Está en la página 1de 75

AL

CI
PE
ES

CHHILE
EDICIIN
ESPECIAL
AO 2016/N
N 6

Docu
m
7 siglento
de do os
m in
el Jap io en
Bushido, el medie n
va
rgido cdigo -1877 l
(1180
)

de honor
Vida cotidiana en
el antiguo Tokio
Ninjas y sohei, los
otros soldados
La venganza
de los 47 ronin
El florecimiento
del arte japons
8 hroes
legendarios y
la gran batalla

SAMURIS
GUERREROS INVENCIBLES
Chile $2.200

Per S/. 9.00 Nuevos soles


sumario
Documento 27
Esplendor y cada
del caballero nipn
La Guerra Genpei
4 El alma milenaria El gobierno del clan
de Japn Minamoto
Estos guerreros fueron protagonistas de
la historia durante ms de mil aos, has- Go-Daigo y la
ta que la modernizacin de Japn llev a
su desaparicin.
Restauracin
Kemmu
8 Los otros caballeros El shogunato
andantes Ashikaga
En el siglo X surgi una nueva casta
guerrera de especialistas en el arte mi- La Guerra Onin
litar: los samuris del Japn. Regidos
por un particular cdigo, el bushido, El periodo
eran leales caballeros de su seor.
Sengoku
La unificacin
de Japn
El ocaso de la
aristocracia
guerrera

14 Curiosidades 24 El refugio del guerrero


La victoria de la Armada espaola; un En el antiguo Japn, los castillos tenan una
Sherlock en el gran fuerza simblica: adems de cumplir
antiguo Edo; labores defensivas, mostraban
el lado ms el poder de su dueo.
delicado de los
guerreros; el
abanico letal;
mujeres en 16 Los guardianes del
combate; las Sol Naciente
siete normas En el antiguo Japn la sociedad estaba
del samuri. militarizada y dirigida por la nobleza,
que ejerca el control de la corte im-
perial a travs de un ejrcito de lite
formado por guerreros samuris.
sumario
Edicin Chile
44 El mundo
flotante de Marisol Camiroaga M. Mara Eugenia Goiri Rayo
Edo Directora General
de Revistas
Gerenta General Chile

A partir de 1600, con Alejandra Miranda G.


el inicio de la era del Comercial
Directora Editorial
Alejandra Labb
shogn Tokugawa Editorial Gerenta de Ventas
Claudia Contreras A.
Ieyasu, la actual Periodista
M. Soledad Warnken Matte
Gerenta de Proyectos y BTL
Tokio se convirti en Marco Ramrez
Rebeca Salas
el centro neurlgico 68 La venganza Corrector de Estilo
Gerenta de Venta Directa

de Japn. de los 47 ronin Arte


Consuelo Letelier Silva
Finanzas
Hugo Ros Ch.
Fue uno de los episodios ms Directora de Arte
Director Internacional de
sangrientos en uno de los siglos ms Produccin
Administracin y Finanzas

pacficos en la historia de Japn: el Gustavo Briones Juan Carlos Lpez


Coordinador General Gerente de Administracin
XVII, en la era Edo. de Produccin y Finanzas
Claudia Cisternas C. Marketing y Publicidad
Coordinadora Mara Paz Aguirre
Gerenta de Marketing
Circulacin
Rodrigo Gamboa Espinoza
Gerente

50 La gran batalla de los


samuris Edicin Mxico
Se escenific junto a la aldea de
Francisco Villaseor Colaboradores
Sekigahara, el 21 de octubre de 1600, y Director Editorial Adriana Palma Salinas
Adriana Catao Vergara
cambi a Japn para siempre. El vence- Gerardo Sifuentes
Luis felipe Brice Mondragn
74 Retratos de Japn
Coordinacin editorial
dor, Tokugawa Ieyasu, concentrara todo Arte
Georgina Vega Hernndez
Iliana fuentes lpez
el poder. A fines del siglo XIX el fotgrafo italo-bri- Manuel Arrubarrena Luna Francisco Gonzlez y Garca
Coordinador de Arte Rafael Muoz Saldaa
tnico Felice Beato (1832-1909) captur Carlos E. Balan Lara
la vida cotidiana de los ltimos samuris Diseador
Bogart Tirado
durante el periodo Edo. Estas imge- Director Creativo
nes muestran un mundo inquietante:
el de una sociedad feudal a punto de TELEVISA PUBLISHING INTERNACIONAL
desaparecer.
Porfirio Snchez Galindo
Director General

80 Das clave Mauricio Arnal


Director General de Administracin y Finanzas
Durante la Segunda
Guerra Mundial, LA REVISTA MENSUAL
especficamente PARA SABER MS DE TODO
56 Ocho samuris en abril de 1945, el Suscripciones: www.suscripciones@televisa.cl
de leyenda gobierno de Chile Call Center: 6005955000 - 225955000
Editorial Televisa Chile, Rosario Norte 555, piso 18,
El ideal del samuri se basaba en actitudes cometi uno de los Las Condes, Santiago, Chile.

y destrezas que estos ocho guerreros re- actos ms osados que registra nuestra his- MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Ao XXXIII N6. Fecha de publi-
cacin: julio 2016. Edicin especial de la revista mensual, editada y publicada
unan con creces. Sus actos delinearon el toria: le declar la guerra a Japn, una po- por EDITORIAL TELEVISA CHILE, S.A., Rosario Norte 555, piso 18, Las Condes,
Santiago, Chile. Tel. (562) 595-5000. Fax (562) 595-5000 ext 6930, mediante con-
venio con EDITORIAL GYJ TELEVISA, S.A. DE C.V. Oficina de Redaccin y
devenir de la historia del pas nipn. tencia mundial. Publicidad: Editorial Televisa Chile, S.A., Rosario Norte 555, piso 18, Las Condes,
Santiago, Chile. Tel. (562) 595-5000. Fax (562) 595-5000. Impresa para Chile por:
A. Impresores Chile S.A., Av. Gladys Marn 6920, Estacin Central Santiago de
Chile, Chile. Tel: (562) 440-5700. INFORMACIN SOBRE VENTAS: Editorial
Televisa Chile, S.A., Rosario Norte 555, piso 18, Las Condes, Santiago, Chile.
Tel. (562) 595-5000. Fax (562) 595-5000. Distribuidor: META S.A., Av. Vicua
62 Belleza Mackenna No. 1870, uoa, Santiago, Chile. Flete Areo: $290. Regiones: I, II, XI,
XII y XV. Suscripciones: Tel: (562) 595-5070; Fax: (562) 596 69 40; suscripciones@
inmutable televisa.cl. www.televisa.cl. EDITORIAL TELEVISA CHILE, S.A. investiga sobre
la seriedad de sus anunciantes, pero no se responsabiliza con las ofertas relacio-
nadas por los mismos. Prohibida su reproduccin parcial o total.
Casi todos los elemen-
IMPRESA EN CHILE - PRINTED IN CHILE.
tos iconogrficos y TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS. ALL RIGHTS RESERVED.
Copyright 2016.
artsticos que asocia- ISSN 1665 3629.

mos con lo japons


EDITORIAL TELEVISA, S.A DE C.V.
nacieron a fines del COORDINACIN ADMINISTRATIVA DE LICENCIAS

siglo XV, en la cultura


de Higashiyama.
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Una casta de antiguos guerreros

El alma milenaria
del Japn
FOTOS: ISTOCK

4 muyinteresante.com.mx
No es pas para samuris. Esta ilustracin muestra
a un grupo de samuris y otros guerreros ataviados con
sus armas y defensas tradicionales. Para entonces Japn
ya haba comenzado su plena integracin en el orden
mundial decretado por las potencias occidentales, con
Estados Unidos a la cabeza, y poco a poco los herederos
de esta casta guerrera nacida en el siglo X se fueron
extinguiendo hasta desaparecer.

Los samuris
gobernaron el pas
durante siete siglos,
del XII al XIX, a travs
de tres shogunatos: el
Kamakura, el Ashikaga
y el Tokugawa.
ll donde ha habido ci-

A
vilizacin, los diferen-
tes grupos humanos
han necesitado defen-
derse o atacar a otros
que a su vez se han
defendido, y los ms
aptos para estas tareas han terminado por
conformar grupos definidos y especializa-
dos que, al saberse poseedores de la habi-
lidad en el uso de la fuerza, han terminado
por darse cuenta de que podan utilizarla
para gobernar sobre el rest81o.
Aunque es complicado acotar en un es-
pacio tan breve como son estas pginas
a manera de introduccin los ms de mil
aos de existencia de la clase guerrera ja-
ponesa por supuesto, incluyendo siete
siglos durante los que gobernaron el pas,
de fines del XII a finales del XIX, podra-
mos comenzar por decir que en realidad la
historia de los samuris no es, en general,
algo tan excepcional en el sentido literal
como podra parecer, si la comparamos
con la de otras castas guerreras de otros
lugares y momentos en el mundo.
En la historia de Japn y durante los men-
cionados siete siglos de dominio samuri se
sucedieron tres gobiernos militares, conoci-
dos como shogunatos o bakufu: el Kamakura,
Durante ms de mil aos los el Ashikaga y el Tokugawa, cada uno con sus
samuris fueron protagonistas propias caractersticas. En ellos hubo po-
cas de relativa o absoluta paz interrumpidas
vivos de la historia. La por conflictos ms o menos locales en unas
modernizacin del pas llev a su ocasiones, ms o menos nacionales en otras,
desaparicin, pero se consolidara y una total y generalizada en otra que dur
el fascinante universo de aquellos ms de un siglo. Tambin un nico episodio
de agresin del exterior los dos intentos de
mticos caballeros nipones. Por invasin de Japn por parte de mongoles,
Jonathan Lpez-Vera chinos y coreanos a finales del siglo XIII y
muyinteresante@televisa.cl 5
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA URIS GUERREROS INVENCIBLES

Al abrirse a Recreaciones de una clase ociosa


Con la paz de la era Edo (s. XVII-XIX), los
Occidente, Japn samuris se entregaron a sublimar su pasado
en crnicas, novelas o teatro. Arriba, mscara
quiso demostrar teatral de ese periodo.

que era tan


corresponde con el tercero de
civilizado y los shogunatos citados, quiz
moderno la etapa ms pacfica y tran-
como las otras quila de la historia de Japn,
cuando se construy el siste-
potencias: fue ma tico que solemos atribuir
la sentencia de a los samuris.
muerte
Sublimacin del pasado
del samuri. En esa poca se blindaron las
distintas clases sociales y se hizo
un nico episodio de agresin al imposible llegar a ser samuri
exterior el intento de invasin ms que por nacimiento, algo
de Corea y China a fines del siglo que no haba sido as hasta en-
XVI, acciones muy acordes con la tonces; por supuesto que las lites
tnica general de Asia Oriental, una guerreras eran hereditarias, pero la
regin relativamente pacfica a lo largo infantera estaba formada en su ma-
de su historia, sobre todo si la compa- yora por campesinos que se convertan
ramos con la siempre turbulenta Europa. temporalmente en soldados cuando as
se requera, y era posible prosperar dentro
Realidades y ficciones del ejrcito y llegar a formar parte de la lite.
Una Europa que tambin apareci por cos- El ejemplo ms famoso es el de Toyotomi
tas japonesas en dos ocasiones muy distin- Hideyoshi, uno de los tres grandes unificado-
tas, cada una fruto de un contexto europeo res de Japn, que pas de ser hijo de humildes
muy diferente: primero, a mediados del siglo campesinos a conquistar y gobernar todo el pas
XV, fue el turno de portugueses principalmente, (curiosamente, de su gobierno surgi la poltica de
pero tambin de espaoles, seguidos poco despus por sus ene- impedir el movimiento entre diferentes estamentos). As, durante
migos holandeses e ingleses, en el contexto de la poca de los ms de dos siglos nos encontramos con toda una clase social
grandes descubrimientos, las nuevas rutas para conseguir las formada por guerreros que no tienen guerra en la que pelear pero
especias y las sedas, y el afn evangelizador de la Iglesia cat- que cobran una remuneracin que surge de las arcas pblicas,
lica; y despus, a mediados del siglo XIX, podramos decir que ya sea del gobierno central o de uno provincial. Algunos de ellos
fue todo Occidente el que lleg a Japn, representado por los son empleados en toda clase de trabajos burocrticos, y otros
caones de la flotilla del comodoro estadounidense Matthew forman parte de cuerpos militares para tareas de defensa o ante
C. Perry, abriendo el pas tras ms de dos siglos de casi absoluto problemas de orden pblico, pero por lo general hablamos de un
aislamiento voluntario para hacerlo participar casi por la fuer- estamento social dedicado casi por completo a la vida ociosa:
za del nuevo comercio industrial mundial. Ese nuevo mundo a pintar, a cultivar la caligrafa, a escribir poemas, a celebrar la
que llamaba a sus puertas o amenazaba con echarlas abajo a ceremonia del t, etc.
caonazos llev consigo, entre muchos otros cambios, el final Dentro de esta vida fcil y relajada, los samuris sienten una
de la clase samuri. especie de nostalgia de lo que ellos mismos, como grupo, haban
Pero no es LA historia de los samuris as, con mayscula lo sido en el pasado, cuando eran realmente una clase guerrera, y
que ha llegado de ellos hasta la actualidad, aunque as lo po- se produce una sublimacin y un ensalzamiento de las gestas de
damos creer; lo que nos ha llegado son historias de samuris, sus antepasados, recuperando y reescribiendo las crnicas de
con minscula. La pica, el mito, la leyenda, los cuentos, la antiguas guerras, representndolas en forma de teatro y cancio-
ficcin como tal, la ficcin vestida de supuesta realidad, el fruto nes, adems de escribirse novelas tambin protagonizadas por
de la construccin identitaria artificial, todo ello es lo que ha valerosos y nobles guerreros. Tanto en unas obras como en otras,
terminado calando y lo que realmente conoce la gran mayora los samuris se comportan movidos por un estricto sentido del
del pblico acerca del tema, tanto en el resto del mundo como honor y la decencia, demostrando siempre una inquebrantable
incluso y hasta cierto punto en el propio Japn. lealtad hacia sus superiores.
Los samuris que haban de vrselas con el enemigo en el Lgicamente, parte de la sociedad de su tiempo no demor en
FOTOS: GETTY IMAGES

campo de batalla tenan una nica y muy bsica ideologa por considerar a los samuris como un lastre, como unos parsitos he-
la que regan sus actos: sobrevivir. Los cdigos de honor suelen reditarios que vivan de no hacer nada mientras que, por ejemplo,
ser mucho ms fciles de seguir en tiempos de paz, y por eso los campesinos, principal sustento de la economa, pagaban como
fue en los ms de dos siglos del periodo Edo (1603-1868) que impuestos la mitad de sus cosechas, y eso en el mejor de los casos.
6 muyinteresante.com.mx
Presencia extranjera. Portugueses y espaoles
fueron los primeros en pisar suelo nipn, en el siglo XV,
con intereses comerciales y evangelizadores. Arriba, una
pintura muestra los intercambios entre un mercader
japons y otro luso, con varios jesuitas al fondo.

Del inmovilismo a la modernidad Japan (1899, redactado originalmente en ingls, lo que ya nos da
Los Tokugawa adoptaron el neoconfucianismo como ideologa una idea de a quin iba dirigido).
oficial, una doctrina que favoreca la estabilidad poltica y social,
estableciendo para la sociedad japonesa una serie de estamentos La forja de un mito
estancos sacados directamente de la clsica divisin confuciana de Adems, esta nueva ideologa, que beba directamente del neo-
la sociedad china letrados > campesinos > artesanos > comercian- confucianismo, de la propia historia japonesa, de la figura de los
tes, con la nica diferencia de situar a los samuris en el lugar de tambin mitificados caballeros europeos y de una nueva versin
los letrados chinos. Adems, defenda que cada uno deba aceptar del sintosmo confeccionada a la medida del momento, sirvi
el lugar que le corresponda en la sociedad y, por lo tanto, obedecer para inculcar en la poblacin un fuerte sentido de lealtad y obe-
a los superiores, tanto dentro de la misma clase como entre ellas; diencia hacia el emperador, cabeza visible del nuevo gobierno
a cambio, las lites deban gobernar de manera adecuada y ser un tras la cada del shogunato. Servira del mismo modo a gobiernos
ejemplo de virtudes para el resto de la sociedad. Es en esta poca posteriores, sobre todo a partir del auge del militarismo japons
cuando empiezan a aparecer algunas obras de carcter filosfico en los aos 30, que busc inculcar a los jvenes soldados y a to-
acerca de cmo ha de vivir y comportarse un samuri, siendo el dos los japoneses los valores del legendario y honorable samuri,
ejemplo ms claro Hagakure (1716), que no se public sino hasta siempre dispuesto a dar la vida por su seor.
bastante tiempo despus. Sin necesidad de recurrir al mito y la leyenda, hablando desde
Cuando, como explicbamos antes, Japn se vio obligado a abrir- un punto de vista historicista y objetivo, la de los samuris es una
se al resto del mundo, sus nuevos dirigentes saban cun afecta- historia apasionante por s misma, que no requiere de ms artifi-
da por decirlo suavemente haba salido China de su contacto cios y cuyo estudio nos puede brindar muchas satisfacciones. No
con Occidente, y se propusieron no correr la misma suerte. Si lo deben tomarse tampoco estas palabras como un ataque al mito
de China se haba justificado considerndola un pas atrasado y pocos son tan atractivos como el de estos guerreros japoneses;
brbaro, Japn tena que demostrar que era un pas tan civilizado es solo que por ahora hemos querido centrarnos en este aspecto
como las potencias occidentales, y por ello emprendi una carre- principalmente. Sin embargo, sera conveniente separar estos dos
ra contrarreloj hacia la modernizacin de todas las esferas de su mbitos, la historia y el mito, distinguirlos, saber cundo se habla
sociedad. Y en una sociedad moderna y civilizada no hay lugar de uno y cundo del otro, lo que dentro del mundo acadmico
para guerreros con espada, lanza, arco y flechas. Sin embargo, no suele hacerse pero que debera ser tambin la tnica habitual en
solo no haba lugar para ellos en el presente, tampoco lo haba en el mundo de la divulgacin, muchas veces transitado por supues-
el pasado, por lo menos no de una manera que pudiera parecer tos expertos que, por desconocimiento o inters, promueven una
salida de la oscuridad y la barbarie, por lo que se recuperaron textos visin exotizante y romantizada de este tema, disfrazndola de
ticos como el Hagakure o se escribi el famoso Bushido, The Soul of Historia de nuevo, con mayscula.
muyinteresante@televisa.cl 7
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

El camino del samuri

Los otros
caballeros
andantes

8 muyinteresante.com.mx
Retrato en grupo.
El bushido era un
cdigo tico estricto al
que muchos samuris
(o bushi, caballero
En el Japn del siglo X surgi una
armado) entregaban
sus vidas que exiga
nueva casta guerrera de especialistas
lealtad y honor hasta la en el arte militar: los samuris.
muerte.
Regidos por un particular cdigo, el
bushido, eran leales caballeros de su
seor. Por Alberto Porlan

E
n la actualiddad el traje de caballero lo puede ves-
tir cualquiera, incluso un sinvergenza, porque
usamos la palabra caballero para referirnos a
todo hombre a partir de cierta edad. Pero tambin
distinguimos con ella a aquel de quien no se es-
peran actitudes indignas. Y esta segunda acep-
cin, mucho ms noble, es fruto de la historia.
En los siglos X y XI se dio un fenmeno casi de manera simultnea
en el Islam, Europa y Japn: el de los guerreros especialistas. En
las tierras musulmanas surgieron los fityan, jvenes entrenados y
versados en las tcnicas militares que vagaban sin seor por Irak y
por Persia en busca de una oportunidad para desarrollar las virtu-
des que sus maestros les haban inculcado. A su vez, en Europa los
caballeros fueron tomando cuerpo a partir de la preponderancia
militar que demostraron los cuerpos de caballera, mucho ms
rpidos y poderosos en la batalla.

Guerreros montados
Esa eficacia los convirti en una lite superior a la infantera, y
ms si tenemos en cuenta que el guerrero montado necesitaba
realizar un notable desembolso para completar el equipo que su
actividad requera. Solo los integrantes de familias pudientes, la
nobleza y la pequea nobleza, estaban en situacin gracias a los
privilegios heredados de entrenar a sus vstagos y dotarlos de la
parafernalia propia de un guerrero montado, de tal modo que el
dinero tambin fue un factor clave en la aparicin de la caballera
occidental. Muy contados individuos provenientes de las clases
inferiores los caballeros pardos merecieron por su destreza y su
valenta ser reconocidos oficialmente como caballeros.
El poder siempre ha abierto los brazos a los especialistas milita-
res. Hoy los llamamos mercenarios porque luchan por una paga.
Pero en los siglos en que no se reconoca sino el poder feudal, cuan-
do los territorios eran islas rodeadas de otras islas acechantes,
atentas a mejorar su estado a expensas de la nuestra, los seores
feudales sobrevivan por especialistas cuya condicin ms estima-
da era la fidelidad: el dinero no resultaba tan importante, y adems
el seor estaba moralmente obligado a ser generoso. Un arquetipo
similar sera el Cid, cuya epopeya no es sino la del vasallo que busca
patticamente un buen seor a quien servir.
Esas fueron tambin las condiciones generales que dieron luz a
los samuris en el remoto Japn. La agitada historia del medioe-
vo japons sumi a las islas en un periodo feudal tan profundo
FOTO: GETTY IMAGES

como el que se viva en Europa, aunque con sus particularidades


especficas. Al parecer siglos antes de que existieran samuris
ya se designaba con ese nombre a ciertos servidores no milita-
res de los seores feudales, y ms tarde se reserv el trmino
para aquellos vasallos que demostraban mejores capacidades
en el empleo de las armas: guerreros especialistas al servicio
muyinteresante@televisa.cl 9
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Invasin
fallida La
fuerzas militares
medievales de
Japn lograron
detener los
intentos de
invasin
realizados entre
1274 y 1281
por Kublai,
Gran Khan del
Imperio mongol.
(Derecha) La
ilustracin
muestra una
escena de esos
enfrentamientos
entre mongoles
y japoneses.

Parece ser que siglos antes de que a estos valores la defensa de sus respectivas religiones, pero
existieran samuris ya se designaba los samuris no necesitaban ser paladines de su fe. El bushido,
desde luego, estaba impregnado de confucionismo y sintosmo,
con ese nombre a ciertos servidores aunque no era imperativamente religioso como los otros dos.
no militares de los seores feudales. Digamos que haba interiorizado los principios morales de su
religin, pero no precisaba luchar contra ninguna otra. Para sin-
del amo feudal. Como es natural, esa relacin tetizar el bushido, un conocido samuri lo explicaba as: Tomar
entre el poder y la fuerza ejecutiva exiga reglas la decisin de morir cuando es correcto morir y de matar cuando
muy estrictas por ambas partes. Del lado de los es correcto matar. Sin embargo, tambin hay quien dice que en
samuris, fidelidad total; del lado de los seo- nombre del cdigo de guerreros se cometieron excesos que caan
Paradigma de
caballero. El res, justicia en las rdenes, porque un samuri en la barbarie. Una tradicin japonesa refiere que un aldeano
modelo creado no era un sicario al cual encargar asesinatos que avis a un samuri de que una pulga le estaba recorriendo
por Miguel de
Cervantes con el por capricho, ira o codicia. Para aquellos hom- la espalda, fue inmediatamente partido en dos por la espada del
personaje Don bres haba una sola manera de actuar en el guerrero, quien se ofendi por sentirse asimilado con una bestia.
Quijote era el
de un caballero mundo, y esa lnea de conducta la trazaba el En el siglo XII, el poder feudal lo ostentaban los daimios, sobre
andante, como cdigo moral llamado bushido. los que se encontraba la autoridad del shogn, el jefe supremo
tambin lo eran
los samuris. del ejrcito que estaba tericamente a las rdenes del empera-
Cdigos caballerescos dor pero que en la prctica era quien tomaba las decisiones. Los
El trmino bushido est formado por tres pa- daimios, a su vez, controlaban fuerzas militares propias, cuyos
labras japonesas enlazadas: guerrero, jinete elementos ms efectivos eran los samuris. En esas condiciones
y camino. Es innegable la analoga con los ca- se entiende que se produjeran constantemente escaramuzas,
balleros andantes europeos, quienes posean batallas y matanzas a lo largo de una terrible poca que se pro-
asimismo su propio cdigo, que nos transmite long nada menos que medio milenio, desde el siglo XII al XVII.
o resume en el siglo XIII Durante ese tiempo la supremaca de un shogn sobre todo el
el mallorqun Ramon pas nipn solo se produjo dos veces: con el shogunato residente
Llull. Y los caballeros en la ciudad de Kamakura, que dur 40 aos, y con el shogunato
musulmanes tambin Ashikaga, establecido cerca de Kioto, que prevaleci dos siglos
lo tenan, ellos lo lla- y medio. Pero durante esas pocas tampoco hubo estabilidad ni FOTOS: MUSEUM OF THE IMPERIAL COLLECTIONS, TOKYO; CENTRO DE ESTUDIOS CERVANTINOS

maban futuwwa. A pesar paz duradera, y esto sin contar con los dos intentos de invasin
de ser independientes y de las islas por parte de los temibles ejrcitos mongoles durante
de que no se debieron el imperio de Kublai Khan.
nada en su origen unos
a otros, los tres cdigos Mongolia ataca
coinciden notablemen- Los samuris tuvieron ocasin de medirse por primera vez con
te en sus requerimien- tropas extranjeras cuando los mongoles desembarcaron en la
tos morales bsicos: isla de Kyushu, considerada la cuna de la civilizacin nipona.
honradez, veracidad, Kublai haba enviado embajadores sucesivos advirtiendo que era
lealtad, valor, decencia el amo de toda Asia y que por tanto Japn deba entregarse a su
y dignidad. Y esa coin- imperio. Los japoneses dijeron no, y en 1274 Kublai prepar una
cidencia entre mbitos flota de 1.000 barcos y 30.000 guerreros que fonde en el norte de
sociales tan distintos es Kyushu. Los samuris que los estaban esperando en Fukuoka se
algo sobre lo que vale la encontraron frente a tcticas militares completamente distintas
pena meditar. Europeos a las que conocan. El enemigo desembarc mquinas infernales
y musulmanes aadan de guerra (catapultas) y masas de arqueros que cubran el cielo
10 muyinteresante.com.mx
La muerte por deshonor

E
l suicidio ritual o seppuku es un acto que los occidentales la derecha, la hizo
nunca hemos llegado a comprender. Abrirse el vientre por girar y la dirigi
deshonor es una idea que no entra en nuestras mentes, pero hacia arriba sin
tiene mucho sentido para el cdigo samuri. En una sociedad mover un msculo
como fue la japonesa, la vida sin honor no mereca la pena ser vivida. de la cara. Extrajo
Era como afrontar la existencia despus de saber que se padece una la daga, se inclin
enfermedad incurable. Y, al menos, la ceremonia estaba revestida de hacia delante y
dignidad. Lord Redesdale nos ha dejado una terrible descripcin del estir el cuello para
seppuku de Taki Zenzaburo, el oficial a cargo de las tropas que ha- que el ayudante
ban disparado contra los europeos en Kobe a mediados del siglo XIX. que lo acompaa-
Los espectadores occidentales fueron conducidos a un saln ba lo decapitara
imponente y tomaron asiento. Minutos despus entr Zenzaburo de un solo tajo. La
vestido con sus galas ceremoniales y acompaado por su kaisha- cabeza rod por el
ku-nin, un alumno escogido por su destreza con la espada. Ambos suelo. El kaisha-
saludaron ceremoniosamente y subieron al estrado. Un oficial en- ku-nin hizo una Un caballero nipn se dispone a realizar el
seppuku, un ceremonioso suicidio por deshonor.
treg a Zenzaburo la afiladsima daga wakizashi y este la acept con profunda reveren-
una inclinacin. Luego, se declar culpable del cargo, se desnud cia, limpi la hoja
hasta la cintura y, segn Lord Redesdale, se clav la daga profunda- de su espada con una hoja de papel y recogi con solemnidad la
mente a la izquierda, debajo de la cintura, la llev lentamente hacia daga manchada de sangre que usara Zenzaburo.

con sus saetas. Pero se desencaden una formidable tempestad del Pacfico, siete siglos despus.
que destroz numerosos barcos mongoles, de manera que el Tras aquellos dos intentos de invasin, las luchas intestinas
ejrcito invasor regres a las naves que an flotaban y se retir. proliferaron en las islas japonesas. Los samuris reciban como
Sin embargo, la amenaza mongola continuaba. Kublai volvi a pago por sus servicios tierras y posesiones, de manera que ellos
enviar embajadores en 1279, esta vez un grupo de cinco nota- mismos se convirtieron en daimios y el sistema feudal se frag-
bles a los que el shogn Kamakura orden decapitar sin ms ment todava ms. Algunos samuris asumieron el papel de
prembulos. En respuesta, el Gran Mongol reuni y adiestr jefes de ejrcitos propios, capaces de decidir el resultado de las
a 160.000 hombres, los embarc en una f lota compuesta por incesantes batallas entre familias de grandes seores feudales
4.000 naves, la mayor conocida hasta entonces, y la dirigi hacia con aspiraciones de ocupar el trono imperial. En aquel feroz am-
Fukuoka. Aunque haban fortalecido con un slido muro defen- biente fue cuando se consolidaron las tcnicas y las armas que
sivo la baha de Hataka, los samuris de Kamakura no lograron haran de los samuris uno de los grupos militares ms eficaces
reunir ms de 40.000 hombres de armas, lo que los situaba en y temidos del mundo.
una proporcin numrica de 1 a 4 frente a los invasores. Era
una catstrofe segura, pero de nuevo llegaron en su ayuda los La formacin samuri
elementos: un tifn irresistible deshizo la escuadra enemiga y La educacin del aspirante a samuri se desarrollaba en dos
la temida derrota que habra puesto a las islas bajo el dominio grandes planos: por una parte la tcnica militar y, por otra,
del Khan no lleg a producirse. En ese entonces los japoneses el espritu del bushido, de modo que ambas se complementa-
interpretaron el acontecimiento como una prueba de la ayuda ran. Se trataba de formar hombres de accin lo ms perfectos
celestial a su causa y bautizaron a aquel tifn con el nombre posible, sin hacer de ellos eruditos ni fanticos embrutecidos
de kamikaze o viento divino. Los portaaviones estadounidenses por la sangre. La religin era algo accesorio y estaba reser-
volveran a recibir aquel viento en plena cara durante la batalla vada a la casta sacerdotal. Las ciencias solo servan para

Freno a la
expansin
mongola Du-
rante el shogu-
nato Kamakura,
el seor feudal
Takezaki Suena-
ga (derecha, a
caballo) luch
con su ejrcito
FOTOS: KUNIKAZU UTAGAWA; TAKEZAKI SUENAGA

de samuris
contra las tropas
mongolas.

muyinteresante@televisa.cl 11
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Tradicin en torno al t

L
a cortesa es el lenguaje de los caballeros, y Japn es el pas de la
cortesa. Esta arraigada tradicin nipona es tan exquisita que se
convirti en una obra de arte. Una muestra de ello es la Cha-no-
yu o ceremonia del t, que resulta fascinante por su elegancia y
sofisticacin. Asistir a este ritual por parte de un samuri significaba dejar
a un lado toda la rudeza de las maneras militares y penetrar en un mbi-
to corts concebido para inspirar calma, paz y orden espiritual.
No hay exhibicin ni espectculo en la ceremonia del t: se trata de
un acto deliberado de respeto mutuo en el que unos seres humanos
apaciguan sus mentes en comn y disfrutan durante algn tiempo de una
burbuja de tranquilidad y cordura. Solo una civilizacin tan refinada y cui-
La manifestacin cultural
dadosa en el trato como la nipona pudo ser capaz de inventar semejante japonesa de la ceremonia del t
acto de convivencia. (en la ilustracin) es una prctica
influenciada por el budismo zen.

En el siglo XVII, centenares de seales de una era decadente: Los civiles amaban el dinero y
samuris se hicieron bandidos y los militares teman a la muerte.

otros muchos se quedaron sin seor, Forjando hombres de accin


pasando a ser ronin. En cuanto a la tcnica militar, los aspirantes a samuri tenan
que dominar el arco, la lanza, la espada, la hpica y el jiu-jitsu,
adems de adquirir nociones de historia, tctica militar, tica,
mejorar el dominio de las armas. La literatura literatura y caligrafa. Los maestros eran objeto de veneracin.
y la poesa constituan un entretenimiento, Una frase samuri afirma: Mi padre me engendr; mi maestro
Bushi del
siglo XX una aficin. En cuanto al pensamiento y a la me hizo hombre. Y sin duda eran personas sabias y venerables:
Aunque el fin de moral, giraban en torno a los tres conceptos escogan a sus discpulos en funcin de su carcter, no de su
la clase guerrera
samuri lleg en fundamentales del bushido: la valenta (yu), la inteligencia. El propsito que los animaba, como se dijo antes,
el siglo XIX, du- sabidura (chi) y el altruismo compasivo ( jin). En era forjar hombres de accin, de modo que preferan el autocon-
rante la Segunda
Guerra Mundial muchos aspectos, un samuri es un don Quijote trol en sus alumnos al arrebato furioso o al clculo fro. En ese
(abajo, foto de cuerdo para quien la conducta correcta es la sentido su ideal se corresponda con el de la imperturbabilidad
Pearl Harbor)
resurgieron nica ley. Inazo Nitobe, uno de los ms finos au- o ataraxia griega y era consecuente con la tradicional reserva ja-
en las tropas tores que han escrito sobre el bushido, compara ponesa a expresar sentimientos en pblico. Nitobe recuerda un
japonesas las
actitudes recogi- al Quijote con un samuri, antes de afirmar que lamentable dicho que despus se hizo popular en Japn despus
das en el cdigo ambos desprecian el dinero, el arte de ganar- de la Segunda Guerra Mundial: Los estadounidenses besan a
caballeresco.
lo y de acumularlo. Para ellos el lucro es algo sus mujeres en pblico y las golpean en privado; los japoneses
sucio. Y luego recuerda la magnfica y sucinta las golpeamos en pblico y las besamos en privado.
expresin japonesa con que se describen las Cuando el futuro samuri cumpla cinco aos era revestido
con ropa militar, y se le entregaba una daga autnti-
ca, aunque sin filo, con la que deba defenderse siem-
pre que saliera de la casa de su padre. Aos despus,
el infante reciba permiso para afilar el arma, y a los
15 se le reconoca el estatus de adulto y se le permita
portar la espada larga (catana) y la corta (wakizas-
hi). El estoque del samuri tena connotaciones casi
msticas para su dueo y tambin para los artesanos
que los fabricaban. Es difcil encontrar un objeto no
sagrado sobre el que se haya depositado a lo largo de
los siglos ms respeto que sobre una antigua espa-
FOTOS: TOKYO METRO LIBRARY; EFE/ ZUMA PRESS

da japonesa. Sin embargo, los ms grandes entre los


samuris saban mantenerla en la vaina. El conde
Katsu, samuri de una familia que vivi una poca
turbia y sanguinaria, declar en su ancianidad que
le desagradaba en extremo matar, y que haba con-
seguido no matar a nadie en toda su vida. Cuenta
tambin que los amigos que le aconsejaban comer
aj y berenjenas para matar con ms soltura haban
muerto mucho tiempo antes que l.
12 muyinteresante.com.mx
Tenaz apren-
dizaje. La Cuando llegaron
trayectoria del las armas de fuego,
aprendiz de
samuri se ini- los samuris su-
ciaba con una pieron adaptarse
formacin tanto
tcnica (mane- al nuevo estilo de
jo de armas) lucha. En 1575 la ba-
como espiritual
(cdigo tico, talla del castillo de
bushido). Aqu, Nagashino entre el
fotograma de
la pelcula Ann clan Takeda y Oda
(Shinichi Nishi- Nobunaga demostr
kawa, 2003).
lo que los samuris
arcabuceros podan
hacer frente a la ca-
ballera tradicional.
Protegidos detrs de
fuertes parapetos,
los tiradores de No-
bunaga deshicieron
las filas de la caba-
Mscaras terrorficas llera enemiga y los samuris de Takeda fueron exterminados y
Tras adquirir el dominio de la espada, el arco y la decapitados. En el siglo XVII, el shogunato Tokugawa desenca-
lanza, el caballero japons necesitaba la proteccin den una batalla legal contra los samuris que produjo el des-
de una armadura y de un casco. Las armaduras evo- moronamiento de lo que hasta entonces haba permanecido en
Esencia lucionaron desde las primitivas de hierro a las clsi- relativo orden. Centenares de samuris se hicieron bandidos o
caballeresca
La casta cas, llamadas yoroi, ms ligeras porque alternaban piratas, y otros muchos se quedaron sin seor pasando a ser
samuri el metal con el cuero endurecido en las partes me- ronin, palabra japonesa que puede traducirse como hombre-ola.
(abajo, un
caballero nos expuestas a las armas enemigas. Tambin se Su estatuto social era muy desairado: resultaban sospechosos,
armado) usabanmscaras para laproteccin delrostro, y ningn daimio quera aceptarlos.
introdujo las
tradiciones que adems daban al gue-
del bushido rrero un aspecto tan Sublevacin contra el ejrcito imperial
en la sociedad
japonesa. inexpresivo como La historia de los guerreros del bushido termin cuando el fa-
terrorfico. moso samuri Saigo Takamori, decepcionado por la penetra-
cin en las islas de la influencia occidental y la consiguiente
prdida de las tradiciones ancestrales, se retir a su regin
natal de Satsuma y comenz a abrir centros de preparacin
y enseanza militar. Su iniciativa tuvo un enorme xito, y en
poco tiempo consigui reclutar y formar a miles de adeptos. La
regin entera de Satsuma se sublev contra las tropas imperia-
les, pero ya era demasiado tarde, histricamente hablando,
para que las espadas vencieran a las ametralladoras y los
caones del moderno ejrcito japons. En la batalla
de Shiroyama, los 300.000 soldados imperiales ex-
terminaron a los 40.000 samuris rebeldes de Sat-
suma, entre los que apenas qued en pie el uno por
ciento. El propio Saigo, coherente hasta el final con
su cdigo de honor, se suicid cometiendo seppuku
o, como es ms conocido en Occidente, hacindose
el hara-kiri, el 24 de septiembre de 1877.
La era de los samuris haba durado ms de 600 aos,
pero el cdigo caballeresco, el bushido, seguira alen-
tando a los militares nipones durante el siglo XX.
Aunque los excesos cometidos contra las poblaciones
invadidas durante la Segunda Guerra Mundial en Corea,
China y Filipinas no fueron precisamente caballerescos, ni
lo fue la traidora accin de Pearl Harbor, la ciega resistencia
FOTO: ANN (2003); SLODIVE

que ofrecieron las tropas regulares japonesas a los estadouni-


denses en las islas del Pacfico an estaba impregnada de aquel
espritu que haba soplado sobre muchas generaciones de sus
antepasados en las tierras del Sol naciente.
muyinteresante@televisa.cl 13
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORI MURIS GUERREROS INVENCIBLES CURIOSIDADES

BELICISMO

La victoria de la
Armada espaola
Tras ganar una primera batalla frente a un barco nipn que nave-

A
fines del siglo XVI la Marina espaola se convirti en la gaba por la zona, los japoneses enviaron una flota de diez navos
primera y nica flota occidental en derrotar a los fieros para vengarse de los espaoles. Sin embargo, tras varios combates,
guerreros nipones. tanto en tierra como en el mar, las fuerzas espaolas consiguieron
Este desconocido episodio de la historia ocurri hacia 1580, vencer y expulsar de Filipinas a los japoneses.
cuando de acuerdo con lo que narra el investigador Carlos Ca- No eran invencibles. La figura de los samuris est envuelta en
nales en su libro En tierra extraa el gobernador espaol en las un halo de leyenda que los muestra como hombres a los que era
islas Filipinas, Gonzalo de Ronquillo, tuvo noticias de la llegada casi imposible derrotar. Estas batallas suponen la nica evidencia
de un fuerte contingente de piratas japoneses que hostigaba y histrica de un enfrentamiento armado entre europeos y samuris.
saqueaba a los indgenas filipinos en la provincia de Luzn, zona De este episodio, la historia japonesa cuenta que sus guerreros
bajo la proteccin administrativa espaola. fueron derrotados por unos demonios, mitad peces mitad lagartos,
Ante esa situacin, Ronquillo envi hasta Luzn al capitn de llegados en unos grandes y extraos barcos negros. Estas criaturas
la Armada Juan Pablo de Carrin, al mando de una flotilla com- salan como brbaros del mar para atacarlos, y enfrentarse a ellos
puesta por siete embarcaciones y varias decenas de infantes de era peligroso y casi suicida. Desde entonces los samuris llamaron
marina de los Tercios de Mar de la Armada espaola. Tenan la a los infantes de marina espaoles wo-cou (peces-lagarto), en reco-
misin de expulsar a los fieros piratas japoneses, quienes resul- nocimiento a la audacia con la que haban luchado y vencido en los
taron ser temibles guerreros samuris. combates de Cagayn.

LITERATURA ARTE FLORAL


Un Sherlock El lado ms delicado de los guerreros
en Edo
A
unque se muestren como hombres rudos, los samuris reservaban parte de su tiempo al
ikebana, el arte del arreglo floral nipn. Su origen se remonta al siglo VI y se convirti en un
smbolo del renacimiento artstico japons despus de la Segunda Guerra Mundial.

U
no de los persona- Los guerreros del antiguo Japn cortaban ramas, hojas y flores de sus jardines para alcanzar la an-
jes ms queridos siada tranquilidad y serenidad de sus almas tras los combates
de la literatura en la guerra. El ikebana se convirti, en su propsito est-
popular japonesa, el de- tico, en un acto de reflexin sobre el paso del tiempo y
tective Hanshichi inspi- los ciclos de la vida (nacer, crecer, morir y renacer). En
rado en el ingls Sherlock cada composicin los samuris reflejaban su estado
Holmes, de fines del siglo de nimo. El que las obras fueran efmeras, debido
XIX, nos ofrece una vi- al material del que estaban hechas, lo converta
sin fascinante de la vida en un acto de reflexin sobre el paso del tiempo.
feudal en Edo. Sus aven- En la cultura japonesa surgi este arte que,
turas se desarrollan entre desde la visin occidental, podra interpretar-
1840 y 1860, poca en que se como una simple serie de instrucciones para
la tradicin y supersticin realizar arreglos florales, por cierto, con una
van de la mano y son el esttica distinta a la occidental. Pero el ikebana
verdadero enemigo del es algo ms: un antiguo saber que emerge de
racional Hanshichi, quien un respeto hacia la naturaleza profundamente
se cuela en las mansiones arraigado en el alma japonesa al igual que otras
de los samuris que sir- muchas formas de su arte, como la caligrafa, la
ven al shogn. Esta serie ceremonia del t y la poesa haik, que tambin
de relatos publicados en- practicaban los samuris.
tre 1917 y 1937, en la que El origen de este arte, de ms de 500
se describe una colorista aos de historia, fue religioso, pero
ciudad de Edo, introdujo hoy se ha exportado a todo el mun-
a varias generaciones en do y se ha convertido en una aficin
El ikebana es una disciplina artstica
FOTOS: EFE

la cultura samuri. tambin en Occidente. nipona basada en una forma de vivir


en comunicacin con la naturaleza.

14 muyinteresante.com.mx
ARMAS CDIGO TICO
Un abanico letal Las siete normas
del samuri
E
l origen del abanico de combate se sita en Oriente

E
y surge de la necesidad que las personas tenan de l bushido fue el cdigo de honor y con-
defenderse con objetos de uso cotidiano. El abani- ducta que gui a los samuris, a travs
co formaba parte de la indumentaria habitual tanto de de siete cualidades que se requeran
seores como de campesinos. para ser el perfecto guerrero nipn. Pero los
En Japn, durante el periodo Edo (1603-1868), el tessen japoneses, a raz de su apertura en el siglo
o abanico de hierro fue utilizado por los samuris XIX al comercio mundial, lo aplicaron tam-
para defenderse en aquellas situaciones en las que bin a las actividades econmicas y, por su-
tenan que separarse de sus espadas. puesto, a su propia vida.
Cuando un samuri era invitado a
entrar en una casa, el proto- GI: Justicia
colo exiga que deba dejar sus S honrado en tus tratos con todo el mundo.
armas en la entrada como seal de confianza hacia Cree en la justicia, pero no en la que emana de
el anfitrin. Cualquier negativa al respecto era con- los dems, sino en la tuya propia. Solo existe
siderada un insulto hacia el dueo de la casa. No lo correcto y lo incorrecto.
obstante, el samuri conservaba su abanico de hierro
para defenderse en caso necesario. El tessen estaba YUU: Valor
formado por cuchillas de hierro afiladas que queda- lzate sobre las masas de gente que temen
Cuando los samuris
no podan, por pro- ban ocultas por la tela o seda. Era un arma de defensa actuar. Ocultarse como una tortuga en su
tocolo, portar la catana, ms que de ataque. Su peso era considerable (entre caparazn no es vivir. El coraje heroico no es
utilizaban como arma de
defensa personal el tessen un kilo y kilo y medio), y ello obligaba a un manejo ciego, sino inteligente y fuerte. Reemplaza al
o abanico de hierro. lento y con golpes secos. miedo por el respeto y la precaucin.

JIN: Compasin
Acta de manera benevolente y ayuda a tus
EJRCITO Tomoe Gozen (en la
compaeros en cualquier oportunidad. El
ilustracin) pudo ser pri-

Mujeres en combate mer capitn, segn narra


el Cantar de Heike, pues
la samuri fue uno de los
bien debe ser usado a favor de todos.

M
ientras que samuri es un trmino es- cinco sobrevivientes de su REI: Respeto
ejrcito.
trictamente masculino, en la clase bushi S corts incluso con tus enemigos. Sin esta
tambin cuentan las mujeres que recibie- muestra directa de respeto no somos mejores
ron una formacin similar en las artes marciales que los animales. La autntica fuerza interior
y la estrategia. Estas mujeres se llamaban onna- se vuelve evidente en tiempos de apuros.
bugeisha y eran conocidas por participar en com-
bate junto con sus compaeros masculinos. Su MAKOTO: Honestidad
arma preferida era generalmente la naginata, Cuando se dice que se har algo, es como si
una lanza con una hoja curva; como una espa- ya estuviera hecho. Nada en esta tierra te de-
da de asta larga, aunque ms ligera. tendr en la realizacin de lo que has dicho
Dado que los textos histricos ofrecen escasos que hars. No has de dar tu palabra, no has
datos de estas mujeres guerreras el papel tradicio- de prometer; el simple hecho de hablar ha
nal de una mujer de la nobleza japonesa era ms el de puesto en movimiento el acto de hacer.
un ama de casa, se supone que eran solo una peque-
a minora. Sin embargo, investigaciones recientes MEIYO: Honor
indican que las mujeres japonesas participaron en Tienes que ser el juez de tu propio honor. Las
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE ILUSTRACIN: ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

batallas con mucha ms frecuencia de lo que los libros decisiones que tomas y cmo las llevas a cabo
de historia cuentan. Cuando en el sitio de la batalla son un reflejo de quin eres en realidad. No
de Senbon Matsubaru, en 1580, se hicieron pruebas puedes ocultarte de ti.
de ADN, 35 de los 105 cuerpos fueron de mujeres. La
investigacin en otros sitios ha arrojado resultados CHUUGI: Lealtad
similares. La luchadora ms famosa de la historia ja- Haber hecho o dicho algo significa que ese
ponesa fue Tomoe Gozen, mencionada por su belleza algo te pertenece. Eres responsable de ello
y valor en los relatos picos titulados Cantar de Heike. y de todas las consecuencias que le sigan. Las
Tomoe luch en la batalla de Awazu en 1184 palabras de un hombre son como sus huellas:
y, aunque fueron derrotados, destac por puedes seguirlas donde quiera que l vaya.
su maestra con la espada.
muyinteresante@televisa.cl 15
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

La lucha como
forma de vida
El origen de los
guerreros samuris fue
en torno al siglo X, y su
prestigio se fortaleci
cuando termin la
Guerra Genpei (1180-
FOTO: WARNER BROS/ RADAR PICTURES

1185). En la imagen
de la izquierda, un
fotograma de la
pelcula El ltimo
samuri (Edward
Zwick, 2003).

16 muyinteresante.com.mx
El arte de la guerra samuri
Los
guardianes
Sol naciente
En el antiguo Japn la sociedad estaba
militarizada y dirigida por la nobleza, que ejerca
el control de la corte imperial a travs de un
ejrcito de lite formado por guerreros samuris.
Por Juan Carlos Losada

L
a historia de Japn ha sido violenta desde sus inicios. Primero los
aproximadamente cien clanes que dominaban las islas lucharon
entre s, luego contra los coreanos entre los siglos IV y VII, y ms
tarde, en el siglo VIII, contra los rebeldes habitantes del norte. Todo
ello fue conformando una sociedad fuertemente militarizada en la
que, como poda esperarse, solo los ms ricos podan tener un buen
equipo y tiempo para entrenarse, por lo que se fue formando una li-
te militar que acabara siendo el ncleo de los ejrcitos nipones y que sera la casta
dominante durante ocho siglos: los samuris.

El origen de los guerreros


A comienzos del siglo IX, con la era Heian, los rebeldes del norte de Japn ya estaban so-
metidos, pero la fragmentacin del mando, propio del feudalismo, alcanz niveles muy
altos. Los emperadores apenas tenan influencia real, en parte por el gran poder de la
nobleza local, que se fue haciendo con el control de la corte, y tambin porque, influidos
por el budismo religin introducida desde China y Corea, se fueron enclaustrando (al-
gunos, incluso, tomaron los votos). La competencia por el poder de los diversos clanes y
familias dio lugar a un clima de constantes guerras civiles. Por ello era necesario contar
con guerreros de confianza y bien entrenados, as empezaron a proliferar esos soldados
de lite que se llamaran samuris (los que sirven), quienes se fueron consolidando
como fuerza en el mundo rural alejado de la corte; ligados a la defensa de la propiedad
agraria, transmitan por herencia su condicin. Dado su valor militar como guerreros
profesionales, enseguida pasaron a ser los protagonistas de los conflictos blicos que,
durante dos siglos y medio, mantuvieron a varios clanes enfrentados, sobre todo a dos:
los Minamoto y los Taira, que lucharon en la llamada Guerra Genpei.

Apogeo de una casta


Las guerras civiles no cesaron hasta fines del siglo XII, cuando uno de los grandes seores
de la guerra, Yoritomo Minamoto, logr ser nombrado shogn y estableci una dictadura
militar. Con ello se inauguraba la era Kamakura, en la que el feudalismo militar alcanz
su cnit; tanto es as que los intentos del emperador Go-Toba durante los inicios del
siglo XIII de volver a encontrarse con el poder, fracasaron por completo. Con ello los
samuris desplazaron a la aristocracia civil imperial y se ennoblecieron. Los bienes de
los derrotados fueron repartidos entre los nobles vencedores, los daimios, sometidos por
lazos de vasallaje al shogn.Todos los seores ejercan la autoridad sobre sus respectivos
samuris, que a su vez tenan bajo su dominio a los humildes campesinos, lo ms bajo de
muyinteresante@televisa.cl 17
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Ninjas: guerreros asesinos

L
os llamados ninjas eran soldados expertos en tareas de sabotaje,
infiltracin, espionaje y asesinato, con cierto paralelismo respecto
a lo que hoy son las fuerzas especiales de los ejrcitos. Al igual
que los samuris, tenan un entrenamiento exhaustivo en todas
las armas y tcnicas de combate; pero como su fin era muchas veces ase-
sinar, tambin eran expertos en el disfraz, el camuflaje y la elaboracin de
venenos y otras artimaas mortales. Adems, estaban preparados psico-
lgicamente para aceptar las condiciones ms duras, el dolor y la muerte,
a la que deban entregarse antes que traicionar a sus amos. Pero, a dife-
rencia de los samuris, su cuna no era elevada; adems, sus mtodos de
lucha, aunque eficaces, no eran los aceptados por los estrictos cdigos de
conducta honorable de aqullos. Los ninjas buscaban conseguir los obje-
tivos encargados por sus seores sin importarles los medios, mientras que
los samuris basaban todo su prestigio en acciones pblicas y visibles.
Los primeros, aunque muy necesarios y valiosos, eran despreciados por la
clasista sociedad nipona, en contraste con la exaltacin de los segundos.
Servicios secretos. En el clima de las constantes guerras civiles de
Japn fueron empleados por todos los daimios jefes militares samuris,
aunque siempre de modo discreto y negando su utilizacin. Pero igual
que sucedi con los samuris, a medida que se fue instaurando el poder
centralizado, y con l la paz, sus actividades fueron cada vez menos nece- Los ninjas no se regan por un cdigo
sarias, por lo que entraron en lenta decadencia desde el final del siglo XVI. de conducta. El dibujo decimonnico de
Kunisada recrea un asesinato con catana.

la pirmide social. Los intentos de invasiones todos para quedarse con el poder absoluto y unificar el territorio.
mongolas, en 1274 y 1281, fracasaron en par- Fue la poca de los grandes samuris de leyenda que, tan solo por su
LIBRO te por la decidida resistencia de los samuris valor y sus habilidades militares, eran capaces de alcanzar las ms
La mente del

FOTOS: BODIGO/ GEORGE POPESCU


en realidad la razn fue el mal tiempo, que altas cumbres del poder partiendo de los escalones ms humildes
samuri: en- impidi el desembarco de invasores y sumi- de la sociedad y acababan convirtindose en sus propios daimios.
seanzas de los
nistros, lo cual les otorg an ms prestigio En este contexto se dieron las cinco batallas de Kawanakajima,
maestros guerre-
ros del Japn e hizo que aumentara su nmero, aunque desde 1553 hasta 1565, que enfrentaron a las fuerzas de dos grandes
Christopher Hellman, no llegaron nunca a ser ms del 10% de la samuris: Takeda Shingen y Uesugi Kenshin. En el cuarto de los
Kairs, 2012. Reco-
pilacin de cinco textos poblacin. Sin embargo, si hubieran logrado choques llegaron a participar casi 40.000 hombres, alcanzando las
japoneses que juntos desembarcar, los mongoles posiblemente bajas a las dos terceras partes de ellos.
transmiten la verdadera
esencia del compor- habran triunfado. Los arcos compuestos de
tamiento guerrero los invasores eran ms manejables, de mayor
tradicional.
nmero y alcance que los nipones; adems,
utilizaban mquinas de guerra que eran leta-
les ante los castillos japoneses, pobremente
amurallados, y sus caballos eran asimismo
mucho mejores.
Durante el siglo XIV, con Japn de nuevo
inmerso en guerras civiles, los samuris
espina dorsal de los distintos ejrcitos
enfrentados fueron creando y perfeccio-
nando su cdigo de vida y comportamiento.
Se saban el centro del poder y necesitaban,
tanto frente a la sociedad como ante ellos
mismos, creerse y demostrarse permanen-
temente diferentes y superiores al resto. Por
ello desarrollaron una mstica y un estricto
cdigo de comportamiento que se conocera
como bushido o el Camino del guerrero.
Desde mediados del siglo XIV y durante
las guerras civiles de los siglos XV y XVI, la Contiendas histricas. Las batallas de Kawanakajima
casta militar samuri alcanz su mximo (1553-1565) fueron una serie de conflictos blicos entre
los legendarios rivales Takeda Shingen y Uesugi Kenshin.
apogeo. Distintos daimios al mando de sus Hoy da estas luchas se escenifican cada ao en un
ejrcitos privados compitieron todos contra festival que se celebra en la ciudad nipona de Yonezawa.

18 muyinteresante.com.mx
Consolidacin de un nuevo Estado
Cuando ambos murieron le lleg el turno del poder a otro gran
samuri, Oda Nobunaga, y luego a uno de sus generales, Toyotomi
Hideyoshi, quien fue el que tom medidas ms drsticas para de-
bilitar el poder de sus rivales vencidos, ordenando la demolicin de
cientos de castillos y prohibiendo portar armas, sobre todo espa-
das, a quienes no fueran samuris. Su poder fue tanto que incluso
intent invadir China y Corea, aunque fracas en la empresa.
Al empezar el siglo XVII, ya en el periodo de Tokugawa Ie-
yasu tambin conocido como la era Edo, comenz el lento
declinar de los samuris. El nuevo shogunato centraliz y unific
definitivamente el pas, imponiendo una dictadura que supuso,
de hecho, su pacificacin progresiva. Esta nueva situacin preci-
s la anulacin del poder de los samuris, pues si bien en siglos
de guerras eran muy tiles, ahora suponan un peligro para la
consolidacin del nuevo Estado. Se les siguieron permitiendo sus
privilegios de casta guerrera y su derecho a portar espada, pero se
les fue impidiendo la posesin directa de tierras. Esto les supuso
abandonar sus feudos y verse obligados a trasladarse a la ciudad, Dado su valor militar como
burocratizndose, y entrar al servicio de sus daimios como fun- guerreros profesionales, enseguida
cionarios, o bien convertirse en simples artesanos o campesinos.
A mediados de ese siglo se les prohibieron, entre sus cada vez
pasaron a ser los protagonistas de
los conlictos blicos.
FOTOS: THE METROPOLITAN MUSEUM OF ART/ THE COLLECTION ONLINE; GETTY IMAGES

menos privilegios, los duelos personales, y a fines de la centuria,


el entrenamiento de sus prcticas marciales. El periodo de paz
Gran seor de
ms largo de Japn estaba acabando con su lite militar. congeladas, por lo que los samuris siguieron la guerra. En el
existiendo, aunque como una simple sombra siglo XII Yoritomo
Minamoto (arriba
Ocaso samuri de lo que haban sido siglos atrs. en la escultura) se
Muchos de ellos se resistieron de diversas maneras a abando- Durante el siglo XIX las potencias occidenta- convirti en shogn
y estableci una
nar su forma de vida. Unos se aferraron al cdigo de valores, el les fueron incrementando la presin sobre Japn dictadura militar,
bushido, encerrndose en su mundo al margen de la sociedad; para poder penetrar en su mercado de ms de 30 sistema poltico
que un siglo
otros se proletarizaron dedicndose al campo o a la pequea millones de habitantes, y el pas del Sol Nacien- despus intent
industria, y otros ms se convirtieron en ronin, en samuris sin te demostr su incapacidad militar para hacer derrocar, sin xito,
el emperador
seor, que podan actuar al margen de la ley o como simples frente a las ambiciones imperialistas. En 1853 la Go-Toba.
mercenarios, lo que acrecentaba el recelo que las autoridades famosa accin del comodoro estadounidense M.
sentan hacia ellos. Sin embargo, el aislamiento de Japn res- C. Perry forzando su entrada en la baha de Edo
pecto al extranjero hizo que sus estructuras sociales quedaran rompi el equilibrio de la sociedad nipona. Los
sectores tradicionales, con buena parte de los
samuris a la cabeza, vieron una humillacin en
esta accin. Como el shogn haba sido incapaz
de impedirla, volvieron sus ojos al emperador,
estallando nuevas guerras civiles entre los par-
tidarios de la apertura al exterior y los contrarios.
Sin embargo, al estar ligados por sus juramen-
tos de fidelidad a sus respectivos seores, hubo
samuris en los dos bandos. Adems, parte de
los ms pudientes de entre ellos, que haban
viajado al extranjero y se haban ampliado su
cultura, comprendieron que solo salvaran la
identidad de su pas y lo fortaleceran si adop-
taban ciertos aspectos de modernizacin que les
ofreca Occidente, como en los planos militar e
industrial, y no rechazando todo lo extranjero
como lo haba hecho China.

Fin del feudalismo


Por fin, en 1867, el ltimo shogn Tokugawa
cedi el poder al emperador tras ser vencido.
Comenzaba la era Meiji, que iba a acabar con el
feudalismo. Sabiendo lo inestable de la situa-
cin, y con ayuda extranjera, el emperador se
muyinteresante@televisa.cl 19
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

lanz a modernizar el ejrcito; compr queran suicidarse como casta, lo que significaba que no estaban
armas y buques, reclut un ejrcito na- dispuestos a renunciar al sistema econmico feudal y a todo su
cional entre toda la poblacin y abri cdigo cerrado de valores. Adems, la modernizacin impuesta
el pas al comercio con el exterior. Ob- a marchas forzadas con el fin del rgimen feudal haba dejado
viamente, parte de los samuris que lo a muchos sin trabajo y en precarias condiciones econmicas.
haban apoyado se sintieron traiciona- La gota que derram el vaso fue la prohibicin de portar armas,
dos. A diferencia de otros sectores que ya que a partir de entonces solo las podan llevar los soldados,
tambin haban apostado por el empe- reclutados, en su mayora, entre los sectores ms humildes de
rador, algunos clanes sobre todo los de la poblacin. Como reaccin, en 1876 unos 200 autodenomina-
las provincias de Satsuma y Choshu no dos kamikazes atacaron la guarnicin del ejrcito imperial en
Kumamoto; los que no murieron por el moderno fuego de los
fusiles se suicidaron a modo de protesta.

Revuelta militar
Pero la revuelta ms importante se produjo un ao despus,
encabezada por el que es considerado el ltimo samuri, Taka-

Noble insignia. En el siglo Armas de fuego. La unidad Periodo Nanbokucho


XVI los samuris aadieron a su del ejrcito llamada Teppo era A fines del siglo XIV el kabuto
armadura protecciones metlicas en la encargada de disparar con el casco se alarga y se le
la cara y comenzaron a portar en la arcabuz, arma destinada solo a aade un elemento decorativo
espalda el estandarte (sashimono) los arqueros ashigaru, la cual se (kuwagata) que representa los
del seor feudal al que servan. introdujo en el siglo XVI. cuernos de un ciervo.

20 muyinteresante.com.mx
mori Saigo, quien consigui reunir un ejrcito de 40.000 hom- en importancia la espada o catana, pero solo se recurra a
bres al que equip no solo con armas blancas sino con fusiles e ella cuando se desmontaba para iniciar un combate cuerpo
incluso dos bateras de artillera. Sin embargo, fue derrotado en a cuerpo. Era de un solo filo y ligeramente curvada, de casi
las dos batallas en las que se enfrent al ejrcito imperial, que un metro de longitud y de apenas un kilo de peso. Prolifer
estaba mucho mejor armado y dotado por ejemplo, de ametra- desde el siglo X como arma preferentemente usada contra los
lladoras, y tras resultar herido, se suicid. Qued demostrado caballos, y en el XIII ya haba alcanzado una gran perfeccin
que un ejrcito de reclutas campesinos, modernizado al estilo y era bastante cara. Se usaba tambin a modo de escudo y se
occidental, bien adiestrado y mandado paradjicamente por an- sostena con ambas manos; era capaz de cortar limpiamente
tiguos samuris, poda ser ms eficaz que la vieja casta militar algunos huesos. Una segunda espada ms corta serva para
ILUSTRACIONES: ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL

aferrada a su viejo cdigo de valores. rematar al enemigo o suicidarse. A partir del siglo XV se fue
En sus inicios los samuris eran, sobre todo, jinetes equipados extendiendo el uso de la lanza o yari, que utilizaban tanto los
con arcos (yumi), los cuales eran el arma principal y fcilmente samuris como los soldados de inferior categora. El samuri,
sobrepasaban los dos me- aparte de formarse desde nio como jinete, arquero, espada-
tros de longitud, hechos chn, nadador, buceador y ms tarde tirador de armas de fuego,
de bamb o boj y recu- tambin adquira habilidades en las artes marciales que le
biertos de cuerda. Segua permitan matar al enemigo solo con su cuerpo y sus manos

Proteccin corporal. Los Ropaje completo. A mediados


Guerrero budista. Los sohei guerreros samuris protegan la del siglo VI se introdujo la proteccin
portaban una indumentaria parte delantera del cuerpo con el laminada en la armadura de los
tradicional: pantalones, kimono y haraate, un chaleco de lminas de samuris copia del modelo chino,
vestido monacal. Como arma de cuero que se empez a utilizar en que resultaba ms pesada pero ms
ataque empleaban la lanza naginata. el periodo Kamakura (s. XIII-XIV). segura en la lucha cuerpo a cuerpo.

muyinteresante@televisa.cl 21
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Con el in del
rgimen feudal, la
modernizacin dej a
muchos samuris en
precarias condiciones.
desnudas. Llevaba siempre una arma-
dura, combinacin de hierro y cuero,
cuyas piezas iban unidas por cordo-
Rebeldes combatientes. Despus de la derrota
nes de seda. Un yelmo ms o menos en Kumamoto, el poltico y samuri Saigo dirigi a sus
cerrado completaba su proteccin. A hombres en una marcha de siete das a Hitoyoshi. Pero las
tropas enemigas desembarcaron al encuentro del ejrcito
sus rdenes combatan sus sirvientes, de Saigo, que fue apresado. La mayora de los combatientes
campesinos en su mayora, que forma- sobrevivientes se rindieron o cometieron seppuku.

ban la infantera liviana, los ashigaru,


que con el paso de los siglos fueron cada vez ms numerosos. llo, que tambin buscaban el combate singular. Poco antes de
Todos ellos acudan a la llamada de sus seores cuando esta- llegar al cuerpo a cuerpo se disparaban los arcabuces, tras lo
llaba un conflicto, con todas sus armas y su equipo, muy pobre cual sus portadores se retiraban a una segunda fila para tratar
en comparacin con el de sus amos. En los primeros siglos, de recargarlos, dejando el peso de la lucha a los infantes con
cuando terminaba la guerra, solan regresar a sus quehaceres sus lanzas. En ese momento ya se haba trabado un confuso
de propietarios agrcolas, pero el fortalecimiento de los daimios amontonamiento en el que los samuris, generalmente ya a
y de sus recursos permiti avanzar hacia ejrcitos ms perma- pie, podan explotar todas las ventajas de su armamento y ha-
nentes, tanto de samuris como de infantera. bilidad. Con su poder destructivo, trataban de causar el mayor
Al principio, cuando la fragmentacin del poder era muy ele- dao posible a sus oponentes. El final de
vada y haba muchos clanes en guerra, los samuris buscaban las batallas tambin estaba cargado
la sorpresa y la emboscada eran los tiempos en que el disparo de rituales: ofrendas a los dioses, ce-
rpido de la flecha mientras se cabalgaba era decisivo, estando remonia del t y exposicin de los
los combates ms basados en escaramuzas que en choques de trofeos y cabezas
grandes dimensiones. Pero a medida que se fueron reduciendo de los enemigos.
los bandos y concentrando el poder, las emboscadas y los com- Lo mismo que en
bates por sorpresa fueron menos frecuentes y se evolucion a la Europa medieval,
los choques en grandes batallas campales que se iniciaban con los castillos jugaron
gran pompa y ceremonia. un papel importan-
te en las guerras.
Industria armamentstica Casi todos eran
De esta manera, a partir de los siglos XII y XIII, los enfrenta- de madera y sus
mientos parecan grandes duelos de esgrima en los que cada defen s a s e st a-
samuri luchaba en combate singular con otro, y la espada ban ms basadas
pas de manera paulatina a ser el arma ms importante. en su posicin
Tras vencer al oponente en el duelo, el samuri lo decapitaba geoestratgica y
y entregaba a su seor la cabeza del vencido. La llegada de topogrfica que
los portugueses en 1543 fue decisiva porque puso a Japn en sus murallas
en contacto con los arcabuces. Rpidamente los adoptaron o baluartes. Como
como arma comn en sus ejrcitos, desterrando de modo la artillera apenas
progresivo al arco, aunque durante siglos convivieron am- se desarroll en Ja-
bas armas. Fue el shogn Oda Nobunaga, el antecesor de pn, no hubo la im-
Hideyoshi, quien desarroll la industria local de armas de periosa necesidad
fuego, equipando en su ejrcito a 500 arcabuceros, que en el de emplear la piedra,
campo de batalla evidenciaron su efectividad ante la caba- que a lo sumo solo se
llera enemiga. Lo mismo que en Europa, muchos samuris utilizaba para la base Era Heian.
FOTOS: UKIYO-E.ORG/ MUSEUM OF FINE ARTS/ HARA SHOB

Las postrimeras
mostraron su rechazo ante esta arma que, en manos de un de las fortificaciones. En del medievo
simple campesino, poda matar a un honorable caballero; las tcticas blicas se coincidieron con
el fin del periodo
pero su desarrollo fue imparable y acab siendo una cons- perseg ua ms tomar Heian, que
tante en la guerra. el castillo, tras rendir a transcurri entre
los aos 794 y
Las batallas campales solan iniciarse tras el intercambio los defensores por ham- 1185; hasta el final
de flechas, seguido de diversos duelos simultneos a muer- bre, que conquistarlo al de esta poca el
samuri cumpla las
te entre samuris, de alto valor simblico y cuyo resultado asalto, por lo que sus estruc- funciones militares
poda afectar la moral de los bandos. Enseguida se lanzaban turas defensivas no son compa- de un arquero a
caballo.
las infanteras a la carga bajo el mando de samuris a caba- rables a las europeas.
22 muyinteresante.com.mx
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Fortalezas niponas

El refugio
del guerrero

Tesoro nacional
de Japn. El
castillo de Himeji
(izquieda) o
castillo de la Garza
Blanca debido
al color blanco
brillante de su
exterior es una de
las construcciones
ms antiguas del
Japn medieval que
an sobreviven en
buenas condiciones.
En el antiguo Japn,
la edificacin de un
castillo tena una
gran fuerza simblica;
adems de cumplir
labores defensivas, era
una fiel demostracin
del poder que ostentaba
FOTO: GETTY IMAGES

su dueo. Por Jos Antonio Peas

24 muyinteresante.com.mx
Tokugawa Ieyasu redujo el nmero de fortalezas: la mayor parte de las
provincias se quedaron con una sola.

L
as construcciones japonesas tienen puntos en conquistar la gran fortaleza de Inabayama. El propio Nobuna-
comn con las europeas o las de otras naciones ga, como prueba de poder, dirigi la construccin del castillo de
asiticas, pero su concepcin presenta caracte- Azuchi, asegurando el dominio sobre Kioto. Su impresionante
res singulares, como tambin nico por su aisla- torre de siete plantas fue considerada la mayor maravilla de su
miento fue el devenir de esta nacin y su cultura. tiempo, hasta su destruccin en la noche en que Nobunaga fue
Las fortificaciones occidentales heredaron del asesinado. Hideyoshi, tras suceder a Nobunaga, levantara a su
Imperio romano los conceptos defensivos. Por una vez el castillo de Osaka, con una torre de cinco plantas visibles
parte estaba el limes frontera, cuyo ejemplo fsico ms claro fue y tres subterrneas. A su muerte, y tras pacificar la nacin y
el Muro de Adriano, la frontera del norte. Esta muralla sin fin refleja proclamarse shogn, Tokugawa Ieyasu restringi el nmero
una mentalidad de separacin, ms all del Muro termina Roma y de fortalezas, que en la mayor parte de las provincias pasaron
empieza la amenaza. La misma idea yace bajo las piedras de la Gran a ser una sola situada en la capital provincial. Los daimios
Muralla: la divisin del mundo entre nosotros y lo que hay afuera. locales empezaron a competir entre s, haciendo de su castillo
Por otra parte, estn las fortalezas singulares. Ciudades amu- un reflejo de sus privilegios.
ralladas, campamentos fortificados y, posteriormente, castillos,
que cumplieron funciones defensivas contra un invasor, cana- Edificaciones vulnerables?
lizando su avance o bien frenndolo para proteger una ciudad. La elegancia de los edificios que an existen da una engaosa
Tambin sirvieron como almacenes, centros de operaciones, apariencia de vulnerabilidad. En realidad estas construcciones
cuarteles y como muestras simblicas de poder. fueron extraordinariamente slidas. El basamento era, preci-
samente, el elemento ms notable de los castillos japoneses.
Fragmentacin del paisaje Siguiendo la tradicin del yamashiro, el kuruwa no era un muro
El mar era la Gran Muralla de Japn, como descubrieron, muy a como tal, sino que se integraba en una ladera excavada para
su pesar, los ejrcitos de Kublai Khan, el ltimo gran khan del acomodar las gigantescas ne ishi (piedras raz) que sostendran
Imperio mongol. Las fortalezas, en las islas, no prevenan una toda la estructura. El kuruwa envuelve el conjunto de la misma,
invasin: eran consecuencia de la fragmentacin del paisaje en ya fueran pequeos castillos constituidos por una sola edifica-
cientos de pequeos territorios, nominalmente bajo la autoridad cin o intrincados conjuntos de edificios formando varios recin-
del emperador, pero en la prctica leales a su daimio. El nico pa- tos. Luego de atravesar las puertas, estara el san no Maru (tercer
ralelismo real que podemos encontrar es con las construcciones bastin), despus el ni no Maru (segundo bastin) y, finalmente,
de la baja Edad Media. el bastin principal o hon Maru, con la gran torre principal, las
En Japn, el castillo era una declaracin de autoridad y su pre- habitaciones del daimio, los almacenes y las estancias ceremo-
sencia aseguraba la posesin del suelo. Por ello, y debido a ne- niales. La disposicin del conjunto sola ser laberntica. No hay
cesidades defensivas, la fortaleza se alzaba en los puntos ms grandes espacios despejados, sino reas fcilmente aislables
elevados desde donde fuera posible abarcar el horizonte. para facilitar la defensa. Aunque los japoneses conocan las
Antes del siglo XV el yamashiro castillo en la cumbre se cons- mquinas de guerra (trabuquetes y catapultas) y armas de fuego
trua a base de madera y muros de tierra, estableciendo baluartes, (arcabuces), los asedios no solan resolverse demoliendo muros,
torres y empalizadas en las laderas y, en ocasiones, desmontando as que estos se empleaban para dispersar y canalizar al ata-
parte del terreno para mejorar la proteccin. Fue a partir de enton- cante de modo que, si alguna seccin de un recinto o el recinto
ces cuando Japn, contact con los europeos y empez a usarse la mismo caa en su poder, los defensores pudieran hostigar a los
piedra en la construccin de los castillos nipones. Las habilidades invasores desde todas partes y, llegado el caso, reconquistar el
desarrolladas por los maestros albailes de Anou, en la provincia recinto con un contraataque. De nuevo nos encontramos con
de Omi, iran extendindose por todo el territorio a lo largo del siglo una influencia de las antiguas fortificaciones de madera, que
XVI y daran origen a un nuevo tipo de fortaleza que culminara en incorporaban lneas de defensa sucesivas en las laderas.
lo que se conoce como el estilo Azuchi-Momoyama.
En un territorio extenso, el daimio ocupaba una gran fortaleza El epicentro del castillo
central el honjo, mientras sus hijos y hombres de confianza La torre principal, el Tenshu Kaku, era el corazn de la fortale-
fundaban fortalezas menores shijo en las zonas perifricas y za, albergaba las provisiones y constitua el ltimo refugio. Se
en caso de guerra, los castillos daran refugio y aseguraran el construa en madera sobre un kuruwa, lo que garantizaba su
aprovisionamiento de las tropas, de ah que las mayores batallas longevidad (Japn es azotado continuamente por terremotos
tuvieran como objetivo la conquista o destruccin de una forta- y los artesanos japoneses aprendieron pronto cmo prevenir
leza. As, Takeda Katsuyori gan su prestigio tras la conquista sus efectos). Las vigas no se sostenan entre s mediante clavos,
de la fortaleza de Takatenjin, y despus todo el clan Takeda fue sino encajadas unas en otras, de modo que la estructura en su
aniquilado frente al castillo de Nagashino. conjunto era ligera y flexible y absorba la presin del temblor
Tambin se construan castillos como bases con miras a una sin quebrarse. Adems, los grandes aleros de las plantas actua-
expansin: Toyotomi Hideyoshi gan el aprecio de Oda Nobuna- ban como proteccin adicional, pues generaban un movimien-
ga levantando el castillo de Sunomata, desde el cual fue posible to de inercia que contrarrestaba la vibracin e impeda que la
muyinteresante@televisa.cl 25
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

De seor Shachihoko
(figuras marinas guardianas
de la torre)

en seor
Torre principal

Hon Maru
(bastin principal,
con las dependencias,
los almacenes y el
acceso a la torre)

Ni No Maru
(segundo bastin)

Kuruwa
interior

Acceso al segundo
bastin Kuruwa
(puerta fortificada) principal

San No Maru
(bastin exterior)

Torres defensivas Kuruwa Troneras Recinto exterior


(basamento)

S
ituado en el sureste de la costa torre sufriera un balanceo demasiado rpido. As lo frgil, paradjicamente,
japonesa, el castillo de Himeji (en se volva duradero.
la ilustracin) estaba ubicado en Hoy las caractersticas de los castillos son difciles de apreciar, porque muy
un punto estratgico, por lo que el pocos han llegado completos hasta nuestros das. Generalmente, solo han so-
clan Kuroda y Toyotomi Hideyoshi lucharon brevivido o se han restaurado los grandes muros del kuruwa y las torres prin-
por hacerse con este bastin y se convirtie- cipales. Durante la expansin urbana del periodo Edo y despus en la era Meiji,
ron en los seores feudales de la zona. la mayor parte de los edificios secundarios de las fortalezas fueron demolidos
En el periodo Edo, durante el rgi- y absorbidos por los nuevos barrios. El mayor complejo defensivo de Japn, el
men de Ikeda Terumasa, se construy castillo de Tsuyama, es hoy un inmenso parque con ms de 6.000 cerezos asen-
la torre principal. Tanto Terumasa como tados sobre sus muros.
sus descendientes fueron considerados Los ltimos castillos se erigieron durante el final de la unificacin. Los cons-
daimios emparentados con el shoguna- truidos tras la victoria de Tokugawa en Sekigahara seran diseados para la
to Tokugawa y obtuvieron una posicin comodidad y la ostentacin del poder: el final de las guerras marc el fin de las
hereditaria, gobernando el castillo y zonas fortalezas. Todava volveran a usarse en el ocaso del periodo Edo, cuando la
aledaas. Posteriormente el control del apertura de Japn al comercio extranjero hizo pedazos el sistema social y lan-
castillo pas a los daimios rivales del z al pas a una nueva guerra civil, aunque la lucha fue breve. Los ejrcitos de
GRFICO: JOS ANTONIO PEAS

shogunato Tokugawa, mantenindose as samuris rebeldes fueron vencidos, el emperador recuper el poder tras siglos
hasta el final del periodo. de sometimiento a los shogunes y, con la modernizacin, samuris y castillos
pasaron a ser reliquias del pasado.
26 muyinteresante.com.mx
Esplendor
y cada del
caballero
nipn
Desde el siglo XII, la historia de Japn fue
protagonizada por la figura del samuri,
primero como fuerza militar y ms tarde
ILUSTRACIN: AQUILE

alzndose con el poder del gobierno nipn.


Esta clase guerrera vivi su declive en el
siglo XIX. Por Roberto Piorno y Luis Felipe Brice

La Guerra Genpei El gobierno del clan Minamoto Go-Daigo y la Restauracin


Kemmu El shogunato Ashikaga La Guerra Onin El periodo Sengoku
La unificacin de Japn El ocaso de la aristocracia guerrera
muyinteresante@televisa.cl 27
MUY INTERESANTE
HIST
HI
HISTORIA
STOR
ORIA
RIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES DOCUMENTO ESPLENDOR Y CADA DEL CABALLERO NIPN

Enemigos
ancestrales:
Taira contra
Minamoto
Las semillas de un nuevo rgimen
feudal se plantaron en el Japn
del siglo XII. Lo que estaba en
juego era quin dirigira ese nuevo
sistema de gobierno: el clan Taira
o el Minamoto?

A
fines del siglo XII, Japn se preparaba
para dar pasos decisivos. El viejo orden
del periodo Heian, armado alrededor de
un poder central hegemnico en lo polti-
co y lo militar, se derrumbaba a marchas
forzadas. La tensin acumulada durante
dcadas de desencuentros entre el centro
y la periferia, entre la corte y la nobleza tradicional de viejo
cuo, por un lado, y la incontenible pujanza de una nueva li-
te provincial enriquecida debido a los rditos de la tierra, por
otro, estaba a punto de precipitar un estallido poltico y so- Guerra civil nipona. Entre los aos
1180 y 1185, Japn vivi una serie de
cial que iba a forjar un orden completamente nuevo. Soplaban
conflictos civiles conocidos como la
vientos de cambio, y la posicin del emperador era cada vez Guerra Genpei. En la pintura (detalle
de un biombo), una escena blica.
ms y ms comprometida. Kioto, la capital, no lograba ya a
comienzos del siglo X controlar las ambiciones, cada vez ms
expansivas, de los grandes terratenientes de las provincias. ciones, que eran un formidable contrapeso a las interferencias
de los representantes del gobierno y la corte. Y de entre todos los
Auge de los samuris clanes surgidos en este proceso de consolidacin de las nuevas
Se estaban plantando las semillas de un nuevo rgimen feu- aristocracias guerreras, seran los Taira y los Minamoto, enemi-
dal, del que el auge de los bushi (o samuris), un estamento gos ancestrales e irreconciliables, los que escribieran una de las
social de nuevo cuo cuyo poder se moldeaba alrededor de la pginas ms picas de la historia del Japn premoderno.
tierra, era, sin duda, el elemento ms caracterstico. El sistema Ambos apelaban a un atvico linaje aristocrtico; la faccin ms
imperante de propiedad de la tierra estaba experimentando importante de los Minamoto se deca descendiente del emperador
una transformacin sustancial alentada, por conveniencia, Seiwa, mientras los Taira contaban entre sus ilustres antepasados
por las autoridades de Kioto. Son los aos de consolidacin de con el emperador Kanmu. Tanto los Taira como los Minamoto
los shoen, feudos libres de impuestos cedidos por el gobierno servan a los intereses de los Fujiwara, el clan ms poderoso de
central en las provincias, y clave en un sistema inicialmente Japn, que manejaba los hilos de la poltica imperial en la capital
ideado para facilitar la gestin poltica y econmica de los y extenda sus vnculos clientelares por las provincias. Los Fuji-
territorios perifricos desde la corte. wara eran, de facto, la mano que meca la cuna en la corte, y las
Pero Kioto estaba creando un monstruo. Los tentculos de dos grandes familias provinciales supieron ganarse su confianza.
la administracin central, muy debilitada, no protegan los Pero la hegemona Fujiwara haba comenzado a resquebrajarse.
intereses de estos nuevos propietarios que, en consecuencia, Taira y Minamoto empezaron a tomar posiciones en el siglo XII
optaron por procurarse sus propios medios de defensa, lo que para aprovechar esa debilidad, hacindose con el poder poltico
dara paso a una nueva nobleza guerrera. As, la clase terrate- y con el control de la corte en todo el imperio.
niente comenz a armar a sus propios ejrcitos, velando por su Los Minamoto controlaban las provincias centrales, mientras
seguridad, ampliando sus redes de influencia hacia pequeos
propietarios ms vulnerables y desarrollando leyes de vasallaje
Los Minamoto controlaban las
FOTOS: GETTY IMAGES

de tipo clientelar. Naca as la nueva lite samuri, que se dota-


ba de mecanismos de organizacin cada vez ms sofisticados, provincias centrales, mientras
creando ligas y alianzas, fortalecidas por matrimonios y adop- los Taira las orientales.
28 muyinteresante.com.mx
I. LA GUERRA GENPEI

Cruel en
los Taira hacan lo propio con las orientales. Poco a poco fueron batalla Taira
los Taira, ms hbiles polticamente, los que fueron ganando Kiyomori, lder
del clan Taira,
terreno en la corte gracias a la astucia y al ingenio de Taira Ki- fue el primer
yomori (1118-1181), que supo ganarse el favor de Go-Shirakawa, integrante
de la clase
el emperador retirado una figura con mucho poder dentro del guerrera
esquema de la jerarqua imperial, muy necesitado de apoyos samuri de
Japn. En la
ante el ocaso de los otrora todopoderosos Fujiwara. Kiyomori ilustracin,
maniobr, emparentndose con la familia imperial, para con- rodeado de
los espritus
vertirse en el hombre ms poderoso de Japn durante casi dos de sus
dcadas, pero la arrogancia de los Taira y los abusos de poder enemigos
muertos.
del nuevo hombre fuerte del pas del Sol Naciente levantaron
muchas suspicacias en la capital y en las provincias. En 1159 Ki-
yomori reprimi con enorme dureza un levantamiento liderado
por sus enemigos tradicionales.

Control del poder


El nuevo Gran Ministro del reino descabez al clan Minamoto, per- El ms valeroso de los generales al servicio de Yoritomo,
donando la vida nicamente a Yoritomo, Noriyori y Yoshitsune, tres su primo Yoshinaka, avanz de manera imparable hasta la
nios por aquel entonces, en un acto de compasin que ms tarde capital, Kioto, provocando una creciente desconfianza en un
los suyos acabaran pagando muy caro. Poco a poco, no obstante, Yoritomo cada vez ms celoso de sus xitos. As las cosas,
los Minamoto lograron rehacerse, con la inestimable ayuda de los el lder de los Minamoto decidi detener temporalmente las
monasterios budistas, muy descontentos con las polticas del can- hostilidades contra los debilitados Taira mandando un ejr-
ciller Taira, quien perdi la vida en 1181, fecha a partir de la cual cito al mando de sus dos hermanos, Yoshitsune y Norinori,
la posicin de sus descendientes comenzara a verse seriamente contra las huestes de su propio general, que fue derrotado
debilitada ante el ascenso imparable del joven heredero de los Mi- definitivamente en 1184.
namoto, superviviente a la purga de 1159, el astuto Yoritomo, quien Yoshitsune retom el mando de las operaciones y la iniciativa
poco a poco logr situar a los suyos en una posicin de privilegio en el Kanto, empujando cada vez ms a los Taira a sus precarias
dentro de la poltica de la corte. bases en la costa. Finalmente, en Dan-no-ura (1185) los Mina-
Hacia el ao 1180, los bushi ya controlaban todos los resortes del po- moto se impusieron en una decisiva derrota naval a sus viejos
der, pero quedaba por dilucidar cul de los dos clanes predominantes enemigos. Era, en la prctica, el final de los Taira. Pronto el
ejercera esa hegemona. Cinco aos de guerra sin cuartel (hasta conflicto de la Guerra Genpei se apreci en el imaginario colec-
1185), que comenz como una disputa por el control de la regin del tivo como un episodio legendario, certificando la hegemona ya
Kanto y que termin extendindose por el Japn central y occidental, incontestada de los Minamoto y la consolidacin de Yoritomo,
donde la posicin de los Taira era ms fuerte, dictaron sentencia. desde su base en la ciudad de Kamakura, como el hombre ms
Tras tres aos de conflicto, los Minamoto haban arrinconado a sus poderoso de Japn. Finalmente, un samuri rega los destinos
enemigos en una franja costera del Mar Interior de Japn. del pas del Sol Naciente.

Yoshitsune, un hroe trgico de guerra


e entre todas las figuras del periodo de enfrentamiento sune decidi unirse al emperador retirado Go-Shirakawa en contra

D entre los Minamoto y los Taira, ningn personaje ha


generado tanta literatura como Minamoto Yoshitsune,
hroe trgico del Japn medieval por antonomasia.
Nacido durante la Rebelin Heiji de 1159, fue uno de los pocos
Minamoto junto a sus dos hermanos, Noriyori y Yoritomo que
de Yoritomo. Acorralado, recurri a la proteccin de Fujiwara Hide-
hira, sin embargo, fue en vano. El 13 de junio de 1181 Yoshitsune
cometi seppuku no sin antes matar a su esposa e hija, momentos
antes de caer en manos de los seguidores de su hermano. Muri el
hombre, pero naci el mito.
sobrevivi a la purga acometida por los
Taira contra los miembros de su clan.
Fue criado bajo la proteccin de una
rama de los Fujiwara hasta que en 1180
decidi unirse a su hermano Yoritomo,
en defensa de la causa Minamoto en la
FOTOS: LOS ANGELES COUNTY MUSEUM OF ART; LATINSTOCK

Guerra Genpei.
Relacin fraternal rota. Sucesivas
victorias en las batallas ms decisivas de
la contienda lo convirtieron en hroe, en
detrimento de su propio hermano, cada
vez ms celoso de sus xitos. Al finalizar
la guerra, la relacin entre ambos se
rompi definitivamente cuando Yoshit- En esta tablilla se representa el entrenamiento
que reciba Yoshitsune en el arte de la espada.

muyinteresante@televisa.cl 29
MUY INTERESANTE
HIST
HI
HISTORIA
STTOR
ORIA
RIA SAMURI UERREROS INVENCIBLES OCUMENTO ESPLENDO ADA DEL CABALLERO NIPN

El primer shogn
Con el final de la Guerra Genpei, poltico fueron transferidas hacia este nuevo centro neurlgico
el paso siguiente fue establecer del gobierno de Yoritomo.
La nobleza cortesana era ya un mero actor secundario en los
un gobierno. Para liderarlo, el nuevos equilibrios de poder, impotente ante el empuje de la
emperador legitim a Minamoto nueva aristocracia militar y la consolidacin del rgimen de
Yoritomo, que a la cabeza del nuevo Kamakura, bajo el liderazgo de un caudillo fuerte que haba en-
rgimen bakufu inaugur la era de tendido mucho mejor que los Taira la situacin extremadamente
vulnerable del poder central.
los shogunatos en Japn. Yoritomo, de hecho, renunci a infiltrarse, como hiciera Taira Ki-
yomori, en la corte y a participar en las intrigas de la capital. Su

L
os aos de rivalidad entre los Taira y los Minamo- estrategia consista en poner a la casa imperial contra la espada y la
to haban cambiado drsticamente la naturaleza pared, obligando al emperador a ceder cada vez ms cuotas de poder
poltica, institucional y militar de Japn a fines del en beneficio de Kamakura.
siglo XII. La primera gran guerra civil de la historia
de Japn consolid un orden completamente nue- Fuerza del feudalismo
vo. El triunfo sin paliativos de Minamoto Yoritomo, La debilidad del emperador se tradujo a la larga en la cesin de com-
el primer gran caudillo samuri de la historia del petencias en la gestin de los shoen antiguo sistema de propiedad
pas, se tradujo en la primera hegemona militar que traspasa- privada y en la recaudacin de impuestos; por otro lado, el lder de
ba las fronteras del mbito local. Los Minamoto extendieron, los Minamoto ciment su poder gracias a la lealtad de sus vasallos,
con sus xitos militares, su influencia a casi todos los rincones que servan con ciega obediencia a la causa. En la prctica, se esta-
del imperio. Los bushi se afianzaban as en el vrtice de la je- ba institucionalizando un nuevo modelo de sociedad feudal muy
rarqua poltica completando un lento proceso de militarizacin semejante al de la Europa altomedieval. Yoritomo fue un estadista
FOTOS: KAMAKURA

del poder que se formaliz desde el cuartel general de Yoritomo, de gran talla, arquitecto de un entramado institucional y adminis-
la ciudad de Kamakura, una modesta aldea de pescadores en el trativo muy slido, que perpetu el sistema feudal a expensas de
corazn del Kanto que haba sido la guarida de los Minamoto du- emperadores incapaces de hacer valer su autoridad durante siglos,
rante la guerra y que posteriormente pasara a convertirse en la y que supo sobrevivir a constantes guerras civiles y crisis dinsticas.
ciudad ms importante de Japn, desplazando a la capital, Kioto,
convertida ms en un smbolo que en una realidad poltica. La En 1192 Yoritomo logr dar
sede de la corte y de la casa imperial seguira gozando de una
posicin esencial como capital religiosa del Japn en el periodo
legitimidad a su incontestable poder
Kamakura, pero las estructuras de ejercicio efectivo del poder al ser nombrado shogn.
30 muyinteresante.com.mx
II. EL GOBIERNO DEL CLAN MINAMOTO

La fallida invasin mongola


ras la conquista de China a media- de Hakata, donde les esperaba una

T dos del siglo XIII, el caudillo mon-


gol Kublai Khan comenz a fijar
su atencin en las islas japonesas.
Tras la ocupacin de la pennsula de Co-
rea, y despus de formalizar la amenaza al
feroz resistencia que, sumada a
una inoportuna tormenta, aconsej
abortar la operacin. Los japoneses
haban resistido el primer embiste,
pero el segundo solo era cuestin
gobierno del bakufu mediante el envo de de tiempo.
un emisario que exiga la sumisin nipona Japn se salva. La amenaza
a los mongoles, Kublai dio el visto bueno mongola se convirti en una in-
a la invasin de Japn. El shogn moviliz mejorable coartada para el baku-
todos los recursos humanos y materiales fu, que tom las riendas de la defensa volvieron a fracasar, perdiendo inconta-
para hacer frente al desembarco, que ha- justificando as su supremaca frente al bles naves y hombres por el empuje de
bra de producirse en la isla de Kyushu, la rgimen imperial. En la segunda batalla un tifn que asol Kyushu durante dos
ms prxima a Corea. En 1274, finalmente de la baha de Hakata, precedida de una das, un viento divino (kamikaze) que
los mongoles desembarcaron en la baha serie de reveses en el mar, los mongoles salv a Japn de la catstrofe.

En 1192, Yoritomo logr finalmente dar una legitimidad oficial Eisai, aboga por la difusin de las enseanzas entre las clases ms
a su incontestable poder persuadiendo al emperador para que humildes. La proteccin del shogunato a estas nuevas corrientes
lo nombrara shogn, en un gesto de institucionalizacin de (que se tradujo en la construccin de numerosos templos zen en
un poder militar supremo que lo situaba como cabeza de un Kamakura) fue el germen de las muy estrechas relaciones que en el
nuevo rgimen, el bakufu (o shogunato), que sobrevivira hasta futuro se estableceran entre los miembros del estamento samuri
mediados del siglo XIX. y el clero y los monasterios de este nuevo y pujante budismo.

Rgimen militar Crisis poltica


La autoridad civil ceda definitivamente el protagonismo a la cas- La estabilidad del rgimen no dur demasiado. Pese a haber
ta militar, columna vertebral de un rgimen mucho ms efectivo exterminado a todos sus rivales, reales y potenciales, dentro
que el gobierno imperial, que se sustentaba en tres institucio- de su familia Yoritomo no haba logrado an cerrar la cues-
nes fundamentales: el Samuri-dokoro (o departamento de los tin sucesoria cuando un incidente a caballo le cost la vida
samuris), encargado de la defensa; el Kumonjo (departamen- en 1198. A esas alturas el bakufu estaba ya consolidado, pero
to de administracin), que desempeaba las funciones de ni Yoriiye, de 17 aos, ni menos an Sa-
gobierno y gestin en el mbito poltico, y el Monchujo netomo, de 11, hijos y sucesores de Yo-
(departamento de investigacin), una suerte de tribunal ritomo, estaban a la altura del reto. Fue
de apelaciones que ejerca de rbitro dentro de entonces cuando apareci en escena
este nuevo rgimen, a cuya cabeza se situara, Hojo Tokimasa, exconsejero del shogn
a partir de 1192, el shogn. y padre de Masako, la intrigante esposa
Yoritomo supo asegurar los cimientos de de Yoritomo, convertida en monja bu-
su gobierno proponindose no como un dista tras la muerte de aquel. La enfer-
enemigo de la casa imperial, sino medad y posterior asesinato de Yoriiye
como su protector. As, el primer abri una crisis poltica de envergadura,
shogn se asegur de que Kioto, mientras Tokimasa se pona a la cabeza de
que haba dejado de ser el epicen- un gobierno provisional, venciendo
tro poltico de Japn, siguiera sien- las disensiones entre las filas
do un referente cultural y religioso. Y de la nobleza guerrera. Todo
en ese equilibrio se sustent el xito del quedaba en casa, porque a la
naciente bakufu. Otro de los elementos muerte de Tokimasa fue Ma-
caractersticos del periodo es la exito- sako la que movi los hilos del
sa penetracin, en todos los estratos poder desde la sombra. El shogu-
sociales, de las creencias budistas, nato Kamakura sobrevivira hasta
formalizada a travs de la prolife- 1333, pero si el emperador no era ya
racin de nuevas sectas que ponan ms que un ttere del shogn, este, a su
en cuestin la indiscutida hegemona vez, lo fue de los Hojo, que ejercieron el
doctrinal de las viejas escuelas Shingon poder desde la regencia, manejando a su
y Tendai; la secta del Loto o los budismos antojo los resortes polticos del bakufu
de la Tierra Pura dibujan un panorama es- Avezado lder. Minamoto durante un siglo en el que, pese a la debili-
FOTOS: GETTY IMAGES;

Yoritomo (en la ilustracin) es-


piritual extraordinariamente dinmico, que cogi a sus propios gobernado- tada posicin de emperador y shogn, los regen-
se enriquece con la explosin del budismo zen que, a res y afianz un nuevo sistema tes sentaron las bases de un gobierno fuerte en
poltico militar en Japn.
travs de la secta Soto de Dogen y la secta Rinzai de un horizonte institucional estable.
muyinteresante@televisa.cl 31
MUY INTERESANTE
HIST
HI
HISTORIA
STOR
ORIA
RIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES DOCUMENTO ESPLENDOR Y CADA DEL CABALLERO NIPN

El periodo Muromachi. El segundo rgimen


feudal del antiguo Japn fue el shogunato Ashikaga
(1336-1573). En la ilustracin, un concilio presidido
por el shogn Takauji en el siglo XIV.

El emperador rebelde
Tras una lucha dinstica en la corte statu quo imperante en el ltimo siglo entre las diferentes fac-
de Kioto, Go-Daigo ocup el trono ciones de la nobleza guerrera.
El debilitamiento del sistema tena mucho que ver con las secuelas
imperial, desde el que se rebel del gravoso rechazo a la invasin mongola, que fue la semilla de una
contra el shogn para situarse en la crisis econmica que terminara convirtindose inevitablemente
cspide de la poltica japonesa. tambin en una crisis social y poltica. Los grandes gastos provistos
para la defensa de las islas dejaron muy maltrechas las arcas del

E
l viento divino haba barrido de Japn la ame- bakufu; por otro lado, por primera vez, tratndose de una invasin
naza mongola, pero los colosales esfuerzos del fornea, no haba botn de guerra con el que recompensar a la no-
bakufu para contener la invasin terminaran bleza guerrera por sus esfuerzos. El descontento resultante entre
contribuyendo a la implosin y colapso del r- los seores feudales no hizo sino alimentar la desafeccin hacia los
gimen de Kamakura. A comienzos del siglo XIV, Hojo y el gobierno de Kamakura. Los mongoles, a la larga, haban
el faccionalismo se extenda como una lacra en propinado una estocada mortal a la privilegiada posicin del clan
la corte imperial y en la estructura adminis- dominante en Kamakura y, entre las familias que mejor supieron
trativa y militar del gobierno. La posicin de los Hojo en Ka- rentabilizar la prdida de prestigio y de autoridad por parte de los
makura estaba cada vez ms debilitada; el afn por controlar Hojo, los Ashikaga brillaron con luz propia.
los resortes de poder en la capital del shogunato y, en conse- Contemporneamente, la situacin poltica en la corte de Kioto
cuencia, la voluntad del shogn, un ttere en manos de esta era cada vez ms y ms precaria. En 1259 haba tenido lugar un
longeva dinasta de regentes, se extendi progresivamente hecho inslito en la historia de Japn: por vez primera, tras la
hacia la periferia. Los Hojo trataban de atar tambin a los go- muerte del emperador Go-Saga, no se haba respetado el principio
biernos provinciales, que caan sistemticamente en manos de primogenitura en la sucesin al trono, y en torno a los dos hijos
de integrantes del clan o vasallos de la mxima confianza, del monarca se produjo una divisin de la lnea imperial en dos
generando malestar entre la aristocracia samuri, cada vez ramas rivales, los senior y los junior, que se alternaban en el poder
FOTOS: MUSEUM OF FINE ARTS

ms descontenta con la escasa generosidad de los regentes gracias a un frgil compromiso forzado por los Hojo de Kamakura.
en el reparto de cuotas de poder. Inevitablemente, ante este
panorama de hostilidad hacia el gobierno de Kamakura, al- Enfrentamiento de linajes
gunas de las familias ms prominentes y con mayor pedigr Naturalmente, la rivalidad entre las dos facciones dinsticas no
aristocrtico comenzaron a contestar esa hegemona gene- hizo sino debilitar una institucin ya de por s extremadamente
rando sus propias redes clientelares y quebrando el precario frgil, aadiendo otro factor adicional de incertidumbre poltica
32 muyinteresante.com.mx
III. GO-DAIGO Y LA RESTAURACIN KEMMU

Go-Daigo maniobr para concitar La fallida invasin mongola


en torno a s el apoyo de poderosos ras un primer inten- por el tamao de la amenaza,
clanes guerreros.
potencialmente explosivo. Los Hojo trataron de desactivar esa
bomba forzando el final de esta catica dicotoma, en un intento
de reunificar la lnea sucesoria alrededor del emperador Go-Dai-
T to fallido de tomar
Kioto, los Ashikaga se
dirigieron a la isla de
Kyushu, donde recabaron nue-
vos apoyos y contingentes para
tuvo que rectificar instando a
Kusunoki a unirse a las fuerzas
de Nitta, que se preparaba para
ofrecer batalla en Minatogawa
(el ro Minato), en las proximi-
go (1288-1339), del linaje junior, pero la marioneta tena otros reintentar el asedio una segun- dades de la actual Kobe. Hasta
planes y estaba dispuesta a exprimir la debilidad de los Hojo da vez. Kusunoki Masashige, el final, el valeroso general trat
instrumentalizndola en su favor. As, en 1331, el emperador leal hasta el final al emperador, de imponer la cordura, pero
dio un paso que, en la prctica, fue la puntada final no solo para le inst a negociar una paz sus sabios consejos fueron
los Hojo sino para el propio rgimen de Kamakura, completa- sobre la base de un statu quo desodos una vez ms, y el leal
mente desbordado por los acontecimientos. Ese ao Go-Daigo an relativamente favorable a Kusunoki, sabedor de lo deses-
encabez una abierta rebelin contra el shogunato poniendo la sus intereses. Go-Daigo se neg perado de la situacin y de que
primera piedra de la llamada Restauracin Kemmu. Por primera a escuchar e inst a Nitta Yos- sus fuerzas iban a ser flanquea-
vez desde haca siglos, la casa imperial se declaraba en rebelda, hisada a liderar un ejrcito para das, se prepar el 4 de julio de
en un intento por desmontar el shogunato volviendo a situar al enfrentarse en campo abierto 1336 para una muerte cierta
emperador en la cspide de la jerarqua poltica japonesa. con Takauji y derrotarlo de una vendiendo carsima su piel,
vez por todas. La honestidad leal a la causa imperial hasta
Nuevo impulso de Kusunoki le cost cara, y la ltima sangre, cumpliendo
Tras un primer intento fallido en 1331, que termin con la de- fue relevado del mando por el con su obligacin antes de
rrota y posterior captura del dscolo emperador, recluido en tozudo monarca. cometer seppuku. La historia lo
la isla de Oki, Go-Daigo maniobr para concitar en torno a s Valeroso general. Con todo, recordara como un smbolo y
el apoyo de poderosos agentes entre los clanes guerreros me- el emperador, desbordado como un hroe.
nos afines al rgimen de Kamakura y entre los monasterios de
Kioto. Las operaciones militares corrieron a cargo, fundamen-
talmente, de su hijo, el prncipe Moriyoshi, y del gran paladn
de la causa imperial, ejemplo de samuri abnegado y leal al
emperador, Kusunoki Masashige, uno de los grandes hroes
de la historia de Japn y uno de sus generales ms admirados.
Entre tanto, y ante la creciente dimensin de la sublevacin,
que reforz enormemente la fuerza militar y poltica del bando
lealista, Go-Daigo consigui escapar de su cautiverio dando
un nuevo impulso a la causa, a la que ya se haban sumado El castillo de Chihaya (en el panel pintado), construido por Kusunoki
Masashige en 1332, fue conquistado por las fuerzas del shogunato Ashikaga.
dos de los clanes samuris ms prominentes, los Yoshisada
y los Ashikaga, liderados por el ambicioso Takauji, que se
uni a las huestes del emperador traicionando a los Hojo, maban su poder, y proclamando al prncipe Yutahito
hacindose con el control militar de Kioto para ponerse (1322-1380), de la lnea senior, nuevo emperador, que a
despus al servicio del emperador. su vez concedi a Takauji el ansiado ttulo de shogn.
Go-Daigo y los suyos, desterrados de la capital, se
Contra el gobierno imperial hicieron fuertes en la provincia de Yoshino, prota-
FOTOS: MUSEUM OF FINE ARTS BOSTON; THE JAPANESE BOOK MIRU YOMU WAKARU NIHON NO REKISHI 2 CHUSEI

Entonces, Go-Daigo cometi un error estratgico de- gonizando una resistencia heroica, segn las
cisivo y, tras la cada de Kamakura, y cuando todo crnicas, y estril durante algn tiempo. La
pareca estar a su favor, otorg a su hijo, el prn- fallida Restauracin Kemmu haba llegado a
cipe Morinaga, el ttulo de shogn, despertando su fin, con la causa de Go-Daigo perdida y un
inmediatamente las suspicacias de Ashikaga hombre fuerte de la clase samuri rigiendo
Takauji, cuyo apoyo a la causa imperial no los destinos del pas. Ashigaka Takauji,
era, en ningn modo, desinteresado. El em- el nuevo y todopoderoso shogn, abra el
perador maniobr con torpeza y termin teln de una nueva dinasta shogunal
perdiendo el apoyo de muchos de sus y de una era prspera y re-
seguidores, a los que no supo recom- lativamente pacfica que la
pensar con tierras y privilegios. As, historiografa bautiz como
Takauji se rebel contra el nuevo periodo Muromachi.
gobierno imperial en 1335 y,
tras un intento fallido, mar- Persiste en su empeo. El
emperador Go-Daigo (arriba) rein
ch con xito contra Kioto, desde 1318 hasta 1332, ao en el
obligando al emperador que fue depuesto por el shogunato
Kamakura. En 1339, con el poder
a entregarle los tesoros imperial en sus manos de nuevo,
imperiales, que legiti- abdic a favor de su hijo, Murakami.

muyinteresante@televisa.cl 33
MUY INTERESANTE
HIST
HI
HISTORIA
STOR
ORIA
RIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES DOCUMENTO ESPLENDOR Y CADA DEL CABALLERO NIPN

Muchos de los shugo eran


parientes directos y vasallos de
conianza del clan Ashikaga.
rante dcadas en las colinas de Yoshino, erigindose
en eterno recordatorio de la dudosa legitimidad del
nuevo rgimen. El nuevo shogn, que por primera
vez en la historia fijaba su residencia en la capital
imperial, Kioto, hubo de conformarse con gestionar y
administrar un equilibrio precario forjado alrededor
de la rivalidad de dos casas imperiales, la dinasta
del norte apoyada por los Ashikaga, y la del sur li-
derada por los sucesores de Go-Daigo, que confor-
maron dos cortes antagnicas, enfrentadas durante
seis largas dcadas en un conflicto interminable que
min inevitablemente la estabilidad de las nuevas
instituciones. Esa agria disputa por el trono japons
fue siempre un lastre para la nueva dinasta de sho-
gunes, los sucesores de Takauji que, no obstante, lo-
graron dar pasos muy firmes en la consolidacin del
poder de la nobleza guerrera, en detrimento de una
nobleza de corte que definitivamente haba perdido
la batalla por la hegemona.
El nuevo rgimen resultante del final de la falli-
da Restauracin Kemmu y de la consolidacin del
Desarrollo teatral. En la poca de gobierno
Ashikaga, el apoyo a las artes fue fundamental.
shogunato Ashikaga fue consciente, desde el primer
En la foto, una representacin de teatro No, momento, de la imposibilidad material de hacer
que tuvo su apogeo en el siglo XVI.
efectivo su dominio sobre todo Japn. El colapso del
gobierno imperial, tras la cada de Go-Daigo, haba

Entre dos precipitado la destruccin de un marco legal e institucional que


rompa con las estructuras polticas y econmicas del rgimen
de Kamakura, daadas por el esfuerzo centralizador de Go-Dai-
go, que descansaba sobre la absorcin de las competencias del

cortes shogunato de Kamakura.

Entre dos cortes


En consecuencia, Takauji y sus sucesores hubieron de adaptarse

enfrentadas
Aunque se forj en torno a la
a ese nuevo escenario, y lo hicieron dando cada vez ms protago-
nismo a las lites locales y a las autoridades feudales, en busca de
aliados para hacer valer en la periferia la supremaca Ashikaga, en
plena guerra entre las dos cortes.
As, el shogunato Ashikaga descans sobre una frgil alianza
rivalidad de dos casas imperiales, con los shugo gobernadores provinciales ms prominentes,
el shogunato Ashikaga pacific que tendan a ocupar espacios cada vez ms amplios en la

conflictos, afianz el budismo y administracin, ejerciendo simultneamente como altos fun-


cionarios del gobierno central y como lderes militares loca-
apoy el arte hasta su final en el les, que movilizaban sus propios ejrcitos y clientelas y que
siglo XVI. poco a poco iban usurpando al gobierno central la facultad
de distribuir a su antojo las tierras ganadas por conquista en

A
shikaga Takauji no pudo sellar la implan- las provincias vecinas. Muchos de estos shugo eran parientes
tacin del nuevo rgimen con una con- directos y vasallos de confianza de los Ashikaga, si bien algu-
tundente victoria militar que eliminara nos poderosos clanes no pertenecientes a ese estrecho crculo
rotundamente cualquier sombra de duda shogunal, como los Hosokawa, los Imagawa o los Hatakeyama,
sobre la hegemona de la nueva dinasta. acumulaban cada vez ms cuotas de poder; naturalmente este
FOTOS: PHOTOSTOCK

A diferencia de lo ocurrido a finales del acuerdo entre los shugo y el shogn penda de un hilo, y de-
siglo XII con la aplastante victoria de los penda fundamentalmente de la personalidad y capacidad del
Minamoto sobre los Taira, los Ashikaga obtuvieron una victo- lder Ashikaga de turno para hacerse valer y respetar mante-
ria incompleta. Go-Daigo y sus sucesores se acantonaron du- niendo a raya las ambiciones, cada vez ms explcitas, de esta
34 muyinteresante.com.mx
IV. EL SHOGUNATO ASHIKAGA

aristocracia militar cuya lealtad al shogn tena precio. Ante


este panorama, era inevitable que el bakufu acabara zozobran-
do ante la proliferacin de facciones, incapaz de imponer una
autoridad efectiva en las provincias ms lejanas. A pesar de todo,
y contemporneamente, el shogn reforz su posicin dentro
de las estructuras polticas del poder civil. En la prctica, la casa
imperial haba perdido ya toda capacidad de intervencin en
asuntos administrativos. Se haba terminado de completar el
proceso de desmantelamiento de la autoridad civil, iniciado por
los Minamoto siglos atrs, en favor de la autoridad militar. La
abolicin en 1321 del departamento de los ex emperadores, que
hasta entonces haba sido uno de los pilares del rgimen impe-
rial, escenific este nuevo equilibrio shogn-emperador, en el
que el segundo sala perdiendo estrepitosamente.

Fin de la guerra civil Tercer shogn Ashikaga. Yoshimitsu (en


La mayora de los shogunes Ashikaga, con todo, fueron actores la pintura) comenz a gobernar con nueve
aos en 1368 y su abdicacin lleg en 1394.
secundarios frente al empuje imparable de los samuris de la
periferia. Algunos, incluso, simples marionetas en manos de
los ambiciosos shugo. Hubo periodos, no obstante, en los que El periodo Muromachi as denominado en referencia al barrio
la autoridad del shogn tuvo bases muy firmes y fundamentos de Kioto en el que se ubicaban las dependencias gubernamen-
muy slidos. De entre todos ellos destaca la figura de Ashikaga tales desde 1378 registr adems, y de manera muy singular
Yoshimitsu, que en 1392 logr finiquitar de una vez por todas durante el shogunato de Yoshimitsu, una explosin cultural sin
la guerra civil entre las dos cortes con el desmantelamiento de- precedentes. Los shogunes Ashikaga fueron grandes mecenas
finitivo de la dinasta del sur. A la vez, logr pacificar Kyushu, de las artes, en un periodo en el que la asctica zen y el mpetu
un permanente foco de insurrecciones y problemas, sellando de esa sociedad militarizada cercada por los bushi dieron frutos
la paz con algunos de los clanes ms belicosos, como los Yama- no solo en la esfera poltica y religiosa, sino tambin en el arte,
na, sentando los cimientos de una estabilidad poltica y militar con el desarrollo de la ceremonia del t, el ikebana o el teatro
que se prolongara varias dcadas. Yoshimitsu, quien renunci No. La definicin de una esttica y de un ideal de belleza genui-
al ttulo de shogn en favor de su hijo para acaparar el poder namente japoneses poco a poco se iba apartando de las, hasta
civil como gran ministro del Estado, se afan en intensificar entonces, omnipresentes influencias del arte chino, explcitas
los lazos comerciales con China y ejerci un patronazgo muy en el mbito de la arquitectura. Yoshimitsu falleci en 1408, y
generoso con los templos zen ms prominentes, poniendo los ninguno de sus sucesores tuvo el carcter y la determinacin
cimientos de un idilio entre el clero de esta rama del budismo y suficientes para proteger su legado poltico. A principios del
muy especialmente el de la secta Rinzai que se formaliz con siglo XV, se respiraba en Kioto esa calma engaosa que precede
la constante presencia de sacerdotes a la sombra del shogn en a la tempestad. La estabilidad del gobierno de Yoshimitsu era,
calidad de influyentes asesores espirituales. solamente, un espejismo pasajero.

El heroico final de Kusunoki Masashige


l excepcional desarrollo artstico acaecido durante el sho- chi, hijo y sucesor de Yoshimitsu, en un templo zen para la secta

E gunato de Ashikaga Yoshimitsu es lo que se


conoce como el periodo Kitayama, en referencia a las
colinas del norte de la ciudad donde ste fij su lugar de
retiro en sus ltimos aos. Durante este breve lapso de esplen-
dor cultural que tendra continuidad en el periodo
Rinzai. El edificio, cuyas dos plantas superiores estn enteramen-
te cubiertas de pan de oro, ardera varias veces aos despus
durante la Guerra Onin, y hoy es el monumento ms visitado de la
antigua capital imperial.

Higashiyama, bajo el auspicio del shogn Yoshima-


sa, estimulado por la renovacin de los contactos
con la China Ming, que imprimi su influencia muy
especialmente en la pintura, florecieron el teatro No,
la poesa o la arquitectura.
Monumento espectacular. El legado ms caracte-
rstico del periodo es el clebre Pabelln Dorado de
Kioto, ubicado en el citado distrito de Kitayama, que
sintetiz los ideales estticos del periodo. Erigido en
el ao 1397 como una villa de descanso alejada del El Pabelln de Oro de Kioto fue
FOTOS: EFE

ruido de la capital, fue transformado por Yoshimo- construido en 1397 como villa de
descanso del shogn Yoshimitsu.

muyinteresante@televisa.cl 35
MUY INTERESANTE
HIST
HI
HISTORIA
STOR
ORIA
RIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES DOCUMENTO ESPLENDOR Y CADA DEL CABALLERO NIPN

Las semillas del caos


Tras diez aos de contienda civil y con vaco de poder en el gobierno
nipn, naci una nueva figura en la jerarqua poltica: el daimio,
independiente seor feudal de la guerra.

A
shikaga Yoshimitsu fue un gran hombre de del bakufu el hombre menos indicado para el puesto. Con el pas
Estado; un poltico astuto que supo man- sumido en el desgobierno, con los seores feudales usurpando en
tener a raya a los inquietos seores feu- las provincias la autoridad del shogn y con Kioto a las puertas
dales en un tiempo en el que la debilidad de una cruenta guerra civil, Yoshimasa emul al gran Yoshimitsu
institucional del rgimen no poda permi- alejndose del ruido de la alta poltica y escapando a un idlico
tirse shogunes apocados, manipulables y refugio en el distrito de Higashiyama, donde mand erigir un sun-
sin carcter. Y eso era exactamente lo que tuoso edificio que rivalizara con el Pabelln Dorado de Yoshimitsu.
esperaba a Japn con la muerte del tercer shogn Ashikaga
en 1408. En efecto, ni su hijo Yoshimochi ni, posteriormente, Arcas vacas
su nieto Yoshikazu, tuvieron, ni de lejos, la talla poltica de Pero una cosa era el exquisito gusto esttico del shogn y otra la
Yoshimitsu. La figura del shogn haba ido perdiendo progre- catastrfica realidad de las finanzas. El Pabelln de Plata de Yos-
sivamente prestigio y autoridad en las primeras dcadas del himasa qued inconcluso, erigindose en un remanso de paz en
siglo XV. Las instituciones en Kioto, sencillamente, carecan las colinas orientales de Kioto, smbolo del fin de una poca que,
ya de instrumentos efectivos para hacer valer una hegemo- paradjicamente, coincidi con uno de los periodos culturalmente
na cada vez ms laxa y superficial en la periferia. A todo ello ms ricos de la historia del pas del Sol Naciente. Mientras, apenas
se sumaban agudas tensiones internas dentro del propio clan a unos pocos kilmetros de aquel retiro espiritual del shogn, en
Ashikaga, que llegaron a un punto de mxima friccin a raz Kioto, prenda la mecha que habra de provocar un colosal incendio.
del conflicto en la provincia de Kanto entre el clan Uesugi y En 1464, Yoshimasa, ansiando retirarse de una vez por todas de
una rama menor de la familia Ashikaga. El bakufu tom parti- la vida poltica, decidi delegar el poder en su hermano Yoshimi,
do entonces por Uesugi en perjuicio de Ashikaga Mochiuji, el un monje budista sin ningn vnculo con las instituciones polti-
kanrei (una suerte de viceshogn) de dicha regin, lo que en la cas, que habra de sucederle como shogn. Pero un ao despus,
prctica supuso el exterminio de los Ashikaga de Kanto y, a la Tomiko, la esposa de Yoshimasa, dio a luz a un varn, Yoshihisa,
postre, un ulterior debilitamiento de la posicin de los Ashika- precipitando un cambio de planes en el mecanismo de sucesin.
ga frente a sus vasallos, en las provincias y en la propia capital.
El rgimen viva horas muy difciles y sobreviva haciendo gala Durante 10 aos las calles de Kioto
de una fragilidad poltica alarmante. La gota que colm el vaso
fue la desmesurada aficin del octavo shogn Ashikaga, Yoshi- fueron el principal campo
masa, por la poesa y la ceremonia del t. En 1443 tom la estafeta de batalla de la Guerra Onin.

FOTOS: EFE

36 muyinteresante.com.mx
V. LA GUERRA ONIN

El pequeo Yoshihisa fue finalmente designado heredero del sho-


gn, despertando las iras del despechado Yoshimi y su crculo de
confianza. La crisis sucesoria, para complicar an ms las cosas,
coincidi con una imparable escalada en el conflicto entre los dos
clanes ms poderosos de Kioto: los Hosokawa y los Yamana.
Deseosos de encontrar una excusa para desatar las hostilidades,
los Hosokawa apoyaron la causa de Yoshimi, mientras los Yamana
hacan lo propio con el hijo de Yoshimasa, Yoshihisa. As estall en
1467 la Guerra Onin, cuyo principal campo de batalla durante diez
interminables aos fueron las calles de Kioto. El incendio, provo-
cado por los Yamana, de una mansin Hosokawa, fue el casus belli
oficial de una guerra que enfrent a dos ejrcitos de unos 80.000
efectivos por bando. Katsumoto, el enrgico lder de los Hosokawa,
tom la iniciativa ganndose el favor y el apoyo de la familia impe-
rial, legitimando as su causa, pero los Yamana no se intimidaron.
As, en los meses sucesivos se desat una guerra feroz y sin cuar-
tel en las calles de la capital: primero en la zona norte, que qued en
poco tiempo reducida a escombros, y ms tarde se expandi hacia
otros distritos de la ciudad, en la que ardieron viviendas, edificios Reconstruccin arquitectnica. El templo Shinnyo-do (en la foto) fue
destruido durante la Guerra Onin y reconstruido entre 1693 y 1717. Situado en
pblicos y monumentos. el barrio ms antiguo de Kioto, es uno de los vestigios arquitectnicos recupera-
Kioto era un amasijo de ruinas y el conflicto se transform, en dos tras las intensas batallas que sufri la ciudad.

este apocalptico paisaje urbano, en una sangrienta guerra de


trincheras. Katsumoto maniobr para lograr tambin el apoyo contienda, haba quedado completamente desmantelada. A par-
simblico del shogn. Los Yamana fueron declarados rebeldes, tir de la Guerra Onin los gobernadores militares, an un reducto,
pero esa falta de legitimidad y apoyo institucional no fren la siquiera nominal, de la proyeccin de la administracin imperial
contienda. Los combates se prolongaron hasta 1477, cuando Yos- en las provincias, fueron cediendo el dominio a una nueva figura
himasa consigui que uno a uno los diferentes shugo implicados que habra de situarse en el vrtice de la autoridad local-feudal:
en la guerra accedieran a deponer las armas y abandonar Kioto. los daimios, seores de la guerra independientes, surgidos de las
El rastro de destruccin que dejaron tras de s oblig a reconstruir tensiones internas en los clanes de los shugo y de otros vasallos
la capital prcticamente desde cero. de menor rango, que movilizaban ejrcitos privados y que lidera-
ban y gestionaban sus propios feudos, rivalizando entre ellos, sin
Dirigente ausente interferencia alguna del shogn o el emperador, convertidos en
Pero la paz tardara en llegar a la capital. Con Yoshimasa escondi- figuras meramente decorativas. El caos reinaba en Japn, en los
do en su Pabelln de Plata, el caos y la violencia camparon a sus albores de la edad de oro de los ejrcitos samuris. El pas era ya un
anchas por Kioto mientras los disturbios se expandan hacia la conglomerado de territorios gobernados por clanes y seores de la
periferia. La autoridad del shogn no tena efecto ms all de la guerra eternamente en pie de lucha por el poder y la hegemona.
capital. Las provincias, en medio de un completo vaco de poder, As arrancaba el periodo Sengoku (de Estados combatientes), y
haban cado en manos de los shugo. La autoridad central, tras la Japn caa en el abismo de la guerra civil endmica.

Campesinos en armas: los Ikko-ikki


l caos y el descontento generalizado en los aos finales del sho-

E gunato Ashikaga tuvieron tambin un importante reflejo en las


clases populares, las ms afectadas por el desgobierno resultante
de la Guerra Onin. Bajo el liderazgo de samuris de poco rango,
campesinos y granjeros comenzaron a organizarse, unindose para
defender sus intereses en un movimiento de resistencia al que pronto se
sumaron monjes budistas, sacerdotes sintostas y terratenientes venidos a
menos, un colectivo heterogneo que encontr un aglutinante ideolgico
en el budismo de la Tierra Pura, bajo el liderazgo de Rennyo, sacerdote
del Hongan-Ji de Kioto. Las desorganizadas bandas de los primeros aos
dieron paso a ejrcitos en toda regla, los Ikko-ikki, que se hicieron fuertes
en la provincia de Kaga, derrocando al gobierno local y erigindose en
dueos de su propio destino.
Rebelin sofocada. Rennyo falleci en 1499, pero la causa no muri
con l. Los Ikko-ikki continuaron siendo uno de los principales actores en
el catico mapa poltico-militar del periodo Sengoku hasta que fueron
En 1471 Rennyo (en
FOTOS: EFE

derrotados y finalmente desarticulados en 1564 por Oda Nobunaga. la estatua) fue obligado
a huir de Kioto.

muyinteresante@televisa.cl 37
MUY INTERESANTE
HIST
HI
HISTORIA
STOR
ORIA
RIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES DOCUMENTO ESPLENDOR Y CADA DEL CABALLERO NIPN

Slvese quien pueda. Los arqueros


empleaban las flechas con fuego en sus ata-
ques durante las batallas de clanes que se
fueron sucediendo en el siglo XVI en Japn.

En el campo de batalla
A fines del siglo XV Japn se encontraba en un periodo de guerra
endmica clanes enfrentados entre s, hasta que Oda Nobunaga
ascendi a la cima del poder militar nipn.

T
ras siglos de tensiones entre el cen- los Takeda en el centro-norte, los Mori en el extremo sur de la
tro y la periferia, finalmente Japn era isla de Honshu o los Otomo y los Shimazu en la isla de Kyushu
pasto de los buitres. El tsunami no tar- fueron algunos de los actores principales de un periodo de guerra
d en extenderse hacia las provincias, endmica, de rivalidad feroz entre daimios por la ampliacin de
donde surgieron nuevas entidades po- sus dominios y, en ltima instancia, por el control de Japn y la
ltico-territoriales resultantes del des- unificacin del reino bajo un nico clan.
mantelamiento de los dominios de los La llegada en 1543 al pas del Sol Naciente de los europeos, que
viejos shugo. Estas nuevas entidades se forjaron alrededor trajeron consigo el cristianismo, fue un factor importante, si bien
de la autoridad militar de un grupo de familias con bases de no tan decisivo como durante mucho tiempo se defendi, en la
poder locales muy slidas que liquidaron el entramado ad- alteracin de los delicados equilibrios de poder, debido a la in-
ministrativo de los shugo y, en consecuencia, del rgimen troduccin del arcabuz portugus, que jug un papel relevante
aristocrtico que representaban. en los campos de batalla del periodo Sengoku. La dimensin de

FOTOS: LATINSTOCK
los ejrcitos y la introduccin de armas ms o menos decisivas
Todo bajo control pusieron a algunos daimios en posicin de quebrar el statu quo
Los daimios, nuevos soberanos feudales que aglutinaban en entre clanes y extender su hegemona hasta la capital y, en ltima
torno a s a distintas familias samuris, forjaron nuevos esta- instancia, unificar Japn bajo un solo caudillo.
dos sin ninguna relacin con las viejas jurisdicciones adminis-
trativas. Fue la geografa y el aprovechamiento de las defensas
naturales que ofreca el terreno lo que delimitaba las fronteras
Samuris con arcabuces en Nagashino

E
de estos nacientes principados, cuya subsistencia y expansin l clan Takeda fue uno de los adversarios ms formidables
dependa de la talla poltica y militar del daimio y de su capaci- a los que tuvo que hacer frente Oda Nobunaga en su
dad para movilizar ejrcitos y dominar los campos de batalla. empresa de unificacin de Japn. La muerte a causa de un
Japn asisti a la feudalizacin total del pas, en torno a estos disparo fortuito de Takeda Shingen dej la suerte del clan
daimios del periodo Sengoku que aglutinaban a su alrededor en manos de su hijo Katsuyori. El nuevo daimio decidi jugrselo
a numerosos vasallos menores sobre cuyos feudos ejercan todo a una carta contra las fuerzas conjuntas de Nobunaga y su
una suprema autoridad. As, estos nuevos seores de la gue- fiel aliado Tokugawa Ieyasu, archienemigo de su padre. As, decidi
rra tenan la facultad de movilizar enormes contingentes de poner bajo asedio el castillo de Nagashino en junio de 1575 para
infantera, y con estos nuevos ejrcitos surgieron las grandes desbloquear las lneas de abastecimiento de su ejrcito. Nobuna-
ciudades fortificadas, los imponentes castillos caractersticos ga y Tokugawa respondieron enviando un contingente de auxilio
del periodo, como cuarteles para el acomodo y alojamiento de formado por 38.000 hombres. Katsuyori present batalla con un
estas nuevas maquinarias blicas formadas por decenas de ejrcito de 20.000 unidades, depositando toda su confianza en su
miles de hombres. Los Date en el norte, los Uesugi, los Hojo y
38 muyinteresante.com.mx
VI. EL PERIODO SENGOKU

Los daimios tenan la facultad


de movilizar ejrcitos y en
torno a ellos surgieron ciudades
fortiicadas.
Extensin de autoridad
A partir de 1560, la atomizacin, o lo que el historiador Stephen
Turnbull ha llamado el proceso de fusin, dio paso a un nuevo
horizonte poltico y militar que se desarroll alrededor de un
proceso opuesto, de fusin. La razn es que varios de entre los
daimios ms prominentes, tales como Imagawa, Takeda, Ue-
sugi u Oda, haban logrado extender su autoridad en territorios
adyacentes, sometiendo a varios daimios menores, lo que, en
consecuencia, llevaba aparejado el manejo de gigantes recur- Cinco encuentros. En las batallas de Kawanakajima se
sos militares y la capacidad de conformar ejrcitos de coalicin midieron las fuerzas de dos eternos rivales: Takeda Shingen
y Uesugi Kenshin. En la pintura se representa la contienda.
lo suficientemente numerosos como para conquistar todo el
pas. Fue en 1560 cuando Imagawa Yoshimoto protagoniz el
primer intento de anexin de la capital, custodia an de los ins- las batallas de Kawanakajima, fijaron su atencin en Kioto, con la
trumentos de legitimidad simblica, el moribundo shogunato y esperanza de derrotar a Nobunaga y ocupar su lugar como unifica-
la casa imperial, con la firme intencin de forjar una hegemona dor de Japn. Para lograr ese objetivo necesitaban primero vencer
de magnitud nacional. Para llegar a Kioto tena que atravesar el al nuevo heredero de Nobunaga, IeyasuTokugawa, que desbarat
territorio de los Oda, que no vean con buenos ojos las ambiciones los ambiciosos proyectos del clan en la batalla de Nagashino, en
de sus belicosos vecinos.Tras una emboscada con un contingente 1575. Oda Nobunaga tena ya las manos libres para completar la
de 2.000 hombres frente a un ejrcito de unas 30.000 unidades, unificacin del pas.
Oda Nobunaga derrot a Imagawa Yoshimoto, presentando as su As, tras deshacerse del shogn ttere Ashikaga, expulsado de
candidatura al papel de unificador de Japn. Kioto en 1573, desmantelando de una vez por todas el bakufu,
y despus de dar cuenta de los monasterios rebeldes y de los
Presentacin en sociedad Ikko-ikki, Nobunaga era, de facto, el dueo de Japn. Apenas
En 1568 nutrira de argumentos dicha candidatura marchando sobre quedaba una asignatura pendiente: terminar con la resistencia
la capital, presentndose como el protector del emperador y nom- del clan Mori, en el sur de Honshu, tarea para la cual cont con
brando shogn a un Ashikaga ttere, Yoshiaki, adems de vencer su mejor general, Toyotomi Hideyoshi, quien jugara un papel
la feroz oposicin de los monjes guerreros del monte Hiei donde decisivo en los aos venideros. Pero la resistencia de los Mori se
FOTOS: LIBRARY OF CONGRESS; TOKUGAWA ART MUSEUM

se ubicaban los principales templos de Kioto y de las bandas de transform en un hueso duro de roer, y Nobunaga decidi des-
Ikko-ikki, que entorpecan su avance hacia el mar desde su plaza plazarse hacia el sur a la cabeza de los refuerzos.Nunca lleg a su
fuerte en Ishima. destino: el 21 de junio de 1582,a su paso por Kioto,fue traicionado
Los Uesugi y, sobre todo, los Takeda, eran una amenaza a corto y asesinado por uno de sus generales. La obra de Oda Nobuna-
plazo, que qued desactivada a partir de la alianza de Nobunaga ga haba quedado incompleta, pero la rebelin dur un suspiro,
con Ieyasu Tokugawa, daimio de Mikawa, que oper como barrera toda vez que Hideyoshi interrumpi las operaciones contra los
en el Kanto, dejando va libre al lder de los Oda en su avance hacia Mori dirigindose apresuradamente hacia Kioto, sofocando la
el sur. LosTakeda, bajo el liderazgo de Shingen, uno de los samuris revuelta y liquidando al asesino de su seor. Japn se preparaba
ms clebres de la historia japonesa, tras derrotar a los Uesugi en ya para plegarse ante un nuevo lder.

caballera, clebre y temida en todo Japn.


Estrategia blica. Sus enemigos, sin embargo,
dispusieron sus tropas junto a un ro, en suelo
resbaladizo, que entorpeca mucho las manio-
bras de caballera. Por otro lado, situaron al
contingente de arcabuceros bien protegidos de
jinetes y piqueros detrs de barricadas protec-
toras de madera. Las cargas de los arcabuces
decidieron la suerte de la batalla, la primera en
la que las armas de fuego resultaron decisivas.
Los Takeda fueron derrotados. Nobunaga ya
El enfrentamiento blico que tuvo lugar en 1575 en el castillo
poda centrar su atencin en el sur. Nagashino enfrent a las tropas de Oda Nobunaga y a las de Takeda
Katsuyori. Estas ltimas fueron derrotadas por los arcabuces enemigos.

muyinteresante@televisa.cl 39
MUY INTERESANTE
HIST
HI
HISTORIA
STOR
ORIA
RIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES DOCUMENTO ESPLENDOR Y CADA DEL CABALLERO NIPN

Restauracin del bakufu


Por primera vez en siglos, se rompera el orden feudal japons en
torno a un sistema de clases cerrado (campesinos y aristocracia
guerrera), regido de nuevo por un shogn.

O
da Nobunaga no vivi lo suficiente para ver apoyo de clanes tan poderosos como los Tokugawa, los Mori o
a Japn unificado bajo su autoridad. Varios los Uesugi, Hideyoshi centr todos sus esfuerzos en reducir y
fueron los candidatos, respaldados por neutralizar la resistencia de los clanes rebeldes en el sur (los
unos y otros daimios, para suceder al malo- Chosokabe y los Shimazu en las islas de Shikoku y Kyushu, res-
grado lder del clan, pero como era de espe- pectivamente) y, finalmente, aplast a los Hojo de Odawara,
rar fue Toyotomi Hideyoshi, el vengador de ltimo gran foco de resistencia. Para entonces, la unificacin
Nobunaga, quien termin salindose con la militar del pas era ya un hecho. Sin embargo, los cimientos pol-
suya imponiendo a Hidenobu, nieto de Nobunaga, quien aca- ticos y administrativos del nuevo rgimen eran muy frgiles; por
baba de cumplir dos aos de edad. ello, Hideyoshi se empe en una reorganizacin territorial que
buscaba fundamentalmente apartar de sus bases de poder a los
El Napolen japons daimios de lealtad ms dudosa, alejndolos de la capital todo lo
El nio quedaba as bajo la tutela de un consejo de cuatro posible. Uno de estos reubicados fue Tokugawa Ieyasu, quien de-
regentes, que pronto qued silenciado por las maniobras de bi abandonar su Mikawa natal para tomar posesin de los terri-
Hideyoshi, el heredero natural del gran Oda Nobunaga, rebau- torios Hojo recin conquistados por Hideyoshi y reorganizarlos.
tizado por la historiografa occidental como el Napolen ja-
pons. Tras desmantelar el consejo, y una vez consolidado su Uso de armas
dominio sobre Kioto, Hideyoshi se apresur a fijar su cuartel En 1591 Hideyoshi decidi retirarse, dejando el poder a su
general en Osaka, donde erigi un imponente castillo, conver- hijo adoptivo Hidetsugu para seguir moviendo los hilos desde

FOTOS: GETTY IMAGES


tido en smbolo tangible de su poder y hegemona. Hideyoshi bambalinas en calidad de taiko (regente retirado). Es este un
estaba consciente de que necesitaba dar un aura de legalidad periodo de reformas que certifica la separacin efectiva y re-
a su autoridad militar de facto, y por ello asumi el ttulo de gulada entre campesinos y aristocracia guerrera. Los samuris
kampaku (regente imperial), toda vez que, por sus humildes abandonan el vnculo con la tierra, trasladndose a las impo-
orgenes, en ningn caso poda aspirar al ttulo de shogn: nentes ciudades-castillo construidas por los grandes daimios.
el primer requisito para desempear tan alta dignidad era
demostrar un creble parentesco con la casa Minamoto. En Hideyoshi se empe en una
esas circunstancias, Hideyoshi tuvo que ingenirselas para reorganizacin territorial que
reclamar para s la hegemona militar del pas manteniendo
intacta, como era de rigor, la ficcin de los protocolos.
buscaba fundamentalmente apartar a
Desde esa nueva posicin de privilegio, y con el inestimable los daimios de lealtad ms dudosa.
Intento fallido. Hideyoshi prepar sus
tropas y convoc a los distintos daimios
para invadir Corea en 1592. Este conflicto
termin con la muerte del lder militar en
1598. La ilustracin representa el cerco del
ejrcito nipn a una fortificacin coreana.

40 muyinteresante.com.mx
VII. LA UNIFICACIN DE JAPN

Por primera vez en siglos se rompe el sostn tradicional del


Alianza entre clanes
orden feudal en torno a un nuevo sistema de clases cerrado, l restaurado bakufu (o shogunato) era, en realidad, un
en el que la movilidad ya no es posible. A partir de entonces el
uso de las armas ser prerrogativa exclusiva de los bushi que,
ya sin distracciones, dedican su tiempo exclusivamente a la
guerra, conformando as la imagen tradicional del samuri, que
alimentar en siglos sucesivos toda clase de mitos y leyendas.
E rgimen completamente nuevo. Tokugawa Ieyasu se es-
mer especialmente en restar importancia a los daimios
locales, despojndolos de todo poder efectivo, y hacien-
do de ellos una figura meramente decorativa. El nuevo rgimen
fue rebautizado como bakuhan, una alianza del clan dominante,
Los ltimos aos de Hideyoshi en el poder estn marcados por los Tokugawa, con los clanes vasallos, que implicaba sofisticados
el sueo megalmano de conquistar China. La exitosa unifi- mecanismos de control
cacin de Japn exiga buscar a los daimios distracciones fue- como la entrega voluntaria de rehenes.
ra del pas. Una casta militar sin batallas que combatir es un Lealtad del vasallo. Los daimios estaban obligados a residir
elemento de potencial desestabilizacin, y Hideyoshi lo saba. durante seis meses en Edo, la nueva capital, y en los otros seis
Con todo, las dos operaciones anfibias en Corea, pretendida sus familiares directos permanecan en la ciudad como garanta
antesala de un sometimiento militar de la China Ming, fueron de la lealtad del vasallo. Los ingentes gastos que este procedi-
un absoluto fracaso. miento exiga mermaban notablemente la capacidad econmica
de los daimios. Los shogunes Tokugawa lograron la pacificacin
Fricciones entre regentes completa de un pas que haba estado en guerra durante siglos,
Mientras muchos clanes se estrellaban en la fallida invasin pero adems frenaron en seco la influencia occidental. Ya en
continental, Tokugawa Ieyasu supo mantenerse al margen y 1606 se aprobaron los primeros decretos anticristianos, que
en 1598, cuando el taiko estaba a punto de expirar su ltimo seran refrendados en aos sucesivos. Poco despus se procedi
aliento, era ya el daimio ms poderoso de Japn. Antes de morir, a la expulsin de los misioneros y, en 1633, el shogn Tokugawa
Hideyoshi intent sin xito ocuparse de quin sera su sucesor. Iemitsu decret el aislamiento total de Japn, prohibiendo los
El heredero, Toyotomi Hideyori, era nuevamente un nio, de viajes interocenicos, erradicando definitivamente el cristianismo
apenas seis aos, y el moribundo Hideyoshi opt por constituir y limitando el acceso de naves comerciales occidentales a Japn
un Consejo de Cinco Regentes, formado por Maeda Toshiie, Ue- a un solo puerto: Nagasaki.
sugi Kagekatsu, Mori Terumoto, Ukita Hideie y, naturalmente,
Tokugawa Ieyasu. Como era de esperar, no tardaron en emer-
ger las fricciones entre los regentes, muy especialmente entre
Maeda Toshiie y Tokugawa Ieyasu, quienes rivalizaban por la
hegemona en el consejo. La muerte del primero dej va libre a
Tokugawa, que comenz a dar pasos para hacerse con el poder.
As las cosas, Ishida Mitsunari, uno de los oficiales ms leales
a la causa de los Toyoto-
mi, comenz a movili- En la baha de Nagasaki, la isla artificial Dejima (en
zar a todos los clanes la ilustracin) fue el escenario de acuerdos comerciales
entre extranjeros y japoneses de 1641 a 1853.
leales al pequeo here-
dero, conformando una
coalicin, la alianza oc- lla en la llanura de Sekigahara, donde dos ejrcitos de unas
cidental, diseada para 80.000 unidades por bando cambiaron el destino del pas en
frenar las ambiciones la madre de todas las batallas. Fue un choque equilibrado
del lder Tokugawa. Pero hasta que Kobayakawa Hideaki, sobrino de Toyotomi Hide-
este, a su vez, contaba yoshi, traicion a los suyos cambiando de bando y dando a
con numerosos apoyos Tokugawa la victoria decisiva que buscaba. Diez das des-
ent re los daimios de pus, el vencedor de Sekigahara entraba en Osaka, saludado
clanes inf luyentes, que como el nuevo dirigente militar del pas. Sin perder tiempo,
cerraron filas en torno a procedi a una nueva redistribucin de feudos, repartiendo
l cuando en 1599 tom los dominios de los perdedores entre los daimios que haban
posesin del castillo de defendido su causa en la gran batalla. La causa de los Toyo-
Osaka, el gran bastin tomi, con todo, no estaba todava del todo perdida. Hideyori
de los Toyotomi, des- contaba an con muchos apoyos, y a Tokugawa no le qued
atando la caja de los ms alternativa que preservar su feudo, con sede en el cas-
truenos. tillo de Osaka. En 1603, el nuevo soberano de facto adopt el
ttulo de shogn, restaurando el shogunato (o bakufu) y con-
Choque equilibrado solidando su poder. Solo quedaba una asignatura pendiente,
As, el 21 de octubre de y once aos despus Tokugawa encontr al fin un pretexto
FOTOS: EFE ZUMA /PRESS

Heroico seor feudal 160 0 la alianza occi- para atacar el castillo de Osaka. Tras un cruento asedio con
Toyotomi Hideyoshi fue uno de
los principales protagonistas del dental, azotada por las decenas de miles de vctimas, Tokugawa era dueo y seor de
periodo Sengoku, como promotor
d iv i sione s i nt er na s, Japn, completando as la obra que Oda Nobunaga y Toyotomi
de la unificacin de Japn.
decidi presentar bata- Hideyoshi dejaron inacabada.
muyinteresante@televisa.cl 41
MUY INTERESANTE
HIST
HI
HISTORIA
STOR
ORIA
RIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES DOCUMENTO ESPLENDOR Y CADA DEL CABALLERO NIPN

La rebelin de Shimabara. Este levanta-


miento armado de campesinos japoneses fue
una de las pocas revueltas importantes durante
el relativamente pacfico shogunato Tokugawa.

Los ltimos samuris


En tiempos de paz, la funcin de los bushi se desvaneca, y el Japn del
siglo XVII se vio obligado a reubicar a esa noble clase guerrera que no
encontraba su lugar si no era en el campo de batalla. La agona de los
samuris fue lenta y su fin lleg en 1877.

A
hogados por los impuestos y condenados a Los samuris se transformaron
una hambruna casi perpetua, los campesi- en una clase culta y los daimios se
nos de la pennsula de Shimabara haban
llegado al lmite de su paciencia contra las
convirtieron en mecenas del arte.
arbitrariedades del daimio local, Matsuku-
ra Shigeharu. Corra el ao 1637, siendo de los samuris haba comenzado. En la primera mitad del siglo
shogn Tokugawa Iemitsu en un Japn en XVII imperaba ya un sistema de clases extremadamente rgido,
el que volvan a sonar tambores de guerra tras dos dcadas que divida a la sociedad en tres estamentos fundamentales:
de paz y estabilidad. Liderados por un puado de ronin, los los campesinos, los comerciantes y los samuris. La vieja aris-
campesinos se armaron hasta los dientes para defender sus tocracia guerrera no constitua ms de un 7% de la poblacin
derechos, convirtindose en un smbolo de la resistencia de japonesa, pero aun as el nmero de samuris era insosteni-
los oprimidos. Matsukura era un tipo sin escrpulos, un explo- ble. El bakuhan Tokugawa era un gobierno de bases militares
tador, aficionado a vejar y humillar a sus campesinos, pero los en tiempos de paz, y los samuris no ms que un anacronismo
granjeros de Shimabara haban dicho basta. Se hicieron fuer- muy costoso que sobrepasaba las necesidades de la nueva ad-
tes en el castillo de Hara y encontraron combustible ideolgico ministracin. Japn haba pasado de albergar un nmero ilimi-
y espiritual en el cristianismo. tado de ejrcitos, tantos como seores de la guerra, a tener unas
Hasta 37.000 personas se sumaron a la rebelin de Shimabara, nicas fuerzas armadas, un ejrcito estatal, dependientes de un
que se convirti en un formidable dolor de cabeza para el shogu- poder central hegemnico que se cuidaba mucho de dar alas a
nato, el cual hubo de sudar sangre para sofocar el levantamiento. los viejos daimios.
Gracias fundamentalmente a los caones portugueses,vencieron Mientras la amenaza militar fue un factor decisivo en las rela-
las ltimas resistencias el 12 de abril de 1638. ciones de poder del Japn feudal, los bushi fueron protagonistas
absolutos de la vida poltica y social del pas, pero en tiempos de
Supervit guerrero paz era preciso idear mecanismos que siguieran justificando el
Nadie se explicaba cmo esta masa de insurgentes sin adies- estatus privilegiado de los bushi, cuyas funciones militares se vie-
FOTOS: AKIZUKI KYODOKAN

tramiento previo haba logrado poner en jaque a los entrenados ron drsticamente reducidas en favor de tareas burocrticas. As,
samuris del ejrcito del shogn. La rebelin de Shimabara dio los samuris se presentaron ante la sociedad, respaldados en las
la alerta.Tras siglos de endmicas guerras civiles, el pas, bajo doctrinas neoconfucianas de Kumazawa Banzan o Yamaga Soko,
la frrea autoridad de los Tokugawa, haba iniciado un lento como un referente social a travs del ejercicio de un liderazgo moral
pero irreversible proceso de desmilitarizacin. La decadencia que era, en realidad, una coartada para preservar sus prebendas.
42 muyinteresante.com.mx
VIII. EL OCASO DE LA ARISTOCRACIA GUERRERA

y disciplina corresponde a este periodo en el que los


samuris pasaban casi todo su tiempo desempeando
labores administrativas en el castillo del daimio o, en el
mejor de los casos, en un dojo practicando artes mar-
ciales con espadas de madera. La agona fue lenta, pero
lleg al clmax en 1869 con la cada del shogunato y la
Restauracin Meiji. Toda traza del Japn feudal fue ba-
rrida por el nuevo emperador Meiji, que decret la aboli-
cin de la clase guerrera, ofreciendo una compensacin
econmica a los bushi que les permitiera convertirse
en comerciantes o empresarios. En 1876 se estableci
que solo los miembros de las nuevas fuerzas armadas
podan llevar espada. Fue la puntilla final; sin embargo,
algunos se resistieron a reconocer la disposicin y a re-
nunciar a sus privilegios.

Especie extinguida
En 1877 Saigo Takamori, un samuri leal a la causa imperial
Acribillados por la metralla. La batalla de Shiroyama (en la ilustracin)
fue la contienda final del conflicto generado por la rebelin Satsuma liderada que haba colaborado activamente en la eliminacin del shogu-
por Saigo Takamori, herido de muerte en 1877. nato, canaliz la indignacin de los samuris protagonizando
una sonada revuelta (en la que se inspira muy libremente la
Eliminacin de privilegios pelcula El ltimo samuri) en su Satsuma natal, donde moviliz a
Con tanto tiempo libre, los samuris se transformaron en una un ejrcito de 15.000 hombres, la mayora jvenes samuris que
clase culta y los daimios se convirtieron en mecenas de las artes, no tenan un lugar en el Japn que estaba emergiendo. Consi-
promoviendo la instalacin en sus castillos de preciosos jardi- derando humillantes e inaceptables las disposiciones del nuevo
nes con casas de t y escenarios donde se representaban con rgimen con respecto a la clase samuri, Takamori se hizo fuerte
frecuencia funciones de teatro No. Pero hacia fines del siglo XVII en Kagoshima, derrotando al ejrcito imperial que acudi a so-
la situacin financiera de muchos samuris era muy apurada. focar la revuelta en Kumamoto. Pero la llegada de nuevos refuer-
Los nuevos ricos en el Japn Tokugawa eran los comerciantes, zos, pertrechados con armas de fuego, convirti la rebelin de
y con frecuencia los empobrecidos samuris acudan a ellos en Satsuma en una causa perdida. En inferioridad numrica, mer-
busca de prstamos para hacer frente a sus necesidades ms mado por sucesivas derrotas, Takamori y los suyos presentaron
bsicas. El daisho (las dos espadas caractersticas de la clase de batalla por ltima vez el 24 de septiembre de 1877 en Shiroyama.
los samuris) era ya, de hecho, poco ms que un smbolo en un El ejrcito fue aplastado y Takamori, herido por el impacto de
tiempo en el que las habilidades marciales de esta aristocracia una bala, muri a manos de uno de sus leales seguidores, que
guerrera venida a menos estaban ya oxidadas. La sistematiza- lo priv de la humillacin de caer en manos del enemigo. Fue
cin del bushido (el camino del guerrero) en torno a todos esos el final de una poca. Los samuris eran, definitivamente, una
valores neoconfucianos de abnegacin, lealtad ciega, austeridad especie extinguida.

El vigor del cdigo samuri en el siglo XX


a casta samuri fue desmantelada en los primeros aos de la Restauracin

L Meiji, y aunque algunos decidieron resistir hasta la ltima gota de sangre, la


mayora de los miembros del estamento bushi se acomod encontrando un
espacio en la nueva sociedad como burcratas, profesores, periodistas, es-
critores y exitosos hombres de negocios. Muchos de ellos triunfaron en el mundo
de la banca y de la industria, fundando empresas tan icnicas como Mitsubishi.
Vigente en tiempos de guerra. Los ideales del bushido permanecieron muy vivos,
embellecidos por una visin romntica de la tica del samuri que dio una coartada
ideolgica al agresivo militarismo nacionalista del nuevo rgimen en la guerra sino-japo-
nesa, tambin conocida como chino-japonesa, (1894-1895) o en la guerra ruso-japone-
FOTOS: KAGOSHIMA MUSEUM; NATIONAL ARCHIVES

sa (1904-1905). El bushido se convirti en elemento esencial de la propaganda imperial


y en doctrina central del nuevo espritu nacional, y sigui vivo hasta la Segunda Guerra
Mundial, inflamando el nacionalismo y el belicismo expansivo de las fuerzas armadas.
La catana sigui siendo un atributo habitual durante el conflicto entre los oficiales En 1945 se efectua-
ron dos ataques sui-
nipones y la filosofa del bushido fue una de las coartadas ideolgicas tras las cidas (en la foto) por
misiones suicidas de los kamikazes o tras la despiadada actitud de Japn hacia los pilotos de una unidad
de la Armada Imperial
prisioneros enemigos que se rendan. japonesa contra la
flota de los aliados.

muyinteresante@televisa.cl 43
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

La vida cotidiana en la capital del shogunato

El mundo flotante
de
A partir de 1600, con el inicio de la
era del shogn Tokugawa Ieyasu,
la actual Tokio se convirti en el
centro neurlgico de Japn, y en la
E neurlgico del rgimen militar o shogunato, tambin llamado
bakufu. En los dos siglos y medio que dur la era Tokugawa,
Japn disfrut de una estabilidad poltica sin precedentes que
a la larga facilit el progreso econmico del pas.

Samuris ociosos
sede de un mundo de sexo, arte y Sin enemigos a la vista, el shogn tuvo que buscar ocupacin
refinamiento. Por Fernando Cohnen a cientos de miles de guerreros, cuyo mantenimiento supuso
un gasto enorme para las arcas del rgimen. Sin apenas opor-

T
ras el fallecimiento del poderoso dicta- tunidad de mostrar su destreza con la espada, los samuris de
dor militar Toyotomi Hideyoshi, los se- menor rango comenzaron a frecuentar los burdeles y las casas
ores feudales japoneses se enfrentaron de t de Edo, Kioto y Osaka.
en una lucha sin cuartel para dominar el Algunos intelectuales del siglo XVII criticaron la actitud de
gobierno de la nacin. En 1600 cada fac- aquellos guerreros, muchos de los cuales mostraban evidentes
cin envi a sus mejores guerreros a la sntomas de decadencia econmica y moral. Los samuris que
batalla de Sekigahara, cuyo desenlace podan permitrselo frecuentaban a las cortesanas ms caras,
iba a decidir el destino del pas. Cerca de 100.000 samuris llamadas oiran, o a las maikos, aprendices de geisha, mujeres que
participaron en una lucha violentsima que dur tres in- eran educadas en las artes de la msica, la danza y la poesa
terminables das. Los vencedores fueron los samuris co- para deleite de los clientes ms refinados. Los samuris menos
mandados por Tokugawa Ieyasu, quien se hizo con el poder favorecidos se conformaban con las prostitutas ms baratas.
e inici el shogunato de Tokugawa. Tras completar la unificacin del pas, Tokugawa Ieyasu or-
Para evitar posibles sublevaciones, el nuevo shogn impu- ganiz la pirmide social japonesa. La clase superior la consti-
so un sistema de servidumbre llamado sankin kotai, segn el tuan los samuris que eran jefes de un daimio con posesiones
cual los seores feudales (daimios) tenan la obligacin de feudales. Tras ellos se situaban los samuris que tenan relacin
residir un ao en sus feudos y el siguiente en Edo (actual To- directa con el shogn, siendo los ms ricos los que ocuparon
kio), dejando a algunos familiares como rehenes en la nueva puestos de consejeros o maestros de ceremonias. En un nivel
sede del rgimen militar. Esta medida debilit a los daimios, inferior aparecan los samuris que ejercan sus labores milita-
quienes tuvieron que desembolsar enormes cantidades de res y que haban perdido sus tierras y las rentas que generaban.
dinero para sus desplazamientos y los de sus numerosos s-
quitos, que en algunos casos se componan de 3.000 y hasta Pirmide social de castas
5.000 personas. La segunda clase social la componan los campesinos, que te-
El sankin kotai tuvo tambin consecuencias econmicas nan prohibido abandonar sus tierras. A continuacin se en-
positivas. La medida del shogunato de mejorar los principa- contraban los artesanos y finalmente los mercaderes, quienes,
FOTO: MUSEUM OF FINE ARTS, BOSTON

les caminos que recorran Japn para facilitar los traslados segn la tradicional interpretacin confuciana, se encargaban
temporales de los seores feudales a la capital reactiv el de los sucios negocios monetarios. Por encima de aquella
intercambio de bienes y personas. El camino del Tokaido, pirmide social se situaban los nobles y los miembros de la
que una Edo con Kioto, se llen de legiones humanas que lo familia imperial, a los que a pesar de su alto rango les estaba
recorran a pie, a caballo o en palanquines. vetado el poder ejecutivo.
Aunque Kioto sigui siendo la sede de la corte imperial, Pero este sistema de castas no coincida con el verdadero ni-
Edo se convirti en la ciudad de mayor tamao y en el centro vel adquisitivo de las distintas clases sociales. De hecho, los
44 muyinteresante.com.mx
Capital del placer. El grabado muestra el
bullicio nocturno en Edo (la actual Tokio). El
shogn oblig a los seores feudales a residir
en ella por temporadas, lo que la hizo florecer.

muyinteresante@televisa.cl 45
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

artesanos y los comerciantes cuyas empresas marchaban


bien eran mucho ms ricos que un samuri de bajo nivel.
La separacin de guerreros y campesinos en dos clases di-
ferenciadas empobreci a los samuris, que ya no tenan
tierras de las cuales vivir. Los de mayor rango social, los
seores feudales con grandes terrenos, deban mantener a
sus vasallos y gastar fortunas en sus obligados viajes a Edo,
lo que a la larga los arruin.
En sus momentos de mayor gloria, los samuris haban
encontrado en el budismo zen la expresin espiritual de
su estricto cdigo de conducta, el bushido (el camino del
guerrero). Adems de incluir el suicidio ritual (seppuku o
harakiri) como prueba de honor, el bushido imprima valores
que hicieron de los samuris autoridades no solo militares,
sino tambin morales y filosficas.

El viaje por el Tokaido

E
sta ruta que conectaba a las ciudades de Edo (la actual
Tokio) y Kioto fue la ms transitada de Japn duran-
te el rgimen Tokugawa y la que utilizaron muchos
seores feudales y sus squitos en sus obligados viajes
En la casa de t. Estos establecimientos eran
bianuales a la capital poltica del shogunato. A lo largo del ms refinados que los burdeles y posadas, pero
camino se dispusieron 53 estaciones y diversos controles de en ellos tambin se entablaban relaciones con
cortesanas y doncellas. En la imagen, un grabado
polica, en los que los viajeros deban presentar sus permisos en madera del gnero ukiyo-e que lo ilustra, obra
de trnsito. El famoso artista Utagawa Hiroshige, uno de los del artista del siglo XVIII Kitagawa Utamaro.

mximos representantes de los grabados en madera ukiyo-e,


dibuj con maestra cada una de las 53 estaciones de descan- Un universo de placer
so del Tokaido. Otros artistas, escritores y poetas de la poca Cuando llegaron las dificultades econmicas en 1600, aque-
Edo viajaron por aquella carretera y narraron sus experiencias. llos rgidos guerreros comenzaron a comportarse de manera
El pueblo llano qued tan fascinado con el camino del Tokai- inapropiada. Como reaccin a su declive, un samuri llamado
do que pronto floreci una forma de turismo virtual a travs Yamamoto Tsunetomo public en 1716 una obra titulada Ha-
de libros, guas y numerosos grabados ukiyo-e. Los lectores gakure, que trat de renovar el cdigo del bushido resaltando los
consuman con avidez los relatos del escritor Ikku Jippensha, elementos marciales de unos guerreros cuyo mundo de luchas
que en 1802 se editaron por entregas. El autor narra en ellos se haba desvanecido con la paz impuesta por Tokugawa Ieyasu.
las aventuras de dos sinvergenzas muy divertidos, Yajirobe y Aquellas reglas quedaron en nada a mediados del siglo XVIII,
Kitahachi, en su enloquecido viaje a lo largo del Tokaido. Esta cuando la crisis econmica, la devaluacin de la moneda y la dis-
stira fue un autntico best seller tanto entre los lectores de su minucin de la paga pusieron a los samuris todava ms contra
poca como para los de las generaciones posteriores. Jippensha la pared. Muchos de ellos prefirieron renunciar a su rango para po-
describe con meticulosidad el frvolo mundo de las posadas, de der trabajar como artesanos o ganarse la vida como comerciantes.
las chicas que trabajan en ellas, de los samuris, de los msicos La rgida poltica impuesta por el rgimen dictatorial del sho-
itinerantes y de los seores feudales, as como el ambiente gn, influida por preceptos confucianos que legitimaban el es-
disparatado de las compaas de teatro kabuki que viajaban por tricto orden social, provoc la reaccin de la gente, que busc
aquel legendario camino. una va de escape a la presin a la que se vea sometida. La pro-
gresiva implantacin de la imprenta contribuy a elevar la tasa
Grabado en madera de Utagawa de alfabetizacin en Japn, lo que posibilit el surgimiento de
Hiroshige, el nmero 38 de la serie Las 53
estaciones del Tokaido (1833-1834), que una clase burguesa que quera disfrutar con la nueva narrativa,
muestra la llegada a Kioto por un puente. el teatro, la pintura, las luchas de sumo o la ceremonia del t.
FOTOS: BRITISH MUSEUM; CHRISTIES IMAGES/ 1000 MUSEUMS

Al mismo tiempo, los comerciantes prosperaron tanto que fue-


ron ellos los que financiaron las actividades que se llevaban a cabo
en el denominado mundo flotante (ukiyo), concepto que evocaba
un universo imaginario de extravagancia, elegancia e ingenio en
el que primaban la diversin, el hedonismo y la transgresin.
Ese espacio imaginado, donde las distinciones de clase se
diluan, qued perfectamente reflejado en los grabados en ma-
dera ukiyo-e, cuya temtica abordaba aspectos de la vida co-
tidiana japonesa, como paisajes famosos, actores, cortesanas,
geishas y samuris. El mundo flotante floreci en los barrios
de placer de las ciudades y en los populares teatros de kabuki.
46 muyinteresante.com.mx
Escndalo teatral
El dramaturgo Chikamatsu populariz este gnero teatral con
160 obras, de las que muchas relataban los conflictos entre el
deber y el amor. Los orgenes del teatro kabuki hay que buscar-
los en 1603, cuando una maiko del santuario de Izumo ide un
nuevo estilo de danza en el que las bailarinas interpretaban los
papeles masculinos y femeninos recreando situaciones cmi-
cas de la vida cotidiana.
Las representaciones se hicieron tan populares que pronto
surgieron otros grupos similares. Aquella conjuncin de dan-
zas y teatro dio lugar al kabuki, cuyas actrices tambin se de-
dicaban a la prostitucin. Sus contenidos fueron virando hacia
una vertiente cada vez ms burlesca y escandalosa, lo que hizo
reaccionar al shogunato, que en 1629 orden la expulsin de
las mujeres de la escena teatral, obligando a los promotores de
kabuki a contratar actores jvenes para representar tanto los El camino del guerrero. Eso significa bushido, el cdigo de conducta de
papeles masculinos como los femeninos. Pero la prostitucin los samuris, que se fue relajando en esta era. En una fecha tan tarda como
la de esta foto, 1880, el seppuku o suicidio ritual se segua practicando.
y los escndalos asociados a este teatro no desaparecieron.
A partir de entonces fueron los actores los que ofrecieron
servicios sexuales tras las representaciones. Dos dcadas des- En la pirmide social nipona, la casta
pus de la expulsin de las mujeres, el shogunato prohibi a de los samuris estaba por encima de
los jvenes subirse a los escenarios y orden que los actores
fueran hombres maduros, y fue as como este gnero teatral campesinos y mercaderes, aunque
se volvi un espectculo ms sofisticado llamado yaro kabuki. muchos de estos eran ms ricos.
El maestro de la ficcin en prosa que mejor describi el mun-
do flotante fue Ihara Saikaku, quien empez su carrera como men militar, la vida en Yoshiwara comenz
poeta y la culmin con una docena de novelas erticas en tono a desarrollarse en torno a las mujeres, al-
de humor. En una de ellas, titulada El hombre que pas su vida gunas de las cuales contribuyeron al flore-
Kabuki, de lo
enamorado, el protagonista llega a los 60 aos tras haber sedu- cimiento de los negocios relacionados con popular a lo
cido a 3.743 mujeres. el sexo y el placer. Interminables legiones exquisito. Esta
mezcla de danza
de clientes acudan a esos parasos de di- y teatro (abajo,
Cortesanas para todos los bolsillos sipacin, deseosos de evadirse del estricto en un grabado
de U. Hiroshige)
En otro libro, Vida de una mujer amorosa, el escritor se pre- orden social que trataban de imponer las empez siendo
g unta: En qu lugar, si no en la capital, hay mujeres de autoridades. procaz y
escandalosa, pero
hermosura tan imponente como la montaa Higashi cuando El enorme distrito del placer de Edo lleg tras prohibirse la
f lorecen los cerezos en ella? Para quien ha visto a las cortesa- a contar con ms de 3.000 prostitutas, quie- participacin en
ella de las mujeres
nas de Shimabara [el barrio de placer de Kioto], observando nes tenan prohibido salir fuera de los mu- y de los hombres
cmo destacan entre mil, y ha gastado 200 nyos en alguna ros que lo delimitaban. Las cortesanas de jvenes se volvi
un arte refinado.
de ellas, ni las hojas de arce, ni la Luna ni las mujeres de su rango medio deban exponerse a la mirada
tierra cuentan ya en lo sucesivo. lasciva de los potenciales clientes en cubcu-
Uno de los barrios de placer
ms famosos fue el de Yoshi-
wara, creado en Edo por orden
del shogunato en 1617. El obje-
tivo del rgimen era restringir
la prostitucin a reas delimi-
tadas para controlarla, pero es-
tos planes se fueron al traste en
poco tiempo. Los barrios de pla-
FOTO: EDO TOKYO MUSEUM; GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

cer se pusieron de moda y die-


ron lugar a una cultura urbana
llena de vida. El shogunato, que
se distingua por su carcter pa-
ternalista, intent por todos los
medios que la mujer quedara
relegada al plano familiar y do-
mstico, tal y como proclamaba
el confucianismo.
Pero para desgracia del rgi-
muyinteresante@televisa.cl 47
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

talentosas, eran las tayu, quienes


solo ofrecan sus favores a los se-
ores feudales y a los comercian-
tes ms acaudalados. Ni las tayu
ni las oiran mostraban nunca sus
estados de nimo, manteniendo
la misma expresin facial afa-
ble y discreta. Es probable que
esa sea la razn por la que el
erotismo japons ha parecido
siempre tan fro a los ojos de los
occidentales.

Entre lo bufo y lo
fantstico
El espritu burlesco y transgre-
sor de la sociedad japonesa en
la era Tokugawa anim a un
conocido poeta a idear una bro-
A travs de
las rejas. Las los enrejados. Para evitar cualquier conato ma pesada a sus familiares: dej todo dispuesto para que a
cortesanas de de violencia, los samuris que accedan a su muerte un amigo ntimo escondiera en su mortaja fuegos
rango medio o
bajo del barrio Yoshiwara tenan que dejar sus armas en la artificiales. As que cuando quemaron su cuerpo, los asistentes
de Yoshiwara entrada del recinto amurallado. al sepelio huyeron despavoridos ante el sorpresivo espectculo
se exponan en
cubculos enrejados En su interior, los clientes podan encon- pirotcnico.
a las miradas trar numerosos salones de t, tiendas, taber- Ese ambiente pecaminoso y grotesco qued presente en al-
lascivas de los
clientes, como nas y ms de un centenar de burdeles que gunos grabados de madera ukiyo-e, sobre todo en los del ar-
puede verse en ofrecan los servicios de distintos tipos de tista Toshusai Sharaku. La feroz stira iba dirigida al budismo
este grabado en
madera, del siglo meretrices. Las de menor nivel estaban al y al sistema confuciano heredado de China, cuya seriedad y
XIX, que muestra alcance de los bolsillos menos acaudalados gravedad eran un lastre para los japoneses de mediados del
una escena
nocturna cotidiana y se situaban en las plantas bajas de los esta- siglo XVIII y del XIX, tan rebosantes de vida y tan amantes de
en el mundo blecimientos o junto a los fosos que rodeaban burdeles, teatros y tabernas.
flotante.
el distrito, aunque haca falta mucho dinero A travs de lo bufo y lo ridculo, los japoneses se despojaron de
para acceder a las oiran, las cortesanas ms la rigidez y el pesimismo que destilaban las tradiciones religiosas.
instruidas. Las ms refinadas, ms bellas y Los grabados ukiyo-e, despreciados por la altanera aristocracia,

El poderoso influjo de las geishas

E
n sus orgenes, las geishas eran en realidad hombres que bailaban y
cantaban para entretener a los clientes que acudan a los burdeles.
La primera mujer geisha documentada se remonta a 1750, cuando

FOTOS: OTA MEMORIAL MUSEUM OF ART/ TOKYO; TOM BURNETT COLLECTION/ KANAMARU, CONCERTINA ALBUM C.1875
una cortesana llamada Kikuya se impuso ese distintivo. A partir de
entonces muchas otras cortesanas tayu se hicieron llamar geishas, aunque
no lo eran. Con el tiempo los clientes comenzaron a quejarse del alto precio
que tenan estas meretrices y de los variados rituales que deban soportar
antes de consumar el acto sexual. Aquel descontento hizo que la demanda
fluyera hacia las prostitutas ms baratas, quedando casi desierto el rango de
cortesanas refinadas. Pero los clientes de mayor poder adquisitivo recha-
zaron a esas mujeres sin ingenio ni habilidades artsticas; fue el momento
que aprovecharon las geishas para hacer su entrada triunfal en un mercado
muy restringido. Su gran instruccin en msica, caligrafa y oratoria colmaba
los deseos de los hombres ms sofisticados. Al poder trabajar fuera de los
barrios de placer, los dueos de los burdeles exigieron que fueran sometidas
a fuertes controles. Si alguna geisha era sorprendida manteniendo relaciones
con un cliente, poda ser suspendida del empleo por un tiempo. Pero el in-
tento de controlarlas fracas por completo. Las geishas se pusieron de moda
y evolucionaron hacia un modelo de mujer todava ms refinado. A fines del
siglo XIX las cortesanas tayu haban desaparecido y las geishas, tal y como se
les conoce actualmente, se extendieron por todo Japn. Una joven geisha fotografiada
hacia el ao 1880 en Tokio.

48 muyinteresante.com.mx
La era de los
samuris, y con ella el
concepto del mundo
lotante o ukiyo, lleg
a su in como tal en
1868, tras la apertura
al mundo occidental.
fueron el engranaje a travs del cual
el arte lleg a la gente de la calle. Los
admiradores de esos grabados re-
verenciaban a sus creadores, unos
artistas superlativos cuyos dibujos
reflejaban con precisin la vida sen-
sual del mundo flotante. Algunos de
esos artistas recogieron las leyendas
que florecieron en los aos dorados
de la dinasta Tokugawa, como la
creencia de que en Yoshiwara exis-
tan algunas prostitutas de lujo que
en realidad eran temibles criaturas
felinas: se les llamaba bakendo. La
leyenda tena variantes, pero la his-
toria fundamental giraba en torno a
la experiencia amorosa de un joven
Como autnticas emperatrices. Tambin en
samuri y una mujerzuela que a mi- la prostitucin haba clases: en lo ms alto estaban
tad de la noche se converta en una las tayu y las oiran (una de ellas, con sus doncellas),
instruidas en la msica, la poesa y la caligrafa.
mujer con cabeza de gato.
Otras variaciones ms truculentas
de la historia hacan referencia al canibalismo de las bakendo, pas a ser la figura principal y smbolo de Maestro del
erotismo.
que devoraban a sus clientes tras haber hecho el amor con ellos. unidad de Japn. Tras dos siglos y medio de Ihara Saikaku
Los ms morbosos y crdulos estaban dispuestos a pagar ver- reclusin en Kioto, el Mikado volvi a reinar (1642-1693)
empez siendo
daderas fortunas para pasar una noche loca con una supuesta en el pas del Sol naciente. Aunque la restau- poeta, pero su
mujer felina. Aquel inters dio lugar a que algunas cortesanas racin imperial termin con el estilo de vida fama se debe a
una docena de
adoptaran un cierto estilo bakendo, adornando sus cubculos de de los samuris, algunos se convirtieron en audaces novelas
placer con gatos y maquillndose el rostro con rasgos felinos. figuras relevantes del nuevo gobierno. Si en que public hacia
el final de su
1970 sus herederos ocupaban el 21% de los carrera. Abajo, su
El fin de una larga era cargos directivos del pas, hoy da su esp- estatua.

Ajenos a la bulla y al desenfreno que imperaban en los ba- ritu sigue vivo en los mbitos financieros y
rrios de placer, la anquilosada corte del emperador japons y el polticos de Japn.
poderoso shogunato se estremecieron en 1853
cuando el comodoro estadounidense Matthew
C. Perry atrac en la baha de Tokio con cuatro
buques de guerra. Se neg a levar anclas si antes
no entregaba al shogn una carta del presidente
de Estados Unidos en la que reivindicaba el de-
recho de su pas a aprovisionarse y comerciar
con Japn. Debilitado por tensiones internas, el
shogn no tuvo ms remedio que acceder.
La inesperada visita de los buques estadouni-
denses no solo fue el comienzo de la apertura
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

de Japn a Occidente, sino tambin el principio


del fin de un poder feudal incapaz de asumir la
modernidad que precisaba el pas. Tras ms de
doscientos cincuenta aos de dictadura militar,
el shogunato Tokugawa lleg a su fin en 1868.
A partir de entonces el joven emperador Meiji
muyinteresante@televisa.cl 49
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Sekigahara, 1600

La gran
batalla
FOTO: COLLECTION OF THE CITY OF GIFU MUSEUM OF HISTORY

Un nmero de tropas nunca visto. De 80.000 a


108.000 soldados de Mitsunari contra 70.000-104.000
de Tokugawa: esa es la actual estimacin de fuerzas en
la batalla de Sekigahara, recreada en este biombo.

50 muyinteresante.com.mx
Fue el hecho de armas que cambi a Japn para siempre, por la
magnitud del combate y porque el vencedor, Ieyasu, concentr
todo el poder. Sucedi junto a la aldea de Sekigahara el 21 de
octubre de 1600. Por Enrique F. Sicilia Cardona

L
a guerra por la supremaca entre clanes era Para ayudarlo con esta complicada tarea se design a cinco re-
una costumbre en el Japn del periodo Sengoku gentes en el llamado Consejo de los Cinco Ancianos, entre los
(1467-1568). Desde finales del siglo XV los ms que estaba el prestigioso Tokugawa Ieyasu (1543-1616), el ms
importantes seores feudales o daimios haban poderoso de los samuris y antiguo rival de Toyotomi.
intentado imponer su voluntad al resto de sus
compaeros de casta samuri. Tras innume- Dos bandos
rables campaas, asedios y combates, solo los Fue en este tiempo cuando se perfilaron los dos bandos enfren-
unificadores Oda Nobunaga y, en mayor medida, Toyotomi Hi- tados, entre los partidarios del joven heredero Hideyori y los de
deyoshi (1537-1598), haban conseguido la estabilidad poltica Tokugawa. Los clanes ms importantes que apoyaban al pri-
en sus personas. A la muerte de este ltimo la situacin amena- mero estaban concentrados en la parte oeste u occidental del
zaba con volverse de nuevo peligrosa, pues su hijo Hideyori no archipilago japons, y los segundos se encontraban, la mayo-
poda gobernar por s solo al tener apenas cinco aos de edad. ra, situados en el este. Reuniones, cartas, sobornos y secretos
se sucedan entre unos
y otros, en un clima de
inestabilidad general.
En 1599 hubo varios
complots para matar a
Tokugawa, pero fueron
descubiertos a tiempo.
El instigador de ellos,
Ishida Mitsunari (1560-
1600), era un san-bugyo
o comisionado admi-
nistrativo que haba
destacado como su-
bordinado de Toyotomi
y ahora profesaba una
lealtad absoluta hacia el
pequeo Hideyori. Una
vez descubierto, esca-
p vestido de mujer en
un palanqun silla o li-
tera de transporte que
se lleva en andas y se
present ante el propio
Tokugawa para pedirle
clemencia, y con este
acto de valenta salv
su vida. Tokugawa no
lo consideraba an tan
peligroso y saba que
tampoco contaba con
el beneplcito de otras
prominentes figuras
samuris del oeste.
Despus, con el gran
enfrentamiento civil
ya comenzado, confe-
sara a sus allegados
que tal vez se haba
equivocado al perdo-
narle la vida.
muyinteresante@televisa.cl 51
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SA IS GUERREROS INVENCIBLES

za. Pidi la colaboracin de todos los clanes para su


expedicin punitiva contra Uesugi y, taimado como
era, decidi encaminarse a su propio feudo en Edo la
actual Tokio para controlar mejor las operaciones.
Mientras se diriga hacia all, todava tuvo tiempo
de visitar en el castillo de Osaka a Hideyori y recibir
de sus partidarios numerosos regalos. En tanto, tras
su partida a finales de julio, Mitsunari tom definiti-
vamente las riendas del oeste y comenz a preparar
sus fuerzas para el enfrentamiento decisivo contra
los clanes del este.

Los ejrcitos samuris


Los ejrcitos japoneses de las dcadas finales del
siglo XVI estaban compuestos por dos tipos de com-
batientes: los samuris y los ashigaru. Los primeros
eran los amos de la estructura piramidal de la so-
ciedad japonesa. Originariamente haban sido una
clase de servidores y luego guerreros llamados mo-
nonofu. Su paso al frente se haba producido durante
la llamada Guerra Genpei (1180-1185) y, desde que
repelieran las invasiones mongolas de Kublai Khan
De la derrota El desafo de Uesugi en el siglo XIII, su ascendente no haba hecho ms que crecer. En
a la gran
victoria A inicios de 1600, la excelente red de espas el periodo que nos ocupa eran la clase dirigente y su vida estaba
Tokugawa Ieyasu de Tokugawa le avis de ciertos movimientos consagrada a la guerra. Ataviados con armaduras de placas de
es representado
en este grabado ofensivos en la regin nortea de Tohoku en metal lacado, portaban como armamento principal dos espa-
tras su fracaso la isla de Honshu la mayor de Japn y donde das ligeramente curvadas, la catana y una ms corta llamada
en la batalla de
Mikatagahara hoy se asientan sus principales ciudades por wakizashi; cuando iban a caballo, solan llevar una lanza larga
(1573). Se parte de Uesugi Kagekatsu, otro de los cinco (yari). En su marcial idiosincrasia entraban en juego diferentes
resarci en
Sekigahara, regentes. Su intencin era construir un nuevo influencias que podramos rastrear en la divinizada historia de
fue nombrado castillo muy cercano a los dominios de Toku- Japn, en el budismo zen y en la defensa de un cdigo moral sus-
shogn y su
dinasta domin gawa; ese desafo a su posicin era una situa- tentado en el ichibun (conducta destinada a mantener el honor).
Japn durante cin que no poda permitir. En mayo le escribi Si bien los samuris eran la lite del ejrcito en campaa, la
dos siglos.
una carta para que reconsiderara la decisin espina dorsal del mismo estaba configurada por los ms nume-
y un mes despus le lleg la contestacin de rosos ashigaru, verstil infantera de clase baja que dominaba
Uesugi dicindole que seguira adelante con los campos de batalla desde la aparicin de las armas de fuego
su proyecto. A Tokugawa no le quedaba ms porttiles (ver recuadro). Su importancia tctica estaba asenta-
remedio que imponer sus razones por la fuer- da desde la batalla de Nagashino (1575), en la que la elitista ca-

Novedosas armas de fuego

E
n 1543 comerciantes portugue- 90-135 cm y un peso estimado entre 2,7 y
ses llegaron arrastrados por una 3,5 kg, segn las regiones donde se cons-
tormenta a la isla japonesa de truyera. Su alcance mximo rondaba los
FOTOS: GETTY IMAGES; TOKUGAWA ART MUSEUM PROJECT; HIMEJI CASTLE/ ALISDAIR MCDIARMID

Tanegashima y ensearon unos 500 metros, aunque su precisin aumen-


arcabuces de probable influencia hind al taba a 50 metros y era letal para cualquier
daimio local, el cual qued asombrado por armadura a 30 metros o menos. La bala
esos artefactos que aquellos nanbanjin o esfrica de plomo tena normalmente un
brbaros del Sur (as los llamaban) mane- peso de 10 monme (1 monme equivala a
Arcabuces del siglo XVI en la armera del
jaban. Este encuentro propici que en las 3,75 gramos) y un dimetro de 18,3 mm, y castillo de Himeji. En manos de los ashigaru,
dcadas siguientes hubiera una aceleracin sola estar dentro de los hayago o recipien- se convirtieron en la herramienta ms letal en
batallas y asedios.
armamentstica en todo el Japn: a fines tes tubulares con taco y plvora negra que
del siglo XVI el teppo o arcabuz japons ya facilitaban la carga rpida del arma. o menos. En Sekigahara hubo autnticas
era, en manos de los ashigaru, la herra- A tiros en Sekigahara. El proceso de un concentraciones de tiradores en ambos
mienta ms letal en batallas y asedios. Era disparo organizado por la voz de un oficial bandos (unos 25.000 en total) y el propio
un arma larga y porttil de antecarga y llave poda durar unos 45 segundos; en caso Mitsunari, como curiosidad, lleg a utilizar
de mecha, con caja de carrillera, doble mira de actuar por s solo, un tirador avezado cinco pequeos caones de campaa desde
para apuntar, una longitud aproximada de poda cargar y disparar cada 30 segundos su puesto de mando.

52 muyinteresante.com.mx
ballera samuri del clan Takeda sufri una derrota
decisiva a manos de las fuerzas combinadas de Oda
y Tokugawa, propiciada en parte por las estacadas
de bamb y los certeros disparos de sus ashigaru.
Aparte de esas unidades especializadas de arcabu-
ceros, solan estar organizados en grandes grupos
de lanceros armados con yari y en otras pequeas
unidades de arqueros. Por ltimo, no debemos ol-
vidar que, acompaando a samuris y ashigaru,
iban los auxiliares no combatientes (portadores,
mozos, cocineros, monjes, comerciantes, etc.), que
con frecuencia superaban en nmero a los otros
dos grupos juntos. Por ejemplo, en la expedicin
japonesa a Corea de 1592, una de las agrupaciones
que participaron en la invasin contaba con 10.000
hombres, de los cuales slo 600 eran samuris,
3.600 ashigaru y 5.800 auxiliares.
Durante el ao 1600, el destino de los clanes samuris se dis- complejo camino del interior. Por ltimo, l Las armas
del samuri.
putara en varias zonas geogrficas del archipilago, aunque el mismo se movera ms tarde por la costa con Adems de sus
foco de las operaciones estuvo situado en poblaciones y castillos sus tropas personales hacia Kiyosu-Ogaki caractersticas
armaduras
cercanos al lago Biwa, el ms grande de Japn, en la regin cen- para, todos juntos, decidir la campaa. Esta de placas de
tral de Kinki. Para comprender mejor esta campaa, debemos estrategia con lneas de operaciones dobles metal lacado,
estos guerreros
fijarnos en las comunicaciones existentes entre las dos cardi- tampoco fue la mejor, pues dejaba a su hijo portaban dos
nales bases enemigas, ubicadas en la zona de Osaka-Kioto (las con excesivas fuerzas, a cientos de kilmetros tipos de espada:
la catana, larga, y
fuerzas de Mitsunari) y en Edo (las de Tokugawa). de la costa y con una completa autonoma. la wakizashi, ms
Su rival Mitsunari se encontraba el 15 de corta.
La campaa de 1600 septiembre en su base avanzada del castillo
Entre ambas discurran dos vas de comunicacin vitales, el de Ogaki y estaba en una inmejorable situa-
Nakasendo y el Tokaido. El primero atravesaba el interior mon- cin para tomar ventaja dirigiendo un ataque
taoso, mientras que el segundo recorra la costa baada por el hacia Kiyosu. En lugar de eso, fueron las tro-
Pacfico. Ambos trayectos tenan ms de 500 km de longitud y en pas rivales de Fukushima e Ikeda las que se
ellos se haban construido algunos de los castillos ms signifi- adelantaron y conquistaron sucesivamente
cativos del Japn, cuya posesin otorgara ventaja al bando que los castillos de Takegahana y Gifu, tras una
los controlara. Con ese objetivo en mente, las fuerzas del oeste serie de combates con superioridad de fuer-
partieron el 27 de agosto para conquistar el castillo de Fushimi, zas entre el 28 y el 30 de septiembre. A conti-
cercano a Kioto. Un da despus le lleg el turno
al de Tanabe, alejado en la costa del Mar del Ja-
pn. Esa estrategia divergente, que desperdigaba
Si bien los samuris eran la lite del ejrcito
tropas en varios asedios simultneos, no era la nipn, su espina dorsal la formaban los
ms adecuada desde el punto de vista militar: ashigaru, la infantera de clase baja.
fue seguida por creer que Tokugawa estara en-
tretenido contra Uesugi y as les dejara el tiem-
po suficiente para asentar su influencia en esa
disputada zona central.
El principal ejrcito del este, efectivamente,
FOTO: MUSEUM OF FINE ARTS/ KUNIYOSHI 47 RONIN, UTAGAWA KUNIYOSHI (1797-1861)

se haba encaminado hacia esa amenaza nor-


tea, pero cuando a Tokugawa le llegaron las
noticias de la cada de Fushimi, a comienzos
de septiembre, reevalu su estrategia para en-
frentarse a la principal amenaza que emanaba
desde Osaka-Kioto. El 10 de septiembre regres a
Edo y all decidi que una fuerza de vanguardia,
al mando del capaz Fukushima, partira por el
Tokaido para controlar los castillos de Okazaki
y Kiyosu y sera seguida, poco despus, por otra
fuerza dirigida por Ikeda para asegurar mejor
Osaka-Kioto contra Edo. Las fuerzas de Hideyori se concentraban
la ruta de la costa. A su hijo Hidetada le orden entre las dos primeras ciudades, y las de Tokugawa en Edo, la actual
partir con decenas de miles de hombres por el Tokio. Aqu, una imagen del castillo de Osaka, en donde el segundo
Nakasendo para que avanzara y abriera el ms visit al primero, entonces joven heredero, antes de enfrentarse a l.
muyinteresante@televisa.cl 53
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Hideaki, el traidor

K
obayakawa Hideaki naci en 1577 y era el quinto hijo de Ki-
noshita Iesada, cuado de Toyotomi. Fue acogido luego por el
daimio Kobayakawa Takakage, del cual tom el nombre, sus
tierras en la isla de Kyushu (obtenidas a su muerte en 1596 y
cifradas en 336.000 koku, una unidad de volumen basada en el arroz y
que expresaba el valor del suelo) y la influencia de pertenecer tcnica-
mente al clan Mori. Toyotomi, quien lo tena en gran estima, lo envi
luego como comandante samuri a la segunda campaa de Corea
(1597-1598). Mientras serva en ese puesto, su conducta fue duramen-
te criticada en algunos informes enviados por Ishida Mitsunari, el cual
tambin se encontraba en Corea como inspector de las fuerzas.
Rehabilitado por Tokugawa. Eso
hizo que cayera en desgracia y que
Toyotomi le rebajara sus posesiones.
Con el honor mancillado, Tokugawa
intercedi por l y as pudo restaurar esa tardanza. De todas maneras, Tokugawa se encontraba
su anterior estatus de samuri. Estos bastante confiado ante la inminente batalla, pues conoca
hechos pueden explicar la decisiva las disensiones que existan en el bando contrario con el
Kobayakawa Hideaki (en un traicin a sus compaeros del oeste en mando nico de Mitsunari y, lo ms importante, contaba
grabado coloreado) ha pasado a Sekigahara. Mitsunari, conocedor del con las ganadas lealtades de algunos de los principales jefes
la historia del Japn feudal como
paradigma del traidor. rencor que le tena, quiso ganrselo al del oeste: durante meses les haba enviado cientos de cartas
inicio de la campaa de 1600 ofrecin- para asegurarse de que, llegado el caso de un enfrentamien-
dole el ttulo de kampaku (asistente directo del emperador) y la tutela to armado, pondran sus fuerzas de su lado para derrotar a
de Hideyori. En el asedio de Fushimi, sus tropas participaron activamente Mitsunari y obtener recompensas posteriores en forma de
por la causa del oeste y eso pareci convencer a Mitsunari de su lealtad. feudos y castillos.
En realidad, segua en tratos secretos con Tokugawa y por carta le asegu- Con Tokugawa levantando sus nobori (estandartes) a sus
r que en la batalla se pondra de su lado. As fue y, tras su actuacin en puertas, los lderes del oeste tuvieron un consejo de gue-
Sekigahara, tom por asalto el castillo de Mitsunari en Sawayama, dos rra para planear sus siguientes pasos. Era el 20 de octu-
das despus. Muri en 1602 con el impopular estigma de traidor. bre y corra el rumor de un posible ataque enemigo hacia
Sawayama, el castillo personal de Mitsunari. Tras tensos
momentos con opiniones encontradas, decidieron al final
LIBRO nuacin, empezaron tambin a construir hacer una salida hacia el campamento enemigo de Akasaka
La batalla de en Akasaka un enorme campo fortificado para levantar la moral de las tropas. Este movimiento ofensivo
Sekigahara,
1600, Enrique F. Sicilia o jinya, enfrente de Ogaki. La actuacin de provoc horas despus un combate en las riberas del ro Kui-
Cardona. HRM, 2014. estos mandos del este estaba siendo muy segawa que divida en dos a los ejrcitos enfrentados, en el
En este libro, subtitu-
lado Armas de fuego
eficaz y permiti luego que Tokugawa que la victoria fue para las tropas del oeste. Al atardecer de ese
y apogeo de los samu- pudiera llegar sin adversidades al teatro mismo da, Mitsunari orden salir a casi todas sus tropas hacia
ris, el autor de nues-
tro artculo despliega
decisivo. En las primeras semanas de oc- Sekigahara, una pequea aldea cruzada por el Nakasendo que
todos sus conocimien- tubre, el oeste segua atascado en algunos se encontraba en un cuello de botella natural, a unos 14 km de
tos sobre el Japn de la
era Sengoku.
g
asedios (Tanabe y Otsu), y ese retardo fue Ogaki. Perdida la iniciativa estratgica desde haca das, Mit-
aprovechado por Tokugawa para alcanzar sunari esperaba al menos sorprender tcticamente a su rival.
Akasaka el 20 de dicho mes, ante la sor- Un fuerte aguacero acompa al ejrcito del oeste hacia las po- FOTOS: SAMURAI-ARCHIVES.COM; A HISTORY OF JAPAN FROM 13341615, STANFORD UNIVERSITY PRESS

presa de Mitsunari y de todos los mandos siciones convenidas; una vez en el paso, comenzaron a mejorar
occidentales, que no se esperaban tan las defensas con zanjas y estacadas y a desplegar sus tropas
pronto su presencia. Para Tokugawa todo para la inminente batalla.
estaba funcionando a las mil maravillas,
salvo que las tropas de su hijo Hidetada no Siete horas de combate
haban llegado todava. La pregunta obvia Al amanecer del 21 de octubre de 1600, las tropas del este, que
era dnde estaban? haban seguido de madrugada a sus rivales, llegaron a Sekiga-
hara y todava pudieron ver entre la niebla las innumerables
Hacia la gran batalla final fogatas de sus enemigos: secaban sus armaduras y preparaban
Hidetada, en su marcha personal por el el desayuno con el habitual arroz cocido. Los estudios sobre la
Nakasendo, se haba entretenido innece- batalla estiman que las tropas reunidas por Mitsunari estaran
sariamente en tomar el castillo de Ueda, entre los 80.000 y los 108.000 hombres, y las de Tokugawa, entre
una accin en la que ya haba fracasado los 70.000 y los 104.000, nmeros impresionantes que en Europa
su padre en el pasado. Los cuatro das que no se alcanzaran en las batallas campales sino hasta finales
perdi en el infructuoso asedio del 12 del siglo XVII. Los primeros embates frontales empezaron al-
al 16 de octubre eran la respuesta para rededor de las ocho de la maana y continuaron sin interrup-
54 muyinteresante.com.mx
25.000
tiradores La
de Sekigahara
fue la primera
gran contienda
nipona en
la que las
armas de
fuego fueron
decisivas,
como ilustra
este biombo
decorado.
Entre ambos
bandos se
emplearon
25.000 teppo,
los arcabuces
que haban
llegado a Japn
desde Portugal.

cin hasta las tres de la tarde, aproximadamente. En esas siete Esta gran batalla fue el hecho militar
horas de porfiado combate hubo ms de 30.000 bajas muchas ms decisivo del periodo Sengoku y
provocadas por la gran cantidad de armas de fuego presentes,
la mayora en el derrotado bando de Mitsunari. La clave de la
el verdadero colofn de los conlictos
batalla se produjo alrededor del medioda cuando las tropas de internos entre los samuris.
Hideaki (ver recuadro) tomaron finalmente partido por un alte-
rado Tokugawa y atacaron por el flanco derecho a sus, hasta ese prestigiosa posicin, a algunas de las figuras fundamentales
momento, compaeros de armas. Esta decisiva felona decidi el del oeste: fue lo que verdaderamente determin al ganador.
igualado choque y acab con los sueos de Mitsunari. A eso hay En 1603 Tokugawa fue nombrado shogn por el diviniza-
que sumar la inaccin del clan Mori, el ms numeroso del oeste do emperador; con esa nueva respetabilidad marcial, todos
en Sekigahara, cuyo lder, Terumoto, estaba ausente; los otros esperaban que pudiera mantener la paz conseguida tras d-
cabecillas del clan, con una marcada antipata o indiferencia cadas de luchas internas. Con inteligencia, deleg ese ttulo
hacia Mitsunari, decidieron no intervenir. dos aos despus en su hijo Hidetada para instaurar un pa-
Una vez finalizada la lid, Tokugawa asisti en su jinmaku trn dinstico familiar que perpetuara la anterior realidad
(puesto de mando) a la ceremonia samuri en la que le mostra- obtenida por las armas. Ahora Japn estaba en sus manos
ron las cabezas cortadas de sus principales adversarios. En ese y solo le quedaba acabar con el otro clan que poda todava
momento apareci su hijo Hidetada junto a tropas que no haban disputarle la supremaca obtenida en Sekigahara: los Toyo-
intervenido en la gran batalla. Por esta causa no quiso recibirlo tomi, con el joven Hideyori a la cabeza. Algo que conseguira
en un principio, aunque luego suavizara su postura. A fin de diez aos despus, tras la victoriosa campaa de verano del
cuentas, su triunfo en Sekigahara era absoluto y solo quedaba sitio de Osaka (1615). Desde ese momento concentr todo el
encontrar al escurridizo Mitsunari, que haba huido en el ltimo poder para su familia, y as persistira sin cambios hasta la
instante. Este vag errante por la zona hasta que fue capturado, Restauracin Meiji, en pleno siglo XIX.
das ms tarde, con principios de disentera.
El 6 de noviembre sera decapitado en Kioto
junto a otros dos ilustres jefes del oeste, el
samuri convertido al cristianismo Konishi
Yukinaga y Ekei el Monje.

Japn en sus manos


FOTOS: GETTY IMAGES; COLLECTION OF OSAKA MUSEUM OF HISTORY/ EDO-TOKYO MUSEUM

Sekigahara fue el hecho militar ms decisivo


del periodo Sengoku y el verdadero colofn
de los conflictos internos entre samuris,
y eso fue debido a varios factores como la
magnitud numrica del encuentro, el en-
conamiento de los bandos enfrentados, la
participacin de los principales lderes
samuris y la posterior reordenacin terri-
torial practicada por Tokugawa. Aunque, en
realidad, fue una batalla ms bien poltica,
pues ciertamente se gan mucho antes del
De castillo en castillo. En la lucha entre el bando de Hideyori
sangriento choque disputado ese 21 de oc- y el de Tokugawa que culmin en la batalla de Sekigahara, la
tubre. En los meses previos Tokugawa haba conquista y posesin de los castillos result esencial. El de Fushimi
(aqu, en la foto) cay en manos de Hideyori en agosto de 1600.
conseguido atraer hacia su causa, desde su
muyinteresante@televisa.cl 55
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Los lderes ms destacados

Ocho samuris
de
Kusunoki Masashige,
leyenda
leal hasta la tumba

E
ste inteligente guerrero de la primera mitad del siglo XIV
es un modelo de lealtad samuri hacia su emperador,
una cualidad que no todos sus similares mostraron. Tan
admirado result por ello que, cinco siglos despus de su
muerte, el gobierno Meiji que renovara a la sociedad japonesa
le rindi honores de hroe. En 1900 una enorme estatua ecuestre
suya en bronce fue levantada frente al palacio imperial de Tokio,
en una ubicacin privilegiada.
Ideal de samuri, Kusunoki (1294-1336) naci en la provincia
medieval de Kawachi, al este de Osaka. Su familia remontaba su
influencia en el gobierno de Japn hasta el siglo VIII, pero en la
poca en que l vivi no era ms que un clan de la nobleza provin-
cial sin personajes significativos.
Sera Kusunoki el primero en volver a sobresalir, como hroe samu-
ri decisivo en el retorno al trono del emperador Go-Daigo, exiliado
tras intentar terminar con el poder del clan Kamakura. Esta familia Frente al palacio imperial de Tokio, Kusunoki
acaparaba el rango de shogn, el mximo mando militar del pas y Masashige est representado en una estatua ecuestre
de bronce que fue un regalo al emperador en 1900.
que durante muchos siglos llev aparejado ser la verdadera figura
fuerte del gobierno debido a su control del ejrcito.
Conspiracin y exilio. El emperador Go-Daigo haba experimen- troncos y rocas que, situados en gran nmero por todo el permetro,
tado lo que era estar metido dentro de una jaula de oro, y conspi- se lanzaban rodando contra los atacantes. Despus, se encontraban
r dos veces contra el shogn Kamakura Morikuni. Sus reiterados con puentes mviles, que la defensa retiraba a voluntad. Por ltimo,
intentos, fracasados, lo llevaron al exilio, pero cont con lealtades las posiciones internas estaban organizadas en forma de terrazas que
como la de Kusunoki, quien le dio batalla al dictador desde su zona dificultaban el acceso de una a otra. Chihaya se mantuvo invicta frente
de influencia en Osaka. A pesar de su inferioridad numrica, resisti a todos los asaltos del shogn.
bravamente el asedio de las fuerzas oficiales en la fortaleza de mon- Kusunoki fue elevado a gobernador de Kawachi, su provincia natal.
taa de Akasaka, que l haba erigido y convertido en una pesadilla Otros samuris que ayudaron al retorno de Go-Daigo no se man-
dotada de trucos para los sitiadores. Siempre ingenioso, cuando se tuvieron fieles, en particular Ashikaga Takauji, quien haba tomado
le cort el aprovisionamiento de agua y pareca que la resistencia Kioto. El enfrentamiento entre ambos result inevitable y en 1336
finalizara, Kusunoki tuvo una ingeniosa idea para evadirse: erigi lucharon en una gran batalla, en la que Kusunoki se encontr en
una gran pira con los muertos mientras los que permanecan vivos inferioridad numrica y con el peso de cumplir las rdenes del em-
se fueron marchando en pequeos grupos. Dej a un nico supervi- perador, es decir, dar batalla abierta en la desembocadura de un ro
viente, quien inform a los atacantes que el lder samuri y sus hom- en lugar de hacerlo en la montaa, como l prefera para dificultar
bres haban cometido un suicidio colectivo. Cuando descubrieron la el acceso al enemigo con sus ingeniosos ardides. Vindose perdido,
verdad, ya era tarde. Kusunoki le pregunt a su hermano, quien lo acompaaba, cmo
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS

Persistencia en sus objetivos. Kusunoki construy una segunda querra reencarnarse: Mi deseo es nacer siete veces como el mismo
fortificacin en la montaa vecina, a la que llam Chihaya. Levanta- ser humano para aniquilar al enemigo del emperador, le contest.
da en madera, la dot de varios sistemas defensivos que hicieron de Entusiasmado, Kusunoki grit: Siete vidas para la patria!, y ambos
ella un lugar infranqueable. Quienes la asaltaban eran recibidos por se suicidaron. Fue la culminacin de la lealtad.
56 muyinteresante.com.mx
El ideal del samuri se basaba en uno posea una cualidad o ms de una en la que sobresa-
actitudes y destrezas que estos ocho lieron de manera especial. En el caso del guerrero Kusunoki
guerreros reunan con creces. De los Masashige, ser recordado por su lealtad, un valor recogido en
el cdigo tico samuri, el bushido. El shogn Takeda Shingen
actos de estos hroes en el campo representa la inteligencia y la verdad. El popular seor de la
de batalla dependi el devenir de la guerra Oda Nobunaga acert con su visin comercial y blica
historia del pas nipn. Por Jos ngel Martos cuando entr en el mercado de las armas de fuego. El regen-
te imperial Toyotomi Hideyoshi se centr en la conquista de
entro de las cortes feudales japonesas, don- nuevos territorios para ampliar el poder japons, y orden la

D
de las conspiraciones y las luchas de poder invasin de Corea. Ya en el siglo XVI, el shogn Tokugawa Ieya-
estaban a la orden del da, era primordial su cre un Estado militarizado y su clan lo gobernara durante
hacer uso de la agudeza que a los ocho gue- 250 aos. Otros enfocaron su ambicin no tanto a la poltica
rreros nipones incluidos en este artculo les como al perfeccionamiento de la lucha cuerpo a cuerpo. As,
vali el triunfo y el reconocimiento en la con grandes dotes en las artes de la guerra, son significativos
historia de Japn. los caballeros Kato Kiyomasa, Date Masamune y Miyamoto
Pero, adems, estos hroes samuris destacaron porque cada Musashi, que hicieron leyenda en el mundo samuri.

Takeda Shingen, un samuri de cine

E
n la obra maestra del cineasta Akira Kurosawa, el film Kage-
musha, vemos de qu manera un ladronzuelo es reclutado
para fungir como doble de un seor de la guerra. Este ltimo
no es otro que Takeda Shingen, uno de los caudillos ms
relevantes de los inicios de la poca de guerras intestinas entre los
grandes lderes samuris que fue el siglo XVI, tras la descomposicin
del poder imperial y el incendio de Kioto.
Nacido en el noble clan de los Takeda, en la provincia de Kai al
oeste de Tokio en 1521, Shingen fue un joven que destac pronto
por su inteligencia pero tambin debido a su ambicin. Tanta era
esta que derroc a su padre, lo hizo exiliarse y tom el control de su
clan a la corta edad de veintin aos. Muy rpidamente se forj una
reputacin como gran guerrero al derrotar a nobles rivales que, en
la batalla de Sezawa, le disputaban su expansin. A pesar de contar
con fuerzas muy inferiores (3.000 guerreros contra 12.000), Shingen
sorprendi a sus enemigos con un ataque relmpago antes de lo
esperado y destroz a sus ejrcitos.
Ganando fuerzas. A partir de esta victoria Shingen fue ganando te-
rreno en la importante provincia de Shinano, en el centro de Japn. Ah
logr varios xitos, como la toma del castillo de Kuwabara, y se convirti
en uno de los grandes caudillos. A medida que iba sumando fuerzas,
quedaban pocos rivales que le pudieran disputar la supremaca, pero en-
contr uno formidable en los lmites provinciales: Uesugi Kenshin, seor
de la guerra que dominaba la vecina provincia de Echigo. Shingen luch por el control de Japn
Ambos se convertiran en grandes enemigos se les conoca como en el perodo Sengoku (1467-1568). Aqu,
representado por Utagawa Kuniyoshi.
tigre y dragn. Sus fuerzas eran prcticamente equivalentes y se
vieron enfrentados en picas batallas, repetidas a lo largo de once delante del propio Takeda. Los dos mticos samuris se encontra-
aos, entre 1553 y 1564. Cinco veces se vieron las caras y las cinco ban frente a frente sin interposicin y Takeda estaba prcticamente
en el mismo lugar, Kawanakajima, entonces una frtil planicie en la desarmado. La tradicin cuenta que se defendi frente a su poderoso
que confluyen dos ros. Se trataba de batallas honorables, disputa- enemigo tan solo utilizando su abanico de metal que se usaba para
das entre samuris con un cdigo guerrero lleno de rituales y rasgos dar rdenes. Con el precario artilugio consigui desviar los golpes de
de honor. Se cuenta que en una de las ocasiones, cuando Takeda la espada de Uesugi hasta que un lancero acuchill al caballo de este,
se qued sin sal porque otro clan haba interceptado un suministro, que cay al suelo. En ese momento irrumpieron varios guerreros de
fue su propio rival quien se la envi de sus almacenes, explicndole ambos bandos, interponindose. Los dos jefes ya no volvieron a verse y
que l combata con espadas y no con alimentos. la batalla continu su curso.
Frente a frente. Estas batallas de igual a igual solan terminar sin un Takeda expandi su poder en la dcada de 1560, tomando entre
FOTO: BRITISH MUSEUM

ganador claro. En la cuarta, en 1561, se produjo un hecho excepcio- otras la provincia de Suruga. Su siguiente reto fue enfrentarse a la
nal cuando Uesugi comand personalmente una carga de caballera alianza de dos poderosos samuris, uno de ellos Oda Nobunaga,
que tom desprevenido al ejrcito rival. La penetracin de Uesugi en quien sera su taln de Aquiles, como veremos en su biografa. Take-
el campo enemigo fue fulgurante, tanto que se encontr de repente da Shingen muri en 1573.
muyinteresante@televisa.cl 57
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Oda Nobunaga, un loco muy inteligente

N
ada haca presagiar que el joven por los asuntos importantes. Parece que la
Nobunaga, nacido en 1534, fuera radical medida surti efecto y, ya como caudillo,
a ser uno de los grandes unifi- corrigi su vena luntica. Nobunaga dedicara
cadores de su pas. En sus aos despus un templo al abnegado servidor que
de iniciacin mantuvo un comportamiento le haba hecho abrir los ojos. Pronto compro-
arrogante y excntrico que lo llev a ser co- bara las dificultades del liderazgo en aquella
nocido como el loco de Owari. Se cuentan convulsa poca, pues hubo de imponerse a
ancdotas como la de que le gustaba vestir sangre y fuego dentro de su propio clan: uno de
hakamas (los pantalones largos anchos los momentos ms difciles fue tener que matar
tradicionales) con colores de rayas de piel de a su hermano menor, quien a su vez haba
tigre, o que tuvo un episodio de rabia en el planeado asesinarlo.
entierro de su padre al tomar el quemador Su meterico ascenso al poder se funda-
de incienso que se utilizaba en la ceremonia ment en su inesperado xito en la batalla
y arrojarlo contra el altar. de Okehazama (1560). Se enfrentaba al
Rehus posicionarse en la sucesin de su mucho ms numeroso ejrcito de Ima-
progenitor y esto provoc que uno de sus servi- gawa Yoshimoto, el lder ms poderoso del
dores cometiera suicidio (seppuku) para llamar momento (solo al nivel de Takeda Shingen). Oda Nobunaga fue en el siglo XVI un
la atencin del joven sobre su falta de inters En lugar de dejarse sitiar, como era habitual, impulsor de la unificacin de Japn (retrato
por el pintor jesuita Giovanni Niccol.)

El plebeyo que unific Japn: Toyotomi Hideyoshi

U
no de los guerreros ms expansionistas y con mayor poder Reparador de injusticias. A pesar de que Nobunaga haba sido
en la historia del Japn feudal tuvo orgenes modestos. su mentor, en el momento en que fue traicionado y asesinado, l,
Provena de una familia de campesinos en la que el nico como algn otro general, estaba sospechosamente ausente. Eso
que haba ido a la guerra haba sido su padre, como soldado no impedira, sin embargo, que luego aprovechara la situacin para
raso, quien adems no haba tenido una carrera plagada de honores: caer sobre el traidor Akechi con todas sus fuerzas y presentarse co-
herido en batalla, qued impedido y hubo de regresar a la agricultura. mo el reparador de la injusticia cometida contra el gran jefe samu-
Este linaje ri. Sin embargo, Hideyoshi no se qued ah, se movi con rapidez
poco belicoso para enfrentar al clan Mori, el principal rival en aquel momento del
no impidi que clan Oda del que l formaba parte. Conseguira transformarlos en
Hideyoshi sin- vasallos y aliados. Y entre los diferentes candidatos a la sucesin
tiera atraccin de Nobunaga, se posicion en favor del hijo de este, al que luego
por el mundo manejara como un ttere.
guerrero de los No tena sangre azul... Con el dominio de las provincias centrales,
samuris. Y lo Hideyoshi ira sumando posesiones territoriales significativas, como la
que no saba isla de Shikoku, y derrotando a enemigos internos. Tambin levant
por estudios el castillo de Osaka, germen de la gran ciudad actual. Todo esto lo
era prctica- convirti en el verdadero unificador de Japn y lo puso en posicin
mente analfabe- de reclamar el puesto de shogn; pero como no tena sangre azul,
to lo adquiri estaba inhabilitado para tal posicin. Busc otro cargo y consigui ser
con la prctica. nombrado kampaku, regente imperial.
Sus mritos Convertido por fin en el hombre fuerte del Japn, decidi seguir
en batalla le su agresiva poltica expansionista ms all de las propias fronteras
propiciaron del pas. De este modo orden la invasin de Corea en 1592, que
FOTOS: TOKYO GAME SHOW/ JUSTIN LEE; A&E TELEVISION NETWORKS/ THE BIOGRAPHY.COM

ascensos en el en realidad para l no era sino el paso previo a la conquista de


escalafn de los China, concebida como una venganza frente a la invasin mongola
ejrcitos de Oda de Japn en el siglo XIII. Fue una empresa a gran escala, que movi
Nobunaga. Se a centenares de miles de hombres con su caracterstica rapidez y
Las conquistas militares
de Hideyoshi (aqu, rplica de su
esforz por lla- habilidad. Su plan consista en que los propios coreanos conquista-
armadura) iniciaron un proceso de mar la atencin dos y sometidos a vasallaje fueran luego el grueso del ejrcito que
unificacin de Japn en el siglo XVI.
y se cuenta que invadiera China, reservndoles as a esos nuevos sbditos el duro
en una ocasin escal las murallas de un castillo enemigo y, al llegar rol de ser carne de can. Durante seis aos los mejores generales
a lo alto, levant una calabaza, por lo que adopt a esta cucurbitcea japoneses lucharon en Corea, pero la tarea result compleja para
como su emblema, una demostracin ms de su pasado plebeyo. sus fuerzas. La habilidad de los coreanos en el combate naval
Pero, aunque esto pueda parecer gracioso, Hideyoshi era feroz. modalidad en que infligieron derrotas decisivas a los nipones y
Cuando lleg a general, decidi aadir una calabaza pequea al la participacin de enormes contingentes chinos imposibilit los
emblema por cada victoria. Pronto haba tantas que su ensea fue megalmanos proyectos de Hideyoshi, quien falleci en 1598 en
conocida como el rbol de las mil calabazas. pleno segundo intento de invasin de Corea.
58 muyinteresante.com.mx
simul mantenerse en su fortaleza mientras se diriga contra las nuevas armas tanegashima, que no eran sino los arcabuces,
el enemigo para lanzarse contra l por sorpresa. Result que introducidos por el contacto con los portugueses en 1543, en
los hombres de Yoshimoto celebraban con bebida y bailes sus la isla japonesa del mismo nombre. Enseguida los arcabuces se
imparables progresos. Empez a llover y trasladaron la fiesta a hicieron muy populares entre los seores de la guerra. En tan
un recinto cubierto. Los hombres de Nobunaga aprovecharon solo 10 aos ya haba 300.000 en Japn. Nobunaga los utilizara
la confusin para acercarse todava ms y, cuando amain, decisivamente para derrotar a la caballera de Takeda Shingen
lanzaron un ataque tan rpido que Imagawa y sus soldados en la batalla de Nagashino (1575), la ms famosa en la historia
se vieron totalmente sorprendidos y muchos murieron sin ni japonesa. El uso de las armas con plvora fue todo un signo de
siquiera saber qu estaba pasando. Uno fue el propio Imagawa. hacia dnde se movan los tiempos.
Un samuri le cort la cabeza. Nobunaga tambin construy una gran fortaleza, Azuchi, en las
Promotor de armas. A partir de entonces Nobunaga se con- afueras de Kioto, preparada para resistir asaltos con caones y
vertira en el nuevo caudillo y lleg a aliarse con el gran Takeda otras armas de fuego. Era un autntico castillo, algo poco habi-
Shingen, con quien aos despus rompera. Particip en los tual y prueba de su clarividencia militar.
principales acontecimientos militares y, en particular, protagoni- El final de Nobunaga vino propiciado por la traicin de uno de
z la entrada en Kioto, en 1568, en apoyo del candidato a sho- sus generales, Akechi, al que haba tratado cruelmente y ofendido
gn Yoshiaki, cuyo nombramiento inaugur un nuevo periodo en diversas ocasiones. Sitiado por este en un templo de Kioto y
de la historia de Japn. herido, Nobunaga se quit la vida suicidndose entre edificios en
Uno de sus ms notables aciertos fue adoptar con entusiasmo llamas. Su cuerpo jams fue recuperado.

Tokugawa Ieyasu, el artfice del Estado samuri

A
l contrario que Hideyoshi, Tokugawa Ieyasu provena de
una familia de larga tradicin guerrera que haba estado
involucrada en las luchas de clanes en la primera parte del
siglo XVI. Aunque el suyo nunca haba llegado a ser el ms
poderoso, Ieyasu supo situarse en una posicin de cada vez mayor
influencia, participando en luchas de eliminacin que fueron dejando
a Japn con un nmero progresivamente reducido de grandes clanes.
Lleg incluso a enfrentar a Hideyoshi en 1584, aunque terminaran por
firmar la paz, de manera que Ieyasu qued sometido a este pero situa-
do como el segundo seor de la guerra ms importante de la poca.
Lucha por el poder. Se mantuvo ajeno a la invasin de Corea y
siempre cercano a la corte de Hideyoshi, aceptando formar parte del
consejo de cinco regentes previsto para el momento en que fallecie-
ra el gran lder. Este quera que su hijo Hideyori lo sucediera; pero
cuando muri, el pequeo solo tena cinco aos de edad y pronto se
desat una guerra civil entre Ieyasu y otros rivales por quedarse con el
poder. El destino de la sucesin se decidira en la batalla de Sekiga-
hara, el 21 de octubre de 1600. Este gran encuentro blico disputado
en una estratgica encrucijada reuni a los principales seores de la
guerra: a un lado Ieyasu y al otro Ishida Mitsunari, un lder con ms
talento poltico que militar; su problema fue que sus aliados eran
demasiado diversos, no del todo convencidos de estar en el bando
correcto y propensos al cambio. Las traiciones o la desvinculacin en En 1603 Tokugawa Ieyasu recibi el ttulo
el ltimo momento inclinaron la balanza en favor de Ieyasu. oficial de shogn de manos del emperador
Go-Yozei, a los 60 aos de edad.
En esta batalla se distingui el escuadrn de caballera de los Dia-
blos rojos de Ii Naomasa, un general unido al clan Tokugawa. Se les pretenda tomar. Fue una batalla que certific el cambio de estrategia
conoca as por su inconfundible armadura de color rojo escarlata. El en las costumbres guerreras samuris, propiciado por las armas de
propio Naomasa aada a ella un casco con un par de cuernos gigan- fuego: Ieyasu recomend a sus caballeros que no montaran y la lucha
tescos que le conferan un aspecto temible. Los Diablos rojos fueron transcurri mayoritariamente entre apretadas infanteras de esforza-
los primeros en entrar en combate, porque su lder desobedeci las dos arcabuceros, ajenos a los gloriosos enfrentamientos a espada de
FOTO: REKISHI NO TABI/ OKAZAKI CASTLE PARK

rdenes. Lo hizo con el fin de obtener la gloria de ser l quien inicia- los samuris ms audaces en otras batallas, o incluso a los rituales
ra la batalla. Result una accin exitosa adems de heroica. lanzamientos de flechas con que solan arrancarlas.
Cambio de costumbres. Tokugawa Ieyasu pareca haber superado Ieyasu solo vivira un ao ms pero su familia, los Tokugawa, deten-
todos los obstculos, pero se encontr con la inesperada resistencia tara el shogunato durante 250 aos. Lo hicieron creando un Estado
de Hideyori, que durara prcticamente una dcada. El enfrenta- militarizado imbuido de tradicionalismo en el que los samuris,
miento clave entre ambos llegara en 1615, ao en que tuvo lugar la finalizadas sus guerras internas, impusieron su manera de ver la vida
batalla de Tennoji, un lugar cercano al castillo de Osaka, que Hideyori y la poltica a todo un pas.
muyinteresante@televisa.cl 59
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

El hroe Kato Kiyomasa

C
on catorce aos y debido al fallecimiento de su padre, tuvo que entrar al
servicio de Hideyoshi. De este modo, Kiyomasa se educ en las artes gue-
rreras, a las que habra de consagrar su vida.
Ascendi con rapidez y en 1580, con dieciocho aos, ya era seor de un
castillo, el de Kumamoto, y mandaba una cohorte de samuris formada por casi
un millar de hombres. Pronto se hizo famoso por su fiereza, que en parte se
vea incrementada debido a su excentricidad: utilizaba un casco de batalla de casi
un metro de altura, que en su forma imitaba a una aleta de tiburn, y llevaba una
desarreglada barba que le cubra la cara, algo muy inhabitual entre los japoneses. Se
deca que su aspecto era el de un pirata.
Deportista nato. Era un obseso de las artes marciales, a las que dedicaba todo su
tiempo. Se levantaba cada
maana a las cuatro de la ma-
drugada para practicar con el
caballo, la espada y el arco, sin
fallar un solo da, y sus nicas
aficiones eran las relacionadas
con la vida militar. Aborreca
pasatiempos tales como el
teatro y la danza. Sobre esta
ltima opinaba que si algn
samuri la practicaba, debera
obligrsele a suicidarse. Era un
tipo duro, sin embargo, reser-
vaba tiempo para el budismo,
del cual era un convencido Excelente en tcticas militares, Date Masamune
seguidor. era identificado porque le faltaba un ojo, y era conocido
con el sobrenombre de Dragn de un solo ojo.
Aunque para entonces ya se
haba configurado como una
pieza clave de las fuerzas de
Hideyoshi, su fama se propa-
Miyamoto Musashi,
gara an ms en la batalla el samuri invicto

D
de Shizugatake (1583), en la ecir el nombre de Miyamoto Musashi
que las tropas de Hideyoshi es hablar de una autntica leyenda para
sufrieron un duro asedio, y aquellos que ms veneran el arte de la
para librarse fue necesario el espada y la tcnica samuri. Aunque fue
El disciplinado carcter
de Kiyomasa le proporcion esfuerzo coordinado de sus un personaje de nula relevancia poltica nunca do-
importantes cualidades para mejores hombres. A Kiyomasa min ningn feudo, es considerado el ejemplo ms
la batalla. Arriba, su estatua.
se le reconoci como una de depurado de luchador. Su tcnica y su filosofa de la
las Siete Lanzas de Shizugatake, un ttulo que designaba a los oficiales que haban lucha las transmiti a las generaciones posteriores en
resultado ms decisivos. su famosa obra El libro de los cinco anillos.
El hiperactivo Hideyoshi pronto encontr una misin complicada en la cual em- De su vida se desconoce su ao de nacimiento
plear el talento militar de Kiyomasa: la invasin de Corea. Este participara en todo (quiz 1584), y solo se sabe con certeza lo que l
su desarrollo, desde los preparativos en la isla septentrional japonesa de Kyushu. quiso explicar en su libro, que son sobre todo los
All se encarg de emplear a miles de trabajadores forzados en la construccin de datos propiamente relacionados con su actividad
un enorme recinto amurallado que protegera el puerto de Karatsu, a tan solo seis como duelista. Y su currculum habla con toda
horas de Corea. Kyushu haba sido escogida por Hideyoshi y sus generales como el claridad de un personaje realmente letal desde una
principal punto de embarque desde el que zarpara un contingente enorme, calcula- temprana edad ya que, como l mismo escribe, he
do en ms de 150.000 soldados. Por lo tanto, la necesidad de que el lugar gozara de dedicado mi espritu a la ciencia de las artes marcia-
buena proteccin era esencial para toda la logstica de la invasin. les desde que era joven.
Mritos en batalla. Kiyomasa dirigi uno de los tres ejrcitos en que se subdivi- Guerrero precoz. Con apenas trece aos, mat
di la fuerza expedicionaria japonesa. Lo cierto es que con los otros dos generales a su primer enemigo, y a los diecisis derrot a un
la relacin era mala, entre otras cosas porque ambos eran cristianos, y la invasin se poderoso maestro de artes marciales de la provincia
convirti en una carrera por ver quin de los tres desembarcaba primero, conquista- de Tajima. Con veintin aos se fue a la capital, en
ba Sel en primer lugar y, en definitiva, haca ms mritos. Su propia competitividad ese entonces Kioto, donde conoci a los principales
los llev a protagonizar una exitosa guerra relmpago, que en un primer momento maestros de artes marciales del pas, con los que
FOTOS: GETTY IMAGES

los glorific pero a la larga resultara infructuosa por la resistencia de los coreanos y trabaj en depurar su tcnica. Muy interesado en el
la presencia de enormes contingentes chinos, que los invasores no podan igualar. aprendizaje, viaj luego por las provincias, don-
Kiyomasa, curiosamente, encontrara la muerte en una travesa martima en 1611. de siempre procur consultar a los maestros que
60 muyinteresante.com.mx
Date Masamune, guerrero de la Luna creciente

F
ue y sigue siendo uno de los guerreros ms icnicos de la Premiado por sus triunfos. En las guerras de unificacin de
era samuri. Su inconfundible casco coronado por una enor- la poca, recibi la peticin de Toyotomi Hideyoshi de unirse a
me Luna en cuarto creciente se convirti en uno de los ms sus fuerzas. En un acto de independencia, Masamune no dio res-
espectaculares smbolos guerreros nipones y todava hoy sus puesta, lo que enfureci al gran caudillo. Ambos se reunieron en
admiradores lo siguen utilizando en las recreaciones y exhibiciones un tenso encuentro en el que Masamune, lejos de acobardarse,
de la poca. se present ataviado con su ms feroz traje guerrero. Pareca que
Ese atuendo no era ninguna bravata, sino que responda plena- ese poda ser su final, sin embargo, Hideyoshi decidi perdonar-
mente a la fiereza del personaje, quien completaba su temible lo con una frase que ha pasado a la posteridad: Puede ser de
aspecto con un ojo tuerto; lo perdi en la infancia, parece que a utilidad ms adelante.
causa de una epidemia de viruela. Cuando su padre se retir de Y en efecto, lo fue. l y sus hombres participaron en las invasiones
la jefatura del clan Date, establecido en la regin Tohoku, al norte de Corea, la gran misin emprendida por Hideyoshi. Tras ese encar-
de la isla de Honshu (la mayor de Japn), y le cedi el mando a go, Masamune recibi como compensacin un castillo en el norte,
Masamune, sus enemigos iban a tener la ocasin de comprobar que Iwadeyama. Luego, por sus servicios al siguiente shogn, Tokugawa
estaban ante alguien decidido a resolver los conflictos de la manera Ieyasu, recibira el dominio sobre el rea de Sendai, donde funda-
ms expeditiva posible. ra la ciudad del mismo nombre, en la que se instal, pues estaba
Diversos conflictos con clanes vecinos en torno a la propiedad de mejor comunicada que el castillo. Esta es hoy una urbe de ms de
las tierras de la zona fueron superados por Masamune con la fuerza un milln de habitantes.
de las armas, lo que llev a sus vecinos a intentar forzarlo a nego- Comerciante martimo. Desde Sendai, Masamune se dedic a
ciar secuestrando a su padre. Cuando el samuri y sus hombres promover el comercio y estableci lazos con el extranjero. Organiz
cercaron a los captores, estos amenazaron con matar al progenitor, una importante misin hacia los dominios espaoles, que por va
pero Masamune orden que atacaran sin importar su suerte. Y as martima encabez uno de sus samuris, Hasekura Tsunenaga, a
sucedi: el padre muri en el asalto. travs del Pacfico. Este fue recibido en la corte espaola, y en Roma
Las relaciones con su familia se estropearan a raz de estos por el papa Pablo V. De esta forma su seor Masamune intentaba
hechos. Su madre quera que su segundo hijo tomara el control crear lazos comerciales con el Imperio espaol. Se conserva una carta
del clan en su lugar, e intent envenenarlo. El atentado fue fallido, suya al papa, redactada en latn, posiblemente por Luis Sotelo, un
pero Masamune una vez ms no tuvo piedad: mat a su hermano y monje franciscano de Sevilla que haba llegado hasta Japn y al que
oblig a su madre a exiliarse. Masamune salv de ser ejecutado.

fue encontrando. Por supuesto, en todo este tiempo tambin se dedic a los
duelos. Segn sus propias cuentas, hasta los veintinueve aos particip en ms
de sesenta duelos: Nunca perd. Quiz haya que dar por buena la afirmacin,
pues si hubiera sido derrotado difcilmente habra habido ocasin de que su
libro viera la luz. Se considera que Musashi debi ser un ronin, nombre con el
que se conoce a los guerreros errantes que se quedaron sin empleo cuando
Tokugawa Ieyasu empez a ejercer un control ms directo sobre los ejrcitos
de los seores de la guerra y las armas en circulacin. Los ronin, acorralados
por la pobreza, se convirtieron en mercenarios dispuestos a realizar cualquier
trabajo violento que les garantizara el sustento, ejerciendo la nica actividad que
conocan: la guerra.
A los treinta aos, Musashi tom una decisin radical; abandon los duelos
y empez a reflexionar sobre los principios de las artes marciales. Lleg a la
conclusin de que haba triunfado debido a una capacidad innata y por haber
seguido lo que llam principios naturales de estas disciplinas, e incluso por
los fallos de quienes enseaban en las escuelas. En definitiva, no se conside-
raba preparado. As que se propuso ahondar en aquello necesario para ser un
buen guerrero, de manera que con los aos lleg a lo que l llama ciencia de
FOTO: THIRTY-SIX FAMOUS BATTLES (EIMEI SANJROKU KASSEN), CA. 1847-1853

las artes marciales, declarando que los guerreros no pueden dispensarse de


aprender esta ciencia.
Vocacin espiritual. Todo lo que explica en el libro nos habla de alguien que
se dedica a la lucha y a los duelos como una autntica vocacin. Por ello, hoy
es visto como un asceta de la guerra, una suerte de monje guerrero. En el libro
trata cuestiones como la actitud del espritu en las artes marciales, de corte
filosfico, y con recomendaciones tales como que es esencial pulir diligente-
mente el intelecto y el espritu.
Tena cincuenta aos cuando, segn l mismo, alcanz este conocimiento
cientfico, y sabemos que su libro lo empez a escribir en 1643, cuando
Musashi se mantuvo relativamente alejado
deba estar a punto de cumplir los sesenta. Dos aos despus, tras haber de la sociedad, dedicndose a la bsqueda de
acabado su escrito, falleci de muerte natural. iluminacin a travs del arte de la espada.

muyinteresante@televisa.cl 61
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

El arte japons ms emblemtico

Belleza
inmutable
FOTO: GETTY IMAGES

Casi todos los elementos iconogrficos y


artsticos que asociamos con lo japons
nacieron a finales del siglo XV, en la
cultura de Higashiyama. Por Daniel Sastre
62 muyinteresante.com.mx
E
l periodo popularmente conocido como Higashiyama
(Montaas orientales de Kioto) se estima que abarca
los aos 1467-1490. Es una denominacin con resonan-
cias romnticas y ampliamente utilizada por los his-
toriadores del arte japons pero que, sin embargo, se
enmarca dentro del periodo Muromachi, que es el tr-
mino ms comnmente usado por los historiadores,
una etapa que engloba desde el ao 1336 hasta 1573. La denominacin
de Higashiyama deriva de la residencia que el octavo shogn de la
familia Ashikaga, Ashikaga Yoshimasa (1435-1490), orden construir
en dicha zona de la capital. Esta residencia plasm en los jardines, ar-
quitectura y obras de arte que la adornaban los ideales estticos de su
creador. La villa de retiro nunca lleg a terminarse segn el ambicioso
plan original de Yoshimasa y, a su muerte, se transform en el templo
Jisho-ji (Templo de la Misericordia Resplandeciente).

En tiempos de los Ashikaga


El periodo Muromachi se articula en torno a la regencia de los shogu-
nes de la familia Ashikaga, desde el fundador de la misma, Ashikaga
Takauji (1305-1358), hasta su ltimo shogn, Ashikaga Yoshiaki (1537-
1597). De un modo ms claro, se puede dividir entre una primera mitad
de shogunato con control efectivo del poder poltico, que incluira a los
seis primeros shogunes, y una segunda parte de decadencia poltica (la
de los nueve shogunes restantes). No obstante, en trminos artsticos,
ser precisamente esta segunda parte en especfico, la que abarca el
gobierno de Yoshimasa, el octavo shogn la que resultar ms fruc-
tfera para el arte japons.
El shogunato Ashikaga busc instaurarse como un gobierno here-
dero del de Kamakura (1192-1333), tras la breve interrupcin poltica
del emperador Go-Daigo (1333-1336) y su ambicin de restauracin
del poder imperial. Los shogunes Ashikaga queran, simblicamente,
legitimarse frente a la sociedad aristocrtica, por lo que protegieron
enrgicamente a las sectas zen que el shogunato de Kamakura haba
fomentado y asumieron a estas colectividades religiosas como parte
fundamental del sistema de gobierno. El budismo zen ejerci una
gran influencia sobre el carcter del arte del periodo. As, la cultura
desarrollada bajo el gobierno de los shogunes Ashikaga result de
la mezcla de dos aspectos: por un lado, el mecenazgo aristocrtico
que patrocinaba un mundo decorativo elegante desde la poca Heian
(794-1185) y, por otro, la cultura guerrera de la clase samuri, que
apoyaba un arte zen maravillado con los karamono u objetos chinos
importados y producidos bajo las dinastas Song (960-1279), Yuan
(1279-1368) y Ming (1368-1644). A esto lo podemos llamar perfecta-
mente la unin de un arte nativo japons, denominado wa, con un
nuevo arte chino, denominado kan, que conformaron el compuesto
que mejor define el arte de este periodo: wakantogo, la idea de la fusin
entre un estilo de carcter japons con las novedades importadas del
mismo continente asitico. Sin embargo, mientras tanto tambin
tuvo cabida un tipo de arte popular producido por las clases sociales
ms bajas, fundamentalmente, los comerciantes urbanos.

Una poca de exuberancia


La primera parte del shogunato Ashikaga destaca en el mbito cul-
tural en los aos en torno al gobierno del tercer shogn Yoshimitsu
(1358-1408), quien es conocido por ser el creador de la villa de recreo
El pabelln de plata. Este fascinante edificio, hoy de Kitayama (Montaas del norte de Kioto), que incluir el famoso
templo budista, fue erigido por orden del shogn Yoshimasa
(1436-1490) en su villa de recreo de Higashiyama (Kioto).
Pabelln de Oro (Kinkaku-ji). En este momento es cuando comien-
En sus jardines, arquitectura y obras de arte se plasm una za la llegada de gran cantidad de objetos artsticos chinos y se va
nueva esttica que sera la tpica del Japn posterior.
perfilando el fenmeno de los encuentros estticos entre gente de
muyinteresante@televisa.cl 63
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Un pabelln de enorme influencia

D
e los edificios que han sobrevivido en madera (shoji).
del complejo original de la residen- Presenta tambin un
cia de Yoshimasa en las colinas de espacio magnificado
Kioto, el que tiene una importancia por diferentes elemen-
vital para la esttica japonesa posterior es el tos, privilegiado, donde
menos icnico. Frente a la poderosa presen- reconocemos la alcoba
cia del Pabelln de Plata en el imaginario decorativa (toko), un
colectivo, con sus dos plantas alzndose ma- escaln profundo y
jestuosas mientras se multiplican en altura ancho (oshi-ita) y unas
al reflejarse en el estanque situado frente a estanteras rotas o a
l, el edificio denominado Togu-do (Pabe- diferentes niveles cono- El edificio Togu-do, hoy un templo, form
parte del complejo residencial de Yoshimasa.
lln de la Bsqueda del Este), construido en cidas como chigai-da-
1486, se antoja anodino y cotidiano. En l, na. Son elementos
Yoshimasa guardaba estatuas budistas para que servan para realzar la apreciacin de tamao de cuatro tatamis y medio. Hay que
realizar un culto privado. Dividido en cuatro obras de arte de origen cermico, pictrico, tener en cuenta que este tipo de habitacin
habitaciones, alberga en uno de sus laterales metlico o incluso natural (la colocacin de habra supuesto un espacio culturalmente
una sala conocida como Dojin-sai que es el flores estacionales). Era un espacio dedicado ilegible para los habitantes de periodos ante-
ejemplo ms antiguo y perfecto del estilo a la contemplacin esttica y a la apreciacin riores tales como los de la era Nara (711-
conocido posteriormente como shoin-zukuri, artstica, y a compartir la experiencia espiri- 794) o Heian (794-1185), acostumbrados a
o estilo de la habitacin de estudio. tual derivada de estos objetos con personas habitaciones con suelo de madera, cortinajes
Tpicamente nipn. Esta habitacin nos entendidas y refinadas. Este tipo de decora- sobre bastidores individuales porttiles com-
resulta familiar pues est compuesta de los cin se defini a partir de este cuarto y se partimentando las estancias y ventanas que
elementos que asociamos a la arquitectura depurara de ah en adelante, adquiriendo se abatan para abrirse al exterior. Yoshimasa
tradicional japonesa, tales como los tatamis ms o menos su lenguaje estilstico claro a contribuy con su patronazgo a codificar un
en el suelo, las puertas corredizas (fusu- principios del siglo XVII. Esta habitacin, ade- espacio interior que marcara la iconogra-
ma) y las ventanas protegidas por papel de ms, es el ejemplo conocido ms antiguo fa de la arquitectura japonesa durante los
arroz sujetado por un entramado de rejilla de un recinto para la ceremonia del t del siglos posteriores.

similar nivel cultural en los que se mues- cin de objetos al menos cuatro obras de maestros de la dinasta
LIBRO tran estos objetos. Estas demostraciones Song. Es decir, la tendencia a adquirir obras artsticas del conti-
El crisantemo requeran de una pompa y ornato espe- nente exista ya, pero sera a partir de ese ao cuando empezara
y la espada cficos que fueron regulando lo que se una nueva ola de importaciones. Frente a un cierto componente
Ruth Benedict, Alianza,
conoce como la decoracin de las salas de novedad ante la llegada de las producciones continentales bajo
2011. Subtitulado
Patrones de la cultura de recepcin de invitados (zashiki kaza- los aos de Yoshimitsu, Yoshimasa se educa acostumbrado a ellas
japonesa, fue un en-
ri). Es una poca de exuberancia y cierto y a contemplar una coleccin que ya amasaba obras indiscutibles
cargo del gobierno de
Estados Unidos a esta descaro en la necesidad de demostrar de los mejores pinceles del arte chino. Asimismo, ya se ha asimi-
antroploga, en 1944,
la posesin de bienes materiales y mer- lado en los crculos del shogn la presencia de lo que podramos
para comprender al
enemigo, y hoy es un cancas exticas: en estas reuniones era denominar como los primeros comisarios y crticos de arte, los
clsico.
normal encontrar un exquisito jarrn de llamados doboshu (acompaantes) que, tambin estructurados
cermica china expuesto sobre pieles de en dinastas familiares, haban comenzando la tarea de docu-
tigres y acompaado de cajas lacadas en mentar el patrimonio de los Ashikaga.
un rojo chilln; de ah que muchos au- A diferencia de su abuelo, Yoshimasa demostr tener una au-
tores posteriores desdearan el carcter tntica devocin por las empresas artsticas y fue en su mandato
exagerado y desbordante del Pabelln de cuando los doboshu Noami (1397-1471) y su nieto Sami compila-
Oro y su reflejo excesivo. Sin embargo, es ron hasta tres registros de las obras de arte que se conservaban
en estos encuentros donde poco a poco en las colecciones. El ms famoso es Registros de los Arreglos de las
comienza a darse un proceso de refina- Salas de Invitados (Kundaikan S Chki).
miento que posteriormente florecer en
la cultura del shogn Yoshimasa. Lo chino en Japn
En el ao 1401 se reanudaron los inter- Este documento debe ser considerado como un manual de co-
cambios comerciales con la China Ming; misariado creado para la posteridad por Noami y Soami. Ambos
se piensa que muchas de las obras de ese haban adquirido un prestigio adicional como administradores
pas, que estaban en las colecciones sho- de objetos chinos (karamono bugyo) y la mayor parte de este
FOTO: GETTY IMAGES

gunales, entraron tras esa fecha, aunque documento est dedicado a sus comentarios sobre las obras de
sabemos que ya en la poca anterior de arte importadas desde el continente. Consiste en tres partes:
Kamakura hay templos como el Enkaku-ji, evaluaciones de las pinturas chinas la mayora de las dinastas
que presentaba en el registro de su colec- Song y Yuan, dibujos de los diseos de decoracin en las salas de
64 muyinteresante.com.mx
recepcin, y comentarios sobre cermica china, bronce y
utensilios de escritura susceptibles de ser expuestos. La
versin original de Soami de 1522 no se conserva, pero
varias copias tempranas sobreviven. Uno de los aspec-
tos ms interesantes es que clasifica las obras en tres
Con tinta
categoras, superior, media y baja, convirtindose as en china. La
el primer tratado de arte que establece jerarquas. Como influencia
de la pintura
era de esperar, siempre favoreciendo las producciones continental a la
chinas frente a las nativas. tinta provoc
un auge de este
Este conocimiento de la pintura continental china a medio pictrico
la tinta, que provoc un auge de este medio pictrico entre los artistas
de Japn en la era
entre los artistas de Japn, explica que Yoshimasa fuera Yoshimasa, quien
un gran mecenas de pintores en este estilo como Kano fue mecenas, por
ejemplo, de Kano
Masanobu, al que encarg la decoracin de las puertas Masanobu (izq.,
correderas del Togu-do en su villa de Higashiyama, o Zhou Maoshu
contemplando
que buscara la participacin del gran pintor a la tinta lotos).
japons de la poca, Sesshu Toyo, quien haba viajado a
China e incluso llegado a decorar una pared del palacio
imperial en Pekn.
La primera parte del shogunato Ashikaga
Biombos y rollos pintados fue la era de los excesos estticos y la
En este periodo ya se haba dado un hallazgo pictrico de moda de los objetos chinos de decoracin.
gran importancia: la creacin de los biombos, cuya super-
ficie pictrica no se interrumpa con los paneles individuales sino obras generaban mrito pstumo a sus an-
que ofreca un rea continuada en la cual pintar; innovacin ja- tecesores y apelaban a la participacin de los
ponesa que adquirira su mayor desarrollo en siglos posteriores, hombres ms influyentes de cada poca.
pero que los artistas ya explotaron en este periodo.
Aunque solamente se asocia a Yoshimasa con su villa y la ceremo- Arte sin barreras
nia del t, lo cierto es que continu algunos de los proyectos arts- Esto se debe a que nobles, monjes y guerreros
ticos simblicos comenzados y perpetuados por sus antecesores. contribuan con partes escritas de su puo y
Quiz uno de los mejores ejemplos es el patrocinio y reproduccin letra a cada copia, escenificando su apoyo a los El artista ms
emblemtico
de los rollos horizontales pintados (e-makimono) que ilustraban el Ashikaga a la vez que generaban buen karma. de la poca
Yuzu Nembutsu Engi Emaki. Esta obra narraba, en su primera parte, Fue, pues, un proyecto en el que los shogunes fue Sesshu Toyo
(abajo, Vista de
los mritos del monje Ryonin (1072-1132), desgranando los deta- Ashikaga agruparon bajo un mismo objetivo a Amanohashidate,
lles de su biografa. Nos cuenta que era un monje cuyas creencias gente de las lites sociales con las voluntades pintura a la tinta),
que haba viajado
estaban ampliamente expandidas entre el pueblo llano gracias y creencias del pueblo llano; quiz uno de los a China para
a su mensaje de fcil comprensin, lejos de complicadas teoras pocos proyectos en los que se resaltaba la con- instruirse en este
FOTO: NATIONAL TREASURE OF JAPAN/ CATEGORY PAINTINGS; KYOTO NATIONAL MUSEUM/ NATIONAL INSTITUTES FOR CULTURAL HERITAGE

arte e incluso
esotricas budistas que la gente iletrada no poda entender. En su tinuidad del gobierno de la familia en el poder haba llegado a
segunda parte, narra los mritos de recitar estas oraciones entre frente a una gran cantidad de iniciativas pri- decorar una de
las paredes del
gente de todo estrato social y los beneficios que de ello se derivan. vadas de disfrute esttico, como se entiende palacio imperial
El proyecto de copiar los varios rollos que componen esta el proyecto de Higashiyama. en Pekn.
obra probablemente fue
iniciado por su abuelo
Yoshimitsu a fin de hon-
rar la muerte de su padre
Yoshiakira. Su to Yoshi-
mochi ampliara el n-
mero de rollos hasta su
composicin actual, y su
padre Yoshinori volvera
a ordenar otra copia de
esta obra. Tras la muerte
del propio Yoshimasa, su
hijo Yoshihisa tambin se
encargar de ordenar una
nueva versin de estos
e-makimono. Como ha
afirmado el especialista
Akira Takag ishi, estas
muyinteresante@televisa.cl 65
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Jardn japons o chino? Yoshimasa favoreci a quienes destacaban en las

E
l jardn seco es sin duda una de las imgenes ms reconocibles de artes sin importar su origen social, siempre que con-
las manifestaciones culturales japonesas. Se define como un jardn tribuyeran a sus metas estticas. Esta idea tambin
hecho a base de piedras y rocas de un modo natural y nada artifi- se favoreca en las reuniones donde se comenzaba a
cioso, aunque estn dispuestas de acuerdo a reglas estipuladas y establecer la etiqueta de la ceremonia del t (chano-
simbolizando espacios naturales. Su esttica se ha relacionado con el auge yu), actividad social en la que se fue abandonando el
de la pintura a la tinta patrocinada por las diferentes sectas del budismo aspecto excesivo de dcadas anteriores en favor de un
zen que desembarcaron en Japn desde el periodo Kamakura (1195-1333), entorno ms sobrio, simplificado y esttico que ayud
pues parece evocar en elementos ptreos los contrastes de masa que la tinta a configurar un espacio arquitectnico acorde. En ese
china y el vaco a su alrededor establecen en la superficie pictrica: enrgicas entorno se apreciaban las obras de arte por s mismas,
y oscuras rocas verticales que sustituyen a los trazos gruesos del pincel y realzadas por elementos como las chigai-dana (estan-
arenilla blanca que asimila el vaco que fluye en las composiciones pictricas. teras rotas) o la alcoba decorativa, que encontraran
El maestro Zenami. Yoshimasa fue un gran entusiasta de los jardines y su primera manifestacin en Dojin-sai (ver recuadro
en las tres residencias que habit a lo largo de su vida siempre cont con Un pabelln de enorme influencia). Este espacio tam-
este elemento de integracin arquitectnica y reflexin espiritual. Sabemos bin ayud al proceso de fusin que superaba las barre-
de hecho el nombre de su diseador de jardines favorito, Zenami; aunque ras artsticas de cada medio favoreciendo un entorno
deberamos quiz denominarlo mejor ejecutor, ya que perteneca a los de presentacin global: pintura, escultura y caligrafa
kawaramono. Este grupo era considerado el estrato ms bajo de la sociedad se mostraban juntas en coexistencia esttica.
por la gente de su tiempo, pues lo formaban las personas dedicadas a las
labores ms desagradables, tal como la matanza de animales (actividad que En busca de la armona
las autoridades budistas detestaban por ir en contra de uno de sus pre- Y no se limitaba a esto. Tambin las flores que ador-
ceptos bsicos: no eliminar ninguna forma de vida). Una de las actividades naban algunas de estas piezas comenzaron a ser sim-
que acabaron dominando fue la alteracin de los terrenos para conseguir la plificadas en su presentacin, siendo la gnesis del
creacin de jardines, habilidad que, bajo la direccin de monjes zen especia- ikebana o arte floral japons. Diversiones asociadas,
lizados, los convertira en verdaderos especialistas como Zenami. Tristemen- como las competiciones de aromas de incienso (Kodo),
te para Yoshimasa, Zenami falleci a la avanzada edad de 97 aos, cuando tambin disfrutaron del apoyo de Yoshimasa, quien
se iniciaba la construccin de su residencia en Higashiyama. Afortunada- lleg a tomarse la molestia de ir hasta la ciudad de
mente, su hijo y su nieto colaboraron con Yoshimasa en el proyecto. Nara y abrir el famoso repositorio de tesoros impe-
Origen discutido. El jardn seco, que se considera hoy uno de los pin- riales Shoso-in para usar un incienso empleado por
culos del arte japons, podra tener origen extranjero. Segn el especialista los emperadores de 700 aos atrs.
Haga Kshir, el trmino para denominarlo, karesansui, no es ms que la Asimismo, el teatro No siempre haba sido apoyado

FOTOS: GETTY IMAGES


deformacin de su pronunciacin original, que era karasansui, y el carcter por la familia Ashikaga y Yoshimasa fue su gran me-
chino kara al principio de la expresin significa China y englobaba tambin a cenas; no dud en instar a aristcratas y guerreros a
sus producciones culturales. Es decir, el nombre que defina a estos jardines correr con los gastos de subsistencia de artistas como
los inclua claramente en la categora de un arte ajeno a Japn, asociado con Kanze Onami (1398-1467) cuando l no pudo encar-
China y su cultura. La transformacin hacia el kare actual, que se escribe con
el carcter chino que indica seco o marchito, derivara de una observacin
objetiva de estos jardines donde no existe ningn tipo de vegetacin. La
proximidad fontica entre los dos trminos facilit la progresiva transforma-
cin. Esta teora nos plantea de nuevo la dificultad de definir en clasificacio-
nes esencialistas las caractersticas nicas de una produccin cultural.

Este jardn seco


zen est ubicado en el
templo de Komyozenji,
en Dazaifu, y data del
ao 1275, durante el
periodo Kamakura.

Todo un ritual. La ceremonia del t o chanoyu es


una actividad social tradicional en Japn que sigue
patrones estticos muy definidos. Estos empezaron
a fraguarse tambin en la era de Yoshimasa. En la
imagen, mujeres niponas participan del ritual.

66 muyinteresante.com.mx
garse de su mantencin. La esttica
de mxima contencin expresiva
para favorecer momentos de suti-
les evocaciones simblicas se haba
articulado ya por estas fechas en el
discurso artstico del gran actor
Zeami (1363-1443), que ensalzaba
la potencia de una habilidad o des-
treza como el momento de mayor
disfrute. No un momento de gloria,
sino el atisbo de la que ser la belle-
za plena: se encierra ms promesa
de perfeccin en un capullo que en
Yuzu Nembutsu Engi Emaki. Uno de los e-makimono (rollos horizontales
una flor abierta. Una idea que tras- pintados) que ilustran esta obra narrativa del siglo XIV, dedicada a contar la vida
pas los escenarios para superpo- y los mritos de un monje budista con intenciones claramente proselitistas.

nerse en el discurso de las otras


artes que se practicaban en la villa La cultura de Higashiyama vio despuntar las primeras
de Higashiyama. manifestaciones de artes como el ikebana, el teatro
Vemos entonces cmo Yoshimasa
impulsa toda una serie de manifes-
No y la pintura a la tint, entre otros.
taciones artsticas que se mueven
alrededor de una concepcin de la belleza ms restringida, re- dato se produjo el hecho ms traumtico de
finada y sobria que en los tiempos de su abuelo Yoshimitsu; un la historia de la ciudad de Kioto: la Guerra
nuevo concepto en el que el exceso no se aprecia y es la armona Onin (1467-1477), que caus la total destruc-
de los materiales, as como las cualidades de los mismos (tacto, cin del paisaje monumental urbano.
apariencia, olor), lo que se valora. Y donde prima un sentido de La construccin de la villa de Higashiya-
temporalidad, ya sea por su evocacin del ciclo natural inevitable ma al final del conflicto, con el costo que
de vida y muerte o por su asociacin con antiguos personajes de ello implicaba, no ayud a mejorar la ima-
la historia que aportan un tinte nostlgico a los objetos (a la vez gen de un shogn percibido como absolu-
FOTO: CLEVELAND MUSEUM OF ART

que crean una genealoga simblica). tamente desinteresado por las penurias
de su pueblo. Que en todos estos aos de
Mal poltico, gran mecenas inestabilidad, hambrunas y revueltas se
Todas estas actividades culturales se produjeron en un entorno po- produjera paralelamente una inagotable
lticamente muy inestable. Yoshimasa es considerado nada menos actividad cultural no deja de sorprender-
que uno de los peores polticos de la historia japonesa. Bajo su man- nos, visto en retrospectiva.
La cultura de Higashiyama vio despun- LIBRO
tar las primeras manifestaciones claras de Historia y
arte del jardn
distintas artes, tales como la ceremonia del japons
t, el ikebana, los jardines secos, la pintura Javier Vives, Satori,
2014. Esta obra da
a la tinta o el teatro No, que ms tarde ma- cuenta de la milena-
duraran y se instalaran en la historia cul- ria historia de esta
expresin artstica,
tural de Japn como tpicamente japonesas describiendo sus carac-
pero que, sin embargo, se fraguaron en su tersticas y revelando
sus significados ms
tipologa bsica bajo los aos de patrocinio p
profundos.
de Ashikaga Yoshimasa. Asimismo, la tipo-
loga de habitacin japonesa definida por
elementos como las puertas corredizas, los
tatamis y las alcobas decorativas se perfil
por las necesidades estticas de aprecia-
cin artstica. El historiador Naito Konan
(1866-1934) deca que estudiar el Japn an-
terior a la Guerra Onin era como estudiar
un pas extranjero, por su gran disparidad
con los japoneses de principios del siglo XX.
Sin embargo, podemos afirmar que estu-
diar el Japn posterior ya no supone ningn
problema; que no hay grandes rupturas con
las tradiciones herederas en el tiempo de la
cultura de Higashiyama.
muyinteresante@televisa.cl 67
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Entre la Historia y el mito

La venganza de los

47 ronin

Nocturnidad, premeditacin, catanas


y lanzas. El ataque por parte de los antiguos
vasallos de Asano a la casa de su enemigo, el
maestro de ceremonias Yoshihisa, sucedi en la
FOTO: GETTY IMAGES

madrugada del 30 de enero de 1703, tras casi dos


aos de preparacin y con gran violencia: murieron
17 sirvientes. Pero la obra Chushingura a la que
pertenece esta ilustracin de Utagawa Kuniyoshi
sublim el episodio y lo transform en heroico.

68 muyinteresante.com.mx
L
a maana del 30 de enero de 1703, Edo (hoy Tokio) era
un hervidero de rumores. Carentes de grandes acon-
tecimientos, los habitantes de la capital reaccionaron
con excitacin ante las noticias, an confusas en las
Fue uno de los episodios ms primeras horas del da, sobre los disturbios de la ma-
drugada anterior en el exclusivo distrito residencial
sangrientos en uno de los siglos a orillas del ro Sumida. Un siglo de paz y orden ex-
ms pacficos en la historia de tremos prcticamente ininterrumpido era lo que la noticia de una
Japn: el XVIII, en la periodo Edo. venganza samuri, de esas que ni los ms viejos del lugar acertaban
Quiz por ello se convirti en a recordar, necesitaba para convertirse en mito casi instantneo y
expandirse por la ciudad como la plvora.
leyenda a travs de la literatura, Los culpables del sensacional revuelo eran un grupo de vasallos del
el teatro y el cine. Por Roberto Piorno clan Asano que en medio de la noche haban asaltado la mansin de
Kira Yoshihisa, maestro de ceremonias del shogn, dndole muerte y
decapitndolo. Imposible no estar al tanto del episodio en las calles
de Edo. No solo por el revuelo causado durante el asalto, sino por la
ruidosa y nada discreta marcha a pie protagonizada por los presuntos
justicieros desde la mansin del enemigo muerto hasta el Sengakuji,
el templo en el que descansaban los restos mortales de su seor, so-
bre cuya tumba depositaron la cabeza del enemigo muerto. Durante
semanas nadie hablaba en Edo de otra cosa.

Un extrao incidente previo


Es necesario regresar el tiempo dos aos antes, al 17 de abril, para dar
con la raz de la discordia. Ese da altos dignatarios de la casa imperial,
con sede en Kioto, se encontraban en Edo en una visita de cortesa
correspondiendo al shogn, quien a comienzos de ao haba enviado
una delegacin a Kioto para transmitir al emperador sus felicitacio-
nes de Ao Nuevo. Para agasajarlos conforme al protocolo, y siguien-
do los rituales y las normas de etiqueta confucianas, Kira Yoshihisa,
maestro de ceremonias del shogn y miembro de una ilustre familia
samuri cuyo leal servicio a la casa Tokugawa se remontaba a los ini-
cios del siglo anterior, prepar una acogida a la altura de las circuns-
tancias. Como era costumbre, entre los daimios (seores feudales)
ms prominentes dos eran escogidos para ejercer como anfitriones de
las delegaciones del emperador y del exemperador respectivamen-
te, lo que se tena entonces por un altsimo honor. Naganori, seor
de la casa de Asano, un hombre de reputacin dudosa, mujeriego y
hedonista (caractersticas todas ellas maquilladas despus por las
obras de ficcin que forjaron el mito), tena el cometido de atender y
agasajar al squito del emperador Higashiyama. El 14 de abril, las dos
delegaciones llegaron a Edo. Antes, Kira Yoshihisa haba adiestrado a
Asano en la intrincada complejidad del rgido ritual confuciano que
decoraba la pomposa bienvenida. Todo transcurri conforme a lo pre-
visto hasta el 17 de abril, el ltimo da de estancia del squito imperial
en Edo. Y en la meticulosa preparacin del ritual de despedida es
donde afloraron, presuntamente, las primeras fricciones entre Kira y
Asano. Un cambio de planes de ltima hora precipit el desencuentro;
Asano, adaptndose al imprevisto, se dirigi al llamado Corredor de
los Pinos. Ah encontr a Kira departiendo con un funcionario sho-
gunal cuyo informe por escrito de los hechos es nuestra nica fuente
de informacin fidedigna. Segn este, y sin mediar aparentemente
ofensa alguna, Asano desenfund entonces su wakizashi (la espada
corta de los samuris) y atac a Kira por la espalda pronunciando unas
crpticas palabras: Recuerdas mi resentimiento de estos ltimos
das?. El maestro de ceremonias result ileso, pero en pocos minutos
Asano fue arrestado y puesto bajo custodia en la mansin del daimio
Tamura Takeaki, en espera de que los hechos fueran esclarecidos y se
estableciera el castigo oportuno. Apenas cuatro horas despus de su
muyinteresante@televisa.cl 69
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

arresto, se decret su inmediata ejecucin. As,


en la casa de Tamura y sin apenas tiempo para
reaccionar, Asano Naganori procedi a abrirse
el vientre con su wakizashi suicidndose me-
diante seppuku.

Los ronin, divididos


La rapidez de la sentencia y de la posterior eje-
cucin obedeca a la gravedad del delito: Asano
haba agredido a un alto funcionario del shogn
en la residencia de este y, como agravante, ha-
ba desenfundado su espada en presencia de
delegados imperiales, vulnerando un ancestral
principio sintosta que consideraba la sangre
como un agente altamente impuro, ms an en
tan solemne escenario. Sin apenas margen para
asumir la gravedad del crimen, Asano an tuvo
tiempo para enviar un mensaje de despedida a
sus vasallos, a su feudo de Ako. En la misiva no
haba una sola referencia a las causas que ha-
bran provocado y, eventualmente, justificado
su airada reaccin contra Kira. Asano, por ello,
se iba a la tumba llevndose consigo las razones
del agravio, sin que conste en lugar alguno la
naturaleza de la ofensa que lo haba empujado
a atentar contra la vida del maestro de ceremo-
El castillo de
Ako El feudo del nias del shogn.
clan Asano (abajo) De la historia al teatro. La conversin de
Lamentablemente, gran parte de las inter- estos samuris en hroes nacionales deriv en
fue expropiado
a la muerte de pretaciones relativas al incidente son poste- gran medida del estreno en 1748 de Chushingura,
Naganori por orden riores a la venganza de los vasallos de Asano, a la que siguieron otras obras kabuki y ms tarde
del shogunato. La pelculas sobre el asunto. Arriba, una xilografa
medida supuso la coincidiendo con un proceso de heroizacin ukiyo-e del periodo Edo muestra a un actor de
cada en desgracia kabuki en el rol de uno de los 47 ronin.
que iba a cristalizar en un sinfn de obras tea-
de los vasallos,
lo que explica en trales, novelas y pelculas que contribuiran en
parte la venganza gran manera a distorsionar la verdad y a mez- cas horas despus del seppuku. Las noticias del grave suceso no
perpetrada por los
ronin. clar de manera arbitraria la realidad, el mito y tardaron en llegar a Ako, para indignacin del chambeln del
el rumor callejero ms infundado. El incidente clan, Oishi Kuranosuke, y dems leales vasallos de Asano. Muerto
comenz a tomar tintes de gran tragedia po- aqul, el shogunato orden a dos oficiales tomar posesin del
castillo de Ako. Igualmente se dispuso el arresto
de Asano Nagahiro, hermano menor de Naganori
y por lo tanto heredero natural y cabeza visible
del clan. En la prctica estas medidas se tradu-
can indirectamente en una terrible condena para
los 270 vasallos de Asano repartidos entre Ako
y Edo. Sin seor al cual servir y sin castillo que
custodiar, perdan su condicin de samuris para
convertirse en ronin estigmatizados por la cada
en desgracia de su empleador y, por lo tanto, en
vasallos sin empleo, con espada potencialmente
en venta al mejor postor.
Los siguientes das fueron crticos en el interior
del castillo de Ako. Mientras el veterano e inflexi-
ble Horibe Yahei, cabecilla de la faccin dura, abo-
gaba por la venganza inmediata, el chambeln
Oishi, ms templado y estratega, tras especular
con la posibilidad de una estril defensa del cas-
FOTOS: GETTY IMAGES

tillo hasta la ltima sangre, sostena la necesidad


de acatar la sentencia, abandonar Ako y esperar
acontecimientos. Finalmente, venci la lnea
blanda. En el fondo, el chambeln Oishi confia-
70 muyinteresante.com.mx
Hroes o villanos?
ba en que la disposicin de los vasallos a acatar pacfica-

E
mente la sentencia ablandara la postura intransigente de l herosmo de los 47 ronin tiene, a la luz de los hechos, demasia-
las autoridades, propiciara el perdn del hermano de Asano dos matices. En realidad, obviaban interesadamente cuestiones
y consintiera la restauracin del clan y, en ltima instancia, esenciales, y de muy dudosa legalidad, que desacreditaban sus
la redencin de los ronin y el mantenimiento de su estatus nobles principios. Para empezar, Asano haba atacado a Kira por
samuri. Naturalmente, el shogunato no dio marcha atrs; la espalda: una agresin nada admirable que, por si fuera poco, haba
la suerte de los vasallos de Asano estaba echada. Fue enton- puesto de relieve la torpeza de su seor en el manejo de las armas. Asa-
ces cuando, perdida toda esperanza, Oishi cedi al fin a las no, despus de todo, distaba mucho de ser un samuri ejemplar. Por otro
tesis duras de Horibe. Los ronin acabaran con la vida de Kira lado, jams existi una disputa como tal; fue una agresin en toda regla
Yoshihisa aunque fuera lo ltimo que hicieran. sin respuesta alguna por parte del agredido. Circunstancias, todas estas,
que desacreditaban las demandas de los ronin. La supervivencia del clan,
La honra del samuri la conservacin de sus bienes y, por ello, de su privilegiado estatus social,
La versin oficial, condicionada por la admiracin popular a frente al abismo del desempleo, en un Japn en el que los samuris sin
la lealtad inquebrantable de los ronin, interpret la venganza dueo se vean empujados frecuentemente a la miseria y a un terrible
como una causa justa, pero lo era realmente? Los ronin no horizonte de supervivencia marginal, colocaron en realidad las obligacio-
acertaban a digerir una situacin: el protocolo samuri, una nes morales para con su seor en un segundo plano hasta que estuvo
reliquia de tiempos pasados y un recuerdo anacrnico de una todo perdido. Por otro lado, por qu los ronin no cometieron seppuku
sociedad guerrera, extinta haca ms de un siglo, sugera que despus de ejecutar su venganza en el Sengakuji, junto a la tumba de su
tras una disputa entre samuris, si el agresor era condenado, seor? No son pocos los contemporneos que se hicieron esta misma
el agredido, deshonrado, deba correr la misma suerte. pregunta, incluido Yamamoto Tsunetomo, autor del clebre Hagakure.
Las autoridades judiciales en estos casos solan aplicar el Motivos nada slidos para la venganza. El debate confuciano en
mismo rasero dando por bueno el juicio moral que repudiaba torno a la legalidad-moralidad de la accin de los 47 en los meses pos-
la cobarda y la indignidad samuri del teriores al suceso es, en
perdedor, aplicando idntica condena a s, infinitamente ms tras-
uno y a otro. Los ronin censuraban la co- cendental que el propio
barda de Kira, que renunci a defender- incidente. Lo cierto es que
se de la agresin de Asano. Igualmente la renuncia al seppuku
entendan como una obligacin de espontneo y la espera,
lealtad hacia su seor eliminar al ene- durante semanas, de una
migo al que las circunstancias haban sentencia del shogunato
salvado de la ira y el acero de Asano. En invitan a pensar que, lejos
un documento firmado por los vasallos de resignarse a su suerte,
horas antes de ejecutar la ansiada ven- los ronin an esperaban
ganza, confesaban la imposibilidad de un perdn colectivo y,
seguir viviendo bajo el mismo cielo que quiz, incluso recuperar el
el enemigo de nuestro seor. Libro E-hon (relatos ilustrados que son un empleo perdido a raz de
Casi dos aos transcurrieron entre la antecedente remoto del manga), obra del gran la cada en desgracia del
Utagawa Kuniyoshi (1797-1861). El dibujo
muerte de Asano y el da elegido para a tinta retrata a Asano (izq.) frente a Kira. clan al que servan.
la ejecucin de la implacable venganza
de los ronin. En ese intervalo de tiempo,
planificaron el asesinato de Kira con una meticulosidad admira- Segn el cdigo samuri, tras una
ble. Lamentablemente, esos meses de transicin son una nebu- disputa entre dos de ellos, si el agre-
losa en las crnicas del periodo, y son sobre todo las mltiples
ficciones teatrales las que han forjado la imagen, sin duda ideali- sor era condenado a muerte el agre-
zada,del heroico comportamiento de los ronin en ese tiempo.Dice dido deba aceptar el mismo destino.
FOTO: KMUSEUM OF FINE ARTS/ KUNIYOSHI 47 RONIN, UTAGAWA KUNIYOSHI (1797-1861)

la leyenda que unos y otros urdieron una sofisticada mascarada


en virtud de la cual exhiban una total renuncia a la dignidad y Condenados pero idealizados
respetabilidad samuri para despistar al enemigo. Algunos lle- De los ms de 250 vasallos del clan, solo 47 (o quiz 46 o 48, se-
garon tan lejos en la pantomima que incluso abandonaron a sus gn las diversas fuentes) tomaron parte en la conspiracin, lo
mujeres e hijos. Mientras, Oishi Kuranosuke, el chambeln, juga- que de por s denota importantes disensiones internas entre los
ba al despiste entregndose a una vida de desenfreno, alcohol y propios feudatarios de Asano.Y aunque los hechos sugieren que
excesos. Pero, como siempre, la leyenda tiene un inevitable tras- los 47 no estaban resignados a una sentencia de muerte cierta,
fondo verdico. Fuentes del periodo, en efecto, aluden a la rutina las pocas cartas que se conservan redactadas por algunos de
de moral distrada y dispendio de Oishi durante estos meses, pero los ronin a modo de despedida de sus familiares denotan hasta
en ningn lugar se menciona que esta actitud del chambeln fue- qu punto eran muy conscientes de que difcilmente volveran
ra una estrategia de distraccin. Es decir, que el mito interpret a ver a los suyos.
como una actitud virtuosa y una demostracin de extrema lealtad Eligieron la noche del 30 de enero de 1703 para ajustar cuentas
lo que bien pudo ser nada ms que una aficin un tanto aparatosa de una vez por todas con Kira.Aparentemente, conocan el plano
a la buena vida y al exceso. de la mansin del maestro de ceremonias del shogn. A decir de
muyinteresante@televisa.cl 71
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

En el puente
de Ryogoku. la leyenda, uno de los ronin contrajo matri- de Edo hasta el Sengakuji, el templo donde yacan los restos
All, sobre el monio con la hija del arquitecto de la mora- mortales de su seor. Una vez depositada la cabeza de Kira a
ro Sumida,
los atacantes da de Kira con el nico objetivo de quedarse modo de trofeo sobre la tumba de su seor, y con la satisfaccin
de la casa de con los planos. As, a la orden de un golpe de del deber cumplido, optaron por someterse a la voluntad de las
Kira Yoshihisa
se enfrentaron tambor de Oishi Kuranosuke, armados con ca- autoridades. Oishi y los suyos fueron arrestados, dispersados y
a quienes les tanas, lanzas y naginatas, iniciaron el asalto puestos bajo custodia de diversos daimios en espera de senten-
salieron al paso
en su marcha nocturno. Los vasallos de Kira, samuris o no, cia. Con Edo convulsionado a causa de los rumores, mientras
hacia el templo de totalmente desprevenidos, lucharon con valor, se forjaba oral y espontneamente la heroizacin de los 47, la
Sengakuji, como
recoge este dibujo pero 17 perdieron la vida antes de que los ronin corte suprema del shogn se reuni para determinar el destino
del siglo XIX. encontraran a Kira escondido en un pequeo de los ronin. La decisin se demor varios das y finalmente,
almacn de carbn en el patio. Segn Chushin- tras un acalorado debate, la corte sentenci a muerte a los 47
gura, la obra kabuki que inmortaliz la hazaa por conspiracin y alteracin del orden, no sin alabar, y esto es
de los 47, Oishi le brind la posibilidad de morir lo verdaderamente sorprendente, la actitud de heroica lealtad
dignamente hacindose seppuku. Ante su ne- de los ronin. Se censuraba legalmente su accin pero a la vez, de
gativa, el chambeln de Asano lo decapit con manera paradjica, se loaba desde el punto de vista moral. Edo se
la misma espada con la que su seor se haba debata entre la consternacin y la admiracin por el valor de los
abierto el vientre dos aos antes. Finalmente, agresores, entre la fra lgica de la ley y la anacrnica apelacin a
los ronin lo haban vengado. una tica samuri ya en desuso que, indudablemente, suscitaba
Sin perder un segundo, los vasallos de Asa- an notable entusiasmo y admiracin en todos los estamentos
no emprendieron la marcha por las calles de la sociedad nipona.

Una intolerable afrenta


FOTOS: LOS ANGELES COUNTY MUSEUM OF ART/ THE STOREHOUSE OF LOYAL RETAINERS; MUSEUM OF FINE ARTS,

N
ada ms que especulaciones, mejor o peor fundadas, engro-
san las crnicas contemporneas acerca del incidente en el
Corredor de los Pinos. La teora ms extendida, recogida por
Muro Kyuso, un erudito confuciano, dos aos despus de
la agresin (y, por lo tanto, la ms cercana a los hechos), apunta a la
escasa generosidad de Asano para con el maestro de ceremonias del
shogn, quien habra quedado muy contrariado ante la magra cuanta
del preceptivo regalo en agradecimiento por las lecciones de etiqueta.
Esta clase de compensaciones y obsequios estaban a la orden del
BOSTON/ WILLIAM STURGIS BIGELOW COLLECTION

da en la corte nipona y, de acuerdo con la versin de Kyuso, el clan


Asano habra descuidado este trmite, desencadenando de esta
manera la ira del maestro de ceremonias que, a modo de represalia,
habra cuestionado pblicamente la diligencia de Asano. Sea o no
veraz esta versin de los hechos, lo indiscutiblemente cierto es que en
Asano Naganori segn una ilustracin.
1703, cuando fue puesta por escrito, estaba en boca de todos en Edo Su muerte por seppuku descabez a su
y los alrededores. clan y convirti a sus samuris en ronin.
47 de ellos decidieron vengarlo.

72 muyinteresante.com.mx
La nostalgia de la edad dorada de
una presunta tica del honor samu-
ri, que en verdad era, en un alt-
simo porcentaje, una reinvencin
contempornea, una idealizacin
de los usos y costumbres de una
casta guerrera que en tiempos de
paz necesitaba inventar mitos para
justificar su posicin privilegiada,
impuls la canonizacin informal
de Oishi y dems vasallos de Asano.
Pero la ley es la ley, y en su defensa el
20 de marzo, dos largos meses des-
pus del asalto a la mansin de Kira,
se ejecut la sentencia de muerte.
Los leales samuris de Asano se
sometieron al ritual del seppuku y,
tras el rastro de sangre de unos y
otros, se forj el mito.
Un golpe de tambor fue la seal para iniciar el
asalto. Lo dio Oishi Kuranosuke, el chambeln del
Chushingura, la forja del mito clan Asano, erigido en lder de los ronin vengadores.
Enterrados bajo el mismo suelo En esta ilustracin lo vemos en primer trmino
lanzando a los atacantes contra la casa.
que su seor, en el cementerio del
Sengakuji, los ronin rubricaron
su implacable venganza desde el Con la restauracin Meiji del s. XIX, los 47 fueron
ms all. Siete aos despus de su convertidos por el emperador en smbolo de
muerte, Asano Nagahiro, herma-
no de Naganori, fue perdonado y,
insumisin contra los shogunes.
finalmente, los herederos adultos
de los ronin obtuvieron permiso para abandonar el exilio. En nostalgia por el glorioso pasado samuri de un pas atrapado
medio de un clima de simpata cercana a la devocin, Oishi en una contradiccin acuciante.
Kuranosuke y dems vasallos de Asano se consolidaron en el
imaginario colectivo como hroes nacionales debido, entre Modernidad o tradicin
otras obras, al estreno en 1748 de la legendaria obra de kabuki La postura de la corte suprema del shogn al momento de fijar
titulada Chushingura, la fuente de la que bebe la idlica y distor- una sentencia contra los ronin refleja perfectamente esta fasci-
sionada lectura de la gesta de los 47, alimentada por la litera- nante tensin: una cosa era la legalidad y otra la moralidad, dos
tura y el cine. Oishi y Asano pasaron a la historia como conos, conceptos que, en el Japn de comienzos del XVIII, an no iban
FOTO: LOS ANGELES COUNTY MUSEUM OF ART, BOSTON/ A MIRROR OF FILIAL PIETY IN JAPAN, HERBERT R. COLE COLLECTION

hroes trgicos del pas y vestigio ltimo de una filosofa del de la mano. Los ronin haban vengado a su seor, culpable de un
honor y la lealtad que la modernidad, en el siglo XVIII, estaba delito incontestable con escasos atenuantes, cometiendo otro
definitivamente barriendo. Al tiempo, Kira Yoshihisa cristaliz an mayor. Se haban tomado la justicia por su mano mediante
como el villano de cabecera de Japn, quintaesencia de samuri una emboscada nocturna impropia de samuris, asesinando a
cobarde, nmesis de todo lo noble e irresistiblemente atvico 17 personas inocentes, los vasallos de Kira, con tal de saciar su
que representaban los ronin. cuestionable sed de venganza. Una conspiracin en toda regla
La realidad, naturalmente, choca de modo frontal con el mito, coronada con una actitud, cuando menos, cuestionable. Lo que
pero por qu los japoneses convirtieron la venganza y muer- subyace detrs de la canonizacin de los 47 es el debate, muy
te de los 47 en uno de los episodios estelares de su memoria vivo entonces, entre autoridad central y autoridad feudal, entre
histrica? A comienzos del siglo XVIII Japn viva un proceso modernidad y tradicin, entre legalidad colectiva y tica indivi-
de transformacin sociopoltica irreversible. El Estado central dual. Sea como fuere, la bola fue creciendo. Con la restauracin
trataba de poner brida y desarmar legal y definitivamente no ya Meiji, a fines del siglo XIX, los 47 se convirtieron en un smbolo,
el poder, muy mermado a estas alturas, de los seores feudales en una banda de valientes, insubordinados frente a la ley sho-
cuyas ambiciones regionales, aplastadas por Ieyasu, el primer gunal en un momento en que el emperador haba retomado el
shogn Tokugawa, haban sumido a Japn en una sangrienta control y necesitaba un esfuerzo propagandstico para censurar
guerra civil un siglo antes, sino la propia influencia moral de el pasado inmediato. El Sengakuji de Tokio se convirti as en
los valores que ellos encarnaban. Frente al rgido esquema del centro de peregrinacin, y los vasallos de Asano en un ejemplo
legalismo confuciano, caracterstico de un Estado que doblaba de excelencia samuri que, incluso hoy, solo es cuestionado
la esquina para dejar atrs el medievo y sumergirse en la moder- en crculos acadmicos. Una vez ms, la historia sucumbi al
nidad, la insumisin de los ronin al imperativo legal encenda la irresistible empuje de la leyenda.
muyinteresante@televisa.cl 73
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

lbum fotogrfico del periodo Edo

Retratos de

Japn
El fotgrafo italo-britnico
Felice Beato (1832-1909)
captur a fines del siglo
XIX la vida cotidiana de los
ltimos samuris durante el
periodo Edo. Estas imgenes
coloreadas muestran un mundo
inquietante: el de una sociedad
feudal a punto de desaparecer.
Por Iria Pena Presas

Testigo de una guerra

P
ionero de la fotografa de guerra,
Beato consigui entrar y retratar el
cerrado mundo de los samuris du-
rante los aos que residi en Japn.
En esta escena, un grupo de ellos, del
clan Satsuma, consulta un mapa du-
rante la Guerra Boshin (1868-1869),
que enfrent a los partidarios del gobierno del sho-
gunato Tokugawa con la faccin que pretenda de-
volver el poder poltico a la corte imperial. El fin de
la guerra estableci un nuevo gobierno que supri-
mi paulatinamente el poder feudal y aboli la clase
samuri. Los Satsuma, que haban tenido un papel
esencial en la victoria del bando imperial, pasaron
a ostentar puestos clave en el nuevo gobierno Meiji.
74 muyinteresante.com.mx
FOTO: LATINSTOCK

muyinteresante@televisa.cl 75
MUY INTERESANTE
HIST
HI STOR
ORIA
RIA
HISTORIA SAMURIS GUERREROS INVENCIBLES

Una cmara en el Lejano Oriente

F
elice Beato lleg hacia 1863 a Yokohama, un pueblo de pescadores, el nico lugar de Japn donde los occidentales
tenan permiso para asentarse. La cultura y sociedad japonesas sirvieron de inspiracin para el italo-britnico,
quien realiz numerosos retratos de la clase guerrera (1), pero tambin de los distintos artesanos del final del pe-
riodo Edo el cual abarc aproximadamente de 1600 hasta 1860, y llamado as porque la capital fue trasladada de
Kioto a Tokio, cuyo nombre antiguo era Edo. Las instantneas de diferentes profesionales trabajando, como el car-
FOTO: GETTY IMAGES; LATINSTOCK

pintero que moldea la madera en su taller (2) o la mujer que pinta a mano el panel de un biombo (3), nos permiten
entrar en un universo desconocido a la vez que fascinante para el mundo occidental.
En el pas nipn Beato llev a cabo un prolfico trabajo. De hecho, despus del incendio de su estudio en 1866 y de la destruccin
de todo su archivo, el fotgrafo decidi recuperar su prdida realizando en los dos aos siguientes un gran nmero de tomas que
recogera en dos libros: Native Types y Vistas de Japn.
76 muyinteresante.com.mx