Está en la página 1de 11

15 cambios que nos hicieron humanos

CienciaBBC Mundo, @bbc_ciencia


22 marzo 2015
Compartir

Los humanos somos probablemente la especie ms rara que jams ha existido.

Tenemos cerebros extravagantemente grandes que nos permiten construir complicados artefactos,
entender conceptos abstractos y comunicarnos usando el lenguaje.

Tambin somos casi lampios, tenemos mandbulas dbiles y nos cuesta dar a luz. Cmo
evolucion una criatura tan estrafalaria?

1 - Vivir en grupo
Hace 60-30 millones de aos

Los primeros primates, el grupo que incluye a monos y humanos, evolucionaron poco despus de la
desaparicin de los dinosaurios.

Muchos comenzaron rpidamente a vivir en grupos. Eso supuso que cada animal deba moverse en
una compleja red de amistades, jerarquas y rivalidades.

As que vivir en grupos puede haber impulsado un aumento sostenido de la capacidad intelectual.

2- Ms sangre al cerebro

Hace 15-10 millones de aos


Humanos, chimpancs y gorilas descienden todos de una especie desconocida de homnido
extinguida.

En este ancestro, un gen llamado RNF213 comenz a evolucionar rpidamente.

Esto puede haber estimulado el flujo de sangre hacia el cerebro al ensanchar la arteria cartida.

En humanos, las mutaciones de RNF213 causan la enfermedad de Moyamoya, en la que la arteria es


demasiado estrecha, una condicin que conduce al deterioro de la capacidad cerebral por falla de
irrigacin.

3 La divisin de los primates: primeros cambios de


genes

Hace 13-7 millones de aos

Nuestros ancestros se separaron de sus parientes parecidos a los chimpacs hace unos 7 millones de
aos.

En un principio, tendran una apariencia similar. Pero dentro de sus clulas, el cambio ya estaba en
marcha.

Despus de la divisin, los genes ASPM y ARHGAP11B empezaron a mutar, as como un segmento
del genoma humano denominado regin HAR1.

No est claro que provoc estas modificaciones, pero HAR1 y ARHGAP11B estn involucrados en
el crecimiento del crtex cerebral.

4 Subidn de azcar: energa para el cerebro


Hace menos de 7 millones de aos

Despus de que la lnea evolutiva humana se separ de la lnea de los chimpancs, dos genes
mutaron.

SLC2A1 y SLC2A4 forman protenas que transportan glucosa dentro y fuera de las clulas.

Las modificaciones pueden haber desviado glucosa de los msculos hacia el cerebro de aquellos
homnidos primitivos, y es posible que esta glucosa los haya estimulado y permitido que crecieran
los cerebros.

5 Las manos ms hbiles

Hace menos de 7 millones de aos


Nuestras manos son inusualmente hbiles y nos permiten hacer bellas herramientas de piedra o
escribir palabras.

Eso puede deberse en parte a un fragmento de ADN llamado HACNS1, que ha evolucionado
rpidamente desde que nuestros ancestros se dividieron de los ancestros de los chimpancs.

No sabemos qu hace HACNS1, pero se activa cuando se desarrollan nuestros brazos y manos.

6 Mandbulas dbiles: ms lugar para el cerebro

Hace 5,3 - 2,4 millones de aos

En comparacin con otros primates, los humanos no pueden morder con demasiada fuerza porque
tienen msculos delgados en la mandbula.

Esto parece deberse fundamentalmente a una mutacin del gen MYH16, que controla produccin de
tejido muscular.

Este cambio ocurri hace entre 5,3 y 2,4 millones de aos. Las mandbulas ms pequeas pueden
haber liberado espacio para que crezca el cerebro.
Lee tambin: Los puetazos marcaron la evolucin del rostro masculino

7 Dieta variada: carne en el men


Hace 3,5 1,8 millones de aos
Nuestros ancestros primates ms antiguos coman principalmente fruta, pero especies posteriores
como el Australopithecus ampliaron su gusto.

Adems de alimentarse con una variedad ms grande de plantas, como las hierbas, parece que
comieron mucha ms carne e incluso que la troceaban con herramientas de piedra.

Ms carne supuso ms caloras y menos tiempo de masticacin.

8 Pelados: no ms vello corporal

Hace 3,3 millones de aos


Los humanos son primates casi lampios. Nadie sabe por qu, pero ocurri hace entre 3 y 4 millones
de aos.

Fue entonces fue cuando evolucionaron las ladillas, que solo pudieron infectar el pubis cuando el
resto del pelo haba desaparecido.

Expuesta al sol, la piel se oscureci. A partir de entonces, todos nuestros ancestros fueron negros,
hasta que algunos humanos modernos dejaron los trpicos.

9 - Conexiones: un gen de inteligencia

Hace 3,2 2,5 millones de aos

Un gen llamado SRGAP2 fue duplicado tres veces.

Como resultado, nuestros ancestros tuvieron varias copias, algunas de las cuales podran haber
evolucionado libremente.

Una de las copias mutadas result ser mejor que la original.

Es probable que haya provocado que las clulas del cerebro modelaran ms prolongaciones,
permitindoles formar ms conexiones.
Lee tambin: Identifican parte del cerebro que nos hace humanos

10 Cerebros ms grandes: primates pensantes


Hace 2,8 millones de aos
Los humanos modernos pertenecen a un grupo o gnero de animales conocido como Homo.
El fsil de Homo ms antiguo conocido fue hallado en Etiopa y tiene 2,8 millones de aos.
La primera especie fue probablemente Homo habilis, aunque este supuesto ha sido disputado.

En comparacin con sus ancestros, estos nuevos homnidos tenan cerebros mucho ms grandes.

11 Parto complicado: una cabeza muy grande

Hace 2,5 millones 200.000 aos

Para los humanos, el parto es difcil y peligroso.


A diferencia de otros primates, las madres casi siempre necesitan ayuda.

Esto es porque caminar en dos piernas supone un canal plvico ms estrecho para el paso de un beb
humano, cuya cabeza ha crecido en relacin a sus ancestros.

Para compensar el parto dificultoso, los bebs nacen ms pequeos e indefensos.

12 - Control del fuego

Hace 1 milln de aos?

Nadie sabe cundo nuestros ancestros aprendieron a controlar el fuego.

La prueba directa ms antigua proviene de la Cueva Wonderwerk, en Sudfrica, que contiene


cenizas y huesos quemados de hace 1 milln de aos.

Pero hay evidencias de que los homnidos procesaban los alimentos incluso antes y de que eso poda
incluir cocinar con fuego.

13 El don de la charla
Hace 1,6 millones 600.000

Todos los grandes homnidos tienen sacos de aire en sus tractos vocales que les permiten lanzar
fuertes bramidos.

Pero los humanos no, porque esos sacos de aire hacen que sea imposible producir diferentes sonidos
vocales.

Nuestros ancestros los perdieron aparentemente antes de que nos bifurcramos de nuestros primos
Neandertales, lo que sugiere que ellos tambin podan hablar.

14 - Un gen para el lenguaje

Hace 500.000 aos


Algunas personas tienen una mutacin en un gen llamado FOXP2.

Como resultado, les cuesta entender gramtica y pronunciar palabras.

Eso sugiere que FOXP2 es crucial para aprender y usar el lenguaje.

El gen moderno se desarroll en el ancestro comn de los humanos y los Neandertales: el FOXP2
neandertal es igual al nuestro.
Lee tambin: De qu hablaron los humanos cuando empezaron a hablar

15 Saliva reforzada para comer carbohidratos

La saliva contiene una enzima llamada amilasa, fabricada por el gen AMY1, que digiere el almidn.

Los humanos modernos cuyos ancestros fueron agricultores tienen ms copias AMY1 que aquellos
cuyos ancestros siguieron siendo cazadores recolectores.

Este refuerzo digestivo puede haber ayudado para dar inicio a los cultivos, los poblados y las
sociedades modernas.
Sganos en Twitter @bbc_ciencia
Compartir Acerca de compartir
Email

Facebook

Twitter

Google+

Mename

Volver Arriba