarme un porvenir y progresar en mi carrera, lo mejor, es


decir, lo nico que poda hacer era

marcharme. No es la persona que yo crea que era.

Yo apret la mandbula, tragndome las palabras. Max tampoco


era la persona que yo crea que

era. Era mucho peor.


M e utiliz para perjudicarte continu Risa, mirndome con
ojos tristes e implorantes. Se

aprovech de mis emociones, de mis celos y de mis


inseguridades para convencerme de que deba

dejar la compaa. Pero ahora ni siquiera s quin es. Tiene


problemas, segn creo, y est

obsesionado con destruir a Blake. No tiene nada que ver con el


negocio que yo pens que bamos

a crear juntos. Es algo mucho ms profundo de lo que supuse.

M e inclin hacia delante, observndola atentamente. Empezaba a


comprender que no tena ni

idea de lo que haba ocurrido entre Max y yo.

Risa, la semana pasada Max me drog y trat de aprovecharse


sexualmente de m. No le

import llegar a esos extremos con tal de herir a Blake. Creme,


no tienes ni idea de lo depravado

que es hasta que no has pasado por lo que he pasado yo.

Qu? Risa me mir sin dar crdito. Dios mo. No lo


saba. Saba que l y Blake se haban

peleado, pero no tena ni idea.

Yo me tens contra las emociones que amenazaban con


embargarme. No poda perder el control

ante ella, por ms que la conducta de Max segua causndome un


intenso sufrimiento. En lugar de

ello, me aferr a mi ira.

Ya. Pregntale qu pas. Seguro que te contar un cuento


chino de que yo me insinu a l

durante mi fiesta de compromiso. Y dado que te pareci


divertido contarle a Blake lo de James,

quiz podis intercambiar ancdotas sobre lo puta que soy.


Apret los dientes, resistiendo a

duras penas el deseo de levantarme y marcharme. En cualquier


caso, haba querido ver a Risa una

ltima vez para obtener mi desquite. Quin sabe cundo volvera


a tener la oportunidad de

decirle lo que pensaba?


No pienso que seas una puta. En cierto momento, cuando
estaba an furiosa porque me habas

despedido, cont a Max que te haba visto con James. Fue l


quien me aconsej que se lo dijera a

Blake. Yo no quera hacerlo. Cuando se lo cont, Blake se


enfureci tanto que me arrepent

enseguida de habrselo dicho. Ni siquiera saba que t y Blake


estabais comprometidos.

Alc el mentn y apret los labios.

Y, pese a todo, nos va de maravilla. A pesar de que Max y t


habis tratado de arruinar mi

negocio, mi relacin con Blake y a m, estamos mejor que nunca.


Qu quieres ahora? Lo elegiste a

l. Ahora tienes que vivir con esa eleccin.

Quiero dejarlo. De veras. Risa tena los ojos hmedos. La


servilleta que sostena en la mano la

haba retorcido hasta prcticamente destrozarla. Dios, estaba


hecha un autntico desastre.
Pues djalo. A m me tiene sin cuidado. Ella se apresur a
asentir, cabizbaja.

Quiero hacerlo murmur. Temo que me arruine. Al


margen de lo que pas entre vosotros,

es una persona completamente distinta de lo que yo crea. No s


quin es. Creo que tiene

problemas econmicos. Dijo que no poda seguir financiando


nuestra web. Todos nuestros

esfuerzos se han ido al garete. O unas conversaciones que tuvo


con su padre. No puedo

asegurarlo, pero creo que su padre le ha cortado los fondos. Todo


est jodido.

Lo s, Risa. Pero tampoco me importa. Ella emiti un


prolongado suspiro.

Deja que te compense por lo que hice. Antes me senta fatal,


pero ahora M e parece increble

lo que te ha hecho. Yo me re.

No quiero que me compenses por nada. Quiero seguir adelante


con mi vida, y t no formas
parte de ella. Por lo visto has sido vctima de una persona
despreciable con unos motivos

inconfesables, pero no soy la persona a quien puedes acudir en


busca de ayuda.

Durante un momentos sus ojos castao oscuro adoptaron una


expresin seria. Puedo ayudarte

a dar con Trevor.

Yo arque una ceja.

Es muy escurridizo. M e cuesta creer que dejar que t o


incluso Max os acerquis a l.

Puedo tratar de encontrar pruebas de que Max le pag, quizs


unas seas para que puedas

localizarlo. No va a parar. Si alguien odia a Blake ms que Max,


es Trevor.

La observ con atencin, picada por la curiosidad. Iba a tener la


oportunidad de dar con un

enemigo a travs de otro, o era un paso peligroso que permitira


a Risa aproximarse a mi mundo
cuando lo que yo deseaba era no tener nada ms que ver con ella?

Reconozco que me siento intrigada, pero no lo bastante para


morder el anzuelo. En estos

momentos Trevor no me preocupa. A diferencia de ti y tus


socios, no planeo mis das en funcin

de la venganza y el contraataque. Solo deseo seguir con mi vida.


Tengo que organizar mi boda y

dirigir mi negocio. Lamento que Max se aprovechara de ti. Puede


que me equivocara, pero te

apreciaba sinceramente, Risa, y eso es difcil de olvidar. Espero


que esto te haya servido al menos

de leccin.

No espero que vuelvas a admitirme en la oficina, pero quiero


enmendar mi error. De alguna

forma, quiero compensarte por lo que hice.

M e apoy contra la pared en el fresco y oscuro pasillo fuera del


despacho mientras pensaba en la

posibilidad de una jubilacin anticipada. Ese primer da de


regreso al trabajo sin duda era el ms

agotador de la historia. Tom el telfono y marqu el nmero de


Blake.

Qu hay, cielo?

Yo suspir, todava incapaz de asimilarlo todo. Vers hoy he


almorzado con Risa.

Qu? Su preocupacin era palpable en esa palabra.

Ped a Alli que me acompaara, y Clay nos llev en el coche.


No he tenido ningn problema.

Qu quera Risa?

Supongo que quiere compensarme por lo que me hizo. Dice


que se siente fatal por lo ocurrido,

aunque como era de esperar, Max no le cont lo que sucedi


realmente en la fiesta. Risa pens

simplemente que t y l os habas liado a puetazos.

Blake solt un bufido.

Pero sigue con l, al menos por ahora. Teme que l quiera


vengarse de ella si se marcha. Lo

lamento sinceramente por Risa, pero ella misma se lo haya


buscado. Son tal para cual

murmur l. Al fondo se oa el tenue sonido del teclado.

Risa piensa que Michael ha cortado los fondos a Max.

Se produjo un silencio. No o el teclado ni palabras, solo el leve


sonido de la respiracin de Blake.

Por qu piensa eso?

Dijo que haba odo unas conversaciones entre ellos. Y Max le


dijo que no poda seguir

financiado PinDeelz. No estoy segura, pero quiz tenga algo que


ver con el hecho de que la web

haya sido desactivada. En estos momentos pone que M 89 la ha


hackeado, lo cual no tiene

sentido.

La he hackeado yo.

Abr la boca para decir algo, pero las palabras se me quedaron


atascadas durante un segundo.

T has hackeado esa web?

No te hagas la sorprendida. Max se lo tiene ms que merecido.

De no haberme quedado patidifusa, quiz me habra compadecido


un poco de ellos. Pero si

Trevor cre la web

Trevor es un troll, no un programador. Y es evidente que no


puso tanto inters en crear esa web

como cuando se dedica a hackear. Consegu entrar y eliminar el


servidor sin mayores problemas.

Trevor es un psimo programador.

Pero y el logotipo M 89? Lo hice para confundir a Max.

Solt una breve carcajada. Blake era un retorcido, pero


reconozco que me pareci un toque genial.

Quiz dio resultado. Risa coment que Trevor ha desaparecido


del mapa. Max no consigue

localizarlo.
Sin duda porque ha dejado de pagarle. El negocio que Max
utilizaba como fachada para pagar a

Trevor se disolvi hace unos das. Si Michael le ha cortado la


financiacin, quiz sea ese el motivo.

En mi mente bulla un sinfn de pensamientos mientras trataba de


asimilar esos nuevos detalles.

Atacarme debi de ser el detonador que puso en marcha esa


cadena de acontecimientos. Y si lo

que haba dicho Risa era cierto, es posible que el mundo de Max
empezara a derrumbarse. Sus

finanzas, su familia e incluso su libertad.

Si todo esto es debido a Michael, eso explicara por qu


ninguno de tus otros inversores quiere

disgustarlo. No te dejes engaar por su encanto. Michael es un


tipo estupendo, pero no

conviene enemistarse con l. Pero su propio hijo?

Max ha obtenido por fin lo que se merece. No siento la menor


compasin por l, y t tampoco
deberas sentirla.

Lo s. Te aseguro que no la siento respond. En esos


momentos pensaba en otra cosa. An

tena que hablar con la polica, una perspectiva que me


horrorizaba. Tengo que dejarte, Erica.

Tengo una llamada. Pero he olvidado decirte que mi madre quiere


que maana por la noche

vayamos a cenar con ellos. Le dije que iramos

sin pensar. No te importa verlos a todos tan pronto despus de


lo ocurrido? Claro que no.

Quiero mucho a tu familia, Blake.

Lo s, pero despus de lo sucedido, no es preciso que


vayamos si no te apetece.

No me importa. De veras, estoy bien. Tengo que pasar pgina.


No puedo borrar lo ocurrido,

pero tampoco me conviene obsesionarme con ello. Recuerda que


he pasado por algo peor.

Adems, me apetece volver a verlos. La mayora de las veces me


siento abrumada por ellos, pero

me has tenido aislada demasiado tiempo. Tengo ganas de regresar


al mundanal ruido.

De acuerdo, confirmar a mi madre que iremos. Estupendo.

Te quiero, cielo. Yo sonre.

Yo tambin te quiero.

M e concentr en la revista que tena en el regazo, tratando


desesperadamente de no sentirme

agobiada. De un tiempo a esa parte vivir en mi cerebro era como


vivir en un circo de tres pistas.

Sid y James tenan los planes para el relanzamiento de la


compaa bajo control, de modo que Alli

y yo decidimos tomarnos la tarde libre para ir a comprar mi


vestido de novia. Yo estaba an

afectada por mi encuentro con Risa y no opuse ningn reparo


cuando Alli propuso que nos

tomramos un respiro.
Hola, pequea.

Al alzar la vista vi a Marie dirigindose hacia m. Sonri


afectuosamente, pero sus ojos reflejaban

preocupacin. Cuando se acerc me levant del elegante sof


color crema de la tienda de novias y

la abrac.

Tienes buen aspecto, cario. Cmo te sientes?

Bien insist, tragando saliva para reprimir el torrente de


emociones que me produjo volver a

verla. De veras, me siento muy bien. Incluso he regresado al


trabajo.

M e alegro. Marie no se movi, sino que sigui


abrazndome con fuerza. Cuanto ms tiempo

permanecamos en esa postura, menos control tena yo sobre las


lgrimas que amenazaban con

rodar por mis mejillas.

Marie. M e re dbilmente para no romper a llorar. Vas a


hacerme llorar. No puedo seguir
llorando por esto. Ella se apart, mirndome con los ojos
hmedos como los mos.

Es bueno que llores. Lo que te ocurri fue espantoso. No me


imagino por lo que ests pasando.

Negu con la cabeza y me frot los ojos.

No es algo a lo que no haya sobrevivido antes. Estoy bien.

Ella arrug el ceo y en cuanto las palabras brotaron de mis


labios me arrepent de haberlo dicho.

Haba empezado a dar por sentado que todo el mundo saba lo de


Max, y que la mayora incluso

saba lo de M ark. M e desagradaba que mi pasado fuera del


dominio pblico, pero curiosamente

me proporcionaba cierto consuelo. A veces ocultar lo que haba


sucedido y fingir que no formaba

parte de m requera ms energa que aceptarlo sin ms.

Durante los ltimos aos haba pensado a menudo en contar a


Marie lo ocurrido con M ark, pero

al final haba decidido no agobiarla con esa revelacin. No s por


qu se lo dije ahora, salvo para

dar otro paso hacia sacar esa cicatriz a la luz. Sin embargo, no
quera disgustarla contndoselo ese

da.

Ella me restreg lentamente la parte superior de los brazos. A


qu te refieres?

No es nada. Olvdalo. Se supone que hoy es un da feliz, de


acuerdo? Sonre y me sorb la

nariz, tratando de recobrar la compostura. Marie me mir con los


labios apretados y luego emiti

un breve suspiro.

Desde luego. Gracias por invitarme a venir. No s si ser capaz


de no ponerme a llorar como un

beb cuando te vea vestida de novia. Has elegido ya el vestido?


Mir a mi alrededor en busca de

Alli.

No, an no. Alli est con la vendedora eligiendo unos vestidos


para que me los pruebe. Dice que
ya sabe lo que quiero. Generalmente lo sabe, de modo que la
dejo hacer conclu, encogindome

de hombros.

En ese preciso instante Alli apareci acompaada por otra mujer


joven. Ambas iban cargadas con

ms encaje blanco del que yo habra sabido manejar. Sent un


nudo en el estmago. Maldita sea,

no hay ms remedio que afrontarlo.

Al cabo de quince minutos, la vendedora me sujet la espalda del


vestido con unos imperdibles y

me ci el tejido alrededor del pecho y la cintura. Entr con


cuidado

en la pequea habitacin que haban reservado para nosotras en la


tienda. Alli y Marie estaban

sentadas en el borde del sof, observndome con ojos como


platos cuando sal. M e volv para

mirarme en los espejos.

Marie se llev las manos a la boca. Antes de que yo rompiera a


llorar, me concentr de nuevo en

el vestido. Era precioso, pero los detalles del diseo se me


escapaban porque solo me imaginaba

dirigindome hacia Blake vestida con l. Para ser su esposa. Para


ser suya, para siempre.

La realidad de ese pensamiento me impact como si me hubieran


dado un mazazo. No saba si iba

a vomitar, a desmayarme o a prorrumpir en lgrimas. Lo nico


que saba era que hasta ese

momento la idea de casarme me haba parecido ms abstracta.


Ahora era real, la tena ante mis

narices y era imposible ignorarla.

Alli se acerc sonriendo de oreja a oreja. Es precioso. M e


encanta. Te gusta?

Esto est ocurriendo realmente fue lo nico que atin a


decir. Ella se ri y me apret

cariosamente los hombros.

S! Est ocurriendo y vas a ser muy feliz.


M e re un poco ante lo surrealista que me pareca todo.

M e parece increble que est haciendo esto. Que vaya a


casarme.

Marie se coloc al otro lado y me tom la mano, mirndome con


ojos rebosantes de cario.

Ests preparada para esto, tesoro?

Mir su imagen reflejada en el espejo, incapaz de articular


palabra mientras yo me haca la misma

pregunta. La opresin que senta en mi interior desapareci


cuando me o responder.

S.

Nunca haba estado ms preparada.

18

Observ mis pies que se hundan en la arena hmeda. Una ola tras
otra me lama las pantorrillas.

Mientras esperbamos que la cena estuviera lista, Blake y yo

habamos bajado a la playa privada de sus padres, detenindonos


en la orilla del agua. Aspir el

aire salado y hmedo sobre mi piel en la clida noche estival.


Alc la vista y contempl el horizonte

que empezaba a oscurecerse.

No tienes la sensacin de que nos hallamos en el borde del


mundo? Blake se agach para

recoger una concha que haba arrastrado la marea.

Supongo que s. La arroj de nuevo a las agitadas aguas.


El ocano te encanta, verdad?

S. Creo que ya no podra vivir sin l. M e re bajito.


Supongo que me gusta vivir en el borde

del mundo.

Mir a Blake a los ojos. M ostraban una expresin serena,


contemplativa. El tenue resplandor del

crepsculo arrojaba sombras sobre su rostro. La brisa que


soplaba del ocano agitaba la camiseta

vintage que llevaba. Los bajos de su pantaln vaquero, que se


haba arremangado por encima de
los tobillos, estaban an hmedos. Blake era perfecto en todos
los aspectos que eran importantes

para m. Perfecto y mo.

M e tom la mano y me atrajo hacia l. Yo no me resist, gozando


con el calor de sus brazos. M e

rode la cintura, acercndome a l hasta que estuvimos pecho


contra pecho. Mis manos se

enredaron en su pelo castao oscuro, revolvindoselo. Sonre,


memorizndolo a l y ese

momento.

A veces deseara tomarte en brazos y llevarte lejos de aqu.


Huir de esta locura y tomarnos unas

autnticas vacaciones. Unas largas vacaciones.

Respir hondo. No poda estar ms de acuerdo con l, pero


tambin saba que era un deseo

irrealizable. Haba pasado mucho tiempo deseando poder huir de


mi vida, pero sin tener la menor

idea de adnde huir o a quin acudir. En vez de ello, haba


resistido la tentacin y haba seguido

adelante, manejando mi vida a travs de unos tiempos dursimos.


A travs de la muerte de mi

madre, a travs de la separacin del nico padre que haba


conocido hasta haca poco y luego a

travs del infierno que me haba hecho pasar M ark. Y all estaba,
ms fuerte, ms feliz que nunca,

disfrutando de ese momento perfecto con el hombre al que


amaba con toda mi alma.

Yo tambin deseo escapar contigo. Pero este es nuestro hogar,


y nuestras vidas siempre nos

estarn esperando aqu. Adems, si me tomo ms tiempo libre


sufrir una crisis. Tengo que

ponerme al da en un montn de cosas despus de haberme


ausentado tanto tiempo del

despacho. Pens de inmediato en la montaa de trabajo que


apenas haba abordado esa

semana. El almuerzo con Risa me haba descentrado cuando


deba concentrarme en los detalles
referentes a los cambios que bamos a llevar a cabo.

De pronto record algo.

Qu ha ocurrido con James? Casi me dio un infarto cuando lo


vi en la oficina esta maana.

Qu ha sucedido? Alli quera que se quedara en la oficina para


echar una mano mientras t

estuvieras ausente.

No creo que esa fuera la nica razn por la que has accedido a
que se quede. No, estuvimos

hablando.

l te fue a ver? M e apart un poco, sin dar crdito a que


James hubiera ido a ver a Blake o a

la inversa.

Los dos sabemos que James siempre ha mostrado una actitud


muy protectora hacia ti, de modo

que cuando Alli insinu que alguien te haba lastimado, le falt


tiempo para presentarse en mi
despacho para averiguar ms detalles.

Y?

Creo que inicialmente quera asegurarse de que yo no haba


tenido nada que ver con lo que te

haba pasado. Parece obsesionado con la idea de que te maltrato.


Blake torci el gesto, y las

emociones que trasluca su rostro me alarmaron.

No creo que tenga nada que ver contigo. Su padre era una
persona violenta, y creo que es muy

sensible a ese tema.

Quiz sea eso. En cualquier caso, despus de averiguar que


Max te haba atacado y sabiendo

que Daniel tambin te haba herido, expuso un argumento muy


convincente sobre la necesidad de

quedarse en la oficina por tu bien.

Y t accediste?

Bsicamente, por ms que quisiera, no puedo permanecer a tu


lado las veinticuatro horas del

da. Despus de todo lo que ha ocurrido ltimamente, me parece


oportuno que James est en la

oficina para asegurarnos de que ests a salvo en tu lugar de


trabajo.

M e apart un poco ms, mirndolo sin dar crdito.

A ver si lo he comprendido. Ests diciendo que ests


dispuesto a que James se quede en la

compaa en calidad de mi guardaespaldas interno?

Erica. Percib un tono de advertencia cuando pronunci mi


nombre. Si piensas que voy a

correr algn riesgo cuando se trata de tu seguridad, ests loca.


Trat de alejarme, pero l no se

movi.

No soporto la idea de que estis todos pendientes de m,


esperando que suceda algo terrible.

Quiero que confiis en que soy capaz de cuidar de m misma, al


menos un poco.
Lo s, pero ahora tengo el deber de protegerte. Recuerdas?

Era cierto. Yo haba renunciado al derecho a oponerme a l en


esa cuestin. Adems, yo saba

que no fue fcil para ti acceder a apartar a James de tu vida. No


me diste otra opcin.

Pudiste haberte negado. M e alegro de que no lo hicieras y que


estuvieras dispuesta a hacer ese

sacrificio por nosotros. No estoy plenamente convencido de que


l no siga enamorado de ti

Sale con Simone. Seguro que ha pasado pgina.

Eso fue lo que me dijo. Yo mismo no he logrado dejar de estar


enamorado de ti, por lo que

comprenders que por ms que l insista en ello no acabe de


crermelo. Como deca, es posible

que siga enamorado de ti, pero mientras no intente tocarte, esos


sentimientos pueden servir para

mantenerte a salvo y fuera de peligro cuando yo no est a tu lado.


Decid que mantenerlo en la
oficina era una concesin que mereca la pena hacer.

Blake Landon haciendo concesiones? exclam, poniendo


los ojos en blanco.

l me estrech de nuevo contra s, dndome una fuerte palmada


en el culo a travs del liviano

algodn de mi vestido. Yo solt un alarido y me revolv.

Si vuelves a poner en blanco esos ojos azules tan bonitos que


tienes, te arrepentirs. M e

masaje la nalga en la que me haba dado el azote, abrazndome


con ternura. Deberas darme

las gracias.

Gracias. Quise decirlo con tono sarcstico, pero me qued


sin aliento cuando me abraz,

apoyando las manos en mi espalda y luego en mi trasero con


gesto posesivo.

As me gusta.

Yo reprim una sonrisa.


Eres un caso perdido, lo sabes?

S. Estoy perdidamente enamorado de ti. Vete acostumbrando.


El matrimonio es para siempre.

Sus ojos relucan de una forma que olvid que estaba enfadada
con l.

A propsito, confiaba en que esta noche pudiramos hablar de


los planes para nuestra boda. Su

comentario me desanim un poco.

Ah, s?

l me tom la mano y echamos a andar de nuevo hacia la casa de


sus padres.

No creo que sea un secreto que no puedes competir con el


entusiasmo que despierta en Alli

todo lo referente a nuestra boda.

De modo que lo has notado? l se ri.

Soy muy observador. Pero se me ha ocurrido que podramos


dejar de lado los planes para una
boda por todo lo alto y celebrar una ceremonia ntima. Eso no
significa que no pueda asistir toda

mi familia, y la tuya, pero no tratemos de organizar una boda de


postn. Quiero casarme contigo,

Erica. No quiero esperar. Ponme una faja de color rosa y


casmonos.

De veras?

De veras. Qu te parece? Podramos hacerlo aqu, en el


Vineyard. Una sencilla ceremonia en la

playa, sacamos unas fotografas y pasamos un par de semanas en


la casa, los dos solos. Entonces

podr explorar de nuevo cada palmo de tu cuerpo con la


maravillosa satisfaccin de saber que

eres mi esposa.

Sonre de oreja a oreja, feliz ante la perspectiva. Sobre todo de


que volviera a explorar cada parte

de mi cuerpo. M e parece perfecto.

l arque una ceja.


Todo ello. M e parece perfecto.

Alli llen mi copa de Pinot Grigio casi hasta rebosar mientras se


rea de algo que haba dicho

Heath. Yo estaba ocupada escuchando a Fiona despotricar de su


ltima cita, que haba resultado

un fracaso. En la mesa haba un par de botellas de vino vacas


cuando concluimos otra cena

familiar, exquisitamente preparada por cortesa de Greg, que


haba demostrado ser un fenmeno

en la cocina.

Greg sola hablar poco, al menos en comparacin con el resto de


la familia. Pero era muy cercano.

Ms que Blake en algunas ocasiones, aunque yo haba observado


ciertas similitudes entre ambos.

El hecho de que las personas se convirtieran en un producto de


sus padres siempre me haba

fascinado, quiz porque era una perspectiva que a m me faltaba.


Blake era muy distinto de Heath
y de Fiona, pero todos compartan ese hilo en comn que los
converta en una familia.

Jams pude imaginar que pasara a formar parte de una familia tan
maravillosa. M i corazn

rebosaba de felicidad cada vez que pensaba en la suerte que haba


tenido. Tener a Blake habra

bastado, pero formar parte de su mundo haca que la perspectiva


de integrarme en su familia

fuera ms de lo que haba soado.

Catherine echaba por tierra todas las historias terrorficas que


haba odo sobre prfidas suegras, y

Fiona era una joven dulce, sencilla y cercana. Heath, pese a los
problemas que haba tenido con las

drogas, se haba convertido tambin en un amigo leal. Y Greg


constitua el pegamento que los

aglutinaba a todos.

De pronto se oy un tintineo y mir la copa que Blake sostena


en la mano. Tenemos que hacer
un pequeo anuncio.

Ah, s? De qu se trata? Alli palmote de gozo,


enderezndose en su silla.

Ya has propuesto un brindis, Blake. Basta de tanta propaganda.


M e dejas en mal lugar

protest Heath.

Alli se sonroj y le dio un codazo. Heath la sujet por la mueca,


atrayndolo hacia l y

depositando un casto beso en sus labios. Blake se aclar la


garganta.

En todo caso, queremos informaros de que hemos tomado


algunas decisiones con respecto a la

boda. M e mir, indicando en silencio que poda tomar la


palabra si quera.

Respir hondo y empec a hablar.

Bueno, como la mayora de vosotros sabis, no he tenido


mucho tiempo ni energas para

dedicarme a planear la boda. S que probablemente deseabais y


confiabais en que fuera una

ceremonia por todo lo alto, lo cual, para ser sincera, me


resultaba un poco agobiante.

Catherine neg con la cabeza.

Ni mucho menos. Estamos aqu para apoyaros a ti y a Blake, al


margen de lo que decidis. Desde

un punto de vista egosta, como es natural me encantara asistir al


casamiento de mi hijo, pero

sois vosotros quienes debis decidir lo que queris hacer. Es


vuestro da especial.

M e encantara que estuvierais todos presentes. Os habis


convertido en mi familia Di un

taconazo en el suelo, nerviosa, recordndome que no deba


ponerme a llorar. Era un tema muy

sensible. Entonces sent la mano de Blake sobre mi rodilla,


tranquilizndome. Y dado que mi

familia es muy reducida y un tanto distante, hemos pensado que


sera maravilloso celebrar una
ceremonia ntima con las personas ms cercanas a nosotros. Para
no complicar el tema, y para

poder casarnos antes.

No estars embarazada? solt Heath.

Sostena una copa de vino en la mano. Alli arrug el ceo y le


propin un golpe en el hombro. l la

mir con gesto de disculpa. Te aseguro que no me apresur


a contestar.

Catherine tom la ltima botella casi vaca de vino y rellen su


copa.

En todo caso, ninguno de nosotros te lo reprocharamos.


Estamos jubilados y aburridos.

Necesito un nietecito cuanto antes. Apret la mandbula. Maldita


sea. Blake apenas pudo reprimir

una sonrisa de satisfaccin. M e apret de nuevo la rodilla. Ha


sido una cena estupenda, mam.

Dicho esto, creo que es hora de que nos vayamos a casa.

Quizs el vino blanco y el aire del ocano me haban afectado,


porque no poda dejar de tocar a

Blake mientras l conduca el coche de regreso a la ciudad.


Deslic la mano sobre su muslo hasta

notar el bulto en su pantaln vaquero, masajendolo suavemente.


l apoy la mano en la ma,

pero no hizo que me detuviera.

Qu te has propuesto, cario?

Esta noche quiero hacer el amor contigo, Blake. No puedo


esperar ms.

Le acarici, sintiendo que su miembro se pona rgido al


contacto de mi mano. Deseaba todo su

cuerpo, y esa noche lo tendra. No me importaba lo que haba


ocurrido. Blake era mi amante y

nuestros cuerpos estaban hechos para todo cuanto yo deseara


darle esa noche. Haba pasado

demasiado tiempo y lo necesitaba. Salvo que la palabra


necesidad no haca justicia a las

emociones que me embargaban esa noche. Haba algo ms, que


haba empezado a descifrar

lentamente.

l me sujet la mano con firmeza, deteniendo mis movimientos.


Observ que crispaba la

mandbula y comprend que estaba preocupado. Espera a que


lleguemos a casa dijo con tono

quedo.

Le acarici el suave glande con el pulgar, sosteniendo su pene


con ms firmeza. l contuvo el

aliento.

Joder.

M urmur un humm con pura satisfaccin femenina,


inclinndome ms para que nuestros

cuerpos se tocaran.

No quiero esperar le susurr al odo. Mis pechos rozaron su


brazo cuando alargu la mano

para bajarle la cremallera de la bragueta. Pero l me detuvo.


Erica, qutame las manos de encima y mantenlas sobre tus
rodillas. Ahora mismo. Su

expresin se endureci al tiempo que me daba esa orden con


tono brusco; su anterior

vulnerabilidad haba desaparecido por completo.

El corazn empez a latirme con furia mientras trataba de


descifrar su estado de nimo. Estaba

enojado o simplemente quera demostrarme quin mandaba all?


Con todo, el tono autoritario de

su voz me provoc una leve excitacin en el vientre. M e reclin


en el asiento y apoy las manos

sobre mis rodillas.

l me mir de refiln antes de fijar de nuevo la vista en la


carretera. Levntate la falda y qutate

las bragas. Quiero verte.

Yo sonre, complacida con el rumbo que tomaba aquello.


Obedec y me sub la falda lo suficiente

para que l me viera desnuda y preparada para recibirlo. Anhelaba


montarme sobre l mientras

circulbamos por la carretera, pero decid esperar a que


llegramos a casa.

Perfecto. Ahora tcate los pechos.

Dud un segundo, pensando en su peticin y en lo cachonda que


me haba puesto. Entonces me

toqu los pechos con ambas manos, sintiendo su peso y lo tensos

que estaban.

Pellzcate los pezones como hara yo. Con fuerza.

Hice de nuevo lo que me peda, y la sensacin se extendi


rpidamente hasta mi sexo. Reprim un

breve gemido de placer. Mis pezones se endurecieron enseguida,


convirtindose en unos rgidos

capullos que imploraban su boca. l me mir de una forma, con


ojos oscuros y peligrosos, que hizo

que me derritiera en el acto.

Dime qu sientes.
Cerr los ojos y me mov sobre el asiento; el tacto del cuero en
mi trasero me record que estaba

desnuda. Gem. Estoy caliente. Pero me siento frustrada.


Quiero sentir tus manos sobre mi

cuerpo.

Lo s, tesoro. Pronto las sentirs. Quieres que deje que te


sigas tocando? S. Por favor.

Por qu no te metes los dedos y me dices qu sientes?

Espir con fuerza; el deseo era tan acuciante que me estaba


volviendo loca. No poda seguir as.

Deslic las manos sobre mi torso hasta que mis dedos alcanzaron
el borde de mi sexo. Mov el

ndice sobre mi abertura, sobre mi sensible cltoris, y hacia


abajo. Al abrir los ojos vi que Blake me

estaba observando de nuevo, humedecindose el labio inferior


con la lengua. Al percibir ese

pequeo signo de deseo en l, me met los dedos ms adentro,


acaricindome. Arque la espalda,
alzndola del respaldo del asiento, y gem, deseando sentir su
miembro dentro de m, donde haca

tanto tiempo que lo anhelaba.

l se ajust y abroch la bragueta antes de pisar el acelerador


ms a fondo. Hblame, cielo. No

tardaremos en llegar.

Podras penetrarme con toda facilidad. Quiero sentirte aqu, tu


boca, tu polla. No basta con que

me acaricie yo misma. Tengo que tenerte a ti o me volver loca,


Blake. M e toqu un pecho con

la mano que tena libre y me pellizqu el pezn con fuerza, tal


como me haba pedido haca un

rato.

Joder murmur, sujetando el volante con fuerza.

Eso es lo que quiero. Quiero que te muevas dentro de m, que


me embistas con furia. Quiero

olvidarme de todo salvo de la sensacin que eso me produce, lo


perfecto que haces que sea cada
vez.

l me mir de soslayo y me sujet el muslo con la mano que


tena libre. M e levant la pierna de

modo que mi rodilla qued apoyada en la consola. Yo estaba


abierta del todo, mostrando mi sexo

y deseando atraer su atencin, que tena fija en la carretera.

Sigue dijo con voz ronca.

T eres el nico que ha hecho que me sienta as. M e encanta.


Te quiero. Te necesitaba tanto, te

echaba tanto de menos que cre que iba a volverme loca. Te


necesito, Blake.

Segu acariciando mi piel sensible, frentica de deseo.

Blake, por favor gem, sin importarme nada. Estaba a punto


de correrme y no poda esperar

ms. No te pares. Quiero ver cmo te corres para m.

Hice lo que me peda, anhelando desesperadamente aliviar mi


excitacin, aunque fuera
acaricindome yo misma. A medida que me aproximaba al
orgasmo, mis msculos se tensaron con

fuerza. Cerr los ojos, sin tener idea de dnde estbamos hasta
que el coche se detuvo de golpe y

sent las manos de Blake sobre mis pechos, su boca caliente y


hmeda contra mi boca.

Crrete, cario. Rpido.

Su mano cubri la ma mientras yo aceleraba el ritmo de mis


ltimas caricias. Tena los msculos

tensos, la piel me arda en los pequeos puntos donde me tocaba


con mi mano y la suya.

Blake. M usit su nombre una y otra vez.

M e encanta verte hacer esto. Dios. Te deseo. Te deseo con


locura.

M e corr en el preciso momento en que l me clav los dientes


en el hombro. Solt un grito,

temblando debido a la potencia del orgasmo.

Regres lentamente a la realidad, consciente de que estaba


despatarrada dentro de su coche, en

nuestra calle, que no era tan privada. Tragu saliva para sofocar
una exclamacin, tratando de

recobrar poco a poco la compostura. Blake se reclin en el


asiento, al parecer haciendo lo propio

mientras miraba a travs de la ventanilla.

Vmonos.

19

Me apoy contra la puerta del apartamento en cuanto se cerr a


nuestras espaldas, saciada solo

en parte. Las piernas an me temblaban, pero cada clula de mi


cuerpo

estaba cargada, preparada para recibirlo. Acrcate.

Blake se volvi despus de avanzar unos pasos, el deseo y la


indecisin reflejados en su bello

rostro. El deseo venci cuando se acerc a m, abrazndome con


ternura. M e bes en los labios,
unos besos suaves como ptalos de rosa. Yo me estremec
cuando me bes en el hombro y el

brazo, entrelazando sus dedos con los mos. Luego se apart un


poco.

No tenemos que hacerlo si no ests preparada.

Cualquier aumento en la separacin entre nosotros, por pequea


que fuera, haca que se me

encogiera el corazn, anhelando retomar el momento de


intimidad que habamos compartido

haca unos instantes. Le aferr por la cadera, deseando obligarlo


a regresar a m, deseando que la

distancia fuera el nico obstculo que se interpona entre


nosotros.

Deseo hacerlo.

Podemos esperar. Dios sabe que yo tambin lo deseo, pero


puedo esperar.

Sus palabras denotaban el esfuerzo que le costaba pronunciarlas.


M e apoy contra l mientras
me acariciaba con ternura, unos susurros de piel sobre piel, una
silenciosa declaracin de nuestro

amor que haca muy poco no habamos podido expresar. Blake


era mi amante, y nos ambamos

con nuestros cuerpos.

Estoy preparada, Blake. Necesito esto, sentirme unida a ti.


Tena que hallar la manera de

convencerlo para que pudiramos hallarnos de nuevo el uno en el


otro. l me acarici la mejilla,

mirndome a los ojos.

Esperar. El tiempo que necesites. No quiero esperar ms.


Yo

Sacud la cabeza, no quera mostrarle mis dudas, pero era


demasiado tarde. l se apart, sus ojos

verdes observndome con gesto inquisitivo.

No lo soporto ms. No s si estoy preparada o si en algn


momento me entrar un ataque de

ansiedad, pero tenemos que intentarlo porque no puedo vivir as,


sin

ti.

Estoy aqu. No pienso ir a ningn sitio.

No es lo mismo. Lo sabes. Nosotros somos as, nos amamos


as, y a veces no puedo

demostrrtelo de otra manera.

Necesitas tiempo para superarlo. Veo la vacilacin en tus ojos.


Siento que te cuesta entregarte.

M e destroza. No soporto la idea de infundirte miedo y reavivar


en ti esos recuerdos.

Lo s Dios, no sabes cunto lamento esto. M e apoy


contra la puerta, derrotada por lo que

Max haba erigido entre nosotros. No tienes por qu


lamentarlo. Te lo he dicho cien veces.

Debes creerme cuando te lo digo. Nada de esto es ni ha sido


nunca culpa tuya.

Ojal pudiera borrarlo. No sabes cunto lo deseo, olvidar


para siempre el recuerdo de M ark,
pero ni siquiera su muerte ha conseguido hacerme olvidarlo.
Pens que lo conseguira, pero no ha

sido as. Su muerte ha eliminado el temor de que pudiera volver a


lastimarme, pero lo que me hizo

por dentro No s si alguna vez lograr superarlo. Deseo creer


que un da dejar de

atormentarme, pero esto lo que ha ocurrido hace poco, es


como si lo reviviera de nuevo. A

veces tengo la sensacin de que lo estoy presenciando de nuevo,


pero con otros ojos.

A qu te refieres?

S que parece un disparate, pero antes, con M ark, despus de


que me atacara y durante un

ao, nunca me sent realmente mejor. Segua funcionando y me


senta relativamente satisfecha y

segua adelante con mi vida, pero para conseguirlo tuve que


ocultar lo que me haba hecho M ark.

Tuve que encerrarlo en una caja, tirar la llave


y

convencerme de que lo haba superado. Pero no era verdad. Antes


de que aparecieras en

mi vida, no haba afrontado nada de esto. Quiz por un afn de


proteccin con los estudios,

porque no poda permitir que la violacin destruyera todo lo que


me haba esforzado tanto en

conseguir. Pero no puedo seguir fingiendo que no existe. Es


como una cicatriz terrible y grotesca

que estoy demasiado cansada para seguir ocultando. T la has


visto, y no me juzgas ni me

compadeces por ello. Forma parte de m,

por primera vez desde hace aos, comprendo que an no he


sanado del todo. Y lo acepto.

Pero me siento mejor gracias a ti, gracias a que estamos juntos.

M e acerqu de nuevo a l, hasta que estuvimos pecho contra


pecho, y lo bes suavemente.
Inspir profundamente. Su olor, su proximidad me produjeron
una sensacin de vrtigo.

No voy a mentirte, Blake. M e siento un poco traumatizada.


Odio sentirme as, y que hace un

rato reaccionara como lo hice. No puedo prometerte que no


vuelva a suceder de algn modo, por

insignificante que sea. Fsicamente, s lo que deseo, pero nunca


s lo que desencadenar ese tipo

de reaccin. Tienes razn al decir que necesito tiempo. Pero no


puedo permanecer durante ese

tiempo alejada de ti porque t eres el nico capaz de hacer que


me sienta mejor. T eres la nica

persona que puede hacer que supere esto, porque jams he


confiado en nadie como confo en ti.

Te amo tanto que a veces me duele. Creme cuando te digo que


eres la nica persona que puede

sanarme, Blake.

Lo abrac con fuerza, dejando que una lgrima rodara por mi


mejilla. Las emociones que me
embargaban empezaban a desbordarse de una forma u otra.
Cielo murmur contra mis

labios, relajando los hombros debajo de mis manos.

Por favor. Lo bes de nuevo, con ms firmeza, con ms


insistencia.

l se apart un poco; las arrugas en las esquinas de sus ojos


indicaban preocupacin. M e acerqu

a l, pero antes de que pudiera sellar mi ruego con otro beso me


alz por la cintura. Yo le rode las

caderas con las piernas y dej que me transportara a la oscuridad


del dormitorio. M e deposit a

los pies de la cama, sin interrumpir el contacto entre nosotros.

Le acarici el pelo, besndolo con ms intensidad y haciendo que


nuestros cuerpos se fundieran.

M i lengua se detuvo en la comisura de sus labios, movindose


ligeramente, como pidiendo que le

franqueara la entrada. l suspir contra mis labios y abri la


boca. Nuestras manos se deslizaron
sobre el cuerpo del otro. A medida que la tensin irradiaba entre
nosotros, cada movimiento era

ms medido y pausado que nunca. Yo no recordaba cundo nos


habamos tomado tanto tiempo y

lo habamos hecho con tanta cautela. Y aunque una parte de m le


gritaba para que se apresurara,

para que me tomara con toda la pasin que posea, de algn modo
esto era ms importante. La

danza lenta de pedir con cada caricia.

Cuando nuestras ropas cayeron al suelo, nuestras manos


acariciaron y exploraron de nuevo el

cuerpo del otro. Yo interrump nuestro beso y me sent en el


borde de la cama. Retroced un

poco, sin saber qu deseaba l de m o qu era lo que yo sera


capaz de soportar. La habitacin

estaba iluminada solo por la luna, que arrojaba un resplandor


violeta sobre las arrugadas sbanas

debajo de m. l permaneci un momento de pie, su profundo


amor por m dibujado en su rostro
en penumbra.

M e tom el pie y lo acerc a sus labios, besando la almohadilla


de mi dedo gordo. Yo me tumb,

dejando que mi cuerpo se relajara sobre el mullido edredn


mientras l me besaba en la

pantorrilla, siguiendo un decadente sendero hacia mi rodilla y


ascendiendo por mi muslo. Poco

antes de alcanzar mi sexo se detuvo, trasladndose al otro lado.

El acuciante deseo que me atormentaba desde haca das era


imposible de ignorar, imposible de

resistir. El orgasmo que haba tenido antes apenas haba logrado


aplacarlo. Deseaba implorarle,

pero saba que l se tomara su tiempo sin hacer caso de lo que le


dijera. Nada le obligara a

traspasar los lmites de su control. Sigui el sendero que haba


trazado con su mano y abr los ojos

de golpe. Le sujet la mano a medio camino sobre mi muslo,


deteniendo su recorrido. Respirando
a travs de los acelerados latidos de mi corazn, me esforc en
reprimir una emocin distinta que

haba hecho presa en m.

M e mir sorprendido, sin mover un msculo. Trat de hallar las


palabras adecuadas mientras l

esperaba que dijera algo.

No utilices tus manos. M i voz apenas era audible. Odiaba lo


que esas palabras insinuaban,

pero no poda dejar de decrselo y arriesgarme a estropear ese


momento entre nosotros.

La lnea de su mandbula se endureci, haciendo que el msculo


debajo de ella se crispara. Le

apret la mano para tranquilizarlo.

No pasa nada dije, evitando las verdaderas razones, las


razones que l ya haba adivinado.

Uno de los ltimos recuerdos ms ingratos que yo tena eran las


manos de Max sobre mi cuerpo

esa noche. Quera cerrar los ojos con fuerza hasta que la imagen
desapareciese, pero en lugar de

ello mir a Blake.

l me solt el pie, que cay de nuevo sobre la cama. Se


incorpor, taladrndome con sus ojos. Esa

noche no se le escapara detalle. La mayora de los das estaba


ms pendiente de mi cuerpo que yo

misma. Sabiendo a lo que nos enfrentbamos ahora, no dejara


que se le pasara nada por alto.

Erica, te lo he dicho antes, necesitamos una palabra de


seguridad. Si antes creas que no la

necesitbamos, ahora quiero que utilices una. Puse los ojos en


blanco.

Piensa que me sentir ms tranquilo.

Ya te dir cundo debes parar. Siempre lo hago insist.

No. Es ms complicado decirme que pare y explicarme el


motivo. Basta con que utilices una

palabra que lo diga todo. Que me diga que pare. Que me diga si te
estoy forzando hasta el lmite,
que tu mente te grita que me digas que pare el tiempo suficiente
para pronunciarla. Necesitamos

una palabra, de lo contrario esta noche no podemos seguir


adelante porque no quiero arriesgarme

a empujarte ms all de tus lmites. Esta noche no.

Yo suspir, sin estar convencida de que necesitbamos una


palabra, pero si era tan importante

para Blake, estaba dispuesta a ceder. Qu palabra quieres que


utilicemos? Elige una.

Tienes que elegirla t. Es tu palabra de seguridad. Elige una


que no dudes en decir si te fuerzo

demasiado. No quiero hacerlo, pero Lmite.

l arque las cejas.

Utilizar esa palabra. Dir lmite si haces algo que me


disgusta. De acuerdo, me parece

bien.

Pareca convencido. Suspir y la preocupacin que reflejaban sus


ojos se disip. M e sorprendi
que la eleccin de esa palabra le tranquilizara tanto, porque para
m siempre haba tenido una

connotacin distinta. Como si el hecho de pronunciarla


significara que no poda encajar todo lo

que l poda darme, o que aceptaba sin reparos el papel de sumisa


que haba asumido hasta unos

extremos inconcebibles.

El silencio cay sobre nosotros, un espacio vaco que amenazaba


nuestro momento. Le rode el

muslo con el pie y tir de su mano para obligarlo a inclinarse


sobre m. En lugar de colocarse entre

mis piernas, se tumb a mi lado. M e volv hacia l, mirndolo de


frente. Con las cabezas apoyadas

en las almohadas, nos miramos a los ojos.

Deseo esto musit. Por favor, no dejes que arruine este


momento y no temas lastimarme.

Dime exactamente lo que quieres.

Quiero que me hagas el amor, Blake, y que no pares. Durante


el resto de nuestras vidas, quiero

amor en nuestro lecho. No podemos dejar que nada vuelva a


interponerse entre nosotros, pase lo

que pase.

Antes de que l pudiera responder, lo bes. Era un beso cargado


de frustracin y determinacin y,

por encima de todo, amor. Nuestro amor era lo que nos ayudara
a superar aquello. l me bes

con idntica pasin, colocndome como deseaba. Ambos


aspiramos el aliento del otro,

bebindonos, hasta que los segundos se convirtieron en minutos.


Hasta que mis labios estaban

doloridos e hinchados. El calor entre nosotros cubri nuestra


piel con una capa de sudor. Mis

dudas no haban desaparecido, pero haban quedado relegadas a


un segundo plano. Tom su

grueso y rgido miembro que pulsaba entre nosotros,


acaricindolo hasta la punta.
l gimi de placer, arqueando las caderas hacia m. Deslic la
mano hasta la base de su pene y lo

sub de nuevo hasta el glande, movindolo suavemente. Esto es


lo que deseo. Acrcate.

Lo agarr de la cadera, tirando de l hacia m, y me tumb boca


arriba. Con un gil movimiento, se

coloc sobre m, pero sin que nos rozramos apenas. Luego


apoy las manos a ambos lados de mi

cabeza y se inclin sobre m. El calor de nuestros cuerpos se


confunda. M e bes en el hombro y

me mordisque en el cuello.

M tetela dentro de ti.

Temblando un poco, tom de nuevo su ardiente polla y la acerqu


a mi sexo hasta que el glande

me penetr unos centmetros. Lo agarr de nuevo de la cadera y


tir de l al tiempo que arqueaba

la espalda, indicndole que me penetrara. Poco a poco, se desliz


dentro de m sin la menor
resistencia por parte de mi cuerpo.

Dios mo. Puse los ojos en blanco al tiempo que me invada


una intensa sensacin de alivio y

placer. Cada clula de mi cuerpo pareca suspirar, porque l haba


regresado junto a m, donde

deba haber estado siempre. Por fin habamos salvado el


insoportable abismo que se haba abierto

entre nosotros y todo volva a ser perfecto.

M rame murmur.

Cuando abr los ojos, los de Blake se haban oscurecido y


estaban velados, cargados de deseo. Pero

la habitual intensidad que apenas poda contener estaba mitigada


por su preocupacin por m. Se

qued quieto dentro de m, esperando que yo dijera algo.

Es maravilloso sentirte dentro de m, Blake. M i voz


temblaba de emocin. Creo que estoy a

punto de correrme, pero quiero alargar este placer. l suspir,


movindose suavemente dentro de
m pero sin penetrarme hasta el fondo.

Sabes que no me opongo a hacer que te corras tantas veces


como quieras. No es necesario que

te contengas.

Sonre y le rode la cintura con las piernas. Sujetndolo por las


caderas con mis muslos, le obligu

a penetrarme de nuevo. l lo hizo una y otra vez, cada vez con


ms seguridad, cada contacto entre

nuestros cuerpos haciendo que yo me relajara ms y borrando


todo pensamiento que pudiera

atormentarme en ese momento tan perfecto.

Hicimos el amor de esa forma, sin palabras, sus movimientos


guiados solo por los mos. Estbamos

en perfecta sintona, como si su cuerpo me escuchara. Con cada


movimiento, con cada contacto

de nuestros cuerpos, el fuego que arda en mi interior se


intensificaba. Pas las manos sobre su

piel, ansiando que adoptara un ritmo ms acelerado a fin de saciar


ese deseo que me consuma,

pero gozando con esa lenta escalada. La llama no era menos


intensa, y la necesidad de alcanzar el

clmax no menos potente.

Dime cuando vayas a correrte. Dime lo que necesitas.

La desesperacin que denotaba su voz y su aliento sobre mi


cuello me llevaron hasta el borde del

abismo. Dios. Ahora voy a correrme ahora.

Un torrente de calor me inund cuando alcanc el orgasmo. Le


ara la piel con las uas cuando

necesit ms. M e tens alrededor de su miembro, creando una


intensa friccin entre nosotros. l

me embisti hasta el fondo, llevndome a un estado de


enajenacin al que nadie me haba llevado

jams.

Erica

A travs de los furiosos latidos de mi corazn, o la pregunta en


su voz. Quera saber si yo estaba

con l, si podamos dejarnos arrastrar por nuestro frenes. No era


preciso que obrara con tanto

cautela. Yo era incapaz de pensar, era inmune a los terrores


cuando estbamos tan cerca de

alcanzar el xtasis.

Te quiero. Te quiero con locura gem mientras se formaban


unas lgrimas en las comisuras de

mis ojos. Todo era por fin maravilloso e increble. Las palabras
brotaron de mis labios una y otra

vez.

l tom mi mano con una de las suyas, presionndola contra la


cama sobre mi cabeza. Con la otra

me agarr por la cadera y me alz de la cama. M e penetr hasta


el fondo, con furia, y grit. El

placer vibraba a travs de m, intensificndose a travs del clmax


que me haba dejado sin aliento

y sin fuerzas.
Nadie puede arrebatarnos esto dijo con voz ronca,
penetrndome de nuevo. M e bes con un

beso devorador que me dej de nuevo sin aliento. Acto seguido


me sujet con fuerza por las

caderas y se corri.

Abr un ojo a la luz del da que entraba a travs de la ventana. Nos


saludaba otra maana, y tras

echar un vistazo al reloj decid que era hora de ponerme en


marcha. El clido cuerpo de Blake

estaba acurrucado a mi espalda. La mitad de las almohadas haban


cado al suelo. Las sbanas

formaban una maraa a nuestro alrededor. Cuando trat de


levantarme, l gimi, obligndome a

tumbarme de nuevo y estrechndome contra su musculoso


pecho.

Es tarde. Debemos levantarnos.

No me importa murmur, besuquendome en el pelo.


Eres demasiado guapa para que te
deje.

Sonre. M e senta feliz y relajada entre sus brazos. l me


acarici suavemente, siguiendo un

sendero descendente por mis brazos hasta la parte superior de


mis muslos y subiendo de nuevo

hasta la curva de mis caderas. M e tom por ellas e hizo que me


volviera. Lo suficiente para que

nuestros cuerpos quedaran encajados uno en el otro. Lo


suficiente para que yo sintiera que estaba

empalmado. Un hecho que no me sorprendi, pero amenazaba


con impedirme llegar

puntualmente a la oficina.

Habamos gozado de una noche increble, y yo no poda dejar de


pensar en ella. No solo en el sexo,

que siempre me dejaba maravillosamente agotada y satisfecha.


Pero habamos traspasado una

barrera, y lo habamos hecho juntos. Yo me haba negado a


permitir que mi pasado nos
mantuviera separados, y habamos confiado lo suficiente el uno
en el otro para superar los

temores que haba creado en ambos.

Algo haba cambiado entre nosotros durante esas ltimas


semanas. A travs de todos los

problemas y obstculos con que nos habamos topado, estbamos


aprendiendo a avanzar juntos.

A veces no bamos al mismo paso y tropezbamos, pero


habamos hallado un nuevo ritmo. Cada

vez que confibamos el uno en el otro, avanzbamos con mayor


soltura.

La noche anterior Blake me haba hecho el amor de una forma


que denotaba esa soltura, y yo no

poda sentirme ms aliviada y satisfecha. Apret el brazo con que


me rodeaba la cintura, sin poder

y sin querer resistirme.

Sus labios ascendieron hasta mi hombro, cubrindome de besos


la espalda y el cuello. Al llegar all
lami y succion la delicada piel. Yo cerr los ojos y me apret
contra l antes de darme cuenta de

lo que haca. Animndolo a continuar, conducindonos a ambos


por un camino del que saba que

no podra retroceder.

Tom su mano y la gui hacia la parte delantera de mi cuerpo,


hacia la V entre mis muslos. l se

detuvo antes de tocarme donde yo deseaba que lo hiciera, y yo no


tena fuerzas para obligarle a

hacerlo.

Tcame. No pasa nada.

Ests segura? Su voz era ronca debido al sueo, haciendo


que sonara an ms sexi al tiempo

que liberaba el msculo que lo mantena alejado. S


respond.

l baj la mano lentamente hasta que me alcanz el sexo. M e


acarici el cltoris con unos toques

tentativos. Yo aad presin a sus dedos, instndole a seguir,


convencida de que todo iba bien

entre nosotros y que eso era lo que yo deseaba. Primero


lentamente y luego con ms rapidez,

continu acaricindome hasta que o los sonidos que hacan sus


dedos sobre mi hmedo sexo. Un

leve gemido escap de mis labios. Sent una tensin en el bajo


vientre, donde deseaba que me

penetrara.

Blake, situado a mi espalda, se incorpor sobre los codos. M e


sujet del pelo y tir suavemente.

Yo ech la cabeza hacia atrs, abierta de piernas mientras l


prosegua con su asalto. Su aliento me

haca cosquillas en la delicada piel de mi sexo mientras lo


chupaba y lama y mordisqueaba.

Blake gem. M e apretuj contra l sintiendo el calor de su


ereccin.

Quieres algo? M e bes en la lnea de la mandbula y detrs


de la oreja, sin cesar de mover
sus diablicos dedos sobre mis cltoris. S.

l retir los dedos de mi cltoris para restregar su miembro


contra mi abertura, enloquecindome.

Contra todo instinto, resist el deseo de apretarme contra l, de


hacer que me penetrara hasta el

fondo. M e habra dicho que era una codiciosa, porque lo era.


Deseaba sentir toda su polla, y me

cabreaba tener que esperar.

Para colmo, me sujet con fuerza por la cadera,


inmovilizndome, asegurndose de que me mova

solo cuando l quera que lo hiciera. La piel me arda debajo de


sus dominantes manos.

Dime lo que quiero or y te dar lo que deseas. Fllame,


Blake. Hazme tuya.

Ah, me encanta tu sucia boca murmur antes de penetrarme


apenas un centmetro.

Tienes idea del efecto que tiene sobre mi polla cuando me


suplicas que te folle?
Yo apret el puo contra las sbanas. Estaba a punto de estallar de
excitacin. l sigui

movindose lenta y suavemente, metindome solo la punta,


jugando conmigo. Yo esper

pacientemente. De pronto alz las caderas y con un breve


movimiento me penetr ms

profundamente. Contuve el aliento al experimentar la sensacin


de esa pequea recompensa.

Te quiero, Blake. Por favor, por favor. No sabes cunto


me gusta orte decir eso.

No obstante, sigui tomndose su tiempo, penetrndome


centmetro a centmetro, haciendo que

yo enloqueciera por el deseo de que me follara. Su mano me


sujet con fuerza y luego se relaj.

De pronto, sin previo aviso, me solt. Un segundo ms tarde la


palma de su mano entr en

contacto con mi trasero. Yo grit, tensndome sin poder evitarlo


alrededor de su sexo, invadida

por un calor abrasador.


Joder, tesoro. M e encanta ver cmo mi polla se desliza dentro
de ti. Con toda facilidad, como si

este fuera el sitio donde debe estar. Se qued quieto al tiempo


que exhalaba con fuerza. Ests

tan tensa que me dejas sin aliento.

M i gemido dio paso a un grito sofocado cuando volvi a


propinarme un azote en el trasero, ms

fuerte que el anterior. Las reacciones de mi cuerpo me lanzaron


en rbita mientras l empezaba a

moverse ms deprisa, penetrndome profundamente. Nuestros


cuerpos encajaban a la

perfeccin. M e rode la cintura con un brazo y sigui moviendo


las caderas con furia,

acometindome por detrs.

Blake! grit cuando me penetr hasta el fondo. l sigui


embistindome una y otra vez, tan

rpidamente que sent que me aproximaba al abismo. Cuando


alcanc el borde, volvi a
golpearme en el trasero con fuerza. Yo me estremec al alcanzar
el clmax, experimentando un

placer que me inund de pies a cabeza. Un segundo ms tarde,


Blake se corri. Con su verga

sepultada dentro de m, gimi. Se qued quieto unos instantes y


el clido lquido de su eyaculacin

me llen.

Permanecimos tendidos en la cama, agotados, baados por la luz


matutina. Qu despertar.

Al cabo de un momento, Blake se apart de m y se tumb boca


arriba, jadeando y tratando de

recobrar el resuello. Una ducha? pregunt, volvindome


hacia l.

Ve t. M e reunir contigo dentro de un minuto. Volvi la


cabeza, mirndome a los ojos.

Qu? Yo trac un pequeo crculo sobre su hombro con el dedo.

Pensaba que nunca me cansar de ver esa expresin en tu


rostro. l sonri.
Ms vale que muevas tu precioso culo y te metas en la ducha
antes de que te obligue a dibujar

en mi rostro esa expresin durante el resto de la tarde. Tienes


que ir a trabajar, colega.

Creme, en este caso el trabajo puede esperar.

Se volvi y alarg los brazos, pero me apart apresuradamente,


esquivando sus intentos de

atraparme. No es que me hubiera importado mucho, pero tena


una montaa de trabajo

esperndome en la oficina.

M e entretuve un rato en la ducha para relajar mis msculos


tensos y cansados. Sonre cuando

pens en todas las formas en que podamos recuperar el tiempo


perdido durante el fin de semana.

Por fin, al comprender que l no vendra a reunirse conmigo,


termin de enjuagarme y cerr el

grifo.

Sal de la ducha y al comprobar que l no estaba en el dormitorio,


fui en su busca. Atraves el

apartamento descalza, envuelta en una toalla, siguiendo el sonido


de su voz, y lo encontr en la

cocina, maravillosamente desnudo todava. Su pecho mostraba


unos araazos que eran el

resultado de nuestras aventuras nocturnas, y su pelo, alborotado


despus de haber follado

conmigo, tena un aspecto adorable que solo yo poda apreciar


plenamente.

De acuerdo, gracias. Comuncamelo si se produce alguna


novedad. Tras decir eso colg y dej

el telfono sobre la encimera. Yo me hallaba en su campo visual


pero l tena la vista fija al frente.

Pasa algo?

Entonces me mir, pero no pude adivinar lo que estaba pensando.


Blake?

l pestae, como regresando al presente y apartando a un lado


los pensamientos que bullan en
su mente.

No, todo va bien. De hecho, ms que bien. Con quin


hablabas por telfono?

Se frot la frente con gesto distrado.

Con mi abogado. Quera informarme de que los cargos han


sido retirados. De modo que la vista

ha sido suspendida. Yo arque las cejas.

As, sin ms?

l se encogi de hombros. S.

Por qu ha retirado Max los cargos contra ti? No creo que te


odie menos de lo que te odiaba

hace una semana.

No los ha retirado l. El fiscal los ha desestimado. M i


abogado cree que quiz se deba a la

naturaleza de la situacin, dado que Max est acusado de agresin


sexual. No obstante, piensa

que he tenido suerte. En cualquier caso, me alegro.


Yo suspir de alivio. Es fantstico.

Pens de inmediato en el persistente recordatorio de que tena


que acudir a la comisara para

prestar declaracin. Los cargos contra Blake haban sido mi


motivacin para hacerlo.

Supongo que sigues pensando en ir a hablar con la polica.

Blake debi de observar la duda en mis ojos y se acerc a m. M


e qued quieta, paralizada al

contemplar su cuerpo perfectamente esculpido. Se detuvo frente


m y desliz las palmas de las

manos sobre mis brazos. Yo me estremec al sentir sus manos


fras sobre mi piel.

Debes hacerlo dijo con tono quedo.

Por qu? Por qu tengo que pasar por ese trago? Las
lgrimas afloraron a mis ojos. Sent un

nudo de aprensin en la boca del estmago.

T misma has dicho que no has superado del todo el trauma. M


e tienes a m. Siempre me
tendrs. Estoy aqu para amarte en todos los aspectos en que
necesitas que te ame. Dios sabe que

no puedo evitar amarte. Pero el hecho de habrmelo contado a


m, de habrselo contado a Alli

No basta. Debes ser fuerte y afrontar lo que te sucedi. Entonces


y ahora. Cada vez que pienso en

lo que te hizo Max, en lo que pudo haberte hecho, me hierve


la sangre. Pero no puedo hacer

esto por ti. Es tu oportunidad de resolver el problema de una vez


por todas, y solo t puedes

hacerlo.

Yo cerr los ojos.

No puedo. Hay algo que No quiero derrumbarme delante de


un extrao. Reconocer lo

estpida que fui, lo vulnerable que l hizo que me sintiera.


Todo lo mundo lo vio. La voz se me

quebr al pronunciar las ltimas palabras.

Blake trat de tranquilizarme y me estrech contra s. M e apoy


en l y dej que las lgrimas

rodaran por mis mejillas.

No fuiste una estpida. l hizo que te sintieras vulnerable,


pero no tienes por qu sentirte as

ahora. Eres fuerte. M e abraz con fuerza. Puedes hacerlo.

20

La agente Bates me condujo desde su mesa hasta una pequea


habitacin privada. Aparentaba la

edad de mi madre y era una mujer corpulenta. Llevaba el pelo


recogido

en una coleta, de la que haban escapado unos rizos cortos que


enmarcaban su curtido rostro.

Las patas de las sillas chirriaron contra el suelo de hormign y


nos sentamos a una mesa, cara a

cara. M e retorc los dedos, nerviosa, cuando ella abri una


carpeta y examin unos papeles que

contena. El corazn me retumbaba en el pecho mientras


esperaba que empezara a hablar. El
escaso almuerzo que haba tomado me haba sentado fatal. Las
frases de nimo que me haba

repetido una y otra vez quedaban sofocadas por la voz en mi


mente que me recordaba sin cesar

las pocas ganas que tena de hacer aquello.

Lo que Max haba hecho era el detonador que amenazaba con


remover el pasado que yo quera

que permaneciera enterrado en l. Eso formaba parte del proceso


de superarlo. Pero yo no

conoca a esa mujer. Era una extraa para m, cuyo aspecto era
tan duro y fro como la habitacin

que compartamos, y yo no quera mostrarme vulnerable ante ella


ni ante nadie.

Despus de examinar los papeles alz la vista y me mir


brevemente. Se siente bien?

M e centr de nuevo en su rostro. Respiraba de forma trabajosa.


M e humedec los labios. S,

estoy bien. Un poco nerviosa.


Ella sac un papel y apoy el bolgrafo en l.

No se ponga nerviosa. Lo nico que tiene que hacer es


contarme lo que sucedi tal como lo

recuerda. Yo lo escribir en este papel. Cuando haya terminado


su relato se lo leer. Y si todo es

correcto, lo firmar y habremos terminado.

Yo me apresur a asentir. La frialdad que haba percibido en ella


era un invento de mi imaginacin.

En un segundo se haba convertido en una persona distinta,


alguien que quiz no me juzgara

como yo tema que hicieran ella y el resto del mundo.

De acuerdo dije por fin.

Cunteme lo que sucedi la noche en que fue agredida. Cerr


los ojos y dej que mi mente

retrocediera a esa noche.

Por espacio de media hora relat a la agente Bates los


acontecimientos de la velada. Desde el rato
que haba estado charlando con los invitados, pasando por mi
conversacin con Michael, hasta

cuando haba accedido a la propuesta de Max de que hablramos


en privado. Le cont cuanto

poda recordar hasta que todo se sumi en la oscuridad. Durante


la ltima semana, haba

recordado algunos fragmentos de la velada. Habra preferido no


recordarlos, pero toda

informacin contribua a pintar un cuadro ms completo de lo


sucedido. El resto haba sido

presenciado por Blake y otras personas. Mientras la agente


anotaba los ltimos datos de mi relato,

lament que otra persona me hubiera visto tan indefensa.

Desea aadir algo ms?

Centr mi atencin de nuevo en ella y negu con la cabeza,


angustiada por lo poco que recordaba

de esa noche. Tal como me haba prometido, la agente me ley lo


que haba escrito en el papel. Yo
lo firm con mano temblorosa.

No temblaba debido a los nervios, sino a una inmensa sensacin


de alivio. Todo haba terminado.

Por fin. La agente me inform de que se pondran en contacto


conmigo si necesitaban algo ms y

me condujo fuera de la habitacin.

Cuando me march, el bloque de hormign que se haba instalado


en mi estmago desapareci.

Todo haba terminado, literalmente. Ignoraba si el hecho de haber


acudido a la polica contribuira

a que se hiciera justicia con Max, pero empezaba a significar


algo ms para m. Haba hecho algo

que no haba tenido ocasin de hacer antes. Haba superado mis


temores e inseguridades lo

suficiente como para contar mi historia. Quera creer que


constitua un importante paso hacia mi

sanacin.

Ech a andar entre las hileras de mesas y me dirig hacia los


ascensores. Al cabo de un momento o

una voz masculina a mi espalda. Al volverme vi a Daniel


acompaado por otro hombre al que

reconoc como uno de los detectives con los que haba hablado.

Seorita Hathaway . Se acuerda de m? Soy el detective


Carmody .

La mano me temblaba un poco, pero l no me ofreci la suya. M


ostraba un talante

despreocupado, casi demasiado despreocupado en comparacin


con la atencin con que me

observaba. Yo trat de asumir una expresin impasible.

Qu la trae por aqu? me pregunt el detective.

Mir a Daniel. La contrariedad que reflejaba su semblante hizo


que se me encogiera el corazn.

Un asunto privado murmur.

Ya. Bien, seor Fitzgerald, gracias por el tiempo que me ha


dedicado. Les dejar solos. El
detective se volvi de nuevo hacia m y alz levemente el mentn
. Estaremos en contacto.

La puerta del ascensor se abri y entramos juntos. Yo me situ al


fondo, apoyando las manos en la

fra barandilla metlica. No esperaba verte aqu. La


expresin de Daniel no revelaba nada.

Mierda. Y si pensaba que haba ido a hablar con alguien sobre el


caso sin resolver del suicidio de

M ark? Empec a balbucir, sin saber qu responder.

No tiene nada que ver con M ark.

l alz la vista para observar los nmeros que descendan sobre


la puerta del ascensor. En tal

caso supongo que est relacionado con Max Pope.

Lo mir estpidamente, arrugando el ceo. S. Pero cmo lo


sabes?

l me mir a los ojos.

Dirijo un bufete de abogados, recuerdas? A quin crees que


llam en primer lugar?
Lo mir boquiabierta. M e sobresalt al or la campanilla del
ascensor anunciando que habamos

llegado a la planta baja. l sali del ascensor, yo solt la


barandilla a la que me haba aferrado

como si fuera un salvavidas y sal tras l. Atravesamos la pesada


puerta de la comisara y nos

detuvimos en la acera. l sac una cajetilla de tabaco y extrajo un


cigarrillo. Yo arrugu la nariz.

Deberas dejar de fumar.

l me mir irritado y dio una calada al cigarrillo.

En serio? M e arriesgo a perder una carrera en la que he


invertido millones de mi propio dinero

y me dices que debo dejar el tabaco? No me fastidies. Yo


retroced un paso, colocndome a la

defensiva. Su ira, por efmera que fuera, an consegua


intimidarme.

Por qu has venido a la comisara? pregunt, suponiendo


que los motivos que lo haban
llevado all estaban relacionados con su malhumor. Porque
alguien ha estado filtrando

informacin a la polica.

M e qued helada. Eso no auguraba nada bueno. Qu clase de


informacin?

Alguien les ha filtrado que eres mi hija. Lo han hecho a


sabiendas de que esto va a perjudicar mi

campaa. M amones. Daniel torci el gesto y exhal una


bocanada de humo.

Eso explicaba por qu Carmody me haba mirado de esa forma,


como si supiera un secreto. Era

evidente que lo saba. No lo has negado?

l se ri.

De qu servira? Est claro que lo eres, y si existiera alguna


duda una simple prueba de ADN lo

confirmara. Basta con que los dos nos bebiramos una taza de
caf en su oficina y tendran la

prueba.
Quin puede haberles filtrado ese dato?

Daniel mene la cabeza al tiempo que en sus labios se dibujaba


una amarga sonrisa.

Quiz pienses que estoy loco, pero tengo a tu prometido en la


cabeza de esa lista. A menos que

quieras empezar a decirme qu otras personas lo saben, porque te


aseguro que yo no lo he

difundido a los cuatro vientos.

Sent un nudo en el estmago cuando empec a repasar


mentalmente la lista. Ahora lo saban Sid,

Alli, Marie y quiz tambin Heath. Pero ninguno tena ninguna


razn para beneficiarse si esa

informacin pasaba a ser del dominio pblico.

Blake tena sus razones para revelar el secreto de Daniel, pero


lo hara? Incluso despus de que

yo le hiciera prometerme que no lo hara? Puede que el hecho de


averiguar que Daniel me haba

golpeado fuera motivo suficiente para anular esa promesa. En el


contexto de nuestra nueva

situacin, quiz la promesa que me haba hecho no significara


nada para Blake si pensaba que me

beneficiaba revelndolo. Con todo, era adoptar una postura muy


extrema. Las repercusiones de

revelar esa informacin seran muy perjudiciales para Daniel,


pero yo no crea que Blake quisiera

que me salpicaran a m tambin. l no me hara eso. O s?

Daniel, Blake sabe que soy tu hija, s, pero no creo que fuera
capaz de revelar esa informacin.

M e asegur que no te hara eso. Confi en que Daniel no


percibiera la duda en mi voz, porque

ante todo deseaba que Blake y yo no corriramos ningn riesgo.


Tiempo atrs haba vivido

atemorizada por las amenazas de muerte de Daniel.

l se ri de nuevo, dando una larga calada al cigarrillo. M e lo


prometi insist.

Yo prometo a M argo diez cosas al da. Le gusta orme decirlas


aunque no siempre cumplo lo

prometido. Disculpa que no me tome muy en serio las promesas


de tu hacker. As me paga el

haberlo sacado de un aprieto.

Yo arrugu el ceo. A qu te refieres?

Quin crees que consigui que retiraran los cargos contra l?


Fuiste t? Yo dud al

tiempo que asimilaba la noticia. Cmo? l me mir de


refiln con gesto casi de aburrimiento.

No debera sorprenderte de que haya unos cuantos fiscales que


me deben favores. No fue

demasiado complicado pedir a alguien que mirara para el otro


lado en el caso de una persona que

haba defendido una agresin sexual. Aunque ha dejado a Max


hecho unos zorros.

De modo que sabes lo que ocurri?

l asinti; su expresin permaneca impasible, aunque algo ms


tensa. Pero si Max acude a tu
bufete, no vas a defenderlo?

Daniel torci el gesto.

Joder, por supuesto que no. Por quin me tomas?

Lo mir asombrada, quiz demasiado en respuesta a su pregunta.


Quin era realmente Daniel?

Tan pronto lograba conmoverme como amenazaba con eliminar


al hombre al que yo amaba.

Nunca poda estar segura de qu tipo de hombre era.

l solt un bufido.

Aunque no me apetece que el mundo lo sepa, lo cierto es que


eres mi hija. Y ese tipo te drog y

trat de violarte. Seguramente ir al infierno, pero no soy un


desalmado. Bastante sufrimiento me

causa tener que vivir con lo que hizo M ark. Puede que no acate
siempre las reglas, pero no voy a

ayudar a Max a irse de rositas.

Los pensamientos se agolpaban en mi mente mientras trataba de


asimilar esa nueva informacin.

Yo jams habra contado a Daniel lo de la agresin, pero una


pequea parte de m se alegraba de

que lo supiera, sobre todo si ello significaba privar a Max de la


proteccin de uno de los gabinetes

jurdicos ms prestigiosos de la ciudad.

Qu vas a hacer? pregunt bajito.

Tengo que hablar con mi equipo de relaciones pblicas sobre


el control de daos. Supongo que

es cuestin de das para que la noticia acapare los titulares de la


prensa.

M e observ un momento.

Si ests segura de que Blake no filtr esta informacin, dile


que me ayude al menos a averiguar

quin lo hizo. Arroj el cigarrillo al suelo y lo aplast con el


tacn . Porque quiero hablar con

esa persona.
Yo estaba convencida de que se propona hacer algo ms que
hablar.

Salud con un breve hola a Cady, que levant la vista de su


mesa junto al despacho de Blake.

Ese da su pelo presentaba un intenso color rosa. Ya puedes


pasar dijo indicando la puerta,

aunque huelga decir que yo estaba decidida a hacerlo tanto si


Blake quera como si no. Gracias

contest, y entr.

Blake se gir en su silla cuando cerr la puerta a mi espalda.

M e mir sonriendo y mi corazn se derriti un poco. Haban


pasado muchas cosas desde que lo

haba visto haca unas horas, y a nadie tena tantas ganas de ver
como a l.

M e acerqu y se levant para saludarme. M e abraz y me bes


en la frente. Yo me apoy en l,

aliviada de estar en sus brazos, aunque mi sensacin de alivio


durara poco cuando empezramos a
hablar. l me tom del mentn y me oblig a levantar la cara. M
e mir arrugando el ceo.

Ests disgustada.

Suspir, exhalando al mismo tiempo la sensacin de alivio.

Hoy he visto a Daniel. Fui a la comisara para prestar


declaracin y me lo encontr all. Haba

estado hablando con los mismos detectives que me entrevistaron


el mes pasado.

Te dijo algo?

Blake me condujo hacia el sof situado al otro lado de la


habitacin. Se sent a mi lado, exigiendo

con su gesto preocupado que se lo contara todo. Yo estaba


dispuesta a contarle la verdad, pero no

saba si estaba totalmente preparada para orla. Iba a cederle ms


control del que jams haba

tenido, pero no estaba autorizado a revelar esa informacin, por


ms que odiara a Daniel.

La polica sabe que Daniel es mi padre. Alguien les filtr la


informacin. Se lo dijiste t? Si lo

hiciste, te ruego que seas sincero conmigo. El gesto preocupado


de Blake se hizo ms acentuado.

No.

Lo mir a los ojos, estudiando su expresin en busca de algn


signo que indicara que menta. l

torci levemente el gesto.

Te he mentido alguna vez, Erica?

No reconoc al fin, reclinndome contra el suave cuero del


sof. De golpe comprend que me

habra resultado ms fcil aceptar que lo haba hecho Blake que


tratar de desentraar el enigma.

Era un milagro que pudiera conciliar el sueo por las noches


teniendo en cuenta la cantidad de

personas que estaban empeadas en destruirnos a uno de los dos.

Ha vuelto a amenazarte Daniel? me pregunt.

No, gracias a Dios. Pero t eres su principal sospechoso.


Como es natural, le asegur que jams

haras semejante cosa, pero no se toma muy en serio las


promesas que me haces. Est cabreado, y

no ve la hora de encararse con la persona que filtr esta


informacin a la polica. Dice que si no

has sido t, debes averiguar quin ha sido.

Y si ha sido una filtracin annima? Cmo diablos voy a


descubrir al autor? Dile a Daniel que

se vaya a hacer puetas y que lo averige l mismo. Blake.


Lo mir enojada.

Qu?

Esto es serio. La polica lo sabe, y estoy segura de que querrn


volver a interrogarme dentro de

poco.

Debiste contarles la verdad en su momento. Ahora tienes que


mantener la mentira y arriesgarte

a que te acusen de obstruccin de la justicia. No quera ver a


Daniel entre rejas.
Blake solt una palabrota y me mir con expresin tensa.

A veces me sacas de quicio, Erica. Ese hombre te golpe y


amenaz con matarme. Dios sabe qu

otras barbaridades ha podido cometer que justificaran que pasara


el resto de su vida en el trullo.

Es mi padre, Blake. Lamento no tener una familia perfecta


como la tuya. M i madre ha muerto y

mi padrastro ha rehecho su vida sin m. Por desgracia, Daniel es


el nico padre que tengo.

Preferira no vivir el resto de mi vida sabiendo que yo le haba


enviado a la crcel por matar al

hombre que haba estado a punto de destruir mi vida.

Blake se pas la mano por el pelo, un gesto que siempre delataba


su creciente frustracin, por lo

general contra m. Y ahora qu?

Suspir.

No lo s. Antes, yo era simplemente una chica con la que


Mark se haba enrollado la noche en
que muri. Ahora soy oficialmente su hermanastra y la hija
ilegtima de un hombre poderoso cuya

campaa, en la que ha invertido millones de dlares, est a punto


de irse al garete. Como es

lgico, el descubrimiento causar un gran revuelo. La polica no


tardar en volver a interrogarme.

Ests segura de que dijiste a la polica que Mark haba tratado


de ligar contigo esa noche?

Aunque no se lo hubiera dicho, en las fotos se ve claramente.


Tienen una serie de fotos en las

que aparecemos bailando. l susurrndome al odo. Al


recordarlo me estremec y sent que se

me pona la piel de gallina.

Blake guard silencio unos momentos.

Por qu hay tantas fotos de vosotros esa noche? Haba


centenares de personas presentes en

ese evento, y no recuerdo haber visto a un montn de reporteros.


T estabas espectacular, desde
luego. No puedo negar que habras atrado la atencin de
cualquiera esa noche. Pero no te

parece raro?

Yo estaba de acuerdo con l, pero no se me ocurra otra


respuesta que tuviera sentido. La verdad

es que no pens en la desafortunada existencia de esas fotos


cuando los detectives acudieron al

apartamento el mes pasado para hacerme unas preguntas sobre M


ark. Estaba demasiado

nerviosa tratando de proteger a Daniel y de expresarme con


naturalidad. Pero no dejaba de ser

una suerte disponer de tantas fotos de un hombre que estaba a


punto de morir, no? De todas las

personas presentes, el quin es quin de la ciudad, que alguien se


fijara precisamente en nosotros,

en m

De golpe me acord.

Madre ma exclam llevndome la mano a la boca. Qu?


Sent nuseas y pens que iba a vomitar.

Mierdamurmur, sacudiendo la cabeza sin dar crdito.

Erica, hblame insisti Blake, apartndome la mano de la


boca y sostenindola en la suya.

Richard. Alc la vista y lo mir. Richard iba a cubrir el


evento esa noche junto con un

reportero grfico. Y saba que yo asistira. Recuerdo que Marie


le dijo que me buscara.

Blake y yo cruzamos una mirada cargada de significado. Qu


ms le ha contado Marie?

Agradecimientos

Este libro no habra sido posible sin el aliento cotidiano de mis


fans. Cada uno de vuestros

mensajes y comentarios me llena de felicidad hasta un extremo


que no

imaginis. Poder escribir sabiendo que esperis impacientes la


siguiente entrega creada por mi

imaginacin me produce una satisfaccin indescriptible.


Mi gratitud especial a mis betas y miembros de mi increble
equipo dedicado a promocionar mi

libro por vuestro inquebrantable apoyo y paciencia. Team Wild


constituye una fuerza que hay que

tener en cuenta. Os quiero con locura, seoras!

Muchas gracias a todas las personas que me prometieron que era


posible escribir este libro a

pesar de la estresante fecha de entrega, la increble presin y


todos los obstculos que la vida

puso en mi camino durante esa poca, que fueron muchos ms de


los que yo haba previsto.

Gracias tambin a mi madre, que me recordaba que tena que


dormir, tomarme de vez en cuando

un respiro y no perder de vista el panorama global. Aunque deso


la mayora de esos consejos y

segu adelante contra viento y marea, gracias por recordarme que


soy humana y no una

superwoman.
Quiero dar tambin las gracias a mis amigos autores por su
apoyo y sus palabras de nimo. No s

cmo habra sobrevivido sin las frecuentes visitas y citas


virtuales para tomarnos un whisky con mi

sexi amiga del alma, M ia Michelle. Asimismo, gracias Jack, por


ayudarme a superar ciertos

momentos duros.

Como siempre, estoy profundamente agradecida a mi editora,


Helen Hardt, por hacer que se

produzcan milagros a ltima hora. Mis libros no nacen


oficialmente en el mundo hasta que ella les

echa sus polvos mgicos de edicin. Gracias a Amy y a Jon por


el tiempo que dedicasteis a leer las

galeradas!

Gracias tambin a Remi por presentarme a las estrellas y arrojar


luz sobre algunos elementos de

ese captulo de la historia de Blake y Erica que de otro modo


quiz no habra descubierto.
Por ltimo pero no menos importante, gracias a mis
colaboradores por ocuparse de mis asuntos

mientras yo desapareca durante das seguidos en el mundo de


Blake y Erica. M i gratitud especial

a Kurt, cuya ayuda a la hora de redisear las cubiertas de la serie


me ahorr un montn de tiempo

y estrs. Tienes la paciencia de un santo!

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