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LUIS RODOLFO AROF..

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FACULTAD DE DERECHO

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CIUDAD DE BUENOS AM6S
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N D IC E G E N E R A L

Prlogo a la primera edicin


Prlogo a la segunda edicin
Prlogo a la tercera edicin ,

L bico P r im e r o
E ST U D IO D E L D E R E C H O R O M A N O

T itulo nico
INTRODUCCIN

l.
M todo de exposicin ........... ............................................
2.
C oncepto del d erech o romano ........ ..................
3.
U tilid ad actual d el estudio del derecho romanu . . .
4.
Concepto d e ld c r e d io e ideas r o m a n a s ................ .
a) El "ius" ...............................................................................
b ) Los preceptos d el derecho .................... ...................
e) El fas" ...............................................................................
d) Ju sticia ........ "............................................... . ......................
e) L a ae q u itas ........................... .......................................
f) Ju risp ru d ijp c ia ....................".................... i . . ; . ................
5. D erecho pblico y derecho privado ............................
D erecho n atu ra l, deteclto de g en tes, derecho civil
i 6. D erecho civ il, derecho h o n o ra rio .........i , ..................
Ius extrao rdin ariu m " .........................................................
5 7. D erecho escrito , derecho no escrito ............................
8. D erecho com n, derecho sin gu lar ................................
a ) "B en eficia ............................................. ........., .............
b ) Privilegium " ....................................... .............................
XIV INDICE G EN ER A L

9. Fuentes de produccin y conocimiento del derecho r o m a n o .. 15


10. Influencias primordiales que operan sobre el derecho romano 17
a) La religin ..................................................................................................... 17
b) La filosofa griega ........................: .............................................................18
c) El cristianismo .............................................................................................. 18
d) Los derechos de la an tiged ad ...................................................... .... 19

L iiiro Segundo

H I S T O R IA Y F U E N T E S D E L D E R E C H O R O M A N O

T I tulo 11

EVOLUCIN HISTRICA DEL DERECHO ROMANO


I
11. Conceptas generales .................................................................................... 21
12. Primeros criterios d e clasificacin ................................... ................... 2J '
8 13. Modernos sistemas d e divisin .............................................................. '3j

T tulo II

EVOLUCIN POLTICO-SOCIAL DE ROMA

9 14. Conceptos generales ...'............................. .......................... ....................... ....35


9 15. Prehistoria de Italia y fundacin de R o m a ........................................36
9 16. La M o n arq u a .....................................................................................................38
9 17. iganos polticos primitivos: gens , familia, tribus y curias 39
9 18. rganos polticos de la civitas": el rey, el senado, los comicios 40
9 19. Los colegios sacerdotales ..... ; ......; ..................... ,<....................43
9 20. Organizacin social; p atricio s y p lebeyos ............... .. .. .'....................44
La c l i e n t e l a ................................... .......................... .......................i . .................46
9 21. Ln dinasta ctrusca ...................... '..................................................................46
R eformas de Servio T u lio ........ ..................................................................47
9 22. Ln R epblica ...............................i .................................... ; ...............................49
9 23. Las magistraturas rep ub lican as: carac te re s, distintas clases
y funciones .......................... .......... ............................. . . ; .............50
a) El c o n s u l a d o ............................. ................................. .'....................... ....... 51
b) La p r e lu r a ......................................................................................................52
INDICE G E N E R A L XV

c j L a censura .............................................................................................. 53
"Oj L a cuestura ....................................................... ; .................................... 53
e ) L a edilidad curul ............................................................................. . 54
f) El tribuno de la plebe .......................................................................... 54
g) M agistraturas extraordinarias: la dictadura ............................ 56
24. El senado y los comicios ................................................. ........................ 57
25. Integracin patricio-plebeya durante la Repblica ........ 60
26. El Imperio ........................................................................................................ 63
27. Instituciones polticas del principado ................................................ 64
a) El em perador .................................................................................... . 64
b) Las antiguas magistraturas ...................... ......................................... 65
c) El s e n a d o .................................................................................................. 66
d) Los comicios .............. ...................... : .................................................... 66
e) Los funcionarios imperiales .......i . . ; . . . . : ...................................... 67
28. E stado social durante cl principado ............. ..................................... 68
29. E! Imperio absoluto o autocrtico ......................... ............................. 70
30. Las reform as de Diocieciano y Constantino .................................. 71
31. Divisin del Imperio e invasin de los brbaros ......................... 74
32. El Imperio Bizantino y Justiniano .....................................................76

T tulo III

EL DERECHO EN LA EVOLUCIN HISTRICA DE ROMA

33. Conceptos generales ....................................................................... 79


34. P ero d o del derecho quiritario (consuetudinario-dcccnviral) 79
35. La costumbre .............................................. ........... ........................... ........... 80
Las le y e s regias y el ius civile P ap irian um ...................................... 81
36. L e y d e las XII T ab las ........................................................................ 82
37. P ero d o del dcrech ) honorario o de gentes .................................. 85
38. Edicto de los magistrados ...........................................................................85
E dicto Perpetuo de Salvio Julian o ..........................................................87
39. L e y comicial ..................................................... ............................................. ....89
40. Plebiscitos ........ ............................. -...................................................................90
41. P ero d o del derecho jurisprudencial ............................................. ....91
a) Ju risp ru d en cia p o n tificia!........................ ............................................ 92
b) Ius Flavianum ............................. -................. .................................. ....92
c) El ius A e lia n u m * y la T r ip e r tita ................................................93
42. Jurisp rud en cia laica .............................................. i.........................................94
a) Proculeyanos y sabinianos ....................................................................95
b) Jurisp rud en cia clsica ...................'........................................................96
XVI In d i c e gen eral

43. L ey comicial y senadoconsultos ........................................................ 98


44. Constituciones im periales ...................................................................... 100
45. Perodo del derecho de la codificacin (p rejustin ian eo -jus-
tinianeo) ................................................... ...................................................... 101
46. Cdigos G rego riano y H erm ogeniano ............................. 10 2

47. Cdigo T eodosiano ............... .................................................................. 103


Novelas teodosiahas y post-teodosianas ....... .......... ..................... 104
48. Com pilaciones privadas de iu r a y de legfcs ............... . 104
a) Fragm enta V aticana" .............................................. ................. . 104
b) Collatio legum m osaicarum et ro m an ru m ......... 105
c) Consultado veteris cuiu sd am iu ricon sulli .................... . 105
d) Libro de derecho siro-rom ano ................................... ........... . 105
49. T entativas d e ordenacin del ius". L e y d e Citas ................ 105
50. Leyes rom ano-brbaras ......................................................... ................. 107
a) Lex ro m an a visigothorum" ......................................................... 107
I>) Lex ro m an a burgundionum " ................................................. . 108
c) Edictum Thcodorici" ............................................................. . 108
51. Compilacin justin jan ea .................................. ...................................... 109
52. El Cdigo ................... ........................; ......................................................... 110
53. El Digesto ..................................................................................................... 112
54. Las Instituas ............i........; ..............................i. . . . . . . - . . . . : . .................. 115
-4 -55 . L as Novelas ....................................................... ............................. ........... 116

T tu lo IV

HISTORIA DEL DERECHO ROMANO


DESPUS DE JUSTINIANO .

56. Conceptos g en era les ...............V .................. ..................................... 117


57, Til derecho rom ano etr O rio n tc- 77; . . .tttttI....................................... 117
a) Parfrasis de Tefilo ....... . . . . . . i . . ........... ..................... ; ......... i.. J 18
b) "E g lo g a", "Prochiron , "E p an ag o ge . . i ' ............................ 118
c) Las B a s l i c a s ...............; ................ .............. ................................ 119
d) H exabiblos *...................... .............................................................. 119
S 5K. El derecho romafio en O ccidente ................*$,....................lv ;:. 120
a) Irnerio y los glosadores ........................... . .................. 12 1

b) Los com entaristas o postglosadores ............ ............................. 122


c) Recepcin del derecho romano en la Europa medieval . 122
59. El derecho rom ano desde el siglo xv . . . . . : ................................... 124
a) El hum anism o jurdico -................. ........................ ; ........... ............ 124
Iv) Usus m odernus paiulectarum " ........................ 125
c) Escuela d e l derecho natural .......................... ,.. 125
. INDICE G EN ERA L
XVII

d) Escuela histrica .................................................................................. .....1-6


e) Escuela de Pandectas ............................................................................126
f) El m ovim iento co dificad o r ............. . . . . ....................... ................ .....127
g) La enseanza e investigacin rom anista en el siglo xx.
Especial connotacin en A m rica latin a ......................................127
60. El derecho rom ano en la A r g e n t i n a ............................................... .....134
a) La recepcin ................... .......................... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i ...............134
b) Influencia en el Cdigo Civil ....................................................... .....136

L i b r o T erceiio
PA R T E GENERAL

T tulo I

EL SU JE T O DE DERECHO

61. Conceptos generales .......................................................................................139


62. Persona ....... ............................................... ............................................ ...........139
63. Principio y extincin de la persona fsica ............... .......... 140
64. Capacidad ju rd ic a y cap acidad de o b ra r ......................................... 142
65. Causas modificativas de la capacidad .................................. .....143
a) H onor civil ( in fam ia , turpitudo", in t e s t a b i l i d a d ) ............143
b) R eligin ................................... ............'................................................ .... 144
c) Condicin social .............. .................... .. ................................................ 145
d) Profesin ....................................... ............ ................................................. 145
c) Domicilio ..................................... ...................... ....................................... 145
f) Edad ............................................................................................................ ....145
g) Sexo ..............i ..................................................... ..........................................147
h) Enferm edades co rp o rales y m e n t a l e s .................... ......................147
i) Prodigalidad .......... .................................................................................. 147
66. Capitis dem inutio" ............................................ ..........................................148
67. Status lib e r la tis * ........................................................................................ ....148
6 8 . La esclavitud: sus causas ...........................................................................149
69. Condicin ju rd ic a del esclavo ......................... ....................................150
a) El peculio .................................................................................................151
b) R elacio n es patrim o n iales ................................................................ ....151
c) A ction es adiecticiac qualitatis .....................................................152
d) A ctio noxalis" ........................................... ............................................153
7 0 . Extincin de la esclavitud ....................................................................... 154
a) M anum isiones so lem n es .................. ................. 1............. 154
b) M anum isiones no solem nes . . . . . i . ....... ................................... ......... 155
XVIII Indice g e n e r a l

c) Extincin por le y ................................................................................. 155


il) I,os libertos y el'd erech o d e patronato ................................... 156
J 71. H estriccioiies a la facultad de m an um itir ..................................... 157
(i 7 2 . R elaciones afines a la esclavitud ................................................. 157
El colonato ...................................................'................................................. 158
5 73 . "Status civitatis" ..................................... .................................................. 158
S 74. C iudadanos, p eregrin o s y latin o s ...................................................... 158
9 75. "Status fam iliae ............... . ....................................................................... 160
76. "Sui iuris y a lie n i iuris" ..................................'.................................. 160
-f i7 7 . Personas ju rd ic a s .......................................... .......................................... 162
fi 78. U niversitas personarum , "u n iv ersitas rerum " ...................... 163
it) C o rp o ra c io n e s ............. ........................................................................ 163
b) Fundaciones ........................................................................................... 164
e) "Fiscus y h ered itas i a c c n s " ........................... ........................... 165

TI tulo II

LAS CO SAS
____ \

79 . Conceptos g e n e ra le s ........................................................... ............... ; . . 167


80. C lasificaci n d e las cosas ......... ........................................................... 167
81. R es extra corm nercium ....................................................................... 168
a ) Res divini iu ris; sac rae , relig io sae, san c tae .................... 168
b) Res hum ani iu ris; com m uncs, p u b licae, un iv ersitatcs . 168
82. R es iu co m m crcio" ................................................................................ 169
a ) Res m an cip i y res n ec inancipi" ......................................... 169
b ) Cosas co rp o rales e in co rp o rales ................................................. 170
c) Cosas m ueb les e in m ueb les .......................................................... 170
d ) Cosas consum ibles y no consum ibles ....................................... 171
c) Cosas ftin gib les y ho fu n gib lcs .................................................... 171
f) Cosas d iv isib les e in d iv is ib le s ....................................................... 171
g) Cosas sim p les y c o m p u e s ta s ......................................................... 172
li) Cosas p rin cip ales y acceso rias ........................................ . 172
i) Cosas fru ctferas y no fru ctferas ................... ........................... 173

T t u lo III

EL NEGOCIO JURDICO

83. El hecho y el acto jiird ico .................................................................. 175


* ' 84. El negocio jurdico: concepto y clasificacin ........................ 176
INDICE GENERAL % ; X IX

85. Presupuestos de validez y elem en to s del negocio ju rd ico .. 178'


86. Elem entos esen ciales .............. ; ............................................................... IHO ^
a) Acto vo lu ntario ................................................................................... 181
b) Contenido .........................'...................................................................... 183//
c) C a u s a .......................................................................................................... 183
87. Elementos acciden tales ........................... .............................................. 184
a) Condicin: suspensiva y resolutoria ........................... ............ 184
b) T rm ino: distintas clases ............................................................... 180
c) Modo ................................................................... ............ : ....................... 187
88. Ineficacia d el negocio ju rd ic o : nulidad y an u lab ilid ad ......... 188
Causas de in e f ic a c ia ................................................................ ................. 189^
89. V icios de la voluntad: e r r o r , do lo , v io len cia .............................. 190
90. C onvalidacin y conversin del negocio ju rd ic o .................... 19?

1 .

L ih ro C uarto

D ERECHOS REALES

T tulo

DERECHOS PATRIM O NIALES

91. Conceptos g en erales ......................................................................................195


92. El patrim onio ............................................................................... .............. 195
93. Los derechos reales ....................................... ...................... ................. 197
a) D iferencias con los d erech o s de o b lig acio n es ................... 197
- b) D istintas especies de d erech os re ales .....................i ..................... 199

T tulo II

L A POSESIN

94. Conceptos generales .. .. ........... . ................................................... .............201


95. D efinicin de la posesin. Sus elem en to s constitutivos ... 202
96. N atu raleza ju rd ic a de la posesin ................................................... .....205,
a) D iferen cias con la p ro p ied ad y la ten en cia ................................20?
b) E fectos de la posesin ....................................... .............................. .....208
97. D istintas especies de posesin ............................................................ .....209'
La quasi possessio o posesin de d erech o s ............; .................. 212 >
XX NDICE G E N E R A L

98. Adquisicin y p rd id a de la posesin .......................................... .... 212


99. Proteccin de la posesin: los interdictos ...................................... 214
a). Interdicta re tin e n d a e possessionis ................................... .... 215
b) Interdicta rec u p eran d ae possessionis" ................................... 215
c) Interdicta adip iscen d ae possessionis .-................................... 217

T tulo I II

DERECHOS RE A LE S SOBRE LA COSA PROPIA

100. La p ro p iedad ............................. ............ .................................................. 219


a) Elem en to s de la propiedad ......................................................... 220
b) S u s caracteres ....................................................... .............................. 220
101. D istintas especies do propiedad ..................................................... 222
102. P ro p iedad quiritaria ............................................................................... 222
103. Propiedad bonitaria ............................................. ................................. 223
a) P ro p iedad p ereg rin a ....................................................................... 223
b) P ro p ied ad p rovincial ...................................................................... 224
c) P ro p iedad p reto ria o in bonis ................... '................... . 24
104. L im itaciones le g ales al derecho d e p r o p ie d a d ........................ . 226
a) Lim itaciones de d ereeh o ^ttblico ............................................. 226
b) Lim itaciones de derecho privado ........................................... 2.7
105. M odos d e adquisicin de la propiedad .................. ..................... 2?.8
106. Modos originarios de adquisicin .......... ............. . ....................... 29
a) O cupacin ................... ............................ ............................................ 220
b) A ccesi n .............................................. ................................................ 2 J
c) Especificacin ................................................................................... 232
d) Confusin y conmixtin ...................... ......................................... 23
c ) A djud icaci n ..................................................................................... 233
f) lIsucapiu_y_prnescriptio kHigi icinporis" ........................ 233
1) R es habilis ................................................................................. 235
2) T itu lus ........................................................................................ 235
3) F id c s ........................................................................................... 236
4) "Possessio" .................................................................................... 236
5) T cm p us ...................................................................................i.. ?36
107. Modos derivativos de adquisicin .............................. ................... 237
a) "M an cip atio ...........i ........................................................................ 237
b) In iure.cessio" ............... .................................................................. 238
c) T r a d i c i n ...............................................................................i ........ 23*)
108. P erd id a de la propiedad ....................................................................... 241
109. C o p ro p ied ad o condominio ............................................................... 241
Extincin del condominio ............................................................ . 243
In d i c e gen eral X

110. Proteccin de la pro p ied ad ................................................................ .....,M I


a) Accin reivindicatora .........................................................................'.M I
b) Accin n e g a to ria ...................................................................................2-IH
c) Operis novi nuntiatio . Interdictuni quod vi aut
clam .............................................................................. >............................. 2*1H

T tulo I V

DERECHOS REALES SOBRE LA COSA AJENA

111. Conceptos g e n e r a l e s ...............................................................................


112.. L as servidum bres .......... ....................................v................................... 25
113. Servidum b res p red iales o reales ....................................... ..............
a ) Constitucin de las servidum bres p red iales .....................
b) Extincin de las servidumbres prediales ............... ...........
c) Proteccin de las servidum bres prediales ..........................
114. Usufructo ....................................................................................... ............
C u asi usufructo ........................... . ................................................................2(
115. Otras servidum bres personales ................................................ .......... 26(
a ) U so .......................................... ................................................. ..............
b) H abitacin ................................................ ............................................... 26
c) O perae serv o ru m ............ ............................................... .......... .... 2(i
116. Superficie ....... .............. .....................\...................................................... ....26
117. Enfiteusis .............; ............. ............................... ........................................

T fru i.o V

DERECHOS REALES DE GARANTA

118. Conceptos g e n e r a l e s ........................................ ............. ......................... 265


119. Fases evolutivas de las g a ran ta s reales: "fid u cia", pig- -
us" e h yp o th eca,, ............>.................................................................. 265
120. L a hipoteca ........................... ..................... ................................................ 26H
. a ) Objeto y constitucin de la hipoteca ...................................... 2611
b) Efectos d e la hipoteca ........................................................ 270
c) Pluralidad do hipotecas i ...................!....'.................................... 271
d) Extincin de la hipoteca .............................................. ............... 273
XXII INDICE G EN ER A L

L i b r o Q u in t o

D ERE CH O DE O B L I G A C I O N E S

T tulo I

LAiOBLIGACIN
{

9 121. Concepto y definicin .............................................................. 275


9 122. O rigen y evolucin histrica de la obligacin .......................... 277
8 123. lilcmcntos de las obligaciones ............................................... 279
124. F uen tes de las obligaciones ............................................................... 280

T tulo II

CLASIFICACIN DE LAS OBLIGACIONES

125. Conceptos generales ..................................................................................283


126. Clasificacin segn el vnculo .......................................................... ....283
a) Obligaciones civiles y naturales ...................................................283
f\ b) Obligaciones civiles y honorarias ........................................... ....285
127. Clasificacin segn los sujetos .............................................................285
a) Obligaciones de sujetos fijos ..........................................................286
b) Obligaciones de sujeto s variables ............; ............................. ....286
c) Obligaciones de sujetos m ltiples, parciarius, cumulati-
vas y solidarias ..................................................................................... 286
128 Clasificacin segn el objeto ............................................................ .... 291
a) Obligaciones divisibles e indivisibles .................................... .... 291
b) Obligaciones especficas y genricas ......................................... 293
c) Obligaciones altern ativ as y facultativas .................................. 293

T tulo III

CONTRATOS Y CUASICONTRATOS

129. El contrato ...................... ........................................................................... 297


INDICE G E N E R A L XXIII

a) Sistema contractual romano ....................................................... 299


b) Clasificacin de los contratos .................................................... 300
30. Obligaciones de naturaleza contractual del derecho quiri-
ta rio : nexum y sponsio ................................................................ 301
Los contratos verbales ...... .................................................................. 303
a) L a stipulatio ................................................................................... 304
b) La dotis dictio .............................................................................. 306
c) La proinissio iurata liberti ..................................................... 307
^32^ Los contratos literales .................................................. ...................... 307
a ) Los nomina transcripticia" ........................................................ 307
b) Los chirographa y los s y n g rap h a ................................... 308
5^13^ Los contratos reales ........................................................; ................... 309
a) El mutuo ........................................... ......................... ........................ 310
b) El comodato ................................................................. .v. ................. 313
c) El depsito ........................................................................................ 314
d) L a prenda ............................................................................................. 315
0 3 3 )) Los contratos consensales ............................................................... 3 1 6
a ) L a compraventa ................................................................................ -.1. .317
b) La locacin arrendam iento ..................................................... 323
1) Locacin de cosas .........................................................; ......... y 324
2) Locacin de servicios ................................................. ............ 326
3) Locacin de obra ..................................................................... 326
c j " L a sociedad .................77................................7 7 7 ...........7 ...... 327
d) El mandato ........................................................................................ 330
13$. L os contratos innominados ................................................................ 332
m . Principales contratos innominados ................................................ . 335
a ) La permuta ............................ . ........................................................... 335
b ) El acstim atum ............................................................................... 336
c) El precario .................................................. ....................................... 336
137. L os pactos .................................................................................................. 337
a ) Pacta ad iec ta ................................................................................. 338
b) Pacta p raeto ria ....................... Trrr......iTT7-...rrrrr:.......... 339
1) El cons.titutum" ........................................................................ 339
2) El rcceptum ............................................................................. 339
3) El juram ento voluntario ....................................................... 340
c) Pacta legitim a ................................................................................ 340
L a donacin ............... ............................................................................... 341
Las donaciones inter vivos : figuras especiales .................... 342
-139} Los cuasicontratos ................................................................................. 344
a ) La gestin de negocios ....... .......................................................... 347
b) El enriquecimiento injusto ......................................................... 348
c) La comunidad incidental .................................................... 350
XXIV INDICE G EN ER A L

T tulo IV
DELITOS Y CUASIDELITOS

140. El delito .......... ................................................................................................. 351


a) El furtum" ........................................................................................ .....353
b) La rapia ............................................................................................. .....356
c) El damnum iniuria d atum " ....................................................... .... 356
d) La in iu ria ................................... ........... ......................................... .... 358
141. Los cuasidelitos .................. ..................................................................... .... 359
a) Effusum ct deiectum " ............................................................. .....360
b) Iositum et suspensum ............................................................. .... 360
o) Si iudex litcm suam fe cerit ........................................... ............ 360
d) Responsabilidad de "n au tae, caupones" y stabularii" 361
142. Otros actos ilcitos g eneradores de obligaciones ....................... 361
Fraus crcditorum" ....................................... .......................................... 362

T tulo V J
EFECTOS DE LAS OBLIGACIONES

8 143. Cumplimiento de las o b lig aci o n e s ......................... ............................365


144. Incumplimiento de las obligaciones ...................................................365
a) Dolo ........................................................................... . ........................ ....365
b) Culpa ....................... .................................................................................366
c) Caso fortuito y fuerza m ayo r .......... .............................................369
145. Consecuencia del incumplimiento de las obligaciones ....... ....370
146. Mora .......................'..................................... ...................................................371
147. Cesin de las obligaciones ................................................................ ....372
a) Cesin do crditos .......................................................................... ....373
b) Cesin de deudas ............................................................................. ....375

T tulo VI

GARANTA 1)15 LA S OBLIGACIONES

148. Conceptos generales ............................... ............................................. .....377


149. Garantas personales derivadas del propio deudor ...................377
a) Las arras ................................... ...................... ................................... .... 377
h) La clusula penal ............................................... .................................378
c) El ju ra m en to promisorio ............................................................. .... 378
V

INDICE GEN ERAL XXV

d) El constitutum debiti proprii ................................................. 378


150. G aran tas personales otorgadas p o r un tercero: la inter
cesin ............................................................................................................. 379
a) La fianza ................................ .............................................................. 380
1) Sponsio y fidepromissio ............................................... 381
2) Fideiussio ..................................................................... '............ 381
b) El constitutum debiti alieni .................................................... 383
c) El "mandatum pecun iae credendae" ..................................... 383

TI tulo VII

EXTINCIN DE LAS OBLIGACIONES

8 151. Conceptos generales .................................... .......................................... 3K5


8 152. Modos de extincin ipso iure ...................................................... 385
a) "Solutio per aes Qt lib ram ........................................................ 386
b) Acceptilatio .............................. i ........................................................ 386
c) Pago ................................. i .................................................................... 387
d) Novacin ............................................... ........................................... . 389
e) Confusin .......................................................................................... 391
f) M utuo disentimiento ..................................................................... 391
g) Concurso de causas lucrativas ............................................. 391
h) Prdida de la cosa d eb id a .......................................................... 392
i) M u erte y capitis dem inutio" .................................... ............ . 392
8 153.. . M odos.de extincin excepiionis o p c" ........................................ 393
a) Compensacin ................. .................................................................. 393
b) Transaccin ................... ..................................................................... 394
c) Pactum de non p eten d o ........................................................... 395
d) Praescriptit) longi lemporis" .................................................... 396

L ib r o S ixt'o

D E R E C H O DE F A M I L I A

T tulo I
FAMILIA Y PARENTESCO

154. La fam ilia .................................................................................................... 31)7


8 155. El p a r e n t e s c o ............................................................................................. 4()l
XXVI INDICE GEN ERAL

a) A g n a c i n .................................................... ..................................... 402


b) Cognacin ........................ ..................... ..................... .................. 403
c) Afinidad .......................... ......................................................... 404

\ T tulo I I

PATRIA POTESTAD

156. Conceptos generales ....... ...................................................................... .....405


157. Modos d e adquisicin de la patria po testad ..................................405
a) Nacim iento ................................................................. .............................400
b) Legitim acin ...........................................................................................407
c) Adopcin ............................ ................................................................ .... 409
d) A d ro gaci n .......................................................................................... .... 411
158. Poderes del "paterfam ilias" ...................... ........................................... 413
159. L a p a tria potestad y las relaciones patrim o n iales ................. .... 415
a) Peculio profecticio ........................................................................... - 416
b) Peculio castrense .............................................................................. ....' -
c) Peculio cuasicastrense .................................................................. ....416
;.d ) Peculio a d v e n t ic ia - ^ .............................................. ...........................4 17_
160. Extincin ele la patria potestad ................................................>.... 418
.E m ancipacin ............................................................................................... 418
'S.

T tulo III

MATRIMONIO

161. C oncepto y definicin ........................................................................... .....421


162. Los esponsales ................................................... ........................................... 423
163. M atrim onio "cum in an u ......................................................................... 425
a) C o n farreatio .................................................................................. .... 426
b) "C o e m p tio ............................................................................................. 426
c) U su s .................................................................................................... .... 427
164. M atrim onio "sine m an u .........................................................................427
165. Presupuestos del m atrim onio rom ano ......................................... ....427
166. Impedimentos m a tr im o n ia le s ................................................................428
167. Efectos del m atrimonio respecto d e los cnyuges .....................430
168. Efectos del matrimonio respecto de los hijos. La filiacin 431
169. Disolucin del m a t r i m o n io ........ ; ........ ..............................................432
E! divorcio .................; ; .........................................^....... .............................433
In d i c e gen eral XXV II

170. Legislacin m atrimonial de A ugusto .................................................<135


171. Seg un d as nupcias ..................................................................................... .... 436
172. El concubinato ..........................................................................................., 436
173. R g im en patrimonial del m atrimonio ............................................. 437
174. La d o te ............................................................................................................. 439
a) C lases y formas de constitucin de la dote ............................ 440
b) Restitucin de la dote ........ ......................................................... .... 441
175. D onaciones nupciales: ante n u p tias , propter n up tias . 443
176. Donaciones entre cnyuges .................................................................... 444

T tulo IV

REPRESENTACIN DE LOS INCAPACES

177. T u te la y cratela ...................... ; .................................... 1....................... ....447 r ^


178. T u te la de los im pberes .......................................; ..........450
a) Especies de tutela ..................................... '...;......... .........................450
' b) Funciones del tutor: auctoritas y gestio ........................ 453
c) Cesacin de la tu te la ...................................................... ................. 453
$-179 . Tutehrde^las m ujeres .................... .....................................454:
180. La c r a t e la ............................................I.......................................................455
181. C ra te la del dem ente .......................................................................... ...455
182. C ratela del prdigo ................................... ................................... ....... 456
183. C ra te la del menor p b e r ................'............................... ................. ...456
184. C ratelas especiales .............................................................. ............ ......458

... L i b r o S p t i m o --------

D E RE CH O SU C E SO R IO

T tulo I

SUCESIN UNIVERSAL MORTIS CAUSA

185. La sucesin ............................................................................ .................... 459


186. H istoria de la sucesin romana ....................................................... 463
187. Requisitos de la sucesin h ered itaria ........................................ . 464
XXVIII INDICE G E N E R A L

188. H ereditas" y "bonorum possessio .............................................. 466


Distintas especies de bonorum possessio* .............................. 469
189. Proteccin procesal del h e r e d e r o ................................................... 470
a) Actio petitio hereditatis" ........................................................... 470
b) "Interdictum quorum bonorum" .............................................. 471

TItulo II
SUCESIN INTESTADA
i

IDO. Conceptos g e n e r a l e s ............................ ................................................. 473


191. La sucesin dol derecho civil ............................................................. 473
a) Sucesin d e los heredes sui" .................................................... 474.
b ) Sucesin d e los "extranet heredes" ......................................... 475
192. Sucesin del derecho prcloriano ............................... ................... 476
a ) B onorunr posiessio unde l i b e r i " ............................................ 476
b) Bonorum possessio u nde legitimi" ........................ .............. 477
c) Bonortim possessio unde cognati" ................... ; ......... . 477
d) B onorum possessio unde vir et uxor ............... ................ 478
- 193. Sucesin del derecho im perial ............ .... t . . . .............................. 478
a) Senadoconsultos Tertuliano y Orficiano ............................. 478
b) Constituciones Vulentiniana y A n astasian a ..................... 478
194. Sucesin del derecho justinianeo. N ovelas 118 y 127 . . . . 479
a) D escendientes ........................................................ .......................... 479
b ) Ascendientes, hermanos y hermanas carnales y sus hijos 480
c) I te m a n o s o hermanas do padre (consanguneos) o m a
dre (u terin o s) y sus hijos .................................................... . 480
d) Otros co laterales ................................... . ......................................... 480
8 195. Sucesin intestiula-on arden-n-Io.s-Hbcrtos .................. ............. 481

T tulo III

... SUCESIN TESTAM ENTARIA

8 196. Conceptos g enerales ........ ..................................................................... 483


197.' El testamento ............i .............................. .............................................. 483
198. D istints'form as de t e s t a m e n t o ........................................................ 484
a) Testam ento iure civili ......................................................... . 485
b) T estam entum p raetorium ; "bonorum possessio se-
cUndum tabulas" .............................................................................. 436
s
INDICE G EN ERA L XX IX

c) Testam ento postcldsico ....................................................................... 486


d) T estam entos especiales o extraordinarios ........................... ..... 487
199. Contenido del testam ento. L a institucin de hered ero .. 488
200. La sustitucin h ered itaria ................................................................... .....490 S
201. Capacidad para testar y p a r a ser instituido heredero ........ 490
202. Invalidez del testamento ..................................................................... .....493
203. R evocacin del testam ento ................................................ .............. .....494
204. A p ertura y publicacin del testamento ....................... ...................494
205. Sucesin legtim a contra el testamento ............................................495
a) D esheredacin y pretericin segn el derecho civil . . . . 496
b) Bonorum possessio co n tra tabulas" .................................... .....496
c) D esheredacin y pretericin segn el derecho postclil-
sico y justinianeo ................................................... ........., , ................ 197
206. Derecho de legtliuus .ifii.nMiiiMiHiiM.tMiH.'*******.'i . m , 497
Q uerela inofficiosi testam en tl" . . . . . . . . . . . . . . . ............................. .... 498

T tulo IV;

ADQUISICIN DE LA HERENCIA

207. Conceptos g enerales .............. ....................................................; .......... .....501


208. A dquisicin por los h eredero s necesarios ......., ..............................501
209. A dquisicin por los heredero s voluntarios ................................ .....502
a) Formas de aceptacin ............................................. ............................502
b) R en un cia a la heren cia .1 .............................................................. 503
8 210. Efectos de la adquisicin tic la herencia .................. ........................503
8 211. R em edios conlra los efectos de la adquisicin ........................ .....504
a) lus abstinendi y "beneficium separationis" ........................ 505
b) B eneficio de in v e n t a r i o ...................................... .............................. 505
c) Sep a ra tio bonorum " ................................................................... .... 506
212. Pluralidad de herederos .................. ................................................... .... 506
a) Divisin de la h eren cia ................................................... 507
b) Derecho de a c r e c e r ................. ...........................................................508
c) La colacin .............................. ................................ ........................ ....510
2 1 3 . . A dquisicin de la h eren cia por.terceros .....................511
a) U sucapi pro h e r e d e " ....................................................... .......... ....511
b) In iu re cessio h e red itatis" ........................................................ ....512
c) H ered itas vacans" ......................................................................... ....512
d) T ransm issioncs ' ............................................................................. ... 513
2 1 4 . H erencia y a c e n t e ...................................................................................... ... 513
XXX INDICE GEN ERAL

TI tulo V
SUCESIN SINGULAR M O RT IS CAUSA

9 215. Conceptos generales .............................................................................. .....515


8 216. lil Icgiido ..................................................................................................... .....510
9 217. Distintas especies de l e g a d o s ............................................................ .....517
8 2IH. Acciones y garantas del legatario ......................................................518
8 219. Objeto d e los legados ................ .......................................................... .... 519
9 220. A dquisicin de los l e g a d o s ......................................................................520
Derecho de acrecer ................................................................................ .....521
9 221. Ineficacia y revocacin de los legados ................................. ....522
8 222. L im itaciones legales impuestas a los legados .................. ............523
9 223. Iil fideicom iso ............................................................................................... 524
9 224. Sustitucin fideicomisaria ...................................................................... 526
9 225; El fideicomiso de heren cia .................... ; ............................. ................. 527
9 226: El codicilo .......................................................................................r . ....... .... 528
9 227. Donacin por causa d e muerte ............................................................529
228. Mortis causa capio ................................................................. .......... ....530

L ib ro O c ta v o

DERECHO P R O C E S A L C IV IL

T I tulo I

PROTECCIN DE LOS DERECHOS

9 229. Conceptos generales ............................................................................... 531


8 230. Derecho privado y d erech o procesal ........................................... 533
9 231. Proceso pblico y privado ...................... ............................................ 534
Procedimiento penal y procedimiento civil ......................... . 535
9 232. Historia del procedim iento civil ro m an o ................................... 537
9 233. Organizacin judiciaria ........................................................................ 539
a) Magistrados y jue c e s ................................................. : . . . . . ......... 539
b) Las partes en el pro ceso ; sus representantes y auxiliares 541
9 234. La accin: sus clases ..................................................................... ......... 543
9 235. Extincin de las acciones .................................547
In d i c e gen eral XXXI

TI tulo II
DISTINTOS PROCEDIMIENTOS CIVILES

236. Procedim ientos (le las acciones ilc In ley ................................... .....551
a) Instancia in iu re en las acciones de la ley ...................... .....552
1) Legis actio per sacram entum " ................................. .....553
2) Legis actio per iudicis arbitrive postulationcm" ... 553
3) Lcgis actio per condictionem" ......................... ............ ......553
b) Instancia in uilicio" en las acciones de la ley. lijecu-
cin de la sentencia ..................................................................... ..... 554
1) "L cgis actio pcr.mnnus in ic c t io n e m " ............................ ..... 554
2 ) "L cgis actio per pignoris capionem " .............................. .... 555
237. Procedim iento formulario ....................................................................... 556
a) Instancia in iu r e en el procedim iento formulario .... 557
1) L a frmula: partes ordinarias y extraordinarias ........... 558
2 ) L a litis contestatio": sus efectos .........................................562
b) Instancia in iudicio en el procedim iento form ulario .....564
L a sentencia: recursos y ejecucin .............................................566
238. Proteccin extra iudiciumde los derechos~T............... . . . . . . 53?1
a) Interdicta ...................................................................................... .....57
b) In integrum restitutiones ........................................................ .... -T
c) Stipulationes p racto riac .......... ............................................... ....$7,2
d) M issiones in possessionem ..................................................... fffr
239. Procedim iento cognitorio ............................................ ..................... ....573
a) Notificacin, comparecencia y p rueb a ................................. ....574
b) S en ten cia: recursos y ejecucin ........................................ ..........577
240, Com paracin entre los sistemas formulario y cognitorio 579

Bibliografa general .................................... ......................................... ................. .... 581


^ \
Indice alfabtico ............... ..............................................;............. ............e
i -

: i

L ib r o P r im e r o

ESTUDIO D E L D ER EC H O ROM ANO

T t u l o n ic o

INTRODUCCIN '

1. M t o d o d e e x p o s i c i n . - Si entendem os que la sistem a


tizacin de las materias ju rd icas es d e capital im portancia p a r a la
m e jo r com prensin de su c o n ten id o , consideram os con ven iente
com en zar esta parte in tro d u cto ria al estudio del d e re c h o de R om a
sealando el m todo de exposicin que seguirem os en la p resen te
obra. : ; ' .i ,
U n o de los planes distributivos de la m ateria divida el d e r e
cho p riv a d o , siguiendo la tradicin r o m a n a exp uesta en las Insti
tuciones de G a y o ( 1 , 8) y en las del em p erad o r Justiniano ( 1 , 2,
12 ), en tres grandes ram as: las n o rm as que hacan referencia a las
personas, las que co n ten an los principios que conciernen a las c o
sas y las qu e regulaban lo relativ o a las acciones (Omne autern itis,
quo ulimur, vel ad personas pertinet, vel tul res, vel ad actiones).
Esta divisin trim em bre sirvi com o base p o r m ucho tiempo para
la exposicin del derecho ro m an o , habiendo sido seguida en las
obras sistemticas de la E dad M edia y de los tiem pos m odernos, y
en no pocos cdigos de pases de raig am b re latina.
La doctrin a m odern a, a partir de las enseanzas de la escuela
histrica del derecho, se ha ido a le ja n d o de la clsica triparticin,
distribuyendo la m ateria d e m an era d e hacer posible las variadas
conexiones de los diversos institutos ju rd ico s y el d e sarro llo lgi
co de. la exposicin, necesarios en grado sumo en disciplina de
gran vasted ad como el d e re c h o ro m a n o , al que es un im perativo
vivificar, d o ta n d o de la m a y o r practicidad a su estudio.
I. Arge lio.
2 MANUAL 1)1: DIIIU-CIIO ROMANO

( lu in d o s por ni d e seo de lo g rar un plan sistemtico de exposi


cin do In asignatura, hemos dividido la obra en ocho p a rtes, a las
<|iio llam arem os L ib ro s para e m p lear la denominacin utilizada
po r ol Corpus Itirls Clvtfos, los que a su vez estarn divididos en
ttulos, a excepcin del Primero, que tiene un T tu lo nico.
El L ib r o P rim ero , que contiene una introduccin al estudio
del do rcc h o ro m an o , (rata sobre conceptos bsicos que tien den a
la explicacin de determinadas instituciones y reglas fu n d am en ta
les de d e re c h o , cu yo conocimiento consideram os p rio rita rio para
el logro d e una m e j o r comprensin de las instituciones qu e sern
m ateria d e nuestro estudio.
121 L ib ro S e g u n d o , que llam am os historia y fuentes del d e r e
cho r o m a n o , se re fie r e a la ln ea evolutiva de la legislacin de
R om a, ab arcan d o , no slo el estudio de su historia ex te rn a , esto
, es, la historia de sus fuentes fo rm ales, sino tam bin la progresin
poltico-social que experiment R om a en el transcurso d e l largo
proceso de form acin y depuracin de sus institutos jurd ico s.
El L ibro T e r c e r o , que designamos con el nom bre de Parte
G e n e r a l , est destinad o ai anlisis de las person as, considerando
com o tales a los hom bres y a los seres abstractos, de pu ra crea
cin ju rd ic a , capaces de te n er derechos y d e beres ju rd ic o s ; las
. cosas u objetos corporales o incorporales que sometidos a las ne
cesidades, a la utilidad o a los placeres del h o m b re , son idneos
para constituir o b je to s de d e rech o , y los hechos o los actos hum a
nos, jurd ico s o no, mediante los cuales los derechos n a cen , se
tran sm iten, se m odifican o se extinguen.
En los subsiguientes libros en que dividimos la obra, hacem os
la sep araci n de los que tratan del derecho m aterial o sustantivo,
del que-se refiere al derecho fo rm a l o ad je tivo . A s, p u es, l Li
bro C iiarto estudia los derechos reales, aquellos que se e je rc e n in
m ediata y d irectam en te por el ho m b re sobre las cosas; el Q uinto,
el d e rech o de obligaciones, el qu e teniendo tambin c a r c te r pa
trim onial como los derechos re ale s, entraa la exigencia de un
cierto co m p o rta m ien to de una persona respecto de otra; l Sexto,
el d erech o de fam ilia, conjunto de principios norm ativos qu e re
gulan las relaciones fam iliares; y el Sptimo, el derecho sucesorio,
o rd en am ien to ju r d ic o que es consecuencia del fallecim iento ce
una persona y q u e, p o r ende, afecta la suerte de su patrim o nio .
ESTUDIO D EL DERECHO ROMANO 3

Es m ateria del L ibro Octavo el derecho a d je tiv o o procesal,


que consideram os debe ser tratado auto n m icam en te, es decir,
sin in te g rar lo que muchos expositores llaman la parte general y,
adems, al final de la obra, en la inteligencia d e que de esa m a n e
ra se facilita la com prensin de muchas cuestiones que ataen al
derecho de acciones y que entran en la esfera de las distintas par
tes que integran el cuadro de los derechos sustantivos.

2 C o n c e p t o d e i . d e r e c h o r o m a n o . - En su acepcin m is
lata, se entiende p o r derecho ro m ano el c o n ju n to de no rm as y
principios jurdicos que rigieron las relaciones del pueblo ro m a n o
en las distintas pocas de su historia, es decir, d e n tro de los lm i
tes m arcados por la fundacin de Ronia (753 a, de C .) y la m uerte
del e m p e ra d o r Justiniano (565 d. de Cristo). En este con cep to
am plio se com prenden tambin las llamadas leyes ro m a n o -b rb a
ras que se sancionaron a instancia de los caudillos o reyes g e rm a
nos cu and o se ase n taro n en suelo rom ano y qu e n gran p a r te se
nutren de fuentes clsicas.
H a y romanistas que encierran todava, d e n tro d est amplia
acepcin, las reinterpretaciones que del d e re c h o com pilado en
tiem po de Justiniano "efectuaron los glosadores y postglsadores
en la tem prana E dad Media y las que se su ced iero n a ellas hasta
el siglo pasado, en el que se destaca la pandectstic alem ana.
Es lo que se ha da d o en den o m in ar segunda vida del d erech o
rom ano . ' , .
En se n tido e s tric t o , la expresin derecho rom ano designa el
o rden am iento n o rm a tiv o contenido en la com pilacin do las leyes
y ju risprud en cia ro m anas realizada en el siglo "vi)de nu estra era
p o r Justiniano, e m p e ra d o r de-Q riente^- E ste cu erp o legislativo,
que ms tarde fue denom inado Corpus luris C.ivilis, est in te g ra
do p o r el Cdigo ( Codex lustinianeus) , una com pilacin de consti
tuciones im periales; el Digesto o Pandectas ( Digesta, Panclclue),
que contiene el o rden am iento de la jurisprudencia ro m a n a ; las
Instituas ( lnstitution.es), obra qu e el prncipe legislador destina a
e x p o n e r los principios bsicos de su derecho con el fin de facilitar
su conocim iento p o r las j venes generaciones de estudian tes; y las
N ovelas (Novellae constitutiones), que fu eron las nuevas co n stitu
ciones dictadas p o r Justiniano e n tre los aos 53 5 a 5 6 5; es decir,
una vez terminada su labor com pilatoria.
4 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

Aunqu e el d e r e c h o justinianeo, po r h a b e r sido el elem ento


b s ic o de fo rm a c i n del derecho privado d e los distintos pases de
E u r o p a co n tin en tal, y aun d e los ultra m a rin os influidos p o r los
d e re c h o s e u r o p e o s , deba ser b a se de n u estro estudio, ste n o se
' li m i t a r a esa fa s e del desarrollo del d e re c h o rom ano, sino que
h a b r de re a liz a rse atendiendo tambin al derecho p riv a d o ante-
ju stin ian co , para seg uir as las distintas transform aciones de la le
gislacin de R o m a en el curso de su ms q u e milenaria progresin
histrica. Es q u e el d e re c h o -ro m n # -lo v am o s a rep etir con rei
te r a c i n - e s ; u n autntico p ro d u c to histriqg. No es fru to de
u n o s intensos a o s de elaboracin ni de un perodo de esp lend or
m x im o , sino r e su lta d o de una pausada p e ro constante lab o r, de
una autntica decantacin de siglos.

3. U t i l i d a d a c t u a l d i l e s t u d i o d e l d e r e c h o r o m a n o , r Ha
v e n i d o co n stituyend o un tpico de todos los estudios histricos
q u e tratan de e x p lic ar la significacin del derecho r o m a n o y ja
trascendencia ac tu al de su c u ltivo '(-e scrib e lv arez Surez-^- la
afirm hcin de qu e no existe en toda la h istoria universal fen m e
no m s so rp ren d en te ni ms ad m irab le q u e el de la perm anencia y
subsistencia de ja s .ii* titu c io n e s jurdicas rom anas, fu e ra de los
lm ite s espaciales y temporales d e su_vigencia. Razn tiene, en
e f e c to , el ilustre rom anista esp a o l al. pu ntu alizar la efectividad
del hecho. U n a abundante lite ra tu ra ju r d ic a se ha esfo rzado en
d e sta c a r las m o tivaciones de esta siem pre reverdecida g ifa n f a ro
m n tstica, as c o m o los fu ndam entos qu e vienen prcgoaclo'T
su p erviven c ia e je m p la r del d e r e c h o ro m a n o .
C uando el espritu de un de rech o s u p e rv iv e travs de la his
toria no obstante los cambiantes avatares de ella, es p o rq u e call
osas esenciales consagran su pro sap ia y su v a lo r .:, C o n o ce rla s en
sus conexiones sustanciales, en su pro b lem atism o histrico, es la
b o r fundam ental. Por ello pa sarem o s a explicar las razon es que
en los tiempos actuales justifican el estudio de una disciplina tan
incuestionab lem en te.h istrica co m o es la del derecho ro m an o .
Poderosas causas, m otivos culturales e histricos d e im por
tan cia, nos inducen n ia actualidad a so s ten er la necesidad del
estu d io de la legislacin ro m a n a , pues, ad em s de su v a lo r form a-
tivo y pedaggico innegables, posee un in te rs prctico e v id en te
p o r constituir el elem ento in fo r m a d o r de casi todas las legislacio
ESTUDIO D EL DERECHO ROMANO >

nes d e derecho p riva d o del actual m om ento histrico. L o s gran


des preceptos que sirven de base al mundo ju r d ic o m o d ern o son
siem pre los que los rom anos establecieron y , con toda ra z n se ha
so sten id o , a nadie le es p e rm itid o repudiar esta herencia sino al
precio de ro m p er con el pensam ien to de los juristas, de re e m p la
zar el derecho p o r |a a rb itraried ad o la v io le n c ia .
Pensem os sin ms en todos aquellos principios, de indudable
ab ole n g o rom anstico, que en lo s sistemas ju rd ico s actuales pre
gonan su ascendencia originaria. A s , los conceptos d e accin y
de excepcin, de capacidad j u r d i c a y de capacidad de o b r a r ; los
lineam icntos fundam entales del derecho suceso rio ; los elem entos
info rm an tes del de rech o co n tractu al e incluso de los d e rech o s rea
les; ja doctrina de la libertad de las partes contratantes;- los vicios
de lu voluntad en la teora de! negocio ju r d ic o , otcyira.
S abem o s qu e en la actu alid a d , con cxcep cjn de las regiones
de de rech o m usulm n e hind. e l m u n d o - e s t rep artid o en dos
g randes sistemas jurdicos: el anglosajn y el rom anista. Nues
tro pas p erten ece ai segundo. Recibi el derecho r o m a n o por
co n ducto s diversos. Por el d e rech o esp a o l, si record am o s la in
flu en c ia del F u e ro Juzgo, las P artidas, e tc te r a . Por el derecn^
n a p o le n ico , si tenem os en cu en ta el ,in flu jo del C d ig o Civil
fra n c s d e .1 8 0 4 . . Directamenfe7"si pensam os en la fu e n te de ins
pirac i n que signific el Corpus Iuris Civilis para la red accin del
C d ig o Cjyil arg entin o, e indirectam en te p o r la au toridad cien tfi
ca de grandes expositores del dere,cho r o m a n o , co m o Savigny,
P o th ie r y S e rrig n y , o (je los com entaristas del Cdigo N ap olen ,
c o m o M o lito r, Z achariae y T o u llie r, que nu triero n con sus d o ctri
nas los principios del derecho c iv il nacional.
v J En efecto, n u estro C digo C ivil de 1 8 6 9 , que re d a c t P a l m a
r i o V le z S rsfield , jurista de n eta form acin ro m anstica, result
u n a o b ra de co n ten id o esencialm ente ro m a n o . A tra v s de su ar
ticulado y de sus notas se a p recia que una gran masa de conceptos
ro m an o s se hallan consagrados en dicho o rd en am ien to . A s, la
t e o r a de las p erson as ju rd icas, la de las cosas, la t e o r a del he
cho y el acto ju rd ic o s 'y la de la declaracin de la v o lu n ta d / la de
la condicin y hasta la de la rep resen taci n y, de m a n e r a prepon-
,.<d^cgqte, el d e re c h o de obligaciones. P o r ello de m an era muy
im perfecta co n oceram os nu estro de rech o civil y descu briram os
sus notas esp ecficas, si no nos rem o ntram o s a la r a z remota
6 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

donde tiene su gnesis, p o rq u e el d e r e c h o es un producto histri


co, del que slo la historia puede m o strarno s sus atributos tffjics
individuantes.
El derecho rom ano n o es tan slo un instrumento incom para
ble de educacin histrica. Posee ad em s un v a lo r form ativ y
pedaggico evidente, ttu los ambos q u e -s in otras r a z o n e s - j u s t i
ficaran su estudio, si ste no estuviera ya suficientemente fu n d a
mentado p o r otras m otivaciones. S e a la b a M ommsen que la his
toria del d e rech o rom ano era necesaria e indispensable para los
altos estudios jurdicos y qu e para fo r m a r y desarrollar la m entali
dad de un ju rista era m en e ste r pre sen tarle en su co n ju n to la e v o
lucin del d e re c h o , a fin de inclinarle, en definitiva, a una cierta
sutileza y flexibilidad en el m an ejo de las redes del derecho positi
vo. A s resu ta la legislacin de R o m a escuela magnfica de
aprendizaje y de form acin pro fe sio n al, por lo que pocos sistemas
jurdicos - p o r no decir n in g u n o - pu ed en arrebatar al derecho r o
man este legtim o timbre de honor.
l,n! Digamos, por ltimo, coincidiendo con M a rg a Ja .u , que esti
mamos que el derecho r o m a n o nos o fr e c e los conceptos fu nda
mntales de una ciencia ju rd ic a supranaclonal y que puede ser-
v i^ por en d e , para c re ar una p latafo rm a jurdica d o n de juristas
d jjiv e r s o s pases de sistema rom anista puedan d epartir y delibe
rar. Y a W e n g e r, en el discurso pronunciado al tom ar posesin
dis'u ctedra en la U niversid ad de V i e n a en el ao 19 2 6 , manifes
taba que en la ciencia ju r d ic a ro m an a, y no eri los prrafos es
quelticos de cualquier cdigo m o d ern o , encontraran el lenguaje
en que los ju ristas de los distintos E stados habran de m anifestar
se para que hubiese una posibilidad de concordancia. Es que,
com o destacaba D e S lo o v e r e , en las mismas leyes rom anas puede
hallarse" la base ms firm e y fundam ental del llam ado derecho
com parado de los pueblos. : .

4. C o n c e p t o d e l d e r e c h o e i d e a s r o m a n a s . - S e ha dicho
q u e el derecho tiene ciertas funciones nicas y especiales. No-
es, principalm ente, una ciencia social tendiente a describir la fo r
ma en que tienen que fu ncionar ciertas instituciones. Tampoco
es, solam ente, un instrum ento para d e term in ar cmo resultarn
las transacciones, ni para pronosticar qu harn los tribunales;
Esos son servicios im portantes, pero subsidiarios en cuanto al ob-
ESTUDIO D EL DERECHO ROMANO '

jctivo p rim o rd ial de! d e rech o , que es el de e lab o rar conceptos y_


m antener y p o n er en vigor procedim ientos que perm ita n que una
comunidad soberana sea gobernada por reglam entaciones que
propicien el bien comn, la realizacin de los v alo re s hrtanos y
la aplicacin.de sos reglam entos en fo rm a eficaz.

( a j El ius. Los ro m an o s, m aestros en el a rte de hacer el


derecho, co m prendieron la realidad viv ie n te de su p u eb lo y supie
ron poner su orden am iento norm ativo al servicio de la sociedad a
la cual deban regir. No lo expresaron con pom posas frases, ni
entraron a desentraar su esencia. Hostiles a toda elucubracin
terica y pragmticos p o r excelencia, designaron al derecho coli
ja voz latinafiwi com prensiva de! d erech o en sentido o b je tiv o ^ en
tendido ste como norm a que regula con ca r cte r,obliga torio las_v
relaciones sociales, y en sentido subjetivo., como facultad o pode
que el o rden am iento ju r d ic o reconoce a un sujeto.
Un co n ocid o pasaje d e las fuentes (Dig. 1, 1, 1, p r.) define:.el
derecho, contem plando su aspecto o b je t iv o , como el arte de jo
bueno y lo eq u itativ o (ius est ars boni et aeqdi)'. \E1 clebre fra g
mento de U lpia n o j que a lrjb u y e al ju r is consulto C elso la defini-
c i n j l e l ius, ha sido o b je t o de crticas porque ha en trem ezclad o
los conceptos ^de derecho y de moraly'que son v alo re s co m pleta
mente diferentes. Sin em b argo, la confusin resulta com prensi
ble si se tiene en cuenta qu e Celso fu e uno de los ju risp ru d en tes
romanos que ms sinti la influencia del estoicismo griego, d o c tri
na filosfica que en ten da que^el d e rech o era una m oral restriiW
J icla-1 . .

.... < & Los preceptos (le derecho^ La falta de deslinde entre el
camp deT eTech y el de la moral, se percibe igualm ente en los
tres famosos preceptos del dereqio (tria inris praecepta) cqn los que
se han preten dido resum ir ios deberes q u e el derecho o b jetiv o im:
pone a los individuos: ^.Vivir honestamente^ no d a a r a o tro jy '
\dar a cada cual lo su y o . ^Honeste vivere, alterum non laedere,
siim cujaue tribuerY son los preceptos o postulados que segn '
o tro fragm ento de U lpiano (Dig. 1 , 2 , 1 0 , 1), d eterm inan el co n
tenido del derecho). La iderrtfi^dh~ertreT eberes tico y d e
beres jurdico s no era, e m p e ro , ab solu ta, ya que los rom anos su-
pirn se alar, como lo exp re s a un p a sa je del jurisconsulto Paul
(Dig. 50, 1 7 , 14 4), que no todo lo q u e e rafju rd ic am en te lcito
8 MANUAL D E DERECHO ROMANO

co rresp on da a las no rm as m o r a le s (non omrte quod licet hnes-


liun cst).
ntim a conexin exista e n tre el ius en sen tido su b jetivo y la
ucdo, ya que sta e r a concebida p o r los rom anos como el instru
mento procesal p o r cu yo interm edio el ordenam iento legal asegu
raba a las personas fsicas o abstractas, la tutela de los derech os
subjetivos. A s , gran parte de los derechos sub jetivo s se fu ero n
croando por medio del recon ocim ien to de acciones. C om o e j e m
plo ms que elo cu en te podem os citar las clsicas categoras de de
rechos patrim oniales, los derechos reales y personales, que fu ero n
un derivado de las actioncs in rem V de las actiones in personarn. '
Rn esto radica ja im portancia capital que alcanza en el d e rech o
privado de los r o m a n o s el rgim en procesal y sus formas proced*
m entales, lo que ha llevado a so sten er a Sch ulz que una parte
considerable del d e r e c h o clsico es un.derecho de accione^:

(cy^El fas " . .. A s como {os .romanos designan con ei trm ino
itis a la norm a ju rd ic a ,.d e n o m in a n fa s a la no rm a religiosa. D e
recho y religin a p a re c e n en p ocas primitivas como ideas que
guardan entre s un n e x o 8 e unin evidente qu e hace que n o haya
una anttesis- entre el derecho hu m ano y el d e rech o divino. Se
explican -los puntos de contacto* no .slq\porque en-los p rim ero s
. tiempos de R o m a ; e r a difcil concebir; un p ro ceso de abstraccin
...que deslindara am b os campos, sino tambin p o r q u e r o s prim eros
intrpretes del d e re c h o fu ero n los pontfices rom anos, que e n te n
dieron que los actos o co m po rtam ien to s hum anos tendran la nota
de licitud cuando se c o n fo rm a ra n con la volu n tad de los dioses.,.
Fue slo en la R ep blica ta rd a cuando se abri paso la ju ris
prudencia laica y se o p e r ^ e l-p ro c e s o de secularizacin del tus,
con lo-cual viene a pro d u cirse la diferenciacin entre el d e rech o y
la religin. D esde esa poca, p u e s ,(as eq uivale a ius diyinum\
es la norm a religiosa, el derecho revelad o po r los dioses, q u e r e
gula las relaciones d e los hom bres con la divinidad, en tan to que
f ius .s el derecho h u m a n o , constituido p o r-no rm as creadas p o r el
hom bre para regular las relaciones de stos n tre s y con el Es-
,tad o . * .............. * . ! '*
f ' " r ***"

( d ^ Justicia.No te n a en el derecho ro m a n o la voz justicia


una acepcin muy distinta de la actual. lustum es lo que se co n
forma al ius, y si la adaptacin es constante, se llega a ese v a lo r

m
ESTUDIO D EL DERECHO ROMANO V

que es m eta del d e rech o y que los rom anos lla m a ro n iustitia. Las
fuentes rom anas (D ig. 1, 1, 1 0 , 10, pr. - Inst. 1, 1 , pr.) nos dan el
con cep to de ella al decir que es la constante y perpetua v o lu n ta d
de d a r a cada cual lo su y o ( constans et perpetua voluntas ius
suurn cuique tribuendi). {
( e ) L a aequitas. Los r o m a n o s no co m p re n d ie ro n co n la 4 '*
voz Tustitia lo que en tiempos actuales se califica como justicia ob- . ^
jc tiv a , es decir, el d erech o en su o b je to y esencia. U saro n el vo- ^
cabio aequitas, que etim o l gicam en te significa equidad, igu aldad , * ?
y que v ie n e a ser el m odelo al qu e debe ac om o darse el d e r e c h o , la g ,
finalidad que debe cum plir el o rd e n a m ie n to ju r d ic o para qu e sus
norm as no sean inicuas, esto es, con trarias vio ju sto . P e ro co m o 4 *
no todas las norm as jurdicas resp on den a lo s fines del d e r e c h o o gh
se com padecen co n stan tem en te con l, la aequitas se c o n tra p o n e i x
a}-mismo: ius, se orig in a una an ttesis entre lo iustum y lo aequiim. &
Esta situacin se p re sen t con el antiguo ius civile, q ue n e c e s it - i
del so p lo vivificante de. la eq u id ad que le transm iti el p r e t o r para i j
que sus soluciones no co n d u je ra n a la iniquidad (summum ius,
%
sumira iniuria). E n la edad cristiana la aequitas asume un c o n te
nido ms' acorde co n el de hum anidad y de ah que ap arezcan *
f. como sinnim os de aequitas los trm ino s pietas, benignitas, cha/i- Q
tas, benevolentia, clementia. ^
' '/TX .
' vf)) Jurisprudencia. O tra de las ideas ro m an as so bre la que
nos dan un con cep to las fu en tes, es la de jurisprud en cia, qu e el
jurisconsu lto U lp ia n o (Dig. 1, 1, 10, 2 Inst. I, 1 , 1) d e fin e di- !
r ie n d o que es el co n ocim ien to de las cosas divin as y h u m an a s, y
la ciencia de lo ju s to y de lo in ju s to (lurispriulentiu est divinarutn i
atque humanarum reruni no tilia, iusti atque iniusti scientia). f*
E ntien de O rt o la n que la definicin de jurisp ru d en cia perte-
nece a la era filosfica de los jurisconsu ltos ro m ano s, qu e e n te n
diero n p o r tal el con ocim ien to del derecho o , m e jo r dicho, el co *
nocim iento de las cosas divinas y humanas pa ra p o d er d e te r m in a r
lo qu e es justo y lo qu e es injusto.

P e ru c h o ihi,ico y d e re c h o rivado^ - Los ro m an o s dis-


. tinguieron, segn el o b je to de sus norm as, el derech o pblico ( ius l |[
publicum) del d e r e c h o p riva d o (ius privatum). La definicin
aceptada por las Instituas y recogida del jurisconsu lto U lp ian o *
! m )
4
10 MANUAL Dli DP.RECIIO ROMANO

(Dig. I, I, 1 , 2 - Inst. 1 , 1 , 4 ) , m arca la oposicin en tre el E stado


y los particulares, al es ta b lec er que ^derecho pblico es el q u e.se
refiere l a l estado de la co sa rom anaf (ad staluin rei romnete tpic-
tnl) y. d e rech o privado el qu e concierne a la utilidad de cada iikliV
viduo (ad sihglafum iiiiatm-pertinetjrT '
La delimitacin de la esfera de aplicacin de ios principios
del derecho pblico y los del derech o privado no v ie n e a ser tan
sencilla co m o lo sugiere la definicin de las fuentes. En efec to ,
existen norm as que, a u n q u e regulan relaciones entre, los pa rtic u
lares, e n tra n en el m bito del d e rech o pblico cu and o a a par
de un inters individual persiguen un inters social o colectivo.
A s, est perm itido en las relaciones contractuales convenir que.
las partes n o respondan p o r la culpa, p e ro no es posible liberarse,
de la responsabilidad de una actitud d olosa de los con tratan tes, y a .
que atae al inters general no adm itir el fraude en las relaciones
ii c r i nd iv i d u a e
lil d e re c h o pblico est constituido por el co n ju n to de n o r
mas que regulan la constitucin y actividad del E stado y las r e l a
ciones que ese mismo E stado tiene con los particulares, en tanto
que el d e rech o p riva d o rige exclusivam ente las relaciones de los
individuos en tre s, E st diferenciacin entre las dos menciona-
tas reas del derecho hace que ha ya alcanzado v a lo r de axioma el
principio de que los particulares no pueden d e ro g a r, ni siquiera
disminuir, p o r acuerdo de volu ntad es, las disposiciones de d e r e
cho pblico (ius [ntblicum privatorum pactis iimtari non polest;
privatorum conventio inri publico non derogal), p o rq u e el E stado
ordena el ius publicum , fundndose en normas y principios de c a
rcter inalterable (Dig. 2, 14, 38 - Dig. 50, 17, 4 5 , 1). C o n tr a r ia
mente, en derecho p r iv a d o ht volu n tad de los particulares regida
la vida- ju r d ic a a condicin de que el derecho objetivojn d isp o n
ga exp resam en te lo co n trario .
Derecho niitit mid ie re cito de pentes.kderecho c i v i l Esta d iv i
sin tripartita del d e re c h o privado tiene su expresa consagracin
en las Instituas de Ju stin ia n o 1, que en esta parte tambin recogen
la opinin de Ulpiano (Inst. 1 , 1 , 4 - Dig. 1 , 1 , 1, 3). Explica l
jurisco nsu lto clsico qu e el d erech o privado consta de tres p a r
les, pues se ha formado de los preceptos naturales, de los d c f ite s
o de los civiles" (Privalum ius tripertitum est, colleclum etenim est
ex naluralibus praeceptis, aut gentium, aut civilibus).
ESTUDIO D EL DERECHO ROMANO II

En esta materia observam os que en las Instituas, Justiniano


se ha a p a rta d o de su m o delo -la s Instituas de G ayo'-.en las que el
derecho se divide efl_derecjiaciyjl\y derecho de gentesjl (G a y o , 1,
1 - Dig. 1, 1, 9). Era derecho civil el exclusivo del pueblo r o m a
no, aplicable solamente a sus ciudadanos (ius civile quod quisque
populus ipse sibi cristituit, id ipsius prbprium est, quasi ius pro-
prium civitalis). C onstitua derech o de gentes el integrado por .
normas q u e aplicaban todos los pu eb lo s y que te n an por funda?
gignto, no caractersticas peculiares de cada uno de ellos, sirio la
razn n a tura! (ius gentium quod naturalis ratio inter omnes homi-
nes constitut, id apucl omnes populas peraeque custodilur, quasi
quo iure omnes gentes utuntur).
La falta de concordancia en tre la concepcin gayana y la jus-
tinianea, ha dado lugar a que.se en tiend a que el d e r echo privado
se divida en dos r amas:,iderecho c iv il, reservad o exclusivam ente
para el civis romanus, y el derecho n a tural.o de gentes, complejo-
de norm as consuetudinarias, derivadas de la razn natural que los
rom anos tenan en com n con los o tro s pueblos civilizads-'del
mundo antiguo/ fv
. H y autores, como Perozzi y A lb e r ta r i o , que sostienen qie el
dercTicTde gentes y el derecho n a tural fu ero n concebidos p o r los
rom anos com o trminos equivalentes. A rg u m e n ta n que ambos
derivan d e la naturalis ratio y que la distincin q u e U lpiano (Dig.
"I, 1, 1, 4 ) hace de ellos no es de oposicin o contradiccin/sino i
m eram e n te de com prensin, pues el ius naturale se extiende tanto
a los anim ales (quod natura omnia animalia docuit) como a los
hom bres; en cambio, el derecho de gentes es aplicable solam ente
a eslos ltim os (lioc solis hominibus inter se cominune sil). '. -J
--t E stam os en una co rriente op u esta a l i u u i t e r i a r , porque pen-
. samos q u e la divisin d e Ulpiano en is civil, giUium et nlu'rale
p erten ece a la poca del derecho clsico y que la idea de derecho
natural, recogida por C icer n del pensam iento aristotlico, es au
tnoma d e la de derech o de gentes. Opinamos qu e son trminos
independientes, p o rqu e el concepto de ius gentium es au tn tica
mente ro m a n o , al paso que el de ius naturale tiene su origen en
la filo so fa helnica; p o rq u e instituciones de ius gentium, com o la
^fesclavitud, son repelidas por el ius naturale y, p o r fin, porque el
derecho de gentes liene una base con traclu alista dada por la tci
ta aceptacin y uso de todos los pu eb lo s hum anos (quo gentes hu-
12 MANUAL D E DERECHO ROMANO

manda utuiitar), en ta n to el d e rech o natural n o es producto del


hom bre, sino de la n a tu rale za de las cosas, ya que surge, co m o se
ha dicho, natura rerum, tiene fiindamentum in re.
A s com o en las fuentes en contram os una nocin un ifo rm e
del ius gentium y del ius civile, en lo que al d e r e c h o natural re s
pecta se nos prcentan distintos conceptos. U n o de ellos p e r t e
nece a U lp ia n o (Dig. l , 1, 1, 3), qu e define el ius naturale com o,
aquel que la n a turaleza ensea a todos los anim ales" (quod natu-,
rti omnia animalia docuit), dando com o eje m p lo de leyes com unes
al ho m b re y al an im al, las relativas a la unin de los sexos, la p r o
creacin, la educacin de los h ijo s, etctera. No es admisible la
concepcin de U lp ian o porque se confunden funciones o necesi
dades biolgicas co m u n es al ho m b re y al an im al, con norm as j u
rdicas q u e , por esta r dirigidas a regular la conducta nacida de
un avo lun tad lib r e ,- s lo -p u e d e n ,te n e r referen cia al ser hum ano.
Otro concepto p e r te n e c e .a l jurisconsulto Raulo (Dig. 1 , 1 , 1 1 ) ,
para quin el d e rech o -n atu ral es aquel q u e,sie m p re es b u e n o y
eq uitativo . (quod semper bonunt ,et aequum est). La idea de
Paulo, m s acertada que ta an terio r, concibe un derecho ideal, iri-
___-m utable y en el que todos los h o m bres son iguales. .. '
, . %Esta disparid ad.de concepciones e n :las fu en tes rom anas lleva
a concluir que es d u do so .que las,ideas exp uestas/seano b ra de los
'-ai-, jurisconsultos/clsicos, sino tal v ez creacin postclsica o ms p r o
bablem ente producto del m anipuleo interpolacinstico, que fr e
cuentem ente tiene el defecto de ad u lte ra r las ms puras trad icio
nes rom anas. . v . / .: .

6. Derecho civii ,, okrkciio honorario. - La divisin ilc d e


recho civil y d erech o hon orario s c -b h s a - e n ' el distinto origen de
uno y (tro. Desde este punto de vista leem os en el Digesto (1,
I, 7, pr') que d e rech o civil es el que dim ana de leyes, plebiscir
tos, senadoconsultos, decretos de los prncipes y autoridad d e (os
jurisconsultos (Ius autem-civile est, qud ex legihus, pleblscitis,
scnatitscpnsultis, decretis principuni, auctoritate prudehtum vetiit).
D erecho honorario, p o r su parte, es el c o n ju n t de principios j u
rdicos que derivan de la autoridad jurisdiccional de los m agistra
dos o c o m o dicen las fuentes (Inst. 1, 2, 7), de los que gozan de
h o n o re s (lloc etiain tus honorarium solemus apellare, quod, qui
honores enerant, id est magistralus, auctoritatcm huic iuri dede-
runt). ; i
ESTUDIO DEL DERECHO ROMANO 13

L a anttesis e n tre ambas categ oras de derecho caracteriza


gran p a r te de la historia ju rd ica rom ana, ya que en el tie m p o en
que se crea la p rc tu ra (367 a. de C . ) com ienza a elab orarse p o r el
p r e to r , principal artfice del d e r e c h o h o n o ra rio , esa gran m asa de
principios jurdicos que ap are c ie ro n para d a r m ayo r eficacia al
d e rech o civil ( viva vox iuris civilis). P au latin am en te va c o m p le
tn d o lo y corrigind olo, lo cual ha hecho d e c ir a Papiniano (Dig.
1 , 1 , 7 , 1) que de rech o p re to rio es el que p o r razn de utilidad
pblica intro du jero n los pre to res pa ra a y u d a r o suplir o c o rreg ir
e| d e r e c h o civil ( adiuvandi, vel sitpplendi, vel corrigetuli inris ci
vilis grntia).
El dualismo d erech o civil y d erech o h o n o r a r io tiene gran im
p o rta n cia cn.la transform acin de los institutos jurdicos de d e re
cho p r iv a d o , ya que al arb itrar el ius honorarium soluciones a c o r
des con los principios de 1a aequitas, fue elim in and o las rudezas
dej. arca ic o ius civile, . perm itien d o .as. que el dereoho ro m an o al
calizara la categora de sistema ju rd ic o de v a l o r universal. Este
p ro ce so de cambio se opera desde dentro del p ro p io ius civile, por
m edio de la au to rid ad d e los ju risco nsu lto s, y desde fu era de l,
po r o b r a del p r e to r , para llegar a la definitiva transform acin dl
antiguo derecho p o r virtud de la legislacin1 im perial fo rm ad a por
las.coristituciones de los p r n c ip e s . . A partir de entonces, ia divi
sin de) derecho p riv a d o de R o m a , en ius civile 6 ius honorarium,
sjp tie n e valo r histrico. "
sL_/ns extrnordiuariumL S e a la m o s que el dualismo d e rech o
civil-d erech o h o n o ra rio , caracterstico de la poca clsica, fue
sustnncialincnlc sup erad o por el ap orte de las constituciones im
periales. Pues bien, esta fuen te form al del de rech o ro m a n o , que
iba a m on o p o liz ar la creacin del derecho p riv a d o a u l a p o s tre r
etap a d e la evolucin de la legislacin r o m a n a , ju n tam en te con la
prctica de ja cognitio extra ordinem, co n stituy el llamado ius ex-
traordim rium . La expresin e ra usada cu and o se qu era poner
ce m anifiesto In contraposicin d e este nuevo o rd en am ien to legal,
ya con el arcaico ius civile, ya con el ius h o n o r a r iu m 1

7 D e r u c h o e s c r i t o , d k r k c h o n o s c r i t o . - Otra de las cla


r i f i c a c i o n e s del d e re c h o que en co ntra m os en las fuentes (Inst. 1,
2, 3 - Inst. 1, 2 , 9) es la de ius scriptum c ius non scriptmi. Cons
tituyen derecho escrito la ley, los plebiscitos, los senadoconsultos,
las constituciones de los em p era d o re s, los edictos de los magistra-
14 MANUAL DE DERECHO ROMANO

dos, las respuestas de los ju risco n su lto s ( Scriptum ius est ex, p le
biscita, senatusconsulta, principum placita, magistrtum cclicta,
prttdcrUum responso). Es derecho no escrito aquel que ,e|,,uso
convalid, pues las costum bres co n stantes, aprobadas por el bon-
sentlmicnto de los que las siguen, se m e ja n a la ley" (Ex nonscrip-
to ius venit, quod usus comprobavit. Nam diuturni mores chsen-
su utentium comprobad legem imitantur).
C ree m o s con A rias R am os que esta divisin del derecho; qu e
tiene origen griego, carece de inters prctico, pues la diferencia
del derecho escrito con el no escrito no radicaba fundam ental
mente en la circunstancia de que las normas estuvieran o lo r e
dactadas p o r escrito, sino'en el hecho de que hubieran sido e l a b o
radas por rganos del p o d e r estatal con facultad de hacer d erech o
- c o m i d o , senado, m agistrados, e m p e r a d o r e s - aunque, coino e ra
natural; norm alm en te se fijaban p o r m edio de la escritura; P o r
su parte, el derecho surgido de la costumbre (mores; mairhi
f/tonsueliulo), que fue la p rim era m anifestacin de derecho p riva d o
Roiria, constituye el d erech o no esc rito .
;V.v i i. 1 \' -1 . .

<t- 8: D e r e c h o c o m n , d e r e c h o s i n g u l a r . - Las normas j u r d i


c a s vigentes, que se presentan con el carcter de principios o r e
glas generales,- constituyen lo que se ha llamado ius corrimune.
Mas, como imperativos de justicia, razon es m orales, de utilidad o
il bien pblico, exigen la desviacin derogacin de los pririci-
.'pios generales del derech o comn, se dicta una norm a de ca rcter
excepcional que los ro m an o s han lla m a d o ius singulare.
Un fragm ento de Paulo (Dig. 1, 3 , 16) define el derecho sin
gular o excepcional com o aquel q u e, con tra el te n o r de la raz n ,
ha sido introducido a causa de alguna utilidad particular y Cri la
sola autoridad de quienes lo co n stitu ye n (Ius singulare est, quod
contra tenrem rationis propter liquam utilitatem auctoritat chs-
tituentium introductum est). Las exp resion es del jurisconst no
deben interpretarse como, que slo lo s principios de derecho sin
gular en cierran alguna utilidad, p o r q u e utilitas h a y en toda clase
de normas jurdicas. El ius singulare n o viene a negar la ratio le
gis del d e rech o comn, sino que im p o n e una razn distinta, e s p e
cfica, aplicable a particulares relacio n es jurdicas.
La prohibicin de las donaciones e n tre cnyuges es ha?in6r-'r
ma tpica de derecho singular que d e ro g a el principio general d e
ESTUDIO D E L DERECHO ROMANO 15

que tal negocio jurdico est permitido entre cualquier clase de in


dividuos. La excepcin al derecho comn se im puso en la legis
lacin rom ana para evitar, como dicen las fuentes, que, los esposos
se despojasen por m utuo am or (Dig. 2 4 , 1, I). El im pedim ento
legal im puesto a las m u je re s para g arantizar la deud a de extraos,
es igualmente norma d e ius singulare, que hace c a er el principio
de derecho normal, q u e admite que cualquier p e rson a sea fia d o
ra de o tra (Dig. 16, 1, 2 , 1). .
a) Beneficia. Las fuentes rom anas em p lean el trm ino
beneficia pa ra designar ciertas v en tajas que el o rd en am ien to j u r
dico o to rg ab a a persona o personas determ inadas, sin que por ello
sea adm itido entender qu e los beneficios significaran ius singula
re, ni im plicaran una derogacin de la norm a de d erech o com n.
Son ven ta ja s que el d e rech o ro m ano concedi a todas las p e rs o
nas que se encontraran en d e term inad a situacin, siem pre qiic lo
solicitaran exp resam en te. Esta ltim a ra z n ;1la n ecesid ad:(Je la
peticin de parte, diferencia el beneficim de los principios del ius
singulare. Erttre ellos en co ntram os el beneficim cmpetniiae,
que im pide que ciertos d eud ores p u ed an ser eje cu tad o s m s:all
de sus posibilidades econm icas; el beneficim invm lrii, qu p o
sibilita he red e ro voluntario^que hace inventario de los bienes
del causante, que slo resp on da de las deudas de ste con los?,bie
nes inventariados.. O t r o s beneficios -beneficim separaiionis,
beneficim divisionis, beneficim edendarum actionum, bericfi-
cium excussionis- sern m ateria de estudio en la p resn te o b r a . ,
b) Privilcgium. T o ca la esfe ra del derecho siguiar l que
las fuentes llaman privilegium .' En el primitivo d e re c h o ro m an o
se presentaba como una disposicin perjudiciaL parLuha persona
( privilegia ne inroganto), impuesta p o r circunstancias muy e s p e
ciales, p e r o en la p oca im perial im p o rt una excepcin al d e r e
cho .normal, que deba in te rp reta rse de manera fa v o ra b le a aq uel
a quien se lo otorgaba. A s constituy privilegio el testam ento
militar que conceda a los soldados la posibilidad de testar en
campaa sin ajustarse a las fo rm alidad es prescriptas po r l ley
(Dig. 2 9 , 1 , 2 4 ) .

. . . . . *
9^, F u e n t e s d e p r o d u c c i n y c o n o c im ie n t o d f .l d e r e c h o r o
m ano. - C u a n d o e m p le a m o s la palabra fu en te d e n tro de nuestra
16 MANUAL DE D ERECH O ROMANO

disciplina, pod em os re fe rirn o s tanto a las fuentes d e pro d u cci n


, del derecho ro m a n o co m o a las de su. conocim iento.
Las prim eras estn constituidas p o r todo aq u ello de don de el
derecho surg e, o lo que es lo mismo, de donde b ro ta n las norm as
jurdicas q u e regulan la v id a social de R om a. Las segundas son
el conjunto de medios qu e ayudan eficazmente a c o n o c e r el d e r e
cho, de m a n e ra que, a u n q u e p o r lo com n no lo e n g e n d ra n , facili
tan su conocim iento.
Entre las fuentes produ ctoras del derecho r o m a n o , llam adas
tambin " fo rm a le s , estudiarem os, d e n tro de las distintas fases de
su ev o luci n, la costum bre o fuente no escrita o no san cion a
d a , llam ada as porque no hay un organismo que d c a teg o ra de
derecho a las norm as qu e se imponen com o tales p o r el tcito c o n
sentim iento dei pueblo, y las fuentes escritas o san cion ad a s
que se ex p re sa n a travs de la palabra escrita y/que p ro v ie n e n ,
po r lo com n , d e |a decisin de rganos com petentes del Estado.
: E n co n trarem o s a s , e n tre las fuentes form ales, la co stu m bre,
o fuente no escrita, y la ley comicial, los plebiscitos, ios edictos
de los m agistrados, los senadoconsultos, las.respuestas de los j u
risconsultos y las constituciones imperiales- entre las fuentes es
critas. ; - "
...... .. En lo q u e ataera las fuentes de conocim iento, stas pueden
sor extraju rd icas o ju rd icas. Las primeras,- que .com enzaron a
. form arse d e sd e dos ms rem o to s tiempos de la an tigedad r o m a
na, provienen de historiadores como T ito Livio, D io n isio de Hali-
carnaso, P ojibio , S u e to n io ; de gramticos y etim ologistas co m o
{Maul, T e re n c io , V a r r n ; de analistas como T cito y de re t ri
cos, o rado res o filsofos co m o C icer n, Au|o G e li o y Qum tilia-
no. Ciencias m o dern as ta m b i irc o n stiu yen aporte e x tra ju rd ic o
eficaz para el con ocim ien to del d erech o rom ano, destacndose
en tre ellas la lingstica, la arq u eo lo g a, la etruscologa, la epigra
fa y la pa p irolo ga. D e n tr o de las fuentes m odernas de conoci
m iento se pu ed en consignar asimismo las enciclopedias de ja anti
gedad clsica, las actas de congresos, las obras lexicogrficas, los
ndices de interpolaciones y una fecunda bibliografa acerca del
d erech o r o m a n o : . ,V.
Entre las fuentes ju rd icas de conocim iento en co ntram os
o b ra s de jurisconsultos clsicos como las Instituas de G a y o , re s
tos de las Sentencias de P aulo , las Reglas de U lpiano, una p a r te de
ESTUDIO D EL DERECHO ROMANO 17

las Respuestas de Papiniano, un apndice a la Ars granvnatica de


D ositeo y los Fragmenta sinaitica. E n t r e las colecciones jurdicas
postclsicas se cuentan los Fragmenta Vaticana, la Collalio legum
mosaicarum et romaarum y el Libro siro-romuno. P o r fin, es
m aterial vaiio s para el co n ocim ien to del d e rech o r o m a n o el Cor
pus Iuris Civilis del e m p e ra d o r Ju stin ian o , sin desco no cer el im-
po rta n te a p o r t e que con stituyeron co m o instrum entos de conoci
m iento los cdigos G reg o rian o , H errnogeniano y T eo d o sia n o y las
llamadas ley es ro m an o -b rb aras ( lex romana yisigothoriun, ex
romana burgundionum, edictum Thcodorici).

_ 10. I n f l u e n c i a s p r i m o r d i a l e s q u i o p e r a n s o i i h k k i . i> k h k c iio


ro m an o . - P a ra finalizar esta parte intro du cto ria de nuestro es
tu dio, hemos estim ado o p o rtu n o re fe rirn o s a las influencias p r
i m o r d i a l e s qu e o p e ra n so bre el derecho ro m an o , es decir, aMos
...valores socioculturales que acogidos p o r el derecho privado de
. los r o m a n o s .d e ja ro n en l huellas indelebles que le d ie ro n carac
tersticas p ecu liares. Para ab o rd a r el te m a en cuestin seguimos
un interesan te trab ajo del p ro fe so r L p e z Nez que, tratando el
asunto con su reconocida v ersaci n, en se a que las influencias
ms notorias fu e r o n : la religin, la filo s o fa griega, el cristianismo
y, en ajguna rnedida, Jos derech os de la antigedad.

; \ ; ^ L u r e l i g 6 n . E^ incuestionable el p ro fu n d o in flu jo que la


religin e je rc i sobre el d e rech o ro m a n o , esp ecialm en te en su
fase de fo rm a c i n , en la qu e R o m a no p u d o escapar al fenm eno
gbncral - s o b i c to d o en los pueblos n d o g e rm a n o s - eje q u e la reli
gin ap areciera ntim am ente ligada al d e re c h o . U n R o m a , ms
que en ningn o t r o pueblo, se presenta n tid a la influencia a causa
de; que c o rre sp o n d a al colegio de los p o n tfic es la misirn relev an
te de custodiar e interpreta r las norm as sagradas q u e unag al
h o m b re con la divinidad.
Si la in flu en cia es muy no to ria en el d e re c h o pblico, tambin
se la percibe en el campo del derecho p riv a d o , en d o n d e institu
ciones com o la confarreatio, uno de los m edios legales p o r los que
el esposo p o d a adquirir la potestad m a rita l so b re la m u je r; la
^Sadr^gatio, m o d o especial de ad op tar a una persona sui iuris, y el
testamentiim in calatis comitiis, form a de te s ta r del d e r e c h o anti
guo, acusan la im pro nta destacada de la religi n ro m a n a prim i
tiva.

2. A rguello.
18 MANUAL DU DERECHO ROMANO

T am bin el d erech o procesal siente el impacto y el fo rm u lis


mo que caracteriza el pro ce d im ie n to de la legis actio per manus
imectionem y el de la lcgis actio .per sacramentum, est basado, ai
decir de Kunkel, en creencias ligadas ancestralm ente a ia magia
religiosa.

b) La filosofa griega . Un h ech o cultural de trascendenta


importancia y de innegable sentido histrico signific el con tacto
de la filo so fa de los griegos con la legislacin romana*, a la que
enriqueci cientfica y con cep tualm ente. Fue el estoicismo el
sistema filosfico que ms acabad am en te influy en el pensam ien
to de los jurisconsultos rom anos, as como tam bin C icer n, el
celebre o r a d o r de fines de la R ep blica, el interm ediario tpico
del pensam iento filosfico griego.
No han faltado au to res quo han negado el fenm eno de la ih-
.5* fluencia de la filosofa helnica so b re el sistema ju rd ico de los ro-
||; manos, ap oynd o se en el sentido e m in e n te m em e prctico y ca-
- ir.; sustico de sus jurisconsultos, que les haca rep ete r cualquier clase
r de especulacin abstracta. Si bien es cierto qu r . o teorizaron en
C, sistema, que no se en treg aro n a un quehacer dogm tico; es inne-
4 ! gable q u e, a M e c i r de Leibniz, tam p o co fueron mquinas auto-
, mticas de dictar derecho o grandes gemetras de lo jurdico. Los
prudentes rom anos recibieron una formacin humanstica esp-
cial que e r a habitual en R om a y, en general, supieron asimilar los
tv c o n c e p to s primarios de la filosofa helnica, el m todo lgico de
los griegos. . ..
Se da as la recepcin helnica en las fuentes legales r o m a
nas, co m o lo apreciam os tom ando en cuenta la idea del ius natu
rale, del ius scriptum y non scriptum, los conceptos d cu erpos
simples y com puestos, de cosas c o rp o rale s e in co rp o ra le st ' n o
cin de cualidad y sustancia y, muy p ro b a b lem en te, la do Corpus y
animas en m ateria de posesin.

t) El cristianismo. U nn im em ente la doctrina ha rec o n o ci


do el decidido influjo que tuvo la religin cristiana sobre e d e se n
volvim iento del d erech o rom ano del pero do postclsico, esp ec ial
mente a p a rtir de la publicacin, en 18 4 3 , de la o b r a d T rp lon g
titulada Influencia del cristianismo sobre el derecho civil d los
romanos.
ESTUDIO D EL DERECHO ROMANO 19
V i
El cristianismo en tra en el sistema rom ano p o r variadsim os
medios a p a rtir de la sancin del ed icto lie Miln po r el e m p e ra
dor C o nstantino en el ao 3JJ5. D e c la ra d o culto oficial del Impe
rio ro m an o , se abre una nueva poca en la legislacin de R om a,
que acertadam ente H ohenlohe d e n o m in ^te o l g ic a , j Desde
entonces el derecho ro m a n o , a la par qu e pierde su armazn f o r
malista, ad q u iere un sentido espiritual y p ro vid en te del que antes
careca casi en absoluto.
Sealar razonadamente las instituciones jurdicas que se viero n
rem ozadas al calor de las deas cristianas, sera ta r e a que reb asa
ra las pretensiones y propsitos de esta obra. La dignificacin
del tra b a jo ; la dulcificacin de la esclavitud ju n to con el fo m en
to de las m anumisiones; la reduccin de la tasa de uleros; la si
tuacin ms digna del h ijo de familia y de la m u je r; la abolicin
del divorcio y el criterio desfavorable con que se c o n s id e r a d la s
segundas nupcias (honesta fornicado), l creacin de la legitima
cin, com o medio de que un hijo nacido fuera de matrimonie?:al
canzara la calidad de legtim o; la mitigacin del formalismo..en
materia obligacional; la humanizacin d e la patria potestad, hilad-
misin ms amplia del d erech o a alim entos; la pro tecci n decidida
a l a s ^ b r a s pas; el nu ev o sentido de l aequitas, tm p regn ada'd e
piedad, c a rid ad , benignidad: son m uestras ms qu e incqiivcas
del p re p o n d eran te influ jo de la religin de C risto en el derecho
^romano^ j;
d) Los derechos de la antigedad. Hay au tores que han h a
blado de la influencia que los derechos de la antigedad e je rc ie
ron sobre el derecho rom ano. En especial el tem a hizo nacer
una copiosa literatura despus que L a n d , en 18 6 2 , descubri l li
b r o de d e re c h o siro-rom ano y que-kt-expediein-d^ Morgan, cii
.1901, hall el Cdigo de Hammurabi. Se ha p re ten d id o cncon-
trar afinidad entre la legislacin ro m an a y los sistem as jurdicos
egipcio, ju d a ic o , asirio, babilnico, e tc ., pero no se han dado a r
gumentos d e acabada fundam entacin com o para te n e r por cier
tas esas preten didas influencias. Sin em b argo , est admitido qu
los rom anos incorporaron principios de derecho ctrusco , especial
mente en el campo del derech o pblico, y de de rech o griego, en
- i j ^ L c y de las X II Tablas^ . "
I
L ibro S egundo

H ISTO R IA Y F U E N T E S D EL D ER ECH O RO M ANO

T t u l o I

EVOLUCIN H IST R IC A DEL DERECHO R O M AN O

11. C o n c e p t o s g e n e r a l e s . - El d e re c h o ro m a n o , form ida


ble categora h ist rjco -ju rd ica, es un au tn tico p ro d u c to histri- _
,co , resultante de una p r o fu n d a decantacin de siglos. P or ello,
con la expresin derecho ro m a n o designamos com nm ente{el o r
denam iento n o rm a tiv o q u e rigi la vid a del pueblo d e R o m a a lo
largo de su progresiva e v o lu c i n , aquel qu e se d e s a rro lla desde la
fundacin de la ciudad en el ao 753 a. de C. hasta su sistematiza
cin en el Corpus Iuris Civilis de Ju stin ian o , acaecida entre los
aos 529 a 5 3 4 de nuestra e r a .
D uran te aq uel p ro lo n g ad o y fecu n d o pe ro d o el derecho de
R om a no p o d a co n serva r.c aracteres un ifo rm es, ni rasgos inmuta
bles, que no sintieran las v arian te s y tran sfo rm acio n es propias del
co r r e r de los tiem pos, qu e len ta, pero grad u a lm e n te , transcurren
para las pe rson as, las instituciones y los Estados. Es que el d e
v en ir histrico se hace sen tir ms n tid a m e n te en exp resion es cul
tu rales com o el derech o, qu e tiene q u e adaptarse a las mutaciones
polticas, econm icas y sociales que in ex o ra b lem en te produce el
pasar de los aos. >
Estas consideraciones nos llevan a la conviccin d e que resul
ta tarea difcil ab o rd a r la evolucin del d erech o r o m a n o si no se-
najamos p e ro d o s o fases distintas de su d esarro llo . L o s exposi
tores de la m a te ria han coincidido a este respecto en la necesidad
de la periodificacin del d e re c h o de R o m a , hab ien d o discrepado
nicamente en la consideracin de la? circunstancias o fenm enos
22 MANUAL DF. DERECHO ROMANO

que serv ira n para caracterizar las distintas etapas de su cam b ian
te realidad jurdica. Tal el p ro b le m a que presentarem os c o n ti
nuacin, el que ser expuesto se alan d o las prim eras sliiciohes
propugnadas por los au to res, las q u e han v e rtid o modernos e s tu
diosos de la disciplina y la que propiciam os a trav s de esta o b r a .

8 12. P k im e iio s c r i t e r i o s d e c l a s i f i c a c i n . - P robablem ente


lia sido el historiador ingls ld w a rd Gibbon, a u to r de Id Historia
de la decadencia y cada del Imperio romano, uno de los p rim ero s
expositores que en el siglo xvm ab o rd el tema de la divisin de la
historia ju r d ic a ro m ana.
C o n sid era G ibb ap que la historia del derecho de Roiiia tien e
que divid irse en >|re$) perodos de, duracin ap roxim ad a m en te
igual. p E l prim ero desde las XII T ab las (451 a. d e C .) hasta C ic e
rn (106 -< t3a : de C . ) , en eTqFlaMgo rahcia del pueblo ro m a n o
obstaculiza la form acin de la ju r is p r u d e n c i a . ^ E l segundo s e x
tiende d e sd e Cicern hasta el e m p e r a d o r A le ja n tfio Severo ( 2 4 7
d . de C . ) , ; cuando la jurisprudencia ad quiere un d esarro llo sabio y
brillante. ^ E l tercer ciclo corre ha sta la m uerte de Justiniano
; (565), poejf^jue^decae el m ovim iento jurisprudencial y se a g o
sta n ls fu en tes de[ d e rech o . . _E1 crite rio de G ib b o n ha sido c ri
ticado p o rq u e est re fe rid o exclusivam ente a la evolucin de la
-jurisprudencia rom ana q u e, para el au to r, nace oscuram ente, a l
canza m ad u rez y decae ostensiblem ente en el te rc e r p e ro d o .
; Olvida, p o r o tro lado, los tres p rim ero s siglos de la vida ju rd ica
romana q u e se d esarro llaro n con anterioridad a la ley deceiviral,
no teniendo en cuenta que el d e je c h o romnq__surgi co n tem po
rneam ente c o n la fundacin^JeTTa ciudad en el ao 753 . de
Cristo." ~
A l ju rista aicmn^G u s ta v Huool se debe otra d e as prim eras
clasificaciones d las fases de la evo lu ci n de la historia del d e
recho r o m a n o . Coincidiendo con G ib b o n , pero agregndole el
perodo a n te r io r a la sancin de la l e y de los decenviro, Hugo
propone cuatro^pocas en la historia ju rd ic a ro m an a, las que, a r
tificiosam ente, com para con el d e sarro llo de l v id a del hom bre.
0 El primer ciclo, que llama d e la infancia d e l derech o", transcurre
desde la fu nd aci n de Rxjma hsta las X II Tablas^pi segundo, que
denomina d e la 'ju v en t d T V va^ lsd T aley decenviral hasta C ice
rn-^el te rc e r o , que califica como el de la dad v i r i l , corre des-
HISTORIA Y FUENTES DHL DERECHO ROMANO 23
N

de Cicern hasta A l e j a n d r o S e v e r o ; y el cu arto , que designa


-como el de ia vejez", se extiende desde A le ja n d r o S e v e ro hasta
Juslinian.
i
13. M o d e r n o s s i s t e m a s d e d i v i s i n . - A n te s de seguir con
el anlisis dl tma de las fases del d esarro llo del sistem a ju rd ic o
romano, interesa destacar que no se traa en modo alguno, ya que
ello es im posible en un derecho en perm anente ev o lu c i n , de e s
tablecer en el lento y co m plejo proceso del d e ve n ir del d erech o
romano ln ea s tajantes y definidas, m omentos cronolgicos ncLa-
mente sep arad o s en que se destaquen matcmtTcmcnle, por as
decirlo, el fin de un ciclo y la siguiente iniciacin de otro, lio
ese erro r ca y e ro n , com o hemos visto, destacados a u to res quo no
conceban una divisin de la historia de R om a si no sealaban las
fechas de com ienzo y fin de cada etapa histrico-jurdica. T al
sistema, sin em bargo, se ha ido abandonando p aulatinam ente y
los autores qu e en la actualidad han ab ordado el tem a estn c o n
testes en a d m i t i r l a falta de rigor cientfico del a n te rio r m todo.
. Pietro B onfante, el ilustre rom anista italiano, s uno de los
autores m o d ern os que con m ayor profundidad y versaci n h e x
p u e s t o s ! te m a relativo a la divisin de la historia ju r d ic a r o m a
na, en ten dien do que el anlisis de la historia de las fuentes o Jiis -
t toria ex tern a del d erecho (historia iuris), y d la Historia,de las
instituciones jurdicas o ^historia in te r n a (antiquitates iuris); no
puede realizarse siguiendo los clsicos m todos cro no l gico y sin
crnico. jEI^cronolgico! que considera la evolucin del derecho
en cada u n a U sus instituciones ju rd icas y durante los largos si
glos de su devenir histrico, presenta el inconveniente de oscurecer
el v erd ad ero brillo del d e rech o ro m anta. la perfecta-organizacin
dcTTnjunto, el pano ram a general de todo el d e sa rro llo jurd ico .
S e ra utilizable con xito en relacin al estudio y exp o sici n, en
form a m o no grfica, de la evolucin de una o de d e term inad as ins
tituciones ju rd icas. '^El m todo sincrnico} que analiza el desa
rro llo histrico del derech o en su co n ju n to , ofrece dificultades de
sntesis en el amplio p a n o ram a de las instituciones ju rd ic a s ro m a
nas que v iv ie r o n un proceso evolutivo de ms de tre ce siglos.
Estos inconvenientes de los sistemas tradicionales levan a
Bonfante a p ro p u g n ar la adopcin de un mtodo q u e llam a sin-
cronismo 'ideolgico b o rg n ic o y que consiste en sita* dentro
24
MANUAL DE DERECHO ROMANO

de d e term in ad o s p e ro d o s, co n creta do s por la concepcin de una


idea" o p o r la evolucin de un r g a n o , las m o d ific a a o n e s de
carcter gen e ral que fu e exp erim en tan d o el d e rech o . S ostiene el
rom anista italiano que es menester llegar a d e te r m in a r distintos ^
perodos d e tiempo, d e n tro de los cu ales el o rd en a m ien to ju rd ic o
asume c ie rta caracterstica peculiar y la m ayor p a r t e , si no la casi h
totalidad d e las instituciones, se m odifican, ad aptnd ose a sus li-
n eam ientos fundam entales.
P a rtien d o de esos conceptos, B o n fa n te e n tien d e que los lm i
tes e x tr e m o s en la historia del d e re c h o rom ano so n la fundacin
de R om a y la muerte del e m p erad o r Justm iano y q u e , dentro de
eslc ms q u e milenario ciclo, dos grandes c r i s i s se alan las d ivi
siones fu n d am entales en la historia ju r d ic a ro m a n a , porque ellas
p ro d u je ro n mutaciones profundas y tuvieron h o n d a repercusin
en la vid a to d a del pueblo, listos g randes m o m en to s crticos ser-
. virn par a -,demarcar, tres distintas e t a p a s en la evo luci n Histrica
del de rech o rom ano. .'
L a , p r i m e r a gran crisis tiene lu g ar con las gu erras pnicas
(2 64 -16 6 a. de C .), que co nfluyen c o n el triunfo de Rom a so b re
v C artago y con ei predom inio poltico y territorial s o b r e este E sta
do. : A p a r tir de entonces R om a pasa a dom inar el tnare nqsrctm,
... tra n sfo rm a n d o .e l pequeo E stado-ciudad en un g ra. Estado m e-
. f i a d o r e n tre la cultura -oriental.-,y-:la barbarie, occidental.W La: se-
. iftUjKia a ran, crisis se produce cuanda-muere. el em p erad o r.A lejan d ro
S e v e ro , ab dica D iocleciano y ocupa el trono im perial C onstantino
(2 35 -313 d. de C w sto ).0 Es una p o ca en que la sociedad ro m an a
pasa por un per-(odo de postracin qu e gravita en el poder im pe
rial a lo q u e s e suma la presin de los pueblos b rb aro s que, al
. irrum pir so b r e l Im perio rom ano, desvinculan el Occidente r o
manizado del O riente helenizado. Estas dos crisis son las lneas
divisorias de los tres sistemas en que B o n fa n te divid e |a evolucin
del de rech o rom ano y qu e fueron: a) d e l municipio de R om a y del
derecho qu iritario ; b) del Estado ro m an o -itlico y del derecho de
gentes; c) de la m onarq ua h e leno -o riental y del d erech o heleno-
oriental o rom ano-helnico.
R u d o lf v o n Mayr, prestigioso rom anista a le m n , que coincide
en mucho con B onfante, entiende tam b in que en la viciando los
pueblos h a y acontecim ientos histricos que po r su particular im
portancia son factores gravitantes en el rea del de rech o y d e te r
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 25

minantes d e distintos p e r o d o s en l a evolucin de l. Para von


M ayr estos momentos trasc en d en tes e n la h isto ria de la legisla-
,y ' cin ro m an a, que no llam a crisis, sino piedras m ilia re s que ja lo -
J nan su e v o lu c i n , fu e ro n la creaci n d e la pretura (367 a. de C .),
, la cristalizacin del d e r e c h o p re to rio con el E dicto Perpetuo de
> .Salvia y j j a n o en poca d e A d ria n o ( 1 3 1 d. de~U. ) y el giro bizan-
(ino que se imprime aTderecTo nacional de R om a a partir del e m
perador Diocleciano (2 8 4 d. de C risto ).
-E s to s 'tre s m om entos d e term in an la divisin de la historia del
derecho ro m a n o en c u a t ol pocas eras, como las llamaba vori
M ayr.0f La primera,\ e ra del d e rech o nacional , se extenda desP*
de la funcTciii de R o m a hasta la cre a c i n de la p r e tin a J a segun
da, era del derecho h o n o ra rio y d e gentes", a b arcab a i s s i l i r la
pretura hasta a sancin del Edicto P erpetuo de S a lv io Ju lia n o ,
que se sanciona por m a n d a to del e m p e r a d o r d r i a n o j ^ a tercera!
"era del d e re c h o imperial y de los d e re c h o s n a c io n a le s ,T&rTfsde
A d ria n o hasta D io cleciano ; y J ^ c u a r t a ^ e r a de la orientalizacin
d ?! de rech o ro m a n o , se desarro llab a d e s d e D io cle cian o hasta la
m uerte de jfustiniano. V
O tro crite rio de clasificacin, a todas luces in te resan te, es el
que p ro p o n e e! p ro feso r italiano Sa,lvatore R iccobono.^ quien sos-
. tiene que la evolucin del derecho rom ano no se debe a elementos
^ ^ : P ?tra o s a su propio ser sino, co n traria m en te, a fa cto res internos
p re to r y ; d e los jurisconsu ltos. \ A f ir m a
que l sistem a jurdico de los, r o m a n o s puede divid irse en Jos^
grandes p e ro d o s -a n ta g n ic o s, <el p r im e ro que va desde las X I 1
Tablas hasta el s i g l o ^ i r d e la ciudad (fines de la R ep blica), en el
(|iie rigi el derecho de los quirites, r u d o , form al, riguroso, com o
las condiciones antiguas d e la com unidad ro m ana; ty el segundo,
que se e la b o r a desde el siglo vil ha sta Justiniano, p oca en qu
aparece un derecho n u e v o , inform ad o p o r los princip ios de eq u i
dad, con tendencia decidida a la lib ertad y con ju sta s aspiraciones
de u n iv ersalid a d * En esta segunda e t a p a el d e re c h o de los rom a-,
nos alcanza su mxima exp resin p o r q u e , como inanifiesa Ricco-
bono, hasta el s ig la u i d. de C . u evo luci n va guiada por l ju r is
prudencia, la ms ilustrada y sabia q u e conoce el n u iiu to Este
^ ^ ! | s a r r o l | o incuestionable del d e rech o se d e b e - y sta es la o r ig i-
v nal opinin de R ic c o b o n o - no a la interven ci n legislativa, sino ^
\_al- propio p ro g re so del d e re c h o , realiza d o "m ecnicam ente p o r
obra de su fu erza inicial . '
26 MANUAL DE DERECHO ROMANO

t Pcrozzi, otro destacado estudioso del d erech o rom ano, sos-


tiene que recientes estudios llevan a dem arcar su desarroll en
dos nicos perodos. F ija en el te r c e r siglo de nu estra era, iiprd- n
xim adamente en tiempo de A l e j a n d r o S e v e r o (223 a 235), a d ivi
sin de la dinmica del d e rech o r o m a n o en los p e ro d o s siguien
tes: el p rim ero , que llam a ciclo del derecho r o m a n o y que v a
desde la fundacin de R o m a hasta la p o ca de A l e j a n d r o S e v e r o ,
y el segundo, que denomina ciclo del derecho rom ano helnico y
que llega hasta la recopilacin de Ju stin ian o .
& El r e p a ro que merecc,n los sistemas propuestos por los m aes
tros italianos Riccohono y Perozzi, es que crean ciclos de du r-
cln dem asiado amplios quo nos hacen p e rd er la exacta co m pren
sin de la evolucin ju r d ic a de R o m a . Hubiera sido m enester
una subdivisin de Insi t o s pocas p a r a no caer en la deficiencia
que sealbanlos,(con B o n fa n te , al m to d o c r o n o l g i c a je ha
dicho, por o tr a parte, en lo que co n ciern e a la clasificacin ce P e
rozzi, que presenta una apariencia en ga osa al establecer dos p e
rodos contrapuestos e n tr e s, cu and o en tre la e r a romana y la
rom ano-helnica no hay un a oposicin, sino una relr.cjr de co n
tinuidad.
5 El p ro fe so r Lpez N ez, a quien en gran p a rte seguimos en
t e m a que estamos tra ta n d o , ad op ta la divisin que considera
lia;logrado m a y o r n m ero de adeptos en la doctrina rom anstica.
Expresa q u e, zanjando la cuestin de las fechas lm ites mediante
lapsos crticos de tra n sic i n ,,jas etap as que se aprecian en la eyo-)
Ilicin histrica del d e rech o rom ano so n laiTsiguiciitcsIB^IreclK)
|-quiritario, nacional o antiguo: p e ro d o preclsico; b) etapa del ius
gentium o Universal: d e re c h o clsico; c) derecho postd sic m -
^ m ano-helnico; d) de rech o ju stin ian eo .^
A un en tendiendo qu e la cuestin que venim os estudiando
es difcil de reso lve r, p o rq u e se trata d e inquirir los principios qu e
dieron caractersticas ms o menos hom ogneas a pocas distintas
de la evolucin del de rech o de R om a y de precisar su naturaleza
- t e m a que en gran m edida entra en el te rre n o de la filosofa de la
histo ria-, nos perm itirem os form ular nuestro p ro p io criterio d
divisin de las fases del d esen vo lvim ien to histrico del d erech o
que rigi la vida del p u eb lo romano. Estimamos as que las tjt-
pas que pu ed en distinguirse en la evo lu ci n histrica del d erech o
rom ano son las siguientes: 1") p e ro d o del d e rech o quirithrio

' i * . K
i
IISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO - 27

/ (consuetudinario-decenviral); 2o) p e r o d o del de rech o hon orario


o do g e n tes; 3") p e ro d o del derecho ju risprud en cial; 4") pero do
~ del derecho de la codificacin (prejustiniarteo-justinianco).
- El ciclo del derecho quiritario se inicia con la fund.icin de
Roma y t e r m in a a p r o x i m a d a m e n t e a m ed ia d o s del siglo iv a.
de Cristo. D e est fase lejana los hechos, histricos no nos soii
bien co n oc id o s, ya que caen dentro de una esfera de narraciones
legendarias y mitolgicas que los hacen difcilm ente co m p ro b a
bles y slo con la cooperacin de m tod os investigativos idneos
puede reconstruirse, en alguna m ed id a, el derech o do aquella
Roma, aislada, rstica, de econom a incipiente, qu e inicia su p r o
ceso de expansin.
La costum bre es la fuente fundam ental, por no decir la nica,
de aquella p rim era etapa. La distincin entre las normas del fas
-d e re c h o de la div in id ad - y del ius - d e r e c h o de los hom bresyse
hace difcil de establecer, p ero, poco a poco, este se va diversifi
cando en dos ramas: el ius publicum y el ius privatuni y sus princi
pios van ad quiriendo perfiles propios qu e le dan un matiz diferen
cial. A la vez el Estado interviene gradual y paulatinam ente ,n
la esfera p riv a d a , restrin g i n d o la s facultades que^el derecho pri-
_,mitivo conceda, a grupos autnom os co m o la gens y la familia,
verdad eros rgan os polticos en el seno de la ciudad; i:
Se nos presenta el derech o q u iritario con un tinte acusada
mente personalista y con un carcter em inentem ente nacional,
pues slo a m p a ra y beneficia a los ciudadanos ro m an o s, dejando
a los e x tra n je ro s o peregrinos al m argen de toda proteccin j u r
dica. Es, ad em s, un tpico derecho clasista, ya (pie sus normas
son aplicables a la casta privilegiada de j a sociedad, L palriciadq,
con olvido absoluto de la clase plcbeya7 ~qu carece durante mu
cho tiempo del goce de los derechos pblicos y priva d o s. A ta e
en mucho a las caractersticas del d e rech o de esta etapa exisfen-
cial de la vid a rom ana, el conflicto en tre los dos rd en es en que se
divida la sociedad de la R o m a prim itiva, y que slo llegar a su
fin hacia la m itad del siglo m de R om a, cuando el p le b e y o Tiberio
C oruncanio ocu pe el pontificado m ximo.
JIEUuLhj quiritiunjno constituye ni integra un sistema Organiza
ndo; a S n O r m a s jurdicas. Es un co n ju n to de principios aislados,
j u d o s y form alistas. . S o la m en te determ inad as disposiciones se
hallan revestidas de una cierta un iform idad; p o r e je m p lo , las refe-
28 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

ren tes al procedim iento de las acciones de la ley (legis actiones), a


la transmisin de las cosas m ancipables (res mancipi) y a los m e
dios de entrada y salida del g ru p o familiar. -.'*
A la par del derech o con suetudinario habran tenido vigencia
du rante la fase del ius quiriiium las llam adas leges regiea y el Ius
^ciyile Papirianuin ,a los que si bien la leyenda proclama com o cier
tos, faltan datos d o cum en tado s que nos conduzcan 3 ad m itir su
existencia. ^ P o r esta razn la L e y de las X II Tablas se nos p re
sen ta como el testim onio legislativo ms im portante de la antige^
dad rom ana, ya qu e merced a ella |leg a cristalizar el derecho \
consuetudinario que rega h a sta entonces la vida de R o m a . T cr- )
mina as la prc vale n cia de un derecho costum brista, qu e es reem - /
plazado por un o rd e n a m ie n to ju rd ico q u e el propio p u eb lo ela
bora a travs del co leg io .d ecen viral.
;>} 'Sobre los precep tos legislativos de la Ley de las X II Tablas
:;acta j'rprimcra ju risp ru d en cia de carcter pontifical, p o rq u e qo-
';rrcsponden, en esta poca, al colegio de lo s pontfices el conoci
miento, y la interpretacin del derecho .vigente.;.:;Aquella primitiva
m an ifestaci n ju risp /ud en cial.adq uiri trascendencia en lo atinen
te a la esfera de los negocios jurdico s y de los actos procesales,
que se presentaban, como el d erech o de aquellos tiem p os, domi-
.nadps.por el ms acusado form alism o.
Q EI perodo del derecho ho n orario o de ge n tes.se inicia, a
nu estro entender/ en un -m o m e n to fundam ental de la histo ria del
d erech o rom ano: el ao. 36 7 a. de C ., cu an d o se sanciona |a ex
L id nia de consulatu, que a la vez que ad m ite a los plebeyo s al
consulado, crea una nueva m agistratura patricia, la pr e tu r a urba
na., C o rrespo nd e esta poca a un m om ento decisivo p a ra la his
to ria de Rom a, y a q ue se a b re una nueva eta p a existencial con la
ascendente expansin del n c le o originario de la urbe p o r terri
torios y pueblos lim trofes. E so trae co m o consecuencia que el
d e rech o quiritario, estrictam en te nacional, experim ente las m odi
ficaciones que im po ne n ecesariam ente el en grandecim iento del
Estado y que, p o r la pecial actividad del p re to r -adiuvandi, sup-
plendi vel corrigendi iuris civilis grciti-, se in tro d u je ra n medios
ms equitativos- p a ra regular las relaciones jurdicas interindivi-
du alcs, ; . . v. . .vVb
D urante la poca del d e re c h o h o n orario o de gentes las pri
m itivas instituciones jurdicas del ius quiriiuin se tran sfo rm an
HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 29

p ro fu n d a m en te, p o rqu e tie n e n que o p e r a r arm n icam e n te con la


nu eva conciencia social y p o ltic a , m odificada por el c o n ta c to con
-las ciudades e x tra n je ra s del m u n d o an tiguo , con las q u e R o m a ha
en tra d o en relaci n . * L o s institutos ju r d ic o s se re f o r m a n y se
o p o n e n al formalismo,' en co nsonancia c o n las exigencias de una
socied ad an im ad a d e un e v i d e n te esp ritu m ercantilista.
La funcin del p re to r se v e fa vo rec id a en grado s u m o po r la
sancin de la lex Aebutia, p r o b a b le m e n te del ao 13 0 a. de C .,
que vino a constituir un hito fu n d am en tal en la evolucin del d e
recho de ese tiem p o. A p a r e c e entonces con nuevas fo rm a s pro-
cediincnlales el sistema fo r m u la r io ,.u n o d e los medios principales
de que se vale el magistrado pa ra renovar el derecho privado, d a n
do nacimiento a un derecho n u ev o , el itjs honorarium a mUorium ,
fre n te al prim itivo "ius civilc o qwrila*ium. * si; lad o , a nocin
del derecho de gentes se liga profundam ente a la transform acin de
la vid a ro m ana, m uy esp ec ialm en te Cuando se produce la creacin
de la pretura p e re g rin a (2 4 2 a. d e C .), p o rq u e el nuevo m agistra
do tu vp que a p e la r n e ce sariam e n te a las norm as del d e r e c h o de
gentes para d ilucid ar los co n flicto s judiciales en que in te r v e n a un
peregrino, o E l p r e t o r p e reg rin o influ ir p o d e ro sa m e n te en las d e
cisiones del p r e to r urb an o , e intro du cir en sus edictos e l so p lo v i
vificante de la aequitas^ qu e tr a a .consigo e{ derecho d e gerites.
rdm p rim e as esta savia r e n o v a d o r a a as v ie ja s y form alistas insti-
Aciones. Ad ius quiritium y en to nces se pre sen ta en R o m a el fe
nm en o de dos sistemas ju r d ic o s que rigieron p a ra le la m e n te la
vida social de sus h a bitan tes: el ius vll y el ius honorarium.
El derecho civil, con p rio rid a d de orig en y con el p ro fu n d o
arraigo que le d a b a la trad icin , se Resiste a que el d e re c h o h o n o
rario se imponga y lo desplace; p e ro los edictos del p r e t o r van in
filtrndose poco a poco, p o r q u e sus principios, que rec on o cen
com o fuente la eq u id ad , estn ms en consonancia con las necesi
dades impuestas p o r la co n vivencia d o (una ciudad que e j e r c e aho
ra am p lio p re d o m in io en las regiones del mnre nostrwn. D e esta
m an era se va pro d u cien d o una mutua c o rrien te de transfusin,
paulatina pero p ro fu n d a , qu e hace que el ius civile v a y a lim ando
su antiguo rigor fo rm alista, hasta que se o p e ra la ap roxim aci n, y
^ l f s i f la fusin, con el ius honorarium, en un sistema u n ifo rm e de
derech o positivo. D e all en ad elante, el dualism o d e r e c h o ci
vil-derecho h o n o ra rio slo te n d r un m ero v a lo r histrico.
30 MANUAL DE DERECHO ROMANO

El p e r o d o del d e rech o jurisprudencial, trascendental etap a


en el d e v e n ir histrico del derecho ro m an o , h a b ra tenido su c o
mienzo alre d e d o r de lo s aos 100 a 5 0 a. de C. porque iiUitc
ese lapso d esarro ll su actividad c re ad o ra uno de ios ms ilustres
representantes de la ciencia jurdica de la poca; Quinlus Miicius
Scacvola, en cuya escuela de derecho se form el magno o r a d o r
romiuiOj M u r c o Tulio C icern* En esc perodo la legislacin r o
mana, s b i e i f l c s a algunas influencias forneas, m erced a ii la
bor de los jurisco nsu lto s,su po diluirlas en sus pro p ias esencias,
unlversalizando el sistem a jurdico rom ano, que llega a alcanzar
su m ayor grado de exp resin y d esarro llo .
Con S ca c vo la n ace, denlro del v ast campo del dercclib p ri
v ado , la ciencia ju r is p r u d e n c ia l, q u e viiio a fo rm arse; con el
quehacer d e los jriscdsiilts rorttrtos, con a q u ella pcntaictivi-
dad , co m o la llama el profesor M hsz, constituida por el res-
'%ponder (em itir opini n sobre cuestiones; litigiosas o no, que se
/les p la n te a ren ); cavere (indicar ias frm ulas q u e j o s particulares
S'debari u sa r para g arantizar sus derech os o p r o te g e r sus itre-
; ses leg tim os); agere (in terven ir en el foro pa ra reproducir ante
'..l juez sus dictm enes u opiniones);' scribere (co m p o n e r co lec
c io n e s o tratados so b re temas ju rd ico s); instruere (form ar disc-
lpulos en seando el d e rech o ). Consideram os q u eJJc a ev o la fu e el
in ic ia d o r del ciclo histrico que llam am os del de rech o jurispru-
xfdencil p o r q u e , siguiendo el testim onio de P m p o h i , fue el p r i
mero qu e constituy el (US civile, o rden and o el derecho vigente
en dieciocho libros qu e contenan una exposicin sistemtica del
\derechol. , -;------- r.""
Es a b e r s e alar que la respuesta de los jurisconsultos de
aquella p o ca -fin e s de la R e p b lic a - no se im p o n a al juez cm o
o bligatoria; n o b sta n te , fue form n dose, m erced a esta vi tai ta
rea, una v e rd a d e ra doctrina que rep osa b a en el c r d ito con q u e se
hallaban hon rados y en la autoridad del saber de aquellos j u r i s
consultos republicanos, a quienes se llam jurisconsultos vtres..
Fue necesario un a v a n c e en el proceso poltico de i Estado rom ano
para que se llegara a conceder a la respuesta de los jurisprudentes
el valo r d e fuente de produccin del derecho r o m a n o sin que e llo ;
em pero, atene la innegable influencia que tu vo la iuris tnlerpr-
lati en la form acin de un derecho siempre cre cien te y ef p r o
gresivo desarro llo .
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 31
v

A p a r e c e as, dentro del p e r o d o qu e venim os considerando,


in m om ento vital y trascendente, que tiene lugar cuando A u gus--
* o, prim er em perador rom ano, q u e rie n d o dar m a y o r autoridad a
la jurisprud en cia ( ut m aior iuris auctoritas haberetur), hizo que la
respuesta d e los jurisconsultos fuese com o una em anacin o una
delegacin de su propio podep (ut ex auctoritatc respondern).
Clo consecuencia de esta decisin imperial a p a rece en R om a
una clase d e jurisconsultos privilegiados u oficiales a los que se in
visti del derecho de resp on d er con la autoridad del prncipe (ex
ducloritate principis) y el de estam par en sus respuestas su sello y
firma (responsa signata) como testim o n io de la cualidad de j u r i s
consulto a li t o rizado. ,s L a concesin del .ju. pubUcc respimtlfnuUp
Ciertos jurisp ru d en tes do la poca tu vo la virtud lo ele va r sus r e s
puestas a la categora de una verdadera fuente del derecho ro m a n o ,
pues jas opiniones de los jurisconsultos patentados era obligatoria
para los ju e c e s, que no podan ap a rta rse de sem e ja n te autoridad.
e Siguiendo la lnea evolutiva de este pero do del derecho j u
risprudencial, merece destacarse d e n tro de l el rescripto dictado
por el e m p e ra d o r A d r i a n o y m ediante el cual, segn nos r e v e l a e l
jurisconsulto Gayo se reconoce a u to rid a d a las respuestas y;o p i-
niones~de^ los prudentes que haban recibido autorizacin /para
fundar la jurisprudencia (quibus permissum in iure conder),
prohibiendo a los ju eces separarse d e tales co n sejo s; cuando h u
bieran Sido emitidos p o r unanim idad. J E L r e s e r ip ia .d e A d r i a n o ,
ratificatorio de la a n terio r decisin de A u gusto, crea una case de
j uHscorisltbs privilegiados que cu en tan con el fa v o r de los p rn c i
pes y desp ierta una sed de cultivo d e la ciencia ju r d ic a que va a
traducirse n d auge q u e adquieren dos escuelas de prudentes: la
ci los sabinianos y la d e los procule y n o s . ___
Se: p e rcib e en esta etap a un decaim iento del de rech o pblico
,, y consecuentem ente se engrandece el d erech o p riva d ^ , favo recid o
en gran p a r te por la influencia d la filosofa griega, que desde
tiempos an terio re s se h a b a introducido en R o m a. Los espritus
ms e le v a d o s de la p o ca cultivaban y seguan la doctrina de los
estoicos, cuyos principios y. rigurosos mtodos se trasladan a la
Ciencia del derecho privado T o d as estas circunstancias, a las
'.yfofafoe-Se d e b e agregar la unificacin de los edictos pretorios en el
) r Edicto P erp e tu o de' S a lv io Juliand sirviero n pa ra que el de rech o
jurisprudencial alcanzara un grado d e sutileza y perfeccin que ha
32 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

s e rv id o para d e m a r c a r una e ta p a en la ln e a evolutiva del derech o


r o m a n o , que se h a dado en lla m a r del d e re c h o o de la jurispru-
d encia clsica.
A nuestro e n te n d e r se a b r e la lista de los jurisconsultos clsi
cos cn Salvio J u lia n o , a quien co rre sp o n d e el mrito de h a b e r re
d a c ta d o , por o r d e n de A d rian o,< g l Edicto P e r petuos q u e vino a
significar, en cie rta m edida, la estatificacion en }a dinmica p re to
ria. Africano, discpulo del a n te rio r^ V o lu sio M ed ao, con quien
el e m p e r a d o r M a r c o A u r e lio / e s t u d i d e r e c h o ; P o m p o m o , a
qu ien debemos un com pend io de la historia del dcrecHodFRi5rr
in serto en el D ig e s to , y U lpio M a rce lo , son los primeros rep re se n
tan tes del clasicism o ro m ano . C o n el enigm tico G a y o , cjue se
gn muchos p a s a je s de sus o b r a s vivi en la poca de A n to n in o
.,. P o , en co ntram os una de las p e rso n alid ad es ms com pletas de la
i: cien cia jurdica clsica. E n tr e sus nu m ero sas obras, de las que e|
!' D ig esto contiene quinientos tre in ta y seis fragm entos, se destacan
sus institutos y sus Res cqttidianae, que lian servido de- base y mo-
d e io a las InStitutas del e m p e r a d o r Ju stin ian o . .
E ntre los cu lto res de la ju risp ru d e n c ia clsica o cupa el lugar
ms destacado el jurisconsulto P apiniano, a quien con ju s ta razn
se: ha d eno m in ado el p rn c ip e de los jurisconsultos rom anos.
>0 '- ObtuYo honorcs pblicos de gran rele v a n c ia y sus obras fu ero n las
ti ;qt'ie iucjqr;[iproyeeharon a jo s que se ded icaro n rcultiyar ja cien
cia de las leyes, m ereciendo citarse como ja riis'inrportante la l|a-
' n ia d a Papiniani responso de la que se han recogido m uchos pasa
je s en. el D igesto. Papiniano actu en la poca del em p e ra d o r
Sep tim io S e v e r o , de quien fu e amigo y condiscpulo, llegando a la
digitlad de p r e fe c to del p r e to r io du rante el gobierno del m encio
n ado 'prncipe.-.' M u lt d a n d o eje m p lo d e virtudes cvicas y m o ra
les, que le v a lie ro n ser asesinado por o r d e n de C arac alla, al n e
garse a ju stificar su fra tric id io , cuando e l em p erad o r o rden el
asesinato de su herm ano G e ta .
C onJU lpiano, Paulo y M o d e stin o , q u e tuvieron una actuacin
d e im portancia en tiempo d e A l e j a n d r o S e v e r o , se cierra j a nmi
na de los ju risco n su lto ! de la poca clsica y, co n secuentem ente,
llega a su fin est etapa de slida brillan te z del sistema jurdico
ro m a n o que h teo s d eno m in ado del d e re c h o jurisprudencial-.' El
estudio del derc.cho decae casi po r co m p le to y al p e ro d o de es
p le n d o r sucede., sin transicin ap reciab le, una pro fu n d a oscuri-
. HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 33

dad, que hace qu e no se cite a ju risco n su lto alguno despus de


M odestin o, salvo algunos n o m b re s , no m u y destacados, que se
m encionan en el D igesto, co m o los de R u tilio M xim o y Julio
A q u ila .
La cuarta y ltim a fase de la evo luci n histrica d e l,d e re c h o
ro m ano - e l p e r o d o 'd e l d e rech o de la c o d ificacin (prejustinia-
iieo-justinianeo)^, se caracteriza p o r el p ro fu n d o debilitam iento
del d erech o clsico, debido a fa c to re s de m u y diversa n d o le e im
portancia: El d e rech o ro m ano d e esta eta p a tiene aplicacin en
una zon a de influencia y en un am biente distinto del o rig in a rio , a
,> pueblos que en esp ritu no son afines a tal o rd en a m ien to y que,
p o r o tr a parte, co n serva n arraigadas sus le y e s y costum bres, inte-
^radoras de un d e rech o local q u e v a a e n fre n ta rse con el derecho
oficial de los rom anos. El d e r e c h a oficial y el ocal, m erc ed a un
lento y paulatino trab ajo de infiltracin, llegarn a integrarse,
'^pero el p ro ceso .n o es un ifo rm e y no es el n ico factor gravitan te.
El d erech o de esta poca re sp o n d e a los d e se o s de una sociedad
' :. vcon-apetitos de ren o v ac i n , p e ro slo lo g ra r su cristalizacin.en
un cu erp o o rd e n a d o de leyes en su ltim o m o m en to , cu an d o m er
ced a la elab oracin justin ian ea se |ogra un derecho p u lid o , nti-
fo rm alista, u n iversal y sistem tico. i
E n tre l a s f u e n t e s del d e rech o de este ciclo afirman su valo r
: '!t " !asx;consttuciones''mpieriales, y a : aparecidas en e p e r o d o nte-
; i- r i o r ^ A d q u i c r e n - s u m ayo r fu e r z a y vigor, a p a r tir ;de D iocleciano
com o consecuencia de la p le n itu d del im p erio absoluto. La ab
so rc i n total de las otras fu en tes: por el e m p e ra d o r hace crecer
cu antitativam ente las constituciones d los prncipes, las q u e, no
slo p o r su gran n m ero , sino tambin, por las disposiciones con
tradictorias que con tie n e n , v ie n e n a c re a r un caos legislativo que
se tiene que c o r ta r de raz. S e im pone, pues, la o rd en aci n del
d e rech o vigente, de las leges, co m o se den o m in a a las constitucio
nes im periales. ;
En procura d e este o b je t iv o se sancionan Jos cdigos Grego*
riano y H erm ogeniano, pro b a b lem e n te en p oca de D io cleciano , '
M axim iano y C onstancio C lo ro . El p ro ce so de o rden aci n de las
frjfiges, iniciado co n estas colecciones, alcanza m ayo r relevan cia
| > ^ ^ f c u a n d o en el a o 4 3 8 se publica el cdigo T eo d o sia n o , p ro m u lg a
do a instancias d e T eodosio II, e m p e ra d o r d e O riente, y aplicado
tam bin en O ccidente p o r decisin de V a len tin ia n o III. A d e m s
3. Argollo.
30 MANUAL DE DERECHO ROMANO

El p e ro d o del d e re c h o jurisprudencial, trascendental etapa


en el d e ve n ir histrico del derecho ro m an o , h a b ra tonillo sii c o
mienzo a lre d e d o r de lo s aos 100 a 5 0 a. de C. porque iiUiint
ese lapso desarro ll su actividad c re ad o ra uno de los ms ilustres
representantes de la ciencia jurdica de la poca, Quintus Micius
Scacvola, en cuya escuela de derecho se form el magno o r a d o r
roniiino^M arco T u lio C ic e r n .. En ese perodo la legislacin r o
mana, sT bien "acusa algunas influencias fo rn eas, m erced a ii la
bor de los jurisco nsu lto s,su po diluirlas en sus p ro p ias cscricias,
unlversalizando el sistem a jurdico ro m an o , que llega a alcanzar
su m ayor grado de exp resin y desarro llo . , ...
Con Scac vo la n a ce, dentro del v ast campo del derecho p r i
vado, la ciencia ju r is p r u d e n c ia l, q u e virio a fo rm arse; con el
quehacer d e los jurisconsultos riin o sv con aq uella pchtaacvi-
dad, co m o la llama el profesor M hsz, constituida por l res-
"%ponder (em itir o pinin sobre cuestiones; litigiosas o no, que se.
'f ies p lan te aren ); cavere (indicar as frm ulas q u e j o s particulares
^ deban Usar para garan tiza r sus derech os o p r o te g e r sus iritre-
: ses legtim os); agere (in te rv e n ir en el foro pa ra reproducir ante
el juez sus dictm enes u opiniones); scribere (c o m p o n e r co lec
ciones o tratados so b re temas ju rd ico s); instruere (foTmar ^lisc-
? pulos en seando el d e rech o ). Consideram os queJ>caevola jfue el
.'-'iniciador del ciclo histrico que llam am os del de rech o ju ris p ru
d e n c i a l p o rq u e , siguiendo el testim onio de P om p on ib , fue el p ri
mero quo "constituy el lux civile, o rden and o el derecho vigente
en dieciocho libros qu e contenan una exposicin sistemiic del
j d e r e c h o \. , ------- ~~~
Es efeber se alar que la respuesta de los jurisconsultos de
aquella p o c a -fin e s de la R e p b lic a - no se im p o n a al juez com o
obligatoria; n o b sta n te , fue fo rm n do se, m erced a esta vi tai ta
rea, una v e rd a d e ra doctrina que rep osa b a en el crd ito coh q u e e
hallaban hon rados y en la autoridad del saber de aquellos ju r i s
consultos republicanos, a quienes se llam jurisconsultos vetret.
Fue necesario un avan ce en el proceso poltico d e l Estado rom ano
para que se llegara a conceder a la respuesta de los jurisprudentes
el valo r d e fuente de produccin del derecho r o m a n o sin qiie e llo ;
em pero, atene la innegable influencia que tu vo la iuris interpre
talio en la form acin de un derecho siempre c re cien te y e p ro
gresivo d e sa rro llo .

%
i
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 31
v

A p a r e c e as, dentro del p e ro d o que venim os considerando,


in m om ento vital y trascend en te, que tiene lugar cuando Ati|Mis-_
'- v l o , prim er em perador rom ano, q u e rie n d o dar m a y o r autoridad a
la jurisprud en cia (ut m aior iuris aucloritas huheretur), hizo que la
respuesta d e los jurisconsultos fuese com o una em anacin o una
delegaci n d su pro p io pod er (ut ex uuctoritate respondern).
Cmo consecuencia de esta decisin imperial ap arece en R om a
una clase de jurisconsultos privilegiados u oficiales a los que se in
visti del derecho de resp on d er con la autoridad del prncipe (e.v
Uuctoritate principis) y el de estam par en sus respuestas su sello y
firma (responso signata) como testim on io de la cualidad de ju r i s
consulto au to riz ad o .9 L a jc onecsin del ,ju.i publico res/win^aitli yt
tierto s ju risprud en tes de la poca tu vo la v i r t u d d e e le v a r sus r e s
puestas a la categora de una verdadera fuente del derecho ro m an o ,
pues Jas opiniones de los jurisconsultos patentados era obligatoria
para los ju e ces, que no podan a p a rta rse de sem e ja n te autoridad.
>Siguiendo la inea evolutiva de este pe ro d o del derecho j u
risprudencial, merece destacarse d e n tro de l el rescripto dictado
por el e m p e ra d o r A d r i a n o y m ediante el cual, segn nos revei l
jurisconsulto Gayo* se reconoce a u to rid a d a las respuestas y j o p i
niones-de- los prudentes que haban recibido autorizacin^para
fundar la jurisprudencia (quibus permissum in iure conacre),
prohibiendo a los jueces separarse de tales co n sejo s; cuando h u
bieran sido emitidos p o r unanimidad. rescripto de A d r ia n o ,
ratificatorio de la a n te rio r decisin de A u g usto, crea una clase de
7unscpiisTtps privilegiados que cu en tan con el fa v o r de los p r n c i
pes y desp ierta una sed de cultivo d e a ciencia ju rd ic a qu va a
traducirse en el auge q u e adquieren dos escuelas de prudentes: la
de los sabinianos y la d e los p r o c u le y a n o s .____
Se pe rcib e en esta etapa un decaim iento del d erech o pblico
y consecuentem ente se engrandece el d erech o p riva d ^ , favorecid o
en gran p a r te por ta influencia de la filosofa griega, que desde
tiempos an terio res se h a b a introducido en R o m a. Los espritus
ms e le v a d o s de la p o ca cultivaban y seguan la doctrina de los
estoicos, cuyos principios y. rigurosos mtodos se trasladan a la
ciencia del derecho privado T o d as estas circunstancias, a las
sc d e b e agregar la unificacin de los edictos pretorios en el
) &'Edicto P erp e tu o de' S a lv io Juliand sirviero n para que el de rech o
jurisprudencial alcanzara un grado d e sutileza y perfeccin que ha
34 MANUAL DB DERECHO ROMANO

de estos cuerpos legales, la prctica jurdica de la poca usaba las


obras de los jurisconsultos clsicos en forma de resm enes, p a r
frasis y antologas.
D u ra n te este p e r o d o se liace necesaria tambin l o r d e n a
cin del ius o iura, esto es, el d e re c h o com probado y trn sm itid o
por los escritos de los jurisconsultos. A ese fin tiende tina co n s
titucin imperial dictada por T eo d o sio II en el ao 426 y ap licada
en Occidente por V alen tiniano III, que se designa con e h o m b r e
de ley de Citas. T u v o po r o b je to establecer el pro cedim iento que
los ju e ces deban seg uir para ap lica r la doctrina de los ju risc o n su l
tos, confiriendo valo r legal a la opinin de cinco de los ms grandes
prudentes rom anos: Papiniano, P aulo , Ulpiaiio, G a y o y M odesti-
no. Tam bin es de importancia en esta etap a histrica e d e sa
rroll d la actividad escolstica, que da lugar al surgim iento de
magnficas y fecundas escuelas d e derecho, co m o la de R o m a y la
V;! de las G alias en Occidente y las de A le ja n d r a ; Brito y G nstan-
|f tinopla en Oriente.
;5' D e esta poca son, asimismo, ciertas coleccions ju rd ic a s
-v . que han servido de im portante fuen te de conocim iento del dere-
'J ch ro m an o clsico y. postclsico. Entre ellas s cu entan los
V Fragmenta Vaticana, la Collado legum mosaicarum et roranarum,
:r la Consultatio veteris cuiusdam iurisconsulti y el Libro siro-roma-
ij no. Tam bin c a b ra citar las compilaciones ordenadas p o r los
'i*' caudillos brbaros, com o la lex romana visigothorm; la lex roma
na hitrgundionum y el Edictuni Theodorici.
Este ciclo del derecho de la codificacin desem boca en la
obra com pilatoria del em p erad o r Jstiniaho, con lo cul v ie n e a
clausurarse el p ro ce s evolutivo de esta grandiosa ca teg ora his-
trico-jurdica que es el derecho de los rom anos. Jstiiano lle
va a feliz irniino l codificacin tanto del ius com o de las lges.
Jurisprudencia y constituciones imperiales se plasman tr a v s del
C d ig o , Digesto, Instituas y N o velas, dando cima al m o n u m e n to
ju rd ic o ms esplndido de to do s los tiempos, l Corpus l ris Ci-
vilis.
T t u l o II

EVOLUCIN POLTICO-SOCIAL DE ROMA

1 4 . C o n c e p t o s g e n e r a l e s . - C o m o lo anticipamos al e x p o
ner el plan de la o b ra , el estudio de la parte histrica lo hacemos
iniilizndo p rim eram ente la ev o lu ci n poltico-social d R om a
para tra ta r, despus de poseer tales ahtccedentcs el proceso ile
formacin de las fuen tes form ales del derecho ro m a n o ; esto es, la
evolucin histrica del derecho de R o m a desde sus primeros tiem
pos hasta su definitiva cristalizacin en la compilacin d l p m p e r
rador Justiniano. '
Usam os este m to d o de exposicin porqUe stimanios que
para com prender el d e s en vo lvim ie n to del derech o r o m a n -ls m e
nester c o n o c er la organizacin p o l tica r o mana y las mutaciones
que ella experim ent a travs del devenir histrico, debiendo
tambin considerar la organizacin social y l problem tica p lan
teada n diferentes pocas por la lucha de clases, fenmenos todos
que incidieron en las instituciones polticas y, conscuentfnente,
en el rea de lo ju rd ic o , en especial en lo que hace al d e rech o
privado de los rom anos.
Para realizar este estudio considerarem os los tres trad icion a
les regm enes polticos que se sucedieron n R o m a desde la fun
dacin de la ciudad hasta T m u e r t c ^ e l e m p erad o r Jstiiiiano: el
monrquico, el rep ublicano y el irhpcria!, de conform idad con la
organizacin del p o d e r estatal en su ms alto grado ; La m o n a r
qua se extiende h a sta la expulsin de Turquino c| So b erb io , lti-
mo rey rom ano ( 509 a. de C risto). La R ep blica llega hasta el
advenimiento de A u g u s t o , prim er em p erad or d e R om a (29 a. de
~Cristo). _Con el e m p e ra d o r A u g u s to se abr el trcr p e ro d o
poltico, que considerarem os a tra v s de dos pocas distintas: la
s.; prim era, el p rincip ado , que va hasta D iocleciano y C o nstantino , y
la segunda, la autocracia o dom inado ( dominatus), qu se im pone
36 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

11 la poca dio clecianeo-constantiniana a l establecerse un estilo


de m o n arq u a absoluta de c o r te heleno-oriental. .o,,,

. 15. P r e h i s t o r i a de I t a l i a y f u n d a c i n de R o m a . - U n tema
ab so lu tam en te con jetural es el que se r e f ie r e a la ne b u lo sa prehis
to ria de Italia y a la incierta fundacin d e la ciudad de R om a.
S e carece de d a to s fidedignos, de docum entacin o de testim onios
verace s que a le je n las dudas existentes. Empero, con los a v a n
ces logrados en los tiempos m odernos m erc ed al a p o r te de cien-
, cias como la arq ueo lo ga, la palc o etn o lo g a, la etru sco lo ga y
o tras au xiliares, se han pod id o desechar las versiones legendarias
y novelescas s o b r e tan antiqusima cu estin, para dar paso a ideas
qu e en nuestro tiempo cuentan con gran nm ero de adeptos. A s
se acepta que Italia durante varios m ilenios anteriores |a.era
: cristiana hab a visto entrecruzarse y ucederse a ruzas y civiliza-
a c i o n e s au t cto nas y m editerrneas de, c u ya fusin h a b ra resulta
n d o la.estirpe itlica y tambin est adm itido que en tre esos diver-;
.is o s grupos pob lacion ales se destacaron ntidam ente los latinos,
. ; los 'etruscos y lo s griegos.
Los .latinos ocuparon un reducido te rrito rio , el L a cio (La-
. -tium), situado en c centro d e la pennsu la, al este y al su r del ro
, . ^ b p r - v H ab ran entrado en. Italia en p o ca prehistrica y proba-
- noblemente. p r o v e n a n de la zona del D a n u b io ., im p u siero n su
. .Avidioma; e l.la tn ,q u e : perten ece ah tronco lingstico in do g erm ni-
,co y que gracias al apogeo poltico que lleg a iidquinr R om a se
co n virti en idiom a universal. A l norte d e l territorio de Lacio,
en l T ascan, se radicaron los etruscps, grupo tnico de origen
asitico, tic ind o m ab le espritu gu errero , que.bien p ro n to alcanz
el m . v j i j l o j v e l de^civilizacin en tre todos los pueblos itlicos.
Los etruscos, en la poca de m a y o r e sp len d o r de su p o d e r o , ejer-
. cieron gran, influ encia sobre toda Italia, especialm ente en el as
pecto poltico-cultural. O tro im po rtante ap orte m igratorio lo
constituyeron los griegos q u e, alred ed or del siglo ix a. de C-> se
asentaron" en la Italia m eridional, en la costa de C am p a n ia, en
d o n d e estaba situ ad a la poderosa Cumas, que alcanz gran presti
gio al co n vertirse en el centro ms av an z ad o del h e l e n i s m o ^
' 'Entre los e truscos al n o rte y los griegos al sur_quedQji ios
latinos. E nce rra d o s cntrc'bs pueblos de un m ayo r grado de cul
tu ra y am en azado s por las ansias de conquista de los etruscos, los
*
V."

HISTORIA Y PUENTES DEL DERECHO ROMANO 37

habitantes del Latium h a b ra n celebrad o u n a alianza con los sabi


nos, pequeo gru po que o cu pab a tierras vecinas. A esta fusin
de latinos y sab in os, realizada con fines p u ra m en te defensivo s,
o b e d ec era 1^ creaci n de la C iudad E tern a que fue le v a n ta d a en
to rno a siete colinas como un m edio de lo g r a r as una fortificacin
natural apta p a r a resistir a los grupos h o stiles que p re ten d ieran
ocuparla.
Y a dijimos qu e es tam bin tema e n v u e lto en el m isterio el de
la fundacin de R om a. S u histo ria ms prim itiva d eja gran m ar
gen i la fantasa y juegan p a p e l p re p o n d e ra n te la le y e n d a y la
nu tolog a, que hacen de R o m a la h e re d e ra de T rq y a . Eneas,
p rn c ip e t r o y a n o , huye del s a q u e o e in c e n d i d o ' T r o y a y tras
de peregrinar p o r pueblos de la cuenca del M ed iterrneo se asienta
en Italia y c o n tr a e m atrim onio con L a vin ia, hija de L a tin o , rey
.(le Lacio: D,e aq u el m atrim o n io nace A s c a n i o , quien a la m uer
te de su padre fu n d a la ciudad d e A lb a L o n g a . Tras d e una larga
, i; ; sucesin de re y e s de Ja fam ilia fundada p o r E neas, el tr o n o 'c o
rresp o n d e a dos hijo s del r e y Procas, A m u li o y N u m to r. A* -
-Hp destrona a su herm an o y c o n d en a a la h ija del re y d e r r o c a d o a
, virginidad p e r p e tu a , como sacerdotisa de la diosa V e s t a . M as la
, co n denada a ser. virgen vestal se une cn el dios M arte y tien e dos
v . ; ;hijos mpllizosi'. R m u lp y R e m o , que son ab a n d o n a d o s en el ro
.ivii T b e r p o r orden xle A m u lio al con ocer su n a cim ie n to .: A m a m a n
tados p o r una lo b a y cuidados p o r el pastor F ustulo , cre cen y con
el tiem p o desalo ja n del trono de A lb a L o n ga a A m u lio y rep on en
a su abuelo N u m to r, quien los autoriza a fundar u n ciudad,
R m u lo funda en to n c es R om a el da 21 de ab ril del arto 7 5 3 u. do
C ., segn se infiere de la narracin tradicional, y otilo lia significa
do que los ro m an o s estimen qu e dicha lec h a es el da natal de la
patria. M ientras R m u lo cu m p la las sagradas c e rem o n ias de
creacin de la ciud ad dio m u e rte a su h e rm a n o R em o y se pro cla
m p rim e r rey d e l naciente Estado. ,
Estudios historiogrficos m odern os niegan v e ra c id a d a esto.s
relatos m aravillo so s sobre los o r g e n e s'd e la iy itas r o m a n a / n o
ad m itiendo que R m u lo pudiera haberla fu n d ad o en un s o l o acto,
w,fnir^iflu ie ra que h u b ie ra sido al principio una ciudad, H a b r a c o
menzado por co n stituir una reunin de clanes establecidos en dis
tintos montes de la margen izqu ierda del T b e r , hasta q u e los <)ue
se ase n taro n so b re el Palatino fundaron v a r ia s aldeas, e n t r e las
38
Q MANUAL DE DERECHO ROMANO

cuales se destac la que la' tradicin llam a Roma quadrata ( G r -


mal). C o n posterioridad ap areciero n otras aldeas (Faguta, Pala-
tual, V elia, Cispio, O p io y Sub u ra), co n jetu r n d o se tambiitjilfe
frente a la Roma quadrata existi la Roma quirina, establecida s o
bre el Q uirinal. La fusin de aq u ellas aldeas constituidas p o r
elem entos latinos, d e term in el nacim iento de la federacin o liga
del Septimontium, a la que se habra agregado otr d estirpe s a
bina, situada en tre los m o ntes C a p ito lin o , Viminal y Quirinal:
A l r e d e d o r del siglo v a a. de C. la am enazadora presencia de
los etruscos determ in la unin de latino s y sabinos y de aq ulla
poca son los cuatro p rim ero s reyes ro m ano s de la llamada d in a s
ta prcetrusca: R m u lo y Numa P om p ilio , de origen atino* y T u -
lio Hostilio y A n co M a rc io , do o rig e n sabino. A l r e d e d f d e la
autoridad y los poderes del rey gira la comunidad poltica qu v a n
organizando los jefes d las aldeas, sumndose a ello una asm - v
b le a po p u lar, l comici y un cu erpo asesor del re y , el senado.
'f*? A los cuatro^legendarios reys les suceden ios representantes
.[de iF d a s t e tr u s c ^ ^ e :T e n e n 'a -p e r fp c c id n a r la federacin l a
tino-sabina. La conquista del p o d e r p o r los etruscos se h a b r a
^iniciado can Lucum n, a quien s designa rey con el nom bre de
\;Tarquino el A ntiguo. A ste lo ree m p laza en los poderes re s
..;"Servio T ulio, y es el ltim o rey r o m a n o el etrusco Tai-quin el S o :
'.'berbio. En tiempo de los reyes etruscos se da a la ciudad, l
^nom bre de R om a, designacin ce origen trusco que significa
'ciudad del ro".

16. X a M o n a r q u a ; - S ie m p re partiendo de la dificultad


existente pa ra conocer cot absoluta certeza los prim eros tiem p os
de R o m a , est suficientem ente ad m itido qu la organizacin p o
ltica r o m a n a , durante^s prim er ciclo histrico, reposaba ri uil
gobierno de cuo m onrq uico, ase n ta d o sobre tres factores p o lti
cos: m agistratura, sen ado y puebl.~\
\ El rey ( rex ) era el magistrado exclusivo y vitalicio del p e r io d o
m onrq uico; el sen ado (senatus) constitua el rgan o assor y
consultivo del so b e ra n o y se in te g rab a por v enerables ancianos
descendientes de los fundadores de la ciudad, y l puebl; q e se
reuna en asambleas o comicios (comida) para dcidir sobr Cues
tiones atinentes al inters de sus integrantes; los ciudadiis' r o
manos) En estos ele m e n tos de la constitucin poltica de ja p r i -

=*
HISTORIA Y FUENTES DEL D E R E C I10 ROMANO 39

mitiva realeza de Ronia, se ha pretendido v e r una armoniosa com


binacin de m onarqua ( r e y ) , o lig arqu a (senado) y democracia
(cdfiicio). ;
Antes de entrar al estudio particularizado de estos trefs facto
res del p o d er poltico de la antigua ciudad-Estado (civitas), consi
deraremos ir d s grps autnom os - gens, familia, tribus y cu ria s-
que en la p o ca precviea tuvieron un rol prep o n d eran te en el
rimcjo de ciertas relaciones de ca rcter institucional.

1 7 . , r g a n o s p o l t i c o s p r i m i t i v o s : g e n s , f a m i l i a , t iu iiu s y
c u r ia s. - El estado actual de los estudios perm ite a firm a r que la
gens y la fam ilia fueron v erd ad ero s rgan os polticos primitivos
ci el seno de la civitas, q u e slo v ie ro n restringidas sus facultades
de grupos autnom os cu an d o el Estado, gradual y paulatinam ente
fue interviniendo en la e s fe ra privada. .
Se considera que la 'g e n j, en p o ca an terio r a la organizacin
d l ciudad, habra sido la organizacin poltico-social de ms
trascendente im portancia que precedi a la civitas, por lo cual
Roma puede considerarse una con fed eracin de gentes. Las gn-
/ej constituyeron, al tiem p o de la fo rm ac i n de R o m a , n a g o lp a
miento hum ano esencial, caracterizado p o r ua unidad poltica
con un alto grado de independencia, dado que co n taba cn sus;r-
ganos de gob ierno, s j e f e o pater, sus propias norm as de derecho
* privado ( mores maiorum), que llegaron a constituir un ius genlili-
f" t a t i s . T uvo la gens su rgim en eco n m ico propio y adems sus
divinidades protectoras del grupo, con sus sacra gcn(ilitia,qc te-
* iiaii por sumo sacerdote al pater o j e f e . Esta caracterstica de la
jT^ge/is, que le da la fisonom a de un p e q u e o Estado,, va a ir desa-
^Tirecicndo gradualm ente a_medid. que la_ctV//aj afirm a s p r e
sencia cm o ente, re g u la d o r d las relac io n es de los particulares,
pie encuentran en el E stado organizado y en sus nu evas institu
ciones polticas m ayores garantas qu e las que p o d an ofrcer los
grupos gentilicios. P erd i as la gens la razn de su existencia y
aquello determ in que los rom anos la hicieran cr eri l olvido.
La falta de solidez de la organizacin estatal d los prim ros
tiempos de R o m a con virti a otro gru po au t no m o, la familia, en
;?gune|meht vital dentro del cuadro poltico de ia poca, dado
i quS l confederacin d e fam ilias constitua una casa o gens, basa
da-V presuntos org en es comunes. A sem ejanza de la gens, la
40 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

familia se organ iz autonm icam en te, co n un je fe - e l paterfami-


lias- que tena p o d e re s ab solu tos de orden poltico, ju d ic ia l y reli
gioso. T am bin la fam ilia, com o ente pblico, resign jajjm porr
tancia que tu vo en la p o ca histrica al c e d e r sus p o d e r e s a las
instituciones polticas constitutivas de la ciudad-Estado.
S e admite tra d ic io n a lm e n te que R m u lo , prim er r e y rom ano,
distribuy a los ciudadanos qu e con trib uyeron a la fu nd aci n de
R o m a en tres tribus: la de los Ramnes, form ada po r latinos que
tu vieron po r j e f e a R m u lo; la de los Ticies, constituida p o r sabi
nos que seguan al rey T ito Tacio y la de los Luceres, integrada
p o r ciudadanos etruscos que reconocan com o caudillo al r e y Lu-
cum n. Esta hiptesis so b re el nacimiento de las tribu s ha sido
descartada y de acuerdo con estudios co n tem po rn eo s se entiende
' que a primitiva organizacin tribal resp on d a a fines m ilitares, a!
sum inistrar al e j r c it o un im portante contingente de com batien-
les; u necesidades polticas, al dotar.d e m iem bros ai aristocrtico
iS senadQ; prim itivo ,(jpalresmaiorurn)\ y a m otivaciones religiosas, al
<j.;dar un sacerdo te los antiguos cplegis. sacerdotales;
'x . Tam bin, la tradicin ro m a n a tiene p o r cierta la divisin de
;|:las tres tribus d e origen en diez cunas cada una, lo cu al ha hecho
\ sosten er a alg unos autores adheridos: a la idea trad icion al, que el
p rim e r,o rd e n a m ie n to precvicp rom ano h a b ra estad o constituido
p o r treinta curias. Gomo esta hiptesis no e s t.p ro b ad a po r ele-
nicntps. t(c.vjujjeip fehacientes,,el.^criterio.m ayoritario sericHna a
:i 'aceptar que'la; c u ria fe una. distribucin hecha por la naciente ci?
vitas de los gru pos gentilicios que la con stituan, en ate n c i n a un
elem ento nu ey o: el dom icilio. R om a h a b r a atribuido a las cu
rias dos funciones fu nd am entales; una m ilitar, a| p r o v e e r i las
legiones cien h o m b re s cada u n a, y 'o tr a poltica, a| constituir la
unidad 'd e v o ta c i r re n los p rim ero s comicios rom anos, que se d e
nom inaron com icios curiados (cornitia cariata). La curia perdi
gradualmente su importancia, para desaparecer prcticam ente con
la reform a de S e r v i o T ulio, q u e organiz el c o m id o en atencin a
o ir Unidad de v o t o : la cen tu ria . ' !'

! i) 1H. rcanos p o l t ic o s d e l a c iv it a s : el r e y , e l se n a d o ,
- H em os dicho que institucionalm ente la M ^pirqu/g
l o s c o m ic io s.

ro m ana se asienta en tres estam entos polticos: magistratura'',"sV


n a d o y pueblo ( rcx, senatus, cornitia), facto res de p o d er que van a
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO R0WANQ 41

m anten erse en la co n fo rm acin constitucional del p e r o d o subsi


guiente, la R ep blica, aunqu e con vari.antes en cuanto a su natu-
raleza y estructura.
El rey fu e el suprem o m agistrado de la poca m onrq uica a
pesar de que en |os prim eros tiempos e s tu v o restringido en sus
funciones po r la gens y la fa m ilia. V La m ag istratura real era v ita li
cia, m onocrtica o unipersonal y tambin sagrada,'ya q u e el delito
com etido contra el re y era re p u ta d o un sacrilegio que-se castigaba
c o iv p e n a de m u erte. D en tro d e los am p lio s'p o deres del s o b e ra
no se contaban lo s;d e ca rcter p o ltico , qu e lo facultaban a o rg a
nizar el E stad o r,co n v o car y p re sid ir los com icios y designar a los
m iem bros del s e n a d o ^ Si se ausentaba de R o m a deleg a b a estas
funciones en un prefecto de la ciudad (praefectis urbi). Por lo
que hace a,la e s fe ra religiosa era e| su p rem o Sacerdote,'con dure*
cho a,co n su ltar los auspicios y n organizar y rugulur los sacrqpu-
bjicaj^rex sacrifict,ilys)X Sus atribuciones m ilitares le o to rg a b a n el
com an do de las legiones y la direccin de la defensa del EsUclo y
las de o rden .in tern acio nal lo h a can rep resen tan te de R o m a en las
^. relaciones con o tro s pueblos, a la vez que estab a au torizada pura
d e cla ra r la gu erra y firm ar tr a ta d o s de paz.? En ejercicio de po
deres jurisdiccionales, le c o m p e ta la rep re si n de los d elitos, en
. . especial log q u e ,a te n ta re n co n tra la seguridad estatal. A tal fin
^estaba asistido p o r dos funcionarios; los duoyiri perduellionis,
. j ipara el castigo eje la alta traicin (perduellio ) y los quaestores pu-
,'; rnc// para l d e lito de homicidio".
Tam bin se atribu ye a la sup rem a a u to rid a d m o nrq uica el
p o d er de distribuir la tierra pblica (ager publicas) en tre los ciu
dadanos y el de em itir la n o rm a jurdica o in te rp reta rla , lista
potestad legislativa no habra sido ejercid a p o r los reyes rom anos,
que confiaban a los colegios pontificales ta re a tan trascendente.
Sin em b arg o , la tradicin ha h a b lad o de ley es regias dictadas por
Hmulo y sus sucesores y coleccionadas p o r un pontfice llam ado
Papirio (Ius civile Papirianum).
En jo que a ta e a la(sucesin real, se adm itieron dos h ip te
sis; qu e el rey era designado p o r los comicios o que la m agistratu-
; ra e r a de ca rcter hereditario") E m p ero , en el estado actual de la
. ^ | g ^ i ( S n no se ac epta la electividad del rey p o r el pu eb lo, ni la su*
, fam iliar, sino el con cep to, al decir d e R onfante, genuina-
niehte rom ano, d e qu e el m agistrado crea al magistrado, es decir,
42 MANUAL DE DERECHO ROMANO

que el rey saliente designaba a quien d e b a su ced erle, co rre sp o n


diendo al c o m i d o so lam en te la funcin de investirlo de inipe'rium
(lex curala de imperio).
Esta au tntica tradicin romana de n o m b ra m ien to del magis
trado por el p redeceso r - q u e tiene vigencia tam bin en l R e p
blica- no se alteraba ni nun siquiera en el supuesto de qu l r e y
no hubiera hecho la designacin. En el caso, la autoridad real
pasaba al sen ad o , producindose el interregnum, que haca que
cada sen ad o r eje rc ie ra p o r cinco das el poder real en carcter d
interrex, hasta que, reu nidos los com icios, el interrex de tu rn o
propona el nuevo rey, al que el pueblo dotaba de imperio.:,,' :
El sjui tlo r-o rg ah ism o poltico tradicional d e sd e los alb o re s
de R o m a , ^ u e la asam blea de lo s l p a f r a r la u c c o n a r t i d ftiifin tlcl
poder r eal com o c o n se j del rey'4j.(E stab a cnstituidoypot* los jg>-
f f i r e d e l a s p a rentelas p a tr i arcales queTiafifg irp artic ip a d o en jriTjurts
v itdadn de I a ciudadiy[que^~como h e m o s visfo, c ristitu f l le-iw
.fvs, so lam en te los patres, es decir* los-integrantes de aquella claV
r') se p riv ile g ia r de la socieda'd rom ana primitiva (patricii ), tu y ie r o q ....
> el exclusiv o d e re cho d e integrar el senado ro m a n o , ,que d e est
Sjsuerte^vino a tener una constitucin de crte n e ta m e n te aristocr-
tico.'frjLos m iem bro s d e l cuerpo sen a to ria l,. que e r a n designados
s d ir e d a m e n te Por e f T e y ^ adems de p o d er asum ir el uiterre^Hufn
.en caso d e vacancia d e poder real, co n validaban las res ltid o n s
del c o m i d o m ediante la patrm auctoritas y a c tu ab an , ri sum a;
j i s e s o r a n d o al rey,* que regularm ente consultaba a este consej de
ancianos seatre^ en las cuestiones fu nd am entales relativas si l '
marcha del Estado, especialm ente en lo con cern ie n te a las rcla-
V. "o-ics internacionales. * . .-
j\EI c o m i d o , asa m b le a popular q uo- nace con R o m a misiria, fue
otra i strtu d n tpica de la organizacin poltica del p e ro d o r-
gio). feLa lin i d a d jje .voto e n l primer-com icio r o m ano fii.; Como
ya dijimSjM^ u r i g ^ ''dentro de la cual votaban lo s ciudadanos m-
divid ualm n tc pstra determ inar la decisin del grupo. S e hn
atribuido al comicio curiado, siguiendo una te ndencia miiy a r r a i
gada en la h isto riog rafa romana ^ fu n c iones legislativas c m o l a s l .
'.tuvo e n - d - p e r a d o republicano^ N o es ve ro sm il tal hiptesis,
porque no se han adm itido como ciertas las referen cias antiguas -
V q u e a lu d a n a leyes votadas por el comicio a p ro p u esta d jo s r e
yes y recopiladas luego p o r Papirijfi?. Tam poco es creble q u e ei
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 43

comicio h u b iera tenido f a c u l t a d e s j u d i c i a l e ^ p o r q u e no est acre-


ifdo que e l planteam iento d e una apelacin p o r pena capital
(provocatio ad populum), pudiera llevarscj a conocim iento del
cuerpo.
i La v e r da d era y especfica funcin d e l ebmicio p o r curias fue
la fle investir al re y de im parium ; o to r g n d o le los amplios poderes
correspondientes a su ra n g o , m ed iante la lex curala de impcriaU *.
Tambin los comilia curala fueron un rgan o cvico de co n tralo r
' y decisin de. actos,' que si bien p e rte n e c a n a la esfera privada,
tenan im portancia sociaj. A s ; decid an sobre la adrogcin,
forma de adopcin de una persona sui inris y sobre un tipo de tcs_-
. tmenlo - a n t ig u o , que s lo tena v a lid ez si era a p ro b a d o p o r a
asamblea p o p u lar ( tcstamentum in calatis camiliis). A- fin de re- '
solver so b re aquellos actos jurdicos e s c o m i d o se reu na dos vc-
csjaLao p o r convocato ria de un calator^ circunstancia qc;hizo
que los comicios por curias recibieran la denom inacin de chilli
d o s ealadtos (comitia calata). T am b in era con vo cad o por c-rey
para an unciar al pueblo decisiones de im portancia y obtricTr su
adhesin, co m o iniciar u n a guerra o c e le b r a r un tra ta d o de piaz.

19. Los c o l e g io s s a c e r d o t a l e s , ^ ' La im portancia que los


colegios sacerdotales tu vie ro n en la p rim itiv a organizacin m o n r
quica, en la que la religin tena estre c h a relacin tanto con las
normas del derecho pblico como con las del de rech o privado ,
justifica el estudio especial del tem|, m xim e si se tiene en cuenta
que los miembros d & los]dbtmtos coleflios formaban parte del__1
aparato poltieo-del Estactolen su c a r c te r de funcionarios som eti
dos, a la autoridad real.
;aT rcs fu ero n los colegios sacerdotales que se destacaron eii. l
: Jjilfrvsulit misin de. intp.rprr.tnr 1 vliint:itf f|p: .Iris r li s c s v d axi-
liar al rey en el m an ejo de los sacra publican el d e los"pontfices]-
s c L d c .la sJa ^ iiW \ y .^ i.jd fiJo s-fe c a le 4 P articipaban urbTri- c fa
administracin del culto colegios in fe rio re s , como el encargado de
interpretar los libros sibilino?; cofradas religiosas ( sodalilales ) que
interven an en festividades propias del culto y sacerdotes in d ivi
duales {lamines-), que oficiaban en ciertas ceremonias sacras; com o v
confarreatio .r-anffigua fo rm a de a d q u irir la ntanus m a riia lis .^
^ El colegio de los p o n tfic e s -p re s id id o por un p o n tfice mxi-^
riio (pontijfcx maximus), rbitro d lo divino y de lo humano, .tuvo
44 MANUAL D E DERECHO ROMANO

varia d a s funciones. (E jerc a pl c o n tr a lo r de j o s distintos quitos


p riva d o s y, en esp ecial, del culto p b lic o ^ lle v a b a los archivos r e
ligiosos en que se consignaban los acontecim ientos ms noTables
relativ o s a la vida del E sta d o q r e d a c ta b a e l calendario y em ita
dictam en en lo r e fe r e n te a l a ad opcin de p e rso n as sui iuris(adro-
galio )..y a los testamentos* d e stacnd ose su l a b o r de intrprete del
d e rech o de la p oca (mores maiorum consuetudo). A s , re sp o n
diendo a consultas so b re temas ju rd ic o s ( responder'e), asesorando
sobre actos jurdicos a cumplirse p o r los particulares ( cavere ) y
sum inistrando las f rm ulas procesales (agere) , Llos pontfices c re a
ron una verd a d e ra jurisprud en cia que por m u fli "tiempo in flu y
en g ra d o s u rq u e n e l sistema ju r d ic o rom ano."
^ A l colegio de os augures le co rre sp o n d a consultar la v o lu n
tad divin a ( auspicia) en los actos d e carcter po ltico q m ilitar que
pudieran te n er g r a v itacin sobre la conduccin del Estado. P or
; su p a rte , los feciales interven an en las relacio n es internacionales,
./ esp ecialm en te n-la declaracin d e la guerra y la concertacin de
la paz. , : V

20/X , O r g a n iz a c i n s o c i a l ^ p a t r i c i o s v p l e b e y o s . - Si, com o


^ l o s e a la rn o s ,. |a cuestin social;' |a desigualdacTcle clases, tiene
.in cid e n cia:fu n d am en tal en el te rre n o del d e rech o ,^ ejem plo elo-
cuente de ello lo 'da: el derecho ro m a n o , que exp erim ent cambios
i1.:, fundam entales ;aconsecuencia d e l en fren tam ien to , de.dqs^grupos ,
p erfe c ja m e n te diferenciados, patricio s y p le b e y o s, que desd el
origen niismo de lio rn a vivieron un conflicto social que ca ra c te ri
za en gran medida la historia de la prim itiva ciudad itlica.
; La discusin ms espinosa q u e plantea c| tem a es la refe re n te
a j o s fundam entos d e term inantes de la divisin de jas clases.
Son muchas las con jeturas. S e ha dicho qu e hay una diferencia
de nivel econm ico, pues m ientras los patricios eran ciudadanos
ricos, la plebe era la clasevm enesterosa^ L o s primeros, t e r r a t e
nientes dueos de grandes tierras, en cam bio los segundos c a re
can eje aquellos bienes. Se ha en ten dido , ad em s, que los ple
beyos habran sido autctonqs y los patricios, conquistadores,
atribu yndo les a aqullos origen latino, en tanto stos h a b ra n
sido sabinos. t-; : " ''H -./
Participamos de la idea de A r a n g io - R u iz , prestigioso rona-
. nista italiano, y nos inclinamos a ac ep tar q u e la diferencia en tre
v
*
n -
HISTORIA Y FUENTES DHL DERECHO ROMANO 45

los dos rd en es sociales estuvo d a d a por su distinta n acion ali


dad. S o s tie n e A r a n g io que eran plebeyo s, ad em s de cuantos in
migrantes se establecieron en la ciudad d e spu s d e su fu nd aci n,
los h abitan tes de las siete primitivas aldeas q u e fo rm a ro n la liga
del Septimontium\ en cam bio, fo r m a r o n el p a tric ia d o los etruscos,
que despu s de co n quistar aquellas aldeas, h a b a n erigido la ciu
dad de

R o m a . . i
C u a lq u ie ra qu e ha ya sido el fu n d am en to d e la divisin, la
verdad es que los patricios tu vieron p o r m ucho tiem p o el goce ex
clusivo d e los d erech o s de la ciu d ad , c o n virti n d o se as en casta
privilegiada. G o z a ro n de los d e rech o s p o ltic o s como el ius
sitffragii, que los fa cultaba a v o t a r en los co m icios; el ius liono-
ruin, qu e les perm ita o cupar las m agistraturas; el ius nu'h'liae, que
les posibilitaba ser je f e s d e las legiones ro m an as, v el ius occupun-
di agrutn publicum, qu e los au to riz ab a a to m a r posesin d e las ;
u icrra s,co n q u is ta d a s. Fueron titulares tam bin d e derechos que
.entrb.an en-la esfe ra religiosa, com o e| ius sacerdotii, por el cual
podan in te g ra r los Colegios sac erdo tales; el ius sacro ruin, qire le s :
perm ita e je r c e r el cu lto de la ciud ad, y el ius auspiciorum c
cho de co n su lta r los auspicios. E n o rd e n a los de rech o s priva d o s
el patriciado , goz del, ius connubii o aptitud leg aj pa ra con tra e r l
legtimo .m atrim onio (iusiaenuptiae) \ del ius commercii o de rech o
^ r c a lj s a r i t o d a clase d e negocio j u r d ic o ; del ius actionis o faeul-
t\d (Je/ h a c e r y al e r en justicia sus derech os p o r m e d io del e j e r c i c i o '
de la accin (actio) y del derecho al uso de tres n o m bres (tria no
mina), u n o individual o praenomen (Marco), 'otro gentilicio
manen ( Tu(io) y un te rc e ro fam iliar o cognoinen (Cicern).
M u y distinta fue la condicin ju rd ic a en q u e se encoulrilia4a
clase p le b e y a , que p rcticam ente no form ab a p a r t e de 1;\fcmtas)
Careca en absoluto de los derechos pblicos o polticos y tam
poco go zaba de los vinculados a la actividad religiosa. En lo qu e
concierne a los de rech o s privados, los plebeyo s n o tu vieron d e r e
cho a c o n tr a e r justas nupcias con patricios hasta la sancin d e la
/<*.*Ciinuleia (445 a. d e C .) y el commercium sjo les fue rec o n o ci
do en la m dida en q u e la plebe e ra admitida en las colonias lati
nas. S e v ie ro n precisados igualmente, al no p o d e r pa rticip ar del
s c u h v ^ ja ciudad, a te n e r sus propias divin id ad e s, com o la diosa
- Q i j i h ^ T u v i e r p n sus particulares au to rid ades y sus asam bleas
populares (concilia plebis), que tom aban d e cisio n es (plebiscita)
46 MANUAL DE DERUCHO ROMANO

que valan exclusivam ente para la p leb e. Todo e llo ha hecho d e


cir, con ex a cta razn, q u e dentro de las mismas murallas r mimas
vivan dos pueblos quo colaboraban en la econom a l a i f p c r
que estaban separados en todos los dem s aspectos de la vida.
La m u y diferente situacin en que se encontraba el p le b y a-
do explica con creces sus luchas en pos del acceso las m ag istra
turas y el culto, po r el logro de benevolencia para con los d c iid o -
res, por el derecho al ager publicas, en fin, por una igualdad qu e
por m ucho tiempo les fue negada. El conflicto que cn fr n i a
las dos clases tuvo vario s siglos de duracin y si no alcanz tin tes
sangrientos se debi en gran parte a la inteligente labor ce los tr i
bunos, m agistrados plebeyos, que supieron conducir a su clase h a
cia la pacfica conquista de una igualdad absoluta que recin se
concreta cuando T ib e rio C oruncanio es el prim er plebeyo qu a c
cede al pontificado m xim o (254 a; de Cristo).
A m ed id a que no ad entrem os ms en el sntid de la e v o l u
cin poltico-social de R om a, irem o s viendo los perfiles q u e a l
canza el conflicto patricio -p lebeyo y c m o paulatina y g r a d u a l
mente se va produ cien do el acercam iento en tre los dos r d e n e s
q u e ' c o n el devenir de los tiempos, llegan a integrarse para c o n s ti
tuir ju n to s un solo populus, una misma ciudadana. |
La clientela. R o m a conoci tambin la existencia d e o tra
clase, la dintela, que habra estado colocada e n tre el p trieiado y
la plebe. Podra decirse, en cierta medida, qu e los clientes fu e
ron ciudadanos de segunda clase - d e familias em pobrecidas o tal
vez e x t r a n je r a s - que s colocaban al amparo de una casa p atricia,
a la que se subordinaban con la obligacin de prestarle serv ic io s a
cambio de su ayuda econmica. sta especie de vasallaje im p o
na a los clientes resp et y o bediencia hacia el je fe de l fa m ilia
patricia, al que d e ban igualmente asistirle en caso de riesidad
econm ica y acom paarle a la g u erra. Por su parte el pa tric io
estaba obligado a pre star a sus clientes alimentos, re p resen ta rlo s
en ju icio e instruirlos en el conocim iento del derecho. E s t co n
ju n to de obligaciones y derechos recprocos n tre clientes y j e f e
de una familia patricia, se llam derecho de patro nato (ius patro
neis).
V?pi?vrr. '
2 1 . L a d in a s t Ia e t r u s c a . - AI analizar las instituciones ca
ractersticas del p e ro d o m onrq uico, se puede distinguir e n t r e el

#
I
HISTORIA Y PUENTES DEL DERECHO ROMANO 47

ciclo latino-sabino, que transcurre desde R m u lo hasta el rey


Anco M rcio (753 a 6 1 6 a. de C .) y el de la m o n arq u a clr sca,
que licne tres representantes: T urquino el A n tig u o , S e rv io T ulio
y Tarquino el Soberbio ( 6 1 6 a 509 a. de Cristo). S e justifica esta
divisin en dos etapas p o r la destacada labo r que les cupo a los r e
yes etruscos, en especial los dos prim eros, en lo con cern iente a las
reformas polticas y so ciales que introdujeron d u ra n te los aos de
ejercicio del poder real. ;
La creciente im portancia que iba alcanzando el p lebeyado ,
necesario adem s co m o -ap o rte para engrosar las legiones r o m a
nas, em peadas en gu erras de conquista, determ in que los rey es
etruscos se preocuparan p o r m e jo rar su suerte m ed ia n te concesio
nes que v in iero n a c o n trap e sar el p o d er del patriciado. F u c T a r -
q in o e l A n tig u o , si nos atenem os a l tradicin ro m a n a , ei p r i
mero que habra realizado una refo rm a sustancial que qu eb ra b a
el clsico esquem a po ltico y social; A d m iti nu evas gcntesjplc-
beyas en las antiguas tribu s genticas y, como consecuencia ^ a p a
recieron los llamados Ramnes, Ticies y Luce'res secndi. Estos
plebeyos, qu en cierta m edida se asimilaban a los patricios-' p u
dieron desd entonces fo r m a r parte del aristocrtico sen ado 'co n
c nombre de paires minorum gen'tiumyparn distinguirse de los se
nadores patricios, que e r a n los paires maiorum gentium. -;fv
Reformas de Servio Tulio. U na reform a ms com pleta y r e
volucionaria que la de su antecesor se atribuye S e rv io T u lio ,
tjtiien estableci una n u e v a divisin del pueblo, fu n d ad a, no ya en
c origen de los ciud adanos, sino en la fortuna. T e a como fin
satisfacer tres necesidades pblicas: l pago de los mpsts, el
servicio de las armas y el voto en los comicios. Para establecer
l acervo patrim onial d e los ciudadanos, Servio T u lio cre el cen-
. so, que haba d realiza rse cada cinco aos. En l deba a n o t a r
se cada j e f e de familia, haciendo constar el n m ero de integrantes
del ncleo familiar^ la c u an ta de sus bienes y los esclavos que es
tuvieran som etidos a su potestad.
D ete rm in a d a p o r el census la fortuna de cada prs a, la. p o
blacin fu e dividida en cinco clases. La p rim era co m p re n d a
. ,[os ciudadanos que p o se y e ra n 1 0 0 .0 0 0 ases; la s e g u n d a a los de
;f5 .0 0 0 ; la tercera a los de 5 0 .0 0 0 ; la cuarta a los de 2 5 .0 0 0 y la
quinta a aquellos con fo rtu n a de 1 1 . 0 0 0 ases. Estas clases tiran
divididas en centurias, ca d a una de las cuales a b arcab a un n m ro
48 MANUAL D E DERECHO ROMANO

v igual de ciudadanos d e diecisiete a cuarenta y seis aos (iitniofes)


que de ciudadanos d e cuarenta y seis a sese n ta aos (senires).
C o rre sp o n d a n o c h e n ta centurias a la prim era clase; veinte'.a Ja
segunda; veinte a la te rc e ra ; v ein te a la cuarta, y treinta a ja q u in
ta, lo cual haca un to ta l de ciento setenta c e n tu ria s, A stas d e
ban ag regarse diec io c h o centurias de c a b allero s, com o tina clase
extra q u e p re ced a a la prim era. Los ciud adano s de' m en os de
1 1 .0 0 0 ases fo r m a r o n cinco centurias (dos d e artesanos, dos
de msicos y una d e soldados,no arm ados). A s , ja refefrma ser-
viana distribu a el c o n ju n to de la ciudadana en ciento n o v e n ta y
tres centu rias. ' 1
En |o co n c e rn ie n te a la obligacin de p a g a r los im puestos,
!jlo c o rre sp o n d a a lo s censados en las cinco clases y a quienes |u- .
vieran, p o r lo m en o s 15 00 ases. Los de m en o s de esa s um a, IJr
mados prolelarii, '.estaban eximidos de ^cargas, tribu tadas y slo
. ;fjguraban: en el cens'p porsuvnm ero y p p r la rp rp je .q u e tuyie^an.
Pr lo qu e hace a b s ry ic io de las arm as; la r e f o r m a seiViana dis7
tribuy el ejrcito i^.dos contingentes distintos: el ejrcito actiyo ,.
constituido por los iuniores, y lo qu e;:pQ ^r(^^Q Q m j^.ar^'j[f:.?fr
>:serya", f o r m a d a p o r l o s seriiqrs ,a quienes s e .les confiaba }a d e
fensa de la ciudad cuando l o s p rim ero s salan,,a; campaa. Los
o/e rifta r n b i n integrab an e l ejrcito/i^i^qucisin^^ armag
.ftVs'Esta nueya prganizacin d a d a p r ServQ :;T liq:a'la:ciudada-...
na romana, d e te rm in a la creacin ' de un n e v o tipo de i asam blea
po p u lar, los com icios por centurias (comitia centuriat), q u e se
reuna fu era de los lmites d la ciudad e n el campo de M arte .
2n estos comicios, q u e hicieron p e rd er im po rtancia a las cu nas
copio unidad co m icial, tu vieron p re p o n d e ra n c ia las clases ac aud a
ladas g e ^ y in ie ^ a desem pear un papel decisivo en las v o ta c io
nes... Estas d e b an corrjnzar p o r las centu rias de caballeros y
proseguir con las d e la prim era clase. Si estab an de ac uerd o,
ii) su m ar noventa y o c h o votos, se haca intil con sultar a las Otras
clases, que slo alcanzaban a n o v en ta y cinco. D e tal m o d o jos
plebeyos ricos h a b r a n tenido un im portante ro l en aquellas asam
bleas: (((I pueblo, sin que po r ello perd ieran su h egem on a los
patricio s, no s|o p o rq u e estaban colocados e n tr e los ciudadana?
de fo r tu n a , sino, a d e m s, p o rqu e las decisiones del c o m iclcrp r
centu rias necesitaban , para su plena v alid ez, la ap rob aci n de|
f i l a d o p o r medio d e hp atrum auclor[tas. >
**-

HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 49

La r e fo r m a serviana lleg tam b in a la o rgan izaci n tribal.


Con los d a to s suministrados por el c e n so , el r e y e t r u s c o distingui
las tribus teniendo en cuenta el dom icilio o sede ( adsidui) de ios
ciudadanos y no sus org en es. A p a r tir de en to n c e s las tribu s de
jos Ramnes, Ticies y Lucer.es son un recuerdo histrico.. S e dis
tinguen dos clases de tribus: u rb a n a s y rsticas. R o m a estab a
dividida en cuatro regiones o tribus urbanas (Colim a, Palatina,
Esquilina y Suburana). Por su p a r te la cam pia ro m an a h a b ra
estado divid id a en diecisiete tribus rsticas, qu e se fueron a u m e n
tando p a u latina m ente hasta llegar, hacia l siglo m a. de C . , a
treinta y cinco. La im portancia q u e tiene esta n u eva o rg a n iz a
cin es q u e en las tribus se incluye tan to a patricios como a p leb e-
. yo$i. sin distincin a l g u n a . . . .

-22. 4 L a R e p b l ic a / : ? La historiografa trad icio n al s e ala l'f


ra o 5 0 9 a.cde^@;:cQmo el dej fin d e : la .M o n a rq iia y el del a d v e n j|
niirito d e la^Repblica,, al producirse,el d e rro c am ie n to del lt im o
v r e y etru sc o .T a rq u in o el So berb io ,, que fue ree m p laza d o po r dos
c n s q je s r B r u to , que. inici la conjura y Tarquino p l a t i n e . i'Iace
^. ^s u n :n u e y o sistema institucional y se inicia o t r p (cic|o hist rico )
que co n stituy una p ro fu n d a y p e rfe c ta oposicin a la realeza.-,
^ ^ i;;;Lascausas q u e ,h a b ra n deterprinado la c a d a d la rea le za y,
:.v. cQnsecuentem ente:la:aparicin de la R ep blica; es cuestin qu
n o st 'p e rfe c ta m n te dilucidada, poj-que: e n co n tra m o s qu e los
. prim eros tiem pos del nu evo ord en am ien to p o ltic o o frec en las
misjnas dificultades d e con ocim ien to qu p re se n ta b a el p e r o d o
regiq. H a y diversas co n jeturas s o b r e el p ro b le m a, muchas d e las
.... cuales han sido desechadas por la crtica histrica m o d ern a. No
se {iene c o m o posible la versin r e f e r e n te al u l t r a je com etid o p o r
Tarquino el S o b erb io a la casta L u crecia, esposa de T arq u in o C o -
jatinp, ni tampoco se adm ite que e l trnsito de un a etap a a la o tr a
se: h u biera o p e ra d o rep en tin am en te a consecuencia de; una v io l e n
ta exp ulsin del rey etruscb. En el estado actual de los c o n o c i
mientos histricos se considera m s aceptable la id ea de q u e el
cambio institucional h a b r a o bedecid o a una reacci n del p atricia-
i ^ M P v e n ( a con spirando, desde antes del ao 5 0 9 , contra los re-
V ^ s':e 'tru sc o s que, co m o vim os, a p a r tir de T a r q u in o el A n tig u o
iniciaron reform as poltico-sociales que atentaban co n tra los in te
reses, m e j o r dicho, los privilegios, d e que gozaba la clase patricia.
4. A rgcllo.


50 MANUAL DE DERECHO ROMANO

C u alq uiera que sea la hiptesis qu e se tenga p o r vlida, s ge


neralm ente aceptado qu e el ao 5 0 9 a. de C. se ala el ad veni
miento de la Repblica, al producirse el acceso a la mxitmfnma-
gistratura - e l c o n su la d o -, de dos cnsules que d e ban reeniplzar
a la autoridad real de la poca an terio r. C omo sen ado y pu eb lo
tienen un papel prep o n d eran te en el nuevo o rd en poltico, a u n
que por diversas causas se modifica su estructura, ss funciones y
hasta el n m ero de sus m iem bros, ve re m o s que du ran te la R e p
blica, al igual que en la M o narq ua, la organizacin institucional
se asienta so bre los clsicos factores polticos: magistratura^ s e a
do y pueblo. .

23. L a s m a g is t r a t u r a s i p u u l i c a n a s : c a r a c t e r e s , j s i n t a s
- U n o de los rgan o s polticos fundaiiijntls'
c l a s k s y f u n c io n e s .
de la constitucin.republicana fu eron las m agistraturas. 'Sigriifi-
'carn un a apertura hacia una ordenacin institucional ms d e m o -
f f i crticj que no se co n ceb a en la p o ca real, y su importancia se
,f; vio acrecentada por la Incidencia a u e tuvieron en el desarroll del
' ' derecho y en la resolucin del procpmn social que afliga a R o m a
? desde sus tiempos ms arcaicos.......
J tf S s m agistraturas republicanas tienen caractersticas que cori-
( J trasth- con las que presentaba el re y , magistrado nico del ciclo
regio; La periodicidad es uno de sus rasgos, y ap arece opu esto
Jg-l carcter vitalicio del rey ; '. Los magistrados du raban un ao en
' 'sus funciones, excepcin del censor, que dispona de dieciocho
pa ra cumplir con las tareas censales.y' i La anualidad #como
se ha designado ms com nm ente a esta caracterstica-, acab con
la irresponsabilidad que tenan los magistrados vitalicios co m o el
rey.V.Aji colcginlidad \ps otro de los caracteres d e las niiigistrntu-
ras rep ublicanas.)( Las eje rc a n - dos o ms titulares, i con l p ar-- '7
ticularidad de queMos inagistrados no actuaban sim u ltn eam en te
(como o cu rre n los rganos m o dern os, sino a lte rn ativ am en te.
'De los dos magistrados, mientras u n o ejerca la funcin el o tr o es
taba en receso, pero con la facultad de oponer su v eto ( intrces-
sio) a las decisiones del colega^lo cul ve significar; eii cierta
medida, que era 'mayor la potestad del magistrado en receso que
aquella de que gozaba el que estaba en actividad. < La electividad
fue la te rc e ra caracterstica de las magistraturas de la R e p b l i c a , 1
porque los magistrados eran elegidos po r el pu eb lo reunido n co

*
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 51

inicios,- sin q u e ello a lte ra ra el principio tpicam ente roman de


qu el m agistrado crea al magistrado,, g^a que hasta qu rio se
asentaron los comicios republicanos con jo rganos rep resen tati
v o s de la v o lu n tad p o p ular, el m agistrado saliente nom braba al
sucesor, y ' .. v '
En o .q u e atae a\la clasificacin de las m agistraturas republi
canas, p o d em o s distinguir las patricias p del pueblo rom ano (na-
gistratus populi romani), de las plebeyas (nuigistraiu's plcbis). A
las prim eras tenan acceso exclusivam ente los ciudadanos patri
cio s,)a u n q u es de hacer notar que siguieron con tal denom i
nacin cu an d o se reconoci tambin a los ciudadanos plebeyos el
derecho de ocuparlas. ( L a s m agistraturas plebeyas fueron c re a
das exclusivam ente para ciudadanos de esta clase, com o ocurri
con el trib u n ad o y el ed ilato plebeyos/ Las m agistraturas pa tri
cias, por su parte, (ge dividan en ordinarias y extraordinarias;.,
O rdinarias e r a n las que.integraban la stru ctu r no rm al del E sta
do,- como el consulado, la pretura,..la edilidd c r l; etctera.
! E xtrao rdinarias, aquellas que se creaban para casos excepcionales
o' cuando circunstancias especiales as lo ac o n se ja b a n ; durando
los m agistrados el tiempo necesario p a ra cumplir el c m tidjqu
haba d e term in ad o su nom bram ien to. E je m p lo de esta clase de
magistratura esel decenvirat"legislativo que se constituy pa ra
redactar la L e y de las X II Tablas.
^as m agistraturas podan tam bin clasificarse desde o tro s
puntos de Vista. Si se atend a a la m a y o r o m enor autoridad que
co n feran a su titular, se distinguan las m agistraturas cni impe
rio de las sirte imperio) si daban d erech o los m agistrados ; usiir
ciertas insignias, como la silla curul, se llam aban cumies, mientras
que si ca recan de tal h o n o r so llam aban no cumies ; se distinguan
n maiores y minores segn la extensin del derecho de sus iitul-
. res a con sultar los auspicios; por fin, p o d a n ser permanentes si se
trataba de las m agistraturas que estaban en ininterrum pido e je rc i
cio, como el consulado, la prtura, e t c ., y no permanentes, com o
la censura, cuyo titular e r a elegido ca d a cinco a os, pero duraba
los dieciocho meses en q u e tena que realiza r el censo.
a) El consulado. F u e la ms alta m agistratura republicana-,
i ^ b a tribu rsele a los cnsules la to talidad del imperiiuh que en la
poca regia corresp on da al rey. C o n ce n tra b a el consulado p o
testades de carcter ilimitado que ab arcab an diverso s aspectos de
52 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

la vid a institucional de la R ep b lica. C o n c e rn a a los cnsules


to d o el imperium d e paz y de g u e rra , sin limitacin d o b j e j o , ni
de territo rio. A d e m s , la facultad poltica d e convocar y presidir
los comicios y el s e n a d o , so m etin do les aq uellos asuntos so b re las
cuales dichos organism os d e b a n decidir. E jercan la direccin
de la adm inistracin pb|ica y com andaban los ej rc ito s. T e
n an , tambin, com p e ten cia jurisdiccional en causas civiles y cri
m in a le s .
Las amplias facultades p o lticas de los cnsules se fu e ro n res
tringiendo a m ed id a que se iban creando nuevas m agistraturas
q u e, en cierta fo r m a , vin iero n a descentralizar el p o d e r La apa-
. lici n de |a p rc tu ra en el ao 3 6 7 a. de C. quita al co n su lad o jos
p o d e re s jurisdiccionales; una lex Ovinia ( 3 1 2 a. de C .) traslad a de
. jos cnsules a los censores la facultad de elegir a jos sen ad o res
; :${lectio senatus)\ p o r fin, la c re aci n del td b u n a d o con la facultad
"|cle vetqVa\lasideciipnes;!de^los^ m ag istra d q s ^ tricj^ s^ ^
o t r a restriccin, a los amplios p o d eres policQ-admiriistfativs de
j q u e estaban investido s los cnsules.
'i. . . .. " :
b) La pretura, ^E sta m agistratura; d e sjn g u lar;im portanci
i'en la poca republTcana, a p a rece en el ao 36 7 a. de G. cu and o la
:lex-L^a,de'consU latu^jk^ p a r que adm ite el derechq de la ple-
.'|be:a accc(ler al'c o n su la d p r crea la preura pa ra otorgarle>los pode-
/. ' rcs^jrib'diccionales'que'correspodanva. los cnsules. ^ E n.ejerci-
cio de ia funcin jurisdiccional com pete al pretor d e c la r a r los
principios ju rd ico s que deben aplicarse en cada litigio ( iudiclum ),
p a ra q^ie |uego el j u e z p ro nu ncie sentencia dentrq de| m arco fija
do p o r l m agistrado. . I
L a actividad procesal del p r e to r es lo q u e ha dado a la magis
tratu ra su relieve cara cte rstico , p o rqu e d e n tr o del cam po de| pro
ceso le fue posible cumplir a q u e lla tarea que Papiniano resume
diciendo que el de rech o p r e to r io lia sido introducido en R om a
f ailiuvandi, supplendi vel corrigendi iuris ciyilisgratn (Dig. 1, I. 7,
1). Como hem os visto, fue el principal artfice de la creaci n del
d e re c h o h o n orario , que ms p ro p ia m e n te se llam ius praetorium,
aludiendo a su fu e n te ms rica y fecunda: la actividad j u r i s d je c io - .
nal del pretor. '
El cargo de p re to r fue n ico du ran te mucho tie m p o ,- ronir
p ien d o as el principio de la colegiajidad. En efecto, l crearse
HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 53

la p r e tu r a se design un p re to r u rb an o p a r a e n te n d e r en los liti


gios e n tr e ciudadanos. Recin en el ao 2 4 2 a. de C. la magis
tratura se hace colegiada, al c r e a r s e la p re tu ra peregrina con com
petencia en los litigios entre ro m a n o s y peregrinos o d e stos
entre s (qui inter cives el peregrinos ius dicit). Ms ad elan te el
n m ero d p reto res se elev a c u a tro , d e sp u s a seis y* p o r lti
mo, en tiem po de S ila , a ocho.

c) La censura. Esta m agistratura p a tric ia , no p e rm an e n te ,


h abra aparecido en la poca en que S e r v io Tulio cre e l censo
como elem ento fundam ental para hacer pr ctica su r e fo r m a , pero
alcanza el rango magistratural s lo en tiem p o de la R ep blica, al
h e re d a r el censor las funciones relativas a las o p e ra cio n es censales
atribuidas en un principio al consulado. Los censores e ra n .e le g i
dos p o r los com icios, a p ro p u esta de los cnsules, ca d a cinco
m oSj'durando en sus funciones dieciocho m eses, plazo q u e se.;re-
i chica si jas; tareas censorias term inaban an tes, pero que no poda
.- ser p ro rro g a d o aunque ellas no h u bieran finalizado . ... .
5 El ele vad o ran go que alcanz la censura se.d eb e fu n d am en
talm e n te a la circunstancia de q u e se le c o n firi , por una lex Otvi-
n h del ao 312 a; de C y la po testad de c o n fec cio n ar la jista de jos
(. m iem bro s d e l sen ad o (lectio senatus), que hasta entonces haba
; p c rten b id o f ah co n s la d o y, m u y esp ecialm ente,, por el ejercicio
cic la cura:moruin.&si ciaba a los censores -el poder de decidir
acerca de hon or d e jos ciudadanos (existimatio), con lo cual esta
ban facultados, m ed iante la aplicacin de u n a nota c e n so ria o ta
cha d e infam ia, p a ra trasladar a n ciud adano, com o m enos h o n o
rab le, de las centurias de cab allero s a las d e infantes y, tal vez,
hasta para excluirlo del cum plim iento del servicio m ilitar y aun
del eje rc ic io del sufragio.

d) La cuestura.- A p areci en R om a con el consulado y cons


tituy una m agistratura de rango m enor, ya qu e los cu esto res fu e
ron m e r o s auxiliares de los cnsules, que stos elegan lib re m e n
te. En un principio fu eron c u a tr o , dos p o r cada cnsul, pero
este n m ero se fu e elevan do p a r a llegar a c u a re n ta en la poca de
A d e m s d e su funcin d e ayudantes de campo d e los cn-
T rujes, los cuestores tuvieron el ejercicio de la jurisdiccin criminal
cri'ias causas que p o d an im plicar pena capital, como el parricidio
(quaestores parricidii). D esem p e a ra n tam b in un papel de m-
54 MANUAL DE DERECHO ROMANO

portaran en la adm in istracin del tesoro pblico (aerarium populi


roma ni). ,
-.W- ,
c) La edilidnd cnrii. O tra de las magistraturas patricias Or
dinarias fue la edilidad c u ru l, que naci juntam ente con la preiu ra
en el ao 3 6 7 a.' de C ., y a la que se le otorg el Uso de la silla
curul para d ife ren c ia rla d e l cdilato plebeyo , que h a b a tenido
existencia a n te r io r. T u v o la particularidad de que los plebeyos
pudieron a c ced er a ella, p e r o los patricios no p o d a n ocupar ei
edilato plebeyo .
Las fu nciones de los ediles curules, que se cum plan b ajo e
con tralor de los cnsules, se resumen en la cura urbis, qu e se r e f e
ra al cuidado de la ciu d ad , al ornato y habitabilidad de los ed ifi
cios, a la circulacin pblica, a la vigilancia nocturna; a los servicios
de incendio, e t c .; la cura anrtonae, que abarcaba lo con cern iente
la polica de los m ercados, p o r lo cual les co rresp on da la vigilan
cia de ios precios y del abastecim iento en general y la cura lud-
rum, qu se m an ifestab a en la prom ocin y control d los espec
tculos pblicos. Los ed ile s tuvieron potestad jurisdiccional en
l ejercicio d e la cura annonae y por ello crearon acciones esp e
ciales para re g u la r los casos de vicios ocultos en la v e n ta de ani
males y esclavos.
,*5$ J
|jC f) El tribunado de la plebe. El nacimiento de la tpica m a
gistratura p le b e y a , el tribunado d l plebe; est ntim am ente
vinculado a la secular lucha de patricios y plebeyos. La tradicin
romana cu en ta que en el a o 494 . d C , , en m o m entos en que l
p o d er de los patricios se haba fortalecido con la c o n ju r a que te r
min con los reyes etrsco s, los plebeyos decidieron separarse de
la sociedad patricia y re tira rse al m onte Sacro, situado en i c o n
fluencia de los ros T b e r y A n io . P ro b ablem ente la causa fu n
damental de aquella decisin del p le b y ad o habra sido la injusta
situacin en que so encontraban los deudores som tidds al cruel
derecho obligacional ro m a n o que los colocaba en u n a cuasi esc la
vitud resp esto de los acre ed ore s patricios. C om o am bas clases s
necesitaban re c p ro c a m e n te , deciden pactar una alianza po r la
que los p le b ey o s pon an fin a la secesin siempre q u e se les o t o r
gara rganos que tu telaran sus derechos frente a la violacin Arbi
traria de los magistrados patricios. A c e p t a d a la condicin p o r la
aristocracia rom ana, se cre el tribunado de la p le b e , que iba a
1#
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 55

constituirse en un a de las instituciones polticas de m a y o r impor


tancia dentro clcl rgimen republicano. ;
l tribu nad o, integrado po r dos m iem bros com o las denlas
m agistraturas, s lo fue accesible a los ciudadanos p le b e y o s, sien
d o elegidos sus titulares, p rim ero por el comicio ce n tu ria d , con
exclusin d los patricios, y ms tarde p r el coinicio p o r tribus.
En tina sociedad en la que haba ciudadanos que no inte rven a n
en la creacin ni en la aplicacin del d erech o - p o d e re s reservad os
l minora p a tric ia -, los plebeyo s idearon la forma d e debilitar
l ejercicio del p o d er estatal confiriendo a los tribunos una fun
cin negativa, la intercessio. Este d erech o , por l qu e el magis
trad o poda v e t a r las decisiones de su colega, era o to rg a d o a los
tribunos para e n e r v a r las resoluciones de los m agistrados patricios
q u e atentaran co n tra los derech os o intereses do la elas. Ei vcio
tribunicio lleg a hacer inaplicables las decisiones de los cnsuls
y a d e jar sin e fe c to los pronunciam ientos del senado; las propue|)
tas de leyes y las co n vo catorias y elecciones del com icio.; .. t ...:
A d em s del ejercicio d e aquella am plia facultad constitucio
nal que signific el ius intercessionis, los tribunos g o z a ro n del ius
ageiidi cum plebe, que los facultaba para con vocar a reu n in las
asambleas del pueblo p le b e y o {concilio plebis) p a r a som eterles
asuntos a su decisin con validez para los m iem bros d la clase
(plebiscita). Pudieron tam bin arrestar y condenar a los magis
trados superiores y hacerlos com parecer ante los concilios plebfi-
yos. Para g a ran tiza r el ejercicio de lan amplios p o d e re s; se reco
nocieron al trib u n o los atributos de l sacroxanctitas,n\u hiica
inviolable su p e rson a con tra cualquier ataqu e, ya p ro v in ie ra de un
particular o de un m agistrado, y que posibilitaba qiic el culpable
pudiera ser m u e r to impun e m ente al ser declarado saccr,
L igualdad poltica de patricios y plebeyos, q ie paulatina
m ente se fue logrando con el transcurrir de la R ep b lica; quit al ,
tribunado el ca rcter revolu cionario qu e haba te n id o hasta e n
tonces; y si bien la intercessio contra los magistrados sup rem os del
Estado no d esapa reci c o m o poder in h e ren te al trib u n a d o , no se
hizo uso de ella desde q u e los tribunos pasaron a integrar una
nueva clase dom inan te, la nobilitas senatorial. A p a r tir de eri-
t.toncs el tribu nad o careci de importancia constitucional.
Con el trib u n ad o naci una m agistratura p le beya de carcter
auxiliar; el ed ilato de la p le b e. Los ed iles, que e ran designados
56 MANUAL DE DERECHO ROMANO

por los condlia plebis a propuesta del tribuno, tuvjeron funciojies


de c a r c te r municipal. Este ed ilato prcticam ente d e sapareci
cuando se admiti el acceso de los plebeyos a la edilidad cu rul.
g) Magistraturas extraordinarias: la dictadura. D ijim os
que, adem s de las m agistraturas patricias ordinarias, ex istiero n
du ran te la organizacin poltica republicana las m agistraturas p a
tricias ex tra o rd in a ria s, que eran aquellas que no pertenecan a a
estru ctu ra normal d e l Estado, sino qu e se creaban para casos ex
cepcionales o cu and o circunstancias especiales as lo ac on sejab an,
d u ran d o sus titulares el tiempo necesario para cumplir el c o m e ti
do qu e haba d e te rm in a d o su nom bram ien to. . , .
'Se conocen diversas m agistraturas extraordinarias qu e tu vie
ron actuacin d u ran te la R epblica. El decenvirato legislativo
(((cc'anvinitus legibusiscribundls) p erten ece a esta categora, Fue
cfreadq avinstancia de :1a ciudadana;plab eya con ejifin.d e/d ictarun
.cuerpo legalvque -consignararipor;,escrito e 1-derechoide< 1a poca.
Esta m agistratura, !ntegr.ada,por: diez\patriciqsji;redact6'en'.el ao
4 5 i . a . de G:-la L e y de las XIL-Tahlas y du rante el plazo en que
cum pli su.misin reem plaz a las m agistraturas ordinarias de }a
R epblica. yLa prciefectura.urbl, qu e se conoce desde el p e r o d o
regio.vfue otra m agistra tu ra.ex trao rd in aria, pues.su; titular; el prer
;. fcto-Air.hano ^de.:ln.-cjudad.i^^e|:ma)5stFad^queel{C^nsit|..nQrn-
braba,- p u r a q u e lo Teemplazara en..la jef;itura d e J a 1ciudad,.y en,el.
. ejercicio de sus funciones jurisdiccionales m ientras e stu v ie ra 'a i
sent d e R om a. T am bin el interregmim, qu e proviene del inte?
rrexr d e la p o li a r q u a , tiene en la R epblica ca r cte r de m ag istra
tura extrao rd in aria. A p a re c a en caso de vacancia del consulado
y era eje rc id a po r ios senadores durante cinco das hasta q u e :se
p ro du ca la eleccin del cnsul.
L a dictadura fu e la m agistratura extrao rd in aria por e x c e le n
cia y su titular, el dictador, h a b ra sido, segn la opinin d e m u
chos a u to res, el suceso r directo .del rey. A c tu a b a asistido p o r un
jefe d e caballera (magister equitum), dada la amplitud de sus p o
deres militares que hacan del m agistrado un com andante en je f e
de {as legiones rom anas. Su n o m b ra m ien to suspenda las lib e r
tades ciudadanas y p o r ello su designacin so lam en te se ha ca, al
p a re c e r , cuando un grave peligro p a ra el E stado as lo exiga. El
d ictad o r en un principio fue elegido por los c n sules por el t r m i
no de seis meses. Despus de las guefras pnicas, que suscitaron
II1STOIUA Y FUENTES D E L DEHECHO ROMANO 57

un sen tim iento de m a y o r hostilidad co n tra a q u e lla m ag istra tu


ra u n ip erso n al, el dictador debi ser designad o p o r el comicio.
A p a rtir de entonces perdi eficacia la dictad u ra y solam ente se
h a b ran nom brado dictadores p a ra desem pear fu nciones-relig io
sas o , acaso; pr pre sid ir elecciones en circunstancias que se c o n
sid eraro n difciles p a ra la R ep blica. .

2 4 . E l s e n a d o y l o s c o m i c i o s . - El o rg a n ism o que p o r su
prestigio est en la cspide de las instituciones polticas rep u b lica
nas es el senado. H e re d e ro del aristocrtico s e n a d o m o nrq uico
es, d u ra n te la R ep blica, b a lu a rte de las trad icion es ro m an as,
pues a p a rtir de la lex Ovinia ( 3 1 2 a. de C .) fue integrado p o r los
ex m agistrados patricios.- Sin e m b a rg , esta o lig a rq u a d o m in a n
te no fu e herm tica a las aspiraciones de la p le b e y as ad m iti.el
jilgresq; d e :senadpres plebeyos -lo s conscripti-, aunqu e con rango
n fe iip r; .ya que te n an derecho a v o ta r, pero .carecan de v o z en
l^s delib eraciones. : U n ! p l e b i s c i t o Atinid, de fe c h a desconocida,
preconoci'd erecho a>ingresar al sen ad o a los ex tr ib c r's de la pie-
bey en un pie de igualdad con lo s ex m agistrados patricios. A
partir d e ; entonces-hubo paridad e n tre los dos r d e n e s sociales n-
viag nico s en,ej gran senado p a tr ic io - p le b e y o d e }a R epblica.
.E js e n a d o se, r e u n a a cp n voc ato ria de un m agistrado qu e p o :
.peyera;; l diis agcndi cum patribiis, como e l cnsul, el dictad o r, el
p re to r o el interrex, los que, a su vez, e je rc a n su presidencia.
Sus reu n io n es no esta b a n sujetas al cum plim iento de ritos ni c e r e
monias religiosas; p o r eso no era necesario c o n s u lta r los auspicios
y pod an funcionar en das nefastos, es cjecir, en aquellos en que
en R o m a no se podan gestionar los negocios p blicos, ni ad m in is
trar justicia. Las decisiones del se n a d o , que se designaron con el
nonibre d e senadocpnsultos (senatusconsulta), reg ularo n c u e s tio
nes de d e rech o p blico , pero a p a rtir del p e r o d o im perial, co n sti
tuyeron una im p o rtan te fuente del derecho p r iv a d o ro m ano .
La am plia com peten cia que se asign al sen ad o , esp ecialm en
te en tre los siglos iv y tu a. de C ,, n o en virtud de disposiciones le*
gales, sino por consecuencia natural de su p ro p ia gravitacin, lo
cphyirti en el rg a n o ms e le v a d o del ap arato estatal rep u b lica
no) Le co rresp on di prcticam ente la direccin del Estado, pues
a| e j e r c e r el su p rem o control poltico institucional, p o d a decid ir
la oportun idad do la designacin del dictador, rev is a r la lista de
58 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

candidatos a pro p o n er a los comicios y fijar la fecha de las e le c


ciones. ;
S eg uram en te que la m s alta fu nci n que co m peta al senHl
republicano fue la r e la tiv a a la poltica exterior. ' La declaracin
de guerra que deba ser propu esta al c o m i d o po r los cnsules; l l e
vaba antes su sello ap ro b a to rio , c o n tr a el cual no se opona la
asamblea pop ular. Los tratados de p a z y alianza slo se s o m e
tan a los comicios despu s de que el sen ado se hubiera expedido
sobre su oportunidad y sus condiciones. Le corresponda adem s
recibir a las em b ajadas diplomticas e x tran jeras, e n v ia r com isio
nes a otros pases y v ig ila r las acciones blicas, distribuyendo los
mandos m ilitares. El sen ad o in te rv e n a tambin cri la adm inis
tracin financiera del E stado, ap ro b a n d o los gastos pblicos, im
poniendo tributos y autorizando al c o m i d o i v o l a r la emisin de
monedas. Fue, p o r o tr a parte, un rgan o colegislador, y qu e
ijpor medi de la .patrurii auctoritas, d a b a vigor a las decisiones v o
litadas por el cmicio. Esta funcin- desapareci con el tiempo, p e ro
.'l senado m an tuvo su potestad colegisativa al atribuirse el derecho
de in te rp reta r las leyes, de anularlas p o r defectos o vicios f o r m a
le s y hasta de dispensar de su cum plim iento a algunos ciudadanos.
I* El p u eb lo , tercer elem ento d la constitucin poltica r o m a
na, estaba rep resen tad , al ad venim ien to de la Repblica, p o r
futres clases de asambleas populares: el comicio p o r curias, el co m i
cio por centurias y los concilios de la plebe. Ms adelante a p a r e
cer o tro organismo p o p ular: el com icio por tribus.
El com icio por cu rias, nacido con R om a mism a, subsiste en la
Repblica po r algn tiem po, pero sus funciones son cada vez ms
restringidas y de ca r cte r m eram ente form al. Su organizacin de
tipo cinico o gentilicio cede paso a Otra basada en la fortuna de
los ciudadanos, y los actos que caen b aj su competencia van a
tornarse cada vez m en o s frecuentes o van a ser reem plazados p o r
nuevas fo rm as, com o ocurre coq el testamenturii in calatis comi-
tiis. Estas circunstancias determ inan que slo corresponda al
c o m ic io curiado de la Repblica co n firm ar p o r la lex curiata de
imperio la eleccin d e los cnsules o pretores y la del dictador
realizada po r los com icios por centu rias, y a p ro b a r las adrogacio-
nes. A fines de la Repblica el c o m i d o curiado, qu est r e p r e
sentado po r treinta lictores, uno p o r cada curia, es un m ero r e
cuerdo histrico:
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 59

El com icio centuriado adquiere su real im portancia en In R e


pblica* al asumir la potestad legislativa que fue n o ta ca ractersli-
-C de las asambleas p o p u lares rom anas. Eran co n vo cad o s p o r un
magistrado cum imperio, con una anticipacin d e tres sem anas
(irinundinum) al da de la reunin, a fin de que los ciudadanos c o
nocieran los asuntos y los discutieran pblicam ente (in con/io-
nem), para que una vez efectuad a la reunin form al se p ro nu ncia
rn por s o por no ante la pregunta del magistrado (rogado). La
reunin comiciai no era vlid a si el m agistrado no h a b a co n sulta
do los auspicios para in v o c a r el fa vo r y la proteccin de los d io
ses. Las atribuciones del comicio centuriado fu ero n variadas.
En ejercicio de la po testad legislativa dictaba la ley y con ca r cte r
exclusivo la lex de bello indicendo para declarar la gu erra y la lex
de palestina censoria pa ra investir de pod eres al ce nso r. Sus fu n
ciones judiciales lo h acan co m petente para e n te n d e r en los casos
en que los condenados a pena capital interpusieran la provocado
ad populum. En la e s f e r a electoral corresp on da al comicio la
eleccin de los m agistrados m ayores: cnsul, p r e t o r y censor.
Eii poltica ex terior d e cid a sobre la gu erra y la paz y sobr i .c e
lebracin de acuerdos in ternacio nales, una vez q u talek asuntos
hubieran sido considerados p o r el sen a d o , qu d b a expedirse en
cuanto a sus condiciones y su o po rtun idad . *
D esde la creacin d e l tribunado de la plebe; lo s m iem bros d
esta clase com enzaron a reunirse en asambleas que se d e n o m in a
ron concilios de la p le b e (concilia plebis). Eraii con vocad os y
presididos p o r el trib u n o , quien les som eta asu ntos exclusiva
mente vinculados con los intereses del plebeyado y que cri r e
sueltos m ediante la sancin de los plebiscitos -.{plebiscita^ en uii
principio slo obligatorios para los com ponentes d e aquella cla
se. Con el tifcriipopinte}racfola plebe a la Repblica y lograda l
igualdad ju rd ico -p o ltic a con los patricios, los plebiscitos fu ero n
obligatorios para toda la ciudadana y equivalentes, como co n se
cuencia, las leyes v o ta d a s p o r los comicios. Este p ro c e so , qu
co n vierte los concilios en rgano legislativo del Estado re p u
blicano y a los plebiscitos en.norm a obligatoria co m o la ley, s da
a travs de la lex Valeria Horada ( 4 4 9 a. de C .), la lex Publili
.... (3 3 9 a. de C .) y la lex Hortensia (287 a. de Cristo).
La creciente prep o n d eran cia de la clase plebya durante l ci
clo republicano de term in la aparicin de un nu evo tipo de asam
60 MANUAL DE DERECHO ROMANO

blea p o p u la r, el co m icio p o r tribus, que no se organiz so bre un


principio gentilicio, c o m o el com icio por curias, ni sobre u n a es
tructura m ilitar-censual, com o el comicio centuriado, sinq so b re
bases similares a los concilio plebis, que se constituyeron en a te n
cin a un elem ento n u e v o , el dom icilio de los ciudadanos. S e
llam aron comicios p o r tribus p o r q u e se tomaba en cuenta p a r a su
organizacin el ag ru p a m ie n t de los ciudadanos en sus resp ecti
vas unidades te rrito riales. C o m o los orgenes de esla n u ev a es-
iruclura c o m id a ! son bastante inciertos, se ha pretendido v e r en
ellos una mera d e riv a c i n de las asam bleas plebeyas. Sqn dos ti
pos distintos de r e u n io n e s p o p u la re s , que no deben confundirse.
Los com icios tribales era n co n vo cad o s .y presididos por m agis
trados popitli romanr, los concilios, en cambio, p o r los tribunos.
A d e m s, do-los comida tribua participaba toda la ciudadana, sin
distincin de U| clase social., en tan to que {os concilla plebis .s lo
eraniccesibles alos p le b ey o s.
<:Los conucjos po;::tnbus.tuYerqn poderes semejantes a los co
micios centuriados,,.pon. los cuales.coexistieron pop mucho tiempo.-.
Empero',, en ejercicio de sus funciones legislativas bien pronto;su.
labor super a la de las asamb|eas-:ccnturjales en materia de dere-
eho jiriyadQ, siendoTla- /^.pop excelencia la emanada de-los cqtnl-
, tia inhitui, cpiuexcepcjn & \A lcx^ebelloindicendo^.\d.lcx de
l)()U ;xlalc c'6'fLvo;i: . . La actiyidad elect 9 ul-a.lcanzaba a ;la desigiia-
,,.p^.ivrjeviivsjgis.iVcydQ^;!trienores, como los cuestores y los ediles cu-
rules. Tuyiuroi tambin funciones judiciales, entendiendo en
grado de apelacin cuando la pena era de multa.
' V - ;
25. In'I'KGUACIN P\'niIC10-lM .15|KY A DURANTE LA R k FIU I.IC A . j r
El antagonism o en tre los dos rd e n e s sociales en que desdo los a l
bores de R om a se d iv id a el p u eb lo , adquiri sus ms graves c o n
tornos en el perodo rep ublicano . ste se habili inid ad o con una
conjura patricia co n tra la m o n arq u a ctrusca q u e , hasta cierto
puni, h aba pre ten d id o nivelar la desigual condicin de las c la
ses. A tal acontecim iento, que p u so en alza los privilegios del
patriciado, se aadi con pis gravitacin an la dispar situacin
econm ica de una y o t r a parte de la ciudadana. Los plebeyo s,
que fo rm ab an en general eb eam p esin ad o y hacan de la agricultu
ra y |a ganadera u fu en te principal de recursos, se vieron pre ci
sados a ab and on ar sus tierras para integrar las legiones ro m a n a s
HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 61

lanzadas en un2 sin igual c a rre ra d e conquistas. Para su b v e n ir a


sus necesidades ms prim arias tu v ie r o n qu e r e c u r r ir al p r sta m o
en d in e ro con intereses usurarios del p a tric ia d o , clase rica desde
sus o rg e n e s y en riq uecid a to d a va ms por el de rech o de o c u p a
cin de las tierras conquistadas. Las pesadas deud as c o n tra d a s
co n d u je ro n a los p le b e y o s a s o m e te rse al cruel rgim en o b ligacio -
nal r o m a n o , que co lo cab a al d e u d o r , respecto d e l a c re e d o r , en un
estado de sumisin se m e ja n te al d e l esclavo.
A h o n d a d a s as las diferencias q u e, desde o tr o punto de vista,
se re fe r a n tambin a lo poltico, a lo jurdico y a |o relig io so , los
plebeyos slo hu b ieran podido r e s o lv e r el con flicto v a li n d o s e de
los siguientes m edios: la lucha a rm a d a para d isp u ta r a los p a tri
cios l h egem on a te rrito rial hasta q u e una de las clases fu e r a s o
juzgada o destruida p o r la o tra; la.secesin p e rm a n e n te , o sea , el
, red ro-d efin itivo de la ciudad,y la constitucin de un nuevo E stad o
...independiente d e j o s patricios; o el rec o n o cim ien to .p ac fic o de la
, plebt; c o m o clase capaz -de p o se e r sus rganos pro pio s de p r o t e c
cin y d e gobierno. E ste ltim o fu e e| camino elegido el ple-
beyado y la R epblica lo vio r e c o r r e r lenta, p e r o g r a d u a lm e n te ,
hasta qu e con el tra n s c u rrir:d e los aos $e igu alaron los dos n-
... cleos.socjal.esi lo g rn d o se la integracin p a tr ic io - p le b e y a .,
,--;i- Si adoptainos un o rd en cro n o l gico para seg u ir este p ro c e s
.:,,cle;;niye|aqinide^las.clases idurante el ciclo rep u b lica n o , te n em o s
que s e a la r el ao 4 9 4 a. de C. co m o el hito inicial de las c o n q u is
tas p le b ey as, porque en esa o p o rtu n id a d se p r o d u jo la p r im e r a s e
cesin d e la plebe q u e condicion el regreso a la ciudad, al n o m
bram iento de m agistrados plebeyos. A s nacieron el trib u n a d o
de la p le b e y su m ag istratura au xiliar, el ed ilato p le b ey o . El 46 2
a. de C . m arca un m o m e n to trascend en te de la evo luci n c u a n d o
e| tribuno T eren tilio A r s a propuso la eleccin de un a m a g istra tu
ra e xtrao rd in aria p a ra red actar un cu erp o legal que reg u la ra los
derechos tan to de pa tricio s com o de plebeyos. Esta iniciativa,
que e n co n tr e n co n a d a oposicin, no cristaliz hasta los a o s
4 5 1-4 5 0 a. de C. cu an d o los decenviro s sancionaron la Ley de las
XII T ablas, de en o rm e gravitacin pa ra el logro de la igualdad ju -
rdG#d las dos clases y que c o n stitu y , ad em s, el p rim e r o r d e
nam iento legal del p u e b lo rom ano.
La lex Canuleia d e l ao 445 a. de C . fue o tr o ja l n im p o r ta n
te d e n tro del proceso q u e venim os siguiendo, pu es e lla au to riz el
62 MANUAL DE DERECHO ROMANO

connubium entre pa tricio s y p le b e y o s, prohibido hasta ntonces


por la costum bre y consagrado en la tab la XI del cdigo decenvi-
ral. En el 42 1 a. de C . los plebeyos son admitidos a la u t r a ;
prim era magistratura patricia a la q u e pudieron acceder. C on la
lex Licinia de consulatu del ao 36 7 a. de C. se les concedi l d e
recho a o cu par el co n sulado , s u p re m a magistratura republicana.
Tres aos despus fu e r o n admitidos a la edilidad curu; En el
356 a. de C. tuvo lugar un relevante acontecim iento al producirse
el nom bram iento del prim er d ic ta d o r plebeyo M arcio R u tilo .
Llegaron los plebeyos a la censura en el ao 351 y a la p retura en
el 337.
La sancin de la l l e y de las X II Tablas no abri ci co n o c i
miento del derecho a la clase p a tric ia , pues el colegio jilitifical
continu con el m o n o p o lio de 61 a tr a v s del secreto de las f rm u-
las de las acciones de la ley y de los das fastos y nefastos. Por
'fr. ello la publicacin del ius Flavianum p o r el liberto Ghcus Flavius
j p en el a o 304 a. de C . es una circunstancia de marcada trasc en -
J dencia ju rd ica, ya q u e p o r su m ed io se dieron a Iuj: las frm ulas
de las acciones de la le y y se se alaro n asimismo los das fastos y
n efastos. EstoTuzo q u el ius Flavianum constituyera el co m ien -
zo de una etapa de exclaustracin del deecho ro m a n o que red u tu -
fe d en lgico beneficio d e la clase p le b e y a . En el 3 6 0 a. de C . al
:., admitirse el acceso d e la plebe a las altas dignidades religiosas*
como el pontificado m xim o y el augurato* se logr la e q u ip a r a
cin de los dos ncleos sociales en lo concerniente a la igualdad
poltica y religiosa. .
El a o 287 a. de C . , en que se sanciona la lex Hortensia, se
ala la culminacin de la tra y e c to ria que siguen los plebiscitos
para equipararse a la ley comicia. Este pro ceso que se inici,
como liem os dicho, co n la lx Valeria Horatia (4 4 9 a. de C . ) , y
continu despus de un siglo con la lex Publilia (3 3 9 a. de C . ) , lle
g a su trm ino con la lex Hortensia, que tuvo p o r efecto lo g r a r la
igualdad de patricios y plebeyos y la equiparacin del populus y
la plebe. Pero la absolu ta integracin patricio-plebeya se p r o d u
jo en e f a o 254 a. d C ., cuando T ib erio C o runcanio , p rim e r j u
risconsulto que e n se pblicam ente l d erech o fue, a la vez* el
primer plebeyo que accedi al pontificado mxim o.
C ulm inad o el p ro ceso de parificacin de los dos rden es so-'
cales antagnicos a lr e d e d o r de m ediados del siglo ni a. de C . ; la
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 63

distincin entre p a tritio s y plebeyos es m eram e n te nominal. A


partir de entonces apareci la clase sen ato rial, n u e v a aristocracia
basada e n el poder econm ico y fu nd am en talm en te en la in flu en
cia po ltica. Se perten eca a ella p o r haber fo rm a d o parte del
senado o por haber tenido en la fam ilia un m iem bro de dicho
cuerpo. Tambin en los altos estra to s de la sociedad rom ana fi
guraba ia clase ecuestre, integrada p o r los cab allero s que p o r su
fortuna pertenecan a las dieciocho centurias de, la organizacin
de S e r v io Tulio. E ra n provistos de un caballo po r el Estado,
porque integraban el ejrcito como jinetes.

2 6 . Ei. Imi'Kuio. - El largo p e ro d o histrico-pollico que


se designa con el n o m b re de Im p e rio , ap arece con-la unifica
cin', un tanto arb itra ria , de dos ciclos histricos perfectam ente
diferenciados: el principado, que m antiene sin mutaciones n o ta
bles sus ln eas clsicas desde A u g u s to hasta los S e v e r o s ; y la p o
ca del d o m in ad o (dominatus) o del im perio ab so lu to , que co m ien
za a d e lin earse p a rtir de los em p erad o re s de la dinastafce los
Severo s (19 3 -2 3 5 ) y culmina con la organizacin poltica qu al
gobierno le imprim en Diocleciano y C onstantino. La prim era
etapa se caracteriza pox el.pro p sito , no siem pre sincero, ele re s
taurar el rgimen republicano y la antigua lib ertad. La segunda,
por la id e a franca y decidida de centralizar el p o d er en m anos
del e m p e r a d o r , a la m an era de las m onarq uas de corte hlerio-
oriental.
C o m p le ja s y variad as causas pro vocaro n el trnsito de la R e
pblica al Imperio. L a estructura republicana se fue minando
por el p ro b le m a del re p a rto de tierras que hizo eclosin en la p o
ca de los G rac o s ( 133 a 123 a. de C .) y por la idea de dar carcter
poltico i la clase sen ato rial y ecuestre, im pulsando esta nueva
aristocracia en contra del pueblo. A estas circunstancias, que
pre p arab an la decadencia, se sum el rela ja m ie n to de las costum
bres, el desprecio de la religin y las instituciones de los antep asa
dos, la tira n a del p o d e r, los actos de violencia cometidos en tre
los partic u lares y las convulsiones internas pro v oc ad a s por am b i
ciosos caudillos con sed de imperio - M a r i o , S ila , P om peyo, J u lio
'5.Csar, M a r c o A n to n io , O ctavio-. Estos factores d caos co n tri
b u y e r o n a desiruir la fuerza del E stado y la m o ral dei pueblo, re
sultando infructuosos los esfuerzos p a ra rean im ar el espritu de la
64 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

antigua Repblica, q u e fo rzo sam e n te deba perecer para d a r paso


a un nuevo rgim en poltico capaz de fr e n a r tanto e le m e n to jis-
qu jcjante. - ' . -V
E nfrentados, despus del asesinato de C sar en los idus de
m arzo del ao 44 a. de C ., M a r c o A n to n io y Octavio decid iero n
re s o lv e r por las arm as su p re d o m in io . Los caudillos se e n c o n t ra
ron en la batalla de A c tiu m y la lucha librada en el ao 3 1 a. de
C. favoreci a O c ta v io quien, al recibir p o d e re s ms am p lio s que
los qu e haba o b te n id o Ju lio C s a r, se co n virti en el p rim e r em
p e r a d o r romano. En ese ao q u ed sellada la suerte de la R e
pblica. No o b sta n te , el p e r o d o imperial tiene ,su inicio dos
aos despus, cu an d o el sen ado otorga a O c tavjo el ttulo d Un-
perator y el calificativo de Augustos, n o m b re que vino a u sa r en
a le ja n te y que significa sag rad o po r designacin div in a . Ms
fard e;:en la c leb re sesin del sen ado del 13 devenero del a o 27
a. de C;;; se.designa/a A u g u sto p a d r e ' d e i a p atria y p rim e ro entre
"los senadores (princeps'senatus).-:. La decisin senatorial h a ce na-
cer el/principado," tam bin llam ad o por los autores A l t o I m p e rio o
p oca de los em p e ra d o re s pag an o s, prim era etapa de la n u e v a or-
ganizacLnjimperial. : . . 1 > *;o.

f -27.-C I n s t i t u c i ( jn e s ih) l 1t j c a s e l p r in c ip a d o . - S i f .cOmp he


mos d ich o ;.cl;p rin cipad o co n stituy ;un p e ro d o poltico en el/que
.siis en ip erd ores, e sp ec ia lm en te A u gusto y su sucesor T ib e rio (4
a 37 d. de C .), q u isiero n r e s ta u r a r el esquem a institucional de la
Repblica, se ex p lica que, p o r algn tie m p o ,'tu v ie r a p o r basa
m en to aqUcllos clsicos factores polticos, qu e fu eron la m ag istra
tura, el senado y el pueblo. E sto s rganos ex p erim en taro n trans-
form aciones*diversas en el cu rso de ja tan larga, como agitada,
etapa imperial, a consecuencia d e la paulatina absorcin d e p o d er
res p o r parte de los prncipes. . ,
a) El emperador. En e s t a p o c a el m agistrado p o r e x c e le n
cia es el em p erad or. A u g u sto obtu vo del senado sus ttu lo s de
inpcrator y princeps senatus, hacindose o to rg a r e| p o d e r consu
lar y la potestad tribunicia con el derecho de veto ( intercessio ).
Ms adelante, en el ao 2 3 a. de C ., al renunciar al con su lad o ,
que slo asumira a ttulo excepcional, se hizo conferir e l impe-
rittin proconsular en todo el E sta d o romano y lleg en el a o 12 a.
de C . , a hacerse elegir para el pontificado mximo. H asta el

* *>:
K f e'V
.V~

HISTORIA Y FUENTES D E L DERECHO ROMANO 65

h o m b re que adopt da la pauta d e la s u p rem a c a que haba alcan


zado. Elim in sus nom bres individual y gentilicio de C a y o O c ta
vio y los reem plaz p o r los de C s a r A u g u s to , a los que antepuso,
a m a n e r a de nom bre de pila, el ttu lo de imperator. A s . s e hizo
jiam ar Imperator Caesar Augustus , p a la b ras que te rm in a ro n
siendo consideradas p o r los em p e ra d o re s q u e le suced ieron , no
com o n o m bres person ales, sino co m o deslgnaoin oficial d e l em
p e r a d o r o prncipe.
D e s d e que el sen ad o atrib u y a A u g u sto la tribunicia potes-
tas, el imperium proconsulnre y el so berano pon tificado, estas p o
testades co n stituyeron las bases del. pod er im p erial. La potestad
tribunicia co n fera al prncipe la invio labilidad , el d e rech o de
veto y el de c o n v o c a r y presidir lo s comicios y el senado. P o r el
im p erio p ro co n sular, que e je rc a tan to en R o m a como en Italia y
eij.j.co n ju n to -d e las provincias; e l prncipe e r a el sup rem o adrfii-
> .nistrador, el co m an d an te de los ej rc ito s y el ju e z sup rem o. El
p o n tificado m xim o haca, del e m p e r a d o r el rep resen ta n te de la
' divinidad y el custodio de la religin pblic? rom ana. A estos
p o d eres fu n d am entales se ag re g a ro n el d e re c h o de declarar.; la
gu erra y aceptar la paz; la presentacin de candidatos p a r a las
m agistraturas; la facultad de ac u a r m o ned as y de c o n ced er la
- c iu d ad a n a a sbditos de otros pases.
: . > ^ ^ ^ l eniu|oydevpbtestades;que se hizo c o n f e r i r el e m p e ra d o r no
s /concilla con e l p r o p s i t o de re s t u r a r el rg im en rep ublicano
que h a b a n tenido en mjra A u g u s to y su su c eso r Tiberio. S lo la
co n curren cia en la funcin de g o b ie rn o , po r algn tiem po, de los
clsicos rganos polticos del E stado ro m an o , m ag istratura, sen a
do y com icio, to rn a admisible la reitera d a a firm ac i n de A u g u sto
de qu e resta b iece ra la Repblica y jas lib ertades que sta co n ce
da a los ciudadanos de R om a.
b) Las antiguas magistraturas. Las m ag istraturas rep u b lica
nas -c o n s u la d o , p re tu ra . edilidad, tribu nad o, c u e s tu r a - m a n tu v ie
ron }o esencial de sus poderes. U n a sola, la ce n su ra , que t e m p o
ra lm e n te haba ab o lid o Sila, d esapa reci del o rd e n m agistratura!
y A u g u s t o , en la prctica, asumi sus funciones. Claro est que
g ra dualm ente fu e ro n perdiendo algunas de sus pre rro g ativa s ca
ractersticas, que pa saron al e m p e ra d o r. L a pretura fue la m a
gistratura que c o n s e r v por ms tiem p o su fiso n o m a , al co n tin u ar
los p r e to re s en el eje rc ic io de la jurisdiccin civil, slo restringida
5. A rg e llo .
66 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

por el derecho del prncipe a intervenir en el estado p re vio a! j u i


cio en cualquier co n tro v ersia entre particulares. En lo cjiic atae
a la labor ed ictal, los p r e to r e s publicaron edictos hasta la ppc
del em p erad or A d ria n o , q u ie n los hizo recopilar p o r el juriscon
sulto Salvio J u lia n o en el c leb re Edicto Perpetuo.

c) El senado. En lo q u e concierne al senado im perial, conti


nu siendo el rgano esencial del g o b ie rn o , sin que sus atribucio
nes sufrieran mengua, sa lv en lo atin en te a la poltica exterior
que pas - e n sus formas d e diplomacia y g u e rra - al prncipe; l
cuerpo am pli en algunas materias su esfera de com petchcia,
como en lo refe re n te i la actividad ju d ic ia l, a la facultad de desig
nar los altos m andos del e j rc ito y, muy especialm ente, a la potes
tad legislativa, que ex p erim en t no table increm ent, sobre todo
cuando el com icio de j de funcionar co m o institucin tpicamente
legisladora. D e ah que lo s scnadoconsultos adquirieran gran re
lieve y constituyeran una de las fuentes ms fccundas.de! derecho
privado im perial. _
Para la adm inistracin del territo rio el senado se reserv* al
riienos tericam ente, el c o n tro l sobre toda Italia, y en cuanto a las
provincias hu b o un r e p a r to de atribuciones con el e m p erad o r qiie
dio lugar a la existencia d e provincias senatoriales y provincias"
ifriperiales. Igual procedim iento |e sigui para el m an ejo de las
finalizas pblicas. El sen ad o cofiffey su tesoro particular (aer-
iHiiin), alim entado con recursos especiales, y fue la mxima a u
toridad fiscal en las provincias sen atoriales, en tan to el prncipe
form una adm inistracin financiera especial, con recursos p a r
ticulares y con personal independiente.
El cm ulo de p o d eres del senado imperial lo convirti eri Un
asociado del e m p e ra d o r en el gobierno y administracin del Esta
do y esta situacin, que n o fue e fm e r a ; como o cu rri con o tras
instituciones polticas, lle v a hacer h a blar a Mommsen de una
diarqua im p erial : al considerar que la direccin del Estado e s
taba dividida esencialm en te entre dos rganos: l prncipe y el s e
nado, con ^us respectivas competencias. , -'W:
d) Los comicios. Expresin tradicional de la soberana del
pueblo, los comicios subsisten du rante el principado en la fo rm a
de comicios po r centurias y comicios tribales, co'nservand "Sus
funciones legislativas y electo rales, p e ro no as las judiciales. El
.V
HISTORIA Y PUENTES DEL DEKECHO ROMANO 67

comicio, que du rante los ltimos aos de la R ep blica haba ido


perdiendo su antiguo prestigio, encuentra en A u g u sto un iestau-
rad qr.de su actividad. E fectivam ente, du rante su tiem p o se pro
mulgaron leyes relativas al o rden am iento de instituciones de d ere
ch o pblico y privado. E l e m p erad o r T ib erio , h e r e d e r o poltico
d e Augusto, cntnii;e s t a tendencia, que con sus sucesores se va
em palideciendo para ab rirse paso el senado como rg a n o legisla
tivo .
La paulatina absorcin d e los poderes de las instituciones p o
lticas republicanas por el em p erad o r, se opera de m a n era ms
sensible a p a rtir de la p oca en que el principado a d q u iere cierto
carcter m ilitar y m o nrq uico . Esto o cu rre en tiem po de los em
peradores V csp asiano , T ito , Domiciano, Nerva y T ru ja n o (70 a
1 17) y est n u ev a m odalidad tiene el efecto de ir m odificando la
estructura institucional del E stado, ya que, a la par q u e'd e sap are
ca la representatividad de los rganos clsicos, ad quira prestigio
un aparato burocrtico c re a d o por el em p erad or p a ra hacer nas
eficaz su gestin. Las m agistraturas, salv o la p re tu ra , que conti
nu con su accin edictal hasta A d r ia n o , perdieron o red ujero n
m u y sensiblem ente su co m petencia. El comicio d e j de funcio
n a r y sus ltim as leyes h a b r a n sido las prom ulgadas b a jo el go
b ie rn o de T ib e rio , sin c o n ta r unas pocas, de dudosa existencia,
qu e habra hech o sancionar Claudio. El senado c o n serv por
ms tiempo su influencia y super etapas difciles d la vida insti
tucional del principado. E m p ero , no escap a la accin ab sor
bente de los gobernantes y en poca de Constantino el se'iiad de
R o m a , as co m o el de C onstantinopla, quedaron red ucido s a m e
ros consejos municipales.
c) Los f uncionarios imperiales. La reduccin de pod eres ce
las antiguas instituciones polticas republicanas trajo co m o conse
cuencia el crecim iento de una organizacin burocrtica consti
tuida por num erosos funcionarios im periales que ac tuab an como
delegados del e m p era d o r pa ra posibilitar la amplia gam a de p o
testades que sucesivam ente fue adquiriendo. A q u e llo s funciona
rios no tu viero n carcter d e magistrados, pues carecan de au to ri
dad propia y e ra n nom brados y rem ovidos por el p rncip e; sus
fUAcipnes du rab a n m ientras conservaban la confianza del sobera-
h y reciban una rem u neraci n por sus servicios. P erien ecaii a
las dos clases sociales dom inantes en la poca surg iend o, po r re-
68 M A N U A L D E DERECHO RO M AN O
. '
gla g e n e ra l, de la clase ecuestre los que te n an funciones m ilitares
y fiscales, m ientras qu e p ro v en a n de ja case senatorial los .j^ue
d esem peab an tare as adm inistrativas. .'7
U n colegio de funcionarios, el consejo im perial (cqnclin
principis), asista al e m p e ra d o r en el ejercicio d e su autoridad ad- \
m inistrativa y ju d ic ia l. Se integrab a por m ie m b ro s de la familia
im p erial, sen ado res y ciudadanos prestigiosos y jurisconsultos que
a sesorab an al p rn c ip e en los asuntos de n d o le jurisdiccional.
Si este rgan o d e lib e ra tiv o tuvo im portancia en la estructura im
perial, mucha m a y o r fue la que alcanz un fu ncionario e je c u tiv o ,
e| p re fe c to del p re to rio (praefectus praetorioY. situado en ej "pri
mer r a ngo dentro del aparato adm inistrativo estatal.- E^a-cL icfe
de la g uardia im perial y a la funcin castrense una la c o m p e te n
cia jud ic ia l en aq uellas causas civiles o crim inales er| que te n a
que interven ir, el e m p e ra d o r quien,, al de lega r susV poderes en/ej
p re fec to del p r e t o r i o ,i h a c a ,de este fu n cio n a rio el , juez su p rem o
efe} Im p e rio . . .*>.
O tro s prefectos tuvieron importante misin en el manejo de l
adm inistracin del Estado.- A s el praefectus urb i ,'encarg ado de
la polica d e la ciudad, la vigilancia de los m_ercads~y la perseccin
d los cutos p ro hibid os: c lp r^ e c tu s vigllm ' j e f e de na guardia
.especial dedicada a e v ita r robos e inceruH sfel pjjajifectus aera r la
*:.cncargadp de la adm inistracin del tesoro.; el p ra ^ ecliis^jmxmaqe,
con funciones de vigilancia sobre el a p r o v is io n n u e ^ o ^ e los v f:
veres d e la pob lacin , y el praefectus Aegyptij que era un d e le g a
do del e m p e ra d o r en el gofiicroTfS' Egipto.
E n tre os funcionarios im periales se cuentan tambin los p ro r
curutores, que te n an la administracin de la hacienda pblica, y
""i c u rso re s ,'q ue fu e r o n de distintas clases segn las tareas que
deban cumplir. S conocen, e n tre otros, los encargados del cui
dado d e las vas pblicas (curatpres viarum publicarrn)\ la distri
bucin de las aguas (curatores aquarum publicarum)\ la vigilancia
de jas obras y defensas del ro T b e r (curatores riparum el alvei
Tiberis), etctera. O tro s funcionarios im periales fueron los lega-
t, e n tr e los que se .destacaron los legati Augusti, que estaban aj
frente del gobierno d e las provincias imperiales.

2 8 . E s t a d o s o c i a l d u r a n t e e l p w n c h 'A d o . - Los dos tradi-


d o n a o s rdenes sociales de R o m a, patricios y p le b ey o s, h a b an se
o.

HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 69

Vin te g ra d o de tal su erte que esta diferenciacin desapareci en


O Jtempo del principado. Sin e m b a rg o , existieron niveles sociales
> ^ d istin to s y ello determ in que h u b ie ra una p u ja de clases, e s p e
cialm en te con el fin de ganar el f a v o r im perial. U na n o b le za de
Q-- A i e j o c u o , constituida po r la aristocracia s e n a to ria l, que ocup
< ^ l a s fu n c io n e s de ms ericum brado ran go y el g o b ie rn o de las pro-
\ | yincias sen atoriales, y una nob leza de fo rtu n a, integrada p o r los
* cab allero s o equites, que so b resa li sobre to d o en Italia y en las
p ro vin cias y que tam bin d e sem p e tareas de im portancia en la
adm inistracin estatal.
Estas clases altas de la so cied ad , com puestas de ciudadanos
con ple n itu d de derech os (optimo iure) y de hom bres de! ms
alto h o n o r ( honcsliorcs), tu viero n qu e en fre n ta rse p o r el p r e d o m i
nio de la una sobre la otra. C o m o en cierta m ed id a la clase sena- :
i, . toril,- q u e rep resen tab a a la Vieja oligarqua p atricia, te n a un
{ rem p to orig en cinico, la clase ec u e stre, fo rm a d a por banque-
| : -r o s y com erciantes ad in erad os, v a a desplazar a aqulla de las
| fu ncio nesiins prom inentes del g o b ie rn o i m p e l a ! . Es la c o n se
cuencia n a tu ra l de:l sentim iento q u e gana te r re n o en el Im p erio de
an iq u ilar to d o cuanto signifique re c u e rd o del o rd e n rep ublica no _
y que,; en alguna i o r m a ,- e s ta b a arra ig a d o en la aristocracia s e n a
torial.
v , M^Elemento p o n derab le dentro de la sociedad de la poca del
princip ado son los e x tra n je ro s (percgrini ) qu e m asivam ente c o n
curren a R om a y a la pennsula itlica atrados po r las p e rsp e c ti
vas qu e el gran Im p erio les o fre c e . Los p rn c ip es, tra ta n d o de
integrarlos a la com un id ad, les van perm itien do el acceso a la ciu
dadan a ro m ana, so b re todo a a q u e llo s que en las ciudades del
mbito r o m a n o hu bieran pe rten ecid o a las clases pudientes o d e
sem p e a d o m agistraturas o funciones pblicas de im portancia.
En ste proceso de rom anizacin se les otorga al com ienzo e l ius
latirium , que en tra aba una ciu d ad a n a autom tica que los e q u i
paraba al civis rornanus. Ms a d e la n te , p o r m ed io de la c o n c e 1
sin d irecta de la ciud adana por el prncip e (civitdtis do na tio), se
colocan en igual condicin ju rd ic a que los ciud adanos optimo
r:{/PeliffiPpr fin, el pro ceso culmina cuando una clebre constitu- ,v
cipn del e m p e ra d o r A n to n in o C a ra c a lla del ao 2 1 2 otorga la ciu
dadan a a todos los habitan tes del Im perio, con excepcin d e los
llam ados peregrinos (ledilicios.
70 MANUAI. DE DliRl-CIIO KOMANO

Tambin durante este p e r o d o im perial existi una clase infe


rior, la plebe, que no es la misma en tid ad social de los prim eros
tiempos de R o m a , sino un p ro le ta ria d o alejado de las posibilida
des de form ar la lite b u ro c r tica p o r no pertenecer a una nobleza
de origen, ni a los grupos ad in erad os de la sociedad. Esta masa
popular no tu v o , por c i e r t o , m ayores prerrogativas, ya q ios
plebeyos slo pudieron o c u p a r cargos o funciones inferiores n el
ejrcito y en la ad m inistracin pblica.

29. Eli m im uo a i i s o m j t o o a u t o c r At ic o . - 1 com enzar el


estudio del p e ro d o Im perial dijimos qu e en l hay qu distinguir
dos ciclos pcrfectnm ciitc d iferenciado s po r sus lincam ientos p o l
ticos: el principado, cu yo s rasgos hem os estudiado, y la etapa que
comienza perfilarse con los Severo s y tiene su culminacin con
D iocleciano y C onstantino, y que llam am os del Im perio absoluto o
au tocrtico o do m inad o ( dominatus). Tambin s ha hablado,
p a ra caracterizar a sta n u e v a fase, de perodo del B a jo Im perio
:,o de los em p erad ores r r<:M'anos, correspondiendo esta ltima d e
n o m i n a c i n a los aos po ste rio res a la decisin de C onstantino
de proclam ar el cristianism o como religin oficial del E stado
prom an o. . 7
Caiisas de los m s diversos o rg en es fileron destruyendo el
^ rgimen poltico que h a b a distinguido al principado y p re p a ra ro n
el advenimiento de un n u e v o sistema absolutista ri l que l m -
priulor era ol dominus, esto es, el d u e o o seor. El perodo de
casi un siglo que sigui a la progresista dinasta de los e m p e ra d o
res A n to n in o s: N erva, T r a ja n o , A d r i a n o , A n to n in o Po M a rc o
A u re lio , C m o d o (96 a 192) vivi graves acontecimientos qu a l
teraron sustancialm ente la fisonom a del Imperio^ En lo e x t e
rior, bandas x tra n je ra s asolaban l territorio, devastaban los
campos y d estruan ciud ades ante la impotencia d e las debilitadas
fuerzas rom anas. En lo interno se atravesaba p o r una espantosa
crisis econm ica, social y espiritual y s adverta n en friam iento
del sentidp de ciud adana y una transform acin radical de la a u t o
ridad im perial. P or e llo el siglo m es una de las pocas ms s o m
bras de la historia'de R o m a , a la qu e puso fin un em p erad o r de
excepcionales cualidades de organizador: Diocleciano. .
N umerosos g o b ernantes se sucdieron hasta el advenim into
de D iocleciano en el a o 284. V iv ie r o n las ms adversas vicisitu-
y)/;-
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 71

des propias d e un p e ro d o d e terribles convulsiones, agravado por


la amenaza constante d e los pueblos brbaro s, la creciente in
fluencia de las provincias orientales y el surgim iento de un ejerci
t autoritario, que perdi el respeto que la je r a r q u a debe inspi
r a r y se a rro g el derech o de nom b ra r y rem o ve r a los J e fe s del
Imperio, v ali n d o se de cualqu ier procedim iento, luisia del asesi
nato. D e esta etapa qu e estuvo a punto de acabar con el Imperio
soh, para no citar sino a los ms conocidos, el e m p e ra d o r africano
Septimio S e v e r o ; su hijo Caracalla* que dio la ciudadana a todos
los sbditos del Im perio; Hcliogbalo, que g o b ern desptica
mente y term in siendo asesinado; A le ja n d r o S e v e r o , que ree m
plaz al a n te r io r y que p reten di re s ta u ra r la antigua disciplina y
rectificar la poltica absolutista de s u s ' antecesores; Maximinp,
con quien se acenta la an arq u a m ilitar; Emiliano, bajo cuyo g o
bierno las migraciones d e ls brbaros'.se tornan m s frecuentes;
Gllenos q u e ve tran sform arse n realidad el peligro d la-agre
sin b rb ara, y u r e lia n o , cn quien p u ed e decirse que concluy
el som bro p e ro d o de la anarqua y las invasiones. A su m u e r
te, acaecida en el ao 2 7 0 , sus sucesores (Tcito, F lo ria n o , P robo,
C aro , C a rin o y N u m e n an o) trataron de com pletar su obra. Sin
embargo, co m o esta ta r e a exiga dotes excepcionales d conduc
to r y o rg an iz ad r qTTed ella rese rv ad a para l e m p e ra d o r del si
glo que fue D iocleciano. %

30. L a s r e f o r m a s d e D io c l e c ia n o y . C o n s t a n t in o . - De o r i
gen dlm ata, C. V a le rio Diocle, que en el ejercito p o r sus im po r
tantes servicios haba conquistado el grado de g e n e ral, se hi/.o
p ro c la m a r e m p e ra d o r ro m a n o por sus soldados en noviem bre del
ao 284, ad op tan do el n o m b re de D iocleciano. C onvencido de
que para r c u p ra r et prestigio que el Imperio haba tenido hasta
la crisis dl siglo m y p a r a co n ju rar las amenazas exteriores era
ncesario d o ta r al so b e ra n o de los m s altos p o d eres polticos,
D iocleciano, con su esp ritu lcido y su voluntad fra e implaca
ble, im prim i al gobierno un sello absolutista, d n d o l la fo rm a
de una m o n arq u a de cu o oriental y de carcter divin o. A p a r
tir de entonces el e m p e r a d o r no es el gobernante q u e acta com o
, ;.u p rg a n o ms del a p a ra to estatal, co m o haba oe rrid o durante
'"'gran parte del p rincip ado , sino el dominus et deus, el dueo y dios
de todo p o d e r so berano .
72 ^ MANUAL D E DERECHO ROMANO

La principal r e f o r m a de Diocleciano, p e rsuad id o de q u e la


gran extensin del Im p e rio dificultaba su g o b ie rn o y c o n tr jd o j,
consisti en asociar un colega con quien co m p a rtir las fu nciones
gubernam entales. A tal fin design en el ao 2 8 6 a M axim ia n o ,
a quien le adjudic e l gobierno de Occidente con Miln co m o ca
pital, m ientras se r e s e rv a b a para s el Oriente con capital en Nico-
media. A partir de ese m om ento R o m a no es capital del Im p erio
ms qu e n o m in alm en te, a la vez que se recon o ce que O rie n te y
Occidente constituyen dos partes diferenciadas, po r sus t e n d e n
cias y caractersticas d e n tro del espacioso te rrito rio jm perial.
A q u e l gobierno dual se pro lo n g hasta e l ao 2 9 3, en que
D iocleciano decidi am p liar la re fo r m a n o m bra ndo otros dos e m
p e rad o res, C onstancio C loro y G a le rio , cada uno de los cuales
recibi una parte del Im perio pa ra ejercer sus gobiernos. Ej pri
mero te n a a su ca rg o la Galia, E spa a y B ritan ia; el segundo, i-
ria y Q recia. Los c u a tro em p erad ores no . esta b a n coloqadqs en
un pie de igualdad, ..pues el ttu lo de i A tigusto. ;e ra p r i v a t i v a de
D jqcieciano'y M a x im ia n o , y el de Csar lo o sten tab an C o nstancio
C loro y G ale rio , sie n d o ste un signo exterior de la subordinacin
de los: recin lleg ado s a la p rp u ra imperial. S e .fund, as .un
huev sistema p o ltic o , l a : -t tra rq u a ^ en el qu e actuaban com o
em p crad ores.d os A u g u s t o s ; de lo s cuales el m s antiguo;era sup e
rior al ms reciente, y dos viceem p eradores c o n |a designacin de
.>Csares.- : C o n la.- implantacin, del go b ie rn o -tctr rq u ico , D io c le
ciano persigui a se g u ra r el con trol de |a adm inistracin pbca
y la vigilancia e fe c tiv o de las provincias amenazada}; por las jni-
gracioncs de pu eb los forneos y, muy especialm ente, reguhir el
p ro blem a de la sucesin im perial, que no d e j de prqducir cpn-
vtHsiones internas y cruentas luchas, al c o n sid erar a los C sares
sucesores naturales de los A u g u sto s, a los q u e habran de re e m
plazar en form a co m p le tam en te automtica al producirse alguna
vacante. ' ,
O tra preocupacin de Diocleciano fue s e p a r a r e| p o d e r civil
del m ilitar, para h a c e r ms difcil las usurpaciones y ase g u ra r un
m e jo r rendim iento adm inistrativo. Fue as qu e los g o b ernado res
de provin cia slo tu viero n funciones civiles y judiciales, y a que
sus p o d e re s castrenses pasaron a militares d e ca rre ra , los chi-
(ites. Italia fue dividida en circunscripciones p e rm anentes, v e r
dad era s provincias, llamadas correctura al fr e n te de las cuales se
HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 73

en co n tra b a un corrector. En la cum bre d e u n a bu rocracia o rg a


nizada y sabiam ente je ra rq u iz a d a se hallaba el consejo im p erial,
reo rganizad o por D io cleciano con el nom bre d e S acro C onsistorio
y el a lto personal de la adm inistracin - p r e f e c t o s del p re to r io ,
cuestor del palacio, condes del t e s o r o - que asistan al e m p e ra d o r
en el go b iern o general del Im p erio.
En el ao 305 ab dicaron sim u ltn eam en te D io cleciano y Ma-
xim ian o, situacin q u e puso a p ru e b a la consistencia del sistem a
te trrq u ic o que fu ncion tal com o haba sido p re visto por su fu n
dador, pu es C onstancio C lo ro y G a le r io o c u p a ro n la posicin de
A u g u stos y designaron C sares a M axim ino D a y a y S e v e ro . Em
pero, la m uerte de C onstancio C lo r o desen cad en una crisis que
. jiivo una duracin de dieciocho a os y que co n stituy la ru in a del
go b iern o tetrrquico y e| resq u eb ra ja m ie n to , al m enos p o r algn
t i e m p o , ( l e l a unidad.im perial. E ste pe ro d o crtico vio d e sfila r a
diversos Augustos y C sares hasta que C o n sta n tin o , despus de
venger a su riyal M a je n c io en la batalla del p u e n te M ilvio en el
t ao, 3.12, que;d al fr e n te de la p a r te occ:Hp ', *?1 del Im perio, m ie n
tras asociaba como c o e m p e ra d o r a L i d n io , a q u ien cedi O rie n te .
Los d o s nuevqs e m p era d o re s riv a liz a ro n m uy p ro n to , p e ro con
tacto p o ltico supieron m an ten er una tregua de n u ev e aos q u e se
rpmpt cuando C o n sta n tin o , llam ado el G r a n d e , venci a su c o le
ga,.-'.a qui^n hizo c o n d e n a r a m u e rte en el ao 32 5.
El e m p e ra d o r C o n sta n tin o co m p le t la o b r a de D io clecian o ,
ap ro v ec h an d o la exp erien c ia adquirida. Sus reform as tu vie ro n
por fin la tran sform acin del p o d e r im perial, la regulacin de la
organizacin adm inistrativa y la finalizacin de la cuestin re lig io
sa. La evolucin del rgim en po ltico hacia u n a m o narq ua auto-
crtica d e tinte o rie n ta l continu y se perfeccion aun m s. El
triunfo d e las ideas o rie n ta le s, tan caras a los sentim ientos d e los
em p e ra d o re s del p e r o d o del d o m in a d o , ,se tra d u c e en un h e ch o
Sum am ente decisivo: el traslado de la capital del Im perio de
Roma a Bizancio, ciud ad situada a orillas del B o sfo ro , que d e sd e
c| ao 3 3 0 se llam C o n sta n tin o p la, en h o m en aje al e m p e r a d o r
C o n s t a n t i n o . . Se traslad ab a as el centro de gra ved ad del Im p e
rio y Q r ie n te y se p re p a ra b a el cam in o para la escisin e n tre los
bizajiUi)ps y los ro m an o s del m u n d o occidental.
En m ateria ad m in istrativa, C onstantino continu fiel a los
principios rectores del sistema de D iocleciano y sigui aplicndo-
74 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

los rigurosam ente. A su a lred ed o r se constituy u n a corte sun


tuosa; elev el nivel del S a c r o Consistorio y m an tuvo un cuerpo
de funcionarios adm inistrativos que, p o r la va je r rq u ic a , c o s c a
ban todos los negocios pblicos en m an os del em p erad o r. En l
resto del te rrito rio , los g o b ernado res asegurabn la m ism a sujecin
de todos los sbditos a su voluntad autocrtica. P a r a una m ejo r
adm inistracin, C o nstantino dividi el Imperio, siguiendo los
principios de D iocleciano, en cuatro grandes prefecturas: O rien
te, Iliri, Italia y las G a lia s, las cuales a su vez co m prendieron v a
rias vicaras o dicesis, y stas un determ inad o n m ero de provin
cias.
Fue preocupacin fundam ental del em p erad or C o nstantino la
regulacin ele la cuestin religiosa, que tanta incidencia haba l-
nido en el rgim en im perial. C o nvertido l cristianismo despus
de la batalla del puente M ilvio, en el a o 3 1 3 , encontrndose el
em p erad or en Miln, san cion el c le b re edicto p o r el que se
prohiba las persecuciones a ios cristianos y s p ro clam aba al cris
tianismo religin oficial del Estado. ' A q u e l liecho fue positivo
pira la poltica imperial y Constantino tuvo po d eres tan amplios
cm o para reu n ir el concilio de Nicea en el ao 32 5 a fin d tr a ta r
asuntos de dogm a. _ __
lg}' Las reform as polticas introducidas durante la era dioclecia-
iiea-coristantinina a c ab aro n con to d o vestigio republicano y
Como consecuencia los antiguos rgan os, m agistratura, senado y
pueblo, no guardaban ni recuerdo de sus caractersticas y p o d e
res. Los cnsules, que eran designados por el e m p era d o r, urio
para Roma y otro para C o nsiantin op la, cumplan algunas funcio
nes municipales y daban el nombre al ao de su nom bram ien to.
Pretores y cuestores esta b a n reducidos a la tarea d e drganizr los
juegos pblicos en las d o s capitales del imperio. l cdilato y el
tribunado haban desaparecido en la poca de los Severos. El
senado, po r su parte, pe rd i su antiguo prestigio y tanto l de
Roma com o el que se c re en Constantinopla actuaban como m e
ros consejos m unicipales de sus respectivas m etrpolis. En
cuanto al comicio, haca tiempo que haban d e ja d o ya de ser una
institucin poltica del Estado.

31. D iv is i n d e l I m p e r io e in v a s i n de l o s b r b a r o s . - ' D S s
hechos histricos trascendentes y de gravitacin en el desarro llo
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 75

del derecho ro m a n o acaecieron d u rante el p e ro d o del dominlas:


la divisin del Imperio y la invasin d e los p u eb lo s brbaros.
.. Este ltimo tu v o por consccuencia| la cnda\del Im p erio de Occi-
d nt en el a o 476, com enzando con tal acon tecim ien to la Edad
M ed ij una n u ev a etapa existencial en la historia del mundo.
Hemos dicho qiie a p a rtir del ao 2 8 6 , en que Diocleciano
asocia al tro n a M axim iano y divide el Estado ro m a n o cii dos
partes, O rie n te y Occidente, con sus respectivas m etrpolis, M i
ln y N icom edia, se abre paso la idea de qu e el o rie n ta l y occiden
tal son m undos perfectam ente diferenciados por sus tendencias y
caractersticas. Tcodosio I, que go b ern a b a en O rie n le desde el
3 7 9 , cristaliza esta realidad afirmada desde los tiem pos d Diocle-
ciao, haciendo la divisin en tre ambas m itades del Im perio eii el
ao' 395. T co do sio tena dos hijos - H o n o r i o y A r c d i o - a quie
nes qura instituir he red e ro s por p a rte s iguales. P ara ello Ofi
cializa una situacin de hecho dividiendo el Imperio y atribuyen
do a A rca d io el Oriente y a Honorio el Occidente. Esta medida,
que se ad op ta p o r intereses sucesorios, re sp o n d a a na ralidi y
fue confirm ada po r acontecim ientos po sterio res. O ri n te , rtr-
nando a sus caracteres prim itivos que la rom anizacin haba oscu
recido, so b re v ivi largo tiem po, al paso que O ccident experi
m entaba una suerte muy distinta, sucum biendo ante los pueblos
brbaros, que lo germ anizaron bien p r o n to . |
La divisin dei Im perio y la existencia de un titu la r en O rien
te y otro en Occidente no vino a e n tra a r, al menos tcrichicnc,
uiin separacin del pod er sino, ms b ie n , un ejercicio colegiado
de l. Esta situacin, q u e se evidencia por alguno;: detalles,
com o el uso d e una mism a moneda, se percibe ms ntidamente
en m ateria de legislacin. En efecto, ca d a e m p e ra d o r sanciona
ba la le jr p a ra su~Estado, p e ro era de pr ctica que el. colega la pu-
blicara tam bin en la o tra parte del Im p erio, d n d o le vigencia.
De ah que las constituciones imperiales que han llegado hasta
nosotros lleven el nom bre de los dos e m p e ra d o re s, el de Oriente
y el de O ccidente.
Por lo qu e concierne a las invasiones de los pu eb lo s brbaros,
que ya am en azaban las fro n tera s del Im p erio ro m ano desd el si-
.glcyu; se acentan despus de la m uerte de T co do sio. Partiendo
uas del R in , otras del D anu bio y aun del interio r misino del Im
perio , como la de los visigodos, que se haban establecido n Ili-
1

76 " MANUAL DE DERECHO ROMANO

ra, los brbaros van ocu pan do e l Im perio de Occidente, q u e


co m p re n d a -a d e m s de I t a lia - B r ita n ia , la G a l i a , frica, E sp a
a, las islas del M e d ite rr n e o o ccid ental (Sicilia, Crcega y C e r -
dea) y la Ijiria o riental (R e cia, N rica y P anonia).
Italia fue la ltima d e las p ro vin cias occidentales que cay en
pod er d e jos b rbaro s, p e ro el procedim iento utilizado no fu e
igual a| q u e haban seguido en o tr a s provincias, ya que en la p e
nnsula n o hubo invasin seguida d e conquista, co m o en la G a li a ,
Espaa y frica, sino a p o d e ra m ie n to del g o b ie rn o por p a rte de
ios contingentes b rb a ro s que integrab an el ej rc ito de Italia.
* A q u e llo s m ercenarios, al m ando d e O d o acro , se sublevaron en el
ao 4 7 6 c o n t r a r r e s t e s , j e f e del g o b ie rn o , que les haba negado
un re p a rto de tierra. . O restes cay en manos d e la soldadesca y
O d o acro depuso a su h ijo R m u lo Augistulo y tom el ttu lo de
re y ,:p id ie n d o a l.e m p e ra d o r Z en n d e O riente q u e lo recon ociera
como patricio. Z e n n le m and en trev istarse co n el e m p e ra d o r
legtimo de Occidente, J u lio N ep o te, y ante la negativa del ca u d i
llo b rb a ro , ja situacin se m an tu v o sin v arian tes. Pero no d e
jaba de haberse pro du cido un h ech o d e trascendental im p o rta n
cia histrica:. el Im perio de O c cid e n te , desp o jad o de todas sus
provincias po r los b rb a ro s, haba term inado su existencia en el
ao 476.
A s el azar de Iqs ac on tec im ien to s hizo qu e las dos partes en
que el Im p erio haba qu ed ad o divid id o despus de la m uerte de
Teodosio no volvieran a reunirse. E n los siglos que se suced ie
ron a su separacin co rrie ro n s u e rte muy dispar, pues m ientras
Oriente subsisti du ran te mil aos in d e p e n d ien tem e n te y ap egado
; a sus tradiciones, O ccidente cay en p o d er de los invasores g e r
manos en el ao 476, en que el Im p erio de Occidente desaparece
como gran unidad po ltica y llega a su fin |a Edad Antigua.

S 3 2 . El. Imprimo iiizantino v J ustiniano. - La parte o rie n ta l


del Im p erjo , al cortar sus relaciones con Occidente despus del
ao 4 7 6 , y resurgir n u evam en te la tradicin griega, un estilo
cultural qu e le haba sido arreb atad o p o r la accin rom anizadora.
Esto d e term in que al Im perio de O r ie n te se lo llam ara Im perio
griego y, ms frecuentem ente, Im p erio bizantino, p o r el auge qu e
adquiri com o m etrpoli,B izancio. El Imperio bizantino s o b r e
vivi po r espacio de diez siglos a la ca tstrp fe del 4 7 6 , ya que des-
HISTORIA Y FUENTES D E L DERECHO ROMANO 77

pus de e x p e rim e n ta r to da clase d e vicisitudes s lo cedi an te la


accin arro lla d o ra d e los turcos o to m an o s, cu an d o stos o c u p a ro n
C o nstantinopla en el a o 14 53.
D e su fecunda h istoria slo n o s cabe r e c o r d a r el go b iern o de
Justiniano a quien, d e n tr o de una sucesin de e m p era d o re s b iza n
tinos, pu ed e con sid erarse el ltim o e m p era d o r ro m an o , p o rq u e
con su o b ra legislativa se cierra el ciclo e v o lu tiv o del d erech o n a
cido en R o m a.
L le gad o al trono de Bizancio e n el ao 5 2 7 , despus de h a b e r
estado asociado a su to , el e m p e ra d o r Justino 1, Justiiiiaiio hizo
florecer co m o ningn o tr o g o b ern a n te el im perio bizantino. Su
obra p resent matices d iverso s, p o rq u e le p re o c u p la solucin de
los ms variad o s p ro b le m a s que en su largo p e r o d o do g o b e rn a n
te se le fu e ro n p re sen tan d o . Se dedic a la ta re a de im p o n er a
sus sbditos una u n id ad de creencias religiosas basada en la a d o p
cin del cristianismo o r to d o x o , que era la religin oficial del E sta
do. Su cejo religioso lo llev a perseg u ir todo cu lto no cristiano,
especialm ente los h e rtico s y los o es. F u e ambicin de.
Justiniano lograr la recon qu ista d e Occidente y en la em p re sa
puso su m a y o r em p e o , contando co n la co lab oracin de sus dos
generales ms brillantes: Belisario y Narses. D iv e rso s te rrito rio s
occidentales incorpor al Im perio de Bizancio y si la reconquista
no fue Totalmente c o r o n a d a por el xito , se d e b i a la necesidad
de usar su ejrcito en el cuidado de las fronteras de su propio Im
perio, am en aza do p o r p a rto s, blgaros y eslavos.
Su o b r a ms lo g rad a, que ele v su nom bre a un sitial de p r iv i
legio e n tre los grandes de la historia, fue la red accin de lo qu e
las generaciones p o ste rio re s lla m a ro n , desde el R en a cim ien to ,
Corpus Iuris Civilis, com pilacin d e los ms pu ros principios del
derecho ro m a n o y m o n u m e n ta l legado del mundo clsico q u e, al
igual que R o m a , tiene vocaci n de eternidad.
T tulo III

EL DERECHO EN LA EVOLUCIN HISTRICA DE ROMA

33. C o n c e p t o s g e n e r a l e s . - H abam os ad ela n ta d o que el q


estudio del derecho r o m a n o en su evolucin p ro g resiva se luira
con sid erand o previam en te la trayectoria poltico-social de RoiiiU
en el curso de su historia; p o r en tender qiie las m utaciones polti
cas y sociales que exp erim en t tuvieron repercusin irincgblefrv
el canipo de su derecho. P ara seguir ese proces tu vim os en cii.-
sideracin la tradicional distincin en tre los p e ro d o s nnarqi-
co, republicano e im perial, es decir, la distinta organizacin cll
p o d e r po ltico en su ms alta expresin.
Tcanos ahora a d en trarn o s en el estudio del derecho de
R o m a siguiendo su evo luci n y sealand sus fuen tes form ales a
travs~de los cuatro ciclos o fases en que consideram os que debe
dividirse la historia ju rd ic a rom ana; esto es, el p e r o d o del d e re
cho quiritario (consuetudinario-decen-viral); el perodo del derecho
ho n orario o de gentes; el p e ro d o del d erech o jurisprud en cial y el
p e ro d o del derecho de l a codi ficaci 11 (p rej ustin i an eu-j usl i m a
n c o ] . , A l expoTTr cste criterio de clasificacin d las distintas
pocas por las que ha transitado la legislacin ro m a n a , indicamos*
ya los ca ra cte res ms salientes de cada etapa h i s t r i c a ; p o r lTcjue
en adelante nuestra tarea consistir en sealar las fuen tes fo rm a
les que cre a ro n el d erech o de cada p e ro d o y le d iero n notas pe
c u l i a r e s y hom ogeneidad estructural. \

34, P e r Io d o del d e r e c h o ^ o u u u t a r io ( c o n s u e t u o in a r io - d e -
- H em os d e n o m in ad o as el ciclo histrico-jrdico que
c e n v ir a l ) .
se desarro lla desde la fu nd acin de RomaCJhast3 la creaci n d la
p re tu ra en el ao 367 , d e Crisjo, D u ra n te l s plasm a un d e
recho que llam am os q u ritarjq porque es propio y exclusivo de los
^curi(t?,)prim ero s ciudadanos integrantes de las tres tribus genti-
80 MANUAL DE DERECHO ROMANO

cas que fo r m a r o n una sola com unidad aristocrtica al fundarse la


ciudad. . E ste derecho se nos-presenta con un n e to tinte persona- l;
lista y con un sello em inentem ente nacioiial, piies slo ampara las 1
t relacio nes de lo s , ciudadanos ro m an o s J k T m b i n llamado d e r e
cho ciyTl- p o r TTanjedicha c i r c u n s t a n c i a r ! d erech o quiritario es
~rn d e re c h o de clase p o rq u e sus n o rm a s consagran los privilegios
del p a tric ia d o rom anoj con absoluto o lvid o de la clase plebeya.
^-Es, po r fin , s&cOr-mdo y fo r m alista^/
Dos son las fuentes principales q u e nutren e l de rech o qu irita
rio. Una de ellas, la c o s tum bre)) es la fuente prim igenia del d e r e
cho de R o m a que, a l igual que o tro s pueblos, ad m iti que el de-
.recho era la resultante d e I F o b s e f vaneia con tin uad a po f largo
tiempo ele norm as que;. la comunidad reconoca com o obligato-
riasr- El primitivo derecho fue, pues, netamente consuetudinaria,
al. tener c o m o fuente e x c lu s iv a jp co stu m bre, NT$ adelante, re-
conocida a necesidad de una ley escrita que d ie r a fijeza y .pyblici-r
dad al en clau strado de rech o arcaico, aparece,la o tr a fuente de| ius
quiritium. Ya Ley de las X II T ablas, c^ue constituye el testimonio
legislativo ms im portante de la an tigedad romana..; Se ha p r e r .
tendido a trib u ir a los reyes rom anos la facultad d e sancionar la
ley y .e llo ha permitido h a blar de la ' e x i s te n d a de leyes regias.(/-
g.y r'egiae) y de una co m pilaci n. d e ejlas d eno m in ada Ius civile .
\nficinunu Como de estos discutibles ele m e n tos del derech o ;..
ele a'ppca' encontram os menciones en las fuentg?; haremos ta m
bin de clips una referen cia en esta p a r te , en la cijal estudiamos
las fuentes formales del derecho quiritarioV

8 35. ..L a costum bre.-* Sabem os qu e en la p o c a ms arcaica


d e k histo ria romana el derecho fu e e m in e n te m e n te consuetudi
nario. C o m o oportun am en te lo se alam o s, a ntes (le la e xistencia
del. iiis scri/Mum los ro m ano s se re g a n p o r no rm as no escritas,
creadas p o r la costum bre, esto es, la conducta r e iterada d e j o s
m iem bros de la com unidad, encauzada? en un determ inad o se n ti
da. S lo cuando las necesidades so ciales y ju rd ica s del pueblo-
exigieron fijeza y adaptacin de a q u ella trad icin a una n u e v a
rcaiidadT;el derecho consuetudinario se con virti en derecho es-
. ..Clil.P p legaJ, i:.
El a o so derecho q u irita rio .tu v o en la co stu m b re su fu en te
ms prim itiva. El d erech o de la c o stu m b re , aq u el q u e transm it- *
t. r
i

HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 81

do o ra lm e n te de generacin en g e n e raci n , ha adquirido el ca r c


te r de {al p o r haber sido practicado d u ra n te largo tie m p o , de m a
nera u n ifo rm e y con la conviccin d e su o bligatoried ad p o r to d o
el pueblo o p o r una p a rte organizada de l, co n stituy la p rim era
fuen te fo r m a l de) d e rech o rom ano. E l pueblo de R o m a se rigi
d u rante m uchtL iiem p o p o r los tcitos a c uerdos in v ete ra d o s dT
largo^uso ( tacitus consensus populi toffgcTcometucnne invetera-"
tus), y a la costum bre se d e b e la reg ulaci n de instituciones f u n
dam entales de derecho pblico y d e derecho p riv a d o . A s , en
las vetustas mores se basan la o rgan izaci n de dos rgan os p o lti
cos prim itivos, como la gens y la fam ilia, los m edios especiales de
tran sferencia de la p ro p ie d a d , el rgime'n jjid iciario, las fo rm as
de en trar y salir del ncleo1 fam iliar, etctera.
En lo q u e respecta ai fu n d am ento del! v a lo r j u r d ic o de la c o s
tu m bre, es decir, su subsistencia y su fu erza ob lig atoria frente a la
aparicin d e normas escritas de d e re c h o , en co n tra m os opiniones
co n trad ictorias en las fu en tes. A s , un pasaje de J u lia n o en el
D igesto ( 1 , 3, 32, 1) a d m ite que las le y e s pueden s e r d erog ad as,
-nQLSlo p o r e l :v o to , d e j leg islado r, sm o iambin p o r el consentir
m iento; de to d o s, o sea, p o r la costumbre.*. Esta posibilidad de
derogacin de la ley p o r eT desuso ( desuetudo) se funda, segd
la opinin d e l clebre ju risco n su lto de la poca d e A d r i a n o , en la
. eq uivalencia de v a lo r.ju rd ic o de la n o r m a escrita,, q u e.es la res-
c tante del e x p re s o consentim iento del p u e b lo ; y de la n o rm a no es-
crita, que es el producto d e su tcita aceptacin (tacitus consensus
popUli). _ E n cam bio, una constitucin del e m p e ra d o r C o n sta n ti
no (Ccl, 8 , 5 2 , 2), p ro m ulg ada en p o c a en que la volu ntad del
so b e ra n o e r a la fuente exclusiva del d e re c h o , restringe el valor d
la costu m bre y la co n sid era fuente subsidlarin d e l derech o, qu e
d e ninguna m anera p u ed e p re v a le c e r so b re la razn y la ley.
JLas leyes regias y el us cvle P a p i r i a n u m A pesar de que
est co m p ro b a d o po r ja crtica histrica m oderna que la co stu m
bre fue fu en te exclusiva d e l derech o ro m a n en el p e r o d o m o n r
quico, se h a sostenido, s o b r e la base de datos de histo riado res a n
tiguos, que los reyes r o m a n o s h abran hecho s a n c io n a r poi* los
,^ p lc ig j;,g u ria d o s 'de lo s i tiem pos d e* la m o n arq u a algunas fl ey es
q u e . p o r tal ra z n sc han d e n o m in a d ^ l e y e s regias (leges rebine).
A l mismo R m u lo se a trib u y e ro n varias de aquellas leyes^ otras a
Nma P om p ilip y algunas.a S e r v io T u lio . En p oca desconoc da,

Arge lio.
82 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

probablem ente a fines de la R epblica, las leges regiae habrft - -


sido reunidas o recopiladas, segn la historiografa tradicioii r o
m ana, por un pontfice. S e x t o Papirioy en una obra que en hom e
n a je a su p resunto au to r, se designa con el nom bre de |lus civile
Papidaautn . No hay testim onios v a le d e ro s o verosm iles que
permitan te n e r p o r exactas las referen cias de los antiguos sobre
las leyes reales y su recopilacin^ La crtica m oderna no recono
ce su autenticidad, a pesar de que algunos fragmentos de las fu en
tes aluden a ellas, adm itiendo nicam ente que los rey es solan co
municar al c o m i d o resoluciones ad optadas en m ateria sagrada o
religiosa.

36. C J j y d u l a s XII T a i i i . a ^ . - D el derecho n o escrito, con-


siictudinaro~Mrpwsarcn R o m a al d e rech o escrito, cu and o h a d a J
mitad del siglo v a. de C . , en plena p o ca republicana, se dicta
la Ley de las XII Tablas, llamada tam bin ley o cdigo dccerivi-
ral, por h a b er .sido red actada p o r un colegio de m agistrados ex tra
ordinarios; los decemviri le'gibus scribundis.
4 La prim era legislacin rom ana h a b ra sido sin duda la Ley de
las XII T ablas, que constituy la fuerit ms im portante del d e r e
cho civil o quiritario. S e dict a instancia de lo^plebeyos* quie-
ifies desde tiem p o atrs reclam aban la sancin de una ley escrita
que diera fijez a al d e rech o costumbrista de la p o ca, m antenido
v:;cri secreto p o r los p o n tfices, depositarios de su conocim iento e
incrprctacin. Fracasados algunos intentos para lleg ar al d e r e
cho escrito, la plebe lo g r la creacin de una m agistratr e x
traordinaria integrada por diez ciudadanos patricios, el dcccnvirato
legislativo, el cual en el a o 45 1 a. de C . elabor las diez prim eras
tablas. C o m o estas leyes se consideraron incom pletas, un a o
csp& se eligi urt segundo dcccnvirato -in te g ra d o p o r algunos
p le b e y o s- q u e logr, con la redaccin de dos tablas ms, el cdigo
decenviral. -
El texto de la Ley de las XII T ablas no ha llegado hasta n o so
tros p o rqu e, a * parecer, fu eron destruidas en el incendio de R o m a
p o r los galos. Sus no rm as nos son conocidas p o r las referencias
de historiadores antiguos como Tito L ivio , Dionisio de H alicarna-
so y Plinio, o de gramticos como A u l o G elio y F esto , o de analis- ~
tas como T cito . V a lio so aporte p a ra su reconstruccin han sido
las citas de los jurisconsultos rom anos de la poca clsica, eri es- :
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 83

p e d a l G a y o , U lpiano y P o m p o n io , y m uy positiva contribucin;


p a ra confirm ar y com pletar antiguas versio n es so bre la ley , fueron
lo s escritos del clebre C icer n .
La distribucin de las m aterias de la Ley de las X I Tablas
dem uestra que su innegable valo r radica en haber com prendido;
siguiendo la fo rm a d m an d ato s y prohibiciones b re v e s, dentro d
principios generales, to d o el derecho pblico y p riva d o (foii.i //i-
nis publici privatique iuris). R ecogiendo las antiguas costum bres
dio forma a muchas instituciones jurdicas que el p ro p io derecho
de Roma puli, im prim indole una fisonoma d e fin id a , cori su
creciente progreso y d e sarro llo .
Las tr es p rimeras tab las contienen las normas dl prceili-
m i e n l o ti el i d urio. c perineo de un d erech o prcesl qu s IriiUP-
cl/en orden al procedim iento,civil, en l sistema 'de.las acciones
d e la ley. L a tabla c u a r ta legisla sobre el derecho d. familia o
ms propiam ente sobre lo s amplios poUcreK del pairj\imiii(%]e-
fc del ncleo familiar. L a ley obligaba al padre m ata r a;sus
hijos deform es m onstruosos. La-tabla quinta tra ta del rgimen
sucesorio'rom ano sobr, la .base d la sucesin d e f rid p o r t.sta-
ment~ri"'sf defecto jpor disposicin^de la ley. O to rg a al tes
ta d o r la ms amplia lib erta d para dispon er por te stam en t y orga
niza la sucesin ab intestato en atencin a un p a ren tesco civil o
agnacin. L a tab la sex ta esboza la distincin n tr e propiedad
y posesin, consagrando la existencia de una p ro pied ad exclusiva
de los ciudadanos r m ano s, el dominium ex iure qiiiriliiini. C ra
la usucapi, form a de adquisicin del dominio jj r posesin
continuada de las cosas d u ran te el plazo establecido p o r la ley.
La tabla sptim a consagra normas so bre las relaciones de vecin
d a d ^ inclu ye las diversas servidum bres legales, de gran i m p o r t a n - .
cia en una com unidad a g rc o la corri l' Ri p rim itiv a; &-1S-
delitos alude lalablUQCtaYa, distinguindolos e pblicos y priva- 1
dos. Establece el sistem a del talin para lsions graves y uri
rgimen tarifario cuando se tratara d lesiones lev es, diferencian
do en el caso del delito de incendio, el que se c o m e te a sabien
das, del que es producto del descuido. A l derecho pblico se r-
fiere la tabla n o ven a y en ella se introducen principios de derecho
procesal y penal. S o b r e derecho sacro legisla la tab la dcim a,
destacndose la disposicin que p ro h b e las suntuosidads fu ne
rarias. \
84 \
MANUAL D E DERECHO ROMANO
. ' :
Las tablas u n dcim a y d u o dcim a, que se dictaro n con p o s t e
rioridad a las diez p rim e ra s, tu vie ro n por fin: com ple m en tarlas; al
menos tal haba sido el pro p sito al conyoear e l segundo d e ce n -
yirato legislativo del a o 4 5 0 a. d e C^, segn r e fie r e la trad ici n
romana. E ncontram os en ellas, sin em bargo, disposiciones p a r
ticulares, como la pro hibicin de m atrim onio e n tre patricios y
plebeyos, consagrada en la tabla undcim a, la regulacin de la ac
cin, e je c u tiv a de to m a de p renda (pignoris capio ) y el principio
An ......... a * u - iyes p o r la sapcin de o tr$ ley p o ste -

u n a iiuuiua n itiiu u ic i ju r d ic a se l|a o cu pad o de a n aliz ar


hasta en {os mnimos detalles la L e y de las X II Tablas. Pais y
Lnmbert, prestigiosos histo riad o res m odernos, han dudado d e Ja
cro no lo ga admitida h a sta ahora c o m o cierta resp ecto des su s a n
cin, as com o del r e la to tradicional que da cuenca. deda red acc i n
j $ de ella por.'una .cqrnisin; de m agistrados d e l E stado , se alan d o
adems, anacronism os notorios y evidentes, O jrq s studiosps
> Jia n puesto en te|,de juicio la v eracid a d dej r e la to .que destaca
que cujdadaiiqs n o ta bles de R om a fu e ro n enyiads a p r e c i a a es7
tudiar las leyes de S o l n , con nim o de buscar un an tecedente de
prestigio. Hp. !a n. (a|tdq. e x p o s ito re s que h^n pre ten d id o e n c o n - .
triU4,!pa cxagerada.Unnuencia griega eri sus instjtuciqnes, O;Cuaj
. nq signinc{i!c|iie:_pijcdi clesqact'rsc..en .absoluto.que.los dccenyiros
. hubieran recogido algunos principios jurdicos de las ciudades
griegas d e l sur de Italia.\
Sea cual fuere la v erd a d so b re estos discutibles tenias, no
puede negarse el c a r c te r ve rd a d e ro y exclusivam ente rpm ano de
jas XII T ablas, p o rq u e est rec on o cid o que m ed ia n te este c u e rp o
legal se logr fijar e l d e rech o consuetudinario, d a r fo rm a d e fin iti
va a nftrmas que an n o haban cristalizado, introdu cin dole a lg u
nos principios nuevos p a ra conciliar los encontrados intereses de
las dos clases sociales en pugna.: E sto explica la coexistencia en
|a misma |cy de principios arcaicos q u e en |a p o ca estaban y a su
perados, como el d e re c h o def a c re e d o r a dar m u e rte a} d e u d o r in
c u m p l i e n t e , la aplicacin de la ley d e l taitn^ la m uerte de los hi
jo s d e fo rm es, etc., con otros indu dab lem en te evo lucio nad o s p a ra
ios tiem pos de la san cin , cuales fu e r o n la diferenciacin d e la
pena p o r incendio, se g n se d e b i e r a a malicia o a n e gligencia,
ja consagracin de la libertad te sta m e n ta d a , la creaci n del insti-
HISTORIA Y FUENTES D E L DERECHO ROMANO 85

tuto posesin y la usucapin com o m o d o de a d q u ir ir la p ro p ied a d ,


etctera.
A u n cuando aceptem os que la ley sirvi p a r a la vigencia de
un d e r e c h o q u iritario de corte acusadam ente personalista; que
deba a m p a r a r l ciud adano con exclusin del e x tr a n je r o y al p a
tricio en de trim e n to de plebeyo, tien e el m rito innegable de h a
ber sido el prim er in te n to realizado po r los r o m a n o s de una c o d i
ficacin co m pleta de sus leyes que slo se re p iti , despus d e un
m ile n io , c.uando Ju stin ian o o rden la compilacin del d e rech o v i
gente en su p oca ( 5 2 7 a 565 d. de Cristo).

* 3 7 . PlCRlODO l)FX DERECHO HONORARIO O DE (ENTES. - A CentO


cincuenta aos ap ro x im ad a m en te del ad venim ien to de la R e p b li
ca, se d a en R om a un acontecim iento trascendental en el o rd en ,
poltico y social, la creacin d la pre tu ra u rb a n a po r disposicin'
de la \lex Licinia de consulatui^dictada en 3 6 7 a. de Cristo. En
virtud d e e|la los.patricios admiten el acceso de la plebe al co n su
la d o ,:m x im a m ag istratura en e> ordf>n institucional rep ublicano ,
pero a la vez dan nacim iento a.una m agistratura patricia, la pretu4;:
ra, a la q u e le atrib u ye n los poderes' jurisdjccio n les que_hasta en
tonces e je rc a n Iqs r n s u lgR. A p a r tir de ese m o m en to el p r e t o r
com ienza a e la b o ra r con -sus edictos el d e rech o h o n o ra rio , q u e.
da n o m b re a esta fase de la evo luci n d e l.d ere ch o de R o m a , a la
que tam b in llam am o s del derecho de gentes p o r el valioso a p o r
te que ste co n stitu y para la jerarq uizaci n y universalizacin
del sistem a ju rd ico d e l pueblo ro m ano .
En este estudio d e la historia externa del d erech o ro m a n o
tratarem o s del td ie to d e los m agistrados, en especial el ed icto del
preto r, p o r haber sido el elem ento ju rd ico qu e sirvi p rim o rd ia l
mente d e base al d e re c h o h o n o ra rio o de gentes. Tam bin este
anlisis se e xten d er a otras dos fuen tes fo rm ales, la ley com icial
y los plebiscitos, que si bien nu triero n el ius civile, se fo rm aro n en
la p oca edictal y co n stitu ye ron valio so ap orte pa ra llevar a un
alto nivel el d erech o p riv a d o ro m a n o . . >
(

f;'^38. ( E dicto de i. o s ma g ist r a d o s ^ - El eje rc ic io del ius edi-


cencli, q u e p e c l d e fin irs e como el derech o que te n an los m agis
trados ro m a n o s s u p e rio re s de e x p re sa r o indicar la norm a p o r la
que h a b ra de regirse la relacin ju r d ic a llevada a su co n o c im ien
86 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

to, es el que posibilita la am plia labor edictal que cum plieron en


R om a los ediles, los g o b ernado res de provincia y, m u y especial-
m ente, los pretores, El ius edicendi se cristaliza as en IOS edic
tos (adicta), especie de publicaciones qu e hacan los magistrados
para dar a c o n o c er los principios que se proponan ap lic a r durante
el ao de ejercicio de sus funciones, en um erando los derechos y
las reclam aciones, tanto d e l ius civile com del ius jw norarhim ,
que estaban dispuestos a pro teger c indicando la clase de rem e
dio que pensaban o to rg a r en cada caso. sta fue la misin espe
cfica del p r e to r rom ano, e j e r c e r l a iurjs'\dictio, que le perm ita in
dagar y r e s o lv e r si la d e m an d a y defensa interpuesta p o r las partes
en litigio implicaba algn derecho o inters digno de proteccin
que justificar la ap ertu ra d .iudiciuni.
A l iniciar su labor anual el prctocjniblicab n en tablas de m a
dera blanca ( lbum ) su ed ic to para indicar las norm as de derecho
que iba a aplicar y las f rm ulas procesales que o fre c a a los liti-
Igantes d u rante l ao de duracin de sus funciones. P or tal r - -
zn este edicro jurisdiccional se llam aba anual o p e rp e tu o (edic-
tiiih perpetuar). *-El p r e to r sustituto p o d a ren o v ar totalm ente el
ele su colega saliente y, en ese caso, publicaba un ed icto n o y u iri.
Sin em bargo, se hizo co stu m b re, pata d a r estabilidad a las normas
dctales, que se las ex p u siera en u n e d ic t tipo qu e se transm ita
de colega colega. A A p a r e c i as el llam ado ed ic to traslaticio
(edictum traslatitium). C u a n d o el p re to r se vea precisado a dar
normas no contem pladas en su bando an ual, especialm ente de ca
r a d o r adm inistrativo o p o ltico , em ita el d eno m in ado edico re-
j)cnjXiu) (edictum repentinum).
El ejercicio de la jurisdiccin que se plasmaba en el edicto
permiti tan to al p re to r urb an o como al peregrino u sa r de medios
procesales y hasta' cxtraprocesalcs para no slo - c o m dice Papi-
n ia n o - ayu d a r al d e rech o civil, sino pa ra suplirlo y hasta c o rre
girlo. Fue la va idnea para crear un derecho n u e v o que fue_
limando las asperezas, puliendo y universalizand al aoso ius ci-
vili. Se da el caso sin precedente de q u un m agistrado jurisdic
c io n al, ca ren te de potestad legislativa, haya creado Un nuevo sis
tema jurdico a la-par del derecho legislado.
Para lo g rar ese fe n m en o singular el pretor, o p e ra n d o dentro
del estrecho margen del proceso, que se ensanch bastante c u a n - 1
do por la Ic.x Aebutia se implant el sistema fo rm u lario , se vali
y~ -

HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 87

do medidas proccsales'y ex trap ro ce sales. Entre las primeras so


cont I? datio actionis{ q u e-e ra la concesin de acciones i relacio
nes 110 am paradas por el derech o civil, p e ro dignas de proteccin
p r razones de estricta equidad;. Por es e recurso se c re a ro n dis
tintas acciones honorarias que tuvieron aplicacin en igual nivel
uc las acciones del ius civile. La denegado aclionis fue otro me-
3 io procesal tisad por el p r e to r y consista en n e g ar accin al liti
gante que, aun cuando alegase un d e rech o basado eii el ius Civile,
"resultaba repugnante al sen tido ju rd ic o . Por fin, cre la exccp-
tio, para e n e r v a r la pretensin del accionante si el dem andado,
p o r alguna circunstancia especial, d e m ostraba quo ol fallo ri d e
ba co n d en arlo, sino ab solverlo .
A la p a r de su actividad jurisdiccional ol pretor, poda, en
ejercicio de su imperium, ad op tar m edidas cxtrapreosales qu i i l
m argn del iudicium in sertaran en las relaciones de los particu
l a r e s la n o ta de equidad. E ntre ellas se cuentan J a s estipulacio
nes, p reto rias (praetoriae stipulationes) que el p r e to r ordenaba
"practicar con filies cautelares, ya para r e fo rz a r una situacin j u r
dica existente, ya para d e fe n d e r un inters no tu telad o d i ira
fo rm a; las in integrum restitutiones, qu e posibilitaban retro tra e r
na situaci n de hecho al estado a n te rio r que tena l monerito
de su conclusin, las missiones in possessioem, po r las que cLrria-
gistrado p o n a en posesin de una p e rso n a el pa trim o nio o cosa
d e otro en razn de la eq uidad de su peticin; y los interdictos
~Xilterdicl^ x q u c eran rd e n e s condicionales que el p re to r im par
ta para que un individuo restituyera o exhibiera alglina cosa o so
abstuviera de un proceder.
Si bien es verdad que la labo r edictal de los go b ern a d o res do
provincia y los ediles curules no tuvo la misnui fecundidad o im
portancia queT a de los p re to re s en lo .q u e atae n la c r c a c i ir d d ' *
d erech o h o n orario , no p o r clio d e j do ser co ad yu van te ;t eso
fin. A s, encontram os norm as p ro v en ien tes de los ekliles qiic en
ejercicio de la polica de los m ercados dieron nacim iento a las ac^
cioncs red h ib ito ria y qiianti minoris, que sancionaban os vicios
"bcultos de los esclavos o animales ven d id o s, con la resolucin de
la venta o la disminucin del precio. 1
Edicto Perpetuo de Salvia Juliano. La pro liferaci n ce ios
edictos p re to rio s y la estabilidad q u e fueron ad quiriend o d e xiii
p r e to r a o tr o ,.h iz o que en los tiem pos dt Im perio se sintiera la
88 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

necesidad d e poner o rd en en la masa edictal fo rm a d a a lo largo de


diferentes pocas, de sp o jn d o la de lo qu e h u biera caducado, i n t e ; .,
grando un conjunto con lo que tu v ie r a aplicacin y dividiendo7'
el todo en partes para facilitar su estudio . Ejlo de term in que el
e m p erad o r A d ria n o , en/el ao 1 3 0 d e nuestra e r a , encargara al
ms g rande jurisconsulto de su tiem p o, Sal vio J u l i a n o , ja codifica
cin de| ed icto de los p re to res, d n d o le inm utable y definitiva re?
duccin. P o r un senadoconsulto v o t a d o en el a o 1 3 1 , e| e m p e
rador c o n firm el tra b a jo de J u lia n o , que se deno m in Edicto
P erpetuo. .
La o b r a no ha lleg ado com pleta hasta nu estro s das, pero ha
sido posible su reconstruccin por co m en tario s q u e realizaron so?
bre tan m onum ental tr a b a jo jurisco nsu lto s rom anos de ios siglosilj
y. til, e n tr e los cuales se distingui U lpianq . s to ,h a perm itido
saber (uc Sajyiq Ju lia n o suprimi, aq u ello que c a re ca de ylgen-,
c|, eme a ad i y at.er ciertos principios para adecuarlps al espi%
ritu de su,4iempo y que distribuy y d iv id i l c o n ju n to no rm ativo
siguiendo un orden de materias? - . .
"" S|c d e b e aj gran rom an ista,ale m n O tto Lene) la obra ms d e
purada de reconstruccin del edicto,, publicada -en Leipzig en
1 8 8 3 .-VPor, ella se,han podido, c q n o ce r las partes o principales d i
visiones d e b e d icto .d e l p r e to r ro m a n o .. ^La prime.ra pajt^; de ca-..
rcier.'introductivp,. te n a p o r i i n a l i d a d organizar y garantizar el
. procesphastat|a.regulacin del iudiciiun. * ha segunda, o p a rte
central, titulada de itdicUs, contena las acciones tuteladoras de
los derechos privados sub jetivos. L a tercera,, ab arcaba las o r- '
mas re fe re n te s a la h eren cia p re to ria o bonoruni possessio} La
cuarta, co m prenda los principios ju r d ic o s relacionados con la res
iudicrifi y ejecucin de la sentencia. La quinta^ contena un
apndice en tres secciones: de interdices, de cxceptionibus, de sti-
ptilitipnibus praetoriis. "

? 3 . L e y comiciai.. - En sen tido poltico le y com ida! es,


segn la definicin de las Instituas d e G a y o ( 1 , 3), Iq' q t & _ej
pueblo m an da y esta b le c e (Lex est quod populus iubet atque
constitu!). G oincidentcm ente, en las Institutas de Justiniano
( 1 , 2 , 4) lee m o s qu e le y c o m ic ia l.e s lo que e l pueblo r o m a
no, in te rro g ad o por un magistrado sen ato rial, com o el cnsul,
.sancionaba, constitua" (Lex est quod populus romanus senatrio
HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 89

magistratu interrogante, velutl consule, constltuebat). A lu d en


l a s c i t a d a s definiciones a la forma- cmo el r g a n o p o ltico , la
asam blea popular o co m icio, dictaba la ley a instancia de un m a
gistrado, como el cnsul. Esta m anifestacin d e l d e r e c h o ,e s c r i
to ap arece as como el p ro du cto re fle x ivo de la lab o r de un o r
ganismo estatal c o m p e te n te , co n trariam ente a lo que o c u r r a
con el d e r e c h o no e s c r it o o c o n s u e t u d in a rio , que se c r e a b a
por la esp ontn ea y co n tin ua rep etici n de acto s p o r p a rte del
pueblo.
Encontram os igu alm ente en las fuentes (D ig. 1, 3, 1 - Dig. I,
3, 2 - Dig. 1, 3, 7) te xto s que alud en a la ley en sentido ju r d ic o .
Los m ism os, que se d e b e n a jurisconsu ltos clsicos, pecan p o r im
precisos.. Empero, s o b r e la base do ellos, p o d em o s d e c i r q u e la
ley cpinicial, en su asp ecto ju r d ic o , fue para los rom anos la regla
d e -d e re c h o impuesta o b lig a to ria m e n te a todo el pueblo p o r el
pueblo m ism o, para r e g u la r la actividad hum ana y , como n o r m a
coercitiva, capaz de castig ar los actos que vo lu n ta ria o in v o lu n ta
riam ente pro vocaran su violacin.
, S e co n oce una tra d ic io n a l clasificacin de las leyes com icialesv
que las distingue zn'leges fogataej datae y dictac. A la p rim e ra
categora p erten eca la ley. ro m an a p o r excelencia, es decir, la vo -
tada, por. el pueblo re u n id o en com icio a propuesta de un m ag is
trado,rLege.idfl/rtfferan'las dictadas po r magistrados encarg ados
de la adm inistracin d e las pro v in cias O colonias rom anas, en v i r
tud de una au to riz aci n exp resa o tcita dada p o r los com icios.
Leges dictaet por fin, fu e ro n estatutos con no rm as pa ra la a d m i
nistracin de ciertos b ien es del E stado o de los municipios.
Las leges rogante, d e n o m in aci n que se da a las leyes, cami-*
ciaos, te n an un o rig in al proceso d e form acin, ya que eran e x
puestas al pblico p o r el m agistrado propon ente du rante tres s e
manas ( trinundimiin ) y discutidas en ese pero do p re p a ra to rio p o r
los ciudadanos, que e x p re sa b a n sus opiniones so b re el p ro y e c to .
Despus e ra n som etidas al comicio p a r a su aprobacin o rec h az o ,
sin que el organismo p u d ie ra introdu cirle m odificacin alguna.
Los ciudadanos v o taban v e r b a lm e n te , o bien se les daban tablillas
q q e pgntenan las letras que s i g n i f i c a b a n ^ rsg asi c o m o
lo pides , en caso de v o t o a fir m a tiv o ; y las letras a, q. r . q u e
queran decir anti quod r o g a s j c o n tra lo que pid es , cuando el
vo to era negativo.
90 MANUAL DE DERECHO ROMANO

I s je x roRatm constaba de tres partes: {p racscripiarogatio y


sandio. La praescriptin contena la indicacin del magistrado pro
po n en te, da y lu g ar del co m icio, unidad co m id a ! prim eram ente.
consultada y n o m b re del c iu d ad a n o que d e n tro de ella h a b a v t l -
do prim ero. ' L a -togado ? r a la ley misma, su contenido o cuerpo
preceptivo. L a sandio (Co n s titu a la parte de la ley c o rresp o n
diente a su prom ulgacin, esto .es, al acto qu e aseguraba su irre-
vocabilidad y la o blig ato ried ad de su observancia y no, com o se
ha pretendido, el que e stab lec a las sanciones en cas de incum
plim iento, p o rqu e estas fo rm a b a n parte de la rogatiq q u e, coriio
liemos dicho, e ra el texto m ism o de la ley.
Una clasificacin de las leyes comiciales prohibitivas^ las dis
tingua en leges pcrfcdae\ mitins qtiam perfeciae c irnprfcdae ,
atendiendo a las consecuencias que se siguieran de su incumpli
m iento. Eran leyes p e rfectas las que declaraban la nulidad de
los actos que las c o n tra v e n a n , como la lex Fufi o Furia Canini
y a lex clia Senta, qu e referan a,manumisiones d esclavo!.
.as leges minus-quam perfectae eran las qu e sin d e c la ra r la nuli
d a d del acto, esta'iecan un a pena para el caso de vio laci n ; tal la
lexiFuria testamentaria, que prohiba los legados que excedieran
los mil ases. $ e llam aban leyes im perfectas aquellas qu e ni pres
criban la nulidad del acto, ni establecan sancin alguna por su
transgresin, c o m o la lex Cincia de dotiis et muneribus, referen te
a (Hs donaciones.

4 0 . ' P i . k i i i s c i t o .s . - S ab e m o s que el pueblo p le b e y o , desde


la creacin del tribunado d e la plebe, se reu n a en asam bleas lla
m adas concilios para san cion ar medidas adm inistrativas o legisla
tivas, los plebiscitos, que inicialmente slo tuvieron valid ez para
la clase plebeya. Los plebiscitos fu ero n , pues, segn~defincin. -
de las fuentes (Inst. 1, 2, 4 ) , - las decisiones votadas p o r la plebe
en los concilio plebis a p ro p u e sta de un trib u n o (Plebisctuni est,
quod plcbs, plebeio magistratu interrogante, veluti tribuno, consti-
tuebat).
Los plebiscita con stituyeron im portante fuente cel derecho
desde la sancin de la lex Hortensia (287 a. de C .), q u e los equi
p a rab a a la lex y,"por tan to , los tornaba obligatorios, n o slo pajr_4,
los plebeyos, sino tambin para los patricios. El proceso qtie
concluy con la ley H ortensia, por la que los plebiscitos adquirie-
r .

HISTORIA Y FUENTES DEI. DERECHO ROMANO 91

r o n completa fuerza de ley, es una de las etapas ms destacadas


d e la lucha patricio-plebeya. C om o liemos visto, la p rim e ra con
q uista en este sentido s logra con la sancin de la lex Valeria Ho-'
rati(h (449 a. de C .), que o to rg ab a a las decisiones de los concilios
a u to rid a d de le y , siempre q u e fueran ratificadas po r la ucioritas
patrum sen ato rial; ^ Un siglo despus se avanza ms en esta e v o
lucin y los piebeyos logran, mediante unai lex Publilia Philonis}
( 3 3 9 a. de C .), que la aucoritas patrum fu era p re ve n tiva . v
A partir de la lex Hortensia, que elim ina la patrum auctoritas,
se designa a las decisiones v o ta d a s po r los concilios con el nom bre
g enrico de lex. No o bstante, se habran distinguido los plebisci
tos de las lges rogatae, dictadas por el c o m i d o , porque los prim e
ros tienen un solo nom bre, el del tribuno p ro po n ente, c o m o la lex
Cincia, mientras que la ley comicial llev ab dos, el de am b os cn
sules/caso de la lex Papiti Poppaea.
%
4 1 . P e r o d o d e l d e r e c h o j u r i s p r u d e n c i a l , - Oprturiarrici
te explicamos que llam bam os perodo del derecho jurisprude-,
cia l aquel en qu flo r e c i en R o m a la ciencia d e l d e re c h o
m erc ed a la la b o r de una clase de exp erto s jurisconsultos que,
asesoran do a_los^particulares, a m agistrados y jiieces, evidencia
ro n desde los prim eros tiem pos una capacidad especial pa ra ap re
ciar situaciones nuevas producidas por la creciente com plejidad
de la vida ro m an a y sugerir soluciones acord es con la o rden aci n
ju r d ic a en general. A q u e lla lab o r creado ra de los p e rito s en de
re c h o es lo que se llama ju risp ru d en cia , en una term ino lo ga
tpicam ente rom ana.
Sealam os tambin en su o portunidad que el p e r o d o del d e
rec h o jurisprudencial habra tenido su inicio alred ed or d e los asv
1 0 0 5 0 a r d e C.'| porqu d u ran te ese tiem po brilla el m s inspira
do jurisconsulto de la poca, Q u int M u d o Scacvolaj en cuya es
cu ela de derecho se form el insigne C icern. El p e r o d o se ex-
Tcde hasta los S ev ero s, pues a partir de entonces el increm ento
de los poderes conquistados p o r el em perador determina que el de
recho se imponga exclusivam ente po r m edio de las constituciones
im periales dictadas p o r los prncipes.
v,;^ste ciclo en la lnea e v o lu tiv a del d erech o de R o m a se carac
teriza p o r el auge de la jurisprud en cia, p e ro ello no significa q
no hayan existido durante el mism o otras f r e n t e s fo rm ales de d-
92 MANUAL D E DERECHO ROMANO

rccho ro m a n o ; ni q u e slo en to nces com enzara a rec o n o cerse Va


lor a la opinin de los ju risp e rito s , pues desde los tiempos ms
rem otos en R om a se fu e c re an d o un d erech o positivo a c o n s e
cuencia de la interpretacin jurisp ru d en cial re a liz a d a po r a q u ello s
ciudadanos ilustres nacidos con u n a especial 'vocacin para su ciil?
tivo. P u ed e decirse, con justa r a z n , que hubo ju risp ru d en cia en
Roniii desde el nacim iento mism o de la ciudad,

j ) Jurisprudencia pontifical . Los p rim e ro s jurisconsu ltos


rominos fueron los po n tfices q u e integraban el ms im p o rta n te
cojcgio sacerdotal. E llo no es d e ex tra ar si se piensa en la nti
ma yincujacin que existi e n tre el derecho y la religin en los
tiempos primitivos. , E ran los^ po n tfices ro m an o s los i n t r p r e tes
del d e r e c h o co nsuetudinario ms a r c a ico y los nicos que p o s e a n
el c a n o c im lp T ( lc las Hgidas fr|Su]s necesarias para ja c e le b r a
cin eje jos. con tratos,, de lo s .rito s p r o c e s a le s y dq los gfs e n q u e
era lcito o po litigar.7?TJn de los'm iem bros dej clegiQra d e T ,
signado Anualmente p a r a que. evacuara^consultas jurdicas b a s a r
das en aquellas f r m u la m o n o p o lizadas)por los sacerdotes y que
se registraban en libros slo a ellos acccifeies
-'.El predom inio d e la jurisprud en cia pontifical se intensifica
.;. despus (t ) sancin de. la iX I I .T a b la s .x a n d o .lo s .p o n tfic e s , ha- .
;cicljU> aplicaciones prctica^.de sus normas crean., por. una e s p e c i a l , .
/ i r e ///q ;.diyisas .instituciones ju rd icas. - A s , l a forpia an ti
gua d e em ancipar, es decir, de h a c e r salir un h ijo de ja p a tria po-
Icstacj, result de la n o rm a d e c e n vira l que p re scrib a que el p a d re
que v en d ie ra por tres veces a un hijo perda ja patria potcsfgs,
Tam bin ja iii iure ccssio, m odo de transmitir la pro pied ad, d e riv
__del principio de ja L e y de las X II T ab las que estableca que el d e
mandado qc no s d e fe n d a ,e n ju ic io perda ej proceso ( confes -
siq in iure). ; .

"/>' Flavijiinuin, El p redo m in io de la jurisp ru d en cia


pontifical perdura m ientras los sacerdotes pu ed en m an ten er el
secreto de las frm ulas y los ritos procesales, p e r o aquel p r o c e d e r
conspiraba contra el d e sarro llo y flo recim ien to de la legislacin,
lira m en e ste r enclaustrar el d e re c h o de R om a, e n tra r en un prq- ,.
ceso de secularizacin que, e x t r a j e r a la ciencia d e l d e rech o del
m o no po lio sacerdotal. El prim er intento en e s te sentido lo cons-
tituye la publicacin en el ao 304 a. de C- d e l ius Flavianurn, se-
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 93

gn la tradicin o b r a de un lib e r to lla m a d o C n e o F la v io ju e ,


cm o y a dijim os, d io a conocer las frm ulas y el ca lend ario . La,k
e j va c i n d e ,T ib e rio C o runca n io .a l pon tificado m xim o, p rim er
p le b e y o que asciende a tal alta j e r a r q u a en el a o 254 a." de C .,
m arca un jal n im po rtante d e n tro del p ro ceso de secularizacin
dl d e r e c h o , p o rq u e fue este p o n tfic e , co n sid erad o el p rim e r ju
risco nsulto ro m ano , quien inicia la prctica d e d a r consultas p
blicas so b re cuestiones jurdicas y so b re la d e bida praxis pro ce sal.
A pro p sito d e la publicacin del c a le n d ario a travs del ius
Flavianum, debem os manifestar q u e el ms an tiguo que co n o c ie
ron lo s rom anos se atribuye a R m u lo . S e com pon a d e 304
das? divididos en 10 meses, conjeturndose que habra sido modifi
cado p o r Numa Pom pilio qc c re un cale n d ario de 355 d a s, en
e l ' q u e ca d a dos a os se intercalab a un mes e n te ro . Fue Ju|io
C sa r el que r e fo r m el cale n d ario ro m a n o ; d e cretand o qu e el
ap tu y i e s e 365. das y que en ca d a p e ro d o de cuatro aos se in-
. te rpalara un dfa.-, E l calendario ju lia n o se divid i en doce meses
de desigual duracin, pues sitio U r.a n 31 d a s, cu atro te n an 3 0 y
une o rd in a ria m e n te 2 8 (ep tos aos bisiestos 2 9 ).
V L o s rom anos d ivid an el m es en tres p a rte s , que denom in a-
, b a p -k a le td ^ n,Q.nas-a idus. calendas]'eran el prim er da de
. cada m es dentro del cmputo ro m a n o y eclesistico y s te n a por
. vr ta. e l ;p r i m e r da qu e segua a los idus dd m es an terio r. Las no
nas, en los meses de m arzo, m ayo , ju jiq y o c tu b r e , co rresp on dan
al da 7 ; en lo s d e m s al da 5. L o s ltim a de las tres partes
dej mes ro m an o , en m arzo , m ayo, ju lio y o c tu b r e , co m en zab an el
da 15, en los otros m eses el 13.

c'j El ius /iclianum y la Tripertlta. C incuenta aos des


pus d e la ascensin al pontificado de C o ru n c a n io se logra la de fi
nitiva exclaustracin del derecho ro m a n o m erc ed a ln publicacin
del us Aeiumum. L a o bra, lla m a d a as en h o m e n a je a su au to r,
el ju risco n su lto Sextas Aelius Pctus, habra co n te n id o una co lec
cin d e las nuevas fo rm as de las acciones. T a m b i n se a trib u y e a
Sexto A e l i o la pa tern id ad de la Tripertita, o b r a qu e se ha conside
rado e l p rim e r tra ta d o sistemtico d e -d e re c h o . Estaba dividida
en tres p a rtes: la p rim era contena la L ey de las XII Tablas y p r o
b a b lem e n te un co m e n ta rio sobre e lla ; la segunda, una in te rp re ta
cin de la ley dece n viral y la te rcera, las actioncs.
94 MANUAL DE DERECHO ROMANO

42. J u R is p R u n E N c iA l a i c a . - R oto el hermetismo de la ju


risprudencia de los pontfices, iniciada la prctica de e v ac u ar con
sultas pblicas p o r Tiberio C o ru n c an io , se ab ren auspiciosas pgrs-y*
pectivas para que los hombres cultos de la R o m a de la ltima etapa
republicana se entreguen a la iuris interpretado, form ndose as
una plyade de peritos en d e re c h o que llegaran a cum plir una
exitosa gestin creadora. Naci por este m edio la jurisprudencia
de los laicos, que va a alcanzar su mximo esplendor en ia poca
clsica del p e ro d o del d e rech o jurisprud en cial. De esta fase his-
trico-jurdica cstudiarcmos\su principal fuente form al, esto es,
la respuesta de los jurisconsultos, as com o otras que tu vieron sig
nificacin en este ciclo. Nos referimos a las ltimas leyes comi-
cialcs, a los senadoconsultos y a las constituciones im periales que,
con el advenim iento del im perio absoluto* se convierten en nica
fu en te del d erech o de esos tiem pos.
;|^La ciencia jurisprudencial tuvo su p u n to de partida en tre los
aid's 100 a 50 a. de C ., cu an d o Scacvola escribi un extenso trat-
do?sobre el /t/J c/W/e en dieciocho libros, en los cuales reuni fe
nm en os jurd ico s y principios afines b a jo ttulos comunes. Fue
ro n tambin rep resen tan tes-d estac ad o s d e la jurisprudencia d e
fines de la Repblica, A q u ilio G alo , que h a b ra escrito \nAquilia-
nihstipulatio y el ludichim de dolo ; S e r v io Sulpicio R u fo , que fue
au to r de im portantes trabajos* como A d Bruium, De dotibus-,
et& ; A lfe n o V a r o , discpulo del an terio r, a quien se atribuye una
o b ra en cu arenta libros llam ada Digesta, y Trcbacio Testa, qu
h a b ra publicado dos im po rtantes tra b a jo s denominados De reli-
gionibtts y De civile iure.
. E n esta etapa inicial del desarrollo de la jurisprudencia laica
la respuesta de los jurisperitos ( responsa prudentium ) no se impo
na al juez coiviojobiigatoria, sino que fu e gestndose con tan im
portante labo r una v e rd a d e ra ciencia ju rd ic a que tena por basa
m ento el crdito con que se. honraba y la autoridad del saber que
se reconoca a estos jurisconsultos laicos de la poca de la R ep
blica. Fue m enester un avan ce en el proceso poltico del Estado
pa ra que se reconociera a la respuesta de los jurisprudentes el v a
lo r de fuente formal del d erech o ro m a n o sin que ello , em pero,
atenu ara la innegable influencia que tu v o la iuris interpretatio^ey?
los primeros representantes de la ciencia jurisprudencial eri l fo r -
macin de im derecho siempre creciente y jsrogrsiv desarrollo.
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 95

...Fue A u g u sto, fu nd ado r dq! Im perio r o m a n o ,,,quien elev la


respuesta de los jurisconsultos al fango de fuente form al del d e re
ch o de Roma, al conceder a un n m e ro determ inad o d ellos el
d-pn.zpnntlfnfli p.x auctnriate principis. qu e consista n l d e re
c h o de dar respuestas .apoyndose en la aeto ritas del empedrador.
X a concesin e este privilegio fue un incentivo ms p a r a que los~
ciudadanos de espritu cu ltiva d o 'a b ra z a ra n la ciencia dei dcrccho
y p o r tal medio tambin el prin c ip logr la adhesin d e cafaciri-
za d o s sectores de la ciud adana para hacer efectivos sus ideales d
restauracin de la Repblica y pacificacin de! Imperio. ' El infa
tigable quehacer de los ju risp e rito s de la poca del princip ado d e
te rm in que se separaran en dos grandes sectas o esciielas, pero
m s fundam entalm ente c o n d u jo a la elaboracin de un durccho
jurisprudencial que por su sello de sutileza y perfeccin, ha servi
d o para sealar una etapa e n la lnea ev o lu tiva del d e rech o rom a
n : la d la jurisprud en cia clsica o la del derecho clsico. M
' a) Proclcynos y sabinianos. Las'dos escuelas que Se di
vid ie ro n los jurisconsultos d e l prim er siglo del p rincip ado !fu ero n
la d e los proculeyanos y la d e los sabinianos: La tradicin ro m a
na considera a L a b en c o m o jfu n d ad o r/ d e la prim era y a s con
te m p o rn e o Caitn como el iniciador 'de la segunda. Sin em b ar
g o , se tiene p o r mas v e ro s m il, y el nom bre de las sectas crifirrii
la hiptesis, que la organ izacin de ellas se debi lP r ciilo.ya
S a b in o ] que h abran sido discpulos de los dos m en cion ado s ju ris
consultos.
Los estudiosos d n u estra disciplina han tratado de explicar
con argumentos diversos las m otivaciones de esta divisi n -d e los
jurisconsultos en dos escuelas y las caractersticas qu e las sep ara
ba n . Estudiadas sus c o n tro v ersias, rio se puede lleg ar a conc- -
siones definitivas sobre cu esti n, pareciendo icptabl cjiie no
h u b o una causa nica de diferenciacin , sino variad as razones,
destacndose com o la ms n o ta b le el m tod o qu em p le a b a n para
sus construcciones d octrin arias. Los procu levans hji b ran tr a
b a ja d o sin apego al p re c e d e n te , aplicando una lgica rigurosa que
les permita inferir por deduccin las conclusiones particulares
q u e resultaban de los principios generales} mientras q u e o s sabi-
nianps-, ms afectos a la tra d ic i n , habran"seguido los critenos~cf'
sus predecesores y las decision es de los trib u n ales.1, El jurisco n
su lto Pomponio eii el fra g m en to del D igesto ( l 2; 2, 4 7 ) xtrado
96 M ANUAL DE DERECHO ROMANO
_ ;
de su Lber singularis enchiridii, ms conocido como Enchiridion,
nos da la lista de lo s prin c ip ales juristas de una y otra escUeja.
Cita e n tre los jiro c u le y a n o s , d e sp u s de L a b e n , a Nerya el ntir
guo, a Prculo, a N e r v a (hijo), a Pegaso de quien deriv e l . n o m
bre de pegasianos co n que tajn bin se d e n o m in a la secta, a C el-
^so el antiguo, a C e ls o (hijo) y a N eracio Prisco..^] Incluye e n tr e los
[sabinianosj aparte d e su p re su n to fundador\Capjtn, a M a su rio
S ab in o , a'Casjo L o n gino , de q u ie n provino el nom bre de Casianos
que tam b in se dio a la escuela, a Javo len o , a V alen te, a T uc ian o
y, po r ltim o, a S a ly io Ju lia n o ^ , [ .

( b ) Jurisprudencia clsica. U n m om ento decisivo en la e v o


lucin tic |a jurisprud en cia de los tiempos del principado se debe
a un rescripto dado p o r el em p erad o r Adriano el que, segn nos re-;
ye| ci jurisco nsu lto G a y o , c o n firm los efecto s del 'ius pblice
respot\dendi.otorgado p o a u g u s t o . 1 ;Por. tal rescripto se re c -
c f au to rid ad a las respuestas y o piniones.de l o s prudentes-que ha- >
bfiin recitiido autorizacin para, fundar la.,junsp^d^ncia::. (qwbiisK.
permiss\im in iure condere ),^prohibiendo a jos ju e c e s sep ararse de
tales con sejo^ cu n d o hubieran sido e m itid o s po r a n a a im id a d .;,
Es el momento, en qu e las responso prudentium adquieren su ma^
y o r au ge como, fuentej form al del derecho r o m a r j o . A causa del
rescripto ^jctadQ^duraneJel gobjerno^de A d r i a n o (1 1 7 - 1 3 8 - d f
C .) ytai|]bijvd c h i d o . a que c p r n c ip e inicia la costumbre de in
co rp o rar a los jurisconsultos a la accin oficial en altas funciones
estatales y, muy esp ecialm en te, p o r el influjo de la filosofa estoi
ca, sq produce na nu eva c o rrie n te del pensam iento ju rd ic o rq? <
mano que se ha d a d o en I|amar(jjurisprudencia clsica . C po
.ella la ciencia del d e re c h o gana en cosm opolitism o, universalidad
y orientacin sistem tica, sin d e scu id ar un pru den te tradiciona-:
lism o.J
( l a actividad ju risp ru d e n c ia l clsica, que se traduce en una
copiosa literatura ju r d ic a , es b rilla n te en e x tre m o y lleva al d e r e
cho r o m a n o a su p u n to ms e le v a d o , a su cnit. La labor del j u j
riijconsullo no se c e n tra nicam ente en el agere, cavere, responde-
re e instruere]qu& o p o rtu n a m e n te explicam os, sino que 'aparece
ms ntidam ente el scribere, de n t r o de l^pentaactividadJde^que
__ luis habla el p ro fe s o r M h s z . ^ S o n las responso, las (juaes(iones.
las regiiluc , las institutiones. las sententiae, las defiriitiones, los n-
cliiridia y los Digesta, las form as m s salientes de escritos qu e ca-
\
up; v iV .

HISTORIA Y FUENTES D E L DERECHO ROMANO 97

najizan la tarea indiscutible del ju risp ru d e n te d e la fase clsica del


d e rech o romanoTl
E sta poca~ve d esco llar a lo s ms g randes ju risco n su lto s de
todos los tiempos, a los que con ju sta razn M a e te r lin c k , e h bella
m e t fo ra , llama ''albailes que co n struyeron p a r a la e t e r n i d a d .
Hay coincidencia e n qu e el p rim e ro de los clsicos h a b ra sido
Salvio Ju lia n o , r e c o rd n d o s e e n tr e sus c o n te m p o r n e o s a A f r i c a
no yvP o m p o n io y m u y esp ecialm en te al enigm tico G a y o , que
debe su gran fama a sus In stituas, que habran sido p a rafrase ad as
en una o b ra titulada Res coltidianae o Aurea. A l final d e la di-
... nasta de los A n to n in o s - e n t r e lo s aos 16 0 a 1 9 2 - lp io M a r c e lo ,
p e r v i d i o Scaevola y F lorentino s o n los principales re p re se n ta n te s
del clasicism o r o m a n o s ]
C o n la/dinasta d e los S e v e r o s se entra en la ltima e t a p a de
j 'ju r is p r u d e n c ia c j s ic > B r lla entonces :-emilius Papinianus,
llam ado el prncipe d e los jurisconsultos. E n tre sus o b ra s ms
fampsas se. cuentan sus Responso,, escritas en d ie c in u e ve lib ro s, y
s^ Quaesliones,; en tre in t? y siete. Seiscientos fra g m en to s del
Digf.stq de Ju stin ian o recogen la opinin de F apiniano. [ E n el
go b ierno de A l e j a n d r o S e v e r o s e destacan c o m o grandes ju ris c o n ^
sultos dos de sus m s preclaros co n sejero s, Dotnitius Ulpianus.e
iuliiis: Pauius. lUlpiano] o riu n d o de Tiro (F enicia), fue u n o de
:;; os;nis fecundos jurisconsu ltos^ - E ntre sus n u m ero sas o b ra s m e
recen citarse sus riranuales de d e rech o , como fu e ro n los d o s libros
de institutiones, los s iete de Regulae y un Lber singiilaris regula
ran q u e ha sido lla m a d o tambin Fragmenta tpiani. El D ig esto
se n u tre prin cip alm en te del jurisconsulto fenicio , al pu nto ele que
casi Ja m itad de sus fra g m en to s perten ecen a U lp ia n o . ftios e sc ri
tos de P aulo son ta m b i n n u m ero so s y de e x t r a o rd in a r io re lie v e .
D ej un manual p r ctico de d e rech o com puesto en cinco libros
que e designa con e l n o m b re de Sentenliae receptae o Pauli sen-
tenliae. Las S e n te n c ias de P aulo gozaron de gran a u to rid a d y
han lleg ad o hasta n o s o tr o s a travs de muchos p a sajes recog ido s
por la lex romana visigolhorum.
f c o n U lpiano . P a u lo y un co n tem p o rn eo de ellos, H e ren io
M o d c siin o , se c i e r n D a rifimina d e los cultores de la ju r is p r u d e n
cia clsica y, con secu en tem en te, liega a su fin la eta p a de ms s
lida b rillantez del sistem a ju rd ico rom ano qu e h e m o s d e n o m in a
do del d e rech o ju r is p r u d e n c ia l.^ ^1 estudio del d erech o d e c a e
7. A rgello.
98 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

casi por co m p le to jy al e s p le n d o r de este perodo suc ed e, sin tran


sicin ap reciab le, una p r o fu n d a oscuridad, que liac que no se
cite a jurisconsulto alg uno despus de Modcstino, como^OjSan,.
algunos no m b res, no m u y conocidos, que se m encionan ^ D i -
gesto, como el de Rutilio M xim o y Ju lio Aquila.

43. L e y c o m ic ia i. y s e n a d o c o n s u l t o s - t a le y coinicial,
que fue im po rtante fu en te de produccin del derecho rom ano du
rante la R ep blica, m an tie n e su vigencia en los p rim ero s tiempos
del p r in c ip a d o r jE m p c a d o A u gusto en restablecer el esqUm
poltico republicano d e v u e lv e al comicio su'em palidecida.facultad
de dictar la ley/"] Son [c la poca de A u g u sto y d e s i i sucesoi-, T i
berio, las lltiinas leyes v o ta d a s por los comicios?) partir d e n
tonces cesa la actividad legislativa de las asambleas del pueblo, la
que se transm ite, por decisin de los prncipes, al s n a d o : Hasta
tal m om ento se conocen num erosas leyes dictadas p o r el comicio
v instancia del e m p erad o r Augusto. S e cuentan e n tre ellas la lex
lulia de maritandis ordinibus, com pletada por la lex Papid Pop-
ipaea, denom inada po r esa razn lex Iulia et Papia Poppaea, que
f o m e m a o a las uniones m atrim oniales y sancionaba a los clibes y
a los m atrim onios sin h ijo s ; la lex Iulia de adulteriis, qu e castigaba
. el adulterio y el estupro; la lex Iulia de peciriatii, qu e r e p r im jre l
r o b o d las cosas pblicas; la lex Iulia de ambitu, q u e sancionba
M compra de votos n la eleccin de los magistrados; la lex luli
'k'jlevi publica vel privata, q u e castigaba la violencia; la lex Iulia de
inaiestat, qu e condenaba os atentados contra el e m p e ra d o r, y la
lex luli iudiciorum publicorum et privaorum, que ab ola el p r o
cedimiento de las acciones de la ley. Y a en la e r a cristiana se
votan otras leyes augusteas, como las leges Aelia Senta y Ftfi o
Furia Q minia sobre m anum isiones; la lex lunia Velleia referen te a
institucin de los postum os y la lex Iulia de collegiis, que daba
normas so bre el rgimen de las corporaciones. C o n T iberio, al
declinar tu taren legislativa del comicio, slo se dictan la lex lunia
Nrbana so bre m anum isiones no solem nes de esclavos y la lex Vi-
sel lia, que penaba la usurpacin de la ingenuidad. C o n el e m p e
rad or C laud io se habra sancionado una ley sobre tutelas. El
ltimo rastro de ley cotnicial habra sido una lex de imperio Ves-
pasiemi, descubierta en el Capitolio de Roma.
lE l sen ado , que fue el organismo de m ayor prestigio poltico
.le la R epblica, careci de potestad legislativa d u ra n te este p-
r 3 rf (or algn tiem po la patrum auctoritas senator a K u e 1
necesaria p a r a que tu vieran validez las decisiones d los comicios
especialmente* la de los concilio plebis, hasta q u se. sai d o n
la lx Hortensia. A s , las/resoluciones o acuerdos del se nado,i
llamados senadoconsultos ^'(senatusconsultirf, no constituyeron--
' f u e n t e d f drh fOmano en la etap a republicana;
Con el adveniminto del principado, l se ado fiie clchicnio
fu n d am ental en.la. po ltica del E stado, tanto qu s presenta un
gobierno, dirquicp, en el que este organism o actuaba coiri aso
ciado del prncipe. No es de ex tra ar, pues; que adquiriera una
utntica potestad legislativa de que haba carecido en tiempos
anteriores. D e ah que las Instituas de G a y o ( t , 1 4) expresen
que senadoconsulto es lo que el senado o rden a y establece ( Se-
natusconsuliwn est quod senatus iubet tque cnstitit), agregando
que los senadoconsultos tienen fu erza de ley; p o r ms q'^lg-
nos lo hayan puesto en d u d a ( idque legis viccm optinet, quiln vis
fu ii quaesitum). \ - ||
[El sen ado como rg an o legislativo era d m s fcil control
para el p rncip e que el com icio, porqu e de aquel cu erp o jrca i
presidencia y era m iem bro n a t o j S e explica, pues, qu la activi-
dacHegislativa de las asam bleas del p u e b lo s h u biera transmitido
l senado en los prim eros tiempos del principado. . A l sentl le
c o rresp o n d a dbatir y v o t a r la pro p u esta del e m p e r a d o r (orati
principis) qu e era leda po r l mism o o por iin fp re se n ta n te
suyo. C u a n d o los pod eres del e m p e ra d o r cre cjero n en g ra d a
sumo - e n pioca de los S e v e r o s - y el sen ad o se c o n virti en instru
m ento dcil a su servicio, el cuerpo s limit a rec ib ir la rtio'y
sin discusin le dabj fu erza de l e y f j > r. '
i. D e esta suerte los senadoconsultos c o n stitiiy&rn--ima;d las
J h s im portantes fuentes de producin d e l d e o ic lu i' m maiio dcI
pe ro d o im perial^ R egu laro n diversas materias de derecho p ri
vado y eran conocidos p o r el nombre del e m p e ra d o r que los haba
pro p u esto ) com o el senadoconsulto Claudiano qu e castigaba con
prdida de ja lib erta d -a la m ujer lib F e que m an tu v ie ra relacio
nes conr.iihiriarias co u n esclavo o el s e n a docon sulto N eronian o,
que se r e fe ra a un legado invlido en la form a a d o p tad a por el
S^stefador. Tambin los senadoconsultos se designaban cori el norri-
; bre dl cnsul que haba presidido la reunin del cuerpo!, como el
sridocorisulto T ertu lian o , que co n te n a norm as respecto de la
10 0 , MANUAL DE DERECHO ROMANO

sucesin de la m adre al fallecimiento de ss hijos, el senadoconsul-


to O rficiano que, r e c p r o c a m e n te , consagraba el derecho d e i Hijo
a .h e r e d a r a su m a d re , o el senadoconsulto V e l e y a n o , que. p ro h i
ba a ja m ujer o to r g a r garantas p e rson ales o reale s a fa v o r d e te r
ceros. Rompi ja reg la tradicional sobre la fo r m a de denQminr
a los seriadoconsuUps, el senadoconsulto MacedoninnT)que se
dict p a ra prohibir ios prstam os hechos a los hijos de'famiHa y
que to m s nom bre d e un tal M a c e d o , que h a b ra dado m u e r te a
su p a d re para p o d e r pagar con d in e ro prestado las deudas co n
tr a d a s .] ;; t
4 4 . C o n s t i t u c i o n e s im p e im a u s . - La ltim a de las fuentes
fo rm ales del d erech o rom ano q u e apareci d e n tr o de su p r o g re
sin histrica fu eron las constituciones sancionadas; por el e m p e
rador las.que, a la p o s tre , con el im perio a u to c r tic o , se co n vertir
raji en nica .fueiitedevpro;duccin. En las;njtitutairde;.G ayo
. ( 1 , 1 , 6) encontram os el'conceptp de el!as: constitucin:de prn-
. >..cipe, es jo que p| em p erad or; estab lec e pOFvd e c r e t Q ; edicto res
cripto"-, con, laigbser.yacin de q u e Mjam s se ha dudado d'e' que
as cqnstitucippes tien en fuerza d e ley,'p es el emperador, mism o
o b tie n e e l.im p e r io e n . v i r t u d .de u n a \yn (Com titutio principis
est quqd imperfito.f/cleprelo. vel edcto:vel epistitla coristiliiit. Nec
Wlf/uqill /i/ / / < //z c r,.<</wot/ f/ v /w /eg/ qbtineat, cun\:ipse inipe -
. Wpeeiw-'-accipiot) ., %.:' , "
. L a s constituciones im periales en ja prim era poca del princi
pado no constituyeron una fuen te del derecho d e Rom a, ya cjiie el
propsito de los p rncip es de re sta b le c e r la arquitectura institu
cional de la Repblica se op o n a a todo intento de asumir las fa
cultades legislativas qu e sucesivam ente e je rc ie ro n en la p oca,
el cpmicio y po ste rio rm en te el se n a d o . Mas, cuando el E stado
adquiere las caractersticas de una m onarq ua absojuta o auto-
crtica con la dinasta dioclecianea-constantiniana, la potestad, le
gislativa pasa a ser atributo exclusivo del e m p e ra d o r,- que e je rc e
tambin la administracin y la jurisdiccin rondanas. P o r stas
razones y porque la jurisp ru d en cia ha em palidecido en grado
sumo, las constituciones de los em p e ra d o re s se convierten,'eij Ja
nica y exclusiva fu e n te del d e rech o rom ano, D esde en tonces
podr d ecir l.llpiancr (D ig. 1, 4, l , pr.) que lo qu e il prncipe le
plazca tendr vigor jle le y (Quod principi placuit, legis habet vi
goran). . . ,... .... ;
H ISTO RIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 101

L a s constituciones im p eriales fu ero n de distintas clases. Se


' lla m a b a n edicto, las ord en an zas d e ca rcter general dadas p o r el
e m p e r a d o r para to d o el im perio o una p a rte d e l, en eje rc ic io del
ius edicendi. Los edictos, c o m o los que sancionaban los magis
tra d o s republicanos, con ten an reglas de d e re c h o que d e b a n o b
s e r v a r o bligatoriam ente los p a rtic u la re s. S e deno m in ab a n decre-
fa , las decisiones judiciales e x p ed id as por el e m p e ra d o r en las
causas llevadas a su co n ocim ien to ( cognitio) en prim era instancia
o en grado de apelacin. Mandato, eran las instrucciones de ca
r c t e r adm inistrativo dirigidas a los fu ncionarios o go b ern a d o res
de provin cia que co n ten an alg unas veces reglas de de rech o p riva
do. Rescripta, se designaba a las respuestas que el e m p e r a d o r
d a b a , a manera de ju ris c o n s u lto ; a las consultas jurdicas fo rm u
ladas. p o r particulares o fu ncionarios. Las respuestas a particu-
nres se denom inaban relationes tconsiiltationesy e n tanto que las
.e m ifid a sip a ra J o s funcionarios, se designaban con l n o m b re de
p<o/e,'porque se |as red actab a p o r escrito.
V C o n el dominqtuS c h o c e n d e im portancia los mandatos y los
decretos; al qu ed ar lo^ prim ero s reducidos a m eras rd e n e s para
los servicio s y los segundos al h a b e r p erdido el e m p e ra d o r ia cos
t u m b r e de dirim jr p e rso n a lm e n te los litigios. T am bin disminu-
.y la. eficacia de los rescriptos, con la asuncin total d e la potes-
ad leg islativa.po pvel-em p erad o r..m an ten iendo su vigor los edictos
o leges generales, que es el m e d i o d e que se vale el p rncip e para
c r e a r nuevas norm as jurdicas. A p a re c e n en el Rajo im p e r io las
sanctiones pragmaticae, que e r a n disposiciones adop tad as po r el
e m p e r a d o r , a req uerim iento de au to rid ades o entidades pblicas,
g ru p o de personas, g e n e ra lm e n te sqbre cuestiones, ad m in istra
tivas!

P e r o d o d k i. d e r e c h o d e i.a c o d if ic a c i n ( p r h ju s t in ia n k o -
ju st in ia n e o - A l e stu d iar las fases de la ev o lu c i n histrica del
).
d e r e c h o de R om a d ijim o s que la ltim a de ellas co rresp on d a a la
que h e m o s denom inado del d e r e c h o de la codificacin, que tiene
|i inicio en poca del dominatus y que culm ina con la redaccin
d e 'la compilacin justin ian ca.
A g o t a d a la produccin ju risprud en cial en tiem po de los S e v e
ros, q u e v e d esco llar a los ltim os rep resen tan tes del clasicismo
r o m a n o - U lp ia n o , P aulo y M o d e s tin o - , y ce n tra d a la potestad le-
102 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

gislativa en la au toridad a b so lu ta dpi sob e ra n o , crece en dem asa


el ltim o elem ento p ro d u cto r del derecho romano, las constitu
ciones de los prncipes. S u multiplicidad, amplitud d las m ate
rias sobre las qu e legislaban y la com plejidad de los problem as
ju rd ico s de la p o ca , son r a z o n e s que hacen necesaria su sistem a
tizacin en un cu erp o o r d e n a d o de leyes. El fenm eno se daba
fundam entalm ente en lo atin en te a las constituciones im periales,
denom inadas con el trm ino genrico de legas, pero o tr o tanto
o c u rra cot el ius o los iura, esto es, el derecho com p ro b a d o y
transmitido po r los jurisco nsu lto s el que, a pesar de su fecundi
dad, tampoco rep osaba o rd e n a d a ni orgnicam ente en un cuerpo
legal. En las varias ten ta tivas de organizar el derecho vigente,
lie reso lver las dificultades q u suscitaban para la prctica del d e
recho la dispersin y contradiccin de las ltimas fuentes form ales
de la legislacin rom ana, rad ic a la importancia del cicl del d e re
c h o 'd e la codificacin. D e este perodo estudiaremos los traba-
j sT.cn".pi |a torios realizados antes de Justiniano y l qu e tuvo sil
cristalizacin con el prncipe legislador.

; S 46. C d i g o s G r e g q r i a n o y H e r m q c e n ia m q . - L o s prim eros


intentos ce com pilacin de las leges, fru to del esfuerzo personal
derlgunos jurisconsultos c o m o Paulo* Ulpino* Papirio Justo o
dF gramtico D siteo, qu e actu en tiempo del em p e ra d o r
A q f i a n o , ad quieren alguna im portancia cuando comienza la prc
tica de realizar trab ajos fo rm a n d o un co n ju nto de cuadernos o li
b ro s quo s denom inaban corfcx cdices*
El prim ero en recopilar el derecho vigente redactando un co-
dex, habra sido un jurisco nsu lto G reg o rio o G reg o rian o , qu vi
v i en tiempo de D iocleciano. Su obra* publicada ri los ltimos
a os del gobierno del e m p e r a d o r dlm ata, se designa ci el nom
bre de cdigo G re g o ria n o ( CodeX Grcgorianus). Este trab ajo ,
q u e ordena las lages, esp ecialm en te los rescriptos, el m s antiguo
de Sptimio S e v e r o del ao 19 6 y el ms nuevo de un siglo des
pus, dictado p o r M ax im iano y D iocleciano, estaba dividido en
quince libros, subdivididos e n ttulos, con sus rspctivas rbri
cas, dentro de los cuales las constituciones s ordenaban cro n o l
gicamente. , .
Com pilado tambin en tiem po de Diocleciano p o r un juristd
H ermgenes o H crm o gcn ia no , el cdigo que lleva su nombre
m'-' ^
H IST O R IA Y FUE N TE S DEL D E RE C H O ROM ANO 03

( Codex Hermogenianus) h a b r a sido un com plem ento y con tin ua


cin del an terio r. C ontiene en un solo libro los resc rip to s pro-
f S:m ulgados por D iocleciano en los aos 293 y 2 9 4. T a n to c cdigo
G re g o ria n o co m o el H crm ogeniano habran sido co m p le tad o s con
p o sterio ridad , y aunque no llegaron hasta nosotros, es posible
recon struir parcialm ente su contenido po r las noticias qu nos dan
d iverso s pasajes insertos en las leyes rom an o -b rb aras y en algir-
as colecciones de la poca, com o la Collatio y la Consiiltnii ve-
teris cuiusdam iurisconsulti.

47. C d i g o T e o d q s iA n o . - Si los an terio res cdigos se de


biero n exclusivam ente a la iniciativa p rivada, adquiere ya carcter
oTicial el pro ceso d e o rden acin de las leges y, por cride* relev an
cia y mayores posibilidades, cuando se sanciona el Codex Tlieilo-
sius. El em p e ra d o r d O rie n te , T c d sio l* decide po r lili a
constitucin publicada en el ao 429, n o m b ra r una c o m isi n espe
cial codificadora que o r d e n a r a las leyes im periales Sancionadas?;!
p a r tir de C o nstantino , siguiendo el m odel de los cdigos G r e g o
ria n o y H erm ogeniano, y lo s principios de derecho clsico consi
d e ra d o s con vigencia: C o m o la comisin no cumpli sii com eti
d o , T eodosio design en el a o 435 otra nu ev a, presidida por h
p e rso n aje de la poca apellid ado A n tio cus. Ert un a o realiz^el
tr a b a jo , que fu e publicado en O riente el 15 de fe b re ro del 43!}|y
e n tr a regir en todo el Im p erio el Io de en ero de 4 3 9 , despus
d e su reconocim iento por el em p erad or de O ccidente, Vstciiti-
niah II: - .
El cdigo T eodosiano se divide en diecisis libros* que ti sii
v e z se subdividen en ttu lo s, en los que las constituciones estn
colocadas m etdicam ente y p o r orden de fechas. T ie n e la pir-
Hcularidud de que presta atencin prcfcrcritc al d erech o adminis
trativo bizantino, ocupndose dei derecho privado en jos primeros
cihco libros. R e n e disposiciones de los derechos civil y penal,
legislacin so b re asuntos eclesisticos y militares, d e re c h o fiscal,
reg lam ento de p o lica, norm as relativas a las atribuciones d ios
m agistrados, etctera.
Esta im p o rtan te com pilacin, valioso an tecedente p a r a a co-
.djfic aci n justin ian ea, ha lleg ado hasta nosotros m erc ed traba-
reconstruccin y de sucesivas publicaciones realizadas a
p a rtir del siglo x v t. La publicacin de Mommsen cii B e r ln , en
10 4 MANUAL DE DERECHO ROMANO

1905, y la de K r u e g e r , dada a luz e n tre los a o s 1923 a 1 9 2 6 ; son


fu nd am entales p a ra l co n ocim ien to del cdigo Teodosian<^{|Es
de h a c e r notar que la nica trad uccin en lengua castellan del
cdigo de Teodosio II se realiza en nuestro pas a fin de c o n tri
buir a ja investigacin ju rd ico -h ist ric a q^ue da profundidad y ex
plica lo perenne del derecho r o m a n o . El im po rtante tra b a jo que
se pubjica en la R ev ista de la S o c ie d a d A rg e n tin a de D e re c h o R o
m an o , est bajo la direccin d e l p ro fe so r A g u s tn Daz B ik let y
cu en ta con la inestim able co lab o ra ci n de los profesores H u m b e r
to V z q u e z y V c to r M. C o n tre ra s S. J.

Novelas leotloslanas y post-teodosianas. Se designan .con. el


n o m b re de Novelas teodqsianas las constituciones imperiales que,
despus de la sancin del cdigo, dictaron T e o d o sjo II y Y a le n ti-
niano III en ambas partes de) Im p erio , habind ose d eno m in ado
Nave los post-teodosianas a. jas, le y e s im periales que/sancionaron
, o; suic esrps.1de .;TeodQSo, como. M arcian o e n Q n e n t e ^ ,
. M a y r i a n o y .S e v e ro en Occidente,-. Las Nqyellqe, qu& figuran en
distintas ediciones - dej cdigo T e o d o sia n o com q apndices^ han
podjejo, recon struirse p q r ja insercin d e ;nucho_s de sus.pasaje;? n
la lex romana yisigothqrum. , . .

i :;"-^4^-';Gq!VUMLACI0NES. P)lIY/\pAS D^ ,!URA:Y ^per

distintas obras redactadas por iniciativa de particulares tendien tes


a o r d e n a r tanto los uro como las leges, T ienen impqrtancia porr
que; han servido com o fuente de conocimiento del derecho ro m ano
y, fu n d a m en ta lm en te, del d e re c h o de la p o ca clsicii, com binado
con n o rm a s dadas p o r.ja s leges imperiales, E n tre estos trajiajo s
privado s s destacan los Fragmenta Vaticana, la Collado egum
inosa/coni/n et romanqrum, la Consultado veferis cuiusdam iurisz
consulti y <t\ Libro de derecho sirq-rorriano. [ . .';. L

a) "Fragmenta V a t i c a n a L a ms im po rtante de estas


pl)ras priyadas de iura y de leges h a b r a sido el Fragmenta Vadear
u, as llam ada p o rq u e fue de scu b ierta en un palimpsesto del siglo
IV o y en contrado p o r el abate A n g e lo Mai en la biblioteca- del
V a tic a n o . Realizada al parecer en tiempo de la sancin del cdi
go T e o d o s ia n o , co n tiene constituciones e x tra d a s en gran p a r te de
los cdigos G reg o rian o y H erm ogeniano y p a sajes de los ju risco n -
4

HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 105

sulto s que se d e stacaron en la poca de lo s S e v e ro s , co m o Papi-


< . n ian o , Paulo y U lp ia n o . '
b) Collado legum mosaicarum et rom anaran. . O t r a obra
r e a liz a d a .p r o b a b le m e n te en los mismos tie m p o s que la anterior
fue la Collado legum mosaicarum et rom anarum , que se designa
tam b i n por el n o m b re de Lex Dei. Es u n a com paracin entre
las ley es rom anas y las mosaicas, realizada tal vez po r un jurista
cristiano que p re te n d a d e m ostrar que la legislacin de R o m a de
riv a b a de las leyes hebreas. D esd e este p u n to de vista carece de
im portancia, p e ro es o tr o m aterial que nos p e rm ite co n o c e r dispo
siciones de los cdigos G re g o ria n o y H erm o g en ia n o y pasajes de
P apinian o, G a y o , U lp ian o , Paulo y .M o d e s tin o , recogidos en el
tra b a jo .
1 ;
..... ... c) Consultytiq yeteris cuusdqn] uriscorisulti, E sta c o I c -
piii, titulada as p o r C ujacio , quien ja public p o r p rim era yez en
,^ el,a o.4577:, es-la reu n in de opiniones de un ju risco n su lto desco
no cid o que h?brn viyid o en las G alias en lo s siglos v o v i. Fue
; re d a c ta d a sobre la. base de las constituciones d e los cdigos. Gre-
. ig ria n o ; H erm ogen iano y T eo d p si^ n o y fragm ento^ de las S en ten
c i a s ,d e P aulo ,,que constituan casi la \1nicii fu e n te de conpclmien-
^.to:de;:ja d o c trin a g u rd ic a occidental. ^ .
>Libro ;de derecho siro-ropiano. B a j o vel ttulo, d Leges
Constantini, "Theodossii, Lconis, p ro b a b le m e n te en tre los aos
476 a 4 8 0 , fue re d a c ta d a po r au to r desco no cido , una o b r a ms
co m n m en te llam ada Libro de derecho siro-roniano, p o r tratarse
de u n a traduccin siria de un m anual escolar d e derech o rom ano.
Fue m uy popular en S iria, A r m e n ia v hasta en E tio p a, y lia per
m itido conocer constituciones de los e m p e r a d o r e s C onstantino,
T c o d o sio y L e n , arm onizad as con fragm entos do ctrin ales e x tra
dos de los libros ad Sabimim , del jurisconsu lto U lpiano.
i
4 9 . T e n t a t i v a s d e o r d e n a c i n d e l i u s . L e y de C i t a s . -
Los intentos de sistem atizacin del derecho realizados d u ran te el
B ajo Im perio e stu v ie ro n dirigidos fu n d am en talm en te a las leges y
salvo las referen cias contenidas en las obras p riva d a s entresacadas
de p a sa je s de jurisconsu ltos clsicos, muy poco se haba h e ch o en
este sentido. R a z o n e s sem ejantes a las qu e h a can necesaria la
o rd en aci n de las ley es im periales, justificaban igual tarea respec-
106 m a n u a i. d e De r e c h o rom ano

(o del ius, que haba crecido e n dem asa despu s de tres siglos de ,
fecunda labor de los pru den tes rom anos. E m pero, la b o r de tal
magnitud slo se cumplira acab ad am en te e n ol siglo vi, al sancio;..
narse el Digesto o Pandectas del e m p e ra d o r Justiniano.
A l cncom iable esfuerzo d e C o nstantino para term inar con las
crticas y divergencias en tr las obras d e los jurisconsultos, se
debe la aparicin de una tendencia defin id a a o rd e n a r el ius*
co m o medio de despejar el confusionism o ju rd ico ijtic caracteri
zaba a su poca. A tal e f e c to , n el ao 3 2 1 , sanciona lina cons
titucin que declara sin v a lo r 1as notas de U lpiano, Paulo y Mar
ciano* sobre Papiniano. C o m o prcticam ente la constitucin
proscriba toda la obra de *aulo, que g o z ab a de gran prestigio y
popularidad en el mundo occid ental, o tra le y de C onstantino del
ao 327 devo lvi vigencia a lo s escritos de Paulo, en especial sus
Sentencias, con excepcin de las notas s o b r Papiniano.
'-(Ls constituciones constantinianas s lo aportaron una solu
ci n parcial al problem a, y a que no rem e d iaro n totalm ente los
inchvenientes que o freca la dispersin y contradiccin del dere
cho jurisprudencial* tan d ifcil de in te rp re ta r y aplicar en los tri
bunales de justicia. Ello de term in a que cien aos despus, en el
4 2 6 f T eodosio II promulgue una to n stitu ci ri, que V alentiniano
Illipub lica n O ccidente, denom in ada L e y de Citas .
: P or virtud de la Ley de C itas se co n ced a valor legal a todas
las|pbrasAd e P apiniano, G a y o , Paulo, U lp ia n o y M odestino y se
ord e ab a a los jueces que no se apartaran de ellas en sus senten
cias judiciales. C ando las opiniones de lo s cinco clsicos fueran
desacordes, el ju e z deba ate n e rse al crite rio de la m a y o ra ; si ha
ba empate, s daba p re fere n cia a la o pini n de Papiniano y slo
en caso de silencio de ste o si ninguno d los jurisconsultos cit-
dos hubiere ex p resad o su p a r e c e r sobre al asunto, p o d a el juez
re s o lv e r segn su libre apreciacin.
No deja de constituir un progreso la sancin de la L e y de Ci
tas, aunque l slucin distara mucho de s e r la ideal, n o slo po r
q u e las principales obras de los cinco jurisconsultos h a b a n sido
copiadas con interpolacions y falsificaciones evidentes* sino tam
bin porque c re ab a, como se lia dicho, un tribunal de m u erto s, un
j u r a d o de difuntos, que red u ca el papel d e l juez a Contar m i q u i s
nalm cnte los votos:
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO

50. L e y e s r o m a n o - b A r b a r a s . - Producida la c a d a del Im


p e r io Rom ano de-Occidcnte en el ao 4 7 6 , se hace n e ce sa rio codi-
_ j i c a r el d erech o rom ano vig en te en los pases dom inados por los
piibls brb aro s, toda v e z que, como ocurre cu and o dos pue
b lo s de cultura distinta e n tr a n en contacto, los reyes o caudillos
germnicos adoptaron el sistem a de la personalidad de l ley que
ha ca que los brbaros co n se rva ra n en los pases o cu p ad o s sus
le y e s y costumbres nacion ales, al tiempo jue admitan c|e los r o
m a n o s continuaran rigindose po r su propia legislacin. La apli
cacin del sistema de la person alid ad del derecho llev ios jefes
b rbaro s a o rd e n a r en l O ccidente germ nico l codificacin del
d e re c h o ro m a n o , que d e b e r a regir para jus sbditos rom anos.
A s nacen las llamadas leges romance barbrorum.
Las.com p ilacion es ro m an o -b rb aras que constituyeron una
im po rtante fuen te d con ocim ien to del de rech o ro m a n o , fu ero m la
lex romana visigothorum o B r e v ia rio de A la r ic o o de A m a n o ( qtffc
se sanciona en Espaa y las Galias sometidas los visig d spS
lex romana burgundionm o Papiani responso, qu se prom ulga
en la Galia orie n ta l, Ocupada po r los brgooiies, y e l , Edictum
Thdorici, que rige p a r a el rein o de los ostrogodos; q dmiafi
la pennsula itlica.

a) Lex romana visigothorum. La im portante Jy visigtica


fue sancionada por orden d A la r ic o II, r e y de los visigodos; aire- '
d e d o r del ao 506. Es un extracto de lo> cdigos G r e g o r ia n o ,
H crm ogeniano y T eodosiano as cpm de algunas Novdi; poste
rio re s y de algunos escritos de G ay o , Paulo y Papiriiano. La
o b r a fue realizada por v ario s jurisconsultos romanos d e la poca
dirigidos por G o ya rico . L a m ayo r parte de sus pasajes van pre
cedidos de una parfrasis o iterpretatio. La lex romana visigt-
horuth lleva ord in ariam en te el nombre de Breviario d e A la ric o ,
en hom en aje al j e f e germ nico , y de B rev ia rio de n ia n o , en ho
n o r del canciller del rey, A n i a n o , quien d e b a suscribir los ejem-
plar s que se m an daro n a c a d a conde.
El B revia rio de A la r ic o ha transmitido, a travs d e sus pgi
nas, vlioso m aterial ju r d ic o que de otra manera tal v e z ii hu
b iera llegado hasta n o so tro s. S e conocen po r esta coleccin las
riS^ lfeis de Paulo y los cinco prim eros libros del cdigo T eod-
siny po r m ucho tiempo n o se tuvo otra referencia d las Insti-
108 M ANUAL DE DERECHO ROMANO
' {y1
tutas de G a y o que la q u e se en c u e n tra en la com pilacin rQfQftna
yisigotfiorum. Fue tam b i n m uy im portante p o r l inflg|rigi^v
que tuyo en Europa o ccid en tal, habind osela o b se rv a d o c m o l e y
en Espaa hasta la san cin del llam ado Codex Revisus de L o v i-
gildo, q u e ocurri a fin e s del siglo v i . iv - ;
b) 'Lex. romana burgundionum. Esta ley rom ano-brb ?ira
-desig n a d a p o r m ucho tiempo con el nom bre d e Papiani sp n -
s<i- fue publicada en ja G a lia o rie n ta l para regir Jas relaciones; (le
los sbditos rom anos d e l reino de los borgoones. H abra sido
redactada e n tre los a o s 5 1 ? a 5 3 4 , du rante el reina do d e j j e f e
burgundio G u n d o b a d o . S e basa, a l igual que el b r e v i a r i o de
A l a d e o , en ios c d ig o ? G r e g o r i a n o , H erm o g p n ia n o y T e q d q -
siano; en. las S en ten cias d Paulo y en las :Insti|u'ti^,. d e i ^ i y q ,
pero a d o le c e dej d e fa c to de m ezclar en sus cuarenta, y s e i s i t i j -
o principios tpicam ente ro m ano s con 'preceptos::.del d e r e c h o
borgon. ' ! ^ \ ,
; Ej n o m b r de p ap ian i.tfsp g n s o e| Pqpiriq pc o n q n ^ ita m ^
, bin se designa 4 la l y JJ t i^ a f ,-^ ;
ella: fu ero n en co ntrado s por C u jac io en el o -15 6 6 , :-a;co ntinqa-
cin de Respqr.isa d e P a p i n i a n o , q u e fqrm an la ultima p a rte e|
^:^>MQryj|^rjQ/t^s.?^laj|ii|!p;'',g'p;nsj.!d6^nd0sc(a^as^(iin'0^'nysuipi^E^^Qto
tlg t/ 1/>/ij/i a/3SM t ; a ;de n i n ac i0 n;y
cjccc a qiiovcii-gs mmiiscritQs d e l-B rc via rio iel norhbro e l il is t r e
japiniano aparece a b re v ia d o y ello dio lugar a q u e u jac io ,g a ve ra
en el e r r o r de c f c e r q u e se trataba d e la o b ra de .u n au tor descoHo-
d ijq , .error, qu e rectific en su segunda edicin d e J 5 8 6, p o rq q e
no modific ja d e fe ctu o sa denom inacin de la lex romana biirgiinr
tlioifii//1. ( ; 1 : ;.

c) ^Edictum TheodricP. El r e y ostro go do T odorico,- q y e


dominabfV la pennsula itlica, hizo sancionar en R o m a , en el q
500 una le y que, co n traria n d o el sistem a de la person alidad d e l
derecho, d e b a ap licarse tanto q godos comq a r o m a n o j . - El
Eillctiim Theodorici e s t en tera m e n te vaciado en el derecho rq -
mano, so b re todo en el cdigo T eo d o sian o , en jas Novelas pqstg-
riorcs.y e n jas Sentencias de Paulo y en un tr a b a jo de UpiArio ti-
j u l l i d q pi:oficio proco nsulis. Sin em b arg o , jas fuentes estn de
t a l p i p e r a mutiladas, q u e el d erech o rom ano es difcilm ente r e
conocible. . V . - - .. .v-
HISTORIA Y FUENTES D E I, DERECHO ROMANO 109

5 1 . C o m p ila c i n j u s t i n i a n e a . - E l em p e ra d o r Justiniano ,
que ascend i al tr o n o de Bizancio el 1 de abril del 527, se p r o p u
so r e a liz a r un am bicioso plan d e go b ierno , cual era la re s ta u r a
cin d e to d o el Im p e rio R o m a n o b a jo un e m p e r a d o r nico, una
sola iglesia y un so lo derecho. S a b e m o s de sus em p eo s p a ra lo
g rar sus dos prim eros o b jetivo s y tam b in que llev a feliz t rm i
no una com pleta codificacin del de rech o ro m a n o , em p resa en la
que o b t u v o el m a y o r y ms d u r a d e r o de sus xito s. Ju stin ia n o
prosigui los intentos que sus p re d e c e so re s, c o n suerte v a r ia , ha
ban co m en zad o d u ra n te la eta p a qu llam am o s del d erech o de la
codificacin.
Su tare a se v io facilitada p o r la circunstancia de que las bases
in telectuales estaban dadas a tr a v s de la em p e o sa la b o r d e las
dos princip ales escuelas d d e r e c h o de la p o c a , la de B e r i to y
A. C p n s t a t i ^ p l a , que .liaban re a liz a d o un intepso estudio d e las
- fuentps clsicas, a lo q u e debe su m arse el h a b e r podido co n tar
con la vajipsa-.cplaboraG|n de un p: de los h o m b re s ms cu ltos de
.......su tie m p o , b u n i a n o , a cuyas d o te s de jurista agregaba la de ser
Un gran biblifilo y un, tcnico en legislacin. B a j o |a direccin
. p e rson al d e JustinianQ.y el c q n tr d r a ir e c to de T rb o n ia n o , d jv rsas
: .; j cppnisiopes legislativas^ integradas prin cip alm en te p o r doctos pro-
: fusores ^c las.dos escuelas o rie n ta le s, dierqn t rm in o en m en o s de
, , - , siete a o s de 528 a 5 3 4 ^ a la m pr,ob;l b r d e ra ljz r unaicom -
piacin gen e ral de| ius y de las leges. A s yio la luz el ms g ra n
de m o n u m e n to ju r d ic o de tpdos jos tiempos al q u e , desde la fa
mosa e d ic i n ginebrina realizada p o r G o d o f r c d o en el ao 1583,
se ha lla m a d o Corpus luris Civilis.
C o m o sabem os, e l Corpus Inris c o n s ta r te c u a tro partes: una
coleccin en doce lib ro s de constituciones im periales, llam ada
C digo ( Codex Iustinianus ); una recopilacin en cincuenta libros
de las o b r a s de la ju risp ru d en cia clsica, llam ada Digesto (Diges
ta, voz la tin a que significa distribucin sistem tica) o P and ectas *
(Pandectae, voz griega equivalente a libros que contienen to d o );
una exp o sici n en c u a tr o libros de los principios ele m e n tales de
. d e re c h o , llam ada In stitutas (Institutiones) y una coleccin d e las
constituciones p ro m ulg adas por Ju stin ia n o despu s de la e n trad a
en vigencia de su codificacin, d e n o m in ad a N ovelas ( Novellae).
N u m e ro sas ed icion es se han r e a liz a d o de las distintas partes
del Corpus luris, s c o m o de la o b r a co m p ilato ria en su integri-
110 J MANUAL DE DERECHO ROMANO

dad. Fue un precioso m aterial para el conocim iento del derecho


ro m an o , especialm ente de la fase final de su progresin histrica.
Las primeras ediciones del Corpus ap areciero n en el siglo
unas con glosas, otras sin ellas. Pero fue en el ao 1 5 8 3 cuando
ve la luz en G in e b ra una cu idadosa edicin que pertenece a Dio
nisio G o d o fre d o , au tor que d io el nombre d e Corpus Iuris Civilis
a la obra legislativa del e m p e r a d o r Justiniano. En la actualidad
la edicin ms com pleta es la publicada en 1866 y 1 8 7 0 por
M om m sen y K ru e g e r y eri la q u e han co lab ora d o muchos especia
listas, particularm ente Sch oe ll y Kroll. La ltim reproduccin
data del ao 19 2 9 , habiendo dirigido M om m sen la publicacin del
D igesto, K rueger la de las Instituas y el C d ig o , y Sch oe ll y Kroll
la de las Novelas. Una edicin manual o de bolsillo, m u y usada
por los rom anistas, fue realiza d a en M iln ( 1 9 0 8 - 1 9 3 1 ) p o r los
m aestros italianos B o nfante, Fadda, Ferrini, Riccborio y Scialo-
ja . E x is t e en Espaa una edicin bilinge del Corpus, en seis
volrnehes, publicada por Ild efonso G arc a dl Corral e n tr 1892
a 18 9 8 . . ...

; 52. E l C d i g o . - La'- ta re a com pilatoria de Ju stin ian o co


m enz por s leges. A tal fin , pOF la constitucin Haec quae ne-
ccssrio, sancionada en fe b r e r o del 528, ei em p erad or design una
comisin compuesta de diez jurisconsultos a cuya cabeza se encon
t r a r Juan de C ap adocia, quacstor sacri plaii, para q u e reuniera
en lin Cdigo todas ias colecciones d leyes hechas an terio rm ente
-c d ig o s G re g o ria n o , H erm ogcniano, T eo d o siario - as co m o las
constituciones qu e les siguiero n ./ Se autoriz a la com isin a to
m ar de las leyes lo que p a reciera til, a abreviarlas, a sup rim ir lo
qu e estuviera en desuso, a a lt r a r su texto si fuera n e ce sario y a
o rdenarlas cronolgicam ente po r materias en una sola o b r a , b a j o
diferentes ttulos.
En catorce meses la com isin termin s tarea y el Cdigo
fue promulgado por el em p erad or mediante la constitucin Summa
reipublicae, en abril del 52 9. Este prim er Cdigo de Justiniano ,
llam ado Cdigo antiguo ( Codex vetus), fu e o b jet de Uria revisin
c u a tr o aos despus, a causa de lo cual a q u ella obra orig in aria no
ha llegado hasta nosotros. La sancin del Cdigo no hizo cesar
la actividad legislativa del em p erad or, que continu publicando -
constituciones cu yo objeto e r a remozar el derecho d e la poca.
t '-i?:
-S

HISTORIA Y PUENTES DEL DERECHO ROMANO til

P a rte de aquellas constituciones fueron reunidas en el ao 530 o


53 1 en una coleccin que recibi el nom bre de Cincuenta decisi-
r i (Quinquaginta Decisiones), cuyo original tampoco se ha con
s e rv a d o .
Concluida la tarca de realizar el D igesto y las Instituas, o r
d e n Justiniartb qu s rvisase el C digo vetus. Era necesaria la
ta r c a por cu a n to el propio em p erad o r h a b a publicado desde
aq u lla poca num erosas constituciones n u ev as, en tre las cuales
fignibri principalm ente las Quinquaginta Decisiones , qu e modi
ficaban , cambiaban y perfeccionaban el d e rech o de las Pandectas
y q u e no se encontraban en su Cdigo origin ario. D ispuso a ese
fin, en 534, que una comisin encabezada p o r T rib on ian hiciera
tm ree la b o raci n del C digo, aadiendo las huevas constitucio
nes y po n indo lo ms en a rm o n a con el Digesto y (as Institu
as. La labor te rm in l mism o ao y la n u e v a edicin del Cdi-j
go (Cdex repetitae praelectinis) fue con firm ada en novieriib!?e
del 5 3 4 por la constitucin Cordi novis que prohiba qu n aiicjf.
la n te se invocasen ante los ju e c e s las cincuenta decisiones, ni las'.;
p o ste rio res (plurimas constituciones), sino s lo la au to rid ad de l/
o b ra qu acababa de sancionarse. 1
El nuevo C digo incluy las constituciones prom ulgadas dbs-y,
de A d ri a n o hasta Justiniano, con m ayo r n m e ro d las de Diocl:;
cian o y M axim iano. Est divid id o en doce libros que se s b d iyi^
den en ttulos, con sus respectivas rbricas. En cada ttu lo se'
hallan colocadas las constituciones segn las materias a cj' p erte
ne ce n , con a rreg lo a lin orden cronolgico. A la cabeza de.cdii
constitucin ap a re c e el nom bre del e m p e ra d o r que la d ict y el de
la a u to rid ad o particular a la que staba dirigida ( insripiio ), ha
lln d o se a su final la fecha en que fue sancionada (.iubscripiio ).
Las ms" extensas se dividen en pargrafos, p e ro tal divisin no es
m u y usual. El o rd en de m aterias que sigue el Cdigo es el mis
mo q u e , com o v ere m o s, co n tiene el DigestO; aunque co m p re n d e
en sus tres ltim os lib ro s;variad o s temas qu e no se en cu en tra n e
las Pandectas. P o r otra p a rte, se om itieron muchas constitucio
nes del C digo antiguo citadas en las Instituas.
libro I pre sen ta disposiciones relativas a las fuentes del de-
^.kreSfei^ i i n c luve normas sobre los officia de los m agistrados y so
bre fa s,re lcio n es en tre la Iglesia y el E stado ; los libros II VI
tratan del d e re c h o privado en general, con referen cia especial
112 MANUAL D E DERECHO ROMANO

los d e rech o s reales, las o bligaciones,, los co n trato s y el de rep h o


sucesorio; el libro I X est d e d icad o al d erech o criminal y, lo s li
bros X a X II versan s o b r e el d e r e c h o adm inistrativo y fin a n ciero ,

5 3 . . E l D i g e s t o r - El 15 d e diciem bre del ao 530, p o r |a


constitucin Deo Auctore, Ju stin ian o cre u n a comisin presid id a
por el en tonces quaestorsacri palalii, T ribonianp, para re a liz a r ja
tarca d e sistematizar y o rd e n a r las opiniones de los jurisconsultos
que h a b a n gozado d e l ius respondeiuli y fo rm a r coi\ ellas un c u e r
po de d o c trin a legal. El 16 de diciem bre del 5 3 3 se co n cluy la
obra, q u ed an d o san cion ada con el nom bre de Digesto o P a n d e c
tas p o r la constitucin bilinge, grieg a y latin a , De confirmatio ?
fie'Digesimin o Tanta, que el' e m p e r a d o r E r i g i al penado y al
pueblo.
C o n tie n e el Digesto, m iles de pxtractos de {as ,obras.de lo s jur'
;:riscpnsultps ;rgfnans ;de|;igla j a. d e .C , al siglo.iv,dc:nucstra e r a ,
siendo e l j ^ i s c p n g u l t o ms antjgup.que.se pita,.Q/.{yudO iScaeYQla
y entre,^los :fns recientesi.figuran A r c a d i o Caris|o; y^Herrripgenja-
no.'. L a m ayo ra de las obras co nsultadas son d e l final de la p o
ca csjpa, habiendo s u m in i s tr a d o .y ip ia n q i u n :te r c i o del to t a l .de
fragm entos ap roxim ad a m en te, .y P a u lo un sex tp .::.;En uma, la co- .
: jijsin exam in mjs'.de.dos' mil lib ro s , con;tres miljoneslde ln e a s;
q u c h a b ilm e p te redujo, a.cihcuenta mil. -. : ^
i. i ; ;:Los redactores d e l Djgesto n o se ajustaro n estrictam ente a las
instruccjpnes dadas p o r el e m p e r a d o r en |a constitucin Deo Auc-.
lote al h a b e r in c o rp o ra d o -fra g m e n to s de obras de jurisconsultos
que no gozaron de| ius publico respondendi. En enmbio; la c o m i
sin presid id a por T rib o n ia n o hizo u so de la facultad otorgada p o r
Justiniajio de retocar y m odificar, e n la m edida necesaria, lo s texr
|pj elegidos con e| fin de ad ecu arlo s al de rech o vigente. E stas
lllcraciofes introducidas por los co m p ilad o re s en los pa sajes de
los ;juiisc.onsu|!o.s clitsicos. recogidos en cj D igesto, reciben el
mimbro de Mtijerpplaciones o tribonianism os". La in v estig a
cin s o b r e as interpolaciones se inicia con la schola culta d Cu-
jacio, p e r o los estudios ms especializados p a rten de un nd|cc en
tres Yplm nenes realizado por L e n e l, L c vy y R a ve l ( 1 9 2 9 - 1 9 3 5 ) .
Tnm bien es de suma utilidad pa ra descu brir el m anipuleo in te r p o -
jacionstico en los te x to s clsicos, un ndice de G u a rn e ri-C ita ti,
p u blicado en 1,922. . v , , . .
HISTORIA Y FUENTES D E L DERECHO ROMANO 113

El D igesto est divid id o en cincuenta libros, cada uno subdi-


yidido en ttulos con sus resp ectiv as rbricas, indicadoras d e las
m a te ria s qu e trata e l t tu lo . C o m o el C d ig o , la distrib u cin
de m aterias sigue el p la n del e d ic to p retorio, y d e ah que se halle
dividido ri siete p a rtes. Los ttu lo s difieren en extensin y los
libros d e l trein ta al t r e in t a y d o s constan d e un ttu lo n ico .
D entro de los respectivos ttulos ca d a fragm en to est identificado
por el no m b re del ju risco n su lto a u to r del m ism o, que figura en
el en cab ezam iento, y est tam b in indicada la o b r a de d o n d e p r o
cede.
La p rim era de las siete partes en que est dividido el D igesto
(lbros I a IV) co n tiene las nociones, generales l i d d erech o y -lo
relativ o a jurisdiccin e introdu ccin a la instancia; la segun da,
jamada pars de iudicis (libros y a X I), {raty de ja doctrina gene-
r rl de la? acciones, d e Jas que tu te la n la p ro p ie d a d y lo s distintos
; derechos realeo y de algunas accjpnes especiiles, com o la de l lex
Aqiiiliay>ti p ro v e n ie n te d e l estado de indivisin, etc.; la te rcera
parte, pa(s d r".b:'.s (lib ro s XII a X I X ) , rep rod u ce las disposicio
nes del edicto re fe re n te 8 de retis efeditis, ag regando las rbricas
qbre,cantrat9s; i a c u a rta parte, llam ada urnbiUcus-(\\bro$ X X a
:, Comprende instituciones^ co m plem entarias de los c o n tr a
c t o s , .corno el 'derecho hipotecario y : los medios de prueba, ab ar-
;-v;cpc|Q,;:adQms temas d e derecho d e familia, como, el m atrim o n io,
ja dote, la filiacin, la tu te la ; la qu in ta parte, de testamentis <t co-
diciliis (libros X X V I I I a X X X V I ) ve rsa sobre la herencia y los
legados; la sexta p a rte (lib ros X X X y i I a X L I V ) se re fie re a la bo-
npruw possessio y a lo con cern ie n te al derecho de propied ad y a
ja posesin, y la sp tim a y ltima p a r te (libros X L V a L) co n tiene
normas so b re obligaciones verb ale s y los fiadores en las o b lig ac io
nes, so b re delitos pblicos y p riv a d o s y las penas, as com o a c erca
de jas apelaciones en los juicios, term inando con dos ttulos que
incluyen reglas in te rp reta tivas de la codificacin.
Un pu nto que ha p re o c u p a d o a los estudiosos de la m a te ria es
el relativ o al m todo q u e h abra seguido la com isin co m p ilad o ra
para lo g ra r su gigantesco com etido en el c o rto tiempo de tre s
arios. S e g n cierta h ip te s is , la t a r e a se h a b r a fa c ilita d o p o r
que los compiladores estuvieron en posesin de los pre-Digesta , qu e
eran una o ms co m pilacio nes p riva d as, realiza d as p o r au tores
bizantinos las cuales, elaboradas' de m anera sim ilar al D ig esto,

8. A rgcilo.
114 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

habran suministrado la b a se pa ra su redaccin. S e ha pensado


tambin que 110 pas de s e r lina com pilacin p reced en te que se
arregl y m odific en partfc. Ms recientem ente, A r a n g io Ruiz
sostiene que las Pandectas h a b ra n sido el resultado de v a r i s f i f r
tologas parciales de m a te ria le s clsicos confeccionadas para ser
utilizadas como texto en las escuelas de derccho
La tesis ms im po rtante a este respecto es la sustentada por
el romanista alem n F ederico Uluhme, quien advirti qu e ttulo
p o r ttulo, la m a y o r parte d e las obras clsicas volcadas en el D i
gesto se distribuan en tres distintos grupos: los que se relacio n a
ban con los extracto s de los com entarios sobre S abin o, los que
versaban sobre el Edicto o lo s que se re fe ra n a las Responso de
Papiniano. Uluhme d e te rm in as la existencia en las Pandectas
do tres masas o series qu e denom in masa sabiniana , masa
cdtcii y mas papinian'eh", designando algunas o b ras que no
pertenecan ninguna de e llas con el ttulo de masa post-papi-
rinea". Estimaba el ju rista alemn que reunidas las distintas
sBcomisiones qu deban tra b a ja r sobre las respectivas masas,
adilas habran agrupado y ledo los textos para despus hacer
las correcciones e interpo lacio nes necesarias, a fin de m a n te n e r su
congruencia y su consonancia con la realidad. La ingeniosa teo-
r a d e Bhme es la que cu en ta con m ayo r nmero d ad eptos, no
obstante las crticas que se le han fo rm ulad o . C u a lq u ie ra que
sea la solucin del difcil p ro b le m a , parece indudable la existencia
de|obras an terio res a la redaccin del D igesto, qe' facilitaron la
iiifea de la com isin y le p erm itiero n cum plir con su co m etid o en
el breve plazo de tres aos.
Digamos, p o r fin, que del Digesto se han descubierto num e
rosos manuscritos, destacndose por su antigedad y con ten id o el
..llamado'F lo re n tin o o P isan o , denominacin que o b e d ec e a
que encontrndose n Pisa en el siglo xn, fue llevado Florencia
p o r los florentinos, quienes se ap od eraro n de l ch el a o 1406.
C o nsta de dos volm enes escritos a doble columna, en caracteres
unciales, siendo p ro b a b lem e n te redactado en los siglos vi o vil.
Los dems manuscritos conocidos datan del siglo xi y ofrecen el
D igesto con una divisin tripartita de oscuro origen: el Digestan
yetus (hasta el libro X X III, III, 1); el Digestum inforiiatwn (hasta
el final del libro X X X V I I I ) y el Digesthi riovum. Estos maHlfs-'-:
critos recibieron el nom bre de Vulgata, lttera vulgata, o lttera bo-
4 ': .. % r
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 5

noniensis, designacin e^ta ltima d erivad a de que eri esta versin


se lo estudiaba en la fa m o sa escuela de B olonia.

54. L a s iNsi m t n w . - Mientras se iba realizando compi


lacin de los iura en el D ig esto , Justiniano decidi cjiie-prii la
prctica de lps^ sco|ares| segn ya lo haba expresado ii l cons
titucin Do uctr, se red actara un tra ta d o ele m e n tal de dere-
cliOi Por la constitucin Irnperatoriam maicstatern del 21 de no
v ie m b re del ao 533 se publicaron las Instituas de Justiniano^
destinadas, en efecto, a la juventud deseosa de e stu d iar leyes
(cupidae legum iuventuti), com enzando a regir con fu erza legal a
p e s a r de tra ta rse de una o b r a de enseanza, el 3 de dicibmbrc
del 533 p o r im perio de la constitucin Tnhla, que tam b in daba
vigencia a las Pandectas.
Siis red actore s - T e fi lo y D o r o t e o - utilizaron c o m o modelo
vario s libros d jurisconsultos clsicos usados para la enseanza
ele m e n tal, com o las Instituciones de U lpiaiio , F lo re n tin o ; M arcia
n o y Paulo y m u y especialm ente las Instituas de G a y o j que f|Tl
o b r a que h a sla entonces s e r v a para los j ve n s que. anhelaban
e stu d ia r d erech o . Las Instituas resum en la temtica jrdicycl
las Pandectas y el ius e x trao rd in ario de los em p era d o re s; fusio
nndo lo s p a ra dar una idea som era del derech o d la poca. ;s;
en suma, una coleccin de iura y de leges, que tiene ia particulari
da d de no m en cion ar a los au tores de sus textos y de s e r el em pe
r a d o r quien habla en p rim e ra persona, dirigindose los j ve n es
qu e em p rend en el estudio del derecho.
Con los mismos lincam ientos de su m odelo g a y a n a las insti
tu a s de Justiniano se divid en en cuatro libros, gubdivididos en
ttu los, con sus respectivas rbricas, y estos a su vez en pargrafos
nu m erad os, precedidos de una introduccin o promi'n. -Tocia
la m ateria est ord en ad a de acuerdo con la clasificacin de las
Institutas de G a y o , segn la cual el d erech o s r e f ie r e a las p e r
sonas, a las cosas y a las accion es ( Omme aulcm is, qo iuhiitir,
vel ad personas pertinet, vel ad res, vel ad actiones). El libr pri
m e r o , despus de o cuparse del derecho y su divisin, trata ele las .
personas. El libro segundo versa sobre las cosas, su divisin; los t.
. ..modps de ad quirir la p ro p ied a d , los d e rech o s reales so b re .la cosa
*r'j a y ios estam enos, uno de los m edios de a d q u irir el dom i
nio. El libro te rc e ro c o n tie n e los principios que reg u lan la sce-
M ANUAL DE DERECHO ROMANO

sin ab ritestato, las obligaciones y lo s contratos. E l libro c u a r t o


se ocupa d e las acciones y destina u n ltimo t t u lo a ios ju ic io s
pblicos q u e se inician p o r la com isin d e algn d e lito pblico.

55. L a s N o v e l a s . - La actividad legislativa de Ju stin ia n o


no concluy con la sancin del C d ig o , el Digesto y las Instituas.
P or el c o n tr a r io , a p a rtir del 535 p ro m ulg nuevas constituciones
(nqyelle constitutiones), las cuales d e b an rec og erse, segn su
p en sam ien to , en un cdigo definitivo. C om o el plan del e m p e r a
d o r no p u d o llevarse a c a b o , las N o ve la s de Ju stin ian o nunca f u e
ron o ficialm en te reunidas. S e p u blicaro n, sin e m b a rg o , colecciOr
nc.i'de ellas debidas a la iniciativa p riva d a, que han tenido el m rito
do hacernos co n ocer,las leges novellae del e m p e fa d o r, s a n c io n a
das po s lo pa(a re g u la r cuestiones secundarias, sino tam b i n
narsj dar o rd e n a c i n norniitjya .a im po rtantes instituciones d e de?.
rec!|o :priy.ad9., cqmo eL.matrim onio-y la:scesn al}, infstalo.
... .* A Julianp.t.contempOrneo de Ju stin ian o , se d e b e la p r im e r a
cojeccin d e , jas Novelas lleg ad a.h asta nosotros.T S e trata de un
extracto en latn, ba stan te.ex ten so , d e ciento;.veiqtidnc n o v e la s ,
. designado con el no m b re de Epitome noyellarum o Epitome lu lia-
ni:,. p t r a . y e r s j n nos transm ite su te x to en !en g u a .g n e g a y c o n
tiene, cien to .sesenta,.y o ch o novelas,^ algunas de-las:: cuales, f u e r o n
. sancjun;idas<por Jqs/.dos sucesores de'Justiniano,:.Jstino II ( 5 6 5 -
578) y T ib e rio II ( 5 7 8 - 5 8 2 ) s t a o b r a es de au to r-descon o cido y
ha sido d eno m in ada Coleccin de novelas griegas. U n a te r c e r a
recopilacin de las N o ve la s es la q u e llev a el n o m b re de Corpus
autherUiputn o sim plem ente uthenticae. Esta o rd en aci n , c u y o
au jp r tam p o co nos es conocidp, co n sta de ciento treinta y c u a t r o
novelas y adquirj gran im portancia a partir de Jos glo sad ore s,
que usyron pa ra sus tra b a jo s |a A u t n t ic a en v ez del Epitome lu -
luirii, que e r a hasta e n to n c e s la v e rsi n ms co nsultada de las N o
velas. , , .
T t u l o IV

H IST O R IA DEL DERECH O R O M A N O


DESPUS DE JUST IN IAN O

5 6 . C o n c e p t o s g e n e r a l e s , - Estudiado el proceso e v o lu ti
vo del d e rech o ro m a n o desde la fundacin d e la ciudad hasta su
codificacin en el Corpus Inris Civilis, debem os describir su tra
yecto ria despus de la m uerte de Justiniano o, lo que es lo m ism o,
p r e fe r ir n o s a su'destino po ste rio r, a su influjo en las legislaciones y
d e rech o s de los pases del mundo co n te m p o r n e o . La sola e n u n
ciacin del tema habla bien a las claras de su va sted a d y c o m p le ji
dad, circunstancias q u e nos im p ed irn , dada ja naturaleza de la
p re sen te o b ra , p ro fu n d iz a r en m a te r ia tan rica en matices y tan
deb atid a p o r los estudiosos. v
' h i d r a t a r e m o s ; de l a i - s e g u n d a :v i d a del d e rech o r o m a n o expli-
cando b re v e m e n te c m o el d e rech o de R o m a, despus de la co m
pilacin justinianea - n o ya el d e r e c h o de una nacin o de un im
perio incluso, sino la fu erza intelectual in d e p e n d ie n te -, alcanz
im p o rtan c ia en la h isto ria un iversal y de qu m a n era hizo s e n tir su
influjo en el d erech o de las naciones de A m r ic a latina y, en esp e
cial, en el de nuestro p a s, p articularm en te en su derecho civil.

5 7 . E l d e r e c h o r o m a n o e n O r i e n t e . - Ju stin ian o , en la
con viccin de que su o b r a tena c a r c te r d e fin itivo , pro h ib i , bajo
las m s severas p e n a s , Ja publicacin de co m en tario s que p u d ie
ran. a l t e r a r su p u reza y su e sp ritu , pensando p re s e rv a rla as de ,
toda modificacin qu e fuera ms all de la intencin del legislador.
No o b s ta n te , com o la lengua la tin a que se h a b a usado p a ra la
co m posicin y pu blicacin del Corpus no e r a el idioma de los bi
zantino s, bien p ro n to a p areciero n traducciones al griego d e las
Instituas, el C digo y el D igesto, debidas a la iniciativa p rivada.
Pero la labor, fue m s all, p o r q u e desobed ecien do los designios
118 M ANU AL DE DERECHO ROMANO

del augusto em p erad o r, los jurisco n su lto s redactaron ndices, co


mentarios, parfrasis, que si bien dieron gran extensin a la cien
cia del derecho, hicieron in cierto el uso d e la compilacin d Jii>-
tiniano.
S o bre el D igesto ap areciero n res m enes o ndices qu e se de
b iero n a T e filo , D oro teo - a u t o r e s d las Instituas- y a los pro
fesores de C onstantinopla, C irilo ,y E stfano . Tambin ser publi
caron obras q e recibieron la deno m in aci n de Annimos y el
tra b a jo llam ado Contradicciones en el D ig esto , Enantiofane
qu e es de un escritor a n n im o y del cu al se conservan algunos
fragm entos en los escolios d las Baslicas.
Respecto del Cdigo se conocen o b ra s de T alaleo, Isidoro,
A n a to lio y T e o d o r o . No han llegado hasta nosotros, pero se
sabe que la redaccin de T a la le o fue utilizad a para la elab o raci n
de las Baslicas. Las N o velas tambin tu viero n inters para los
ju ristas orientales, y as existe un resum en que realiz T eo d o ro y
pif A tanasio de Emesa., d u ra n te el g o b ie rn o de Justino II.
a) Parfrasis de Tefilo. D en tro de la numerosa literatura
o rie n ta l pstjustiriianea se destaca la parfrasis de T e filo a las
Instituas, com puesta en lengua griega;. No se traa m eram enle
de n traduccin* sino deurra exgesis de parle-fan im porlane de
Iacoleccin justinianea realiza d a por u o de sus dos redactores
n J o s meses qu e siguieron in m ed ia tam en te a la compilacin. En
ello radica el m rito , no siem p re aceptado, del trabajo de T efilo,
el cjue, por o tra parte, ha se rv id o para ilum inarnos acerca del v e r
d a d e ro significado de algn texto ju stin ian eo y de sus relaciones
co n el derecho anterior.
b) "Egloga, "Prochiron , Epanagogc. O lvidada la prohi
bicin clel e m p e r a d o r a poco tiempo de term inada la codificacin,
la literatura ju rd ic a bizantina aument vertigino sam en e, dificul
ta n d o la aplicacin prctica del derecho n los tribunales de justi
cia, a l que se sum el dpsus pro g resivam en le acelerad o de la
lengua latina, en que estaba compuesta la compilacin. Los em
p e rad o res bizantinos ap reciaron entonces la necesidad de prom ul
g ar para sus sbdilos codificaciones oficials qu o rden aran el
caico derecho de la poca y en las cuales se expusiera su conlc-
nido en idioma griego.
El em p erad o r Len el surico ( 7 1 4 - 7 4 1 ) fue el prim ero Be
los gobernantes de Bizancio que ral d e dar solucin al problc-
% -W :
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 9

m a. A tal fin promulg u n a especie de codificacin nu eva y iiis .


b r e v e , en griego, que se d esig n con el nom bre de Egloga, que ii
prom ulg pa ra reem plazar el derecho d e la: com pilacin de justi-
niano, sino p a ra hacerlo m s accesible, en lengua y en espritu, al
pu eb lo al que deba regir y a los hom bres que deban in te rp reta r
a. A q u e lla -c o rrie n te se contina siglo y medio despu s por el
e m p erad o r B asilio el M a c ed o n io ( 8 67 -88 6) y.su hijo L e n el Sabio
( 8 8 6 - 9 1 1 ) . El primero m a n d confeccionar dos b re ve s coleccio
nes de ca rcter general, basadas en la compilacin justininea
designadas con el nom bre de Prochiron y Eponagogc.

c) Las Baslichs. A l mism o Basilio corresponde el proyecto


ms ambicioso de elim inar p o r com pleto el uso prctico del Cor
pus urls y reem plazarlo p o r una coleccin griega que reuniera,
debidam ente extractados, los materiales; contenidos eii siis distin
tas p a rtes.., L a muerte im p id i al e m p e ra d o r satisfacer siis Un h e
los, que cum pli su hijo L e n el Sabio. La obra* dertriiinada
Baslicas, tal vez en h o m e n a je al e m p e ra d o r m acednico, consta
de sesenta libros, subdivididos en ttulos qu repfdUcn o|!;li
bros de derech o de Ju stin ia n o , e ti'fo rm a de resm enes griegos.
Las Baslicas tuvieron a m p lia repercusin en su tiem p o , especial
m en te a fines del siglo X , en que s r o d e a su texto d amplios
com entarios, llamados e sc o lio s , a los que se concedi tambin
v a lo r oficial. G rande es la im portancia de la obra de Len el
S ab io , pues signific el m a y o r intento en el mundo oriental de
codificar y m odernizar el d e rech o ,- pero fue causa tam bin de qiic
decayera cada da ms el estudio directo de la obra legislativa de
Justiniano.
Las Baslicas c o n serva ro n vigencia p o r mucho tiem p o n el
Imperio, bizantino, pero su contenido resu lt desp ro p o rcio n ad o
par la escasa cultura de la poca, situacin que dio lugar a la; e la
boracin de ndices y re p e r to r io s que facilitaran su m a n e jo . E n
tre ellos tenem os un ndice llamado Sinopsis Basilicorum, publi
cado en el siglo xi y un rep erto rio denom inado Tipcitus, que
parece haber sido de la m ism a poca.

d) Hcxabiblos. E n el ltimo siglo de existencia cel m p-


^Q^Romano d e Orierite, se realiza el p o stre r intento doctrinal sd-
l derecho rom ano bizantino por el ju e z de T esal n ic , C o n s
tantino A r m e n o p u lo , q u ie n hacia 1345 publica un Mariiia Icgiim
120 M A N U A L DE D E RE CH O R O M A N O
* ' ' * : I .
en seis lib ros ( Hexabiblos). El m an u al de A r m e n o p u lo fu e r c o r
nocido corno fuente o fic ia l del d erech o en G re c ia d u rante v a rio s
siglos y resu lt la fo rm a definitiva en que subsisti el derecho de
Roma en (a E uropa b izantina.

f 3 li. E i- d e r e c h o r o m a n o e n O c c i d e n t e . - L a com pilacin


justinianea, cuyo o b je t o hab a sido lo g rar (a u n id ad jurdica del
Imperio R o m a n o , no tu v o aplicacin durante m ucho tiempo ni
menos difusin en el m u n d o occidental, aunque lu ego del lla m a d o
renacim iento del d e re c h o ro m ano en el siglo xii in flu y decidida y
vitalm ente en los pases de la E uro pa continental, <:j,'
D espus de la c a d a del Im perio R oniano d e Occidente en
el ao 4 7 6 , el d e r e c h o r o m a n o slo m an tuvo vigencia a travs de
las leyes .r o m a n o -b rb a ra s que, co m o vimos, se p r o m u lg a r it a
. instancia de los reyes o xau d illo S t germnicps- a p a rtird e l-a o SOO
para: li^cer efectivo,ve.;.sis,tema de la\prsonalidad.,d elAderecho.
. Aque|la p<5!ida,.aplicacin de -aiguna-v leyes -yi principios- ro m a n o s
contenidos en las cq leccjqnes rom anorbrbarisv se' en riq ueci pjor
.algn tiem p o pn Italia cuando^el em p erad errJu stiriian p , des[3us
de. reconquistar,.la p e n n s u la , sancion en el ao 5 5 4 ja*.yfl/?ciffo
p tfg m iti^ p rp -p elition e yjgili};'pqx flue.-dispona:J a : a
lmi .sus terri torios .dpi -Oor/n<s.y la< c o n se c u e n te ::a b ro g c i n ,d e l
k :litlictojde/vTeodpricp.quc^ enla^penns'para.godos'y r o m a
nos. La vigencia de la legislacin justin ian ea fue e f m e r a ya q y e ,
a poco de la muerte d e Justiniano, las reg io n es're co n q u istad as
p o r el e m p e ra d o r v o lv ie r o n a ser arrebatadas al d o m in io b iza n ti
no por la tribu b rbara d e los longobardos. Este pu eb lo im puso
su derecho nacional y a b o li la legislacin justin ian ea, circu nstan
cia que fue propicia p a r a que el d e rech o longobardo se fuera d e
purando p a u latin a m e n te y co nstituyera el m ejor e x p o n e n te de la
ciencia ju rd ic a b r b a r a , especialm ente con el flo rec im ien to d e
|a escuela de Payta e n tr e los siglos x y xi. ' -v
jil d e rech o rom ano en la E uropa occidental d e ! m ed io ev o no
pudo qu ed ar ajeno, c o m o producto cultural que e r a , a la p r o fu n
da depresin que ex p erim en taro n to do s los valores culturales d u
rante aquel oscuro p e r o d o histrico. V ivi du rante los siglos de
la baja E dad M e d i a d prp eeso de una progresiva decad en cia, q u e
no lo condujo a un total olvido, merced a una literatu ra jurdica no
; m uy escasa que constaba de eptom es de las obras ms antiguas,
HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 121

breves glosas agregadas a tales o b r a s , colecciones de fo rm u la rio s


de d o cu m en to s, etctera.
A q u e l oscurantism o rom anista toca a su fin en las p o s trim e
ras del siglo xi cu and o se inicia e l ren acim iento de la civilizacin
eu rop ea.' l centr d e la cultura jurdica lo ng ob arda se traslad a
de P a v a a B olonia y d e n tro p recisam en te de esa nu eva es c u e la
jurdica renace para O ccidente el d erech o ju stin ia n eo , que p o r su
a v a sa lla d o ra au to rid ad pronto a n u la ra al o rd e n a m ie n to d e los
lo ng ob ardo s. Se ha d ich o , con to d a razn, q u e ste es el p r im e
ro de u n a serie de ren a c im ie n to s que se p r o d u je r o n en O cci
dente, hasta culm inar con el R enacim ien to po r an to n o m asia, que
hizo d e s p e rta r en el m un do del po n ie n te un v iv o entusiasm o p o r
o estudio de la a n tig e d ad clsica griega y ro m an a.
v t a l Irncriqjy los elosadoecs. Si el curso ascendente de la cul-
VfttliTji- fu ^ :;e^ lia d p ;m as.;in ip o rtan te con que cont el.derech o r o m a
n o pa ra l||gar a su ren acim ie n to , en la poca se dio un suceso que
v \ j b a t e n i v i n f l u e n c i a d irecta y decisiva sobre el de sp e rtar del ro-
; mai.icrnc en O ccidente. En el a o 10 9 0 el m o n je ir n e r io , p ro fe -
sqr de g r a m tio i en B o lo n ia , descu bri en una biblioteca d e Pisa
un m an uscrito del Digesto," e r m anuserito p is a n o , d e n o m in a d o
i Vcon el. tie m p o tambin . m anuscrito flo ren tino 5, p o rq u e en e| siglo
/. x v los i lo r e n t i n o s d e r r o t a r o n a (os pisanos y se ivaron el docu-
m n to 'e h s e a r d e triu n fo . C o n un mom ento po ltico , e c o n m i
co y cu ltu ra l propicio p a r a la utilizacin de tan valioso hallazgo ,
Irnerio com en z a rejilizar un estu d io filolgico so b re 61 p a r a lla
m ar lu ego la atencin de los ju ristas, atrados p o r el inters quo ol
m anuscrito presentaba.
. En to r n o a la person alid ad d e Irnerio se agruparon alu m n o s
p ro v e n ie n te s de los distintos pases de Europa, qu e d e sp e rta ro n
as al rom anisin o e h iciero n de |a escuela do B o lo n ia la cu n a del
ren acim iento del d e r e c h o rom ano en la Edad M e d ia . E n tre |os
ms fa m o so s discpulos de Irnerio se cuentan los cuatro d o c to
res : B lg a ro , el boca de o ro (os aureurn); M artin o G o sia, a p e g a
do a la le tra de la ley (copia Jegitrn)-, Jacobo de P orta R a v e n a t a ,
elegido p o r Irnerio p a r a sucederle en la direccin de la escuela (til
quod ego) y Hugo de A lb e r ic o , que se adentraba ms en el e s p r i
tu de la le y que en su le tr a (meas legum).
P o r el m todo q u e usaron en sus trabajos los m iem bros do la
escuela d e B olonia, se la designa tambin con e l n o m bre de es-
122 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

cucla de los glosadores. U n a n al texto del Corpus luris sus pro


pias explicaciones, que podan estar intercaladas en el texto (glo
sas interlineales) o escritas al m argen (glosas marginales) y .d e
esta form a buscaban p a ralelism o s, citas dispersas que se coniple'-
taban, contradicciones y sus posibles reconciliaciones. El resul
tado de los numerosos trabajos de los glosadores fueron resumidos
por Acursio, en el ao 1250, en una obra d e conjunto deno m in a
da Gran Glosa o Glosa Acursiana. Se c ie rra fentonces el ciclo de
la escuela de los glosadores a la que se d e b e , a travs de la Gran
G lo s a , un com en tario sistem tico del d e rech o justinianeo, que
fue ms utilizable en la prctica que la compilacin misma del
prncipe legislador.

b) Los comentaristas ti post glosadores. C omo una continua


cin de los glosadores alcanza su cum bre en el siglo xiv la escuela
de os com entaristas o pstg losadores, qu e tiene en B rto lo de
S ajp fe rra to y en B aldo de U b a ld is a sus ms Eminentes figuras.
Los: comentaristas* co n traria n d o el espritu de los jurisconsultos
ro m ano s, enemigos de las generalizaciones, procuran elab o rar
te o ra s fundadas en las citas del Corpus luris. A b u s a n , sin em
b a rg o , de las form as escolsticas, excedindose en divisiones y
distinciones, subdivisiones y oposiciones sutiles, pero v a c a s -d e
originalidad. A pesar de la en o rm e repercusin que alcanzaron
las-Obras de B rto lo y de B a ld o y de l no toriedad que diero n a la
ciudad de Perugia, en d o n d e desplegaban su actividad, muchas
crticas se han form ulado c o n tra la escuela qiie definitivam ente se
a le j de los textos del Corpus luris, creand o teoras bastardas con
disfraz justinianeo. E m p ero , no se ha d e ja d o de re c o n o cer que a
la ciencia romanstica italiana del siglo x i v , cuyos principales re
presentantes estuvieron e n ro la d o s en la escuela de ]0s co m en taris
tas, 1 corresponde el h o n or d e ser la verd a d e ra fu n d ad o ra de la
ciencia jurdica m oderna. 1 1

c) Recepcin del derecho romano en la Europa medieval. El


tr iu n fo del d e re c h o r o m a n o ert la E u ro p a m edieval no estuvo
restringido al campo de lo m e ra m e n te .te ric o . Vino a se r el es
tm u lo y el instrumento de u n o de los acontecimientos ms nota
bles de la historia europea. Es el fe n m en o de l lla m a d a jre*
c e p e i n del derecho ro m a n o , o sea, la admisin o penetracin
de l o rden am iento norm ativo rom ano en la vida ju r d ic a de las
te >&
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 12 3

principales comunidades'organizadas de E uropa continental. F


la incorporacin del Corpus Iuris a los de rech o s positivos de n-
m e ro so s pases europeos y gracias a tal suceso la ciencia jurdica
sa li de su reclusin nacional.
A lem an ia fue el pas q u e march d u r a n te mucho tiempo ii I1
c a b ez a del rom anism o, p o rqu e en el m un do germnico la recep
ci n se di ert fo rm a ms ab so lu ta y p ro fu n d a que en ningn otrri
p a s . Los derechos germ nicos, de gran variedad cii l Edad
M e d ia y poco cultivados cien tficam ente, no pudieron en fren tar ii
d e r e c h o de R o m a. De ah que en 1495 el tribunal im perial con
fir m a r a la ya existente introduccin del d e rech o del Corpus Inris
e n A le m a n ia , reconocindolo com o v ig e n te , sim pre qu ri se
o p u sie ra ninguna disposicin particular;
' En Francia, dividida ju rd ica m e n te en dos zonas* n o rte y stii
s vivi tam bin l proceso de la recepcin. El sur; qu formbii
p a r te del Im perio R om ano desde la con quista de J u lio tejsrj
ap lic el d erech o romano despus d la c a d a del Im perio dc@.c-
c id e n te por interm edio del B re v ia rio de A la r i c o , e tan to e nBr-
t e , con gran poblacin germ nica, persisti en rec o n o cer Vidr|e-
gal a la costum bre territorial, fu e rte m e n te influida p o r l derecho
co n suetudinario germnico. Francia tu v o , pues, dos sistms-ju-
rdic s: el m eridional, llam ad o del d e rech o escrito; y ei septen
trio n a l, del d erech o consuetudinario o d la coutm. La Separa
cin subsisti hsta l sancin del C digo Napiri de 1804. f '
El nico pas importante de Europa q u resisti el fenm eno
d e la recepcin del derecho de los rom anos fu n g l tc r r ; uni;|iic
n o falta algn vestigio de admisin ro m anista cri e d e rech o clcbi-:
d o a l influencia docente qu tuvo V c a r io , jrista de siglo xii;
fo r m a d o en la escuela fu nd ada p o r Irn erio B olonia. Colocada
In g laterra b a jo l gida del comrnon law, rep eli l dcrccli elir-
p e o occidental impregnado d rom anism o y dio iiacimiertb ai
o t r o gran sistema jurdico qu e produjo' el mundo occidental; el
d e r e c h o an glosajn, opuesto al del d e rech o rom ano. :
E n lo que se refiere a E spaa, recibi e rgimen jurdico de
R o m a durante la conquista y ms tarde, con la cada del-Imperio
y la invasin de los visigodos, conserv el influ jo a tra v s d hi lex
romana visigothorum. D icha ley m an tu v o su vigencia por sp-
^ c r d d ciento cincuenta aos, cuando el r e y Chindasvint orden
qu e en adelante ninguno de sus reinos se gobernase m s qu por
12 4 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

las jeyes contenidas en el Forum hidicium o Lber Iudiciorum.


A u n q u e la ms m oderna do ctrin a n o ad m ite que el B reviario d e
A la ric o h u b iera tenido ta n ta vigencia er> Espaa, la influencia d e l
derecho visigtico so bre e| d erech o n a cion al es un hecho indiscu
tible. <
El Lber Iudiciorum, cuyas n o r m a s se inspiran en as co stu m
bres germ nicas, en los cnones ,de los concilios toledanos y m u y
esp ecialm en te en el d e re c h o ro m a n o , rigi i los espaoles p o r e s
pacio de v a rio s siglos. C o m p u e sto en lengua [atina por ser. j a
usada p o r la Iglesia en lo s concilios d e T oledo que jo revisarop y
co rrigiero n, el Lber Iudiciorum fu e trad u c id o al casteano a fin e s
del siglo x u y recibi el no m b re d e Libro c[e Jos Jueces o Fuero
Juzgo. L o s principios del d erech o r o c a n o fo rm ab an p a rte d e l
derecho esp a o l, y la necesidad de su estudio p a ra c o m p r e n d e r
m ejo r c[ Fuero.Juzgo, hizo que se tra ta se de -l n las esquejas; n
los tribunajes y en las'ob ras legislatiyas, .S .
. ' Producid^ la, invasin sarracen a despus de la cjebre b a ta lja
de G u a d a le te , se corta e.sc o r d n : u m b i j ^ !?f cultura':jii-
fd ic a r o n i a n a c o n l a e s p a q l a . a p e s a r d e q u q l o ^ m p r q f p e r o i i t i - ,
ron a ;jps vepcidqs seg uir g o b ern n d o se poiLsus antiguas ieyes.-i
Con la recqnqiiista de >E s p a a ,iq u e fqe. un proceso histriep. d e
siete ligios,d<?:iuracin^;s,,restableci/ la-vigncia-del
v.; go.,;quc haba;perdidq au tqridad con la dominacii^ v. Y o lva a a
acogerse el derecho r o m a n o por el d e r e c h o espaol. Pero el f e
nmeno d e la recepcin se p ro d u jo ple n am e n te en Espaa cuanto
el rey A lfo n s o X el S a b io elab o r en el ao 1256 sus famosas Siete
Partidas, o b ra que en siete partes co n tiene gomo base ju r d ic a
fundam ental el derecho ro m a n o , co m b in a d o con algunos e le m e n
tos de de rech o cannico y germ nico.

59.' E l DKRiicno rom ano desde e l s ic L O xv. - Pasado el pg -


rod o m ed ie val, en el qu e la legislacin romana lleg a ser e r e ?
cljp cptniin en los principales pases de Europa continental p o r
yirtud dc| pioyirnicnto de la recepcin, verem os c m o , a partir d e l
ad yen in ijepto de la edad m oderna en el siglo x v , comienzan a s u r
gir una serie de escuelas que asum en distintas actitudes frente al
Corpus luris Civilx, com o derecho e u r o p e o fundamental.
a) El humanismo jurdico. F ue el prim er m ovim iento c u ltu
ral que ap arece en el siglo x v , a su m ien d o una posicin definida
HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 125

ante el d e r e c h o ro m a n o , al que p r e te n d a e s tu d ia r slo p o r su in


ters hist rico o sociolg ico, ya q u e co n sid eraba que sus norm as
no eran aplicables d e spu s de un m ile n 9 a un m u n d o necesaria-
inente d ife re n te . Los. juristas del hum anism o, en tre quienes se
destacan c ia to , C u ja c io , G o d o f r e d o y D o n e o , rec la m aron un
retorn o a las fuentes, p e r o liberadas de los e r r o r e s , falsificaciones
e interpolaciones que h a b a n desnaturalizado el Corpus Iuris.
La l a b o r historicista, crtica y d e gran a c e rv o filolgico de los
hum anistas, dio nu ev o impulso a lo s estudios d e l d erech o r o m a
n o , p e r o tu v o la co n trap a rtid a de q u e lo sustrajo de la prctica fo
rense de su tiem po. L a tendencia hum anista, desig nad a tam b in
tjips docendi gallicus, flo reci en F rancia en la .U n ive rsid a d de
B ourges, d e la que se tran sp o rt a H olanda y se tra n sfo rm en la
co rriente d e la jurisprud en cia e le g a n te , cu yo s principales e x
ponentes fu ero n J u a n Y p e t y A r n o l d o V i n n i u s . 1 .

b)'iUsus modernus pandectarum. O tra actitud de la j u r i s


prudencia eu rop ea fr e n te al d e re c h o ro m an o s e designa con el
QPinbrede., ususm odem uspandectarutn. Naci en A le m a n ia en
e] siglo ;xvt cop el o b je t o de a d a p ta r el Corpus Iuris Civilis a las
,neQesdades.forenses;de la poca. ' ; A q uella, tendencia creci en el
sigjo x i x , p o r impulso, d e S v ig n y ,.p o n :e l n o m b re d e escuela his
trica; y e la b o r el D e r e c h o de P and ectas en< una form a siste
mtica q u e sirvi de b a se a la ciencia jurdica c o n te m p o r n e a , v a
lindose siem pre de los principios rectores d a d o s p o r el d e re c h o
d e la C iu d a d Eterna. %

\c) Escuda del derecho untura/. En aq uellos misinos siglos


apareci una nueva c o r rie n te d o c trin a ria , la esc u e la dej d e re c h o
natural, q u e fu n d am en t sus te o ras en la filo so fa racio nalista de
los siglos x v ii y xviu y tu v o como principales s o sten ed o re s a G r o -
bio, H einecio , T o m asio y Leibniz, L o s racionalistas ro m p e n el
equilibrio e n tr e el d e re c h o natural y el derecho p o sitivo , p o n i n
dose de p a r te del p r im e r o . C onciben as la po sibilid ad de e l a b o
r a r un d e re c h o o cd igo perfecto , e te rn o e in m u ta b le para to d o
tiempo y lu g ar, basado en la razn n a tu ral. D e ah qu e los p a r ti
darios del d erech o n a tu ra l no se m o straran hostiles al derecho ro
mano, p o r q u e opinaban q u e ste, co m o ratio scripta, se acercaba
bastante a l derech o d e r iv a d o de la raz n misma q u e ellos p re g o
naban c o m o ideal.
126 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

d) Escuela histrica. A principios del siglo xix se produce


un nuevo rcv crd e cim ie n to de los estudios romanistas con el naci
miento en A le m a n ia de la escuela histrica del d e rech o , qeitiene
como co rifeo mximo a Federico C a rlo s de Savigny. S e presen
ta como reaccin contra el derecho n a tu ra l abstracto, qu e p re ten
da estar fu n d ad o en principios de v a lid ez universal. El derecho,
para el historicismo, es un producto del espritu del pueblo a s e
mejanza del idiom a, del a r te , de la literatu ra y d las dem s mani
festaciones culturales.' Propugna un r e to r n o al d e rech o rom ano
concebido c o m o el ms magnfico e x p o n en te de la cultura occi
dental, reivindicando su,estud io histrico sin el utilitarism o de los
tericos, ni las abstracciones del derech o natural.
La escuela histrica, qu e haba recurrid o al de rech o rom ano
porque le sum inistraba el ejem p lo ms acabado de una ciencia j u
rdica bajo e l signo de u n disciplina histrica, resulta la ms efi-
'; caz aliada d e l romanistiio en su campaa contra el m ovim iento co-
:||dificdr. S av ig n y en su o b ra, de m arcado corte nacionalista,
,;| c o m o la esc u e la cuya je f a t u r a ejerci, De la vocacin de nuestro
'^tiempo, para la legislari:: y ciencia del derecho , se opu so con xito
'.a los intentos de realizar inm ed iatam en te la codificacin del d e re
c h o alemn y propuso a sus com patriotas el estudio del Corpus
l&Iuris para m e j o r a r la prctica jurdica y la dogmtica alemana,
g a n t e s de p e trific a r el d e rech o en un cdigo que rep u ta b a prenia-
fituro.
AI insigne Savigny se deben o tra s obras ju rd ica s de gran
m rito cien tfico. A s , su Derecho d la posesin, qu e escribi a
los veinticuatro aos de ed ad y en el que hace un estudio siste;
mtico del instituto de la posesin. E n tre los aos 18 4 0 y 849
public su Sistema del derecho romano actual, que el m aestro a le
mn pro ye ct pura ex p o n erlo en dos p a rtes: una g e n e ra l, que con
cluy, y o tra especial, que no lleg a terminar, salvo en lo coicer-
nienie al lib ro d las obligaqioneSj qu e public c m o una o b ra
particular d eno m in ada El derecho d las obligaciones. Pertenece
tambin a S a v ig n y la Historia del derecho romano en la Edad Me
dia, en la q u e estudia l derecho ro m a n o en l m u n d o occidental
desde la com pilacin justinianea hasta los tiempos de la escuela
de los glosadores.
e) Escuela de Pandectas. H ered era de la escuela histrica,
aparece en A le m a n ia en las postrim eras del siglo x ix la. escuela
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 2 7

d e Pandectas, llamada as p o rqu e sus rep resen tan tes, en tre los
que se destacan W indschcid y D ern b u rg, fueron grandes investi
gadores de las Pandectas de Justiniano* La paridctsticii a le m a
na desarro ll sus ideas basndose en los principios de ia legisla
cin ro m ana, propugnando un re to rn o a ella y asp iran do que se
la aplicara, c m o ;d e rech o vigente. Estas concepciones tlcl p;iri-
dectismo han hecho d e c ir que por su intermedio se produjo la
segunda recepcin del derecho rom ano.

f) El movimiento codificador. Estos im portantes m o vim ien


tos culturales representados po r el hum anism o, e iusnatiiralismo
racionalista, el hisloricismo y la pandectfstica a le m a n a ; ievilaii-
zaroit al d erech o ro m an o en su ca rcter de derech o positivo que
haba logrado con la recepci n m edieval. Fue el mviiiiiio c o
dificador del siglo Xix l que puso fin al derecho ro m a n como
derecho vigente, y el C d ig o N apolen d 1804 sii ms preciado
exponente. Si aun con el Cdigo C ivil frands l C r/ j0 Jiiris
era un m aterial utilizable pa ra la interpretacin de Ja s legishlci-
nes que n l se inspiraban, a partir del ao 9 0 0 , cn i sancin
del Cdigo Civil alem n, que dterm in la suprsih dl derecho
d e Pandectas, pierde el Corpus su a n terio r influjo y chsefcn-
em ente s produce un alejam ien to d ls principios rom anos.
E sto ha dado lugar a q u e suela sealarse la fcha d aparicin dl
cdigo alemn como la de la iniciacin de la llamada crisis del de
recho r o m a n o . ' . . . .y?:-

g) La enseanza e investigacin romanista en el siglo xx. Es


pecial connotacin en Amrica atina. C om o liria respiiSta ai
problem a de la crisis del derech o ro m a n o de q u e tan to se lu ha
blado en el p resente siglo, una copiosa literatura ju rd ic a h;i tra
tado de desm entirla, destacando qu, c n tra fia m c n t ;'iilin eii
nuestros das y no ob sta n te el avance de tantos co n cep to s e ideas
extraas a las qu ca ra cterizaron el m undo rom ano n e tiem po
de la form acin d su sistem a ju rd ic o , st niantieri vivos ss
principios, fu era de los lm ites tem po rales y espaciales d sii v i
gencia. El grito de a la rm a sobre la crisis del d erech o , ro m an
dio en este siglo el ju rista alem n K o sc h a k e r, p e ro las respuestas
^ ^ h a n llegado de diversas partes. M en cionarem os e n tr eas el
^ trab aj de lv a r e z S u re z d Espaa, titulado Horizonte actual
del derecho romano y e n tr e nosotros, el artculo d D az B ialet;
12 8 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

publicado p o r la Revista d e la Sociedad A rg e n tin a de D erecho


Romano" (o X - X I ) bajo el ttu lo Tendencias actuales del estudi
del derecho fo/nano.
En el co n vulsio nad o siglo que vivim os A lem an ia sigue! siendo
uno de los m s im po rtantes centros de investigacin romanista,
Despus de e n fre n ta r al na zism o , que en el punto 1 9 de su plata
form a proscribi el derecho ro m n o co m o mero se r v id o r de una
concepcin materialista d e l m u n d o , se levant con ren ovad os
b ro s la ciencia rom anista y se intensific su cultivo. Es as qu
en su conocido program a p a ra el renacim iento del d erech o a le
mn tras ja d e r r o ta del nacion alsocialism o, R adbruch exigi una
comunicacin en tre el sistem a alemn y e! romano en virtud de
q ue ste es la cultura hu m anista aplicada al derecho q u e perm itir
la formacin d e juristas cu lto s y no ru tin a rio s.
Italia. ppr.especiales. raz o n e s que la llevaron a c o n s e m r en
to do tiempo el espritu'de su r o m a n i d a d , T i a d e s p l a z a d p a ;A ' e ma~
riia (le la v an g u ard ia del ro m an ism o d o n d e la haba co lo cad o en l
siglo1 pasado la pandectstica. C o n ta rd o Ferrini fue. e| 'propicia- '
d o r ele la fo rm a c i n 'd e u n a escuela italiana de d e rech o rom ano
exenta derto da m anifestacin neohum anista y en ella sg haii ^nfr
. lado lps -nvis ^famosos cu lto res de la m ate ria de ja hp ra. actual,
co m o B.nfantc,. Arangio-.Riz, Riccpbono, Sciajoja, Bipndi, Bgtti,
etctera. . ,?. ..
En In glaterra, aunque cuna del sistem a anglosajn de d e re
cho, sus universidades cu ltivan el d e re c h o rom ano con especjal
esm ero. A s , se ha fo r m a d o una im po rtante p lyad e de ro m a
nistas entre los que m ere cen citarse B uckland, Lawson y D aube.
- l i n j p q u f-4i Estados U n id o s se re fie re, el pas de} n o rte no ha
quedado ajen o a las investigaciones romanstica's. E nco ntram os
a ll el Riccobpno S e m i n a r de W ash ington , y en m a te ria de in
v e stig a c i n hay que d e sta c a r la traduccin al ingls de| cdigo
TcpdOsianp y de las N o velas post-teodosianas realizada en e| p
1951 por C|yde Pharr, p r o fe s o r de griego y latn de la U niversidad
d e Texas. ' ; v. -
Despus de la desaparicin de la escuela humanista de d e r e
c h o , Francia no prest m a y o r atencin al rom anism o, a pesar de
h a b e r dado verd ad ero s genios, como el insigne P othier. En ja
. actualidad |a personalidad m s destacada es el jurista y socilogo
L vy-B ru hl. T am poco E sp a a se ha distinguido p o r la investiga-
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 129

cin y difusin de la disciplina rom anista, que e stu v o olvidada


en el siglo pa sad o y fue revivida por el p ro fe s o r F elipe de Diego.
E n co n tram o s, sin em bargo, en nuestros .das grandes m aestros de
la m ate ria, co m o Santa C ruz T eijeiro , lv a r e z D O rs, Iglesias,
A r i a s R a m o s, lv a re z Surez y G a rc a G a rrid o ,
D o n d e el estudio y la investigacin del derech o ro m ano ha
ad quirido p ro po rcio nes insospechadas, es en los pases del mundo
com unista actual. El p ro fe so r de Szeged (H ungra), E le m e r Po-
ja y, en su lib ro La enseanza del derecho romano en los pases
socialistas, d em uestra el inters que ha suscitado el sistem a ju r d i
co ro m a n o en Rusia, C hecoslovaquia, R um ania, Y u g o slavia y
H ungra, en cuyas universidades form a p a rte de los plan es de es
tudio de todas las Facultades de Leyes. - E ntre otras conclusiones
qu e explican el inters por la disciplina, el p ro feso r hngaro nos
dice-que se d e b e .re c h a z a r el errado crite rio que so stien e que el
de rech o r o m a n o sera splam ente-una llam ad a m a te ria histrica,
S e trata de u n a asignatura de carcter histrico sin cu yo estudio
- p a r a lo cual es com petente la universidad socialista-^ la cultura
j u r d ic a no p u e d e ser co m p le ta .
^r'0 :\PrrafQ:a p a rte merecef^por o b v ia s1 razones, la refe re n c ia al
ajto nivel q u e h a alcnzado la enseanza e investigacin ro m anis
ta 'en los pases de A m r i c a latina, esto es, aquellas naciones que
seextienden.desde^ Mxico a la Repblica A rgentina, en las que el
d e rech o r o m a n o , por un im perativo de ja form acin ju r d ic a am e
rican a, m a n tie n e su innegable valo r co m o principal y trascend en te
fu en te de las legislaciones de derecho pblico y, p a rtic u larm en te,
de derech o p riva d o . T iene explicacin as el fe n m e n o de la in
clusin de la disciplina en los planes de estudio de las u n iversida
des de A m r i c a latina, siguiendo de esta suerte la rec om e n d a cin
de la Seg u n d a C onferen cia de Facultades L atin o am erican as de
D e re c h o re u n id a en Lima ( P e r ) ,; que estableca qu e e| derecho
rp m a o d e b e fo r m a r parte de las/dieciocho m aterias bsicas del
p e r o d o c u rric u la r de las Escuelas de D e re c h o . T a n to 'h a c u a ja
d o ja idea, q u e sabemos qu e derecho r o m a n o es asignatura obli
gatoria en s e te n ta y siete universidades latino am ericanas.
";V;:::E 1 in te rs siempre creciente po r la investigacin del derecho
ro m a n o ha lle v a d o a los estudiosos de la m ateria a nu clea rse en
sociedades cientficas con el fin de a u n a r esfuerzos en la tarea de
d ifu n d ir lo s p rin c ip io s qu e in fo rm an las in stitu cio n es ju rd ic a s
9. A rg c llo .
130 M ANU AL DE DERECHO ROMANO

d e derecho pblico y privado rom ano. En 19 58 se cre en Brasil


la Sociedad B rasileira de R o m an istas, q u e edita una prctica r e
vista llamada R om anistas , y en P aragu ay los cultores d e l,d ere
ch o rom ano se encuentran agrupados en la Asociacin Paragiiya
d e Rom anistas. Entre n o so tro s se fo rm en el ao 19 5 3 la Socie
d a d A rg e n tin a de D erecho Romano qu e ha publicado durante
largos aos la revista de la entidad, con trabajos de gran vala^
destacndose e n tre ellos ia traduccin al castellano d los libros I
y II del cdigo Teodosiano.
A d em s de estas sociedades, los pro fe so re s latinoam ericanos
decidieron c r e a r en 1973 el C om it Latin oam erican o pa ra la D ifu
sin del D e rec h o R om an y en Buenos A ire s se constituy un
C e n tr o de Investigacin, D ocum en tacin y Difusin del D erecho
R o m an o en 19 74, institutos qc tienen co m o objetivo fundam en
tal la prom ocin d los estudios del d e re c h o de R om a y de la anti-
^ t d a d latina en Hispanoamrica. C o n estos entes colaboran
^ activam ente dos organismos italianos: el G rupo di ricerca sulla
^diffusion del diritto ro m a n o y la A ssociazione di Studi Sociali
-L tin -A m ericn i ( a C G L A ), cuya s e c re ta ra funciona en R om a.
D e ellos'; fo rm an parte prestigiosos ro m anistas de la pennsula it
l i c a , entre los que debem os m en cion ar a Pierngelo C atalano ,
^Luigi Lbrun a y Sandro Schipani. * . . .
;4~; La actividad cientfica de los ju rista s qu cultivan el derecho
'.to m a n o en A m e ric a latina se ha d e sa rro lla d o tambin po r medio
de congresos y conferencias a nivel internacional y nacional que
han tratado d afianzar la idea comn a los romanistas latino am e
ricanos de qu e el estudio d e los de rech o s nacionales carecer de
profundidad y solidez si n o se tiene un cabal conocim iento de los
principios que los info rm an , todos los cuales s insertan en la tr a
dicin Jurdica romana. " V i , * v .
Entre los foros internacionales de b e m o s destacar los C o n g re
sos Latinoamericanos de derecho r o m a n o que tuvieroh por sedes:
Buenos A i r e s (A rgentina) en 1976; J a la p a (Mxico) en 1978; B o
got (C olom bia) en 1 9 8 1 ; Brasilia en. 19 83, y Lima (Per) en
1985. Tam bin se realiza ro n congresos interam ericanos de d e r e
cho ro m ano , habiendo tenido especial repercusin el que se r e u
ni en la ciudad de M xico en 19 7 2 , convocado p o r la A so ciaci n
In teram ericana de D e re c h o R om an o . ltimamente tuvo gran
trascendencia, a pesar de realizarse fu era de A m ric a , el C on g r -
jSw (I?-4
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 3l

so Internacional so b re'V le z Srsfield y el derecho latinoam erica


no reunido en Roma del 1 7 al 1 9 de m arzo de 986 coii c auspici
d e la Universit degli S tu d i di Roma y. la Associa/.idie di Siidi
Sociali Latino-Am ericani ( A S S L A ) y las U niversid ades de B u e
nos A ire s y C rdo ba ( A rg e n tin a ).
A nivncianal, ha habido sem inarios, jorn ad as y simposios
en la m ayo ra de los pases de A m ric a . En este sen tido son dig
nos de mencin los C ongresos chilenos de historia del dcrcclio y
derecho ro m ano realizados entre los a os 19 7 5 -1 9 7 9 con el auspi
cio de la Universidad C atlica de V a lp a r a s o y de la Universidad
Nacional de Santiago de C hile; el S e m in ario de d erech o romano
de In Universidad V cracru za n a de M xico en i 9 7 2; la primera se
m ana de cultura latina de Paraguay en 1 9 7 3 y la p rim en ! semana
clsica de M ontevideo (U ru g u ay) en 19 7 4 .
Por lo qu e hace a n u estro pas, han alcanzado gran significa
cin los E ncuentros N acionales de P rofeso res de D erec h o R om a
no de la Repblica A r g e n tin a , que com en zaro n a realizar: en
V aq ueras (C rd ob a) del 2 2 al 25 de m a y o de 977. .Como resul
tado de este P rim er E n cu entro organizado por el C e iitro de Estu
dio e Investigacin del D e r e c h o R o m a n o de la F acu ltad d D e r -
cho y CienciasJSociales d e la U nive rsid ad Nacional d C rdoba,
se cre un C o m it P erm an e n te de P ro feso res de D e re c h o R o m a
no integrado p o r un rep resen tan te de cada ua de as Facultades
de D erecho dp la A rg e n tin a . A sim ism o se ap ro b a ro n distintas
recom endaciones referidas a la necesidad de intensificar ki:nse-
anza del d erech o ro m ano como m ateria bsica cii jas Facultades
de Ciencias ju rd icas, en ten dien do que la asignatura debe ser dic
tada en no menos de dos cursos sep arad o s y correlatiVos* qUe d e
bern co m p re n d e r el estudio de las institiicions d e derecho p-
blicoTrom ano; en sir ev o lu ci n histrica y do las instituciones de
derecho p riva d o ro m an o , con espcil referen cia sii influjo en
el derecho a rg e n tin o ...
En 1 9 7 8 , con el auspicio de l U niversid ad N acionai dT iicii-
mn, se realiz el S eg u n d o E ncu entro, que trat coiri tenia fun
damental la influencia del derecho r o m a n o en la o b ra de V le z
Srsfield, y en 19 79 el T e r c e r o en B u e n o s A ir e s cri ei patrocinio
d e su U niversid ad N acional. A p a rtir de en to nces, causas d iv er
s a l tra je ro n un interregn o de seis aos hasta qu la U niversidad
Nacional del Litorial, co n sede en la ciudad de S a n ta Fc ev

S88
I
132 M ANUAL DE DERECHO ROMANO

cabo el C u a rto E ncuentro en el ao 1 9 8 5 . Por fin, entre los d a s


21 y '24 de agosto de 1 9 8 6 se reu n i nu evam en te en V a q u e r a s
(C rdoba) el Quinto E n cu en tro con el auspicio de la U nive rsid ad
Nacional d e C rdoba. T u y o : c a r c te r internacional, dado q u e
participaron profesores de las h e rm a n a s repblicas de U ru g u a y
y Paraguay y cont con la presencia del m aestro italiano P ierange-
lo Catalano. Este Quinto Encuentro, ratific las recomendaciones
y resoluciones votadas en el P rim ero del ao 19 77 en lo que co n r
cierne a la necesidad de la enseanza del derecho ro m ano - t a n t o
pblico c o m o p r iv a d o - com o m ateria bsica en todas las fa culta
des de C iencias Jurdicas de las U n ive rsid ad e s de la A rg e n tin a.
Decidi, ad em s, que e n el ao 1 9 8 7 , tenga lugar en Ja ciudad de
Salta, con el patrocinio d e su U n ive rsid ad C atlica, el Sexto E n
cuentro.' L a reunin de S a lta reso lvi c re ar laA so ciaci n de jDe-
recljo R o m a n o de la R ep b lica A r g e n t in a ( A D R A ) , para nuclear
a .todos los docentes d e .la especialidad. y - w ^4 / : ;
> Los p ases latinoam ericanos, con p r o b l e m a s com unes de o r
den p oltico, social,; cu ltu ral y; lo qu e es ms acuciante,'de ca r c
ter- econm ico han c o m en zad o a c o m p r e n d e r que es necesarip lo-,
grar una indisoluble integracin entre. e ll o S j cmo una m a n e r a d e
darles solucin, ir|tegracin fcil,d e co n c re ta r h a b i d a cuenta qu e
se (rata .de puebjos idnticos: en sus; esencias que bien pueden.'ha-
ccfcrealidad :el sueo de los l i b e r t a d o r e S r a m e r i c a n s San M artn y
B olvar que sintetizaban este-an helo en la conocida frase de ste
ltimo: U 1 se>Ia p a t r i a de los a m e r i c a n o s 1. ". ' :'
I-l auge qu e'ha alcanzado esta idea de unificacin ha hecho
pensar que se puede lleg ar a una legislacin comn para las nacior
nes de A m r i c a latina p o r m edio del d erech o ro m ano - e l que p o
dramos cal|ficar de la tin o a m e ric a n iz a d o - , yg qu e integra una
realidad 'dentro de una visin socio-poltica unitaria del continente
americano; derecho r o m a n o , idioma, castellano (de origen ltfc
no) e identidad poltico-cultural latin o am e rica n a'. Esta con cep
cin tuvo sus mximos exponentes en nuestro codificador Dalmacio
Y c le z S rsfie ld , en el v en e zo la n o A n d r s Bello, fu nd ado r de la
U niversidad de Chile en 1^43 y au tor del Cdigo C ivil chileno qu e
en tr en vigencia en 1857, .y en el gran jurista brasileo A u g u sto
Teixejni de'Frcitas. ..... ./
C om o clara expresin de este pensam iento el Segundo C o n
greso Latin o am erican o de derecho ro m a n o , reunido en Ja la p a
HISTORIA Y FUENTES D EL DERECHO ROMANO 133

(M xico) en julio de 1 9 7 8 , declar que el de rech o ro m a n o es el


'elemento com n de todas las legislaciones d l o s pases la tin o a
m erican os, que sirve p a r a diferenciarlas d e ,o tro s sistem as e x t r a
os a nu estra tradicin cultural y jurdica. D e a h que subsiste
dentro d e l derecho civil latino am ericano , por m ed io d e principios
p le n am e n te vigentes en sus legislaciones, lo que hace de im p e rio
sa necesidad la creacin d e un d e re c h o uniform e en m ateria obli-
gacional civil. T erm in a b a diciendo el prestigioso fo ro i n te r n a
cional reu nido en M xico : con esta unificacin ju r d ic a realizada
a travs del derecho ro m a n o se pro p e n d era al d e s a r r o llo y f o r t a
lecim iento de los v n cu lo s que un en a los pueblos la tin o a m e ric a
nos, lo qu e nos p e rm itira presentarnos como un b lo q u e de n a c io
nes an te o tro s pases p o d ero sos de la T ie rra . , :
Estudiosos del d e re c h o de la C iudad Eterna de todas las lati-
; :tudes de A m rica han vertid o o piniones coincidentes - q u e . c o m -
" p a rtjm o s plenamente-^ en lo que respecta a la necesid ad de fo rm u -
;r]ar u n s i s t e m a d e d e rech o comn latinoam ericano que tenga com o
" p la ta fo rm a jurdica el d erech o ro m a n , sm b olo y re a lid a d de
todo lo qu e viene e x p resad o en la jea de u n id ad d e l d e re c h o ,
desde q u e se impone p o r su sola fuerza in trn se ca, al co n stituir
una m anifestacin legal a r q u e t p i c a . , Por ello la ta rc a que aguar-
'da a los romanistas de: A m rica latina es em prender la bsqueda de
'iuna cp yu n tu ra que^permita aL de rech o rom ano d e sp leg ar su late n -
te p o tencialidad,'q ue s lo espera o po rtunidades, p a ra que el n u e
vo ord en am ien to que se req u iera no se edifique sin su poncurso.
En sum a, sin e n tr a r en el tem a de las p erspectivas polticas
de la unificacin en los pases latinoam ericanos, po d em o s s o s te
ner con el profesor ch ileno A l e j a n d r o Guzm n B rito que en un
futuro prxim o las naciones latinoam ericanas d e b e r n d e r r ib a r
todas las barreras qu e accidentalm ente puedan sep a ra rla s, a fin
de que a flo r e ntida la naturaleza com n a todas ellas, para p o d e r
com en zar la tarea de buscar la fo rm a en que las esencias n a cio n a
les p u ed an coexistir en un orden general de com n accin y desti
no. D e n tr o de tal concepcin, el derecho r o m a n o es la base p r o
gram tica fundam ental de la integracin jurdica, p o rq u e tien e la
suficiente idoneidad p a r a o fre c e r los presupuestos qu e a b stra c
tamente deben considerarse en toda empresa unificadora, especial
mente p o rq u e o frcce un sistema general de d e re c h o en el que
jjueden insertarse to do s los o rden am ientos ju rd ic o s unificables.
134 M ANUAL d e d erech o ro m ano

^ 69^ E l DERECHO ROMANO EN LA A R G E N T IN A . - D ji m O S a l n -


ciar cTestudio de esto ca p tu lo sobre la historia del d erech o de
R om a despus d e la com pilacin justinianea, que lo cerraramos,
con una resea s o b re su influencia en el d erech o argentino, esp-'
cialm ente sobre su legislacin civil.
, ' ^N
a) La recepcin. Para .ex p on er tema tan importante co m o el
que abordam os, seguirem os un erudito trab ajo publicado en C r
doba, el ao 1 9 5 1 , por el p r o fe s o r A gustn D az Bialet, titulado
La recepcin del derecho romano en la Argentina, n el qu e el ro
manista argentino ensea que el fenm eno de la recpcin tam
bin se dio en n u estro pas. A d v e rtim o s qu, coii posterioridad
a la publicacin d e dicho t r a b a jo , el au tor propuso la sustitucin
del trmino por el d c ^ tran sfu si n 8 para designar el proceso del
paso del derecho ro m ano al d e re c h o m edieval y de ste al derecho
interm edio a n te rio r la codificacin. 5
i^Segn D az B ialet, en la recepcin del derecho ro m an o en la

prim er ciclo v a desde la mitad del siglo XV!, en que se inicia la o r


ganizacin p o ltic d -ju iM ic - co lo n ial, hast la fundacin de la U ni
versidad de C rd o b a en el ao 1 6 1 4 ; D u ra n te esa poca primiti
va el derecho ro m a n o est im plcito en su ap orte a la legislacin
cannica, a la de Indias y a la castellana, aplicables n todos los
dom inios d C astilla. .Las Partidas de A lfo n s o el S a b io fu e el
orden am iento legal de m a y o r difusin, y su glosa, debida a G r e
gorio Lpez, su principal m ed io de propagacin. 1 El sepundo pe-
. rfculo-SC'Cxticndc desde la fundacin de la Universidad de C r d o
ba h a s t a l a creacin en ella de la ctedra de Institua, c n 17 9 1.
La recepcin se hace ms n o to ria .c n esta eta p a , en l que una dis
creta bibliografa jurdica co m p le ta a la m uy incipiente del p e r o
do anterior, p o rq u e se ag regaron trabajos sobre T eo lo g a y C
nones, materias fundadas en los principios del derecho rom ano.
T am bin com enzaron a circu lar obras de romanistas c o n te m p o r
neos, como G o d o f re d o , V in n iu s, Cujacio, Heinecio, etctera.
\ tc m rr nielo dp I? recepci n corre desde la creacin de la
c ted ra de Institua hasta 1834., ao en el cual l jurist cordobs
p a l m a d o Vlez Srsficld re a liz a sus trabajos sobre concordancias
e n tr e el derecho rom ano y e derecho patrio. F lorece en este
tiem p o el cultivo de la legislacin romana p o r el impulso qu e le dd'
una ctedra especializada de derecho que determin la form acin
jpi'i
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO

d e la escuela d e Crdoba, en la que se destaca com o uri de los


m s conspicuos representantes el autor d e l Cdigo Civil argchti-
np . Tam bin adquiere re lie v e en C rdoba* en esa p o c a , Pedro
ci S o m ellera, quien publica sus Principios de derecho civil, si
gu iend o el m to d o de las Instituas de Ju stin ia n o . D e ese p e ro
do es no m enos importante la fundacin d e la A cad em ia de Juris
pru den cia de BcrV lrs, que establece co m o condicin para su
ing rso la aprobacin de. exm enes so b re las Instituas y sobre
len gu a latina, \La cuarta e ta p a de la recepcin tran scu rre desde
los estudios d e V le z de 1834 hasta la sancin del Cdigo Civil
arg e n tin o I rvc t r n h n j n s r i n n t fi n n ; d r l : i i i t o r rlr.l f V i t lig n
so n de re le v a n te mrito p o rq u e a travs de. ellos se ha llegado a
c o m p ro b a r las concordancias que haba e n tr el dercOho rom ano
y el derecho esp a o l, y e n tre aqul y el d e re c h o patrio interm e
d i o .1 S e vali pa ra la realizacin de e s t a t a r c a de la bb ra del ro
m an ista guatem alteco Jos M ara lv a r e z titulada Instituas del
derecho roman en Espaa y tambin de las Elienl Reciia -
nes d H einecio, , ' r
Para te rm in a r l im p o rtan te tem a qu e estamos tratando,
c re em o s necesario agregar q u e adherim os a la idea d D a z Bialt
v e n cunto a q u e en la A rg e n tin a se ha o p e ra d o Una transfusin"'
d e l derech o ro m a n o y no u n a recepcin^ dado que s u ingres lig
sido paulatino, lento y p ro g re s iv o , hasta lleg ar l codificador Vc-
lez Srsfield y . su monum ental obra legislativa, n tan to qti bs
m s ap rop iado hablar d recepcin e A l e m a n i a , en d n d e e fe
n m e n o dol rec ib o del d erech o rom ano fu e directo y t o t a l , __ : .
R stan os decir, por ltim o, que l g to trasfusinista en
n u e stro pas n o ha cesado con el C digo Civil d j 86i>i jSiii qu
ha seguido llegando a su texto p o r in te rm e d i l e ja lixy 7.7)1 tyltiiic
* en el ao l 9&=un-siglo d e s p u s - in c o r p r jm p o r ta h l s reform as
a l Obra de Vle?:. Entr esos aportes m crecii dcstac rsc: in!ti-
tu tos jurdico s de rancia estirp e romnica qu e el co d ificado r haba
pro scrip to d e su genial tr a b a jo y que los juristas argentinos ii
1 9 6 8 insertaron con m otiv .de la trascend en te re fo rm a , A lu d i
m os, particularm en te, a la inhabilitacin p o r razn d prodigali
dad (art. 15 2 bis), a la nulidad de los actos jurdicos p o r causa d
lesin (art. 9 5 4 ) y a la m edida cautelar au torizada po r la seglirida
'pajFjfg'del art. 2 4 9 9 que significa, segn en ten d e m o s, introdu cir la
cutio damni infecti en el C digo Civil argentino.
136 MANUAL DE DERECHO ROMANO

f b) Influencia en el Cdigo Civil. La sancin del Cdigo C -


Y| en el a o 1869 y su consecu ente proyeccin s o b r e el de rech o
civil argentino viene a significar ia n o ta ms destacada del proceso
de transfusin del d erech o ro m ano en la A rg e n tin a. En efec to ,
si cdigos, leyes y obras de doctrina sirv ie ro n de fu en tes a nu estro
Cdigo CY*1 la principal de ellas fu e , sin lugar a dudas, el d e r e
cho ro m a n o , que tiene decisiva influencia en la m a y o r parte de las
legislaciones modernas en m ateria de d erech o p riva d o .
El C d ig o Civil arg entin o, tanto en su articulado como en sus
notas, ha recibido directa o in d irec tam en te el a p o rte romanista.
D ire ctam e n te p o r los te x to s mismos del Corpus /f<r, frecuente
m ente con sultad os por el co d ificado r, al punto de qu e setecientos
noyenta y nticye artculos son e x tra d o s de j a compilacin justi-
mafica y existen adems mil trescientas citas de las fuentes r o m a
nas..que h a b ra n inspjracjp otros tantos artculos del Cdigo,
Indirectam ente el d e re c h o ro m an o es fuente de nuestro C d i
go Cy a (rays de los .antiguos ro m anistas q u e .Y le z consult y
estudi p a ra realizar su grandiosa la b o r . - E ntre eljo^ deben citar
se a-Vinnius, HeineciOj C u ja c iq y PptySY, Entre los ms m o d er-v .
nos, para ja poca en qu e se p re p a ra b a el Cdigo, y que V lez co1-.
noci por .sus obras, se .destacan M aynz,; O rtolan , M ackeldey y
M u l l i p r . . P e r o el jurista que ms in flu y en e l e s p r i t u de Y le z
fue. el je f e de .lq.escuela histrica^ F e d e ric o .Carlos de .Sayigny,
cu yo magno trab ajo Sistema del derecho romano actual, en su ver-
iiq francesa, Heg a m anos del c o d ific ad o r en m o m entos en que
preparaba los manuscritos del C digo. A q u el tratad o le fue de
graq utilidad en lo con cern iente a las p erson as ju rd ic a s, las o b li
gaciones y, m uy especialm ente, la p o sesi n. ' ;
Tam bin indirectam ente ap orta-rom a nism o al C digo de Y
lez. ja legislacin espaola que el ju rista c o rd obs, c o mo lo hemos
anotado, co n oc a perfec tam e n te , dada su form acin cultural esen-
dnlouiajt. rQmano-JaLspmta. l m ism o sealaba q u e la m ayor
p a rte de sus artculos tienen la nota d e una le y de Partidas, del
F uero Real y de las R eco p ila d as . }yes promulgadas en Ja p e n n
sula con fu erte contenido rom anista. -
H em os se alad o ya la v astsim a in flu en c ia q u e e je rc i el
C d ig o N apolen de 1 8 0 4 sobre el m o vim ie n to universal de la c o
dificacin y. e| tinte rigurosam ente ro m anista de qu e estaba im
p regn ad o . Pues bien, dicho C digo fu e una de las fuentes ms
HISTORIA Y FUENTES DEL DERECHO ROMANO 137

im po rtantes del texto de 18 69 y, p o r ende, o tr a v a indirecta de


transfusin del derecho rom ano en nuestra legislacin civil. S e
gn S e g o v ia , uno de los prim eros exegetas del C d ig o de V le z ,
de los dos mil doscientos ochenta y dos artcu los que cu en ta el
C digo N ap olen , la mitad han sido rep rod ucid os po r el codifica
do r arg entin o y de ellos ciento cu aren ta y cinco se han cop iad o
literalm en te. G ran d e influencia tu vieron tam b in los co m e n ta
ristas del C digo francs, m aestros del saber de innegable ascen
dencia ro m anista, como fu eron T ro p lo n g , D u ra n to n , Z a c h ariae,
D e m o lo m b e , A u b r y y Rau,. etctera.
Es igualm ente im portante com o ap orte indirecto de rom anis-
m o ^ l Esbogo de F r e a s para Brasil^ un p ro ye cto de cdigo pa ra
su patria q u e el em inente jurista brasileo A u g u s to Tpixeira de
Freiias_ d e j inconcluso. No o bsta nte, V le z tu vo el Esbogo
como fuente del Cdigo y tom de l muchsimos artculos. Frei-
tas fue un rom anista que inspir su trab ajo en S a v ig n y y de ah
que el Esbogo haya sido o tro aporte indudable d e iusrom anism o a
la obra de codificador. -Tambin v* fuente del C digo C ivil el
p ro ye cto d e cdigo p a ra Espaa d e F lorencio G a r c a G o y e n a , qu e
nutre gran p a r te de su obra en los principios del d e re c h o ro m an o .
Esta rev ista de las fuentes del C digo Givil arg entin o nos lle
va a la conclusin, ya sealada p o r un rom anista argentino, el
p ro fe so r E lg uera, de que nuestro C digo Civil es el ms ro m an is
ta de los cdigos m odernos. Con legtim o h o n o r pu ed e o sten tar
este ttu lo , p o rqu e siendo un cdigo v e r d a d e ra m e n te argentin o,
supo acog er los principios norm ativos del d e rech o ro m a n o , en el
que se o rig in an todas o casi todas las instituciones ju rd icas actua
les de d e re c h o privado.
-4 >
'4
iftu

L ib r o T ercero

PARTE GENERAL

- T t u l o I
!
EL S U JE T O DE DERECHO

61. C o n c e p t o s g e n e r a l e s . U no d e los trm inos lgicos


de la relacin ju rd ic a , en la que juega un im portante p o p el; es e
su je to . C om o $e ha dicho, el derecho o b je tiv o no flo ta como
una nube so bre l realidad social, sino q u e se concreta en form a
de deberes y derech os su b jetivo s, los cu ales, para existir, csi-
4 a n titulares o sujetos que constituyan los centros de imputacin
de esos derechos o deberes. ,
El o rden am iento ju rd ico exige fu ndam entalm ente la existen-:
cia del sujeto y el reconocim iento de una personalidad n stj es
d e c ir, en el ho m b re en cu anto tal. Es cierto , desde liego, qiic
sin ese reconocim iento, al m en o s im plcito, el sujet tic derecho
no ad quirira esa calidad y q u e en el de rech o rom ano ri siempre
el concepto hom bre" ha sido eq uivalente de su jc to j p e r o fue
evo lu cio n an d o en l idea, y sin llegar a- a b o lir la esclavitud, reco
noci su b jetivid a d jurdica a to do ser h u m a n o pr sii n le r condi
cin de tal.

/ 6 2. Pf,rsoma. fr- A l s u je t de de rech o se designa en a


term in l gfa de n u e itr m a te ri con la p a la b ra pe rson a que lo s '
ro m an o s habran derivado dQ personae, ,vo z latina cori qu se d e
nom inab a a las mscaras q u e los actores usaban en l te a tro r o
m a n o , no slo pa ra ampliar la voz, sino tam bin para m o stra r iiri
actitud trgica o jo co sa, segn el papel que les tocar rep rsritar
en escena. i
M ANUAL DE DERECHO ROMANO

-1L 05 r o m a n o s no lleg aron a co n struir una teora general so bre .


la persona, tam poco en co ntram os en las fuentes na definicin.
L a dogmtica m oderna lla m a persona, en sentido tcnico, a quien
posee capacidad jurd ica, en ten d in d o se p o r tal la aptitud pa ra
ser titular de derechos y obligaciones, y S lo indican las fuentes
(Oig. I, 5, 2) que la causa de la constitucin de to d o derecho es
el hombre" (hoininum cansa omne ius constitutum est). Pero no
todos jos h o m b re s eran s u je to s de d e rech o en la sociedad rom ana,
l crspjvu, o sujeto, de d e r e c h o , era el ho m b re que a esa calidad
agregaba o tra s condiciones esenciales exigidas por la ley, a saber:
ser libre (status libertatis), ciudadano ro m an o (status civitatis) y
j e f e de fam ilia o sui iuris. (status fam iliae ). La posesin de esos
tres status d a b a n al ser h u m an o plena capacidad ju rd ic a y la cali-
d;id de p e rso n a , por lo cual a la capacidad jurdica se |a suele dcr
nom inar tam b in personalidad.
El de rech o rom ano lleg. tambip 'a conceder::e lc a r c te r de .
sujetos:dejderecjos recon ocind oles la c o n d i c i n d e .entes;su-
c e p tibles de a d q u m r^derechos-uxQ ntrar obieaciones a las o r g a - :~
nzaciones h u m anas - co m p le jo s person ales o .p atrim o n iales-j q u e
earr term ino lo ga m oderna se.d enom inan hoy. personas jurdics " ,..
. morales y tajnbifl.p ersonas de.existencia id e a l* . P o r lo tanto, el
... 'derecho p riva d o reconoci dos categoras de. personas: jas indivi
duales o fs ic a s ,: o:sea,: el ser<:humano'en:|as cQ nd icjon esxig id as V
po r el o rd en am ien to n o rm ativ o ro m an o : ^v las jurdicas,, es decir,-
!as entidades personales o patrim oniales sjcv naturaleza individual
humana. E n'cuanto, al h o m b re , como tpico su je to de derecho,
fue rodeado p r el d erech o romano de una situacin jurdica es
pe cial q status que tena decisiva influencia en .lo conceriijcnte a
su capacidad o personalidad jurdica. ^ A s . respecto del status li-
bertatiS,' jos h o m bres eran lib res o esclavo s; con relacin al status^
civilajs, se distinguan los ciudadanos ro m an o s de los no ciudada
nos y frente al status fam iliae, los hom bres podan ser je f e s de fa-
milia o m iem bros de ella y som etidos, p o r ende, a la autoridad de
u i] iai- putcr(atnilias\

! P r in c ip io y e x t in c i n de l a pe r so n a . f s ic a - El naci-
m iepto narea el comienzo de la existencia de la p e rs o n a fsica.
La legislacin rom ana exiga en lo relativ o al nacimiento la concu
rren cia de cierto s requisitos. P rim era m e n te ,\que el s e r estuviera
PARTE G E N E R A L 141

e f ec tivam ente separado del claustro m aterno, es de cir, c o rta d o el


cordn umbilical que lo u n a al v ie n tre de la m ad re , p o rq u e al d e
cir de las fuentes (Dig. 2 5 , 4, 1, 1 ) , el parto an tes que se d a
luz, es p a rte de la m u je r o de sus en tra as ( mulieris portio Vel
viscerum ). S e req u era igualm ente que el nacim iento se h u biera
producido con v i d a . ' En cuanto a los signos de v id a , los sabinia-
nos opinaban que era bastante que el recin nacido h u b iera r e s p i
rad o, al paso que los p ro cu leya n o s estimaban qu e e ra m en este r
que gritara o llo r a ra / Justiniano s decide por la p rim era s o lu
cin (Dig. 5 0 , 16, 12 9 - Cd* 6 , 2 9 , 3). Se exiga, p o r ltim o ,
que el nacido tuviera fo r m a huniana^ considerndose d e sp ro visto
de proteccin jurdica al se r que, con trariando a la n a tu ra le z a ,
ifuera procreado/|como m onstru o o p ro d ig io f ( mulier si monstruo-
sunuaiit prodigium enixa sil) (Dig. 1 , 5, 14 - Cd. 6 , 2 9 , 3). ..
El qu e hab a de n a c e r, el ser co ncebido y no nacido -nascitu-
. ca re ca de person alid ad jurd|ca_y en ningn caso p o d a s e r
antes de su nacim iento b e
neficiarse p o r l a concepcin acaecida,. No o b sta n te, la legisla-
cjn ro m a n a reserv al nasciturus ,'.especialmente en m ate ria su ce
soria, ios derechos que h u b ie ra p o d id o adquirir en el m o m en to de
su nacim rento, tu teln do lo mientras tanto con un c u ra d o r e s p e
d ipia|, el curator ventris:* A veces, cu an d o con ello se fa v o re c a al
concebido, su,condicin ju rd ic a en el tiempo de su nacim iento se
estableca con referen cia al m om ento de la concepcin, co m o , p o r
eje m p lo , p a r a d e term in ar la condicin de hijo le g tim o o la de
libre o ciud adano , en el caso de que la m adre hubiese perd id o e n
tre ambos m om entos la libertad o la ciudadana. S lo en este
sentido p a rtic u jar debe en ten d e rse el adagio.creado p o r los i n t r ^
pretes q u e exp resa f*en c u a n to a l le beneficie]! el co n ceb id o se
tien e po r n a cid o (nasciturus pro ium nato habetur).
La p e rson a fsica^ el hom bre, se extingue con la m u e rte , qu e
lo mismo qu e el nacim iento son hechos que deben se r p ro b a d o s
p o r quienes invocan algn inters. L a institucin d e la ausencia
con presuncin d e fallecim iento es ex tra a al d e re c h o ro m a n o ,
que s conoci las presunciones de m u e r te , desde el d e r e c h o clsi
co. A s , si varias p erson as unidas p o r lazos p a re n te la re s p e r e
can en una misma c a t stro fe y no e r a posible d e te r m in a r cul-
haba m uerto prim ero , se las presum a muertas a la v e z , o sim u l
tn eam ente. El derech o justin ian eo se aparta de la idea de con-
142 M A N U A L DE DERECHO ROM AN O

m o r i e n d a y p r e s u m e l a p r e m o r i e n c ia _ e n u n c a s o p a r t i c u l a r , e l d e
la m u e r t e e i i un~7 l s m b s i n i e s t r o d e p a d r e e h i j o . Eri este caso
debe presumirse q u e p r m u er el hijo si es impbex^ - q u sbrju -;.
vive si es pber (D ig. 34, 5, 1 8 , pr. - Dig. 3 4 , 5, 9, 4).

6 4 ^ ) j C a p a c i d d j u r d i c a y c a p a c id a d d e o b r a r ,/jf- A p u n t b a
mos al com en zar este captuT qu person a, s u j e t o a e derfecho, es
el ente con capacidad jurd ica, esto es, con aptitud legal ju r d i
ca para ser titular d e derechos y obligaciones, y que tal capacidad
la tena el hom bre lib re, ciudadano y j e f e de familia. La titulari
dad, pues, de los status libertatis, civitatis y familiae o to rgab a al
ho m b re la picna capacidad ju rd ic a ( caput). Esta capacidad,
tambin llam ada d e derecho, qu e daba al s u je to la suficiente apti
tud pa ra gozar do los derechos, deba co m pletarse con o tra que le
perm itiera e je r c e r p o r s mism o los derechos. sta es l llamada
capacidad de o b r a r , o de hech o, o facultad d e obrar, com o la de
nom inaba S vigny. P resup on la capacidad jurdjca porquo slo
ped e je rc e r d e rech o s la p e rson a que es titu la r de ellos. La ca
pacidad de o b ra r es u i capacidad dinmica, atae al ejercicio de
los derechos; la capacidad d e kde rech o es esttica, est nsita en l
hom bre po r su so la calidad-de tal y e pre sen ta en R om a cuando
gozjde libertad, d e ciudadana, de familia.
;/L fa lta'd e capacidad constituye la incapacidad, que puede
ser igualmente d e derech o, cu and o l pe rson a carece de aptitud
IcgPpara ser titu la r de algn d erech o , o de hecho, si le falta pti-
lucl jurdica para e j e r c e r por s misma los dcrcchos. En cuanto a
la extensin de la incapacidad, es de hacer n o ta r que en tanto la
de d erech o es siem p re relativa, ya que es inadmisibliuna persona
0 sujeto de d e rech o que no goce de algn derecho, la de obrar
ptltule sfcr absoluta 0 relativa, segn que el in c a p a i est legalmen-
te Impedido dcl e j e r c id o de todos los d c rcch o s o de alguno de
ellos. > . . . .
Haba incapacidad de de rech o - n o goce de los d e r e c h o s - en
01 caso dcl g o b ern a d o r de provincia que no pod a co n traer m atri
m onio con m u je re s domiciliadas en la jurisdiccin dotde ejerca
sus funciones, ni adquirir inmuebles enclavados en la provincia a
cuyo frente actuaba como gobernador. .In capacid a d -d e d e re c h o ^ -,-
*iimbln se. pre sen tab a en los. tutores y cu rad o res, que estaban ..
jurdicamente inhabilitados para adquirir los bienes de sus pupilos-
# t
PARTE GENERAL 14.3

Incapacidad de hecho o de o b ra r absoluta se db eri ci su


p u esto del im pb er hasta lo s siete aos d e edad (minpr iitfiihs)
q u e en atencin a que ca re c a d todo discernim iento iiO poda
re a liz a r por s negocio ju rd ic o alguno. E n situacin sim ilar se
en co n tra b an ios dementes (furiosi, mentecnpti). H aba incapaci
d ad d hecho d Obrar re la tiv a en el m e n o r im pbr qtij ha
b ie n d o cumplido siete a o s, no haba alcanzado i pubertad
(m aior infans), etapa de la vida que se fij en doce a os para l
m u je r y catorce pa ra el,v ar n . El maior infans, como la m u je r y
el prdigo, qu e estaban afectado s de igual incapacidad; iio podan
e j e r c e r derechos que pudieran p ro vocarles perjuicio patrim onial
(negocios de disposicin), p e r o nada les im ped a realizar por s,
aq u ello s actos jurdicos que no los co n dujeran a tal situacin (ne
gocios a ttulo gratuito: don acin, legados* etctera).
Nos adelantam os a de cir que el d erech o rom an arb itr s
m ed io s para suplir la incapacidad de o b ra r, creando las institucio
nes d e la tutela y la cratela. T anto el tu to r como el cadoi: cii
los supuestos d e incapacidad absoluta o. relativa* rea liza b a n ios
negocios por el pupilo com o una form a d no hacer i s ri i
goce de sus derech os subjetivos, '

65. C a u s a s m o d if ic a t iv a s de la c a p a c id a d . - D iv e rsa s cir


cunstancias civiles, naturales y sociales, p ro vocaban m o dificacio
nes en la capacidad jurdica de la persona*, as como l deg rad a
cin del honor civil, la religin, la condicin social, la profsin*
el domicilio.' O tra s rep ercu tan sobre la capacidad d o b r a r pani
elim in arla o restringirla, com o la edad, el sexo j las e n fe rm e d a d es,
la podigalidad. Las prim eras, segn O rto la n , son causas qu s
d an en el orden d e la ciudad, las segundas en el orden fsico.
Q Honor civil (infamia, turpitudo, Intcstiibilidadj. Si
en principio to d o lo que atae a la honorabilidad de u n a persona
es m ateria ajen a al d erech o , en R om a el hon or del ciudadrio
(existimado) d e b a m antnrsc sin mcula para que ste fiira
ap to pa ra el goce de sus derechos, tanto n el orden p blico ciri
en el privado. L a existimaio, que segn el jurisco nsu lto Calis-
tra to (Dig. 50, 1 3 , 5, 1) era el estado de dignidad ilesa* corripr-
^ b a d o f p o r las ley es y costumbres que n v irtu d de ri d e lito s irie-
noscab o s p ie rd e , poda desaparecer ( existimado csiimitiir)
p o r l prdida de la libertad o d e la ciudadana* o poda dism inuir
144 M A N U A L D E DE R EC H O R O M A N O

(cxistimatio minuitur) p o r causas d iv e r s a s , principalmente p o r la


infamia o ignominia. ' v.- iy? V
E d e re c h o rom ano organiz la in fa m ia como una institucin
regular q u e implicaba u n a dism inucin de la capacidad ju rd ic a ,
en cuanto im peda al ciu d ad a n o tac h ad o de infame com parecer n
juicio, salyo po r s o p o r parientes m u y prxim os; e je rc er la a b o
gaca, p o r tratarse de un oficio pblico e in te n ta r acciones p o p ula
res, esto es, las abiertas al ejercicio de cualquier particular. F u e
ron causas de infamia las condenas p o r delitos pblicos, y desele ja
poca im p erial, por delitos p rivado s, c o m o la Rapia, el hurto, las
injurias; el ejercicio de pro fe sio n es u oficios inm orales o d e sh o
nestos, com o actor, usurero, dueo de casa de prostitucin, Erar)
tambin infam es las m u je re s viu das, casadas antes del ao d e
luto, los bigam os, los d e clarad o s en q u ie b ra , los p e rju ro s, los s o l
dados expulsados del e j rc ito , e t c t e r a :1 .Cuando lar infamia p r o
vena de; up hecho..inmoral a del e je rc ic io de una actividad v e r -
gopzosa, jq^coirientaristas hablaban d e infamia-inmediata,; en ; tanto
que calificaban de infamia mediata a la qu e p ro v e n a de co n den a
cin criminal.- . > > > . " ! *
r-^ -^ Q tra causa de degradacin del h o n o r civil era la llamada tur-
*pitado . q.nfa>r]iq facti. En ella in c u rra n |as personas que p o r su
:VYda.deshonesta! o por su vil p ro fe si n -{vitae h{rpitiulo) vean d i s -
minuido s u ,ho n or,civil y s e .h a c a n indignas de. la-estim acin d e '
sus conciudadanos.' S e la llama po r los m odernos infamia de h e
cho, porque las causas n o estaban establecidas, co m o en la in fa
mia pro piam ente dicha, p o r disposicin de la ley.- Sin em bargo
las consecuencias fu eron similares a las d e la infamia'iuris (Inst.
2 , 8 , ! ). . . . .=|: ;
Digamos, por fin, qu e desde los ms antiguos tiem pos, R o m a
exiga de sus ciudadanos una ho n o rab ilid a d sin tacha y sancionaba
a los que con su conducta vio laran las austeras costum bres de la
sociedad. A s , con }a L e y de las X II Tablas se conoci otra dis-
iniluicin de la existimado llam ada intestabilidad. E ra la pro hibi
cin de realizar actos ju rd ico s fo r m a le s en los que hubieran de
interven ir testigos, que se estableca co n tra los llam ados homines
intcstabilcs. ,V ' '
Religin. Las diferencias d e derechos en jas personas,
. segn la religin que profesaban, se hicieron notorias con el a d v e
nimiento dcl. cristianisrrio como cuito oficial del im perio , en p oca
PAR TE G E N E R A L 145

de C onstantino. A p a rtir de en to nces se distinguieron en la apli- 0


cacin del derecho p riva d o los cristianos (fideles) de los h e re je s,
apstatas, ju d o s y m an iq ueos, p riva d o s del de rech o de ser testi
gos, de suced er por causa de m u e rte y en algunos casos de 'a d q u i
rir p o r cualquier ttulo. Los ju d o s no podan e j e r c e r cargo p
blico, co n tr e r m atrim onio con cristianos, ni p o se er esclavos de
esta religin (Cd. 1, 9 , 6 - C d. 1 , 9, 18).

(c h )Condicin social. Causa de modificacin de la capacidad


j u r a k a futTpor mucho tiempo la distinta condicin social. Hemos
visto as el trato diferencial que existi para patricios y plebeyos.
T erm in ad o el en fren tam ien to de los dos rdenes a m ediados de la
R epblica con el logro de la igualdad jurdica, d e saparece oh
R o m a la odiosa diferenciacin de clases y su incidencia en cuanto
al goce.de los derechos pblicos y privados.

1^ P ro fe s i6 ^ T a m b i n influa en la capacidad de las persp-


i pasla profesin.;. :,Unas merecan ciertos privilegios, como las p ro
fesiones lib erales: ( U lp ia n o , Dig. 5 0 , 13 , 1, p r.). O tras, p o r el
jdontfari.0 , traan la tacha de infam ia con la consiguiente disminu-
cin de los derechos. S e daba el caso, como vim os, de magistra-
dqs ^provinciales;com o. jos gobernadores,' que m i e n t r a s e j e r c a n
JvirjsdIpcin;snQ;;ppdan.-,4dquirir inmuebles, prestar, a inters,
-m a n u m itir esclavos,; ni casarse con m u je r del lu g ar. E n tre las
p rofesion es a las que el d erech o p riya d o otorgaba m ayo res p r iv i
legios estaba la de los m ilitares, qu e tuvieron trato p re fcre n cial,
esp ecialm en te en m ateria testam en taria.

( e j i Domicilio, El lugar en que una persona h a b a establecido


su residencia fija o dom icilio p o d a ser volu ntario si lo elega li
brem ente el sujeto , y n ecesario cu and o era im puesto po r la ley.
T en an domicilio necesario los d e sterrad o s en el lugar de su des
tierro , las m ujeres casadas en el domicilio de sus m aridos, los li
bertos y sus hijos en el de sus p a tro n o s. La ley estableca a d e
ms que los impuestos d e b a n pagarse en el domicilio municipal y
que las acciones deban e n tab larse ante el juez d e l dom icilio del
d e m and ado (actor sequitur forum rei).

<Th[Edud.\ En las person as la edad es una causa que ata e a


su capacidad de obrar. P o r razn de la edad la distincin fu n d a
m ental se establece e n tre p beres e impberes. La pu bertad,

10. A rgcllo.
14 6 M A N U A L DE DlilU-CHO R OM AN O

poca de la vida en que co m ienza a manifestarse la aptitud fsi


ca para procrear, se fij en d o c e aos para la m ujer y en catorce
para el hombre, habindose as el derecho ro m ano apartado d e la.
idea sabiniana, que co nsideraba necesario un reconocimiento fsi
co ( inspectio corporis ) para d e term inarla. A n te s de alcanzar la
pubertad, como lo sealam os, la persona e r a incapaz de o b r a r y
por ello la legislacin rom ana so m eti al im pb er Sui inris a tute
la, esto es, a una rep resen taci n legal, para que el rep resen tan te
o tu to r actuara p o r el incapaz o pupilo.
E ntre los im pberes h a b a qu e distinguir los infantes (minar
infamia) de los infantes m ay o re s (maior infamia). Los p rim ero s
e ran los que no haban pro n u n c iar las palabras de los actos fo rm a
les (qui fari non possnnt) ni te n a n , por e n d e , conciencia de sus
actos. En la p oca postclsiea la infancia se extiende hasta los
siete aos; D ada su falta de discernim iento, el derecho rom ano
declar al infante incapaz a b s o lu to de o b ra r. Los infamia maio-
re id esd e la edad de siete a os hasta l pubertad, eran incapaces
de o b ra r, pero con incapacidad relativa. Podan, poi- ta n to , rea-
l i z l f negocios patrim oniales con el consentimiento (atcioritas ) del
tu to r, y hasta sin l cuando fu eran ven tajoso s para el incapaz.
Los infantes m ayo res a su vez, podan ser infnliae proxim iy pu-
beriati proximi. La distincin haca referen cia a la espon sabili-
-dUfpor delito, excluida pa ra los primeros y admitida pa ra los se
gundos, cuando estuvieran en condiciones de comprender la ilicitud
clel icto delictual.
A pesar de que la pu brtil daba a la persona capacidad de
o b ra r, una lex Plactoria de a lr e d e d o r del a o 2 0 0 a. de C . estable
ci sanciones para las personas que engaasen a un sui inris m enor
de veinticinco aos en la realizacin de un negocio, pro tecci n
que fue ampliada p o r el p r e to r al conceder medidas q u e pod an
llev ar a la rescisin del acto ju rd ic o desventajoso. A pa rtir de
tales remedios legales se im puso la costum bre de que hasta la
ed ad de veinticinco aos el riienor fuese asistido por un c u rad o r
designado por el magistrado. S e estableci as una n u e v a restric
cin a la capacidad de o b r a r 'y se cre otra categora de person as
en atencin a la edad: los m en o re s pberes o menores de vein ti
cinco aos ( minores viginti quinqu annis). Sin em b argo, en el.
d e rech o postclsico el v a r n de veinte y la mujer de dieciocho'r
aos podan o b te n e r una declaracin de m ayo ra de e d a d po r fa-
r
P A R T U C.r-NiRAL i* 147
*
v o r imperial (venia acta lis), que les daba capacidad d obrar* pero
s lo en cuanto a ios actos de disposicin dq bienes inm uebles;
,i .
r>:\ g) Sexo. E l sexo era o tra causa m odificatoria de la capaci
d a d de o b rar. La m ujer en los pueblos indogerm nicos siempre
estuvo colocada en situacin inferior al honibre. En R om h estaba
excluida dl jefcicio*d las funciones pblicas y p o r l naturaleza
pa triarcal de la familia se ha lla b a privada de todo p o d e r fiiiilir.
L a m ujer, cu and o era sui iuris, esto es, cuando no se h allaba bajo
el poder paterno (patria potestas) ni marital (mam), cualquiera qu
fu e r a su ed ad , fuese o no p b e r, estaba som etida la tu tela pe r
p e tu a del sexo (tutela mulierum). Era incapaz de o b r a r con inca
pacidad r e la tiv a ; le estaba perm itido realiza r todos a q u e llo s acUis
q u e pudieran producirle beneficio patrim onial; para los domis crii
necesaria la auctoritas tutoris. La tutela perpeta dl sex o fti 1U
m itada en el d e rech o clsico, hasta que a final d e s a p r c i ; i-u
h) Enfermedades corporales y mentales. T enan tiimbici in
fluencia cri el derecho de las personas las en fe rm e d ad es cbrpfi-
ls.y las alteraciones m entales. Varias restricciones exenciones
especiales se r e fe ra n a los ciegos, ios so rd o s los frids. j C o s
p rim ero s no p o d a n testar vlidam ente, si no o b se rv ab an formas
especiales y los segundos estaban incpacitads para f a l iz a r to
dos aqullos actos cuyos requisitos f rm a le s no p u dieran ser satis
fechos en razn dl vici co rp o ral. L o s Uriucos esta b a n impedi
dos para c o n tr a e r m atrim onio y, desde Justiniano, p a ra adoptar.
En cuanto a los enferm os m entales, los locos (fiirioxi) y los iiiibc-
cilcs (dementes, mentecapti) tenan una incapacidad ibsitlla d"
h ech o por c a re c e r de discernim iento, com o los infantes.. Siis pe r
so nas y especialm ente sus bienes estaban sometidos a un tilinUln
Sin c m b a rg o r el derecho ro m ano les reconoci capacidad cji los
intervalo s lcidos (lucida inieryulla). '
i) Prodigalidad. El prdigo (prdigus), aquei jUe terta l
m a n a de d ilap id ar sus bien es, poda ser privado , b a j pronuncia
m ien to del m agistrado, d su plena capacidad de o b r a r . Q u ed a
b a de sta sUerte cori una incapacidad re lativ a, excluido - d e rriodb
sem e ja n t al m aior infaiitia- de ia posibilidad d c o n tr r obliga
ciones y estip u lar negocios dispositivos, pudiend s io participar
en aqullos qu e le trajera n un enriquecim iento. El pr d ig o tam
bin staba asistido p o r un curador. i
148 M A N U A L DE D ERE C H O R O M A N O

( 66J CABiTHr-t>EWTNTmgwr - Una particular institucin ju r


dica creada por el derecho romano fue la capitis deminutio. Im-:
plicaba un cambio en los estados de libertad, de ciudadana o de
fapiilja que integraban la plena capacidad jurdica o personalidad
dcj sujeto en Roma. Era una variacin del status (prioris status
pcnm latio) que poda ser triple como el estado mismo (Gayo, 1,
}59 r Inst. 1 ,1 6 , pr.). Maxima capitis deminutio, cuando se per
da la libertad, y se extinguan, por consecuencia, los otros dos
xtatus\ media capitis deminutio, si se perda el estado de ciudada
no, |o que implicaba el cese del status familiae-, mnima capitis de-
ninutid,'cuando se produca un cambio en el estado de familia,
La m x im a c a p itis d e m in u tio ocurra cuando el ciudadano li
bre era retjucjdo a la condicin de esclavo por g u ila s de las cau
sas previstas por el derecho de gentes o por el derecho civil. Im
portaba ja exnciiv de la personalidad civil,, porque e|. esclavo no
.era para el derecho romano persona, sino gp sau . . L & c a p ii : 'dr(ti-
n t g ;m e d q tena lugar;cuapdo el sujeto perda, la condicin de
ciudadano romano, aunque conservaba ej estado.de libeft^d, Se
extingua l ciudadana por ciertas.cpndenas, como ja interdiccin
del,'gua y .del fuego, la deportaein, el destierrQ;y.tanibin cuan
do ej ciudadano, voluntariamente abandonaba! ciudadana de
orj^pipanjfUjoptar ja ^le. un pas cxtranjerq (Inst., l , 6, 2) Hr
.b iC ^ a p ftis d e n x in u to in if i r p a erModos jos casos.en;que. !a;perspna,
sin p e rd er' e l s tq tq s e m q ( is ; cambiaba-de f a m ilia ( m iitq tjg f a m i
lia r ) , como, ocurra con la adopcin, la c p n v c n tio in m q n u m a r iti,
ja adrogacip., ja legitimacin y la emancipacin:
lis de hacer notar que as como ja mxima y media disminu
cin de cabeza tenan el efecto de colocar a la persona que las ex-
purinrentaba en una condicin jurdica inferior a la que tena, ya
tjno llevaban aparejadas la prdida del status libertatis y del status
cvitqtfo, (a (nnima disminucin de qabeza poda significar una
elevacin de su capacidad jurdica, como ocurra en el caso de la
en>i!pc;ptjein, en ja que ej hijo sometido a la potestad paterna
sajn clhi y se converta en jefe, alcanzando as el goce de to
dos jos derechos pblicos y privados. .

S tatus i.ihkutatis . - Hemos dicho que ja pjena ca-


pacidiicljurdica, la personalidad, estaba constituida en Roma por
ja posesin de los tres estados intcgrantes'-del caput: el status li-
^ A R T fe GENERAL 149

b e rta tis , el status c iv ita tis y el s ta tu s fa m ilia e .O c up aba el p rim er


rango e n tre ellos el estado de lib e rta d , pues su degradacin p r o
vocaba una mxima disminucin d e cabeza que extingua la p e r
sonalidad , ya. que la p e rson a que p e r d a la lib ertad careca de ciu
dadan a y de derechos de familia. E quivala a una m uerte civil,
que al igual que la m u e rte natural, p o n a fin a la existencia d e la
persona.
D e acuerd o con el status lib e rta tis , las person as se d ivid an en
libres y esclavos (o m n e s h o m in e s a u t lib e r i s u n t a u t s e rv ) (Inst. 1 ,
3, pr. - G a y o , 1, 2, 9). Libres ( lib e r i) eran aq uellos que gozaban
de lib ertad la que, al d ecir de un p a sa je de F lore n tin o en el D ig es
to, es la natural facultad de ha cer lo que place a cada cual, salvo
si algo se p ro h b e p o r la fuerza o p o r |a ley (D g. 1, 5, 4, p r.).
Eran esclavos ( s e m ) los que no p o se an esc atrib u to natural d e la
^ person alidad y estaban colocados b a jo el p o d er o dom inio de. un
h om bre libre. -
. E stud iar el s ta tu s lib e rta tis nos. lleva a c o n sid erar una institu-
* ciii re g u la r en el mundo antiguo: |a esclavitud, qu e R om a conoci
co m o 'to d o s los pueblos. Su rgim en jurdico p ro v ie n e del d e r e
cho de gen tes, qu e-in flu yen d o en .esta m ateria so bre el d e r e c h o
privado .de los rom anos, lo llev a reg u la r las causas que pro voca-
, .b a n.] a^escl a v i t ii ti, :1a condicin ju r d ic a del. esclavo y los medios
que p o d a n hacer cesar la condici.n servil.

V(6R j L a e s c l a v it u d : su s c a u s a s . - Las fuentes definen la e s


clavitu d diciendo que es una "institucin del d e re c h o de genios
por la q u e alguien es som etido, co n tra n a tu raleza, al dom inio de
o t r o ( S e rv itu s a u te in est c o n s titu tio in r is g e n tiu m , (un Qitis d o m i
n o a lie n o c o n tra n a tu ra m s u b iie itu r ) (Inst. 1, 3 , 2 - Dig. 1, 5 , 4,
1). V e m o s , pues, qu e contra los djetados del d erech o n a tu ral,
para el qu e los hom bres nacen libres e iguales, el d erech o de gen^
tes regul la institucin de la esclavitud que fue siem p re adm itida
en el m un do rom ano y considerada plenam ente leg tim a segn su
derecho positivo.
C au sa d e esclavitud era el nacipiiento., pues el h ijo de m u je r
fesclava n a c a esclavo en virtud dcl principio de q u e los hijos h a b i
dos fu era de m atrim onio legtimo -im p e d id o a los e s c la v o s - s e
guan la condicin de la madre en el m om ento del parto. No
obstante, en el d erech o clsico, pa ra fa v o re c e r la lib erta d , se lleg
150 M A N U A L DE DERECHO R OM ANO

a adm itir que el h ijo de m u je r esclava naca libre si la m ad re ha


ba gozado de lib erta d en algn m om ento d e la gestacin, es de
cir, desde la concepcin al alum b ram iento (G a y o 1, 8 9 - Inst:?
1, 4 , pr. - Dig. 1 , 5 , 5, 2).
La principal causa de esclavitud con sagrad a por el iu s g e n
tiu m fue la cautividad de gu erra, que haca esclavos a ios prisione
ros, es decir, los e a p tiv i. Los rom anos a d m ita n el mismo princi
pio respecto d sus sbditos q u cayeran prisioneros del enem igo,
con la sola excepcin d la cautividad p r o v o c a d a por piratas o la
drones o si fu era consecuencia de una g u erra civil. El derecho
ro m an o , sin e m b a rg o , atenu el rigor de la regla respect de los
ciudadanos que c a a n en cautividad por g u e r r a con la creacin
dcl iu s p o s tlim in iu m y la ficcin de la ley C o rn e lia . ii Virtud de
p o s tlim in iu m el ciud adano que retornaba R o m a p o rqu e hubie
ra sido libertado o hubiera lo grad o vadirse^ se reintegraba a su
situacin jurdica an terio r, co m o si nunca hubiera sido esclavo.
La f ic t io legis C o rn lia e o p e ra b a en el caso de que el ciudadano
m uriera en cautividad ( a p u d h o s te s ), estableciendo el principio de
quefl muerte se p r e s u r a z u r r i d a en el m o m en to de c a e r prisio^
riercij cuando to d a v a era lib re. V alind o se de aquella ficcin
derecho rom ano posibilit la valid ez del testam en to que eLciuda
danoihubicr o to rg a d o y que se tornaba in v lid o si m o ra esclav
( G y o , 1, 29.- Inst. i , 12, 5 - Dig. 49, 15, 5 1).
. ;fentre los q u e caan en esclavitud iu re c iv ile se con taban los
condenados a pen as capitales, a trabajos fo rza d o s en las minas o a
luchar como gladiadores;los hombres libres q u e se hicieran v en
der com o esclavos para dividir el precio con el fingido ven d ed o r,
despus de r e c u p e r a r su lib ertad inalienable; las m ujeres que tu
vieren relaciones concubinaris con esclavos y no atend ieran la
intimacin que p o r tres veces les hiciera el dueo de stos para
que cesara la irre g u la r situacin, y los libertos ingratos, esto es,
los esclavos m anum itidos que no observaran las obligaciones de
resp eto y reveren cia que tenan para el antiguo amo o pa tro n o .

69. C o n d ici n j u r Id ic a d fx e sc l a v o . P o r principio, para


el d e rech o ro m ano el esclavo e r a jurdicam ente una cosa (re s ) de
la ca teg ora de las cosas transmisibles po r mancipacin (res man-,
d p i ) . C om o co sa, estaba som etido a la potestad, ms propia
m en te al dom inio de su amo, qu e tena los p o d e re s de un dueo o
P A R T E GENEftA L i51

d o m in u s ( d o m in ic a p o tc s ta s ).
A s , p o d a disponer de su vida,
castig arlo, abandonarlo, sin que po r e llo obtuviera ;i lib ertad, y
e n a je n a r lo com o cualquier o tra cosa transm isible po r acto in le r
v iv o s .
Sin em bargo, la legislacin rorriana no pudo desco no cer la
r e a lid a d de qe^el esclavo era una cosa; con naturaleza humana y
p a u latin a m e n te fue atenuando tanto doctrinaria co m o prctica
m e n te el rigor del principio, sin ro m p e r el precepto iegal ci ia
a b solu ta in ca pacid ad.jurdica del siervo .- A s se recon o ci un
m atrim oriio especial e n tre 'e sc la v o s que se llam c tiib e r n ii'im
d e l que derivaba un parentesco, la c o g n a d o s e rv ilis , q u tea v a
l o r ju rd ico en materia ele im ped im ento s matrim oniales y de stice-
s i n legtima, respecto de aq uellos que hubieran alcaz;ld l;i li
b e rta d . T en a personalidad en el o rd en religioso y |k>r tai) sil
v o tu m 'era vlid o y eficaz, particip aba del culto public y del fami
lia r , tena d erech o a honras funerarias y su sepultura c r religio
s a , conio la de cualquier h o m b re libre. j jX..
En cuanto a la amplitud de los p o d e re s dei am tnibidi|;;s
su a viz el rigo r de los p rim ero s tiem pos. S e prohibi l d ih ifi s
a r r o j a r su esclavo a las fie ra s, si no m ed iaba condena judiciai^s
le reconoci la libertad l qu e hubiera stdo abandonado poif su
s e o r po r v ie jo y enferm o; se sancion con la pena di homicidio
al qu e diera m uerte a su p ro p io s e rv u s ; se oblig al am o dem asia
d o cruel a ve n d e r a su e sc lavo y se au to riz a ste a - e je r c e r ua
accin de injuria ( a ctio in iu r ia r u m ) . c o n tra aqul* p o r las ofensas
al h o n o r que le hubiera in fe rid o . ,

a) El peculio. No siend o el esclavo sujeto d d e re c h o , sino


cosa o b jeto de l (servilc capul ntillum ius Imbct) (D . 4, 5, 3 i ) (
c a re c a de capacidad j urdica tanto p e r s o n a l como patrim oiiial.
P ara mitigar esta ltima incapacidad el am o sola e n tr e g a r ,i eS'
c la v Un peculio, esto es, una masa de bienes para qlie loS iJmi-
nistrara y o btu viera los beneficios qe de ellos derivasen: . jtild i-
c a m e n te el dominus era siem p re pro pietario dei peculio y jiod
r e v o c a r n cualquier m om ento su concesin (adeinpli pcillii).
b) Relaciones patrimoniales. En las relaciones p a trim o n ia
les, especialm ente a partir del o to rg am ien to del peciiii, pod a e
sc la y o actuar ju rdicam ente d e n tro de un mbito siem p re rdci-
diijgcon .sujecin a su du e o. S e adm iti que realizara negocios
152 M A N U A L DE D E RE C H O R O M A N O

de adquisicin pero, po r s e r p a trim o n ia lm e n te incapaz y mero r


gano de su se o r, tQdo lo q u e a d q u irie ra era propied ad del dorrii-
fius. No s lo era instru m en to de adquisicin del am o po r los n e
gocios que hubiere re a liz a d o , sino tam b i n por los pro venien tes
de cualquier o tro acto, c o m o o cu p ac i n , herencia, etctera.
A s com o jas adquisiciones del e sc la v o enriquecan al am o ,
ste quedaba ajeno a las relac io n es de las que surgieran obligacio
nes que, p o r aplicacin de principios consagrados p o r el ius civile,
110 recaan so b re el dominas. A l c a r e c e r el siervo de patfim onio
y ser incapaz par;\ d e m a n d a d o ju d ic ia lm e n te ,'re su lta b a que los
acreedores se vean bu rlad o s en sus d e rech o s, al no tener accin
contra el uno ni contra el e sc lavo , q u e s|p se obligaba natura-
incntc, | ; < ... .V, -i. ' > .y.

c) 'Actiones udieeliciue quaUtutis", L a f j n m a l a situacin


creada. pQr.e|.:rigorismo/'del de rech o civil aj consagrar el principio
, de que ei sieryo poda c o n ,sus negociofe jurdicqs n ie jo ra r la cbn-
diciin de!;a^Q ,rperp no ^ m p e o ra rja , fu e corregida p o r el dercHo
h o n o ra rio -c o n .)a creaqin. de accipnes especiales 'que, en gendra: v
J u n.ta..^ b jig aci n-.ii^ yraj.^ del e sc la v o ,: upa!
uljcidnal del f/ofj/nw. D e ah su denominacin de actiones adiec.
'.'(pimximH(0^^\M^rc\Qo. de ellas p o r los a c re e d r e s ^ e t s c a - '
;l VITIQ:T-?5po|)die^H-PQr'' la^ deu.d^"^a.,ptegrainentei *
ya hasta cI monto/delipecuHo o .'a l m e n o s, por aquello'e'n que se
liubicra en riquecido.a co n secu encia d e l negocio realizado p o r su
esclayp. .. ' ' 'V .
Diversas acciones en tra n en la ca te g o ra de las ifditicticuie
(jimliUitis, que eran de aplicacin 110 s lo jara los contratos reali-
ziulosfpof cl esclavo y de los que n a cieren obligaciones a su cargo,
sino {ainbjn para los co n certa do s po r ios hijos de fam ilia, someti-i
dos i) la potestad paterna. . E ntre ellas se cuentan la aefio quod
ussu} cuando la deuda h u b ie ra sido c o n trad a con e consentir
iniento exp reso del amo ( inssum) que se prestaba a obligarse po r
*?! nopcicjo; l;i actio exercitoria, si la obligacin se hubiera consti
tuido por el siervo colocado ai fre n te de un com ercio de m ar,
co m o a rm ad o r de navios (exercitor na vis) y la actio institoria,
cuando |a deuda proviniera de un negocio terrestre. En todos
c.sto.s casos el dominas qu ed ab a o b lig ad o por la totalidad de la
d e ud a. .. . n i :
PA R T E G E N E R A L 153

La a c tio de p e c u lio , la tr ib u to r ia y la de in re m verso p e r te n e


cen tam bin a la ca te g o ra de las a c tio n e s a d ie c tic ia e q u a lita tis , di
ferencindose de las an terio res en qu e no se las conceda p o r la
deuda e n te ra . La a c tio de p e c u lio se daba cuando el ano h aba
en treg ad o un peculio al esclavo p a r a que lo adm inistrara y n e g o
ciara, en cuyo caso los acreed ores s lo podan co b ra rse hasta d o n
de alcanzara su activo, previa dedu ccin de lo que con el peculio
hubiera qu e pagar, incluida la d e vo lu c i n al am o. La a c tio tr ib u -
lo r ia se e je rc a por los terceros h a sta el lmite de la cantidad a u to
rizada p o r el d o m in u s al siervo p a ra la realizacin de un com ercio
con su p ecu lio ( m e rx p e c u lia r is ) , con la v entaja de que el crdito
c]e el am o tuviera contra el esclavo no tena ningn privilegio ras
pelo dei de los dems a c re e d o re s .. La a c tio de in re m ve rso a u
torizaba pa ra d em and ar al seor hasta la medida de la ganancia o
.el ienriquecimientQ injusto que le. hubiera producido el negocio
del siervo .
. ; - d) 'A c fio n o x a Iis , i P o r jo q u e concierne a la responsabili
dad del esclavo po r los d e litp s q u ^ hu biere com etido, se con ced a
, a ja v c tim a una a c tio n x a lis p a ta d e m an d ar a) am o la entrega del
c u l p a b l e (n o x a e d e d i ( i o ) \ l Caba la posibilidad de que el am o no
^efgqtuara teste:,ahandono,; Calificado de noxal ; pagando la pen a
p e c u n i a r ia ; fijada para :in dem nizar. al lesio nad o . El derech o de
ste/a exigir elicum plim iento de la obligacin de r e p a r a r el p e r j u i
cio que haba, sufrido p o r el d elito, recaa sobre el cuerpo del e s
clavo cu lp ab le, siguindolo hasta aq uel a quien pasara la titu la
ridad de la p o te s tas. A s , ' s i el s ie r v o cambiaba de d o m in u s . la
accin n o x a l se diriga co n tra aquel b a jo cuya p o te stad se e n c o n
traba en ocasin de iniciar la d e m an d a y no contra el am o titular
del d o m in io en el m o m en to de co m eterse el delito. Esto fue
consccucncia del principio de que i accin segua al esclavo, a la
cosa, y no al amo ( n o x a c a p u l s e 'q u itu r).
C a b e hacer notar que los h ijo s de familia estaban som etidos
aj mismo rgim en que los esclavos, en cuanto hace a su resp o n sa
bilidad delietual, con la diferencia que el abandono noxal que se
efectuaba m ediante la m a n c ip a d o no daba al dem and ante la p r o
piedad del f iliu s , com o o c u rra con el esclavo, sino que lo c o lo c a
ba bajo el m a n c ip iu m . D ebem os ag rega r que el ab and on o noxal
de los h ijo s de familia cay en de su so alred ed or del siglo iv de la
era cristiana y fue suprim ido definitivam ente po r Justiniano.
154 M A N U A L OH DRRECIIO KOMANO

Anlogos efecto s que las acciones n o xales, que se ejercitaban


en caso de delitos com etidos p o r personas su jetas a potestad, p re
sentaba la a c lio de p a p e rie , que se daba con tra el dueo de ,n
animal domstico que pro v o c ab a un dao y que poda lib erarse '
del resarcim iento dinerario, en treg and o el animal al p articular
lesionado.
i

70. E x t in c i n de i . a e s c l a v it u d . - La condicin servil po


da exting'uirs p o r un acto v o lu n ta rio del d o m in u s , llam ado m a
numisin (m a u m is s io ), que p o d a ser so lem n o o so lem ne y
po r decisin de la ley.

a) Mmmmlsloitcs solemnes^ El d e rech o civil cre tres fo r


mas solemnes de manumisiTTa manumisin por v in d ic ta , la ma
numisin p o r t e n t o y la m anum isin por te s ta m e n to , todas las cua-
lesjm portaban la salida del esclavo de la m a n u s o potestad del
d ffin u s por un acto de disposicin que te n a la virtud de co n v e r
tirlo n libre y ciudadano. !>
La m a u m is s io v in d ic ta i consista en un proceso ficticio de
riyindicaeln de la libertad d e l esclavo q u e se celebraba c o n fo r
m" l ritual de la in iu re cessio q u e , c o m o verem o s, era una form a
iu t x c iv ile de transm itir la p ro pied ad po r m ed io de una fingida rei
vindicacin de la cosa. P articipaban del acto, que se h a ca de-
Iailj dei m agistrado, el d o m in u s , el esclavo y un tercero - a d s e r to r
liie /ta lis - que tocaba al esclavo con una varilla ( v in d ic ta ) , afir
mando solem nem ente que e r a hom bre libre. Como tal declara
cin no era contradicha por el am o, el m agistrado la con firm aba y
pronunciaba la a d d ic tio lib e rta tis .
La m a u m is s io ce ns , se haca m ediante la inscripcin del es
clavo c i n s l i s t a s del censo de ciudadanos por su d o m in u s - A .
fines de-la R epblica, cu and o el censo fu e cayendo en desuso,
d e j de tener aplicacin esta form a de manumitir.
La m a u m is s io te sta m en to |fue la concesin de lib ertad hecha
por"eTamo en un testam ento, ya de m odo directo* ya encargando
al heredero que manumitiese al esclavo ( fid ic o n in iisS a ria lib e rta s ).
E el primer caso el esclavo adquira la libertad tan p ro n to como
el h eredero aceptaba la herencia; en el segundo, el h e re s institu-^
do deba realizar la manumisin po r cualquiera de los m ed it^ lt^ --.
gales. E ntretanto el esclavo no adquira la condicin de hom bre
0 'p
PARTE GENERAL 155

lib re, adm itindose, en' caso de que el h e red e ro fu e ra remiso en


cum plir la v o lu n ta d dcl te stad o r, que interviniese el magistrado
fih de con streirle a efec tu ar la manumisin.
b) Manumisiones no solemnes. A l,a p a r de ios modos so
lem nes d c T n i a u r ^ ap areciendo cri R om a o tro s despro
vistos de ffm lidd. A s , se poda d a r l librtad al esclavo
con la sola declaracin del am ante la prsnci d i!igos (iiiier
milicos); m ed ia n te una c a rta dirigida al servus (per epistulain) y
tam bin adm itindolo co m o si fura h o m b re libr c h la propia
m esa del s e o r (per mensam). Estas m anum isiones n frm ales
ca reciero n al principio de validez legal, p o r lo qii|el esclavo era
lib re de he ch o , pero no de iure. El p r e to r , por razon es d equi
d a d , com enz a dispensar una cierta proteccin a los qu se halla
ban n esta situacin/hasta que un \\Jex lunia Norbantll de principio
del Im perio, estableci qu e los m anumitidos por tales procedi
m ientos no adquiran la condicin de ciudadanos, sirio d latinos
p o r lo cual se dio en llam artos^to/i/i/ iunianU ;;
Estos latinos, categ ora especial de no ciudadanos, tuvieron
capacidad patrimonial para disponer p o r actos entre vivos; pro ca
re c a n de ella si se tratab de actos de disposicin p o r tstam ntd
p o rq u e , por' e x p r e s a 'prescripcin de l ley a su m u e rt los bieris
se transm itan al ntigo dominus: P o r ello se h a diclid|'qc
aquellos latinos Vivan libres y morfnri frsr.ltivns- ? ri tirrip de
Justiniano se aboli la ca te g o ra de los latini iuniahi y s adttiti
qu e la volu n tad exprcsada p o r calquiera de los m ed ios iifi lili m a
les de m an um itir, dnlin I e <;c1nvn I r :ilid n d di libre d ciiiUad-
no ro m n o , siem p re que se hiciera en p n vs r u e iu di riiwv |ii'|i|ni: ^
En tiem p o del e m p e ra d o r C onstantino, h a b ien d o perdido
prcticam ente vigencia las m anum isiones fo rm ales1 dcl antiguo
d erech o civil, se cre iina nu v, revestida d e cirts sbliflnid-
dcs, la maumissio in ecclesia. C onsista en a declaracin del
a m o , efectuad a en uha iglesia, ante las atOridds Eclesisticas y
el pueblo cristian o , de q e cncda libertad a s esclaVo.
c) Extincin por lev. El ord en am ien to legal rdrriri consa
gr diversas causas que, ind e p e n d ien tem e n te de las mnUniisiris
_ ..hacan del siervo un ho m b re libre. A s , si el dominus lo hbir
ab and on ado g ra vem ent e n fe rm o ; cuando l h u b ie ra Vendido
tjo' condicin de que el co m p ra d o r lo m anum itiese y l cndi-
M A N U A L DE D E R E C H O ROMANO

c i no se c u m p liere: si se e n c o n tra ra d e .b u e n a fe e n p o sesin t.-,,... ...


ja libertad d u r a n te veinte a os y , desde J u stin ia n o , cu an d o Pubie- "" "
re alcanzado u a dignidad o recibido las rd e n e s eclesisticas^
- .

d) Los libertos y el derecho de patronato. Los esclavos ma


numitidos, Uamados libertos o libertinos (liberfi, liber(ini), erar
.ciudadanos ju rd ica m e n te capaces, a u n q u e no gozaban de la mi*
ma condicin q u e los que h a b a n nacido libres y co n servado tai
condicin d u ra n te toda su v id a . A estos ciudadanos se los deno--'
m inaba ingenuos ( ingenui). Los libertos n o ppdan se r registra-:
dos rom anos ni ingresar al sen ad o . T a m b i n tuvieron restriccio-?
nc$ en lo atin en te a los derephos p rivado s, co m o la prohibicin de
c o n tra e r m atrim o n io con ingenuos, a b o lid a slo por- Justiniano, j
especialm ente la derivada d e la relacin q u e m an ten a l liberto
ligado cqn s u ;an.tiguo dominus.^ Este v n c u lo , .que se extenda a
los. d e scc n d ic te??^ e l ^ m o 7*enstituy ei derech o de .'patronato
. { m w S S M j .
Este espacial derecho h a c a que el lib e rto debiera al patrono . |
. Santiguo dniiniis-; los d eb&r e^- i ^. ig Y r ^ a ' Q t } g . ; i .
en la .pr.phibci(},de;demandarIo sin au to riz aci n -d e l m a g i s t r a d o r
''ni<-^ntlfe|?R':Sn.t'il;-89ci<!n::criipjn|d:.q'uc\i)ydigya'jl^Vjraparej^d^ -'

ment, por el p a tro n o si: se los haba p ro m etid o ? porpju ra m e n to


(prplHi.ssjo (jfretid jifrrti), an tes de la m anum isin o p o r estipula
cin ( stipulatio) despus de ella.: El p a tr o n o era llam ado por ley -
a| closcmpeq do la tutela d e los hijos del liberto y tena derecho
a |a iiiccsin, si m o ra sin h e red e ro s su y o s (heredes sui). Si el
pi|{ronp-Ja|leca, sus derechos se tran sm itan a sus descendientes y
desde Justiniano a sus dem s herederos. Patrono y liberto t
m an |a recproca obligacin de prestarse alim entos en caso de ne?
ce.sidri| y aqul tambin q u ed ab a obligado a asistir al liberto en
ju ic io , d e fe n d e rlo y no in te n ta r una acusacin por delito capital.
P ero ppda, en todos los casos, desde el d e re c h o justin ian eo, re-
nuncijir a jos derech os inherentes al p a t r o n a t o . , .
El liberto pudo adquirir la ingenuidad p o r concesin jmpe- '
rinl. P rjm cranicn tc por el iusaureorum anulo ruin, d erech o de
u sa r el anillo d e |os caballeros, que lo c o n v e rta en ingenuo, si
bien perduraba ja relacin d e patro nato . M s tarde, p o r la res ti-

!
PARTE GEN ERAL 157

tuio nalalium, que lo eq uiparaba en absoluto al h o m b r e libre, si


el patrono aceptaba ren u n c ia r a los d erech o s del p a tro n a to .

7 1 . R e s t r i c c i o n e s a l a f a c u l t a d d e m a n u m i t i r . - Poi* ra z o
nes; de o rd e n poltico, social y hasta m o ra l, el e m p e r a d o r A u g u sto
hjzo diptar p o r el comicio dos leyes tendien tes a restrin g ir la facul
tad de los am o s para m an um itir a sus esclavos que se h aba venido
usando exa gera d am en te.
Fue la p rim era de ellas la lex Fufia o Furia Caninia del ao
2 a. de C , qu e tuvo p o r o b jeto restring ir Tas m anum isiones tes-
tam entarias/-estableciendo que ellas slo podan h a c e rs e n o m i
n a tivam ente, es decir, identificando al esclavo p o r su nom bre.
Prescribi, ad em s, lm ites en cuanto al nm ero de esclavo s a m a
numitir. A s , el amo q u e tuviera tres esclavos, p o d a m anum itir
hasta^ d psrej.de; tres a diez, la niitd; :el de once a tre in ta , el ter
cio; e| de tre in ta a cien, el cuarto y el de ciento uno a quinientos,
el quinto.\,En ningn ca so .se poda p a sar de cien. E sta ley fue
derogada p o r,Ju stin ia n o .# : .
xiL a lex Aelia Senta d e l ao 4 d. d e C. tambin con sagr dis
posiciones restnptivas a. la fa cultad d e rnaaUmiUrl D ispuso que
> p a ra que ,}.a m anum isin fu e ra -v lid a , el manumiso r d e b a tener
,, hp ;m en o ^ d e iye(n.t^iQS. .y el sc la v o .tre in ta , a n o s e r qu e .mediase
t u n a -ju starcau sa co m p ro b a d a ante un co n sejo especia 1.^ D eclar
pulas las minumisiones q u e se solarThacer para d e fr a u d a r a los
acreedores. Prescribi, p o r ltimo, q u los esclavos m anum iti
dos que h u b ieran o b se rv a d o mala conducta du rante su estado ser-
vil. no o b te n a n la ciud adana rom ana, sino la condicin de p e re
grinos . dediticios (peregrini declticii). Justiniano co n se rv de
esta jey la n u lid ad de la m anum isin hecha en fraude a los acree
d o res y r e b a j la edad del m anum isor a diecisiete a os.

72. R e l a c i o n e s a k i n e s a i , a e s c l a v i t u d , - El d e rech o de
R om a conoci ciertas relaciones afines a la esclavitud dentro de las
cuales quienes las exp erim entaban o cupaban una situacin muy
s e m e ja nte a la de los esclavo s. A s , las personas iri caufa maei-
pii TqmTra eF ca so del filiusfamlias al que el pater v e n d a a otro
pater o haca e n treg a de l en reparacin de algn d e lito ( noxae
deditio). T am b in el redemptus ab hostibus, sup uesto del ciuda
dano rescatado p o r un te r c e ro de la cautividad m e d ia n te el pago
158 M A N U A L DH DERHCIIO RO M AN O
f
de un rescate y que era co n sid erado esclavo del redemptor hasta
que reintegrara el rescate.
El colonato. La situacin afn a la esclavitud que en R om a se?
dio con frecuencia y que por e llo alcanz m a y o r relieve, fue la dcl
colonato. Los co lo no s ( coloni) eran a rren d a ta rio s de tierra eri
situacin de dependencia, que se hallaban adscriptos a la gleba
(serv terrae, glebae adscripti) y. d e b a n pagar un canon p o r el fun
do que ocupaban y que no p o d a n ab a n d o n a r b a jo pena de escla
vitud. El pro pietario tampoco p o d a s e p a ra r al colono de la tie
rra, ni ve n d e r el p re d io sin el c o lo n o , ni a ste sin el fundo. Esta
relacin de dependencia poda c c sar si el c o lo n o adquira el in
mueble al que estaba adscripto o si alcanzaba una alta dignidad
eclesistica.

73. S t a t u s c iv it a t is . - O tr o de los estados integrantes


dcl caput) esto es, de la p e rson alidad o capacidad jurdica de un
individuo en Roma* fue el status civitatis. nicamente los que
gozaban de j a ciudadana ro m a n a eran capaces de derecho en la
esfera tanto del ius publicum, cu m o del ius privatum, p o rq u e el
orden am iento ju r d ic o rom ano slo am p arab a a los m iem bros de
la ciyitas ( cives). En relacin al status civitatis, (as person as se
dividan en dos clases perfec tam e n te diferenciadas: ciudadanos y
extran jero s o pereg rino s (peregrini). E ntre ambos grupos se e n
contraba una clase interm edia, la de los latinos (latini).
D urante mucho tiempo los peregrinos carecieron de p e rso n a
lidad jurdica en el territorio ro m a n o , en ten d id o p o r t a l la p e n n
sula itlica que, conquistada p o r las legiones romanas, hizo com o
se ha dicho, que R o m a fuera Italia, constituyendo la ms grand
avilas que conoci el mundo antiguo. P o r decisin de A n to n in o
(Jaracalla, en l a o 212 de nuestra era, la ciudadana se extendi
a todos los sbditos libres d e l! Im perio y desapareci as la distin
cin de las personas segn el status civitatis.

74. C i u d a d a n o s , p e r e g r i n o s y l a t i n o s . - En R o m a se ra
ciud adano por nacimiento, p o r liberacin de la esclavitud o po r
concesin de la autoridad. E ran ciudadanos por nacim iento los
hijos concebidos p o r padres ciudadanos unidos en legtim o m atri-y
inonio (istae nuptiae ) y tambin el hijo nacido de m adre ciud ada
na, aunqu e sta hubiera alcanzado la ciudadana despus de l
jV
r%;je?.
^ . PARTI! Cil'NUUAI. 150

concpcin. Las manumisiones solem nes en el derecho civil y


c u a lq u ie r form a de manumitir en el d e rech o justinianeo. Inician
dcl ,esc la vo un hombre lib re -y ciudadano. Por concesin de la
au to rid ad llegaron a ser cives romani los extranjeros a quienes
p o r razones especiales - p r e m io s p o r servicios de orden militar o
s o c i a l - el coinicio n poca de la R ep blica o el em p erad o r des
p u s, haban otorgad o este fa v o r de c a r c te r excepcional.
La ciudadana por concesin de la a u to rid ad poda beneficiar
a u n a persona determinada o a un grupo de personas y tambin a
to d o s los habitantes de una ciudad o regin. . Por estas concesio
nes colectivas todos los po b la do res de Italia adquirieron In ciuda
d a n a romima a fines de la R epblica y d u ra n te los prim eros sillos
dcl principado muchas com unidades fu era de ella. Finalm ente,
A n t n i n C aracalla, en el ao 2 1 2 , por la cleb re constitatio arito-
niniana, concedi la ciudadana a todos los sbditos dcl Impcrioj
a excepcin de los dediticios. j . igi
C o m o clase opuesta a la de los ciudadanos, se en co n tr b an
los e x tra n je ro s o peregrinos, que eran aquellos hom bres libres-
perten ecien tes a otras ciudades que v iv a n en el gran mundo ro
m an o y que se diferenciaban de los b rb a ro s ( barbari, hosies) por
que* stos eran extranjeros sbditos de pueblos enem igos ci
R o m a . D e n tro de los peregrinos p ro p ia m e n te dichos, se distin
guan los llam ados peregrini alicuius civitatis, que erh ios qu
p e rte n e c a n una ciudad unida a R om a p o r tratados de alianza y
am istad , de los peregrini decliticii, que e ra n los miembros de pue
blos qu e haban resistido a la dom inacin rom ana y qtiXluego se
ha b an rendido incondicinalm cnte (r/ec//7/c>).
L o s peregrinos no contaban en R o m a con el mphr dc\ iis
civile, rigindose sus relaciones p o r el d e rech o de gciltes y p a r a ,
ju z g a r los casos de controversias ju rd icas crt los ciudadanos ro
m anos se cre, com o hemos visto , la p re tu ra peregrina. Situa
cin especial tenan los dediticios, a los q u e no se Ies reciioc
ningn derech o p ro pio , por en ten d e rse qu e no pertenecan nin
guna civitas. No podan v iv ir en R o m a , ni en un radi d ciii
m illas a lre d e d o r de ella y tenan que p a g a r un impuesto especia^
lla m a d o tributum capitis. . [
posicin intermedia en tre los ciudadanos y los peregri
nos ocu pab an los latinos, que se distinguieron en tres clases: los
latini vetares o prisci, que eran los antiguos habitantes dcl Lacio y
160 M A N U A L DE D E RE C H O R O M A N O

de jas ms antiguas co lo nias c o n fe d e ra d a s con R o m a ; los lafitii co-


(oitiarii, ciudadanos p e rte n e c ie n te s a colonias a las que R o m a :
concedi la latinidad a m ed ia d o s de la R epblica y los latini iunia-
ni, que, co m o vimos, e r a n los m an um itid os no so lem n e m en te y
que, de a c u erd o con la lex Iunia Norbcma, adquiran la lib erta d ,
pero no a ciudadana rom ana.
De las tres clases de latino s, los veteres se encontraban en u n a
condicin ju rd ica ms fa v o ra b le , pues el derecho ro m an o les c o n
firi el goce de todos los d e rech o s pblicos y privado s de los c iu
dadanos, q excepcin d e l ius honorum, esto es, el derecho a ocQ-
par |as magistraturas, ro m a n a s. Los latinos de jas colonias s lo
gozaban del fix commercii, y as p o d an testar, c e le b ra r co n tra to s
y gozar de. ja propiedad r o m a n a , estn d ole s vedado .cj goce d lo ? "
ptrps.derephos privados y los d e rech o s pblicos, aunque p o d a n
y o t a r .cuando^se, en co n tra b an en' R o m a : :K Por su p a rte , lo s lq tin i
jtiniaiii. o- Ijbertos. latinos tenan^exclusivam ente, el .commercium
y o !):rqmat.iQS, .pijro. np. p o d a n .testarj . ni .ser.,instituidos h e re d e ro s
por testamento. ; .%V.

75.-".' ^St a t u s f a m i h a e ? ' . ^ , C o n c e r n a tam b in a la integraV


-cin dc1;(;(i/J,R(;::qon .lps .estado>:de lib e r t a d y de c iu d a d a n a ; el sta-,
//(.v//wi/aii^tiuc c r ir ia s it u a c i n .o n q u e se .en co n trab a.u n h o m b re
. H lirp'iy^ciuadario.'cpnjrelacirV '^ : d e te rm in a d a ^fanlia.,:- L a >
distinta posicin que en e l l a se .'poda o c u p a r iiiflufa sobre la p r i
soiijiljdad o, capacidad j u r d i c a , en el sentido de a c r e c e n ta r la p
dism in uirla, ya que era p le n a cuan d o el hombre e r a lib re, c iu d a - '
ilanp y sui inris y se e n c o n t r a b a r e d u c id a si era un alieni iuris.
Las personas, de a c u e rd o con el status familiae, se distinguan
en sui inris y alie ni iuris, segn que estuvieran libres de cualqu ier
potestad o sujecin a o t r a person a, o no se hallaran en tal po sit
cip familiar. E s :una distincin fund am ental; no m enos que la
(|iie djferencja a las p e rso n as en jibres y esclavos y en ciudadanos
y no ciudi\c|anos, y tuvo orig en en la peculiar organizacin de la
ianiijia rom ana.
! ' '' v V v ;
76. A y Sui i u r i s y a l i e n i i u r i s . - E ra sui iuris el sujeto a u -
, to n pino respecto de cu alq u ie r po testad fa miliar, el ciudadano q u e
no (tiyiese ascendientes legtim os masculinos vivos o que Hubiera
sido liberado de la potestad paterna m edante un acto ju rd ico lia-
PARTE G E N E R A L 161

mado em ancipacin ( emancipatio ). El ho m b re sui inris e ra d e


no m inad o paterfamilias, independien tem ente de que tu viera o no
hijos, o q u e fu era o no m ayor de edad. Esta condicin s lo se
daba en el v ar n no som etido p o te stad fam iliar ( manus-o potes-
tas), na en la mujer,' aunque fu era sui iuris, p o rq u e de ac u erd o
con un princip io tpicam ente ro m a n o (Dig. 50, 16 , 195, 5) la m u
j e r es c a b e z a y fin d e su propia fam|lia (Mulier familiae suae et
capul et finis est).
La p e rso n a som etida al p o d er fam iliar, cu alqu iera que fu era
su ed ad o su sexo, e r a alieni iuris, com p re n d in d o se en tre ellas al
filiusfam ilias, descendiente legtim o o ad optivo de un paterfami
lias v iv ie n te ; a la m u je r sujeta a la manus de su propio m a rid o o
Ja dcl pater b ajo cuya potestad ste se en c o n tra ra , y la p erson a in
causa mancipi, que e r a el hom bre libre dado en no xa por los deli-
;C ^ to s.q u e :h u b ie re cometidp,.o,en,garanta.de;las obligaciones dei paz.
; . \terfam iluisde quien depe n d a. .
^:D istin$ l era j a c o n d ic i n ju rd ic a d los sui iuriq y de los qlie-
.im iuris.^V.;Los'primeros gozaban de p\cz capacidad jurd ica, pues
;i. como h e m o s dicho, el hom bre lib re , ciudadano y iuris, e r a la
- .persona optimo iur: tena el goce cor.ipletoule-tdns los d e r e e h o s
4 ;#- pblicos yt.R rivadps;'/Con razn h a ;podido a fir m a r B o nfa nte que
- . . L d c r e c h o p r i v a d o r q m ano, en la p oca v e r d a d e ra m e n t e f o m ana,
^ ^ t e s elderech rde^Q!? patrsfmilias.h 'E i :ciud adano sui'iris p o d a
ser titu la r de las cu a tro potestades clsicas que conoci la legisla
cin ro m a n a : la patria potestas, qu e e ra el p o d er del paterfamilias
sobre sus hijo s y so b r e todas las p erson as agregadas aj gru po fa
miliar p o r adopcin o adrogacin; la dominica potestas, p o d e r o
dom inio so b r e los esqlayos; la manus maritalis, po testad que tena
sobre la esp o sa, y el mancipium, qu e era la po te stad que se e j e r
ca so bre un h o m bre libre en treg ado en noxa, ya po r los delitos
que h u b ie ra co m etid o, ya para ga ran tiza r el pago de las o b ligacio
nes del paterfamilias b a jo cuya p o te stad se hallara.-
El filiusfam ilias se encontraba en R om a en situacin distinta
de la del pater, no en cuano al goce de los d e rech o s pblicos, en
los que h a b a eq u iva le n c ia, sino en lo relativo a los derechos p ri
vados, d a d o que los alieni iuris te n a n una capacidad restringida
debido a la situacin d e dependencia en que se en co ntraban re s
pecto d e l pater. A s , los filii no p o d a n c o n tra e r m atrim onio sin
la au to rizaci n del j e f e de la familia y por lo q u e a su capacidad
II. A rguello
16 2 m a n u a i. d e derecho ro m ano

patrimonial se r e f e r a , su situacin era m uy parecida a la de los


esclavos, pues lo q u e adquiran se inco rp o rab a al patrim onio dcl
pater, de quien e r a n meros instrum entos de adquisicin. P or lo
que hace a la incapacidad pa trim o n ial sta fu e m odificndose p -P
latinamente, especialm ente a p a r tir del o to rgam ien to de los pecu
lios que posibilitaban al filius - e n algunos su p u e sto s- rea liza r ne
gocios de disposicin, tanto inter vivos com o morlis causa.
Nos hemos r e fe r id o en p a rtic u lar a la condicin ju rd ic a dcl
filiusfamilias p o r q u e del esclavo ya liemos tratad o , as com o de
las personac in causa mancipi q u e, como dijim o s, se hallaban en
una situacin afn a la esclavitud. No nos re ferim o s en esta parte
a la m u je r colocada b a jo la manus marilalis, p o rq u de ella habla
remos al estudiar el m atrim onio.

(^ 7 j) P e r s o n a s j u r d i c a s . - Para c e rra r este captulo, en que


estudiamos el s u je t de d erech o , nos r e fe rire m o s a otras entida
des abstractas e in co rpo rales, a. las que el d e rech o rom ano les re-
cortci et ca r c te r de personas. * $ o n los enteS susceptibles-de
adqffiL4 re c h o s y con traer obligaciones q u e no son personas
flsica' de 'existencia visi1)*' " a los qu los comentaristas han
llamado personas ju rd icas, ficticias o m o rales. La doctrina de
las psonasixrdicas no es creacin del d rech o rom ano, sino deu
intrpretes p o s te r i o r es, que aplicaron para_el|o_pr^ncipios gen era
les iilninistrdos p o r el derecho clsico. L o s romanos, para ca
racterizarlas. d e c a n que sustitven o rep resen tan a las personas,
c0 ni0 >;cxprcsa iin pasaje de F lorentino (licreditas persae vice
fuiigitur), refirin do se a la herencia antes de h aber sido aceptada
por el heredero (D ig . 16, 1, 22).
Hasta el p e r o d o clsico esta personalidad o capacidad ju rd i
ca reconocida a e n te s que ca recan de atrib u t personal, slo se
aceptaba respecto de las asociaciones d hom bres Organizados "
para la consecucin de fines de inters comn e independientes de
la voluntad de los m iem bros q u e las integraran. Con el derecho
bizantino se va ms all en la abstraccin y s comienza a atribuir
capacidad jurdica a entidades patrim oniales destinadas a un fin
especfico. De a h que se ha ya definido tam bin las personas
jurdicas diciendo que son las agrupaciones de hombres -a s o c i a
c io n e s - y las ord en acio n e s de bienes -fu n d a c io n e s - a las que la, ^ .
ley les reconoce en_la_esfera patrim onial c o ndicin de sujeto s de v ' "
derecho. i '
K -
P A R T E OEN ERAL

S o b re la base de este criterio los exp ositores de n u estra disci


p lina han distinguido dos clases diferentes d p e r s o n a l jurdicas*
las asociaciones o corporaciones, que esencialm ente estn consti
tu id as por una comunidad de individuos, y las fundaciones/ cu
y o elemento v ita l es un patrim onio destinado a un determ inad o
fin. Siguiendo la terminologa em pleada p o r muchos rom anistas,
designarem os a estos dos tipos con las expresiones uiiiv'ersitas per-
sonatum y universitas rerum, distincin q u e pu ede s e r v ir para ca
racterizar a am b os grupos, p e ro que no fu e conocida p o r la jris-
jg ru d e n c ia rom ana.,,

78. U n i v k r s i t a s p e r s o n a r m * u n i v k r s i t a s r e r u m . - Dii;
tr o de la ca teg ora de la universitas personrum , se destacaba el
E stad o o populus romanus, que era un e n te colectivo qUe detuaba
en ei mbito dcl derecho p riva d o cori capacidad para sfcfc titular de
d e rech o s y obligaciones. T e n a patrim onio propio ( deraiiiiiifw -
puli rmani) y sobre l r e p e r c u t a n bsicam ente jos actos ju rd i
co s; eje rc a el d erech o ue p a tro n a to respect d sus lib erto s y era .
c a paz para ad quirir por testam entos y legados. S o b re 's bscj>c:
configuraron o tras comunidades d derecho publico q u entraban
e n el concepto general de la universitas personarm, cohi los m-
nieipia y las colonia*-, que tu vie ro n cpacidad p atrim o nial, restrin
gida p o r razones polticas en la R epblica, pero b a stante am plia
da en el p e ro d o imperial; .i-,

( a ) Corporaciones. Las tpicas pe rson as jurdica^ de) grupo


universitas personarm fu ero n las corporaciones o. nfcpciaciorics
p rivadas, para las cals se usaban muchas designaciones (c)l-
gia, sodalicia, societas) y a cuyos m iembros se les llm b sodles
o socii. Este agrupam iento de personas fue conocido dcsce el
ms antiguo d e re c h o y ya la L ey de las X II Tablas ad m iti que- ;
p u d ieran darse sus e s ta tu j s1.'jcmprc q ^ ___
con la le y . S in em b argo, la idea de la indcpehdriciil de los
m iem bros resp ecto de la entidad y el concepto de personalidad
ju rd ic a slo lleg aron rec on o cerse cori el derch o clsico.
E ra requisito fundam ental para la existencia d irta asocia
cin o corporacin que estuviera integrada por trs personas__
c q ^ m n i m o y que tuviera la intencin de constituir iiri Unidad
Orgnica tendien te a un fin lcito,\que p o d a ser religioso j p r fe- 1
sional o grem ial, lucrativo, etctera. C a d a ente d e b a trier iiri
! 64 M A N U A L DE D E RE C H O R OM AN O

estatuto, rg a n o s directivos, sus r e p re se n ta n te s ( syndici), una


caj) com n o patrim onio in d ependien te de| de sus com ponentes y
autorizacin estatal. En o rd en a este ltim o r e c a u d o , por mucho
tiempo no h a b ra sido necesario e incluso se lleg a admitir que
tena un c a r c te r general e implcito. Sin em b argo , a partir de
una lex Iulia de co/egs-dictada p o r A u g u s t o , se h a b ra impuesto
la exigencia de la previa autorizacin estatal, que p o d a em an ar
V(cj senado o del em p erad o r.
El d e re c h o romano no contiene disposiciones expresas que
regulen lo a tjn e n te a la capacidad de las asociaciones, pero es ev i
dente que d e s d e el p e ro d o clsico se y a afirm an do el elemento
ins cara cte riz ad o d la. personalidad ju rd ic a de la corporacin
com o ente distinto de.:sus m iem bros, esto es, que los derechos y
Obligaciones se referan ai entey.no a sus integrantes individual
m ente considerados.. .S u cap^cidad q u e , al d e c ir.d e nn fragm ento
eje C5;|yo (Djg., 3 , . f unci ona a e je n ip lq de .la.f es publica (ad
exeinpluni, rei p\{blicae) ' sea,.:como la .de los en{es- de carctef
p blico, p o r 'e je m p lo , J o s , municipiq o colonia?;, se yq poco a poco
e x tendiend o , llegndose a admitir que. pudipran m anum itir.escl-
YQS e jncjusi.Y.e,que.:tuvieran autorizacin legal para recibir heren
cias y l e g a d o s . ' ' ' ' /.y.
Eii lo que concierne a.la.extincin de .la personalidad jurdica
de |as;asQciaciones, poda-elhv. producirse :por las causfts :sjguien-
tes; po| la desaparicin de todos sus socios; por a c u erd o volunta
rio ce ellos; o r la consecucin del fin q ue haba sido motivo de
31! crencin y p o r decisin de la au toridad estatal.

b) Fundaciones. Las tpicas pe rson as jurdicas de la catego


r a im^ursiias-ferum . fue ron las fundaciones. C om ienzan a apa
r e c e r e e| d e re c h o im perial como en tes que personificaban un
patripipnio destinad o al cum plimiento d e l finalidad perseguida
. p o r el nslituyen te. G e n e ra lm e n te a d o p ta ro n form a de institu
ciones de beneficencia y de culto pro m o vid as por el cristianismo
par*l (!ni! <-'>!!,sa pa y (le ah que fre cuentem ente se co n fiara el pa
trim onio a una iglesia para la creacin de asilos, hospitales, orfeli
n ato s, e t c t e r a . v-" " 1 1 ;-
La capacidad jurdica de las fu ndaciones, el reconocimiento
d e su propia person alidad , se abri paso p o r fin en el derech o ju s -
lipjano, en bl qu e se lleg a establecer que los patrim onios fun-
PARTE GENERAL 165

dacionales tenan ap titud legal p a r a recibir p o r testam en to , co


b r a r c r d ito s , e n ta b la r acciones ju d ic ia le s, r e a l i z a r p e r m u ta s ,
cele

(e ) Fiscus'
que p e rten ecan al tipo de la universitas rerurri, fu ero n el fiscus y
la hereditas iacens,
( El fisco era el patrim onio im p erial, que acab p o r a b so rb er al
(lerurium , que constitua el acervo patrimonial del pueblo rom ano.
En el B a j o Imperio, el fisco no es ya el tesoro del e m p e ra d o r,
sino el patrim onio del Estado, con sid erado co m o persona civil.
A lca n za entonces la ca te g o r a de un en te con p e r s on a 1i d ad_j u r d i -
ca y, co m o tal,.capaz de adquirir derechos y c o n tr a e r o bligacio
nes. ; L e fu eron atribuidos m ltiples privilegios y pudo actu ar
como p e rsop a jurdica esp ecialm en te en el re a de los d erech o s
patrim oniales.
... Situacin muy sem ejante, a la del fisco fue ja de la he ren e ja
yacen te, no m bre.que se d a a l W t m p m c ' h w e d i t a r i ^ desde eL fa -
. ijecim iehto del causante hasta qu e es aceptada la herencia p o r el
he red e ro voluntario. , 1 derecho ro m a n o rep uta esta universli-,
. dad de bien es co m o .una persona ju rd ic a , al igual que el munici-
pio,; ia^dccuria.vjasociedad, segn el pasaje ya citado de Florentino
;cn el D igesto (qt i -h eredi tas person ae, vicefungitur sicuii muid-
piiun, et decuria, et societas) (Dig. 4 6 , !1 , 22).
C o m o en el p e ro d o que m ed iaba entre la m u e rte del ca u sa n
te y la aceptacin de la herencia, los bienes he red ita rio s se c o n si
deraban sin dueo (res nullius ), el d e rech o , p o r una ficcin, r e c o
noci que aquel patrimonio, en su unidad orgnica, era susceptible
de au m entos o disminuciones en. represen tacin del au tor d e la
sucesin. En el de rech o justin ian eo se avanza en el con cep to y
se reconoce a la h eren cia yacente el carcter de p e rson a, con lo
que es titu la r de los bienes que integran el ha b er h ereditario . A
partir de entonces p o d a adquirir todas aquellas cosas que in c r e
m entaran la herencia, as como los bienes y d e rech o s que estaban
fuera del patrim onio del au tor de la sucesin al tiempo de su
muerte. R esponda pasivam en te de las obligaciones que hubiere
c o n trad o , provin ieran d e una relacin contractual o de un hecho
ilcito.
L A S C O SA S

7 9 . * C o n c e p t o s g k n k k a i .e s . - El voc ab lo cos;i (res); c d i


versos significados en el len gu aje vulg ar, tiene tam bin en L:i l x i
co jurdico lina flexibilidad idiointica qu e lia dailb lilgiir il (li Se
v iertan'distinto s conceptos a fin de p recisar su alcance Lit d e r e
cho. A lg u n o s com prenden b ajo la pa la b ra res iodo lo qUe form a
el haber de los particulares, al paso qu e otros en tiend en cjic pitra
que un o b je t o sea cosa en el Sentido dcl derecho, c. ncesai'id cjue
sea til, es decir, accesible y deseable para e individu* Por
nuestra parte en ten dem os que as co m o la palabra persohii tisig-
na en el lxico jurdico al su je to activo o pasivo d las relaciones
jurdicas, la p a la b ra r c j se usa para indicar aquello'que piidc ser
o b jeto de derech os, es de cir todo cuanto tenga entidad corporal o
espiritual, n a tural o artificial, real o abstracta, y ea susceptible
Ade aDrerindn vecQnSmicaj' .. |
Los jurisconsultos ro m a n o s h dieron una definicin iii c o m
prendieron tal vez que cosa es todo lo qiie puede se r o b je t de los
derechos, sino que la refirie ro n al o b je t o material (crpts), en
oposicin a los actos del hombre. D enota Una fcoS cdrptjrnl 4
fsicamente delim itada y ju rd icam e n te independiente.

tes mnimas
(G iyoT ^ ? 1 - Inst. 2, 1; p r .) ncntrm oS Una c l sid i divisin d
las cosas que las distingue en res intra patrimoniu y cri res exira
palrhnonium, segn que se encontraran en tre los biches ec o n m i
cos de los particulares o fu era de ellos. Con esta clasificacin las
fuentes q u e ra n diferenciar las cosas susceptibles ci relaciones j u
rd ic a s de las qu e no lo fu ran pero te n a el clefectd d alUclir ii
* nch o situacin actual, que a cosa se hallara h Comprendida
cri el patrim o n io de una person a, com o sera un ;iniial Salvaje,
M A N U A L DE D ERECH O R O M A N O

que h abra que rep utar res extra patrimonium hasta e| m o m e n to


tje su aprehensin. ''
Por ello se con sid era e q u iv a le n te , pero ms co m prensiva y
precisa, q tra distincin, qu e aunque no se la fo rm u la exp re s a m e n
te como a la anterior, no es' ajena al lenguaje de jas fuentes. Es
la que clasifica las cosas en res in commercio y res extra commer-
ciinn, y q u e sirve para designar las q u e entran en el trfico j u r d i
co de los particulares y las que estn excluidas de dicho trfico
por dispqsiein de la ley. L lm a n se, adems, res nitljius las c o
sas in cpniinercio q u o .n o son pro p ied ad de nadie y res derejietqe
aquellas a cuya propiedad ha ren unciado su dueo por ab an d o n o .
Sobre la base de la distincin de res. extra commercium y res in
cptnmemo junemos e estudio de las diferentes clases de cosas.

PTHA,commkkgiumu , En la ^categora d e 'la sre .y


..t*A^(i4-;{/fifj;(<Mi;Sg--cwe.otqn:|as--CQss-no:-ssc!BptibleVde-;r!laci-
nes jiirdjcq^patrim pniales p o r prescripcin de la n o n n a divin a o
p^f.iUispqsjcin deila-ley>ppitYa, d donde syrgc:j:| divisin de
cosas fu e ra del com ercio p o r .'Causa divmh (res divirii. iuris cosas
do derecho/^iyino) o p o r causa, hum ana (res- hun\ttninris: coss de
derecho hu m ano). .

. : .(lixini-iufiis;^/crit^:. r.ci/g/os;ic^me/a(;I^L^Entre jas


cpsas; d e \d ercch0 ,Kivin0 ' se hallaban las cosas .sagradas; (res sa-
cf(H'), que eran las consagradas a los dioses superiores y .p u e sta s
bajo su autorid ad, co m o los tem plos, jos terrenos, los utensilios
que se utilizaban en las cerem onias religiosas, y tam bin los d o n a
tivos hechos a la divin id ad; las cosas religiosas (res religisae),
q u e - c r a u l a s consagradas a jos. dioses inferiores, p o r ejem p lo , los
sepulcros y la tierra d o n d e se en co ntraba depositado un c a d v e r,
y jas cosas santas (res sqnctqe), com o los muros y las puertas de ja
ciudad, jos que.se acostum braba co lo car bajo la proteccin de
j(S dipses. 1 ' y .. . .

C) "Res Iwwnni iuris; communes, pubficae, (niversitqtes^.


Eptre jas cosas.humanas excluidas d e l trfico j u r d i c o se co n taban
jas cosas com unes (res communes qnmiutn), es decir, jas que p o r
derecho natural p e rten ecan a todos los jiombres; el aire, el ag u a,
el mar y sqs riberas; jas cosas pblicas (res publicae ), que eran las
propias del pueblo, esto es, de la com unidad organizada como Es-
P A U T E G E N E RA L 169

tado y e n tre las q u e se pueden m en cion ar los ros y sus o rillas, los
p u erto s, las vas pblicas, y las res universitates, esto es las cosas
que integraban el patrim onio de una co m un id ad y que estaban
afectadas al uso de sus m iem bros, como los te atro s, los fo r o s , los
baos pblicos, las plazas, c t c t e r a j f

Res in commkrcio . - La gran ca te g o ra de cosas que


p o d an serv ir de o b je t o a relaciones ju rd ico -p a trim o n iales era la
de las res in cornmercio , es decir, las cosas susceptibles de a p ro
piacin individual. Dentro de esta clase se c o m p re n d an la ma
y o ra de los o b je to s corporales de que pod a disponer el hom bre
para satisfacer sus necesidades, y abarcaba los siguientes grupos:
res mancipi y res ncc mancipi, cosas co rp o ra le s e incorporales,
m uebles c inm uebles, consumibles y no consum ibles, fungjbles y
;n o fyn g ib les, ciiyisibjes e indivisibles, simples y com puestas, prin
c ip a le s y. accesorias y fructferas y no fru ctferas.
a) . !R e$m ancipi y res nec mancipi. La distincin entre
res wqiicipi y re s nec mancipi tiene gran im portancia histrica,
p o rq u e h abra sido la primera clasificacin a la que ios ro m ano s
rec on o ciero n un in te rs prctico, desde la L e y de las X II Tablas.
.Erap nianapi l.as.cosas cuya p ro pied ad - e n c ie rto m odo privilegia-
tCjii-.se tra n sm ita p o r,u n .m o d o del derecho civil form al y solem ne,
la mqncipulio., o m ed ia n te la in iure cessio., que im portaba un ficti
cio p ro c e so de reivindicacin realiza d o fo rm a lm e n te ante el ma
gistrado.
E ran cosas m ancipables las de m ayor v a l o r en la prim itiva
e c o n o m a ag rcola, co m o los fundos o las h e re d a d e s y las cosas si
tuadas en el suelo d e Italia, las servid um bres ru ra le s de paso (va,
iler, actas) y de acueducto ( aquae ductus), los esclavos y los ani
males de tiro y carg a, Todas las dems cosas se agrupaban den
tro de la clase de las res nec m a n c i p i '
A m b a s clases d e cosas m an tu v ie ro n su -distincin hasta la
poca del derecho clsico, no ob sta n te que los v a lo re s econm icos
se h a b a n m odificad o p ro fu nd am en te con el tran scu rso del tiem
po. D e sap arecid a ms adelante la diferencia e n tre las cosas si
tuadas en suelo itlico ( italiciun solum ) y las radicadas en suelo
provincial (provinciale solum) y generalizada la tradicin com o
medio n o rm al de transm itir la p ro p ied ad , la o po sicin entre cosas
mancipi y nec mancipi perdi inters prctico. D ecaden te la
170 M A N U A L D li D iR KCIIO ROMANO

(iiancpatio en el d erech o im p e ria l, el e m p e r a d o r Justiniano la su


primi definitivam ente com o m odo de adquisicin dcl dominio
(Cd. 7. 3 1 . 1). ,i. ,

b) Cosas corporales e incorporales. Distinguan las fuentes


romanas (G a y o , 2 , 12 a 14 - Inst. 2, 2, 1) las cosas corporales de
las incorporales, clasificacin que habra o bedecid o a la influencia
de la filosofa helnica sobre el derecho ro m a n o . Las primeras
eran aquellas c u ya m aterialidad es percibida po r los sentidos, es
decir, las cosas tangibles ( quac tang possunt ), cmo un fu nd o, un
esclavo, al paso qu e eran incorporales, p o r el contrario, las que
son producto de una abstraccin, esto es* q u e no pueden palparse
(quac tang non possunt), co m o un crdito, el derecho de propie
dad, de se rv id u m b re , etctera.

c) Cosas muebles e inmuebles. La ca te g o ra de cosas mue


b l l e inm uebles, que habra llegado a im p o n erse n el derecho
ps|clsico al d e sa p a re ce r la tradicional distincin de res mancipi
y res nec mancipi, p a rte dt la posibilidad o n o de traslad ar la cosa
d un sitio o tro . A s , son li (res mobiles) las cosas inani
madas que pueden trasladarse de un lugar a o tro por una fuerza
exterior, sin ser deterioradas en su sustancia o su forma, al paso que
sojnm uebies las q u e, de ac u erd o con su naturaleza, fsicamente
es iiriposibl que cambien de lugar; Dentro de la clas de los mo-
biith se en cuentran los sem ovientes (se moventes), com o ios ani-
mas, qu se m u e v e n de un sitio a otro p o r sus propios medios.
Pertenecan a la categora de las cosas inmuebles los fundos
(fund) o predios. S e dividan en urbanos (praedia urbana), si en
ellos estaba co n struido un edificio, y en rsticos (praedia rustica),
cuando 'eran te rre n o s sin edificacin, estuvieran en la ciudad o en
el cam p. Los fundos rsticos podan t n e r lmites de term in a
dos por accidentes naturales del terreno (agri arcifin) o trazados
especialmente po r agrimensores ( agri limitati). Dentro de los fun
dos caba tam bin la distincin en itlicos y provinciales. Los
prim eros eran los situados en Italia o en ciudades a las qu e se les
hubiera concedido el ius italicum; los segundos, los que estaban
enclavados en provincias. S o b re los fundos itlicos su titular te
na el dominio de d erech o civil o quiritario, en tanto que so bre los
fundos provinciales, slo una posesin so m etida al pago de un tri
buto (tributum o stipendium).
PARTE GENERAL 7

d) Cosas consumibles y no consumibles. Distinguieron tam


bin los rom anos las cosas consumibles (res quite m u cnsuimul-
>.tur), es decir, aquellas cu yo uso o destino normal las destruye f
sica o econm icam ente, co m o los alim entos y el d in e ro , de las
cosas no consumibles ( res quae usu non consriiuntur) que son
las susceptib|ts: d liri uso repetido sin qu e pro v oq u e o tra conse
cuencia que su m ayor o m e n o r desgaste.

e) Cosas fungibles y no fungibles. Otras clases de cosas e n


tre las res in commercio son las fungibles y las no fungibles. Las
prim eras son las que pueden sustituirse p o r otras de la misiri ca
te g o ra , es decir, que no se toman en cuenta cm individ ualida
d e s, sino en cantidad, p o r su peso, n m ero o m edida ( res quit
pondere, numero, tnensurave constant) (Inst. 3, 14; p r .) .' Son ri
fungibles, en cambio, las que tienen su propia individualidad y
q u e no adm iten, por en d e , la sustitucin de una p o r o tr a , i n t e
g ran la clase de cosas fungibles, el vin o, el trigo, l d in e ro ; m ien
tras que corresponden a Jas no fungibles, una obra de a rte ; ur es
c la v o , un fundo. '
Sirve tam bin para distinguir las cosas fungibles d' is' ri
fungibles el hecho que las p r im eras son desigriadas segn el gne
r o (genus) a que p e rten ecen, mientras las sgunds cniprideri
u n a cosa particular; d e trm inad a co n fo rm e su individualidad Espe
cies). : A s , u n a cosa es fungibl cuando eri la relacin ju rd ic a d
q u es o b je to se la considera ms bien segn su gricr sii canti
dad que segn su especie; de suerte que el sujeto h a b r d d e vo l
v e r la en su g n e ro (in genere) o en la mism a cantidad y cualidad
(in eadem quantitate et qualiiate). Esta distincin carece ii grari
p a rte de precisin, porque as como la fu risibilidad cX tina cues
tin ob jetiv a, la determ inacin genrica es subjetiva, pties d e pen
d e exclusivam ente de lo que opinen las partes. Lds esclavos no
ra n cosas fungibles, pero nada impeda qu un v e n d e d o r se com
p ro m etie se a en treg ar un n m ero de ellos sin indiyidiializiirlos.
E n este caso se estaba fr n tc a una obligacin g enrica; cjile se
cu m p lira en treg and o el genus. < A

f) Cosas divisibles e indivisibles. Las cosas pu ed en sr divi-


0 indivisibles. Un o b je t o co rp reo es fsicamente.divisible
fcrido sin se r destruido e n te ra m e n te p u e d e ser frafccionad cii
p o rcio nes reales cada una de las cuales, despus d ! la divisin;
172 M A N U A L DE D E RE C H O ROMAN O

forma un to d o particular e in d e p e n d ien te, que co n serva en pro--


porcin la utilidad de la co sa o rig in aria; es indivisible, en cambio,'
ej que no ad m ite particin sin sufrir d a o o m enoscabo o, com o
dicen his fu en tes, sin que la cosa p e re z c a (Dig. 6 , 1, 3 5 , 3).
Un fu nd o es c j s a div isib le; un a n im a l, una pin tu ra, son indi
visibles. M ay cosas lcg a lm cn te divisibles, sin distinguir si la par-
licin fsica es posible o n o , cuando m uchas personas pueden p o
seerla en co m n , es de cir, en po rcio n e s ideales o intelectuales
{panes iwertae), que es lo que o cu rre en el rgim en de la co p ro
piedad, en el que los co p ro p ie ta rio s poseen pro indiviso. T a m
bin hay cosas lcgalm cnte indivisibles cuando en ellas no se con
cibe la kjea do una p arte, com o ac aece en las servid um bres, que
jos romanos consideraban res incorporalis.

g) Cysu.%isimples yc(iinpu.cstqs.v j. Se^distinguan .ta m b i n la s


c o sa ^ .^ ^ p lp s de vjasxpmpuestas..;;.. A q u lla s >cnsti{uanT.un/.solo
todo,' una unidad orgnica e i n d e p e n d ie n t e :(corpora quae uno spi-
rilu cotilii\enirin)} cqrrja.un esclavo, un a.yigg, una p i e d r a . ,, Gpsa
cornpue^tas eran las que resultaban d e la suma o, agrupam iento
ele cqsas s i n t p l f i s . E s t a s ltim as se.d iv id a n en do categoras,-se-,
gn que; lvaglomeracin de cosas simples fuera matefial^y.tuviese:
aspeetq.cQinpi^topepino .una .naye o: un edificio (pqrpprajex co(i-;
.(ifigcdfibtis q //|fv?^foj/-<;i//7i-Aco/ic/*.e///t</f)ha:-qu:;r-ynGlovde.
unin de los com ponentes sim p les.fu era inm aterial y cada uno de
e|los co n servara su independencia, c o m o por e je m p lo , un rebao
p un) biblioteca, cas en el cual se h a bla de universalidades de
cosas U w porfl ex distanlibns o universitus remiii distantiuin) (Dig.
JL ,.3 ,3 1),p ra ,_ . ; '

,(l) Cosas principales y accesorias. C o no ciero n igualmente


los rqinajiqs l.a clasificacin de cosas en principales y accesorias,
considerando que as prim eras eran a q u ellas cuya existencia y na->
Uiraleza estn determ inabas por s so las, sirviendo inmediatamen^
te y por ellas mismas a l a s 1necesidades dcl hom b re ; y las acceso
rias, |as que estaban subordinadas o d e pendan de o tra principal
com o el m arco respecto del cuadro, la piedra preciosa en relacin
al anillo en qu e est engarzada. A p ro p sito de las cosas acceso
rias rega el principio de que lo accesorio sigue la suerte de lo
principal (accessur'nun sequilar principle). %
-r*

PAUTE G E N E R A L 173

i) Cosas fructferas y no fructferas. D e n tro de las cosas


fru ctfe ras se comprenden aq uellas que, m an teniendo su n a tu r a le
za y su destino, dan con carcter peri dico cierto producto o fru to
(fructus ), que se co n vierte al s e p a r rs e lo natural o artificialm ente,
en cosa autnoma. Son cosas no fru ctferas las que no tienen esa
cualidad.
S o n frutos, por consiguiente, los productos naturales qu e ms
o m enos peridicam ente sum inistran las cosas sin dism inuir su
esencia, como la lea de los b o sq u e s, la cra de los anim ales, la
lana, la leche y las frutas de los rb o le s. S e entiende igu alm e n
te que pertenecen a la nocin de fru to s, las ren tas en din e ro que
sum inistra el empleo de un c a p ital, los alquileres, etc., que para
diferenciarlo s de los an terio re s, s e los ha llam ad o frutos civiles.
Los fru to s pueden hallarse en d iv e rso s estados: pendentes, c u an d o
; estn adheridos ti la cosa p ro d u c tiv a ; percepti,1 cuando se jos ha
v .q q s e c h a^o\ percipiei]di, si estaban pa ra cosechar y no se los c o s e
ch p o r falta de diligencia; existentes o extantes, cuando se hallan
to d a va en poder del poseedor d e la cosa, y consumidos o con-
W^pYsi-hjn sujo consum idos, tran sfo rm ad o s o en ajenados.
;: . En lo que concierne; a los gasto s o impensas ( impensae), que
, es,.todo lo que se desem bolsa para una cosa determ inada o se em-
5 .. p l p i 911 ^li^,;se-distinguen lqs:gastos, para conseguir los fru tos de
% una co sa-fructfera, d e los gastos p a r a la cosa misma. A su v e z ,
dentro d e estos ltimos, cabe d ife re n c ia r las im pensas necesarias,
las tiles y las voluptuarias, segn estn destinadas a co n se rv a r la
cosa, a au m entar su utilidad o r e n ta o a em b ellece rla, hacindola
servir p a r a lujo o placer.
(ju fip o u carn et ,- n pAj&pcsP Si
h a c M J b , e f e * * * 5* & irn fitM & w e iO
y\ % ^ JQ ^ r> \ X *r& rlO CS> ^ ^
t o v ^ y s i t u -u te 6 JP-

p ^ p > ^ 7 3 - u jia m Jc j
\

T tui-o III ' !

EL NEG O CIO JURDICO

(% Ei, h e c h o y e l a c t o juKDico. - H em os con sid erado ins


ta a h o ra en esta Parte G e n e r a l el sujeto y el objeto dfc ios d e r e
ch o s; rstanos tra t a r de su causa eficiente, de su eleineiUii g e n e ra
d o r. C om o explica el p ro fe so r lv a rc z jurez-, si s Concibe el
d e re c h o privado com o un sistem a de derechos sub jetivos, ufg
la cuestin prim ordial de e stu d iar de qu m anera nacen stos a-la
vid a y cules son los hechos qu e tienen la virtualidad de crearlos.
Tul estudio exige la consideracin de los llam ados hechos y riegb-
cios jurdicos..
Los jurisconsultos ro m an o s, con su proverbial esp ritu prcti
co y su caracterstica hostilidad hacia la abstraccin, rio constru
y e r o n una te o ra general de los hechos y negocios jurdicos-, sino
que fu eron co n sid eran d o t en los casos concretos qu "s les pre
sen tab an , qu situaciones m ere can ser protegidas po r m edi de
acciones y en q u circunstancias deba reconocerse i ma d e te rm i
nada persona una facultad p a r a actuar respecto de iit cos;i 0 d
o tr a persona tam bin d e term in ad a. La dogmtica inderrisi; re
cogiendo los principios bsicos suministrados por i jurisprdeiiciil
ro m a n a , elab o r la teora del negocio ju rd ic o , cuya patern id ad
se'a trib u y e al ju rista alemn G u stav o Hugo. Con los uitcccdcn-
tes rom anos, qu e son los q u e p articularm en te nos inte resan ; y cii
los resultados de las construcciones doctrinarias actuales; a b o rd a
rem o s el tema d e los hechos y negocios jurdico s. - 4
C o m en zarem o s diciendo qu e hecho e s t o d accin ti o b r a del
h o m b re o de la na turaleza q u e cae bajo la percepcin de nuestros
sentidos. Los h a y capaces de producir innmeras consefcricias
p e rp q u e, sin e m b arg o , no tien en fu erza gravitante eri el rii de^
lo ju r d ic o . stos son denom in ados genricam ente hechos ji -
chos Simples. O tro s hechos, positivos o negativos, poi" el coiitrii-
176- M A N U A L DE D E RE C H O ROMANO

rio, cumplen una funcin e fic ie n te , p o rq u e si los derech os nacen,


: si se fhodifican, si se tran sfieren de una p e rson a a o tra , es siempre--
' a c;|usa o com o consecuencia de un hech o. No hay d erech o que
no provenga de un hecho y, co m o bien lo seala O r to la n , es p re
cisamente de la variedad de los hechos de donde procede la v a rie
dad de los de rech o s.
Esjtos acontecim ientos o circunstancias de hecho a los que el
d erech o o b je tiv o atribuye el efecto de producir la adquisicin,
modificacin, tran sfo rm aci n o extincin de los derech os, son los
llamados hechos jurdicos. A manera de ejem p lo de tales h e
chos, que pu ed en ser de infinita v arie d ad , citaremos el nacimien
to o la muerte de un individ uo , la to rm en ta que d estru ye una c o
secha, la seq u a que agosta los se m b rad o s, los acrecentam ientos
naturales d e 'la s cosas pro d u cid o s por alu v i n o avulsin, el ccir
.d c n tg .d e jr n s it o ,'- ( .a .p r o d u c c i n - d e - ,fr u t o s ,'e tc te r a .. . W i./ -
- . ?;GQn.siderandQ.:qu0ilos:: hechos; ju rd ic o s son :,acontecimientos -
.de.p rden .natural, los=efectos jurdico s-qu e piieden a c r r e a r s e rre-:.
conocen inm ediatam ente al verificarse ja condicin .o b je tiv a ,
n p rn ia .ju rd ica , p u es,,co n sid e ra como r e le v a n te y digno de valo-
racin^cxcli{s|v|\rncnt.e',su. c a r c te r de; ser: fenmenos; naturales; lo!5.-
.: .cu;^,signifjav:c]ue sus efecto s jurdicos se. producen porsimperio-de ;
|^!g^^/f//egw;apj0o/^)^AhQr%biea,^^uandQelhechp^r^jf1
c o K o . ; e s , p . r o d y g i d p , : p q r : . f a e t o r e s ; n a t u r a l e s )- ' S n o / p Q r . e h a e t u a r d e l
hoiidire, por im acto d v o lu n ta d del s u je to , estamos en presencia
dej felo jurdico, que p o d em o s definir, diciendo que es el acto yo-
U m t n r j p suspcpliblc de p ro d u cir el nacim iento, la modificacin, la
transform acin o a extincin de los d erech o s.' v

E l NEGOCIO JURDICO: CONCEPTO Y CLASIFICACIN. - El


, actq jurdico, segn el resu lta d o op e ra d o en relacin con el com-
portam jentq de la voluntad dirigida a pro du cirlo, pu ed e ser lcito
i> ilcito, L:,| acto jurdico lcito es lo qu e m o dernam ente recibe
e| nombre de negocio jurdico ; el acto ju r d ic o ilcito constituye el
delito. Negocio jurdico es el acto del hom bre encam inado a lo
g ra r fines lcjtos y por ello encuentra la tutela de la ley. Contra-
rjanientc, delito es el acto v o lu n tario que lesiona un inters p de-
ic c h p ajeno y por tal razn la ley castiga a su a u to r con una
pen|. Objete) de estudio en esta parte ser el negocio jurdico ,
pu es de los delitos hablarem os al tratar de las obligaciones p o r
PARTE G E N E RA L 177

que, co m o verem o s, constituyen una de sus fu e n te s, ya que a c a


rrean pa ra el autor la obligacin de r e p a ra r el d a o que el acto
ilcito o casio na a la p erson a de la vctim a .
Para el negocio ju rd ico los a u to re s han e n s a y a d o distintas
definiciones que en el fondo coinciden en su fo rm u laci n . A s ,
para el prestigioso rom anista italiano C ario L o n g o , negocio j u
rdico es u n a manifestacin de v o lu n ta d 1 privada dirigida a un fin
prctico a p ro b ad o po r el derecho y , com o tal, c a p a z de produ cir
efectos arm onizantes con el fin qu erido en las condiciones y en los
lm ites determ inad o s p o r el mismo d e re c h o . P ara Ursicino l-
varez S u r e z , es el acto de a u to n o m a privada m ed iante el cual
os p articulares regulan po r s mismos sus propios intereses, en r e
lacin con los intereses de otras p e rso n a s, y a c u y o acto el d e r e
cho o b je t iv o atribuye unos efectos ju rd ic o s p recisos, de co n fo r-
kv: midad con l a fu n c i n e c o n m i c o - s q c ia l caracterstica de} tipo de
-S negocio ;relizad o :::.>Entendemos, p o r nuestra p a r te , que el ne-
v g o d o jurdicopuede definirse com o la m an ifestacin libre y co n s
ciente de la voluntad dirigida a lo g r a r fines de term in ad o s recor
v nocidos y protegidos p o r el o rd en am ien to ju rd ic o .
" 'Dijimos'que los rom anos no e la b o ra ro n u n a te ora general
tsdel nego cio iju rd ic o, sino que fue ella o b ra de la doctrina m o der-
x. na.:T a n ip o c o fo rm u laro n una .clasificacin ,q u e agrupara a las
vi -distintasrclaes de -negocios en, fo rm a ord en ad a . L a grn v a r i e
dad de figuras que pueden presentarse en el libre ju e g o de la v o
luntad d e os particulares, impone la necesidad de ensayar algu
nas clasificaciones, atendiendo a las caractersticas com unes de
los distintos tipos de negocios. i
S eg n el nm ero de declaraciones de v o lu n ta d que con tiene
el negocio y su proceso form ativo, se distinguen los negocios uni
laterales, cu ya form acin depende d e la v o lu n tad de un soio indi
viduo - c o m o el te sta m e n to -, de los negocios bilaterales , en los
que in te rvie n e n dos partes,- por lo m enos, cada u n a de las cules
form ula una declaracin de v o lu n ta d , como los contratos. H ay'
negocios onerosos y gratuitos o lucrativos. L o s prim eros son
aquellos en que la p a rte que a d q u iere un d e re c h o suministra a su
vez a la o tr a una co n traprestaci n, com o o cu rre en l a ^ t h en
tanto qu e en los segundos la adquisicin se p ro d u ce sin quTBxista
con trap re staci n , po r lo cual hay en riq u ec im ien to de una persona
por el ac to de otra, co m o acaece en la^cfnaciit^

12. Argiicllo.
176- M A N U A L DU D E RE C H O ROMANO

rio, cumplen una funcin e fic ie n te , p o rq u e si los derech os nacen,


: si se fhodifican, si se tran sfieren de una p e rso n a a o tra, es siempre -
' a c;|usa o com o consecuencia de un he ch o. No hay derech o que
no provenga, de un hecho y, co m o bien lo seala O r to la n , es p re
cisamente de la variedad de los hechos de donde procede la v a rie
dad de los d erech o s.
E^tos acontecim ientos o circunstancias de hecho a los que el
derech o o b je tiv o atribuye el efecto de producir la adquisicin,
modificacin, tran sfo rm aci n o extincin de los derechos, son los
llamados hechos jurdicos. A manera de ejem p lo de tales he
chos, que pu ed en ser de infinita v ariedad , citarem os el nacimien
to o la muerte de un individ uo , la to rm en ta que d estru ye una c o
secha, la seq u a que agosta ios sem b rad o s, los acrecentam ientos
naturales d e 'la s cosas pro d u cid o s por alu v i n o avulsin, el deir
tj c iU c! i. ,tr n s i l o ,:^l.a,prqduc.cia:de-.fmtqsy'etctera.
; G q . n s d c r ^ i \ d o . ; q u e ; l Q S ' h e c h Q S : j u r d i c o s s o n : a c o h t e c i m e n t q s '
d e . p r d e n r ) 3 [ u r a l , |os>.efectos j u r d i c o s \q u e - p u e d e n a c a r r e a r s e - rf e r.;
c o n o c e n i n m e d i a t a m e n t e a l . v e r i f i c a r s e |a c o n d i c i n o b j e t i v a . V - ^ L a ^ - .
n o r m a j u r d i c a , p u e s , . , c o n s i d e r a c o m o r e l e v a n t e . y d i g n o d e valen;
facipxc\j^V4\rncn|e su carcter, de-, s e n fenmenos; naturales,- o'A-;--
....cu;(l;signifjca.;que sus gfectos j u r d i c o s s e . p r o d u c e o p o n i m p e r i q d e :
l u a n d ^ l / h e c ^ f j d r ^ i f 1 *
cono.^svp.rodyQ idqipqnJactqreSinaturales^'sino/pQ r.'ehaetuar'delv:;.
h o m bre, por un acto de v o lu n ta d del s u je to , estamos en presencia
ele) (icio jurdico, qu e p o d em o s definir, diciendo que es el acto yo-
Wmtiino susceptible de p ro d u cir el nacim iento, la modificacin, }ii
transform acin Q ja extincin de los d erech o s. '.' . ;

E l n ego cio rju r d i c o : c o n c e p t o y c l a s if ic a c i n . - El


actq jurdico, segn el resu lta d o op e ra d o en relacin con el com-
portarnjentq de lh voluntad dirigida a pro du cirlo, pu ed e ser lcito
i) (citq, L:.| acto jurdico lcito es lo qu e m o dernam ente recibe
el nombre de negocio jurdico4, el acto ju r d ic o ilcito constituye el
delito. Negocio jurdico es el acto del ho m b re encam inado a lo
g ra r fines icjtos y por ello encuentra la tutela de la ley. C o ntra
riam ente, delito es el acto v o lu n tario qu e lesiona un inters o d e
recho ajeno y por tal razn la ley castiga a su a u to r con una
pona. O b jeto do estudio en esta parte ser el negocio jurdico ,
pu es de los delitos hablarem os al tratar de las obligaciones por-
P A R T E GL-NUR AL 177

que, co m o verem o s, constituyen una de sus fu e n te s, ya que a c a


rrean pa ra el autor la obligacin de r e p a ra r el d a o que el acto
ilcito o casio na a la p erson a de la vctim a .
Para el negocio ju rd ico los a u to res han e n s a y a d o distintas
definiciones que en el fondo coinciden en su fo rm u laci n . A s ,
para el prestigioso rom anista italiano C ario L o n g o , negocio j u
rdico es u n a manifestacin de v o lu n ta d privada dirigida a un fin
prctico a p ro b ad o po r el derecho y , com o tal, c a p a z de produ cir
efectos arm onizantes con el fin qu erido en las condiciones y en los
lm ites determ inad o s p o r el mismo d e re c h o . P ara Ursicino l-
varez S u r e z , es el acto de a u to n o m a privada m ed iante el cual
Jos p articulares regulan po r s mismos sus propios intereses, en r e
lacin con los intereses de otras p e rso n a s, y a c u y o acto el d e r e
cho o b je t iv o atribuye unos efectos ju rd ic o s p recisos, de co n fo r-
. riiijriid a d ic o n la funcin econm ico-social caracterstica de( tipo de
S n e g o cio -rea liza d o ::;Entendem os, p o r nuestra p a r te , que el ne-
go cio ju rfd ico puede definirse com o la m an ifestacin libre y co n s
ciente de la .v o lu n ta d dirigida a jo g r a r fines d e term in ad o s recor
v nocidos y protegidos p o r el o rd en am ien to ju rd ic o .
-D ijim o s que los rom anos no e la b o ra ro n u n a te ora general
> v&idel negocipjurdico,: sino que fue ella o b ra de la doctrina m o der-
: .n a.'. T a m p o c o : fo rm u laro n una xlasificac i n q u e - agrupara a las
r.Kdistintas,;. claes de-negocios en. fo r m a ord en ad a . La grn v a r i e
dad de figuras que pueden presentarse en el libre ju e g o de la v o
luntad d e os particulares, impone la necesidad de ensayar algu
nas clasificaciones, atendiendo a las cara cte rstica s comunes de
los distintos tipos de negocios. i
S eg n el nm ero de declaraciones de v o lu n ta d que con tiene
el negocio y su proceso form ativo, se distinguen los negocios uni
laterales, cu ya form acin depende d e la v o lu n tad de un soio indi
viduo - c o m o el te sta m e n to -, de los negocios bilaterales, en los
que in te rvie n e n dos partes,- por lo m enos, cada u n a de las cules
form ula una declaracin de v o lu n ta d , como los contratos. H ay'
negocios onerosos y gratuitos o lucrativos. L o s prim eros son
aquellos en que la p a rte que a d q u iere un d e rech o suministra a su
vez a la o tr a una co n traprestaci n, com o o c u rre en lam enta} en
tanto qu e en los segundos la adquisicin se p ro d u ce sin qu trexista
con trap re staci n , po r lo cual hay en riq u ec im ien to de una persona
por el ac to de otra, co m o acaece en la donacin^

12. A rgiicllo.
178 M A N U AL DE DERECHO R OM ANO

A t e n d i e n d o a si l o s e f e c t o s , . d e l n e g o c i o s e v a n a p r o d u c i r e n
v i d a d e l o s o t o r g a n t e s o si d e p e n d e n d e l f a l l e c i m i e n t o d e l a u t o r ,
s e c l a s i f i c a n e n inler vivos, c o m o e l c o n t r a t o , y e n morlis causan
com o el testam en to . O t r a c l a s i f i c a c i n d i s t i n g u e los negocios
formales d e lo s no formales. L o s p r i m e r o s s o n a q u e l l o s r e s p e c t o
d e l o s c u a l e s la l e y p r e s c r i b e a l a s p a r t e s e l c u m p l i m i e n t o d e c i e r
tas f o r m a l i d a d e s p a r a e x p r e s a r su v o l u n t a d , d e t a l m a n e r a q u e su
in o b s e rv a n c ia h ace q u e el n e g o c io no e x is ta ; L a form a tie n e en
e sia c la s e d e n e g o c io s-v a lo r c o n stitu tiv o . N e g o c io s no f o r m a le s
son a q u e l l o s en lo s q u e la s p a r t e s p u e d e n e x p r e s a r su v o lu n t a d d e
c u a lq u ie r m a n e ra , s ie m p re q u r e s u lte c la ra y m a n ifie sta .

S e g n c u l s e a el o b je to o c o n t e n id o s o b r e el q u e v e r s a n , lo s
n e g o c i o s p u e d e n c l a s i f i c a r s e e n : negocios relativos al derecho de
personas, por e j e m p l o : m a t r i m o n i o , d i v o r c i o , a d o p c i n ; negocios
relativos ai (ieclio iatriinonial, n t r e lo s q u e c a b e d i s t i n g u i r l o s
de d isp o s ic i n , q u e e n tra a n u n a a lte ra c i n e c o n m ic a en e l p a -
trim n j| | :id e u n a p e r s o n a , c o m o l a t r a n s m i s i n d e l a p r o p i e d a d o
la c d n s f j l c i n d e s e r v i d u m b r e s o h i p o t e c a s , d e l o s n e g o c i o s o b l i -
g a c i n a | e s , q e t i n e h : l e f e c t o d e e n g e n d r a r d e r e c h o s p e r s o n a l e s
d e u r i , i n d i v i d u f r e n t e o t r o , c o m o u n c o n t r a t o d c o m p r a v e n t a ;
y negpps relativos derecho sucesorio p o r e j e m p l o ; e l t e s t a -
m n t ifc % . V :- . ;v . . -
7
I r k s u p e s t s d e v a l i d e z v e l e m e n t o s d e l n e g o c i o JURl-
d i c . 4 | ^ t a e h a l a e s t r u c t u r a d e l n e g o c i o j u r d i c o , lo q u e l a d o g -
m tic a n o d c rn i h a c a lif ic a d o c o m o p r e s u p u e s to s d e v a lid e z y e l e
m e n t o s t lc n eg o cio ju r d ic o . L o s su je to s d u n a relaci n n e g o c ia l
g o z a n do lib e r t a d p a r a i n t e g r a r s u c o n t e n id o d e la m a n e r a m s
c o n v e n ien te a sus in te re se s, p e ro el d e re ch o o b je tiv o a c e p ta e sa
r e g u l a c i n p r i v a d a si e l n e g o c i o v a a c o m p a a d o d e c i e r t a s c i r
c u n sta n c ia s o re q u is ito s e x t r n s e c o s n e c e sa rio s p a r a q u e te n g a e f i
ca cia ju r d ic a . S o n l o s p r e s u p u e s t o s d e v a l i d e z s in lo s c u a l e s e l
o rd e n a m ie n to ' leg al 110 o to rg a s a n c i n ju r d ic a a a cto d e a u t o n o
m a p r i v a d a , ni r e c o n o c e s i q u i e r a q u e e l n e g o c i o j u r d i c o a d q u i e
ra e x i s t e n c i a . -- ' -.,k.
S e g n la o p i n i n d e E m i l i o B e t t i , d e s t a c a d o ro m a n ista it a lia
no q u e t r a ta en p r o f u n d id a d el t e m a en c u e s t i n , lo s p r e s u p u e s t o s
de v a lid e z p u ed en a g ru p a rs e en tre s c a te g o ra s :, segn q u e se r e
f ie r a n a l s u je t o d e l n e g o c io e n lo q u r e s p e c t a a su c a p a c id a d d e
PARTEE GENERAL 179

o b r a r (presupuesto subjetivo); conform e se relacinen i iiii


vnculo particular en tre el sujeto y objeto de l;i relacin que se cil-
lifica de "legitimacin de las p a rte s (presupuesto siibjcivo-obj-r
t i v d j yi por fin, segn conciernan a la idoneidad del o b j e t o del
negocio (presupuesto objetivo).
l p r im e r p r e s u p u e s t o - c a p a c i d a d d e l s u j e t o - se f i e r c i ij i t
c a p a c id a d d e o b r a r , sto e s , a la a p titu d l e g a l o ju r d ic a q u e d e
b e n t h e r l o s s u j e t o s d e u n a r e l a c i n n c g o e i l p a r a e j e r c e r p o r k
m i s m o s SUS d e r e c h o s . A s , la s p e r s o n a s i n c a p a c it a d a s .d o b r a r ,
c o m o e l i n f a n t e 0 l d e m e n t e , n o p u e d e n c e l e b r a r u n n l i g b c i b jit-,
rd ic o v lid o . . . t.
El segimdo presupuesto -legitim acin d i.is partcM-^ eiitrail
la especfica competencia de los sujetos p a ra rcaiizif fcl ngbcti
de que s d a l e , competencia qu descansa cii l rcciii cii qtic
tas partes se encuentren respecto de ls iritcrcScs qtc V;iif li: con>;
titu ir el Objeto del negocio. C om pren de d e n tro d s ts a sp e^
tos. U no, el p o d e r de proceder a la regulacin d csoJi mtcrkc|;
concretos, lo que supone norm alm ente l exigencia de qu s'lf'
intereses sean propios. A s , para realizar un determina to rige
ci de disposicin sobr una cosa determ inada s x i g f H6 kilo
que s posea la genrita capacidad d,disposicin, sino tambin,
un especfico p o d r para disponer d-s cosa c o c r t f l cii;!!:
faltar cuando l cosa o prteiizc en -propied ad la part qtlS'
realiza el negocio. Est especfico poder dc dispsiciii, es pi*
cisamehte l legitimacin; qUe significa; p o r ahto i tUild iiii-
en la capacidad de obrar que los sujtos d e b e pos&6ff til sg lli-;
do aspecto se refiere a la idoneidad d la s partS qitej Clfibrii
un determ inado negocio para convertirse cii s u j e t activos b jiii-
sivos de la relacin, lo cual viene a en tra a r un grado jmis bii la
capacidad de derech o de las mencionadas parte!;. A s i el iipedi-
meiitb legal qiie prohbe
jlibe al tutor adquirir
adquir los biches ll* su p biib
al gobernador de provincia los fundos situados en trich o s d sil
jurisdiccin, son supuestos de falta d id b n c i d a d d ls jniHs.-
que es imposibilita realizar el negoci ju rd ic o d cbmprVcit;
El tercer presupuesto d validez dl negocio -idriidd del
o b j e t o - supone qe los b ie n e s o cosas so bre los que vrs l iicgo-
cio^ei-^qu constituyen la m ateria d l, sean susceptibles de eXp-
nrWSmif la regulacin qu d e ellos h a g a n las parts; A s , cii Ibs
negocios patrim oniales, srn Objetos id n e os las dhbiiiinds
180 M A N U A L DE DERECHO R O M A N O

res iri commercio, es decir, las cosas que entran en el trfico, ju r -


, dico de los particulares, quedando excluidas, po r ende, las res ex-
j| iracommercium. <
En lo que atae a los elem entos del negocio jurdico, que v ie
nen a ser requisitos intrnsecos qu e deben conform arse de d e te r
g ininada manera, ja doctrina m o dern a ha distinguido tres ciases:
i j . jos ele m e n tos esenciales (essentiqlia negotii), los elementos nati-
*7 ri\\a'$(nqtiralqjiegotii) y los elem entos accidntale? (accidchjqjiq
ncgotH).: .
^ So n,elem ento s esenciales aq uellos sin los cuales ningn nego-
(J; cjo puede existir p o rqu e constituyen su propia naturaleza. T ajes
\| iQmTCN ifiij c| acto volunta r i o , el.con ten id o y. (a causa. . Elementos natu-
l| rales soq los que integran el contenido normal de un negocio de-
Itx t a k A iJi'rfo. o .!QStn' n sito s. en,.l, ele ,,m an c rp q u e ^ u n ^ u a n d c u i s
' f ' w p a f e ^ k g l g ? diversam en te, el ^erecho qb jetjy o ios sob ree n -
1 V t *1 |Rpr,sus.caractersticas, adem as, las-partes pueden ehmi-.

cXC -&V ,.P.9Rtr.a9W^.-?P.roRr?Yerita


mpnto^ gcciclentajes aquellos que lo '^yjetos p u ed e^ ij}^oducir

j.in, conio la condicin, pl plazo o trmino y el modo, , -


Vv* ^ 4 -y iLps elcpiejjtos naturales se considerarn al ti a t a f en;.eoncreto
^ ."Tus djstjrjtiiJi negocios en o^.euales los mismos seipresentan. En
camino, liaremos ah ora el estudio de los elem entos esenciales y
de jos plenicntps accidentales. .

,H<5 K l i m k n t o s k.s i : n c i a l k s ; *- La existencia de todo negocio


jurdjep depende de ciertos elem entos que pertenecen q su ese n
cia y sin los cuales no queda l perfeccionado. Estos e le m e n tos
eseeiajes son el acto voluntario, el contenido y la causa. Los
iPinanojjj sT embargo, s|o percibieron como tal el acto yolunts^
rio, aj que por mucho tjem po ro d e a ro n de form alidades especiales
que cp cjerta medida prevalecan so b re Ja voluntad de jos sujetos.
P c s iip im ^ k jp 9<rigpr fo r m a lista del p rimitivo d er e c h a r o m a n a d la
yqlulad juega su v e rd a d e ro papel de fuerza motriz del negocio
jurdico. ' Contenido y causa son elem entos que han sido c o n s i
derados y caracterizados exclusivam ente por la doctrina m odern a,
no habiend o r.isgos en el derecho rom afio que perpiitan siquiera'
lA R T E G ENERAL 181

; r su p o n er que los jurisconsultos tu vieran una idea aproxim ada de


ellos.
Acto voluntario . El e le m e n to que Meya a dar nacimiento
al negocio jurdico es el acto v o lu n ta rio , qu e puede traducirse en
un co m po rtam ien to del sujeto o en una declaracin o m an ifesta
cin de voluntad. El com portam ien to exterioriza directam ente
una determ inacin de voluntad, que si bien no llega a conoci
m iento de otros, produce un fin ju rd ico paira el sujeto, co m o se
ra la ocupacin de una cosa sin dueo (res iiiiHiiis), que lo con
v ie rte en propietario del bien ocupado. En la declaracin, el
pensam iento de las partes, el q u e r e r de las personas, se e x te rio ri
za p o r palabras o actos que Jo m uestran claro e jn e q u v o c o .
La d eclaracin de voluntad puede ser expresa o tcita. Es
exp resa ;o pxplfcita cuando el acto vo litiv o es.manjfcstad{T3e un
. modo: cualquiera mediante signos ;externos que lo hacenvper'ceptr-'
? jjje 'e x p lc ita ,y directam ente, cp m o.si los su je to s se valicran'dc la
> palabra?-p^jafgspritpra, pudiendo bastar .tambin una sea' o un
'. - g e s t o ; ? m ^ f e ^ ^ i n tcita implcita de ja voluntad aquejla
; ; que surge re o re. ip s a , como dicen las fuentes, con lo cual quieren
...significar que es ja .derivada de los hechos, del co m portam iento o
. /del m o d o .d e o b rar del sujeto, o s e a , la que nace por va indirecta,

q u em o s d an las fuentes del h e re d e ro volu n tario que sin h aber re a


lizado la aceptacin de la herencia en la fo rm a prevista por la ley,
se lo tiene por aceptante cuando realiza actos que evidencian su
calidad de tal, com o, por eje m p lo , si pagara las deudas del cau-
i
! .ante
La declaracin puede ser tam bin reccpticia y no reccptcia.
La p rim era es aquella que tiene que llegar a conocimiento de la
p erson a a que va destinada y ser aceptada p o r ella, como ocurre
en los contratos que se perfeccionan por el ac u erd o de voluntades
de los sujetos, Es declaracin no recepticja lt que crea el neg-,
cjo sin necesidad de otra voluntad co n cu rren te, como acaece con
el testam en to, cuya validez d e p e n d e exclusivam ente de la v o lu n
tad del testador, sin que cuente p a ra ello la del heredero.
El silencio, al que se ha pre ten d id o asim ilar a una declaracin
tcita de voluntad, po r principio carece de eficacia para c r e a r un
vnculo jurdico. Sin embargo, en casos exp re sa y positivamente
determ inados por la ley, sta rec o n o ce v a lo r de declaracin de vo-
182 M A N U A L 1)1! D lil U X M O ROMANO

Imitad a un asentimiento pasivo representado por un silencio cons-


ciejrtt. A s , se admiti que el consentimiento que tena que pres-
Tarel palcrfamilias para la celebracin del matrimonio de una hija j*
haba de considerrselo dado si, co n ociendo la unin, no se 6 p 6 -
na m ostrando con evidencia su disenso (Dig. 23, 1, 7, 1), e igual
mente* se tena por con feso al que calla b a, en vez de asumir la
carga de la propia defensa (Dig, 50, 17, 142). Tam bin el silen
cio actuaba como manifestacin de v o lu n ta d cuando las partes as
lo hubierari convenido, de manera q c si tina de ellas no respon
da a la propuesta de la otra*, se entenda que aqul comportamiento
equivala a un asentimiento o a un rec h az o , segn lo pactado.
A u n q u e norm alm ente la declaracin de voluntad era emitida
po r los su je to s de la re la c i n n c g o cial, haba cstfS en los que
la voluntad se. poda m anifestar por o tra s personas, siempre que la
solemnidad del acto lio lo impidiera. A s , el derecho romano co-
npi la figura de un interm ediario o nuntius, que v e n a a ser un
agetite o instrumnto del declarante. ; Este m ensajero no ex p re
saba su pro pio qerer* sino el d quien lo enviaba y por ello los
fic to s del negoci se fijab an eh l s u je to que s serv a dl riun-
/tt para d e clarar su volu ntad . '
^ Per'fro hay qu confundir la mahlfstain de voluntad po r
f a persona -ca so del nuntius- con la representacin, qe es el
A,iflio ju rd ic o en virtud del cual la persona qu em ite o recibe
lW| dclfaciri d voluntad es distinta de aqulla h la que, en
dSFhitv, se vari fijar los efectos dl riegocio Esta representa
cin puede nacer por im perio de la le y , como en la tutela y la c
ratela, en las que los tu tores y curadores actan en representacin
de sus pupilos incapaces de o brar, p o r acuerdo despartes, lo que
ocurra con el procurador o m andatario, y por decisin espont
nea, como eri el gestor d e negocios.
Dos situaciones pueden presentarse entre los sujetos de la
relacin de representacin, sea sta legal o necesaria, voluntaria o
espontnea. Una; llam ada representacin directa o inin'diata, y
tambin representacin propiam ente dicha, ri la que el represen
tante obra en nombre y po r cuenta del representdo (dominus
negotii), p o r lo cual los efectos del negoci se fijan slo y exclusi
vamente en la persona de st. O tra, denominada representar^,
ciri indirecta mediata, y tambin representacin impropia, e n 3 K,;
que el reprsentante obra por cuenta del representado, pero en
* Wf%fc
l A K Tli O P.NIM AL IH 3

nom bre propio, lo cual hace que los efectos cte negoci Se pro-,
duzcan en favor o en conlra dci representante. Os ste quien
^ A d q u i e r e y quien se obliga y slo m ediante mi n ev iigcio es
posible que las consecuencias del p rim ero vayan pdrar ri p e r
sona del representado. j
E d f c h 'p r^ n no admiti; como el derech o niodcfn la
representacin prpiriiente dicha o directa. Las razones iuitirilii
sido de diversa ndole. Por una p a rte , l form alismo d ios n e
gocios en el primitivo ius titile, qu exiga la intcrVhciii directa
y personal de ios sujetos de a relacin. Por tri; la peculiar o r
ganizacin de la familia ro m a n a t qUc haca que e paierfihilib ii
necesitara recurrir a rep resen tan tes.iib res; y que corno hiles ac
tuaban, p o r imperio de la ley, los hijos y esclavos sblik'tidd i sii
potestad. Todo lo que stos adquiran, cmo liemoS vist rvr-
ta automticamente al patrimonio dl jefe. j...-
El avance d nuevas concepciones jurdicas en, csf|rica
con^el desarrollo de la vida social y civii y el ncrnicht dei||hl"i-
co ju rd ico hicieron que el derecho rom ano ab rie ra liis plie||as a
la representacin encargada a personas libres. . El dcfcch p r e to
rio y jurisprudencial; cori procdim ientos y medida!; diycrsasjvfe
adm itiendo en ciertos caSos el rgim en de la represihtciiUirc-
ta. Expondremos stas excepciones cuando trtiris d las di
versas instituciones ri las: que se drg a el principio ffai|J)iis-
tndonos decir con Borifnte que ri reoricininl p l h o g iit
representacin propiam ente dicha no existi Uirripet ri e l i l c f -
cho justiniaheo. , '
. b j \contcndo\/ S eg un do c icm c n esencial dj hgcio es e
contenido del-acto qu; con lv a rcz Surez; podem os definir di:
ciendo que es el precep to que con tiene a rcgiiicin cjti cii i
icen los sujetos de sus intereses, en orden ii l: fiitjciri ciiiiii-
co-Scial caracterstica dci tipo de negocio realizado!. Eri i cci-
tratos, el contenido es la prestacin, esto s, la conducta cjc las
partes convirin eri o b se rv a r y que constituye Ja ley dl negocio.
A s, en un contrato d co m p ra ven ta, el contenido consiste eri dos ?
prestaciones: la del ven d ed o r, de e n tr e g a r a csa; ja dci compra--'
dr, de pagar n preci ri dinr. J ~1 - :
Causa. La causa del rigocio es. el tercr elem ent esen
cial que lo integra. S e entiende p o r causa cii sil ilsptctd hjcti-

mssfMMtaeesa
184 MANUAL DE DERECHO ROMANO
. '//.
vo, el fin prctico que constituye ia funcin econmico-sociaj que
es tpica del negocio que se realiza. En ja com praventa la u s
es el cam bio en el dom inio de una cosa por un precio en d inero.
No debe confundirse la causa - f i n o bjetivo del negocio- con los
motivos determ inantes - fin s u b je tiv o - que son las razones.psico
lgicas que impulsan a las partes a realizar el acto, como p o d ra
{crcj destino que el vend edor piensa ciar al dinero recibido d e la
yenta (prestarlo, d o n a r lo , etc.) o el que el com prador dar a ia
cosa adquirida ( rev en d erla , alquilarla, etctera). 7 t : <

8.7. lij.km kistos ac'Cidkntai.ks, - Seudam os que cjerriciitos


a c q d e n ja je s del n e g o c io ju r d ic o son las distintas m (xla|dacs
que jas partes pu e d e n in tro d u c ir e n l a fin de v a ria r su c o n b n id o
el nio'pientq en q u e com ience a p ro d u c ir sus efectos o s u tio fji-
j 111rvS1 ficacja .a que.jif.p.ntczcaii o n q .d e te riflin a d o s h e c h o s .: A l
^e.rM.qs-: i Jsinen.t.os.-apciden ta je sx l u su jas que la s ' siijettis de ja 'reja-:
cin p u e d e n a g r g a r-a l.n e g o c io , sus variedades piie d e n ser in fin } -
t S i iv'e ni ba rg q VcJc n t o ' d :1os -p 1e pi e n t o s' 'pee jicJti n tf Ies se" c e s t a -

.c y a) Cpndc!i:,:suspcnsivfl;y, rcsolutoria. ^P lf
*c0.n,c1icjpU Comr* iinq deelai^cin ;acpesoria (je,-vojunJa^.pQr la, que
iLy -SVR i l-fi *1ygJS jti C n P !14 c 1 e 1 Jiiicui\ic.^:t-Q..:p. icfc c-r =
lMS: proi)js;<de.lneuocio do^uniacontecim iento fu tu ro n o b j e t i v -
ente inc ie r t o . V -< -~f
Se com prenden en la definicin las dos modalidades c isica^
de cqndj^j!).: ja suspensiva .y la resolutoria,''aunque es de liacer
no|ar que el derecho rom nenlo reconoce esta segunda, Se jjam(
coiid.icjOj.] .suspensiva aquella en virtud de la cuaj se hace d e pender
ja produccin de los efectos de un negocio del; cumplimiento de
la eondicipn. De esta manera, hasta que el acontecimiento futu-
rij e jficierlq no se cum pla, los efecto s de); negpcjp j judian en
juspensq, como si se dijera te d a r c.ieji si v ie n e jia naye del
A s j ; r . C'pndidn resplutoria es aquejja por la cual se hace d e
pender la extincin o resolucin de jos efectos del negocio del
cumplimjcntq de la condicin. P or tanto, desde que se celebra el
negocio despliega ste sus efectos norm ales, pero, si se produce
ej icpiileeimiento futuro e incierto, tales efectos cesan y el nego
cio se resuelve, como si se dijera te entrego la propiedad de este
fundo hasta que regrese de ja guerra con los p a rto s.
P A R T E GENERAL 185

C u ando en derecho rom ano se habla de condicin, se refiere


exclusivam ente a la condicin suspensiva, ya que no admiti que
ciertos derechos absolutos estuvieran condicionados y que pudie
ran respjverse o extinguirse por; un acontecim iento o por la llega
da de un trmino. Tales eran la propiedad, la libertad, (a patria
po testad , etctera. Por ello slo reconoci eficacia a la condi
cin resolutoria p o r va indirecta, uniendo al negocio principal,
que naca puro y simple, es decir, no condicional, un pacto de
resolucin sujeto a condicin suspensiva, p o r medio del cual se
co n v e n a que si se daba un determ inad o acontecim iento, las par
tes se obligaban a resolver el negocio.
. .j E| negocio b a jo condicin suspensiva, m ientras sta no se hu
biera verificado (tendente condicione), se consideraba, existente
sin qup,.,em pero, pro du jera sus,efectos. Se tutelaba, no obstan-:
; ;lVvi^8 1jina-pretes|ri de j a .o jia parte y.<a>veces se consideraba
% ^e.umpjida ja cqndiciqn,. sj el sujeto .obligado im peda dolosam ente
^y:v(:la-prducejqn de ella. En ja condicin reso lutoria, durante el es-
, ; tadq de pendencia,-el negocio presentaba sus efectos -normales,
. .. puesto que no se lo, reputaba-afectado por una c o n d ic i n .. Cuan-
. - ;4b. jn.condicin se .verificaba (existente condicione), si era suspen-
visiya, el 'negocio, produpa $us;fectQs; si era resolutoria, el negocio
v;.; dejaba :dc gencrarlqs.0Pofeel^ cxiptrarioV cu:iii^o .ja condicin no
de verificarse (defecta
condicione), si era suspensiva, se consideraba el negocio co m o no
realiza d o , y si era resolutoria, el negocio continuaba con sus e le c
tos norm ales, liberndose de la am enaza del cese o resolucin.
, P o r lo que se refiere a las causas del acontecim iento a las que
est supeditada la condicin, se las puede clasificar en p o testati
vas, casuales y m i x t a s Las prim eras son aquellas que dependen
exclusivam ente de la voluntad de una de las partes, norm alm ente
de a q u ella en cuyo beneficio se celebraba el negocio, co m o si se
dijera si subes al C ap itolio. S o n condiciones casuales, cuando,
el hecho s independiente de la voluntad (Je los sujetos, co m o si
se d ije ra si llega un navio de A s i a . Son mixtas aquellas condi
ciones en las que ordinariam ente no es suficiente para producirlas
un hech o de la naturaleza o la v o lu n ta d de un te rcero , sino qu e es
necesario que concurra tambin la voluntad de una de las partes,
por e je m p lo , "si se te nombra c n s u l . En lo que atae a la n a
turaleza del acontecimiento, las condiciones se distinguen en posi-
186 M A N U A L DE DERECHO ROMANO

tivas, si estn sujetas a un acto o hecho p ositivo, como si se dijera


"si maana llu e v e ; y en negativas, cuando dependen de un hecho
o acto negativo, por ejemplo, si no subes al Capitolio. .
No entran dentro del concepto de condicin ciertas figuras
que tienen apariencia de tales y que por esa razn s las ha deno
m inado condiciones aparentes o im propias . Entre ellas se
cuentan las llamadas vondicincs inris, es decir, aquellas que
constituyen requisitos para la validez del negocio, com o los ele
m entos esenciales o la capacidad de o lira r; y las que se denomi
nan "coridicioies legales, que son exigencias propias de un de
term inado negocio y sin cuyo concurso 110 produce sus efectos
jurdico s, como sera la muerte del testador* Tampoco constitu
yen verdaderas condiciones aquellos.acontecim ientos a los que les
falta la nota de incertidumbre .objetiva que es .caracterstica de la
condicin. A s , as que se refieren a hechos actuales o pasados
(in pfaesens ve! in praeterilum), aunque ignorados por las partes,
ci$d|si s dijera si viv el rfey d los godos , y las que si bien de
pendan de un hecho futuro, tiene qu su c ed er necesariamente,
p o r^ 'jc m p l f si Ticio m uere .-
<i-
*
:|lfs condiciones imposibles, ri las que el evento no puede
o cu rrir rii m aterialm ente (si tocas e cielo con la m ano) ni jur-
dicam hte (si m e vendes na cosa sagrada ), as como las ilcitas
o inm o rales?las qu tienen un contenido b u rl n , las captatorias o
de seduccin y las que no puedn cumplirse sin una cierta humi-
Ilaciofi deshonor para el obligado, provocan la nulidad del nego
cio, salvo eri las disposiciones testam entarias, donde se las consi
dera como no escritas. ^
\ -W -

b) Trmino: distintas clnscs. El term ino (dies) es o tro de lo


elem entos accidentals del negocio jurdico. Consiste en una de
claracin accesoria que (as partes pueden introducir ri Un licgo-
ciO y en virtud de la cual se establece que sus efectos comenzarn
a producirse cesarn cuando se verifique un acontecimiento fu
tu ro, pero objetivamcntc-SZ2\ en especial, cuando llegue Una
fecha fija, determinada o dctcrhinable. .
C om o surge de este concepto, el trm ino - lo mismo que la
co n d icin - puede ser suspensivo o resolutorio. Suspensivo,
cuando se dejan en suspenso los efectos del negocio hasta queV'l
acontecim iento cierto se produzca (dies a quo). R esolutorio, si

f.
P A R T E G E N E RA L 187
i

los efectos d e l negocio cesan o se resuelven al cumplirse el acon


tecimiento cie rto previsto po r las partes (r/.v riel tjiieUi)
A diferencia de la condicin, el termino, se rficf a ri acon
tecimiento objetivam en te cierto , es decir, qii s sabe t o n rtz
qu ocurrir y tiene por, funcin prolongar o retrasar ios efectos
la re s o lu c i n deJri;.ngbcQ qu se h co n certado vliciamntc ch
el momento d i declaracin de las partes. Csiliiidi 1 piiizd
termino una relacin obligaeional, considrase sta cJc)ichiiiici-
t perfeccionada desde l aeiibrdo d ios sujetos, pero slo podr
exigirse el cumplimiento de la obligacin al vencimiento cfci. pi-
zo. Tan por existente se tiene la relacin, que si e delicldr paga
antes, no puede exigir la restitucin de lo pagado. j
Desde el antigu derecho romano se conocieron 'cialK dis
tintas clases de trmino. El clics certas un certus quando, (li s
sabe que llegar y cundo llegar* como ser: na fechi de caicii-
d a rio ; el dies certus an incertus quando, que se sabe qu lega|(
p ero no cundo i por ejem plo: l da de la m uerte d Ticitj \ fijes
incertus an certus q u a n d o que se desconoce si lle g a r prbfsC
sabe el m om ento de la llegada, verbigracia: el da cjti Ticici cffii-
pl cincuenta aos; y el dis incertus a icrlus quando ri l tf
se desconoce si llegar y Ciindo llegar, p o r ejemplo 'l da qllfse
case Ticio. Los dos ltimos son condiciones baj j^ancrici;i|cl
trminos. j' ||
El trmino tuvo en la legislacin rrriri ri rgiriih jiidic
m uy parecido a la condicin. Tampc se recnoctcj plazo reso
lutorio, pero s lleg a sus efectos m ediante el gfegikld i l e tiii
paci de resolucin. El trm ino slo p o d a pasaf p 6 r l esiid
de pendencia y ,de cumplimiento o de verificacin) pdeS l (rilUif-
se de un acontecimiento cierto, qu tena que producirse; rio j>-
da existir l trm ino frustrado. No fue admitido l pia (5aiil
los negocios que no podan someterse condicin, cojno los 'cts
iegitimi, entre los cuales se cuentan la mancipaiio; y hi in iiibS ts-
sid, qt desaparecieron con el derecho justiniarie y ! ccplila-
tio, la detii tutoris , i aditi hrdiiiisf etctera.
- c) Modo. l tercer lrririt accidental que p u e d e iriScHar-
.se.en un negocio jurdico es el triodo ( hiodus). Crisist ri ii
^ ^ S r a c i n unida a un acto d* liberalidad; como liria donacin;
pitia im poner a la persona favorecida ufi- ghtvamcri lic it ; cliib
M A N U ' L DE D ERECH O ROMANO

sera obligar aj donatario erigir un m o num ento en m em oria d d


donante. : : '-
En los prim eros tiem pos el cum plimiento de las obligaciones
modales era un deber tico, librado a ja fides. Ms adelante, en
el dcrcehq clsico, es una obligacin ju rd ica que puede exigirse
al benefiejarip por el disponente o sus he red e ros, m ediante proce-
diniientos'indirectos y el otorgam iento de cauciones. En el d e re
cho justiaianeo se opera un avance y se autoriza al constituyente
0 a sus Herederos a exigir la devolucin ci la liberalidad por m e
dio de la condictio anisa.data causa non secuta o a com pelerlo al
cumplimiento de la carga o gravamen m ediante la actio praescrip-
tix yirlfis. . . Vv : . -

88. INEFICACIA DE!, NEGOCIO JURDICO: NULIDAD V ANUI.AUIIJDAD, -


1 lay. ncgoojQ_ini;ficaz o invlido cuando por estar aectado^por de-
lc.cj.ps p.;vicios- en,su.constitucin; el o rd en am ien to :ju rd ico no: le
. reconoce, siis efectos. prpiqs.:p. norm ales; El derecho m oderno
..disiingue;.dQS>figuraSp rin c ip a le s^ e Ineficacial.l nulidad y la.an-r
labilidad., .... , , ,> ='- * ' k 1 T *
Sc diccique e| negocio.jurdico es nulo cuando desde sii nci-
mjenip, y ele .un m odo,definitivo, no p ro d u ce ningntefectq j u r d h

Pj-<f. t J c r G e | i c v . - . n l ^ j c t | y . p c u - a 1. niega :al negocio eficacia


jurdica p o rjc a rc c c r de alguno de sus presupuestos o elementos
esenciales, i Se dice tambin que en esos casos el negocio es ine
xistente. Se considera -'-negocio anulable aquel: que, a pesar de
.sliir inlegrjiclo po r sus presupuestos y elem entos esenciales, algu
no de e|lcis j-St afectado. p o r algn vicio que permite impugnar su
validez t o n e f i c a c i a retro activa; de m an era que pueda declararse
su nulidad por esta v a de impugnacin.
Para ehantiguo ius civile no existi ese concepto de.anujabili-
dad, ya c|iie los negocios slo podan ser vlidos o nulos sin trmi
nos intermedios. Tanto la validez com o la nulidad operaban ipso
iiirr, por obra del propio derecho o b je tiv o , no existiendo accin
paf* lograr;|a, nulidad. El derecho h o n orario , sin em bargo, cp-
I rigi ej rigorismo del d erech o civil y arb itr medios para hacer
posible la aniilabjjidad del negocio, bien denegando la accin pro
pia de l, bien concediendo una exceptio para e n e rv a r la accin
que del negocio naciera. En esta evolucin se lleg, en el dere-
HARTE G E N E R A L 189

cho clsico, a la idea de que el negocio jurdico p o d a ser ab solu


tam ente nulo por virtud de la ley, ipso iure, o an u lab le o im pug
nable opc exceptionis, es decir, por medio de la excepcin.
Causas de Ineficacia. Diversas podan ser las causas de in e
ficacia del negocio jurdico . Tales, la falta de capacidad ju rd ica
dpi su je to o de su capacidad de o b r a r y la falta de idoneidad del
o b je to , casos en los cuales se vulneraban los presupuestos de v a li
dez del negocio. T am bin haba invalidez cuando se atacaban
Iqs e le m e n to s esenciales, adquiriendo especial im portancia la v o
luntad, q u e deba manifestarse con discernim iento, intencin y li
bertad. H aba igualmente ineficacia cuando el vicio se refe ra a
ja causa, c o m o si sta faltara, fuera ilcita o inm oral; y tambin en
c|so que se violaran las formas-proscriptas por la ley.
, v ^Especial re lie v e ,e n materia de invalidez asume Ja v o lu n tad ,,
en ,1a: que pu ed e presentarse una discordancia en tre el qu erer in
terno del su je to y su manifestacin externa. En el caso slo se
presenta .una voluntad aparente, apariencia que puede d e riv ar
tanto de una falta absoluta de volu ntad , cuanto de una manjfesta-,
.cin cq nscjente o inconsciente distinta de la voluntad real.
I lay falta absoluta de;-yojqf'<i cuando la declaracin se da
bajo la am en aza de una violencia fsica (vis) o cu an d o se jnterpre-
Q una' sea no dirigidos a c r e a r
un,negocio jurdico. En esos supuestos el negocio es nulo, no-
xistente en la term inologa moderna.
Hay m anifestacin consciente diversa de la volu n tad real en
las d eclaracio n es hechas en broma (iocandi gratn), que carecen
de validez ju rd ica, en la reserva m ental y en la simulacin. En
la reserva mental hay apariencia de voluntad, p o rq u e consiste en
declarar co sa distinta de la que se qu iere. No pu ede invocarla
el d e claran te y por tanto el negocio es vlido en los trminos de la
m anifestacin exterior. La simulacin, por el c o n tra rio , consiste
en una m anifestacin de voluntad conscientem ente d e fo r m a d a Ky
dirigida a un fin diferente del propio del negocio, con la intencin
de que no se produzcan sus efectos (simulacin absoluta)-, o bien
con el n im o de conseguir los efectos de un negocio distinto del
simulado (simulacin relativa), como acaece cuando se oculta una
donacin b a jo la apariencia de co m p ra ven ta, en cu yo caso, si no
tiene v a lo r el negocio que se simula - d o n a c i n - , pu ed e ser eficaz
190 MANUAL DE DERECHO ROMANO
\
el que exteriorm entc se ha r e a liz a d o - c o m p r a v e n ta - , siempre que
no sea ilcito.
Finalmente, la voluntad del agente puede fallar o puedgffcr
irregularmcnte declarada p o r distintas causas que o p e ra n soBre el
agente. En el caso se presentan los vicios de la volu ntad , a sa
ber: el e r r o r , el dolo y la violencia.

89. Vicios de i ,a v o lu n t a d : e r r o r * ooi. o , v io i .k n cia . - El


e rro r es el falso conocimiento de un hecho o de la norm a jurdica.
E rror e ignorancia.tienen en las fuentes romanas el mism o signifi
cado, pero propiamente s llama ignorancia a un estado negativo
de conciencia que implica la falta de todo conocim iento, a dife
rencia del e r r o r , que es un conocimiento falsamente constituido.
f El jurisconsulto Paulo es quien establece la distincin entre la
ignorancia de hecho y la de derecho (ignralia vcl fcil, vcl inris
esi) (Dig. 2 2 , 6, 1, pr.). La primera es el desconocimiento de un
elemento o 'circunstancia de hecho, eri tanto que l segnda es el
complet desconocimiento de una regla jurdica, de su verdad ero
.-.significado o de u aplicacin! Fundndose en est anttesis, Sa-
vigny estableci a diferencia entre e r r o r de hecho y e r r o r de d e
recho, qe parece haber sido creacin jusUnianea. El derecho
romano -sent el principio de que el e r r o r de derecho no es excu-
$|bje {iiiris quidm ighorniiani cuiqu hocer, facti vero ignran-
tfam nti hocer) (Dig. 2 2 , 6, 9, pr.). Esta regla, qu fue asimila
da por el derecho, no rega respecto de ciertas personas que podan
invocar el e r r o r de derecho, como las m ujeres, los m enores de
veintinco aos, los soldados, etctera.
En lo que atae al e r r o r .d e hecho, los intrpretes distinguie
ron varias clases de l. U na de las form as del e rro r fue el llama
do error in negolio, que es el que recae sobre la naturaleza del ne
gocio que las partes celebran, como o cu rrira en el caso de que
una persona entregara a o tra una cosa en donacin y sta enten
diese que se la haba dado en prstam o. En este supuesto hay
erro r esencial y por tanto no se perfeccionan ni la donacin, ni el
prstamo. O tra clase es el error in persona, que" se presenta
cuando se celebra un negocio con persona distinta de aquella con
la que se entenda contraerlo. Si sta es considerada concreta-,
mente como elemento esencial del negocio, como a c a e c e r f^ s i'a
un artista fam oso se le encom endara realizar una o b ra, el e rro r es
PARTRGBNHRAL 10 i
1
esencial y, por ende, t i negocio es nulo. Tambin se coiic l
errar in corpore , que es el que se refiere a la identidad li! tlbjlci.
- ,jTal ocurre cuando se confunde un fundo con o tro, cri c y c a so el
e rro r es esencial, si el eq u vo co no es simplemente Sobr el no m
bre-, y por tanto el negocio es nulo. O tra forma dd e r r f es 6 i lla
mado erwr:itiUbS'iuntia* que es el que versa sobre tiiiii cnlctrs-
lica constante del objeto c sobre una cualidad imprbicinciiblti pihi
su destino econmico. Esto sucede cuando s compril Vinagre
p o r vino o plom o por o ro. El error es esencial y l rieg6 pfcir
tanto, invlido. j
Hay o tras clases de e r r o r qu, al nri ailerar la csenciil d l
relacin ju rd ica, no producen la nulidad del Hgocio. Son ok
e rro res accidentales o concomitants. Entr ellos el CifoP i/i
qualitate, qu e versa sobre la simple cualidad d l Etisil kllitifia-
da en su g enero, y el error in qiianliiale-, cuilhti j recit bf l
peso, m edida o cantidad de la cosaV y qu n iriVaid el negoci
por la cantidad menor* respect de la cual Hay cn!>iitimmtp
El dolo es otro de los vicios de la voluntad qile viene tfafc-
tar la consciente expresin d ella* ya qu entraa liria cmklcta
maliciosa y fraudu lenta destinada hacer incrrir una plrh
en error o a hacerla caer en enga; Lo ha definido l jriscri-
sulto Lben como toda stuciaj-falcia maquinacin m$&ad
para .sorprender, engaar defraudar a o tr o (Dli'n mtilrvsi
omiten, Callidiiateni, fociani, machinaiineri ad tifcLiinV'&iie'-
dtun, faeiulum, decipiendum aiteruhi adhibiuh) ( b l g 4 3 , 1 2).
Las fuentes se refieren en el pasaje citado al llamado' dh/s Mnits-,
que es el que se configura como vicio de la v o lu n ta d al atentar
contra la intencin del su je to y que se distingue d e l qiie ios anti
guos denom inaban dolus bonus, que consista en las simple!; suti
lezas Usadas en l com ercio cotidiano; conu^ki alabanza xigi-
da de la propia m ercadera que hace quien pretend! venderla;
En el antiguo,iH.v civile, apegado a la idea d qiic siri Conta
ba a los fines de la validez del acto el cumplimiento d las formali
dades prescriptas por la ley, el dolus no invalidaba el Ijg0ci
El reconocimiento del facto r voluntad como nervio del iictt j u r
dico por el d erech o honorario, determ in la creacin jSor el pretor
r..de los medios necesarios para lograr la ineficacia dei ngci do
te Se co n ced i para l a la persona engaada iiii aclii) dol-,
de carcter pe n al infam ante, para o b te n e r el rsarcim int dl
192 MANUAL/ DE D ERECH O R O M A N O

dao sufrido cuando los efectos del negocio se hubieran produci


do ya, y una exceptio d o li para paralizar las consecuencias del acto
cuapdo el culpable reclamara judicialmente el cumplimiento del
negocio nacido por ja accin dolosa. En el derecho justinianeo
tules remedios pierden su viejo carcter y as como el dolo invali
da directamente el acto, la a c tio d o li se configura como una ac
cin general contra todo comportamiento fraudulento que provo
que uii perjuicio a una persona,
Tambin la voluntad, su libre expresin, puede estar viciada
por violencia material o moral. La primera, llamada vis absoluta
o corpori lla lli, excluye absolutamente la voluntad y torna el ne
gocio nulo, ipso iure, ' La violencia moral, llamada me tus o tinior,
que consista en la ere,acin de una situacin de miedo o temor
bajo ia amenaza efectiya e injusta de un mal, se puede decir que
al iguai que el dolo no exclua absolutamente la voluntad.? Por
ello c .ius- civilc: no declaraba invlido el-acto realizado bajo la
presin de, una violencia, moral.*-; En estepunto fuetambin el
pretor el que cre.los medios para lograr |a anulacin de negocios
as concluidos. . .. . t i , , ,u.
- . Como ocurra en los casos:deidolp;;se conceda''a la persona
* viojentada una q ctio q u o d m etus causa que tenacarcter-penal y
Kse daba por el cudruplo de la prestacin Yerificadat del dao ex
perimentado; 'L a accin se: poda dirigir, no'slo- contra el autor
de la amenaza y sus herederos, sino .contra cualquier tercero que
sacare provecho del negocio o tuviere en su p o d e rla cosa objeto
de l. Si ,e| negocio no se hubiera cumplido y el autor de la vio
lencia intentara judiciainichie su cumplimiento, se otorgaba la e x-
cep a q u o d m etas causa para enervar la accin interpuesta. La
vctimi cont tambin con un recurso rescisorio, la in in te g ru rn
re s tilu lio , que considerando el acto como no realizado, volva las
cosas estado que tenan en el momento de su celebracin.

i? 90. CONYAUDACINY CONVERSIN DELNEGOCIOJURjICO. - Por


principios del tus c iy ile el negocio invlido no poda producir efec
tos jurdicos, pues lo que es vicioso desde su inicio no puede
convalidarse cn ej transcurso del tiempo ( Q u o d in itio v ic io s u m
est, iio / i p o te s ! Ira ctu te m p o ris co n va le sc e re ) (Dig. 50, 17, 29). La
rigurosidad del prcceptp fue atenundose con el derecho hono
rario, que en atencin a la segundad de la* transacciones, admiti
PAUTE G E N E R A L 193

la posibilidad de qu e el negocio se convalidara cuando las p artes


consintieran en con firm arlo o ratificarlo con el fin de sanear sus
vicios, p a ra que p ro d u je ra las consecuencias apetecidas por los
sujetos.
Las fuentes nos o frec en muchos casos de convalidacin de los
negocios p o r confirm acin o ratificacin. Tal el caso del paterfa-
milias qu e reconoca la deuda pro venien te de un prstamo hecho
al hijo co n tra la prohibicin del senadoconsuito M acedoniano.
O la hiptesis del go b ern a d o r de provincia que se hubiera casado
con m u je r de su jurisdiccin y que, si persista en las nupcias al
trmino de su m andato, haca con ello eficaz el m atrim onio p r o h i
bido. T am bin el supuesto de las donaciones realizadas p o r el
paler a sus hijos, que siendo nulas ipso iure, resu ltab a n vlidas si
las con firm aba por testamento.
La conversin del negocio ju rd ic o , figura a fn a la convalida-
: cin, te n a lugar cu and o un negocio jurdico nu lo poda surtir los
mismos efectos prctipos que otro negocio de tipo distinto. A s ,
r?un testam en to nU|p;cpmp tal, pod a valer como codicilo, o co m o
lo dispuso el senadoconsuito N eroniano, que d e clar que los le g a
dos que fuesen invlidos en la fo rm a adoptada p o r el testador, tu-
viesen valid ez en o tra forma a la que fuera posible ajustarlos.

13. Arguello.
t
\

L n iito C uarto

DERECHOS REALES

" ,= ' T tu lo I J-

DERECHOS PATRIMONIALES
f

91 : C onceptos g e n e r a l e s . S e habla eri ia Sistemtica^ m o


derna, con terminologa desconocida p ara los ro m a h o s clc|tiia
categora especial d derechos: los derechos patriiibiii~aTi>;^ S b n
aquellos qu e se reflejan so bre el patrim onio y tiiidii co m o 6rac-'
terfstica la de ser aptos p r a satisfacer n ecsidades fcclinjicas*
~V. a kTvez, s e r va/arables . en bas a un corrin Berirriimdor d
los valores econmicos que es. el dinero; Integran hi cfcfh'a
j e ios derechos patrim onia les los derechos reales y ios ci Obliga
cines, los que tambin se denom inan^ Jnadc fimerife^cicT- ' 1S :h!2j
chos pers o n a l e s En esta parte estiidiaremos os ti rchs fcalsj
pero antes de establecer sus diferencias con ioi; de chos l oiiii-
gaciones y sealar sus distintas espejes, crccriids iccsari expli
car el particular c o n cep to 'romano dci ptrimdiiiqMc lio coincide
con la idea m oderna del mismo.
J ....... ' _. . ,y
... 92. i E. p a t r im o n io /V- En su ace p cin ms am p lia; se cn-
tiende p o r patrimonio el conjunto de d e r echos d q piScic S i1
titular lia persQla. a s L c o m o J a s i)b 1i g a c i orles o cargas q c t o ^ f ;-
timlgicamri deriva ci la v o y pirndihh tifi Sitii-
ficaba !o recibido dql p a d re pair.j j
*. Los fdnians. no elab o raron como ios m odernos iii tcr
:| patrimonio, qu desde antiguo consideraron coiripUslo sol
r Si cosa corporales que se transmitan d generacin eri grini-
ln, como propiedad de l familia o ms propiairit ci sii jef

( . ' A - .
1% M A N U A L DE DERECHO R OM AN O

o )i\icr.1 Con el derecho clsico el patrimonio constituy un ente o


^ universalidad jurdica lin d a rla p o r la ley, _qu-c se_integraba, no
* slo ya con las cosas c o r p r e as, sino c o a todos los. bienes, cr d i
tos, derechos y acciones de que fuera titular una persona, con d e
duccin de las deudas y cargas qu e la gravaran.1 C o m pren da,
pues, v alo re s positivos, todo lo que actualmente se llama g e n ri
camente bienes, es de cir, las cosas colocadas bajo el dominio del
hombre y los derechos q u e se pueden ejercer contra determ inada
persona para exigirle el cum plim iento de una prestacin o el pago
de una deuda.
Esta particular concepcin ro m ana del patrim onio es extrad a
de jos jurisconsultos clsicos y ha sido recogida po r las fuentes en
numerosos fr a g m e n to s ,. M erece citarse el pasaje de Paulo que
dicc:<Tse entiende ciue so n bienes de cualquiera los que quedah
d c s p u s jje_deducidas la sudcud j ^ : - y t;lJie..JavQ!p.nQ.,q^J&incjdeh-
. tpjieiitp ;iifircKa;,j;no:,se p u ed en.lla m a r 'bicnps. las cosas que -tieren
.jris molestias que,,yentajas!^, :Estas-expresiones y la de.U lp iano
r que .jnanifestaba.quees.;dinero ajenoyel q u e d e b e m o s -a o tro , es
. dinero propio,,pl.que o tro n o s.debe ,.prpebari acabadam ente que
para los rornanps el patrim o nio era^aquello'que qujedaba una. vez
4 gducidas:,li)S.deut;u (U ig. 50, 6 3 9 , 1 - Dig.' 5 0 , 16, 83 - Dig.
5 0 , 1 6 , 2 1 3 , i ). .: ,

que. lo.s : ro m an o s,ace p ta ra n su transmisin por acio nter vivos,


como o cu rra en los supuestos de adrogaciii, legitipTacri y ma-
irjuinuo ciiin iniinit,, cu an d o la m u je r era sni inris. Tam bin c a
ba dentro' ce esta idea la posibilidad de un patrim onio sin'titular,
con capacidad para ad qu irir derechos y contraer obligaciones, que
era el pasq de l\ Iteredilas i(icen?. A d e m s , estando compuesto el
patrimonio exclusivam ente por valores positivos, en R om a po d a
.h ab er personas sin, p atrim o nio , cuando sus.bienes no alcanzaran a
ciihrir IfS deudas o las carg as que |os gravaran. - Eitp sin conside
rar que, po r una particular organizacin de la familia rom ana, po r
mucho tiempo e| )JiUusfamilas\ creci totalinente de patrim onio
prppio. : ; . . ' ; :s; : i..- .,
Los m odernos Se ap artaro n en la materi| de |a concepcin r o
mana y, siguiendo la do ctrin a de dos ju ristas franceses, Aubry_.y.
JAtiiL-Con.siderarQD el patrim o nio com o un atributo de la pejsor.a-
lidad., algo inherente a la persona hum ana,, que con stituye una
1

DERECHOS REALES 19 7

unidad abstracta y universa! de de rech o integrada por todos los


' bienes y de rechps~ssceptib 1es de apreciacin pecuniaria y de las
cj.rgas qu e le estn impuestas^ C o m o consecuencia ci esta d o c
trina no c$ admitido transmitir el patrim onio po r negocios inler vi
vos, o p e r n d o s e su transmisin slo por causa de m uerte, porque
no se concibe persona sin patrim onio, aunque las deudas y las c a r
gas su p eren los bienes o derecho^. ^Tampoco puede existir un
p atrim onio sin la person a de un titular. V em o s as cmo la te o
ra m o d e rn a llega a conclusiones opuestas a las que se infieren de
ia p a rtic
u lar concepcin
_ romana.
.

$ v 9 3 y Los d e r e c h o s r e a l e s . - Los jurisconsultos rom anos 110


se o c u p a ro n de fo rm u lar una definicin de los derechos reales, ni
los distinguieron de los derechos de obligaciones. Las fuentes
i u i s e p a r a n tan slo las accones,reales (m m ?i) cu yo tipo es la if/ulir
; c/jo, de-jas.acciones personajes (n personam), com o las-cqjidicr
tiones, en ten dien do que en estas ltimas el dem and ado era siem-
,v pre-ej s u je to pasivo d e ja relacin, o sea, el d e u d o r, en tanto que ,
en jas prim eras la accjn se dirig^ adversas omnes, es decir c o n
tra c u a lq u ie r sujeto que desconociese la existencia del derecho o
afectase su plenitud o libertad, .
Los d e rechos'reales, tambin llam ados derech os sobre
: r sas (/<:/ re) para.expresar.tiue.su'objeto inm ed iato es una cosa,
son a q u ello s que c re a n cntre..la-persona y la cosa una relacin dih_
~roe!li e inniediai, de suerte que o cuentan ms que con dos ele-
mentos. a saber: la persona, que es el sujeto activo del d erech o y
ja cosa, o b jeto ele l, Entraan un poder del titular sobre la
cosa, que tiene carcter de inmediacin porque no requiere la c o o
peracin de otro su je to para el ejercicio del po d er. A los te r c e
ros les co rresp on de un deber general negativo que se traduce en
la obligacin de todos de abstenerse de impedir, de cualquier m a
nera, el ejercicio efec tivo de aquel poder.
a) Diferencias con los derechos de obligaciones. Para c a ra c
terizar con m ayor precisin los derechos reales, se impone distin
guirlos d e los personales, creditorios u obligacionales, haciendo
notar q u e no han faltado autores m o dern os que han preten dido
asimilar lina y otra categora de derech os patrim oniales.
U n o de los rasgos diferenciales ms tpicos est dado por los
distintos elem entos constitutivos de ambos derechos. JE n los d e - 1
L iiiro C uarto

DERECHOS REALES

' T tulo I

DERECHOS P A T R IM N U L ES
f

9 1 ; C onceptos g e n e r a l e s . S e habla en la sistem tica'm o


derna, con terminologa desconocida p ara lo rom anos; dc-tiliii
categora especial d derechos: los derechos pariibiiiaie;^ S o h
aquellos qu e se reflejan so bre el patrim onio y tine'ii comt carac-'
te rfstica [a de ser aptos p a r a satisfacer rifecsidades feclimicas
y, a la vez, ser valorab lcs , en bas a un comn denom inador d
l valores econmicos que eis, e d inero; Intcgra'ii ii tifbfdHit
j e ios derechos p a trim oniales los derechos reates y ioS d Obliga
ciones, los que tambin se denominan,\ inadcadamerit; der-
chos personales.^ En esta parte estudiaremos ios derechos calsj
pero antes de establecer sus diferencias con di d e lch s d o bli
gaciones y se alar sus distintas espeies, crccds liccsarid expli
car el particular concepto 'romano dei ptrimdriiqMe iio coincide
con la idea m oderna del mismo. '

... 9 2 7 1 pt^imono jc- En su acepcin ms a m p lia? Se e n


tiende por patrimonio el coiijunto de d e r echos d qu ptid Sf
titular lina persOh, as c o mo las bbligcirislTcargas q e llT g ni-
.van. Etihiigicmritjdrivii de la v o z pinHidmiiMi qU6 Sigfii-
ficaba !o recibido dqj p d r pater. . I
jk. Los fm anos n elab o raron como ios modernos iiii teora
rdcl patrimonio, qu desde antiguo consideraron einpust sol
!v po r csa! corporales qiie s transmitan d generacin eri gniii-
;oin, como propiedad de l frhilia o ms propiairiiit d sii jf

T ? .' i \
T. - )
!% M ANUAL DE DERECHO R O M A N O

q jalcr. 1 Con el derecho clsico e f patrimonio constituy un en te o


^_un ve rsal idad jurdica tu telada_poL La iey-,-q-ue se-integra h a , n o
* slo va c o n las cosas c o rp reas, sino c o a todos los bienes, cr d i
tos, derechos y acciones de que fuera titular una persona, con d e
duccin de las deudas y cargas q u e la gravaran.' C om p ren d a,
pues, v alo re s positivos, todo lo que actualmente se llama g e n ri
camente bienes, es de cir, las cosas colocadas b ajo el dominio del
hombre y los derechos que se pueden ejercer con tra determ inada
persona para exigirle el cum plimiento de una prestacin o el pago
de una deuda.
Esta particular concepcin ro m ana del patrim onio es ex trad a
de jos jurisconsultos clsicos y ha sido recogida p o r |as fuentes eji
numerosos fragmentos. . M erece citarse el pasaje de Paulo que
dic;<rsc entiende piie son bienes de cu alquiera los que quedah
desnus.d e j J educid as lasvdeudasP^Vjel de-Javoleno ouc-coinciden- -S,'
, tcnicnte;agrcKn;v.;no,se.D ueden,llam a r ,' bicnes/las cosas.que tienen
j n s m o !p stiagu e..yentjas^ *:7.Estas^expfesiones y ja d U lpiano
i que nanifestaba que es. dinero a je n o el que debemos a o tro , es
dinero propifi.pi que o tr o n.o;debe.!^ p r u e b a n acabadamente. que
para los rom anos el patrim onio-era^aquejl q e q u e d a b lu h iv e z
- 4lUda?4lMfiUd;i! (Dig/ 50, 6 , 3 9 ,'1 - Dig.- 50, 16, 83 - Dig.
,5 0 ,1 6 ,2 1 3 ,1 ).
^-^y^CQ|i^^Sr$\ci!n^de]^pxatmonic^on1ftun "ntQjrdico:}hizo -
q ii e j |o s :r o 111anos .ace p ta ran su -transmisin por acto nter vivos,
como o cu rra en los supuestos de adrogacin, legitipTfcin y ma-
t-dmiiiijo tmi muiiu\ c u a n d o la m u je r era sui.iurk.. T am bin c a
ba dentro i]e esta idea la posibilidad de un patrim onio sin'titular,
con capacidad para ad qu irir derechos y contraer obligaciones, que*
era el i;asq de hyheredtas iaceir$, A d e m s , estando compuesto el
patrimonio exclusivamente por v a lo re s positivos, en R om a p o d a
.hab er personas sin, patrim o nio , cuando sus.bienes no alcanzaran a
cubrir las deudas o las carg as qu.c (os gravaran. - Esto sin conside
rar que, po r una particular organizacin d? !a faniilia rom ana, po r
mucho tiempo ej \J]iiusfamilias\ careci totalmente; de patrim onio
propio, j 'v . ys ' -
Los m odernos se ap artaro n en la m ateria de la concepcin r o
mana y, siguiendo la doctrin a de dos juristas france ses. A u hry y
Jta iL ^ considcraron el p a tr im o nio com o un atributo de la p erson a
lidad., algo inherente a la persona hum ana,, que constituye una
DE RE C H O S REALES 197

unidad abstracta y universa! de d erech o integrada por todos los


bi enes y cTefectios susceptibles d" apreciacin pecuniaria y de las
cargas qu e le estn impuestas^ C o m o consecuencia 'de esta d o c
trina no es admitido transmitir e] patrim onio po r negocios nter vi
vos, o p e r n d o se su transmisin slo por causa de m uerte, porque
no se concibe persona sin patrim onio, aunque las deudas y las c a r
gas sup eren los bienes o derechos. 'Tampoco puede existir un
p atrim onio sin la person a de un titular. V em o s as cmo la te o
ra m o d e rn a llega a conclusiones opuestas a las que se infieren de
la p a rtic u lar concepcin romana.

^ v 9 3 . Los d e r e c h o s r e a l e s . - Los jurisconsultos rom anos 110


se o cu p a ro n de fo rm u lar una definicin de los derechos reales, ni
los distinguieron de los derechos de obligaciones. Las fuentes
separan tan slo las a c cio n csrea le s (inrem)', cu yo tipo es a
ca/o,- de. las accipnes personales (in personam), como (as cgjndic-
tiones, en ten dien do que en estas ltimas el dem and ado era siem-
pre-el s u je to pasivo de la relacin, o sea, el d e u d o r, en tanto q u e,
eri as prim eras la accin se dirig^ adyersus orrines, es decir c o n
tra cu alq u ie r sujeto que desconociese ia existencia del derecho o
afectase su plenitud o libertad.
i.. Los d e rechos r e a les, tambin Hiimados d e rech o s sobre laii'cp-
sas (/ifl /7r r e ) para.ex p re sar que sii'objeto inm ed iato es una cosa,
son a q u ello s que cre an entre la person a y la cosa una relac i n di
recta e inm ediata, de suerte qu no cuentan ms que con dos e le-
montos, a saber: la persona, que es el sujeto activo del d erech o y
j a cosa, o b jeto de L Onlraan un poder del titular sobre la
cosa, que tiene carcter de inmediacin porque no requiere la co o
peracin de otro su je to para el ejercicio del po d er. A los te rc e
ros les co rresp on de un deber general negativo que se traduce en
la obligacin de todos de abstenerse de impedir, de cualquier m a
nera, el ejercicio e fec tiv o de aquel poder.
a) Diferencias con los derechos de obligaciones. Para ca ra c
terizar con m ayor precisin los derechos reales, se impone distin
guirlos de los personales, creditorios u obligacionales, haciendo
notar q u e 110 han faltado autores m odern os que han pretendido
asimilar una y otra categ ora de derechos patrim oniales.
U n o de los rasgos diferenciales ms tpicos est dado por los
distintos elem entos constitutivos de am bos derech os. JB n los d e - 4
198 M A N U A L DE DERECHO ROMANO

rechos reales, como lo sealam os, slo concurren el sujeto y el


objeto (res ) , en tanto que en ios derech os creditorios existen dos
sujetos: el activo o ac re ed o r y el pasivo o deudor, debiendo ste
procurar al prim ero el o b je to o la prestacin. El o b je to del de
recho real es siempre una cosa y una cosa determinada -d e ordi
nario c o r p o ra l-, no una actividad o el resultado de una actividad
que restringe la libertad del obligado, com o ocurre en el derecho
personal.
De la relacin inmediata y directa entre el sujeto y la cosa,
surgen dos ventajas o beneficios para el titular, que de ordinario
no se presentan en los derechos de obligaciones. U no, la oponi-
bilidad y la eficacia del derech o real frente a todos, (nga omnes\
ylc donde deriva la persistencia de l aun cuando la cosa tleic dej
^ giRtr en posesin del t[tufaf|y"ln posibilidad dada al sujeto de per
seguir la cosTcie quienquiera q e l a h a y to ril ado de hecho y cold-
- cado bajo su p o d e r { d e r e ch o de persecucin)).| El derecho credi-
..:|$8rio, en e cjup nexo obligatorio uri a dos personas * est dotado
J|de meridsv' eficcia porque slo perm ite que el ac reed or persiga
|f1j)agodc la deuda dl pro pio obligado. De sto se sigue que el
.J|rechd'real es de carcter absoluto ^ ej, de obligaciones relativo,j
y Otra v en ta ja d los derechos reales sobre los personales es la
^prevalncia p re fere n cia . P o r su naturaleza, el derecho
|||ai milica ja exclusividad y la prlfcin sobre los concurrentes
M |reiids personales, por lo cual puede hablarse de ria jerarq ua
l ^ p i d e r e s , en la cual los que emanan de un derecho real vencen
a los que provienen de un d crpcho.de c rdjtj En los derechos
reales la antigfle^cf.xespccChraTlclermifa e rango,* cuando son
^ c o rn p a tib le s , como en la hipoteca, o la completa eliminacin, se
gn ocurre con el dominio (prior in temporc, potior in iiire). Este
'. beneficio no se da en los derechos de obligaciones, ya que cuando
el misino d eud or se obliga con diversos acreedores; ia regla es la
iguajdad.entre stos,4de suerte que en caso de concurso se divide
a prorrata el v a lo r de los bienes, salvo que existieran privilegios
especiales creados por la ley.
Se distinguen, adems, en que los derechos reales tienden h a
cia la perpetuidad, mientras los creditorios son siempre tem pora
les, anque pueden tener larga duracin., El transcurso del tiem
po tiene la virtud de hacer adquirir derech os reales, al paso qU es
factor de extincin de los derechos personales. O tra diferencia

*
*.v AjfH,
DERfiCHOS REALES

estriba e n ja adquisicin por acuerdo de partcsj tj'Ujit es idiieil


para crear d e r echos reales, siempre nacidos por im p erio d Iii l e y 4
. . * y que constituye una fuente inagotable de derechos de obtigacio-
nes. P or fin, en lo que atae a la transmisibilidad, i derecho
real se tran sfe ra con ms o menos libertad; cii tanto qe ii ei d e
recho antiguo, cuando las obligaciones se consideraban vnculos
estrictam ente personales, no se las p o d a negociar, ni iifcliva ni
pasivam ente.
Cb^)Distintas especies de derechos reales.[ En dos gntiUlcs fc-
tegoras pueden clasificarse lo s derechos reares: ios cjd s ejercen
sobre la cosa propia^/;- in rc)\y los que se cbstiyii sobr
cosa ajena (itiru in re aliciwYi P ertenece a la prim era cla el ic
ro c h o d c p m p T c c Ia d o d o m in io , que r e n e cii s UidOM iti af;ici:
' res"dc~lsld r c c B 5 s rfalcs--y-qe-liene e l c o n te n id o 6 c o M ii ic c H n f c r
. am pH o\ S e a g r u p a n e n la s e g u n d a c a t e g o r a los '3c rccKdfev'cIcs '
lla m a d o s , co n t e r m in o lo g a m o d e r n a , lim it a d o s ; p'arciaisfj' fra c
c io n arios.. n t r e los c u a le s se c u e n ta n lo s q u p r o v ie n e n dej^clre-
. . c h o c iv il,x o m o las s e r v id u m b r e s ; y lo s q u e ticn cii ;sii o n g e rir c h el
d e r e c h o ' h o n o r a rio , co m o el ius iii agro yctigaii i e n f it s is , I
su p erficie y la hipotG', a u n q u e m s p r o p ia m e n t e : p r o p s ito d *
^ e s ta lt im a se h a b la d e d e r e c ho real d e g a r a n t a .
T r a to e s p e c ia l m e r e c e d n tro d. lo s d e r e c h o s r e a l e s J jj.QSC; /
s i n J i n s t i t u t o d e c a r a c t e r s t ic a s s in g u l a r e s ; pues'; iiHcpi su n a t u
r a le z a s ea m u y d is c u tid a , no p u e d e n e g a r s e q e h 's i d o c o n s i d e r a
d a , ya co m o o b je to del d o m in io y de s u s derivados,] y a coiiib fijjjilnt
a u t n o m a q u e p ro d u c e e f c c lo s ju r d ic o s y d( iga r i dfisaf; s-
p a c f ic a s , y a c o m o r e q u is it o p a ra la e x is t e n c ia cI les driios
r e a le s . E s ta s r a z o n e s n o s in d ucen a e s t u d ia r la! p o s e s i n ii ts
q u e los tip o s d e fin id o s d e d e re c h o s r e a le s .
T tu lo II

LA POSESIN

9 4 . C o n c r i t o s gknkkai.ics. - El p a r t i c u l a r y a n t i q u s i m o
in s tit u t o ju r d ic o d e ja p o sesi n s e p r e s e n t a c o m o m a n if e s ta c i n
del p o d er de hecho q u e el h o m b r e e j e r c e s o b r e las c o sa s. E n e s te
s e n t id o s e p u e d e a f i r m a r q u e e s u n p o d e r no d is o c ia b le d e ja no-
pin m is m a de s u j e t o , p o r q u e es in c o n c e b ib le u n a p e r s o n a q u e no
- e j e r z a u n a p o { e s t a d ; m a t e r ia l s o b r e a lg u n a c o s a , c u a l q u i e r a q u e
. e l l a f u e r e . I d e a lm e n t e es a n t e r i o r a la p r o p ie d a 'd , p u es un p o d e r
. d el ; h o m b r e s o b re la s co sa s p u & d e m o - ll e g a r .a c o n f ig u r a r e l d e r e -
c h Q .d e < i ^ Q ^ I ^ p e r q ;, i j .i n e n o s , s e p r e s e n t a r c o m o p o s e s i n , _
E l p r o p ie t a r io o. el t it u la r d e c u a l q u i e r o tr o d e r e c h o r e a l ,
c o m o la s s e r v id u m b r e s , t i e n e . s o b r e la cosa p r o p i a o a j e n a u n po-
itfefr jurfdicQ xe.stq e s , p ie r t o s -a t r ib u t o s re c o n o c id o s p o r el d e r e c h o
q u e j e x i s t e n con in d e p e n d e n c ia d e l e je r c ic i o q u e p u e d a h a c e r su
t i t u l a r . .O c u r r e a v e c e s q u e el p r o p ie t a r i o , p o r c ir c u n s t a n c ia s d e
h e c h o , n o e je r c e sil d o m in io , no t i e n e in flu jo m a t e r i a l a lg u n o s o
b re la c o sa o b je to d e su d e r e c h o , ptc r o no p o r e llo d e ja de g o z a r
d c . s u f a c u lta d j u r d i c a , / C o n t r a r i a m e n t e , t a m b i n s u e le s u c e d e r
q u e u n s u je to c a r e n t e d e to d o p o d e r ju r d ic o d e t e n t e s o b r e u n a
co sa u n p o d e r d e h e c h o q u e se e x t e r io r ic e en a c t o s m a t e r i a le s de
a p r e h e n s i n o d e d is p o s ic i n . A u n no t e n i e n d o d e r e c h o a l g u n o ,
tal p e r s o n a se c o n d u c e re s p e c to d e l a cosa c o m o lo h a r a un p r o
p i e t a r i o . . . . . - - .- . . !
D e lo dicho r e s u lt a q u e e n lo q u e h ace a la r e la c i n de u n s u
j e t o co n la co sa , p u e d e n p r e s e n t a r s e dos s it u a c io n e s d is tin t a s : d e
un a p a r t e , el p o d e r o s e o r o d e d e r e c h o s o b re la c o s a ; de o t r a , el
p o d e r o s e o r o d e h e c h o . R e g u l a r m e n t e , la p e r s o n a q u e g o z a
d e l p r im e r o es el q u e e j e r c e el s e g u n d o . A s f , e l p r o p ie t a r i o d el
bien es q u ie n tie n e e l d o m in io d e l m is m o con to d o s sus a t r ib u t o s
le g a l e s , e s to es, el d e r e c h o d e u s a r la c o s a , p e r c i b i r s u s fru to s, d is-
202 M A N U A L DI! D ERECH O ROMANO

pon er de la misma y perseguirla de quien quiera que perturbe su


normal ejercicio. Pero pu ede acontecer que ambas atribuciones
potestativas no se presenten ju n tas p o rqu e el titular del poder,de
derecho carezca del poder de hecho. En tal supuesto, la pfSpic-
dad y la posesin aparecen separadas. En suma, la posesin es
el seoro de hecho; la propied ad, el usufructo o cualquier otro
derecho real, es el seoro de derecho. Para determ inar quien
tiene la calidad do poseedor debe examinarse la situacin de he
cho, sin investigar si tal circunstancia corresponde a una situacin
de derecho, es decir, si el poseedor es propietario o titular de
cualquier otro derecho real.

95. D e f i n i c i n m i.a p o s e s i n . S u s e le m e n to s c o N sn r ii-


vos. - ul trm ino posesin d e riv a de la v o z latina possessio, que a
su vez proviene de pssiclere, palabra com puesta del verb o sedero
y del prefijo pos, que significa poder sentarse o fijarse". De
/ acuerdo con su etimologa* entendieron los romanos por posesin.
/ iln estado de hecho por medio de cual una persona tena una cosa \
| n su poder y dispona de ella sfegun su_.volmUd? como 16 han?F4^
I un. propietario: Entraaba, pues, una potestad material qe un J
V s u j t o ejerca sobre una cosa; liri seoro o poder de hecho valo- v
rado en s mism o;.con independencia d fcu fuera o no conforme
a derecho'. . ./
. /if Causas de distinta ndole han determ inado qu la; posesin
sea Una institciinjrdic; rcu ;e intrincada que ha planteado
difciles problem as, o slo para distinguirla de otras institucio
nes, sino tambin para reglam entarla y organizar sus medios de
proteccin. 'Pod ello se agravii por la anarqua del (ciiguaje y el
exceso, de la doctrina, que desde la poca de los glosadores ha
contribuido a qu e muchas, veces, resulte,im posible entenderse y
orientarse n m ateria d posesin. ,
Las dificultades que presenta su estudio no escaparon a los
autores que han ensayado distintas definiciones del instituto que
nos ociipa. E ntre las frm ulas propuestas aparece la de Tefilo,
quien en su Parfrasis e x p r e s a - q u e - pose5n es^ la -tenencia de
juna cosa corporal.; con nimo de se o ro }. Para ei jurisconsulto
alem n Windscheid, poseer una cosa dignifica te n e r ljijie Jie c h o
en su propjo-podei^V Savigny no nos da una definicin., pero se
ala que los tratadistas admiten que se est n posesin de lina
DE RE CH OS R E A L E S , 203

c o s a c u a n d o s e tien e l a 'p o s ib ilid a d , no s lo d e d is p o n e r d e e lia f


s ic a m e n t e ^ s in o ta m b i n d e d e f e n d e r la c o n t r a o d a icci fcxlni-
, - a . El r o m a n is t a it a lia n o B on fa n t n i Ii ni i pnkei li a l iiiic (le
p r o p i e t a r i o Q d e q uien e n t i e n d a te n e r la c s a p e r p e t a in d e p e n
d i e n t e m e n t e p o r c u en ta s u y a P o r i m s t r p a r t e lU ihariiqs p o
s e s i n al p o d r t s efl ro d e h e c h o q u e l h o m b r e jirc fo rm a
e f e c t iv a s o b r e lS co sa s, con c fin de q u e s ta s le p fc^ tcii (ionio {ti
f u e r a p r o p ie t a r i o , mt U tilid ad e c o ii m ic ; p k l f Ijtifc jrtli-
m e n t e se p r o t e g e sin a t e n d e r a si el m is m o c o r r e s p o n d e o ii ii ii
e x is t e n c ia d e Un d e r e c h o .
L a s d e f in ic io n e s t r a n s c r ip t a s c o in c id e n cri ea ;\f q iic lii p o
s e s i n es u n a r e la c i n de h e c h o q u e p r o d u c e coiisectlinciil; jllr d i-
c a s y q u e Se c o n f ig u r a COiio tal cuan ti e l s u j l o e j e r c e ih jio d e r
fs ic o s o b re la c o sa y e v id e n c ia a in t e n c i n d e n d c iis e r e s p ec
to d e lla c o m o si fu e ra un p r o p ie ta r io , c o n a b s tr a c c i n a fji tien e
.^ d e r e c h o al e j e r c i c i o del d e r e c h o de p r o p i e d a d / ; S^ prsirltn en
, p o s e s i n , p o r lo t a n t e a d o s c lc n ie iito s 'qu yh fu e r o n tiisiiig i-
do s p o r los ju r is c o n s u lt o s c l s ic o s : 1 1 rio f e x t f o y m a f e r iih qiI
e n t r a a . e l c o n t a c a . d p o d e r J s i c qti el si je t "tie n e f e s p e c B ci
l a c o s a ;l s e g u n d , intrriO; s u b je tiv o s p i n t u S l r q U e c o n s i s t e - "
n I~m t e n c i6 d e soirri t r la c o sa al e j e r c i c i o d l d e f c l i d^ q -
' H ' t i i m i t :cri lb y q it : e TItlE^ictua ^ ^ f ^ t o ~ d ^ l a m iS n i corr cTo
. TTarTa utl v e r d a d e r o r p r p i ta n ^ V ; El ^fiHeslS'mSn 16/c 6 n ^i i t G't i v 5

m n psssSioHtf t)b'sscsio:;rpdr[sipssidfc v'rpofy s im p le


m e n t e corpus. El s e g u n d o e le m e n to lo d e s ig n a b a n fc'ii ls trhi-
tos aiiimus possidj}diiffectio possulcndi, aniiiiis Hiiiiitibi ililbihdU
o sencillamentci^fl/t/mu.; ! , . . ! j , :' , .1
^ L a c o n c u r r e n c ia Hclco rp iis v d l animiis e r a r e q u i s it o n e c e s a
rio p a r a q u e s e r e c o n o c ie s e a la p o sesi n c o n s e c u e n c ia s j r d ic ;ts
y su d e b id a p r o t e c c i n ; la s u m a de ta le s e l m e n tos tip if ic a lil p - ,
s e s i n ^ [T a l el c r it e r io de la s p ro p ias f u e n t e s rniaiits-r^rii lii'-
g e d e un p a s a j e d e P au lo ( D ig . 41, 2, 3 , 1 ) , a l c a n z a n i o s J i i l i o s e i - ,
s i n con e l c u e r p o y con e l n im o , y no s o la m e n t e c o n el n im o o
co n e l cuerpo. - ( / l dipisciniur possessionem CQrpor.i an i/n d,lF:
q u e p e r s e a n im o ,a u tp e r s e c o r p o r e ). ' j .
.E l corps y e l a nimus no e ran dos f a c t o r e s fc m p ieth i t di-
fe r e n c ia d o s q u e p o d a n e x is t ir el u n o i n d e p e n d i e n t e m e n t e dei
o tr o , ni ta m p o c o q u e s u rg ie n d o c u a lq u ie r a d e ello s p r i m c r a i i i c h i c
204 MANUAL DE DERECHO RODANO
' . ' V V
pudiera juego incorporarse el resta n te . En la possessio ambos se
presentaban simultneam ente y era inadmisible que ei corpus v i
viera sin el animus, o a la inversa. S e han com parado estos dos
elem entos de la posesin al pensam ien to y a la palabra, p o r lo
simultneos e inseparables. A s cu an d o la intepcin del s u je to
que tena en su poder una cosa ( corpus ) era poseerla como cosa
ajena y no ejercer ms que los de rech o s de propiedad de otro, los
romanos decan non possidef, es decir, no tiene ia posesin j u r -
djea , o bien, alieno nomine possidet, con lo cual queran signifi
car; posee en nombre de o tro . / .,;
Las controversias doctrinales producidas en torno a la cica
del co/y;f/.v, y especialmente cljiniinu s, proyienen del derecho
jiistiiiianep y en particular de.la distinta interpretacin que se ha
dadp ;i textos del Digcsto. La teora romana de a.posesin ha ex-
pavimentado una evolucin paulatina que ha pasado del derecho
Vi bizantino a la es.cuela de los glosadores en la Edad Media. ;Tras-
s\ laclada ..despus al R enacim iento Ijeg.hasta,el siglo pasado d u ra n
te^:] cu^Ls plantearon yivas polmicas entrp destacados pensad-
'-vi-'-J&'i'yS--
. _ /'
; res.de
'5??' la ciencia
- rom anstica. ; ,\
, .. .ifii El ju ris ta .a le m n F e d e ric o G arlos de S a v i g n y p u b 1ic en e \
ip'P 1803-su brillante o b ra j u r d ic a t it u la d a 'Tratado d la pose-
Vj^i. - En la misma exp o ne su ^ te o ra subjetiva"
i- 1gppsesin se integra p arid os ele m e n tas constitutivos: dcorp u s y
e un in us "(o mini y e 1e m c n t o ste de ca r cter sub jetivo que se tra-
diice en la intencin de com portarse respecto, de la cosa como lo
liara un propietario. Sostiene S av ig n y que el anitiius es up fac
tor de la posesin que se presume, en una presuncin que admite
pm eha.en contrario. C uando una p erson a deriva su poder sobre
upa cftsa de un ttulo incompatible con la idea de propiedad - a r r e n
damiento, depsito, e t c . - no hay posesin sino detencin, ya que
c|ilpnees queda com probado que falta el unimus dmini. Segn
Siivigny, pues, carecen de este ele m e n to subjetjvp todas las perso-
na.* que ejercen el corpus por cuenta de o tro, ya que al po seer
corpore alieno, no tienen la intencin de com portarse como p r o
pietarios. .i Por ello el insigne m aestro niega a los detentadores ja
calidad de poseedores y, consecuentem ente, el derech o de a p r o
vechar jos efectos de la posesin.
Otro ilustre romanista alemn! R u d o l f y o njtheringven su ljbro
El fundamento de los interdictos posesorios, publicado en 18 6 7 ,
D E RE C H O S REALES 205

atac rudam ente la tesis subjetiva de Savigny. Entenda que no


cabe h a c e r distincin alguna en tre poseedores y detentadores fun
dndose en el animus, porque unos y otros estn movidos por la
misma intencin, cual e s ^ia d e ,te n e r y co n serva r la c o s a .a lo que
se denom in a animus tencncli. En otros trm inos, para Ihering
detentacin y posesin son idnticas, mientras el legislador no
quite, p o r disposicin expresa, la proteccin posesoria a determ i
nadas c a te g o ras de poseedores, q u e en tal supuesto pasaran a
ocupar eTcarcter de me ro s leten lado res... El preclaro romanista
vincula la Ilrprtacin de la posesin a su fam osa teora del in
ters , sosteniendo que toda detentacin que norm alm en te indi
q u e un inters p r o p io csjiosesjr. La distincin entre p o s e e
dores d e b e lia c e r s e o b jetiv am en te ( teora o b j e t iv a ) en razn de
que el d erech o le concede a todo aq uel que e je rc e un poder fsico
/ sobre la cosa los efectos de la posesin y slo debe negarlos a ttu
lo excepcional, p o r razn de una causa detentionis, esto es, por
. una razn derivada del contrato que una al d e te n ta d o r con el pro-,
,y pietario. ' :',

; 'v K N a t u r a l e z a ju r d ic a de l a p o se si n . ^ - A los problem as


qu ha u a d o jugar la p o sesi n, se suma el m s intrin cad o de
!.v ellos qu e es el que se refiere a su naturaleza ju rd ic a , sosteniendo
u n o stra ta d ista s que ja posesin es un hech o , en tanto o tro s la
consideran un d e r e c h o . A m b a s teoras tienen cabida en las
fuentes rom anas, pero a partir de los glosadores y comentaristas
cont con mayor adhesin el sistema que atribuye a la posesin la
calidad de simple hecho.
Fue el maestro Sav ig n y quien expuso ms detallad am en te la
tesis de que la posesin es un hecho, partiendo de la base de que
la misma se funda en circunstancias materiales (corpus) sin las
cuajes no se la pod ra,con ceb ir. A rg u m e n ta , adem s, que p o s e
sin se o p o n e a propiedad dentro del petitorio, ya que la p rim era
se presenta en el juicio como situacin de hecho, en tanto la s e
gunda es e| derecho que se trata de restablecer. Ag rega el e g r e
gjo historicista alemn que al no constituir la posesin por s mis-
rna un d erech o , su violacin no es en rigor un acto pertu rb ato rio
del o rd en jurdico y no pu ede llegar a serlo, salvo que a la v e z se
ataque un derecho cualquiera.
E m p ero , el pensam iento de Savig n y no es tan absoluto, pues
si bien sostiene que p o r su propia naturaleza la posesin no es
206 M A N U A L DE DERECHO ROMANO

o t rn cosa que un m ero hecho , admite q u e por sus consecuencias


se asemeja a un derecho, cstd es, que e n tra en la esfera del dere
cho, no slo p o r los efectos que produce, sino tambin como cfc
sa determ inante de los mismos. . En suma* para Savigny la pose
sin es un hecho jiLgiig_en determ inadas ci rcunstancias 1a lev Io
asigna efectos j u r d i cos, com o ocurre cu and o el poseedor es per
turbado en su ejercicio y tiene dreclio-a usar la especial defensa
interdicta!.!
Coincidiendo con el criterio doctrin ario de Savigny el pn-
dectista alem n Bernardo Windscheid entiende que la expresin
possessio indica un hecho y nada ms que un hecho al que, no
obstante, se encuentran vinculadas consecuencias jurdicas, que
no por ello lo convierten en un derech o. Si as fuera -agrega
W indscheid- se debera denom inar d erech o al contrato y al testa-
m ejjio. C o nclu ye sosteniendo qiie nicam ente si se pudiera atri-
bttjSvh a expresin poxsessio un doble sentido* com o hecho y
coijjjo derecho, podra resolverse el pro b le m a de otra manera.
p |heringj - c o m en casi todo lo que te a la p o sesi n- se en-
f r f f i j a ' a Sav ig n y. por cuanto entiende qu e la posesin es un de-
r f f i Para fundar su teora parte del concepto de que los dere-
.. ch'tfe'.st los intereses jurdicamente pro tegidos. Sostiene que el
&.L iiil^Fcs~que im ptica a posesin constituye la condicin de la utili-
. /acin econmica ce la cosa- A este elemento sustancial de toda
nocin jurdica, el derecho aade en la posesin un elemento for
mal: a proteccin jurdica y de tal suerte, concurren en la posesin
todas las condiciones de un derecho. Enfticamente proclama que
si la posesin como tal no estuviese protegKlaT~c5f>stituirfa irfitrr
' %que una relacin de puro hecho sobre'la cosa; pero desde el mo-
mnt que cuenta con tutela ju rdica, reviste e l carcter de relacin
j\trdica, es decir, consituyeuli derecho^_
Cuando refuta la argumentacin de Windscheid de que habra
que calificar de derechos a los contratos y al testamento, Ihering
piensa que hay en aquel una confusin del hecho generado r con
el derecho , que es su consecuencia. Desde este punto de vista el
efecto de la posesin no es distinto de ios que nacen de las re la
ciones contractuales del testamento, ya que si ellos cre anu jn..
derecho de obligacin o de sucesin resjpectivamente, tambin
un hecho provoca el derecho de posesin. Lo que ocurre es que
todo derecho presupone un hecho que lo genera o da nacimiento,

K.
DERECHOS R E A L E S 207
. {
pero en la posesin, a diferencia de los de m is clcicchds cjtic s
separan del hecho en chanto han sido engendrados* ei mntni-
m icinto de la relacin de hecho es Iii condicin del cicccid ii la
proteccin. El poseedor no tiene un derecho sino ri cunto o
mientras posee,:.,. En otros trminos, en todos los derechos,'ei h e
cho s la cridicin tran sitoria del d erech o ; ifiintraft qe eii ia
posesin es la condicin p e rm an e n te*.
..Con todas sus argumentaciones, ih e rilig llega a j a conclusin de
^ que la poysL n ha- sido reconocida cmo un inters cjtie rcciaina
proteccin, y es digna de o b te n e rlo ;^ todo inters qu la ley tiilela
debe recibir del jurista el nom bre efe derecho, cnsidcrimd chiri
institucin jurdica Tconjunto^de.los principios c| a ial iiilcri s
refieren?. . En definitiva, para el eminente jurista alemn ;1 pose
sin como relacin de la persona con l fcosi es i derecho; Coiiit)
parte del sistema jurdico* es una institucin ele derecho ; t<
. y ! . , i - . . 'v.- !
a ) Dircrciicins can la propiedad y In Icncncin. La jitisesiii . tie
ne analogas con la propiedad y la tenencia; sin embargo/ se cnciljf-
trari diferencias sustanciales entr dichos institutos ji;'fclcos< cjtie
hacen que aqulla presente rasgos tpicos y caractersticos qtiS^Id'.'
dan una particular fisonoma. j ,-g
C orrien tem ente propiedad y posesin estn reunidas iiui
mismo titular y ello lleva a considerar a ia possessio cm o imagen
exterior o posicin vnada de la pro pied ad, segn.e conocido
pensamiento de Ihering. Empero la propiedad [iuede Kallijsc
dstinida de la posesin y sta de aqulla; Por,clcijCcj circlio
rom ano consider que la propiedad y la posesin criiii insticid-
neS conccptualmcnte distintas (nihil coinmiiiic hribci pijirieiiix
cinh possessione), calificando a la prim era de res iii'ris, cii cliiliiid
entraaba un seoro de derecho sobre l cosa y s j a segundii d.
res fprti, risdg^que significaba uri se o ro o relacin ci hca)1) Jb
LEI dom inio.) mximo p o d er qu na persona puede eje rc er
sobre alguna cosa, otorga t propietario derechos absolutos Sobre
ella que le permiten llegar a degradarla a sti arbitriojf micniHi: 110
perjudique a terceros. Qpl poseslSTly por su p rt ; slo criccd
al poseedor el derecho de~Teer el Bien baj sil pdfer.y usarlo y
i ^ a p t jpyecharlo como lo juzgue ms conveniente. l T ~Brbmedad s
;y'Jdcjtiiere p o r ciertos m odos, solem nes o no* expresam ente csta-
Vblecidos por la ley; al pas qu es bastante l sim ple preherisiii
de l cosa para convertirse en poseedor. ^E1 dominio es perpetu
208 M A N U A L DE DERECH O R O M A N O

^ y no se pierde por el transcurso del tiempo ni po r la.falta de e j e r


cicio, nicamente se extingue por designio de su titular o por c a u
sa de la cosa misma. Inversam ente, la posesin cesa instantnea
mente por el hecho de un tercero. Por fin, se tutela la propiedad
por medio de acciones in rem o petitorias; 'la posesin, en cam
bio, por medidas extra iudium otorgadas por el magistrado: los
interdictos posesorios. -
Posesin y tenencia son tambin dos institutos estructural-
mente distintos. En aqulla el titu lar acta sobre la cosa co m o si
fuera su propietario, teniendo materialmente, su disponibilidad
[carpus) e intelectualm ente la volu ntad de con servarla y de fe n-
deHii ( unjtniix). f En la tenencia, caso del locatario, se dispone de"]
I"Tit cosa dentro de los lmites convenidos con el propietario y p o r f
tal razn el tenedor no se conduce respecto de ella como si fuera],
titular del dominio. Mientras, el usurpador posee; ,. e n : cuanto
usa y'goza del bietv'Gomo silfu e ta -d u e o , :elU Q patarip^ detenta! ,
ya que - c o n fo rm e .a su ttu lo - adm itc que otro |c c o n c e d e J a :pose-
:sinv hecho que queda .evidencj.adofcad^vgslqtig'p^a-g a rri n d o .
i i i ( $ 0 "-
nme possidet). , ,
:. D ebem os sealar que por virtu d de lo que lQ$:/mpderjips lia- :
van "i tile ryersi n ciel: t tu lo -y e s p o s ble que el posepdor se.trans- -
ev^e ^d e IxiHJ*4^? tce nv o seado r t.ia ei^ii ..n^.piigdc,
^'^.pr!cipoi;rprpducirse.-por'iia- sola voluntad^del interesado, ni
por el tnm scufso'del tiem po, sino p o r actos m ateriales o ju rd ic o s ,
que proypqiien tales consecuencias. Esto sucede con la riidilio
hrevi iitanu , hiptesis en que el ten ed o r alcanza el rango de po-y
scedor, y con el constituliun posscssoriiun, que es el supuesto in
verso.*.--;
/ X Digamos, por fin, que posesin y tenencia se diferencian po
Jmos medios de proteccin, pues mientras la .primera cuenta con I
^especia! defensa in te rd ic ta !, c| te n ed o r, por principio, no
\ j d e r s e de los interdictos posesorios.
l>) Efectos de la posesin. Para los rom anos la posesin n a
ca como una relacin de hecho qu e apenas ad quira vida se c o n
verta en relacin de. derecho, ya que inm ediatam ente p ro d u ca
Yapado;; electos jurdico s. Im portaba, por e n d e , un estado o
hecho continuativo, presupuesto de la aplicacin de normas j u r
dicas.
DERECHOS R E A LE S 209

La posesin se presentaba co m o el objeto o contenido de un


. d erech o , al abarcar uno de ios aspectos de la propiedad, cual era
ei necesario para realizar los fines d e l dominio al posibilitarle al
titular del derecho el ejercicio del ius utendi, del ius fruendi y del
ius qhutendi....rJEsjLos elem entos dej derecho de propiedad daban
al p ro p ieta rio del bien el uso y goce pleno del mism o y por ello
llamaban los romanos propiedad desnuda" (nuda proprietas) al
dominio sin posesin, desde que en el supuesto careca de la u tili
dad que no rm alm en te debe produ cirle a su titular.
> E n tra aba igualmente la posesin un requisito para el na ci
miento de un derech o . . Era as p o rq u e la propiedad y los dem s
derechos reales se adquiran n o rm alm en te por la tradicin o e n
trega efe c tiv a de la cosa, lo que exig a en el pro pietario su p re via
condicin de poseedor.
A d e m s , ja possessio e ra.re q u isito perm anente e indispeiisa-
'ble pa ra adquirir la propiedad p o r usucapin, siem pre que a tal
exigencia se' agregaran otros e le m e n to s bsicos, como ej ju sto
ttulo, la buena fe y ej transcurso del tiempo establecido p o r
la:ley. , ^. - 'I
T am b in la posesin era fu n d am ento de un derech o al m e:
recer p o r s misma e independien tem ente de la propiedad el a m
paro de la l c v . : ; Un) de loslefectos ms salicnteivdc la possessio
- vcionsistajien acord a c i a l ^ u i s e e ^ r ^ L d c r e c l i o d a n ^ i m a r , la tutela
interdicta!^ sin otra condicin ciue la existencia ci tilia verd a d e ra
posesin, porque cualquiera que fu e r a su natu ralezalico rd ab a~ a
titular la posibilidad de eje rc er los medios extra itidicium q u e el
m agistrado romano cre para su proteccin.
D eb e m os agregar, como e fe c to secundario de la posesin,
que el poseedor'en caso de tener q u e entregar ja cosa al v e r d a d e
ro p ro p ie ta rio , por h aber sido ven c id o en el ju icio petitorio, te n a
derech o a recuperar jos gastos necesarios y tiles realizados en
beneficio del bien posed o, pudiendo en caso de que los mism os
no |e fueran satisfechos eje rc er el d e re c h o de retencin.

97. D istintas ESPECiKS i)E rosiisiN. - El derecho ro m an o


distingui variadas form as de posesin, segn las diversas circuns
tancias que podan acom paar al p o d e r de hech o que el s u je to
e je rc a so bre la cosa o las distintas consecuencias jurdicas que el
se o ro produca para su titular.

M. A rguello.
210 M A N U A L D E D E R E C H O A '.A N C

De ac u rra : con ia forma como haba sido adquirida j a po>c-


sion7~esto~esT3jr?ur."cai fuera la causa de su nacimiento. j o c i a
_ser i usa {possessi'o insta ) o iniusta [possessio iniusta). Se a c r i
minaba p o sesion i usa la oue h a r a ien idQ-ima_ueni egnima'a'e
ad o m sicin: sn ta m o -q u e se llamaba posesin injusta.-o t-ambi-er
viciosa, la nacida ror eiecirTae un vicio o por lesin p a r e. ante-
rior^ja&esdpx. 'icios que podan ser a violencia (v i ! .J a c;a n : : : -
r i c a c (cizrr. ZjiSgE&cl(preeanc i. Posea vi. quien e r . r - ; : . r a
en la adquisicin fuerza fsica o moral (vis absoluta. v:< cjrr.p*:s:-
va): p o sea ciar.. e que haba usado procedimientos ocuitos ra ra
a -a d q u is id o r -de ja-posesin, eludiendo de esta forma oposi
cin de o u ie r tuviera derecho a contradecirlo: posea precario.
aau e i que teniendo en mero uso una cosa, se negaba a devolvera
a pesar de har^eia requerido formalmente.
No o b stante la diferencia existente entre la possessio iustc y
la iniusta en A a n t o a sus consecuencias prcticas, la tutela pose
soria alcan zab a tanto al poseedor justo como a quien ejerca la
posesin vi. ^ir. o precario. Este comn efecto de ambos tipos
de posesin surge de las fuentes romanas porque al decir de La-
ben " p ara el resultado de la posesin no importa mucho que uno
posea ju sta o in ju stam e n te- (in summa possessionis non tnuhum
inters;, ruste culs. an iniuste possidet) (Dig. -1 . 2. 3. 5). Tai
concepto se confirma a travs de la opinin de Paulo, quien en
tiende que debe defenderse la posesin injusta "porque cualquie
ra que sea ei poseedor tiene por su condicin de tal ms derecho
que el que nc posee" (quoa possessor est. plus inris habet. qnam
ille. qui non pjsside) (Dig. 43. 17. 2).
J j or la conviccin que tuviera ejjposeedor re^pe_ct_o__de sjj.con-
_dicirra.e_^ai. i a esToTf po d r s e r de buena" "o de m ala fe. Po
sea de buena ie a quel que crea tener un derecho lgtirnOLSOOr
a cosa p o s e ic a . es Oecjr^ quien estaba persuadido que la cosa le
correspoTdia~cv>r d erech o , ya fuera a ttulo de propietario, como
acreedor pignoraticio, como superficiario, etctera. Posea de
j f<* n* - 'c 1 - o 10 poseedor a sabi^n^as l e qu p ^ TScfa
de derech o alguno sopf :Ti cosa objetcTd sil s^orcT t r d h
ce^ notar q u e posesi^ i d^ buena fe no es le mismo que posesin
ju s ta , v q u l i d i e -nal.- fe ..cesaiiamenM injus.a, pues la-be-
na fe o i a m a la fe p ueeu existir tanto en la posesin adquirida sin
vicios, c u a n fo en l a viciosa. A s, era posible que un poseedor de
D E R E C H O S R E ^ LES

b uen a fe tu viera una posesin i n i u s u . como e. p ro p ietario rsr>C'


se do c u e recu p era ia posesin de o b je to usando violencia. Ir-
\ e r s a m e n tc . p o d a una p ersona ser p o s e e d o r de ir.aia ft \ no l e
n e : una posesin in ju sta, com o cu an d o se com pra un inir.Jt'rv.
sSb ien d c qe n o 'e s'd p ro p iedad dei v en d ed o r
De a c u e rd o con ios efectos ju r d ic o s que te poses: * r . .

....... :c'rTr'cc TT'pcTsessio ac_jntcrd:s: La rr.-r.c-:. -


posesin de b u e na fe q u e por e l tran scu rso de! tierr.rx nac:
- e i--'posee dor ad q u iriera la p ro p ied ad dei Dier. p o s e d e 7.er : '
qu l a 's e g u n d a, - q u e in clua ta m b i n la posesin de rr.a.- fe- rr.
ao u e lla que no p rovocaba la an terio r co n secuen cia. _rer;
o to rg ab a al p o seed o r tu tela p a r a su s e o r o . por~medio Ge ios ir -
terd icto s p osesorios. '
L os a u to re s han distinguido ta m b in l a possessio civitis de la
_poss~essio~aturaJIT. en contrndose o p in io n es coDtradictorias par..
caTcTnzar una y otra especie. S av ig n y iden tifica la possessio
civilis con la possessio ad usucapionem y la possessio naturalis cor
la ad interdicta, criterio que no es co m partido p o r eS romanista
Pietro B o n a n t e . para quien la possessio na:uralis era algo menos
que la possessio. Segn su o p in i n , se t r a t a r a de una mera d e
ten taci n sin animus possidendi. o s e a . una relacin de hecho d es
provista de tu tela p o seso ria, ai paso que li a ~ - possessio eniiii a
la p osesin que ten a como base un a insta causa y que estaba g a
ra n tiz a d a como un v erd ad ero d erech o , no s ir p o r los interdicto*
p o seso rio s, sino tam b in por una esp ecial accin (Publictani. t.
rem actio).
Para concluir con este tambin complejo te m a , debem os d e
cir que cuando un sujeto tiene sobre la cosa un p o d er de h te h r .
sin concurrir los elementos propios de la possessio civilis o de la
possessio ad interdicta, no es en sentido tcnico verdadero posse-
ssor. En tal caso se presenta la possessio naturalis. que slo im-
***o 3. vr*. *39 ' p jA yusin v por ende, s coFMr arpono
a 1? possessio c-viiis. Par* calificar a aqulla se usan las voces la
tinas detinere o .enere, de ! i s que pasaron al derecho comn lo*
trminos detentacin1; o 'tenencia.' que significan un poder de
hecho obre la t e s a sin nencin de considerarla como de sm pro
p ie d a d .- i.- - -'- -- 'V.'.'
212 M A N U A L DE D E RE C H O ROMANO
I

La "quasi possessio o posesin de derechos. El derecho r o


mano, en un principio, fiel al pensam iento del jurisconsulto Paulo
(Possideri possunt, quae sunt corporalis) (Dig. 4 1 , 2 , 3, pr.), con
sider la posesin como una dominacin solam ente ejercitable so
bre una cosa corprea, co n lo que el d e rech o de p ro pied ad se con^
funda con la cosa misma sobre la qu e recaa.
T ardam en te exten d ie ron los jurisconsultos clsicos, con el
nombre de possessio inris o quasi possessio, la idea de posesin a
otros derech os reales distintos de la propiedad, especialmente
a los derechos de servid um bres, que im portaban desm em bracio
nes del d e rech o de p ro p ied ad , considerndose com o poseedor de
una servidum bre a aquel que eje rc ie ra las facultades contenidas
en dicho derecho. P ara que sem e ja n te po se si n de derechos
existiera era menester la reunin ele los elem entos consjitutiyos
tic ki posesin; es decir, el ejercicio, dej poder de hecho que esta
g con(pi]idp.i;en el,d e rech o de/servidupibre .(corpt.v) y. la intencin
r;del isujetq de.,ejercer dicho derecho p a ra s (aiiimus possidendi).
.La cuasi pQscsin,..quc-se hallaba en la misma relacin con los
. interdictos y: la usucapin que la po sesi n de las/cosas corpora
les ,(j)ossessio re); lleg a abarcar, con el derecho justinianeo,
- 3 otros *d e rech o s reales so b re cosa a je n a , como el .usufructo, la '
enfiteusis y la: superficie Cafre a d v e rt ir que la luris rpossessio
:.,!uincit se extendi..;! los derech osd e .obligaciones,7.respeetO:de los
'cnajus: la ideaUlel 'cjercicio de a i n f p o d e r fsico res"absqluuimejite
inadmisible. v ;'' .*:*
v i 'f , ^ " Y- . .
98. A dquisicin v p rd id a de l a p o s e s i n . - Hemos dicho
q u e j a posesin se integra p o r dos ele m e n tos, uno material (cor-
pus) , (iie cpnsiste en Ja aprehensin de la cosa y que da al posee
d o r la posibilidad de d isp o n er de ella con exclusin de Cualquier
otrq sujeto, y otro intencional ( animus), que im porta Ja convic
cin. de' G q n ip q rtarseresp ecto de la cosa como si fu era propieta
rio. J)csde p| momento en que se encuentran reunidos ambos
elementas, la aprehensin y la intencin, habr adquisicin de la
po.sesjnnj una sola de esas condiciones sp la otra no es bastante,
porque, cpino se expresa en el ya citado pasaje de Paulo (Dig. 4 1,
2, 3, I), "ajcanzamos la posesin con el cuerpo y con el nimo, y
lio solamente con el nimo o con el c u e r p o (Adipiscinuif psses-
sioitein corpare el animo, eque per se animo, uut per se corpore).
DERECHOS R E A L E S 2 13

La necesidad de la presencia del corpus para la adquisicin de


ja posesin no significaba que se requiriera una aprehensin real
y fsica de ja cosa, sino un hecho m ate rial cualquiera que perm i
tiese al adquirente disponer de ella segn su arbitrio. La juris
prudencia ro m ana fue espiritualizando el concepto del corpus y
dndole una m ayor flexibilidad, com o lo prueban los numerosos
casos contenidos en las fuentes. A s , se produce la aprehensin
de na cosa inmueble cuando el que desea adquirir su posesin en
tra en el fundo o solamente en parte d e l, y de las cosas muebles
si el p o se ed o r las tiene entre sus m an os, si cayeron ellas en sus
trampas o red es, si las toma bajo su custodia, en fin, si pone su
marca en una cosa, etctera.
En cuanto al requisito intencional -animus pssidendi o ani
mus rein sibi habendi-, al consistir en la voluntad del poseedor de
v d is p o n e r de la cosa como si fuera p ro p ietario , es o b v io que quien
'n o tuviera voluntad n o 'p o d a a d q u ir ip ia posesin;; as el mino?
' infans y el demente. En el derecho jstinianeo se; admiti que
el infans p u d ieia adquirir con la auctoritas tutoris y ej m aior infans
* uin sin'ese requisito. ' ;-
Poda adquirirse la posesin p o r medio de representantes
-': desde el d erech o clsico. Se exiga en el rep resen tan te el hecho
'> ele l aprehensin'y la intencin de ad quirir,'no pa ra s, sino para
v^vy1 o (ro ;-y:.en el adquirente la voluntad d e ;p o see r, p o r ,lo cual no ad-
; <|iiirfa;si s e d e s c o n o c a el hecho de lu:npi'ohensin, es' decir, si no
juiba dado un poder especial, en caso de que e l rep resen tan te
fuera un m andatario, o si no lo haba ratificado, en el supuesto de
un gestor de negocios.
Siendo la concurrencia del corpus y del animus necesaria para
ja adquisicin de !t possessio, es lgico que cuando cesaban a m
bos elem entos, se perda la posesin. C o m o relacin de hecho la
posesin tambin poda extinguirse p o r la falta de uno de sus ele -
nientos integrantes. Se perda slo corpore, si el poseedor no
contajia con la disposicin m ateiiaj o con el se o ro de hecho s o
bre ja cosa, p slo animo, cuando hab a desaparecido ja intencin
de poseer la cosa para s, reem plazndola por la de poseer p o r
otro (alieno nomine).
Una extensa prctica jurisprudencial lleg a adm itir n u m ero
sos casos en que la posesin se co n serva ba slo anim o , siempre
que co n curriera una cierta posibilidad de recuperacin de la re-
- i- M A N U A L DE D E R c C H ! ROS'.ANC

acin corporal. A s ocurra con ios prados de invierno y de ve


rano i scitus kiberni e: aestiri). con ios esclavos f u d m o * . con ia>
cosa? que el prisionero haba dejado, etctera. La idea de ia con
servacin de a posesin s lo p o r el animus possicn: -abre una-
importante brecha en el derecho justinianeo. donde ia tendencia a
configurar la posesin como ur. derecho es perfectamente notoria
y definida, desvindose de esta manera de ia concepcin pura
mente rea;:?: que conceba ia ?r.:ressio como un e s t a r - c - t .teche.

99. PROTECCION DE LA POSESION: LOS INTERDICTOS. - U r i O 'O t '


los temas ms d-ebatidos. dentro oel instituto posesin, es ei que
se refiere a ia tutela o defensa de ella, especialm ente en io atinen
te a ia proteccin de la possessio iniusta. Sin entrar en el estudio
oe las distintas teoras expuestas al -respecto, que revisten inters
desde un punto de vista em inentem ente terico, podemos afirmar
que la tutela de ia posesin se vincula al principio d el respeto al
orden constituido. Qmro~dernraT^Tfli5Ivlduo no puede modifi-
car una situacin "jurdica o de hecTToTse n ecesita lajn terven cio n
d^a_amori4a^-fuiistficcTc)nal. q ue ordene se desista deT pose-
sin.
De ello se sigue que cualquier especie de posesin goza de la
proteccin del derecho. Hasta Ia"posesi del usurpaorT~de!
que'ecentra'Ta^cosa ajen a extraviad a. del descubridor de un te
soro o de quien adquiere ia posesin clandestina o violentamente
salvo, en este ltimo caso, si es sorprendido en flagrancia e inm e
diatamente privado de la posesin. Pero estas consecuencias
extremas pierden su repugnancia, si se consideran las motivacio
nes de conveniencia que aconsejan -utilitatis causa- sacrificar a!
titular del derecho en beneficio del no titular, hasta que se decla
re en juicio a-quin corresponde el ejercicio de la posesin. R a
zones de oportunidad, circunstancias de orden tico-jurdico y de
utilidad social explican, por lo tanto, la necesidad de proteger la
,\/\sessio co'o una exigencia fundam ental est?^o dp derecho.
Ln .resuman, aunque los autores estn lejos de una opimri pa
cfica en cuanto concierne a los fundam entos de la proteccin
poseso: ta, podemos adm itir con Savigny que se debe de'e)d*
la posesin como un medio de evitar una perturbacin del o.den
pblico y la paz social o coincidir con Ihering en cuanto entiende
que ia tutela d e j a posesin es un com plem ento necesario de. la
-j . aZ.-^W~Sli l u k - I jClLy^AiJ>.^ . . tu,
H T
- v .

defensa ce 1a propiedad. porque siendo ia possessio a "e\ter.


dad o visibilidad oe ia propiedad*', la proteccin posesoria se j
srnta como una "posirion defensiva'' del propietario, dtsot
cuai puede rechazar ir.as fcilmente ios ataques dirigidos cor
S>U eSST /uTidiCa.

Para proteger la posesin de ia privacin o d e ia* p e n i :
^Odl-v ic.tas de _qu pudiera se: objeto, e i d erecno cree ur... f :
Tersa e?r*ec:ai: ios interdictos ;n:erdicti CI:
('niJrlL: - -

"OZ er.:o c >* .


cuf i. c:rvt-.rrdvjv wJi_Jl_xhpcc: qc 1S X l T a r ; !
de proteger ias cosas privadas \ ms singularmente as cosas : ,- ~n
biicas. Ms l a r d e , vigente ei sistema formulario, ios m
formaron.parie de_un prcedim iento_especial. ai iade de! p n ces > <
civil romano, que se desenvolva en una soia etapa o instancia :
iure) ame el pretor. El m agistrado, recibida la peticin uel inte
resado y previo examen de los requisitos procesales, en ejercicio %
de su itr.perium intim aba al dem andado una prohibicin o especia
una orden con el objeto, en ambos supuestos, de hacer efectivas
las pretensiones de! peticionante de m antener o restablecer una
situacin jurdica privada digna de tuteia. * ;.*
Este procedim iento ex:ra iudicium. que se caracterizaba po: i x.
su concisin v rapidez y en el que el magistrado presuma eran i t v

vlidas v verdaderas las circunstancias fcticas aludidas per e ac


Y,?*
tor. no im peda a! dem andado acudir al juicio ordinario, siguien
do la ortodoxia del procedim iento civil romano, para demostrar v%-
que no h aba ejecutado la accin daosa que se le imputaba, o
f X*
bien que su acto se encontraba ajustado al ejercicio de os dere l \f
chos que legtim am ente le com petan.
La doctrina jurdica de la poca clsica agrupaba los irserdie- i .

tos posesorios en: interdictos que tienden ji_rej_cner (reatnat


possessidJusf. a recuperar (reciperandaepossessio/:::- j_o a adquirir X'js -w
.la posesin (adipiscenda possessionis). Solamente los que per
.1 *4
tenecan a las dos primeras clases importaban medios de tutela de . e-7;
la posesin, f n el derecho rsiiniar.ec estos interdictos, .aunque i-
co ns e r v a. .o_n_i lT o Tl:)re. se transformaron en acciones posesorias.

?) Interdici 'pinejidae possessiojis; . Los interdic.os per W


i-i :
tenecientes a esta clase tenan r.o. o b jeto proteger a! poseedor
que hubiera sufrido o tuviera fundados temores de sufrir moles-
216 M A N U A L DU Ol-RLCHO R O M A N O

lias o perturbaciones en su posesin. Presentaban requisitos di


ferentes segn se tra ta ra de la posesin de cosas inmuebles.-^ de
cosas m uebles. Para las primeras se aplicaba el interdictuni uti
possidetis, para las segundas el utrubi, designaciones que o b e d e
can a las palabras con que el p re to r iniciaba la orden en que co n
sista el interdicto.
Por el Mi possidetis e| p re to r prohiba toda perturbacin o
molestia contra la pe rson a que en el momento de entablar el in
terdicto estuviera en posesin del inm ueble sin los acostum brados
Ycios de violencia, clandestinidad o precario (nec vi, nec clarn,
nccprecarig). S e r v a as para m a n te n e r en su estado posesorio a
quien gozara de una possessio insta. Por su parte'el interdictuni
trubi no se daba a qu ien estuviera poseyendo la cosa mueble en
cj m om ento de su interposicin, sino a! que en el ao anterior la
hubiese posedo ms tiempo que el adversario, sin los vicios de
Yo{cnc|a,cJandcstipiducJ o precario. ! r !
: G on.ej derecho justinianeo dcsaparece la diferencia entre los
.iiterdicios uti possidetis y utrubi, e n c u a n t o s^e atn b u a la pose-
sin de l{t cpsa mueble al que U-. liubierp posedo por ins tiem po
durante.;in ao,,,que finalizaba al en tab lar el interdicto! D e esta

poseyera tute y., nec: claui, nec precario , respecto.'del adversario,


^ V l i U V J T - H ' - s b 1iC}iaq al pretor.
, !>) ".Intvnlictii rccupcnindiic possessignis". Integraban esta
calchona los interdictos que teiian p o r finalidad restablecer en la
posesin al poseedor despo jado por el hecho vio len to o ilcito de
un tercero. Se trataba de hacer readquirir la posesin a quien
gozaba de ese seoro de hecho, lin e| derecho clsico se c u e n
tan entre (os interdictos rcc u p e rato rio s, el interdictuni de vi y el
ijitefdic(iiiii 'de -precario. , .
l|> prim ero poda eje rc e rlo el que haba sido expulsado v io
lentamente de un fu nd o o de un edificio, como lam bi aquel a
qujen se le impeda la entrada en los mismos. P o r el interdicto
</i! yi se persegua la restitucin del inmueble y el resarcimiento de
jo.<j daos provocados p o r el despojo. S conceda a favor del
poseedor que no tuviera una posesin viciosa frente al a d ve rsa
rio, porque en el caso ste poda o p o n e r la exceptio viiiosde pos-,
.vc.y.y/o//.v .Slo poda intentarse esta defensa interdicta! dentro
dej ao de producido el hecho que hab a ocasionado la perdida de
4

n iiK X Il S RUALES 2 17

la p o s e s i n . C o m o u n a e s p e c ie d e l interdicturn de vi, la l e g i s l a
cin r o m a n a cre el de vi annata q u e , co m o su n o m b r e lo in d ic a ,
p r o c e d a c u a n d o el d e s p o jo p r o v e n a d e h o m b r e s a r m a d o s . En
este s u p u e s t o , p o d a s e r in t e n t a d o s in el l m it e d e l a o f ija d o p a r a
el interdicturn de vi y p r o s p e r a b a a u n q u e ei d e s p o s e d o t u v ie r a
1111a p o s e s i n vicio sa f r e n te a q u i e n e s le h a b a n p r o v o c a d o el d e s
pojo.
El interdicturn de precario se o t o r g a b a p a r a o b t e n e r l a r e s t i t u
cin d e u n a cosa d a d a en p r e c a r io , si el c o n c e s io n a r i o no la r e s t i
tu a a n t e el r e q u e r i m i e n t o d el c o n c e d e n t e . E l precarium dans
p o d a e j e r c e r e n to n c e s el m e n c io n a d o in t e r d ic to q u e 110 t e n a li
m ita ci n d e tie m p o , ta n to p ara lo g r a r la d e v o lu c i n de la c o s a ,
com o el p a g o d e los d a o s s u frid o s p o r la n e g a t i v a a r e s t it u ir la
co sa.
; : f E i i e| derech o , a n t i g u o ta m b i n e n c o n t r a m o s e l interdicturn de
i .y :h:.c(andestinQ poxsessionisquczri\ d e a p lic a c i n c u a n d o e| p o s e e d o r
. h u b iera' s id o p r iv a d o o c u lt a y m a lic i o s a m e n t e d e su p o sesi n so-
. :V b re un i n m u e b le . =: E s te interdicturn, n ic a m e n t e c ita d o en un
.fr a g m e n to d e U lp ia n o en el D ig e sto (D ig . 10, 3 , 1 , 5 ), c a y en
. . d esuso y fu e r e e m p la z a d o por el in t e r d ic t o uii possidetx.
En el d e r e c h o j u s t i n i a i i e o d e s a p a r e c i la l i i f e r e n e ia c i q d e los
" iU crd ictp s T ccu p crato rio s. segiuv el tip o d e v i o l e n c i a em p|ctda en
el d e s p o j o , ' c r e n d o s e p a r a tu te la r la p o sesi n u n s o lo in t e r d ic t o
d e n o m i n a d o titule vi, q u e 110 p o d a in t e n t a r s e p a s a d o un a o a
co n ta r d e l h ech o q u e d a b a lu g ar a su e j e r c i c i o . 'I a m p o c o e r a
o p o n ib le c o n tr a el m is m o la exceplio vitiosue possessionis , y a q u e
p o d a h a c e r s e v a le r a u n c u a n d o el d e s p o j a d o e n la p o se s i n la
h u b ie s e a d q u i r id o co n v io le n c ia , c l a n d e s t in i d a d o p r e c a r io , r e s
pecto d e l a d v e r s a r i o .
Po r lo q u e a t a e al interdicto de precario, a l c o n f ig u r a r s e el
p r e c a r io c o m o un c o n t r a t o in n o m in a d o en el d e r e c h o j u s t i n i a i i e o ,
diclii d e f e n s a p e r d i su e fe c to f u n d a m e n t a l p a r a d a r p as o a u n a
acci n p e r s o n a ! , la a d i praescriptis verbis, p o r la c u a l el c o n c e
d e n te p o d a p e r s e g u ir la restitu ci n d e la c o sa o b j e t o d e l c o n t r a
to, m s d a o s y p e r ju ic i o s .
c) Interdicta udipiscendnc possessionis . D i j i m o s q u e e x i s
ti en R o m a un t e r c e r g r u p o de in t e r d ic to s p o s e s o r io s , los inter
dicta adipiscendae possessionis, q u e 110 e r a n m e d i o s de p r o te c c i n
J 21 8 M A N U A L DE DERECHO ROM AN O

J de la p o s e s i n , c o m o los y a c o n s i d e r a d o s , sin o m ed id as p r o c e s a le s
J d e s t in a d a s a h a c e r a d q u i r ir la p o s e s i n de c o s a s an no p o s e d a s .
E n tre ello s se c u e n t a n el inlerdictum quorum bonorum, o t o r g a d o
J al h e r e d e r o p r c t o r ia n o o bonorum possessor , p a r a r e c la m a r a p o
J> sesi n e fe c tiv a d e la h e r e n c ia c o n c e d id a p o r el m a g is t r a d o ; el in-
terdicftim qitod legatorum , c o n f e r id o al h e r e d e r o civil y a l p r e to -
J> ria n o p a r a o b t e n e r la e n tr e g a d e las cosas d e q u e el l e g a t a r io se
*J h u b ie r a a p o d e r a d o sin el c o n s e n t im ie n to d e e llo s ; el inlerdictum
Salvianm , d a d o al a r r e n d a d o r d e un fundo a q u ie n no s e le h u
VJ
b ie r a p a g a d o el a r r ie n d o a su v e n c im ie n t o p a r a h acerse p o n e r en
1J p o se s i n de los o b je t o s q u e c c o lo n o o a r r e n d a t a r io h u b ie r a in
tr o d u c id o en la f in c a , y el inlerdictum possessorium, c r e a d o a fa
a
, I vor d e l bonorum emptor con el fin d e q u e p u d ie r a e n t r a r en p o s e
J : sin d e j p a t r im o n io q u e se le h u b i e r a a d ju d ic a d o a c o n s e c u e n c ia
J le c o n c u r s o d e un d e u d o r in s o lv e n t e (botw iuin vendido).
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T tulo l l i

, DERECHOS R EALES S O H R E J U C O S A PROPIA l

100. L a p r o im e d a d ji - A l clasificar los derechos rcaies d iji


mos que los nay de dos clases: derechos reales sobre la cosa p ro
pia (urn n re) y derechos reales sobre la cosi ajena (iira iii ic
aliena). Pertenece a la prim era categora la jlropidnd o tiohii-
j n o jue rene en s todos los caracteres de los defcfcis &iTcs y
que tiene el contenido econmico ms am plio: No hciiram os
en las fuentes rom anas una definicin de la propiedad; vocablo
que p ro viene del trm ino latino proprietas , qu a su i^ez ceriya de
pr'oprium, que significa lo que pertenece a una persona cS p ic ^ :
f pi . Efcliendo-de est .idea, podem os dcir qu la propidad es
|el derech o subjetivo q otorga su titular el pdr d gozar y
dispone r p len a y e x clusivam ente de una cosa. !

tanto l disposicin jurdica) corri' la material. I -D iitro de In"pli


mera se cuenta la facutfad de e n a je n a r la cosa y a de corislitiiir ii
fa vor de otro, derechos, por lo comn rcalcs per/) tambin li
obligaciones como locacin, c o m o d a to , etctera; La disjtsk-iii
material posibilita al propietario destruir, con sum id dniblr iii
cosa, etctera. [ [ : . ' / ' ~
Sin em bargo, ia propidad no agota s conehidd cii ios poi.it;-
rs de goce y disposicin de la cosa, pues c iiiisiild d e lc c h o i
confiere otros qu pertenecen a su riatraiza,- com o l prcliisiii
del propietario de no sr privado de s derecho sirid por clis d
utilidad pblica legalm ent declarad a y m edintc jlisia ridcihiii-
cin^ En R om a tena valo r axiomtico i principi qe dccii
J c y q u e es nuestro no pude ser transferido o tro sin hecKd fiiis-
tr (Id quod nostrurii esl, 'siti faci nsiro cid liiiiH ll'tisfrri
^nbh poiest) (Dig. 50 17,- 11). E llo determ in qu fel derch o rt-,

I
220 M A N U A L DE D ERE C H O R O M A N O

mano regulara el instituto expropiacin, al m enos en el p e ro d o


postflsico, segn surge de una constitucin de T eodosio del mo
393, en qu e se d e te rm in a la forma de llevarla a cabo y 1a m an e ra
de fijar e.l'precio de la indemnizacin.
El co n ten id o de la propiedad reside en la plenitud del se o ro
que confiere a| titular, as como en su indeterminacin y su a m p li
tud en cu anto po d eres concretos y potestad genrica, de m an era
que tqdq - d e n t r o de los lmites de lo lcito- debe considerarse
j jcrm itkjp al;)pronictarioi( A s, se lia podido decir, que la p ro p ie
dad rpniana e-s algo m s y algo diferente de la sum a de! goce y ja
disposicin. P ero la propiedad po d a ser tambin menos que por.
d c r d c j ljsppsicin y de uocc.lpor la concesin de un usufructo V) hi
jirc se n c i de servid um bres realesVjyio por Nq qu edaba iuuiiujaj
porque la pro pied ad ro m ana'y aquellas que se 'han' cpofiguc|dCra
su im agen y sem ejanza implicar) un^poder.. co m p le jo .omnicom-
;p:gnsiyo, de alcance genricQiC indeterminado,:.el' mximo p o d e r
; jurdico- p a ln m o jiia l, considerado ejesderej punto "desyista .cuali-l
tai yo',. .' V;;' . V'/; . V- : -i

k \ 'A. Elementos de la propiedad, 1Como |o adelantam os; las


fueiTtes
djjd,; pi !legaiv;a:itlizar,/siquiera ima:,termiooga yniform e para
(Icsignaila.'; A s ; encontram os los trminos ^[oiiuium1, ujaiicb
yiililiv ,y: ii p ni bargo l o s . co me n t a ris t :is cp n cien su ron
c|5clercclio de: propiedad en sus elem entos integrantes; el iusuten-
f/f, fnicm i, tibitu-.iuli y vindicandi. " .
//.y iitciiili p ttsus, era el derecho que tena el propietario de
servirse de la cosa y o b te n e r todas las ventajas que pudiera cija
reportarle, sin incluir los frutos; ius fnicm li o frucius, im portaba
k| facultad de gozar del bien obteniendo los frutos, civiles o natu-
rajc.s que pudiera pro du cir; ' 'ius ubuteiiili o abiisus, implicaba el
poder d e consumir la cosa y, por extensin, disponer de ella en
f<tr!!ia denjiitiYa y ab solu ta, y iiis yiificfiidj. constitua e| dcrepljo
que jem a c| prppjetario de reclamar el objeto de terceros p o se e
doras q detentadores, consecuencia directa de qu e la propiedad
era el derecho real p o r excelencia y, p o r ende, se lo poda o p o n e r
cualquiera que pertu rb ara su ejercicio (crgti omites).
Sus curuclcrcs. A l considerar a la propiedad como el d e
recho real tpico que se presenta en plenjtud en cuanto atribuye al
DERECHOS REALES 221

propietario todo poder lcito de utilizacin hasta la consumacin


,de su o b je t o , se configura como el se o ro ms gen e ral - e n acto o
en po te n c ia-, que tiene el titular sobre la cosa, y se caracteriza
por ser absoluto, exclusivo, perpetuo e irrevocable.
Es un derecho absoluto en cuanto otorga a su titular el p o d er
de gozar y disponer de la cosa com o m ejo r le parezca, sin que
persona alguna pueda impedir su libre ejercicio^ El principio fue
admitido en derecho rom ano sin limitacin alguna, al punto de
que se reconoci derecho al propietario de un fu nd o para utilizar
lo aun en detrimento de terceros, siem p re que h u b iera ejercido su
derecho sin el propsito de causarles dao. Sin em bargo, ni si
quiera en tiempos de las XII Tablas la pro pied ad privada de los
rumanos estaba libre tic restricciones, y as en co ntra m os desde la
arcaica legislacin, servid um bres l e g a l e s que hacan que los p r o
pietarios tuvieran que tolerar que; sus vecinos entraran en la propie
dad cada te rcer d a.a recoger frutos cados de sus rbo|(js y q u e,
en caso de reparaciones de los caminos pblicos, los dueos de'los
inmuebles prximos debieran perm itir que el trn sito pasara te m
poralm ente por sus terrenos. (
.. Tam bin el derecho de propiedad es exclusivo, e individual en
el sentido d e que,el propie tarjo: puede jmpcdir, a quienquiera que
sea; co n currir en el;ejercicio/de los pod eres inherentes >u la p r o -
i piei!acb(/ [>rJiihe(ft) j cn la titularidad de ellos salvo, bien e n
tendido, cuando una misma cosa pe rten ece , a la v e z , a varias p e r - ,
sopas que ejercen as con curren tem ente el derech o de propiedad.^)
lin tal supuesto, que configura la llam ada co p ro p iedad o co n d o
minio, cada co propietario tiene sobre la cosa un derecho indivi
dual que^recae sobre una cuota parte id e a l ty ab stracta del bien en
con dom in io?'
Se caracteriza igualmente la propiedad por ser un derecho
perpetuo e irrevocable que subsiste con independencia del e je rc i
cio que de l haga su titular^ consecuencia del c a r c te r absoluto y
exclusivo que ella presenta, lo cual hace que no se conciba que el
propietario que tiene sobre la cosa el ms am p lio seoro est
obligado a despren derse de la misma en un tiem po determinado.^
A s , en R o m a no estuvo admitido constituir un d e rech o de p r o
piedad tid tcnipus, es decir, convenir que vencido cierto trmino
a cosa ad quirida retorn ara ipso iure al en ajen an te.
222 M A NU AL DE DERECHO R O M A N

A e s t o s c a r a c t e r e s tp ic o s ele la p r o p ie d a d p r iv a d a r o m a n a ,
los a u t o r e s h a n a g r e g a d o otros q u e , en a lg u n a m e d id a , p c r t e ie - '
can a su f is o n o m a p a r t i c u la r ; S e h a dicho q u e el fundo rotrt$fj$~
era ilumine, lo q u s ig n if ic a lib re d e to d o im p u e s to o carg a f is c a l,
lo q u e h a c a q u e el tr ib u t o q u e p o r el b ien s o la p a g a r s e r e v is t ie r a
c a r c t e r e s t r ic t a m e n t e p e r s o n a l. T e n a triibin virlthl absorben - !
le, p o r q u e t o d o lo q u e e s t a b a en e l fun do 0 se in c o r p o r a b a a 1
-t e s o r o , p l a n t a s , e d if ic io s , e t c . - p e r t e n e c a sil p r o p ie ta r io d e
pleno derecho.n : . . . .

' 1 0 1 D is tin t a s esiIkcies de propiedad. - H e m o s h a b la d o


hasta a o r a d e la p r o p ie d a d c o m o in stitu ci n u n it a r ia , pero e s ce
s e a la r q u e d e n tr o d e l d e v e n ir h is t r ic o d el d e r e c h o ro m a n o s e
co n o cie ro n d o s e s p e c ie s d is tin t a s d e p r o p ie d a d f o r m a d a s al a m p a
ro -de las d o s g r a n d e s c o r r ie n te s j u r d i c a s ( d e r e c h o c iv il-d e r e c h o
p r e to r io ) , que; p o r m u c h o tie m p o flu y e r o n p a r a l e l a m e n t e , p a r a
u n ific a rse f in a lm e n t e e n un s is te m a d e d e re c h o p r jv a d o q u e tu v o
sifeexpresin le g is la t iv a en el ^Corpus Irts Civilis* I
i ^ E n e f e c t o , la in s tit u c i n p r o p ie d a d estuvo r e g u l a d a d e s d e los
lilil a n t i g u o s tie m p o s d e R o m a p o r e l d erech o civ il q u i n t a d o ,
que c re un s e o ro g e n e r a l y p le n o s o b re las c o s a s , lla m a d o ,(/o-
iure quiritiun o r g a n iz a d o d en tro d e r g id o s p r in c ip io s
v as o rd e s c o n las c a r a c t e r s t ic a s p r o p ia s d el d e r e c h o ro m a n o p r im i-
f . A v a n z a n d o en la e v o lu c i n , c u a n d o l d e r e c h o p re to r ia r io
entr a c o r r e g i r iiis in s tit u c io n e s d e l ius civile p a r a a c o m o d a r la s a
las e x ig e n c ia s de la e q u i d a d , al la d o d e la p r o p ie d a d q u i n t a n a
a p a r e c i un n u evo d o m in io , c a r e n t e d e f o r m a lid a d e s y de c o n t e n i
do m s a m p lio , q u e s e d e s ig n co n e x p re s io n e s c ir c u ilo c u to r ia s
com o in bonis esse o in bonis liabere, y q u e los in t r p r e t e s h a n
d e n o m in a d o p r o p ie d a d b o n ita r ia o p r e t o r ia . C o n el d e r e c h o
ju s t i n i a i i e o e s ta s dos c la s e s de d o m in io se van u n ific a n d o y e ii la
co m p ila c i n slo q u e d a un lig e ro v e s tig io de tal d if e r e n c ia c i n .

0 2 . P r o p ie d a d q u i r i t a r i a . -J El v e r d a d e r o d e r e c h o de
p r o p ie d a d , l a pmpjpHnH pnfr e x c e le n c ia , se d e s ig n b a jo
el n o m b re d e dominium ex iure quiritiurA. E s ta e s p e c ia l p r o p i e
dad fue r e g u la d a p o r e l ius civile y c o n t con la m s a m p lia t u t e l a
leg al p o r m e d io d e la t p ic a actio in rem la reivindicatio. S JIfp
E x ig a p a r a su e x is t e n c ia q u e e l ^ ^ ^ / o ^ i j y h i r d e l d e r e c h o f u e
ra un c iu d a d a n o r o m a n y , d e s d e lu e g o , u b re y sui iuris. L a p ro -
DERECHOS REALES 223

piedad quintara no ef accesible .'i los extranjeros o peregrinos^


qe no podan ser propietarios iu re c iv ili.
cuanto a l j ^ p ^ s o b r e el que poda recaer el dominio c u I-
ritario, si se trataba de cosas muebles deban pertenecer la cate
gora de laS res iii cplriircio, y si eran inmuebles siri caba res
pecto de losTtndoS itlicos; Eran futidos iticbV por jiosiiii
a los fundos provinciales los situados en Italia o cr liciras Iiis
cuales se les hubiese concedido el privilegio del iits iiaUcUiih dere
cho otorgado, fuera d Italia, a las provincias cbqisldas pol
los romanos,, por cuya Virtud quedaban excluidas del pllgi) d im
puestos ordinarios (iributm) y sus habitantes gzabiii Li Ici pri
vilegios y exenciones que tenan los ciudadanos' romanos en t;tli;l
Requerase, por ltimo, u n j i o j de ((j j ilic i n d. l cosa
objeto de propiedad quintara conshgrack^^ civil;
como la mancipado, la in iurt cessio, l usucapi, la dHlicaiity
la icxr\ - ; ' ' . r " ' .. :
En sntsis, est especial.derecho de dominio ex iure ijtftrt-"
lita n slo poda ser ejrcid por un ciuddah rrriii; sobr una'
cosa romana y adquirido por un medio roman,. ' j;
( 1 0 3^ (PkOpiedau boitariaJ- Esta clase d propiedad * que
tuvo reconocimiento legal CU el trerecho romano por la accin dei
pretor, se presentaba ante la falta de alguno d los(rqist6s.n'-
ccsarios para la existencia del dominio quiritrivv Sii l sijfft
era incapaz porque se trataba de un extranjero; si ei bjlo id l'ii
idneo, como cuando se transmita Un fundo situado n iiici pro
vincial; o si el modo de transmisin no perteneca i los reeonidbfi
por el derecho-civil, caso que se usara la tradicin; tec ransiiiii
Ua propiedad imperfecta, y que no se configuraba l llo in iiliiln
ex tu r q u ir iiiu m . JZ pretor, entendiendo, que.el rigorismo del
derecho civil deba ceder ante la intencin de las piii tcs-ci consti
tuir el derecho real de propidad, aunque faltar alguno d SUS
presupuestos formales, admiti que existiera otra propiedad; ii l
que se llam genricamente bonitaria o pretoria. Aqulla espe
cie d dmiiio se diversific en. tres modos distintos tic propie
dad: la propiedad peregrina, la provincial y la bonitaria propiamen
t e ^ di cha ( in b o n is ) o pretoria..
\a| P r o p ie d a d p e re g rin a . Se presentaba est forma d pro
piedad cuando el sujeto no era un ciudadano roman; sino Un pe-
224 M A N U A L DE DERECHO R OM ANO

regrino, quien por carecer del status civitatisj\no estaba habilitado


patfi go z ar del dominium ex iure quirtlum. C om o ios titulares
de esta p ro pied ad no podan am p ararse en la reivindicati p o r ser
. accin del d erech o civil, el p re to r debi p ro te g e r ej seoro de los
peregrinos so bre sus cosas. Las m odalidades de aquella protec-
. cin n o son bien conocidas y se presum e que el empleo de frmu-
jas ti(es .cbi ser ej modo frecuente de aniptirar este especial d o
minio p re to rio . . . .
Cu) Propiedad provincial. C u a n d o se (transmita un fundo
silo en iina provincia romanarse configuraba o tro tipo de p ro p ie
dad lio m laria, la propiedad provincial. La denominacin o b e d e
ce }il h ech o de que los fundos provinciales, a diferencia de los it
licos, 110 estaban regulados por el ius civilc. y, en consecuencia, iio
.. podan ser o b je to de dominio q u ir ita r io ,' Los ininuebles proVin-
c j J c s p . c 1c p e c a n 1>puebjo,r o m a n o o al e m p e r a d o r y slo se con-
- v eec|os^par-1icii 1ires susiniplevgqce o^isfrute^HU/^w/' /rt^ere
.-v; pgssylese) r .con pj3{!gacin de. pigar uri .estipendio o tr ib u to a fa-
^..Ypr.dc,'Estado rpqianQ;(fln ,stip.efldiaiil\Q.;/f/ft/flr/i).s-iiFueron
v!. . f protegidos con: medidas pretorias liasvque con taron con la tutela
de ja iccin Pubji'ciana. , v--
%r.-v*?!fK*prPpip.ciid prQyincial noipoeja.ser tr insniitida;-por. c#-
-3Si/.jf/cj "pQP- la;4t#^t/rrt^/p- ;ppr pKj'nifci
jippsibilil que si el in-
j : ;*^ti&b!ierprpy|j'era>pQi'se,do'con- just 1 tujq-:y'-bucna:f"dufinte
diez arios eptre presentes o v ein te en tre ausentes, s convirtiera
en Yur.dndorp dominium o proprietas, . r
Propiedad pretoria o "tribonis. Se presentaba esta espe-
# piopiedad bonitaria g u a n d o se hubiera transmitido una
cosa susceptible de dominio qu iritario , entre ciudadanos ropia-
npji, sin los'm odos solemnes del ius eivile^coni ocurrira si se
Yepcjje^c u\Vi\ res inaricipi y se la transfiriera por medio de ja trculi-,
lia.' En el supuesto/ hasta que el adquirente np :ilc;tnzara ja cali
llad de propietario' p p r ja usucapin, ja propiedad corresponda
civilmente al en ajen ante. Su ttulo de doiqinus 'ppda lje y a rje a
pretender reivindicar la cosa, y d ado ej rigor de! derecho civil, su
accin resultaba procedente. Mas como no se poda de sco n o ce r
que adm itir aquella- situacin co n trariaba los m s elementales
principios de equidad, fue el p r e to r quien tutel de diversas fo r
mas la propiedad p re to ria o in bonis, > . k
DERECHOS REALES 225

O to rg al adquirente una exceptio rei veiulitae et traditae p a ra


paralizar la accin reivindicatoria interpuesta p o r ei en ajen an te
y la exceptio doli, de carcter gen e ral, que se con ced a al p r e
sumirse una actitud fraudulenta de parte del transm itente que
pretenda desconocer la transferencia realizada. S e com plet el
cuadro de las defensas de la propiedad pretoria cu an d o se lleg a
tutelar al adquirente que hubiera to m ad o posesin de la cosa ail
los de la usucapin, con una accin real. En v e z de la rcivincli-
catio, que no competa al propietario in bonis, p o rq u e no te n a el
ttulo de dominas, el p re to r le o to rg una accin, llam ada actio
(ubliciunn, nombre d e riv a d o de su creador, el p r e t o r Publicius,
por la qu e ficticiamente se consideraba que el tiem p o r e q u e r i
do para la usucapin haba sido com pletad o, lo cual haca posible
perseguir la cosa de manos de cualqu ier tercero y lambi del
propietario. : * . _
'.' La Publiciana in. rem actio fue, p u e s u n a defensa tanramplia
y 'cfic z^ o m o la accin Teivndicatoria, lo cuaf de term in qeVel
derecho d e l propietario que htibiera .transmitido la cosa mancipi
;', d espo sedo de to d o
beneficio, mientras aquel que tena in bonis la cosa y gozaba de la
proteccin: pretoria vea :el v erd ad ero propietario, aunque no tu-
vyiese tal calificacin. E s-e sta la ta z iv p o r la cual los textos clsi
cos nos:hablan de u i r dplexlominium: poruui'laclo':ielsr///ii/M-i//M
pleno y, po r otro, el doinjniiim dividido en nitdutn itis qiritium e
in, bonis hdbere. Pero, habiendo cad o en desuso la distincin
entre res mancipi y nec mancipi y perdido actualidad los modos
solemnes de transmitir la propiedad, desaparecieron tam bin
aquellas distinciones, p o rqu e el in bonis habere fue concebido
como florninium, hasta el punto de qu e Jusiniano ab oli la e x p r e
sin nndnm ius quiritium, por reputarla superflua.
H abiendo llegado a tener capacidad todos los sbditos r o m a
nos, sin distincin de ciudadana, para ser titulares de las cosas en
legtima propiedad; desaparecida, asimismo, la distincin en tre
fundos en suelo itlico y en suelo provincial y la de propiedad ci
vil y preto ria, con el d erech o justinianeo se llega a un criterio u n i
tario de propiedad, elevan do a la categora de p ro pied ad civil t o
dos los casos que se haban reconocido como p ro p ied ad in bonis.
A pa rtir de entonces la propiedad se denomin indistintam ente
dominium o proprictas.

15. A rguello.
M A V L A l D D E R E C H O ROMANC

_ 104. L i m i t a c i o n e s l e g a l e s a l d e r e c h o r>E p r o p i e d a d . - H e
mos faabiadc del c a r c t e r absoluto ce la propi edad romana y de su
originaria ricidez. c u e se re'-eiara a travs ce: fundo romano de ia
ooca q u i n t a n a ( c pe r limtc;us. el cua. constitua ur. territorio
cerrado e i nd e pe nd ie nt e , cor. confines sagraoos. er. torno a los
cuales exista ur, espacio j irr e ce por lo menos quince pies er,
campaa (er im itare ) v de dos pies y medio en ia .ciudad (mbi
tos). para cue fuese posible ei trnsito \ evitar asi la necesidad de
.establecer ser vidumbres de rase . E r e! interior de aquella uni
dad territorial el seor o del propietario era tan extremadamente
pleno, que no co no c a otras limitaciones que las que voluntaria
mente l se fijaba.
P a u l a ti n a me nt e , sin embargo, las exigencias de la conviven
cia social fueron i mponi endo diversas restricciones al derecho de-
propi edad. que es difcil reducir a un concepto unitario, pero que
en su conjunto constituyeron el paso de un rgimen absolutista a
un sistema de sol idaridad territorial. A q u e l l a s limitaciones p ue
den agruparse en dos categoras: las i mpuestas por el derecho
pblico v las que der ivab an del derecho privado.
a) Limitaciones de derecho pblico. Eran las sancionadas
por el derecho pblico en atencin a i ntereses generales y. por
ende, ten an c ar ct er i nderogable. Entre las mismas hemos de
recordar las siguientes:
1) La prohibicin de cremar y enterrar los cadveres dentro
de la ciudad as como fuera de ella hasta una distancia de sesenta
pies de los edificios.
2) El i mpedi mento de retirar las vigas int erca lada s en el edi
ficio aj eno (tignum iunctum) mientras no se t ermi naran las obras,
i mpedi mento que se extendi a todos los ma ter ial es de construc
cin.
3) ^ a prohibicin ue . mo lei un edificio par a especular con
la venia de los m teriales.
. r, 4) '\a obliga in conceder el paso a travs del fundo en
cas de zitvx i ni ra ns i : ole ia v i ? pblica, h ast a que sta fuera e-
c o ns ruidn. - .. ... ... ......
' : 5 ) El d eb er de i os'propietarios de fundos ri bereos de permi
tir su uso al servicio de la navegacin.
255 aMM8aBKmiy.w. U m x.,'jr.w

DERECHOS R EA LE S

() L facultad confer ida, en e! p er od o post cls i: o. d i busca-


\ excavar minerales en fundo ajeno, pagando ur. dcimo de. pr-
to a! propietario oei fundo y otro dcimo a! fisco.
Es materia discutida- si ei der e ch o -c l s i co hab a a d m i t i
como restriccin ge ne r a! , la expropi aci n por causa d e u ; : 1 c :-.J
pblica- previo -pago de una i ndemni zaci n. Las f u e r t e . - c . : .
ejemplos a propsito de la construccin de acueducto- r u r i i c . >
De cualquier forma, p uede sostenerse que el instituto t x p i v r
c i n fue reconocido por el derecho j us ti ni an eo . e! c u a ! afirma
la commums comtnoiias y l Militas reipubiicae d e b i a r . r r * ' > .
cer sobre los intereses de los individuos.
b) L im ita cio n es d e d e r e c h o p r i v a d o . Estas restricciones
ron impuestas en atencin a un inters p ar ticular , ra: r . : i.,
cual pudieron ser de r og a da s por la vol untad de los nteres:.:' -
La mayor parte de ellas derivan de las relaci ones de vecindad >
se remontan a pocas mu y antiguas. En el per odo postclsicc si-
las llama servidumbres legales" po rque , creadas anteri ormen' e
por voluntad de los par ticular es, deben en esta poca su existen
cia a un i mperativo de la ley.
Entre los principales casos de restricciones de derecho pri va
do a la p ropi edad, merecen citarse los siguientes:
1) Cuando las r amas de u n rbol se ext end an sobre e! fundo
del vecino, el propi etar io de ste, p er j udi cad o por la s o m b r a que
aquellas p ro ye c ta b an , p od a , segn la L e y de las XJI Tablas, exi
gir del dueo del rbol que lo acl arara podndolo hasta u n a altura
de quince pies. Si el dueo de! rbol d es a te nd a el re queri mi en
to. el propi etario de! fundo proceda por s mismo a la p o d a , fa
cultad que result confi rmada posteri ormente con la creacin d ; .
interdictani de arboribus caedendis.
2) Las XII T ab la s establecieron en favor de! dueo de un
fundo el der ech o p en e t r a r en el de su vecino para recoger la b e
llota de propi o rbol c a r . en "1. .Tal facultad fue reconocida
ambi,. por el pret or en H interdictum de glande legenda, dispo
niendo q u i l a e n t r a d a p o d a hacerse en d as alternos. Lo que
a r . e s s* f e r i a e xcl usi vamen te a la recoleccin de bellota, se e x
tendi despus a to d a clase de f u l o s .
3) El d u e o d e un i nm ue bl e , que no poda tener acceso a c a
mino pblico sin p a s a r por un fundo a j en o, o si le era extremada-
228 M A N U A L D E DERECHO R O M A N O

mente difcil h acerlo , tena d e rech o de paso forzoso p o r aquel


predio. .:> .
4) En la poca postclsica se prohiba que las propias cons
trucciones oscu re cieran excesivam ente la casa del vecino, dispo
nindose q u e nadie levantara edificios a m enos de cien pies de
distancia de los ya existentes. La legislacin justinjanea estab le
c i que el pro p ietario deba to le r a r e| ^aliente del muro de p r o
piedad de| vecino siem p re que no excediera de m ed io pie.
5) T o d o edificio nuevo deba ser construido a doce pjes de
distancia, p o r lo m enos, del ya existente, o a quince, si era pbli
co. La aUura de los edificios no p o d a ser su p erior a cien pies.
6) La inmisin de humos, aguas, etc., provenientes de un
predio vecin o , cuando n excediera la cantidad normal y o rd in a
ria, deba ser admitida'.por el pro p ietario de] predio, que la sufra,
;. En, casg ,d.e. superjjri la^cantidad.^olerabley.vpoda,el ^propietario
.atcctado iiacerla cesar, utjlizando-el interdicturn uti possidetis.
!f 7) Q uien por efec to de Instalaciones o transform aciones r e a
lizadas en su propio pre d io perju d ica ra al vecino, provocando una
mayor afluencia de.aguas pluviales; al fundo d e ste, poda ser de-,
mandado po r \q.qctiq flgwae /)//w'ac arce/u/ae, ejercitada por el-ye-
cino.afcctacUj parq, exigir-da^supresin,de aqiielas: modificacioncs
C^ns^al|cj04y^de quicn Jas hubiera Aecho,., adem s de la corres-
.pndicnlc i n d e m n i z a c i n . ; . -
:! 8) En. caso de que el pro p ietario de un predio resultara ex-
puestq.a| peligro de que el,edificio del vecino se derrum bara c a u
sndole daos, conceda ej pretor, a peticin del propietario a m e
nazado, la seguridad d e o btener, m ediante la cautio damni infccti,
dei propietario del edificio ruinoso, la reparacin completa del
perjuicio que la ruina le provocara. Si el dueo del edificio que
amenazaba fuina no prestaba d caucin, el p r e to r otorgaba |a
posesin del inmueble peligroso al pro p ietario iimenazado (niissio
(/! possessionem ex primo decreto) y si aqul persista en su negati
va le era atribuida a ste la p ro p ied ad bonitaria del inmueble
(/fi/.v.yf'f! ex secundo (lecrcto). Si h a b a oposicin dej dueo del
edificio ruinoso a la inisxio in possessionem , ej vecino tena contra
l lina accin para rec la m ar la indemnizacin de los perjuicios.

105. M 01/05 DE ADQUISICIN DE LA PROPIEDAD. - LOS h e c h o s


jurdicos de (os cuales el derecho hace depender el nacimiento del
DlilUiCIIO S liK ALES 229

pleno se o ro que eje rc e una persona sobre una cosa, constituyen


los modos de adquisicin de la propiedad.
El derecho clsico distingua los modos de adquisicin del d e
recho civil, solemnes, formales y slo asequibles a los ciudadanos
romanos, de los modos de adquisicin del de rech o natural o de
gentes, comunes a todos los pueblos. Esta diferenciacin, a u n
que carente de inters prctico despus de la concesin de la ciu
dadana a todos los sbditos del Im p erio , perdura en la co m p ila
cin justinianea (Inst. 2 , 1 , 11).
Los intrpretes han sustituido tal distincin p o r otra de sello
bizantino, que clasifica los modos de adquirir la propiedad en o ri
ginarios y derivativos. Es originaria la adquisicin en la que no
media relacin con un antecesor ju rd ic o , autor o transm itente, es
decir, q u e.se produce po r una relacin directa con la cosa, com o
..p c u rre c o ivla ocupacin de una cosa sin dueo (res nuilius). Es
deriv ativa .'e n cambio,, la adquisicin que se logra po r .traslacin
d e los derechos del an terio r propietario, como acaece en la tradi-
cin(tr(iclitio), . , :-.-

1 0 6 . . M odos o r ig in a r io s de a d q u isic i n . - E studiarem os los


.m odos de adquisicin del dominio siguiendo esta lti|na clasifica-
.: ^cin;rsini:p?rjuicio deisealar-cn- caducasa.cues p ro venan del
: derecho civil y cules del derecho natural o de gentes. Entre los
nimios originarios de adquisicin d la propiedad se cuentan: la
ocupacin, |a accesin, la especificacin, la confusin, la co n m ix
tin, la adjudicacin y la usucapin.

a) Ocupacin., La persona que tomaba posesin de una cosa


que no p erten eca a nadie, res nullius, se haca p ro pietaria de ella
por ocupacin ( occupatio). Era un medio de adquisicin del d e
recho natural que se daba respecto de las cosas del enem igo, de
os anim ales salvajes, de la s perlas, piedras preciosas y dems o b
jetos sem eja ntes que se hallaban en las costas o en el fondo del
mar, com o las islas que nacieran en l (nsula in rnari nata). T o
da^ estas cosas se adquiran desde la efectiva tom a de posesin y
slo en el supuesto de la caza, se discuta si el anim al herido p a s a
ba a ser propiedad del cazador que no hubiese cesado de p e r s e
guirlo, reso lvien do Justiniano que e ra necesaria la captura.
En las cosas que haban pertenecido a un p ro p ie ta rio , p e ro
que ste intencionalm ente haba abandonado, las llamadas res de -
230 M A N U A L DE DERECHO R O M A N O

relictae, no se adquira la pro p ied ad , de conformidad con princi


pios d e l derecho clsico, por la mera ocupacin, sino que e ra n e
cesaria la usucapin. Este requisito fue elim inado por Just i na,no
y las cosas abandonadas fueron susceptibles de adquisicin p o r l
occupatio.
E n lugar anlogo a la ocupacin se halla la adquisicin del te
soro ( thesaurus) objetos de v a lo r largo tiempo ocultos y cuyo an
tiguo propietario no era posible identificar. Eti una prim era
poca el tesoro corresponda ntegram ente al propietario del fu n
do en donde hubiese sido hallado. Ms tard e, con el e m p e ra d o r
A d r i a n o , se modific el principio y se reconoci la mitad para el
que lo hubiera encontrado por casualidad en terreno a je n o y la
otra m itad para el propietario del fundo o para el fisco, segn que
el inm ueble fuera privado o pblico.

Accesin. Cuando una cosa se adhiere a otra, p o r obra


n j ral' artificial, para integrarse ambas en uno solo cuerpo, hay
acesin ( accsio). En virtd del principio segn el cual lo acce
sorio sigil la suerte de lo principal (accsio ccdit principali), el
pro pietario de la cosa principal extenda sus derechos a cualquier
ofa.co sa que hubiera venido a agregrsele, llegando a ser p a rte o
ijm enta onstitutivo de ella, hasta el punto de perder su propia
inoiyidaidad. Los intrpretes agrupan los casos de accesin;
n||ndi3ajcm conjuncin definitiva, en tres clases: accesin d
cojsa m ueble a otra mueble, de m ueble n inmueble y de cosa
inmueble a otra inmueble. No se daba el caso de accesin de
un inm ueble a un mueble porque aqul era tenido siempre com o
cosa principal
Entraban en la primera clase, accesin de bien mueble a bien
mueble, los casos siguientes:
1) La ferrumindtio, que se configuraba p o r l unin o s o ld a
dura inmediata de dos objetos del mismo m etal, caso en qu e el
propietario de ia cosa principal adquira definitivamente la acce
soria.
2) La textura, que era el tejid o o bordado que se realizaba en
una tela o vestido con hilos ajenos y cuya propidad s atribua al
dueo de la tela. >.
.?) La lindura , que sedaba con la coloracin de telas o p a o s ?
y que perteneca al propietario del pao. ,. . ? y>
&(
DERECHOS REALES 23 j

4) La scriptura, que importaba la accesin de i tirita tu piipcl


o pergamino ajerio y cuya propiedad s con fera al dueo del pii-
pl..<j.; pergamino.
5) La pictura, que era la pintura realizada so b re lienzo ti iii si
tiera y que, controvertida la solucin en el derecho clsicoj J-lsti-
niario resolvi qiie|: siendo i obra dl artista su p erio r ai m c ra i
la tabla o lienzo deba ceder a la pintura.
S e consideraban dentro de la segunda especie do accesin, iit
de cosa mueble a inm ueble: l siem bra ( slio ), la plantacin (im
planta lio) y la edificacin (inaedificatio). . .... j
En estos tres casos, en los que se introducan cri un fundo f c
jetos muebles que Se incorporaban ai suelo, rega el principio de
que siendo el inmueble la cosa principal, todo lo qe a i se iii
perteneca al propietario del suelo ( superficies sol) ccclii): . A s i
pues* en l sierribra acceda a la tierra la semilla ajeria que n .ei
se haba sembrado y en la plantacin l pfo pitri del sufc df|;
quira lo que en l se haba plantado; siempre q u e -e c h a r .r c c s;
y la Adquisicin fuera definitiva, aunque la planta > rriiciirlfSS
despus. En cas de'edificacin, los materiales empicados p o | t
dn- p r l contrario; ser reivindicados por el antiguo pdpietitf
rio, si la conjuncin p e rd a efecto. i
quien de buena fe hubiese sem brado, plan tad o ec lifcdi|:
en terreno ajeno,' le co m peta un derecho de rtiiciii p o r os-&
gastos que hubiere realizado. D e est manera, se confiri ai p r K
piola rio do los m alcrales de construccin utlizadds pr l dilc
del sucio el derecho a resarcirse mediante mui accin ptf iii d
ble d su v a lo r (actio de iigiio iunc(o). La jurispriideiiciil cisicil
suaviz osla disposicin de origen dccenviral, pniiilieid cjlic i
ducojJc los m ateriales, por medio de un ius iolleadi, obtuviera iii
recupenicin de. ellos* siempre que la separacin ri prVUcaril
dao o menoscabo del edificio.
. PSe agrupaban en la tercera categ ora de accesin - l tic tiosiis
inmcbcTlrittiHttebicS^' los llamados ncrcmcritos fluviales; iilr
los cuales se contaban los siguientes:
/ fj El_aluvin (alliivio) y que se daba cori la tierra qtte Va sedi-
,nxyltfnd*nro en los predios riberenos~y'Iaf qfleen estos va q u e
dando al descubierto a! modificarse paulatinam ente i liiii de
qrilla.y que e ra adquirida por el propietario del fundo, j
232 M A N U A L DE DERECHO R O M A N O

2 ) La avulsin ( avulsio ), que se produca cuando la porcin


de te r re n o arrancada a un fundo lo fuera en fo rm a repentina por
el m p etu de las aguas, siendo m enester, para que existiera/ffcce:
1 sin, que la porcin quedase unida ntim am ente al fundo al que
acced a de forma pe rm an e n te , de suerte que fo rm ara con l un
todo continuo. - - .
3) Alvcus clerelictus, que se presentaba cuando un ro pblico
variab a de cauce, en cuyo caso el lecho era adquirido por los d u e
os de los predios situados en lo que haban sido sus orillas. La
distribucin se haca trazando una linca por el centro del cauce y
las perpendiculares a ella desde los (imites en tre fundo y fu n d o de
cada lado. J, -
"4) La nsula in flurnine nata, que era la isla que em erga d e
un ro pblico y que se divida e n tre jos propietarios de los fundos
de las dos riberas, o de una sola, segn ja posicin.,
^ x:^lc$it^qgjcj/<c^Mdji:^.QtrOrmodo:;orieinarQ:t dei,adn uirir.lapro-
gpieclad^rn-!?! .especiflc^iQn/la ciialvponsisti.sn la transform acin

adquira su propia individualidad, .como sj se hiciera vino d la


tuya Q una estatua-del mrmol. . .
^ ELprobleniavqye.!planteaba ;Ia espepifcacin consista en de-
^icniijiiaria.qjncorr^spojiida laviruevHipspeciCicuandqihaba sido -;
./r I;ibo rs\el ij ^in|\tp r i a 1qsv ajen o s;^ e g t i n :;!os,,siibiniiuiQS,wla';eosa
nueva perteneca al d u e o de la m ateria de que provena, mien-
. Iras que los procu leyans, atribuyendo mayor importancia al tr a
bajo del espccificaclcr, reconocan a ste la propiedad de a nova
spccicx. Una posicin intermedia fue adoptada por Justiniano al
djsponer que si la c o s a poda ser reducida a su estado prim itivo
perteneca al pro p ietario , en tanto que era propiedad del a r tfi
ce si no so daba tal supuesto y siem pre que no hubiera habido
mala fe.
(I) Contusin y conmixtin. Estos modos de adquisicin del
domjuiq tienen lugar, respectivamente,' cuando se mezclan lquidos
(confuso) o slidos ( conmixtio) del mismo o de distinto g nero,
sin que haya incorporacin de una cosa a otra - a c c e s i n - ni e la
boracin de una especie nueva; especificacin. . ,; ,
En litios casos, cualquiera que fuera la naturaleza de la m ez
cla, e| derecho rom ano no reconoca qambio de propietario, sino
DLRCIIOS R E A L E S 233

|a existencia de un condominio que se poda hacer cesar por medio


de. la actio cornmuni dividundo o p o r una reivindictio pro parte.
De esta m anera, la confusin y la conmixtin s lo provocaban
una transformacin de la propiedad separada o au tnom a en co
propiedad 9 en propiedad pro parte indivisa, m en os en el'caso de
mezcla o conmixtin de monedas, la cual im portaba adquisicin
del dom inio, ya que no haba posibilidad de identificar las recibi
das. En tal supuesto ellas eran atribuidas al p o se e d o r quien, sin
embargo, era llamado a responder con la actio furti si las monedas
que le hubieran sido entregadas pro v in ie ra n de un robo.

e) Adjudicacin. Consista la adjudicacin ( adiudicatio) en


e| otorgam iento de la propiedad po r pronuncia miento judicial
i'initido eti los juicios que tenan p o r o b jeto la divisin de la cosa
comn y <n los cuales el ndex atribu a a ios cop rop ietarios o cpn-
diVininps la parte que les correspondiera, haciendo.que la proeje*
dad pro indivisa se tornara en independiente e individual y queras
cuotas ideales o intelectuales de los condominos se transform aran
en partes materiales de la cosa.
i :Se llegaba a la adiudicatio - m o d o de adquisicin inris civilis-
medjante l.ejercicio de dos acciones llamadas divisorias: la actio
, fiunliuc erciscundae; que era la a c c i n de particin de la herencia
entre co h ered ero s,-y Ja actio comnni.dividundo, que se e je rc ita
ba para l grar la .-divisin de la cosa com n 'cntre copropietarios
qiig hubieran llegado a la indivisin po r otra causa distinta de la
Sucesin.

.* I) Usucapin y prucscripitu longi t e m p o r i s Se designaba


Con el nom bre de usucapin el modo originario de adquisicin de
la propiedad regulado po r el derecho civil, que se operaba a t r a
vs de la posesin continuada de una cosa durante un tiempo d e
terminado po r la ley. S e trata de una institucin conocida pol
los rom anos desde las XII Tablas con la denom inacin de usuca
pi, y ms la rd e , de pracscriplio longi (entporix, cu an d o se refera
a una especie de prescripcin aplicada'a los fundos provinciales,
Aquellas dos form as ce prescripcin adquisitiva se fusionaron en
el derecho justinianeo, configurndose como institucin unitaria.
Las fuentes nos definen la usucapin diciendo qiie es la
agregacin del dominio mediante la continuacin de la posesin
por el tiem po determ inado en la le y ( Usucapi est adiectio domi-
234 M A N U A L DE D ERECHO ROMANO

nii per continuationem possessionis temporis lege definiti) (Dig.


4 1 , 3 , 3). Usucapi pro v ie n e del vocablo latino usus, que signifi
ca usar una cosa, y de la voz capera, que equivale a t o m a r l a
apoderarse de algo. Y a la L ey de las X II Tablas prescriba qifc
el estado posesorio (usus) continuado d u rante dos aos cuando la
cosa era inmueble, o de un ao si se trataba de cualquier otra cosa,
otorgaba al poseedor los derechos de propiedad. Transcurridos
aquellos plazos el poseedor, ya propietario, no neccsilaba de la
garanta de su antecesor ju rd ico en el caso de que un tercero p re
tendiera que la cosa le perteneca. .i
La usucapin, modo de adquisicin de la propiedad inris civi-
lis , en principio estaba ligada a la garanta ( auctorilas) que el ena
jenante de unii res nutncipi se vea obligado a prestar al adquiren-
te de buena fe y que persista hasta q u e, por el transcurso del
tiempo establecido, a propiedad de este ultim llegar a ser iria-
(iicable. T en a la funcin, pucs de no d e jar por largo tiempo in-
Hr' el dom inio; en el caso de que la csa hubiera sido vendida a
ibit domino o sin las formalidades proscriptas pr la ley.
>' Por j a usucapin se adquira la propiedad civil de las cosas o
dminium ex iure quiritiuin .. Por lo qu respecta a las personas
citaba limitada a los ciudadanos rom anos, quienes podan adqui-
':.-rn.l propiedad quiritaria de las cosas posedas en hom bre propio
V/e biina fe y l de aquellas sobre las cuales eje rc a n una pro-
pidd pretoria o bonitaria. El reconocimiento del derecho de,
tstcpi n el segundo "ele estos casos tena l finalidad de corre
gir la situacin jurdica existente, transform ando la propiedad b o
nitaria en propiedad civil o quiritaria.
Admitida ms adelante la usucapi tambin para as res nec
nutncipi y para cualquier estado posesorio necesitado de protec
cin jurdica, quedaron excluidos, sin em bargo, los fundos pro
vinciales. no susceptibles de propiedad quintara. Para estos se
introdujo, en la poca de los Severos (siglo n d. de C .), una nueva
forma de prescripcin adquisitiva, probablem ente de Origen grie
go, llamada praescriptio longi temporis. Con esta prescripcin el
poseedor de los fundos provinciales no llegaba a ser propietario,
pero poda rechazar con una excepcin de prescripcin la reivin-
dicalio intentada por el du e o de la cosa, siempre que huber4po-
scdo por diez o veinte aos el fundo? segn qu el reivindicante'
habitara en el mismo o en otro municipio.
DERECHOS R E A L E S 235

Ambas form as de prescripcin -usucapi y piacscriplio liiiigi


temporis- coexistieron en el pero do clsico hasta que, desapre-
, rcida la distincin entre fundos itlicos y fundos provincinies ciis-
tituyrbn jirt so lo instituto. En el derecho justiniaiieo ;i adquisi
cin de los bienes muebles se produca a los tres aos y se Mamaba
usucapi , en.^tanto que para toda clase de inmuebles s pnibil a
los diez aos b ios veinte, segn las partes se dmiciiianin cii iii
misma provincia (inier presentes) o en provin cias distintas (iilicr
absentes). Para la prescripcin de los inm uebles se reserv i
nom bre de praescriptio tongi temporis. La estructura de i iiii-
capio clsica fu e extendida la praescriptio y ambos ihstitUtoj; lie-
g a n a tener un rgimen similar.
Los requisitos necesarios parii a usucapin y ia preciipciil
en el derecho justiniaiieo fueron restiinicios por los ntfprels
iriedievales en el famoso hexm etro: res hu bilis, t'\Hs filies, pbs-
sessio\ tenipus. /' ., ' S?
1) "Res hnbilis. Lo eran todas las cosas; saivo taSirc. x 0
commercium ; las cosas hurtadas (res furtivae) y las stistrafdaS por
violencia (vi possessae)\ las cosas donadas a los magistrados g i f l f t
provincias; los bienes del fiscO del p rncip e y d las igiesiasjfp s
bienes dotaies; las res mancipi enajenadas po r i m u je r sin i tfp-
toritas tutoris, y todas aqellas c u y a e n a je n a c i n estuviera pfoj^*-

2) Titulus. El requisito o bjetivo de a usucapin fuefel


ttulo, ilmad ms propiam ente ista causa usUcapinis. Ror
jiisth causa ju sto ttulo se entiende tocio acto j i dicd valid tiii
derecho que hubiera sido p o r s mismo id n e o pri icer acltjliirir
inm ediatam ente la propiedad pero que, p o r un defecto de fbrn1ii
com o la falta d e la mancipatio para transm itir una res plancijii ti
' de fondo, corri la adquisicin a non domino, que rsi ciidd
el thisinitentc no es propietario de l cosa que Iraiili'iiiitc; tiiii
slo legitima el comienzo de la posesin.) j
Entre las principales causas justificativas de i po se si n 4 t|tic
se indicaban con l partcula pro, se cu en tan l iiista calit< pro
ernptore, que se manifista cuando se ha com prado ri cosa a
quin no es propietario; Ia pro soluto, supuesto eri qu se ha dado ;
ssfftpjfo una cosa que no pertneS ai d e u d o r; l pro clni\ ii
j;cSS d haberse donado una cosa por quien no rvist bl carcter
d pfbpietario; la pro dote, cuando se han entregado cii calidad de
236 M A N U A L DE DERECHO RO M AN O

dote b i e n e s pertenecientes a o tro ; la pro legato , en el supuesto de


haberst en treg ad o la cosa de la que el testador era slo poseedor
en e je cu c i n de un legado de p ro pied ad (legatum per vindicatio-
nem)\ la pro derelicto, en el caso de haberse ocupado uri cosa
ab and on ada (res derelictae) por quien no era propietario, si bien
/se co m p o rta b a como tal. Por fin, se denom inaba itisla causa pro
suo la q u e , adems d e co m prender todas las nom bradas; serva
para in d ic a r las no designadas con nom bre alguno propio.
I. :
3) Fidcs, El requisito su b je tiv o de la usucapin fiie, Ja f i
lies, d e fin id a como la creencia leal, la honesta conviccin, de que
no se lesio n an intereses jurdicos ajen o s l e n tra r en posesin de
una cosa. De este concepto surge que ja fidcs o hona fides r e p o
sa en un e r r o r , cual se ra e( cre er que la cos;t,t|nc se tranismiig, a
una p e rso n a proviene del v erdad ero propietario o de quien estaba
.autorizado ^ r ^ a ^ r l p ^ x ^ l i i - N o . p ^ f s i r em b argo, que;e) e r r o r
importe uii desconocimiento total de la yerdadera situacin jurdica,

.|i]icntpjvde cpie su. actjtd no perjudica al, verd ad ero -p ro p ietario ,


X a :b u e n a fe,bastaba que existiese en'-el-momento-de la posesin,
;aunque np se'.diera en todo-el t|empo:,de Ja-adqiiisicjrjypjjncipiq
4 |UP^e.\tq\dMg?;^n::'e:-afor|smo/ la.mla^e'-sobVeyinjt^!n9 I^;Qb|-'.'
.(aculo paj'a:|a-.prcscripcin (mala fidcs superycn'w\s twn noct), p*
J^'!*osscxsio.' .Se exiga tam bin para- |a procedencia de la
usucapin' (a posesin continuada de la coSet d u rante el trmino
fijado' por la ley. La interrupcin de la posesin (ifsurpqtiq), ii'ijij-
(jiic fuese m om entnea, obligaba a com enzar el lapso de ;ijsucj-
pin con (os requisitos de justo ttu lo y buena fe. 121 heredero,
sjn em bargo, aunque comenzaba una nueva posesin, poda a g r e
gar a los fines de co m p letar el term ino de duracin de ella; ;el
tiempo ya iniciado p o r el causante (successio possessionis). ; Se;
tdm|t| tambin que los adquirentes a ttulo particular pudieran
computar |a posesin que haba comenzadi) ej titular (accessio
ppssessipis), s i e m p r e q u e existiera buena fe en el rnoipento dg la
adquisicin. En el- de rech o justinianep (a usucapin era inte
rrumpida desde el com ienzo de \\{liti! prom ovida por el p ro p ie
tario. ' r .
..... / ' ". '
5) r/ V m / m . O tro requisito para que tuviera lugar la usu
capin era ej transcurso del tiempo establecido p o r la ley, y del
DERECHOS RUALE S 237

cual ya hemos sealado los trminos. S o bre ia base de la p re s


cripcin, a los treinta aos de todas las acciones, creada por Teo-
dpsio II, admiti Justiniano una praescriptio longissimi temporis,
que prescinda de la justa causa, exigiendo tan slo la bena fe
inicial. S e cumpla po r lo comun a los treinta aos y con ella se
poda adquirir la propiedad de algunas cosas no susceptibles de
usucapin (res furtivae, cosas litigiosas, etctera). Si la cosa p e r
teneca ai fisco, a la iglesia, a una o b ra pa o al em p erad o r, el
ieinpus te n a que extenderse a cu arenta aos.

? : (/07y M odos d e r iv a t iv o s de a d q u isic i n . - H em os m anifes


tado al coinenzar el estudio de los m odos de a d q u irir la propiedad
qi;c se llaman derivativos todos aquellos en los qu e la adquisicin
(icj dominio se produce por traslacin de.los.derechos de un an te-
v ;fiq r r p r o p ie ta r io . ; Importan-, pues, autnticas sucesiones, ya que
llevan implcito el cambio de titular en |a relacin jurdica. Su-
: cesiones que pueden ser a ttulo universal si tienen p o r o bjeto la
~ totalidad de un patrim onio, o a ttulo singular cu and o se trnsmi-
' ten determ inados bienes corpreos o incorpreos.' . .'
: En e^ta parte estudiaremos los m o do s d e r iv a tiv o s :de 'dquisi-
vy x<
. ;cn/.js.quc ej;sujetq;que..aclqucre..la propiedad tiene que respetar
|p$:xlcrechos; reales estajijecidos sobre el objeto p o r su predecesor
poi; aplicacin de la regla de que nadie puede transm itjr ms d e
rechos que los que l mismo tiene", (nenio plus inris ad uliutn
(rqnsferfc potest quam ipse liabel) (D ig. 50, (7, 5 4 ) ! Entre los
nodos derivado s de adquirir la propiedad en co ntra m os los que
lian sido reconocidos por el derecho civil, como son la mancipado
y la in iure cessio; y uno ya consagrado por el d e rech o de gentes,
;i tradicin (traditio).

a) MimcipuUo. E n tre los ms tpicos negocios form ales


dej derecho rom ano se cuenta la mancipado , que lleg a tener in
num erables aplicaciones, adems de constituir el m o d o solem ne
por excelencia de transm itir el dominium ex iure quiritium. Co-
qpcjda desde antes de la Ley de las XII T ablas, consista en el
cambio de una cosa por una suma de d in e ro , acto q u e deba cum
plirse en presencia del pu eb lo y en el que el e n a je n a n te daba la
cosa y el adquirente el precio en dinero que era v a lo r a d o por su
peso, para lo cual se em p leab a una balanza.
238 M A N U A L DE D E RE C H O ROMANO

La mancipatio se aplicaba para la adquisicin del dominio de


las res mancipi y estaba reservad a a los ciudadanos rom anos, ni
cos titulares de la propiedad quiritaria. En la poca c l s i e ^ ;
mancipatio se transform en una cerem onia simblica ( imaginaria
vendilio), que se realizaba con el em pleo del cobre y la balanza
(per aes ct librain), con la presencia de cinco testigos, qu e proba
blem ente representaban a las cinco clases del pueblo, participan
do del solemne acto una sexta persona, el libripens, qu e tena la
misin de sostener la balanza. Tratndose de la adquisicin de
una cosa a ttulo oneroso po r mancipacin, el precio sola estar
representado por un lingote de cobre (aes) o una p e qu ea mone
da que el adquirente ( mancipio accipiens) pona n la balanza (li-
bram) y, pronunciando palabras solemnes, declaraba qe la csa
era suya segn el derecho de los quiritcs y qu ja h a b a adquirido
con aqul cbre y con aquella balanza.; Si i csa qlie se transmi
ta era mueble tena que estar presente y si era inm ueble, s utili
zaba algo que tTsimbolizase: un terrn, una teja.
, ; S q E 1 efecto fundamental que produca la mancipacin era o to r
gar, la propiedad juiritaria al adquirente sobre l res mancipi que
s le transmita. Como consecuencia se atribua pleno v a lo r a las
clausulas ladicionls incorporadas a la parte oral de la solemni
dad (nuncupatio)i cmo po d a ser la reserva d usufructo o d
o||a servidumbre en favor del enajenante ( mancipio dans). Tam-
bich el mancipante estaba.obligado a garantizar la propiedad de la
ccs transmitida y responda con ej duplo de su v a lo r si hubiera
enajenado un bien que no le perteneca. sta garanta se llama
ba auctorits y la accin con que poda hacerse efectiva, actio uiic-
toritatis. Asim ism o, cuando se transmita un fundo* si resultaba
que tuviera medidas inferiores a las fijadas, por la ucti de modo
agri el enajen ante responda al adquirente con una multa por el
doble del v a lo r de lii extensin que faltara.
En el derecho postclsico, con la desaparicin de la distincin
entre res mancipi y nec mancipi, la mancipatio perdi su impor
tancia, quedando reem plazada en la com pilacin'justinianea por
la traditio, nico modo id neo de transmitir el dominio.

( bl iure cessio. Otro modo solem ne de adqusicin.;de


la propiedad reconocido por el derecho civil fue l in iure iSljNf
sio. Consista en un simulado proceso de cemndTcaeio, realiza--
p*-fj;
DKRF.CI IOS R E A L E S 2.1')

do sobre el esquema de lailegis actio per sacramcntiu in rein c ii


el cual tanto e! adquirente como el e n a je n a n te se presentaban
a n te .e l magistrado (in iure). El prim ero, qu asuma ci rol ele
a c to r, reivindicaba la cosa com o si fuere suya y el segundo fi se
o p o n a (ceclere). A n te la falta de contradiccin l magistrado
pronunciaba adjudicando la cosa a quieii a haba re d a
m ado como propia: A s, el enajenante p e rd a la propiedad dl
bien al operarse su transmisin al ad quiren te, que qu ed aba pbli-
fnente reconocido corno propietario ex iure quiriliiim: "
La cesin ante el magistrado, por ser negocio ju rd ic o ii'r c/-
l'le, slo era accesible a los ciudadanos r o m a n o s tjiie tuvieran l
ius commercii. En la prctica la in iure cessio s utiliz pril i
adquisicin d jas res incorporales , como la s servidum bres prccliii-
les, el usufructo, etctera. C m o aclus lgtimiis aMgili cjLili ii
mncipacinj no se la poda som eter a term ino ,o cdicihi. Li;
g a tener m a y o r aplicacin qtieila mancipatio ; pero tambin de^
sapareci com o modo de transmitir el dom inio, al rcempiizjirsi
sisteftia procesal de las aeions de la ley p o r el prcedimie
form ulario y, especialmente, debido al^ige que alcanz la Ir
c i n c o m o m edio de transferencia de la p ro p ied ad , Eri los tjet1
jstiriianeos los compiladores slo dejaron de ella la palabra cj
si ceder, qu e vino significar transmisin d a propiedad;
de los derechos. - : J
c) Tradicin] El negocio transrriisivo usual y rdifiaHd j&l
derecho rom ano lo constituy la tradicin.y .Era iirn hete) id for
mal de derecho natural^ o de gentes qu en la pi clsica riki
s utilizaba para la transmisin de las res nec mancipi' jifd (li
coi el derecho justrnanco se aplic a to da case de cos;js Lit
triiditid consista en la entrega de tina cosa p o r el prdpicirkj (irib
driis) i otra persona (accipiens) con la intencin de qie sta :l ild-
qiiiricfii ocupando su lugar. . Est modo derivativo d adquir!' I;j
propiedad pronto se impuso en l legislacin romana y filli dkpiii-
zrtdd a los dm s, situacin explicable si s tiene cii ciieiita tjii
riada viene a ser ms ajustado a la equidad que tener po r vlida l
voluntad del d u e o de trrisfrir otro una cosa qu ie pcrteiitc.
Una de s condiciones necesarias para que ja tradicin si-
efectos nrmales se refera a las partes intervinihts cii
el negocio. Ellas deban ser capaces de en ajen ar y de stciqUifif;
rct|uTncn<losc ad em s en el irdens la calidad de pro p ietario ; por

i
240 M A N U A L DE DERECHO R OM AN O

aplicacin de }a regla 'tierno plus iuris transferre potest quam ipse


habe{.
Se exiga tambin la preexistencia de una causa que justifica
ra la tradicin, llam ada iusta causa traditionis. Se entenda por
tal, el fin prctico - e c o n m ic o - s o c ia l- que, de m odo inmediato,
m otiva la entrega de la cosa y sirv e de fundam ento, segn d e te r
minacin de la ley, para la adquisicin de la propiedad. C om o
s lia sostenido com nm ente, la insta causa se subsume o absorbe
en la causa de un negocio jurdico concreto y si ste es de los que
se cum plen un el acto, la causa se sustancia en ej acuerd eje jas
parle:; so b re el fin de la entrega, existe n te en el momento de re a li
zarla. A este-respecto actuaban co m o iustae caiisae la v e n ta d la
don acin, la .-dote-, el pago, etctera, Si faltaba la causa o era
iniitsla, es decir, no. reconocida p o r el ordenam iento jurdico ,
c com.o.las donaciones entre-cnyuges,-la propiedad no se transfera.
; ^ ^ \ 0 tr p pFPSupuesto'de:la tradicin fue el trasjadtf o remisin de
- -v --<-felHVppssiyce|:->.fr^e>:raI (accipietsfyu}eba hacerse d'niod
f \ - -efectivo,';esto es, de m anoia-m ano.si se trataba de cosas muebies,
- : : : y/niediante Ja entrada personal en'el fundo p en la casa si la traiis-
. . ,Tprencja;er) de;un bien'inmueble. ...... La materialidad -de j exigencia
;I . p a t d ^ i i n a m e n t e y y a - e r derccliqicjsjco aclrhi-
' , ,;<-v.::, ^Uhalgunas ;|lenuacions-quc vin ie ro n a esp iritiia liza r( requisito
1 i?c.1e 1iv^fc !T>is j n- ele ;|;u p o s es i 6 n d e^a.cosa'condovciial'la'yoiinfd d
^adquirir, y transferir lleg a tener m a y o r relevancia que c. hecho
| ' maferjal de la loma de posesin. .. 11
A p areciero n as los*casos de tradicin simblica, lo/igti/jiqnu,
K'! breyi iiui/iii y del constitutum possessrium, todos cjlos resumidos
| ; por jos intrpretes bajo ja denom inacin de traditio ficta, designa
cin que significa que el acto m aterial de la tradicin no se fia ijeT
y.tdO cabo efectivam ente, sino en fo rm a ficticia. Haba traclitio
simblica cuando se entregaban las llaves de un almacn pra.e^:
lriorizar con (al acto la transferencia de las m ercaderas qiie I
-conUivjera. La traditio langa mqnii era el caso en que no se en-
(fegaba propiam ente el o b jeto, sin o que se lo indicaba y pona a
disposicin del adquirente, aplicndose en el derecho justiniapep
a jos inmuebles mostrados a distancia. Haba traditio breyi manii
en e| supuesto de una persona, que iendo poseedor o clclejitador
de ja cosa por locacin o usufructo, pasaba a poseerla como p r o
pietario p o r haberla adquirido de su an terio r,d ue o . El constitu-
DERECHOS R E A LE S 241

tiiin possessorium , s it u a c i n s im t r ic a m e n t e i n v e r s a , t e n a l u g a r
g u an d o el p r o p ie t a r i o , p r e v io a c u e r d o co n el a d q u i r e n t e , se c o n s
titua en p o s e e d o r de la co sa que h a b a tr a n s m itid o , c o m o si c o n ti
n u a r a en e l l a com o lo c a t a r io .
D ifu n d id o el uso d e la r e d a c c i n de d o c u m e n t o s p a r a c o n s ig
n a r las tr a n s f e r e n c ia s , 6e a d m iti q u e la p r o p ia e s c r i t u r a d el in s
trumento s u stitu y e ra a la e n tre g a de la co sa , e s p e c ia lm e n t e cu an d o
se tr a ta b a d e d o n a c io n e s . P a ra los b i e n e s i n m u e b l e s , d e s a p a r e c i
d a s jas a n t ig u a s f o r m a lid a d e s , se afirm , la n e c e s i d a d d e l acto e s
c rito y de su in scrip c i n en los a r c h iv o s p b lic o s (insiimatio apud
Hcfti), co m o m e d io d e t u t e l a r los in t e r e s e s d e las p a r t e s y de los
terc ero s. D e o sla f o r m a lid a d , q u e p e r t e n e c a a la p u b lic id a d d e l
a f c t p . d d e r e c h o ju s t i n i a n e o hizo d e p e n d e r la a d q u i s i c i n d e la
p r o p ie d a d in m o b ilia r ia .

. ; v. 108./ P rdida d la propiedad. ~ L a p r o p ie d a d p o d a e x tin -


.g u jrse por v o lu n tad del p ro p io dueo o por c au sa d e ja co sa m ism a.
Se p e r d a p o r un aoto v o lu n t a r io d e s u t it u la r s i . s t e la a b a n d o n a -
<b a o si la t r a n s m it a a o tr o s u je t o , b ie n p o r un n e g o c i o a ttu lo
^ r a t u ito j b ie n , p o r un n e g o c io ' a t t u l o o n e r o s o . S e e x t i n g u a ' j a
p f p i e d a d q i o r r a z n . d c d a c o s a m ism a si p e r e c a o d e j a b a d e e s t a r
civ 'e l/ co m e rcib ; 'cu;iiido .o tra p e rs o n a la - ac k iu ir iv 'p o r e.sp eciica-
:o j v-accesi n ,' a d ju d ic a c i n ,o u s u c a p i n ; si el n iim d c i o / . i e c u -
p^j-aba s lib e r t a d o el "d o m esticad o p e r d a la c o s t u m b r e de ir y
vOlv.cr, y c u a n d o el e n e m ig o r e c o n q u is t a b a el b o l n q u e se le lui-
h icrc lo m a d o .
' 'C am b ien p o d a c e s a r el d e r e c h o d e p r o p ie d a d p o r d is p o sic i n
d e la le y c u a n d o d e j a r a s t a d e r e c o n o c e r y p r o t e g e r d ic h o s e o
ro a su t i t u l a r , com o o c u r r a en los c a s o s en q u e un c iu d a d a n o
e x p e r i m e n t a r a u n a capilis deminalio inaxima y en lo s s u p u e s to s
c o n t e m p la d o s e n la le y lidia et Papia Poppaea e n q u e las p a r te s
c a d u c a s e r a n a d j u d i c a d a s , a m a n e r a d e s a n c i n , a o t r a s p e r s o n a s
d is tin ta s d e si; titu la r . 1
D ig a m o s , p o r fin , q u e la p r o p ie d a d no se e x t i n g u a p o r la
m u e r te d e l t i t u l a r , sin o q u e , e n este c a s o , s e t r a n s m i t a a sus s u c e
s o r e s t e s t a m e n t a r io s o ab inleslalo y , a f a lt a d e s t o s , a l .fisco.

S 109. C o p r o p ie d a d o c o n d o m in io . - L a p a r t i c u l a r situ a c i n
j u r d i c a e n q u e dos o m s p e r s o n a s t ie n e n en c o m n la p r o p ie d a d
242 M A N U A L DE DERECHO ROMANO

ilc una cosa, configura lo que los m odernos llaman copropiedad o


condom inio ( comnumio). Esta comunidad poda ser voluntaria,
si era la resultante del acuerdo de los copropietarios i n d i v i d ^ g s ^ , ;
corno ocurra con las cosas aportadas a una sociedad o adquiridas
e n comn; o incidental, cuando se constitua con independencia
d e la voluntad de los condminos tal el caso de herencia o legado
corresp on d ien te a varios coherederos o legatarios. ;
La concepcin romana del condominio vari con el tiempo.
E n el arcaico consortium, que a la muerte dei paterfaniilias se for
m ab a sobre los bienes heredados que permanecan indivisos entre
lo s hijos, cada uno de ellos poda disponer vlidam ente de la cosa
com n, com o si fuera un nico propietario. M;s adelante se
afirm el principio de que el derecho de cada condomino quedara
limitado por el concurrente derecho de los otros. Entonces la pro
piedad se tena 110 ya sobre la totalidad* sino sobre una cuota in-
\tclectual o ideal del todo, porque como declara un fragmento de
U lpiano, no puede ser de.dos ntegro el dominio o a posesin,
in i cualquiera ser seor de parte de la cosa, sino que tiene en parte
el dominio de la cosa sin divid ir ((otitis corporis pro indiviso pro
|parte dminium haberej (Dig. 18, 6 , 5, 15). Los rom anos expre-
|saban esta relacin diciendo qu los titulares tenan la cosa pro
[indiviso; es decir; no cmo si el todo fuese de cada uno, sino slo
J f s r partes indivisas, de suerte que cada condmino tuviera dere-
g i o a Una cu o ta parte ideal o abstracta - n o c o r p o r a l- del bien en
condom inio; / ,,
Huellas de la antigua concepcin rom ana del condominio
quedaron, sin embargo, en dos instituciones: el derecho de acre
cer (ius udcrcscendi), que significaba la extensin ipso iure del de
recho de cada copropietario sobre las cuotas abandonadas por los
o lio s condminos y el ius prohibendi,-que im portaba la facultad
de cada uno de oponer su v eto , absoluto y arbitrario, a cualquier
iniciativa de los otros copropietarios so bre el bien comn.
En el derecho clsico cada com unero ejercitaba pro parte sus
facultades y tena absoluta libertad pa ra disponer de su cuota
ideal. Sin em bargo, para los actos que pudieran repercutir direc
tamente sobre la cosa comn* era m en este r lograr el consenti
miento de todos, como si se tratara de en ajen ar el bien, gnrfejj^^f?-
con usufructo, establecer una servid um bre, etctera. Lo mismo
acaeca para la manumisin-del esclavo tenido en condominio, la
DERECHOS R EA LE S i .Y 243

que si era hecha por uno "Solo de los co p ro p ie tario s cr tiuin iii-
plicaba la renuncia la cuota parte. En el clcreciiojtislihiaiieosc
l,mitiga en sus efectos el iusprohibendi, que slo puede s e r ejerci
tado si beneficia a la copropiedad. Para los actos de disposicin
de la cosa* se tiende a hacer prevalecer la voluntad cid' lUiiiyo-
ra de los condominos, segn sus respectivas cuotas.
Extincin riel condominio. C o nsiderada a cprpieciiic ,|wr
su nturalez una institucin de carcter tran sitorio , p o d a habr
sela cesar en cualquier m roento, y por vSlntcl de Iiis jiarlcis,
ya po r decisin judicial, si 110 exista acuerd . Cc&ifoft vlliht-
riam ente el condominio cuando los c o m u n c ro s iis lo dcidiih'
practicndose la divisin del bieri comn d e confrinidid coii lo
estipulado. : La falta de consentim iento ^la opsicii it la divi
sin por alguno ele lc\s oondmihs, au to rizaba la piriciii dc
estado comunitario por va de accin,"mediante l jccicici cifija
actio familia crciscundae, si la comunidad exista entre clierdci-
ros, o de la actio cotrmui dividundo, cuanto l chdniiii||i
pro vena de una herencia. D estas acciones; cjie s lahiaroii
acciones mixtas (tarn in rem quain in personaiii) slo estUdiMi-
mos laU ltim a, porqu de la ticti familia ercisctnd hblrmps
al tratar d la particin de los bienes hreditaris: :
La actio commhi dividundo s ejercitaba para i g ra H a clryi-
sih de la csa comn m ediante rsoluion judicial; Est aeij
que era doble; porqu ri l iiidicium cada parte ahiit papi
de actor y dem andado a l v e z , estaba dirigida; o sl8 a refilvcr
una cuestin ce carcter re a l, como era atribuir'il prOpicdifd
cada copropietarioj sino tambin a decidir sobr Uik iciaeiUiili
creditorias 11 obligaconalcs qu e hubieran nacido ciitic ios chclilt-
os (p raes tallones). De ah el carcter m ixto d las iicciiitJ; cli-
visrias. \y: : j >
En el juicio de divisin c\: Index adjudicaba hS! rcpcttiviJ
porciones a los copropietarios qiic hasta en tontes hiiiiln Siiltf
slo titulares de una parte ideal: El libre arbitrio jtidiciiil pfiiii-
ta al juez establecer servidumbres, atribuir i ski d l coii-
dm inos la propied ad, indemnizando a los o tros; dar id pfpicdid
a uno y el usufructo a los dm s; en fin, o rd e n a r a vchtii di Hiii
para dividir el precio entr los comuneros. Tambin el
juez tena que pronunciarse sobre las prsiaiions qu e dtiiii
satisfacerse os condominos, como l rendicin d d ie n ta s por is
2-H M A N U A L DE D E R E C H O ROMANO

v e n ta ja s y los frutos que la cosa hubiere producido, la indemniza


cin por los daos causados por quien administraba el condomi
nio, as com o sobre ia restitucin de los gastos realizados y los
perjuicios que e| bien com n hubiere irrogado al adm inistrador.

110. P r o t e cci n df. la. p r o p ie d a d . - La am plitud que el d e


recho rom ano reconoci a la propiedad exiga una adecuada tute?
la, esto es el otorgam iento de defensas legales para e v ita r a sus ti7
lujares cualquier perturbacin. La proteccin de ja propiedad
v a r i en Jo.s medios para hacerla efectiva segn ja n;itiindcza ce
(laque al.quc se opone la defensa acordad;! por la ley.
Cuando se trataba de privar al propietario de la posesin de
la cosa so bre la que e je rc a el dominio, el derecho ro m a n o le co n
fin ja tpica actio in rern, la reivindicado , si era un propietario ex
%1 e//p ;/? c / r t ,ipara eI-propietario: bonjtarip.'
lii^caso^de^que se p re ten d iera dismihuir.el derecho de goce ce la
:COSlt :CQnH).s ,}!gujpji:S,patribuyera un derecho d e servidum bre o
usufructo sobre.,e11a ?.1,a,jegislacin irom ana confiri al dominus d
ejeicipio det I\a: fctjg (legatQ^q o 7 jegfl/Vfl.v;:;Contra pequEasVper^
turbaciones"dpj.'.prppiedcid ^e.sp ecjalm entederivadas ,'ye.jas:.reaT.'
cjpqg>{!g^g.pi()^|t.cj, ^prrespondi^an.al propietario, o tro s rpedis de
delnsa, cpmp l.i aclio (iqi((i.c phtvmc., arcendue, la .caulio: damni
UlJ^cti, la Mwa&AiyviMfintuilQ^ ci iiiterdictuin qupd viauhclqm,
cI d e , arborib.lisate dendis y el de glande legenda.
C om o ja mayora de estos medios ce defensa de la propiedad
lian siijo esiudjados en los lugares correspondientes, ya a| tratar la
propiedad bonilaria o p re to ria , ya al determ inar las restricciones
y imites aj dominio, slo considerarem os en esta p a rte la accin
reiyindjcatoria y la negatoria, que fueron ios recursos especficos
que el derecho romano cre para pro teger ej dominio. Haremos
tambin referencia a Ja pperis novi nuntiatioy ai interdicto quod
y ((iii claiii, que po lieron materia de tratamiento aj estudiar jas
jinijtaciones ij derecho de. p ropiedad,

a) Accin reivindicatora. La accin que am para al propje-


tarji? civil -ex iure quiritium- contra el tercero que posee ilcita-
mente y qug tiende a que se reconozca su propiedad y j en conse
cuencia, que se j restituya la cosa o se le pague el precio de ella,
lia sido denom inada por as fuentes rom anas reivindicado.
Para el d erech o clsico posesin, tu telada p o r los interdic
tos, es un estado de hecho, no un derecho. A u nqu e el propieta
rio haga uso de los interdictos para d e fe n d e r su posesin, esto no
afecta a su d erech o , sino al hecho posesorio solam ente. La^dis-
cusin sobre el derecho co m o propietario deba ven tilarse en un
procedimiento, no posesorio, sino petitorio.
> La accin petitoria del propietario civil fue la reivindicado , el
, prototipo de las acciones in rem. C om o todas las prim itivas vin-
r diccidones, tam bin la reivindicado deba tram itarse po r el sucru-
mentuni, antigu juram ento con vertid o despus en ap uesta pecu
niaria para c o rro b o ra r la propia afirmacin de que la cosa era del
q u e . la vindicaba ex iure quiritiim . C o m o ambos litigantes ha-
c;ii.; ifirmaciones simtricas r-al decir de A lv a ro D O r s - en p re
sencia de la cosa, corran el riesgo de p e rd er su sucramentum
como iiiiustuin, pues p od a.ocu rrir que ninguno de los dos pudiera
prQbar.su p r o p i e d a d . / E s t o quiere significr.que ya para este pro-
. ce$p primitivo tena importancia decisiva la atribucin interina de
ja cpsa, pues el que la reciba la reten d ra, siempre que el.adver-
: .'iarjQ(np llegara a probar su derecho, aunque tampoco l pudiera
dem ostrarlo. N aturalm ente, poda el magistrado depositar la
.!-;:'cp.s'ci;'sj:eFa m u e b l e ; e n p o d er de un te rc e ro ( sequesler), pero era
' ':|().ni;s comn que la. atribu yera .interinamente al litigante tjuc es-
; linianinis-idneo, siempre qiie p u diera d a r garantes de la even
tual! restitucin y t|c los frutos provisionalm ente producidos (prne-
tles; lilis ct vindiciarum). Se com prende que el trmite interdicta!
sirviera para racionalizar este oto rgam ien to interino de la pose
sin, A s, desdo los prim eros momentos tuyo una im portancia
decjsiva el e n tr a r en el proceso petitorio como p o se ed o r, pero
niucjip ms en las formas posteriores que asumi aquel procedi
miento. .
La estructura simtrica de la legis actio per sacrutnentum in
rem fpe tran sfo rm ada por un recurso arb itrad o por la prctica
procesal, que consista en involu crar la cuestin de propied ad en
un litigio en el que se eje rc itab a una accin in personam para de
term inar cul de los litigantes tena que pagar al otro una suma
de iljnero. B astaba para ello que se prom etieran recp rocam en
te, por medio de una sponsio, el pago de una cantidad si no resul
taban ser p ro pietario s. No se exiga la presencia de la cosa, se
litigaba sobre la apuesta en fo rm a de sponsio, pero en la prctica
246 MANUAL DE DERECHO R OM AN O

se vena a decidir so b re la cuestin de la propiedad a que aquella


apuesta se supeditaba. ste es el llamado procedim iento per
sponsioiicm. T am bin en este sistema haba q u e adjudicajr4j?n|^-
viainente la posesin interina y exigir al poseedor, no ya garantes,
sino na estipulacin garantizada en la forma Ordinaria ( satisdatio
pro praedes lilis et vindiciarum). r
En el procedim iento form ulario, Ja reivihdicaio se tram itaba
mediante una frm ula petitoria en la que se ord en ab a al ju e z que
condenar al pago d e l-v a lo r de la cosa al p o seedo r, si resultaba
que el dem andante era propietario ex iure quiritium. Se tena as
un proceso, sin presencia de la cosa, entre un acto r que sostena
ser propietario y un poseedor que defenda la cosa sin icncr que
probar nada, lo ciial supona una evidente v en ta j . En este p r o
c e d i m i e n t o se sigui exigiendo garanta al poseedor, en la form a
d la cautio iudicatum solvi. La condena se supeditaba a la no
restitucin de la cosa, entre la pronuntiatio y la sentencia, para
'coaccionar a l cu al, l estimacin se fijaba, p o r juram ento del
;;mismo dem andante vencedor (iusiurandum in litem). M as el
l pago d la acstiinatio convert al poseedor condenado en propic-
|prio.5'' . .

J* La restitucin d e b a abarcar tambin todos los accesorios de


|j| cos y los frutos. En cuanto a los frutos haba que distinguir
i l n t r e l poseedor de buena fe, que deba entregar tan slo los fru-
f f i s percibidos despus de la litis contestatio, y el de mala fe, que
Atena que abonar no slo los frutos percibidos de aquella cosa aje-
n, sino indemnizar adems por todo deterioro. El poseedor de
buena fe, por su p a rte , tena derecho a una indemnizacin p o r los
gastos que hubiera realizado en la cosa que restitua antes de la
litis contestatio, ya fueran gastos imprescindibles para la c o n serva
cin de la c'osa (impenss necesarias), o gastos que hubieran au
mentado el valor de la cosa (impensas tiles). No le caba indem
nizacin por los gastos de mero lujo (impensas voluptuarias), los
que deba perder si no eran separables de la cosa. Para aquella
indemnizacin, el po se ed o r de buena fe podra hacer vler un d e
recho de retencin, ejercitable tambin por iedio de una e x c e p
cin.
C om o nadie estab a obligado a defender una cosa c u a n t i l e ,
era reclamada por quien deca ser su propietario, el poseedor p3-
da desentenderse del proceso y de la cosa. En este caso d vir-
DERECHOS REALES 247

dicante sin contradictor, el .magistrado conceda la poscsiii al


que afirm aba ser su propietario. C u a n d o se trataba ce iiii in
m u e b l e , para e n t r a r e n posesin de l le con ced a; pr c s b d e '
resistencia, un interdicto llamado quern fiindum. Si se trataba
de un muebie, el magistrado decretaba qu se lo llevara ej diiiaiv
dnte, perxestsuppna la presencia de cosa iii iii'r; o ciial
poda impedir el p o se ed o r mediante a retencin,- a Ctdtiicin o
incluso la destruccin d a cosa. Esta actitud ilcita tici p o s e e
dor, que no permita que se hiciera efec tiva la decisin de mgif>-
trado y que tampoco aceptaba discutir prccsahichc su driclio
era sancionada con una accin .in factum , ..d crctfer dcictUa ii
In cantidad jurada por el d e m a n d a n te [iitxiuraricliiri iii iU'ih)\ il ric
ser que prefiriera exhibir la cos an te el juez. sta es odio l i d
exIiiIfnd tmi i Como accin personal el d e m and ado por cl;i: e s ta
ba obligado a defenderse; baj am en aza tic em barg d. tdofi ios
bienes ( missio in bona) por indefensio. Resultaba as,qii ctejiie
ocultaba una cosa riutcblc se encontraba am enazado j>r Jihiphi lu
dida procesal de embargo. W -.
C on el procedimiento cognitorio, la reiviriilicd favrdejii a
todo propitari y po d a ser ejerc itad a , no slo contra i pbs-
dor, sino tambin contra quien h a b a dejado de psr prfflol
-perseg uible en, la pbca clsica p o r la acti cid xhibUdilni- y
contra el que, sin ser poseedor; se haba ofrecido diosmete a
defender a cos (qiii liti s ptulit) ti fin d qu liri crcer cm pli
ce pudiera cumplir el 'tiempo necesario para dqtiiijr pfpiBdikl
por usucapin. De ese modo, la accin reivindicatori s n v i-
ti, contra esos ficti pssessores, en una accin qii poda funcionar
como delictual, y respecto de la cual serva com o simple tramit
preparatorio, tratndose de muebles, la antigua acciivxiiiiiUJHit:
P o r lo dems, en est pro cdim iento l condena poda cqiisis-
tir en una restitucin coactiva de la cosa d e m a n d a d a . jstiniitiib;
por su p arte, agrav la restitucin de los frutos. El poseedor d
buena fe deba restituir incso los producidos antes de dciiian-
da y que no hubiera consumido {fructj exslants) y deba indem ni
zar po r los que haba dejado de p e rcib ir (percipieticli) por negli
gencia despus de la demanda. El poseedor d hil fe stab
:v..j^?jipado a la restitucin d todos los frutos, incluso ios qii imbic-
^ ^ fiu e b id percibir antes de la de m an d a. Respecto de las impeii-
Sasf Justiniano estableci; en todo caso, i d erech o ..d spiirrs
248 ' ' M A N U A L DE D E R E C H O ROMAN O

cuando ello fuera posible (ius tollendi), y extendi el derecho de


retencin, slo por las impensas necesarias, incluso a favor del
poseedor d e m ala fe. ; ..
b) Accin negatoria. A s como la reivndicatio defenda la
propiedad mism a, ja actio negatoria tena por o b je to la declara
cin de inexistencia de gravmenes so b re la cosa s u je ta al dom i
nio. Se diriga esta accin civil contra toda persona que se a rro
gara una servidum bre o un derecho de usufructo sobre la cosa
perteneciente al propietario, perjudicndole en su goce o disfrute.
En c( pro ceso a que la accin negatoria dab;i lugar, el propic-
! tarip ocupaba situacin privilegiada en cuanto a la prueba, p o r
que Je bastaba con d e m ostrar la existencia de su propiedad, de?
jando a cargo de su adversario el p ro b a r su pretendido derecho.
; El objeto q u e se persegua con e| ejercicio de esta accin era la
# ,f.9.R.9S.I0n '-y?f--^s.-,p6|iVg!^Stfi0^j|irX^lj5p.;|ihlenpi^-^r^//Mjrf) a
. j i;-RCr tu r b ic i n e l .q u e-s e manifestaba de. manera diversa, ya por la
"V destruccin de las instalaciones que dificultaban. e l ejercicio del
ilercdip del .propietario, ya por el resarcim iento d; jo : daos y
. perjuicios resultantes de la falta de disfrute de |a cosa (commda) ,
y a , en fin ,.p o r la prestacin/de cauciones c o n tra p o s ib le s pertur-
b.ivciones.uturas. Si el dem andado se resista a Ja restitucin,
> ; LM'ircqucjciKid):, eq!jipcn. la accin r c j y i n 11i c a t o r i a , 1. p a j*o del va-
. r: iof de la gpsa, segn
. t { c s U n w tif j , !: ; . .

c) Opcris iiovi m m t i a t i o Interdicturn quod vi nut cfani.


|lemps .sealado que con tra pequeas perturbaciones al derecho
de propiedad, especialm ente determ inadas por las relaciones de
vecindad, se crearon diversos remedios, muchos de los cuales he-
iiips considerado al tratar de las restricciones y lm ites al dominio.
Nos quedan p o r estudiar dos defensas de creacin pretoria; la
vperix no yi niuiliatio y e interdictum quod vi (tul clain.
La opcris iiovi'nimtuilio o denuncia de obra n u ev a , era la me*
dida de proteccin que p o d a intentar un propietario que se viera
perjudicado p o r la obra que realizara re vecino (opus iiovuin).
l-iic otorgada po r el p re to r bajo la form a de una protesta o denun
cia y estaba dirigida a prohibir que se continuara,el trab ajo inicia-
dp. El denunciado (nuntiutus) tena q u e interrum pir la construc
cin al ser intimado form alm ente en e k l u g a r de la obra (in re
D liR liC H O S R E A L E S 249

praesenti), siem pre que el denunciante ( nuntians) p ro b a ra el dere


cho invocado pa ra impetrar del magistrado la prohibicin. Si el
constructor, no obstante ia orden de interru m pir la o b r a , la conti
nuaba, el denunciante poda interponer un interdictum ex operis
novi mtnliatione, tambin llam ado demolitorium,-pira hacerla de
moler.
El inlerdictum quod vi aut clam fue igualmente un remedio
pretorio de rgim en mu/ sim ilar i la denuncia de obra nu eva, que
tenda a o b ten er en el plazo de un ao la rem ocin o suspensin
de las construcciones que se hubieran realizado ilcitam ente con
tra la prohibicin del interesado (vi) o a ocultas de l (chini). listii
defensa poda ejercerla el propietario del fundo p e rjudicado por
s o por m andatario y se daba contra el a u to r de las o b r a s o contra
el poseedor actual del inm ueble, aunque ignorara la realizacin
ule las.construcciones o stas se hubieran efectuado co n tra su vo
luntad. ; 'y' V
T frui.o IV

v DERECHOS REALES SOBRE LA C O S A A JEN A,

111. C o n c k p t o s GKNF.RLES. - estudiar e pari


sti m o d o de composicin dijimos que se iniegrafia por di
de obligaciones y p o r derechos re ale s, y que estos ltimos
ser de.dos ciases: derechos reales sobre la cosa propii {ir
y derechos reales sobr la cosa ajen a (ira in re aliena).
estudiado ya la propied ad, sto es, e derecho ra por exee
qu se eje rc e sobr la Cosa propia. Abalizrem os lionili
olios que se Ejercitan sobr cosas pertenecientes h ptrktjii
tas del titular, razn por la cual se denominan derechos re
bre cosa ajena. '
\ntre_ests iur a i n re aliena se cuentan las srviclumbr
creadas jpor eI is civile c md una necesidad impiista j}r
vidad agrcola y ganad era d los primeros tiem pos de Ro
canzaron pieria regulacin ri e derecho clsico; y la nfi
la spcrficiei que provienen del tus hhrimum y son s
cuencia del auge qiie alcanz en el mundo ro m ano Iii pr<
Ju n d ia ri ? Hay q u e incluir tambin entr los drecis r
b r e c o s a ajena a la hipoteca,- aunque por su finalidad -d if
dad l tnimplim iento.de.una obligacin-, mds propiamente
la.de un derecho real de garanta. >
;

112. L a s s e k Vd u m i i h k s . - El vocablo servidlim b i


proviene; d seryiis y qu tiene su'equivalente h Voz ii
vi tus, indica una relacin de sumisin, una rcstriccih 5.1
tad. Aplicado el trmino a los derechos reale s, s_c[itic;
..servidumbre, el derech o Jobr..la.c.osa..aj.en constituido.s<
fundo y en v e n ta ja d otro fundo (servidumbrs prdii
j c^ jcjvittiles praediorum o rehii) o sobre calqtiier bs*
J a p y en ventaja de una persona (srvidum brs personales:
fjffsonhritm ).
252 M A N U A L DE D ERE C H O RO M AN O

El amplio y difundido concepto de servidum bre y su distin


cin-en las dos especies sealadas, ha sido impuesto p o r la com pi
lacin justinianea, ya que hasta entonces el derech o rom ano h a
bra reducido la idea de servidum bre a las servitutes praediorum.
[Las servidumbres person ales -u s u fru c to , uso, habitacin, operae
seryorum- constituyeron para el derech o clsico figuras especiales
y autnom as de derechos reales sobre cosa ajenaj
'Siguiendo la tradicional distincin justinianea, estudiaremos
separadam ente las servid um bres reales y las servidum bres p e rso
nales. De estas segundas, en. especial ei'usufructo, no slo porque
alcanz gran importancia entre los iurii in re aliena,' sino .tambin
porque su desarrollo n o rm ativ o , en lo concerniente a los modos
de constitucin y extincin y a la tutela judicial, estaba elaborado
a imagen del de las servidum bres p r e d i a l e s . , No obstante, es de
haccr.nptcjr., c o n , Arafigip -R u iz, ,'que servidumbres 'reales.y^ usu
fructo slo tienen en com n la circunstancia de ser derechos r e a
les so b re c o s a ajena, " ; ;

i ., . 1 1 , 3 . .SicRymuMURES p r e d i a l e s o r e a l e s . , - C u a ndo el dere-


ch'o dQ servidumbre se estableca so bre un fundo en proyechc).,de
.t.rp Ju{u!q,;;sc,estaba e ,p r e s e n c i a . -1 as jIamadas^srv.idiimbres
.. j.>. ,|-|nj^.f,i*,puesi-.yna' -i*Q
fij Vini i ^'.ci tfcv ie n t ri g i o f / - i - w t l ; . - . - : eij/bcneficio
de ofro,: ilamado;dominante (praedium dominans), en el sentido de
t|ue el segundo se ap rovechab a de una actividad que poda de s
plegar sobre el primero, o de una restriccin que so impona al
goce de l. ;;
Las servidumbres p rediales se consideraban inherentes a los
predios y de.ellos inseparables, de m odo que una yez constituidas,
s| no haba una causa legal de extincin, subsistan independien-
leineiile ile la .sucesin ile diversas personas en la propiedad de
!<$ fundos. Quienquiera que fuese propietario del predio dom i
nante p dej siryient era, p o r taj carcter, titular b gravado res-
pecip de la servidum bre, la cual se transm ita activa-o pasivam en
te con el fundo. C aracteriza,' por tanto, a las servidumbres rei!es
.su perpetuidad y por ello la relacin ju rd ica no queda-reducida a
las personas de sus tlularcs en el tiem po en que se as constituye,
sino que se conservan inalterables a travs de cuantas transferen
cias se operen de un pro p ietario a .o t r o .> Se constituyen las servi-
ff if ..

DtjK.ECHOSREA.LES 253

dumbres reales en atencin a Ja utilidad o b jetiv a del fu ndo, por lo


cual no poda escindrsela de ste, ni e je rc itrsela com o derecho
independiente.
Es caracterstico tambin de las servitules rerum el hecho de
que las obligaciones que la servidum bre im pona al propietario
del inmueble gravado1 o fundo sirviente, tenan necesariam ente
carcter negativo, como lo expresa la regla creada p o r los com en
taristas: servitus /1 faciendo cousislere nequit. A s , pues, el dere
chq de servidum bre no llevaba implcito un hacer a cargo del titu
lar del predio sirviente, sino un absLenerse.de h a c e c o un tolerar
qife el propietario del fundo dominante hiciera (m non faciendo
vel in patiendo). ,
1:1 propietario de una cosa no po d a ser titular de una servi
dumbre constituida sobre la misma' cosa (nulli res sua servil), ni
i^ninppcQila servidum bre se presuma, d ado su ca rcter de iiira-in
re aliena.. A sim ism o, no estaba admitido que este g ravam en real
pudiera establecerse, sobre otra servid um bre, p o rq u e , adems de
carecer de se n tid o lgico, slo era posible la constitucin de servir
diimbre sobre una cosa a jen a , im ponindose a fa v o r d e jin a . perso
na p de un fu n d o individualmente d e t e r m i n a d o .( j m /Vu.y servitutis
esle non potest). . ... . '
caracteres,m s; salientes de. las servidum bres fue
su indivisibilidadv: ya que era indivisible la situacin ju rd ica que
eli.ii implicaba. Esto debido a que un estad o de sumisin no pue
de ser constituido fraccionadamente. P o r aplicacin de tal prin
cipio, si el fu nd o dom inante o 1 sirviente llegaban a dividirse, el
derecho o la obligacin que impona la servid um bre no corra la
misma suerte, porque tena que corresp on der por e n te ro a cada
una de las partes resultantes de la divisin.
E ra fundam ental en (as servidum bres reales que los predios
fueran vecinos (prtwdia v'uina esse debciil). lista vecindad no
debe enten derse en el sentido de que los fundos e stu v ie ra n conti
guos, sino que deba m ediar entre ellos una cercana que p e rm i-
j i c r a el real ejercicio d e j a servidum bre de que se tra ta ra . j
\Dos clases de servidum bres prbdiales se c o n o c ie r o n en el

r derecho ro m a n o : las servidum bres rurales o rsticas (servitules


praediontm rusticorum) y las urbanas (servitules pmediomm urba-
noniin). Estas especies se distinguieron en atencin al fundo do
minante, es decir, en favo r del cual se haba establecido el grava-
254 M A N U A L D li DERECHO ROMANO

i' in c n . Si c! predio era un terreno libre, sin edificios, destinado


las ms de las veces a la actividad agrcola, se estaba en presencia
( de una servklum breysiic} en cambio, si el fundo domina n t ^ ?
un edificio, la servidumbre era necesariamentejrbanaj, ya estu
v ie ra situado en la ciudad o en el campo.
Las ms antiguas formas de servidum bre entraron en la cate
g ora de las rsticas y eran consideradas jurdicam ente res miinci-
pi. Entr ellas figuraron las servidum bres de paso (iiis itinerum),
que comprenda la de iter , qe permita el trnsito por el fundo
sirviente a pie, a caballo o en litera; la de nctus, que autorizaba a
pasar las bestias de carga y los carruajes, y la de via, que abarcaba
el ms pleno derecho de pasaje. Otra antigua servidumbre rsti
ca fue la de acueducto ( servitus aqiiae <luctus)i qu facultaba a
transportar agua travs del fundo sirviente hacia el fundo domi
nante por medio d e acequiasj tuberas, etctera. .
| . Adem s de estas cuatro formas clsicas de servidumbres rs
t i c a s s crearon otras, que eran tenidas p o r res ric mancipi. A s,
-iii d sacar agti para las necesidades del predio dominante (servi-
aqS' ItUriiidae); la d brevar el aado (servitus pecoris
td aqu'm adpulsus)\ la de apacentar el ganado (servitus pecoris pas-
i^ehdi)J^ylas de quemar cal, extraer gred o arena del fund sir
viente, sin un fin industrial (servitus calcis coquendae, cretae exhi-
3wndo, arenae fodiendae).
l p V L s Servidumbres urbanas, fueron tambin numerosas y { si
bien no alcanzaron la importancia econmica de las servidumbres
rurales, su creacin obedeci fundam entalm ente la necesidad de
regular lo concerniente al aprovecham iento o comodidad de ios
edificios vecinos. Entre las principales servidumbres urbanas s
pueden m encionar la de vertien te de aguas de lluvia desde el pro
pio tejado, de modo natural (servitus stillicidii) o por conductos o
canales (servitus fluminis)\ la de desage por tuberas (servitus
cloacae)i la de apoyo de viga (servitus tigni immittendi)\ la de apo
yo de muro (servitus oneris ferendi)\ la de avanzar sobre el fundo
vecino los balcones, galrfas y tejados (servitus: proiiciendi)\ la
que.prohiba al vecino e le v a r el edificio po r encima de cierta altu
ra (servitus altius non tollendi), o privarlo de luz (servitus ne urni-
nibus officiatur) o de vistas (servitus ne prospectui officiatur^Ma,
que autorizaba a abrir ventanas sobre l terreno vecino para reci
bir luz (servitus luminum). .7

DBR UC IIOS HEALES 255

a) Constitucin de las servidumbres prediales. Eti lo jUc


concierne a la constitucin de las servidumbres prediales ios iiiti-
t j p ^ a r i a r o cri las distintas pocas de la legislacin rom ;iha ad-
virtiridose liria tendencia a facilitar sus procedim ientos a medida
que se avanzaba r i e l tiempo de evolucin. En las disliritis eta
pas sus fonnhs.de eristtuci fueron la voluntad de ios p r o j d -
rios de los fundos, disposiciones niortix causa adjudicaciones ci
juicios divisorios y prescripciones adquisitivas.
tratndose de p redios siiiiii-
lios en suelo itlico; i constitucin se haca por ios huidos civiles
de la man cipa lio y la in iure cessio. La p rim era se aplicaba ; as
cuatro antiguas servidumbres rsticas que pericriccaii ls rt'-x
(muicipl) la segunda,.!!, t o d a .c la s e ,d e s e r v id lu n b r c ; Taiiibiii ja
constiluciii poda lencr lugar p o r el acto civil xlc la. enajenacin
lie tin p re d io ,m e d ia n te j a deductio, csi esy la reserva de I
d u m bre en favor del enajenante'. Para los fundos prviriiies}
que no exigan m odos reconocidos por el derecho civil} s admfB
la constitucin p o r pactos seguidos de estipulaciones {pciiiulMx
ct stipulationibus), medio que despus, en el derecho clsico.|le-
saprecidas las form as solemnes y ja distincin entre-frids itijg
eos y provinciales; se generaliz como m odo idri.de st b i te r
las servidumbres predils. En el derecho jstiriiand i>e acaB
por reconocer cjde el cnseritiminf tcito (jja'tiiilia) ai clsl"riit
de l s e r v id u m b r e ;e r a suficiente para dejarla constituida; -- ? :-
Por disposicin de ltima voluntad el test a d o r poda iriipner
vlidamente servidum bres en tre los predios dejados a ios h e red e
ros o legatarios!' El medio ms comn que se us ri el derecho
clsico fue el Icglum per vindicalioncm, que atribua i se rv id u m
bre al legatario desde el m o m en to mismo en que la herencia ci
adidji.'- En el d erech o justin ian eo se reconoci coni riiod d
constitucin lo que m o d ern am en te s llam a destin del padre
de fam ilia , es decir, que m ediante enajenacin; s trnsfdrmKiii
en servidumbre los servicios q u e d hecho $ pero ri fdritla prrii-
nente, prestaba un fundo a o tr o cuando su propietario e r a iiic:
Por adjudicacin en los juicios divisorios en los euais s
ejerciera la adi cmriiutii dividund 6 Ja acii fainili rcis-
* < g | ^ ^ p d a el ju e z , cuando fu r necesario, constituir ri ser
vid um bre entre lo s'fund o s resultantes de la particin d la csa
comn. .
256 M A N U A L DE D ERECH O ROMANO

En el derecho antiguo era dable constituir las servidumbres


por-usucapin.- Tal posibilidad, derogada por una lex Scb'oia
de fines de la Repblica, debi de estar referida a las cuatro pri
mitivas servidum bres rsticas agrupadas entre las res mancipi. A
partir de entonces y hasta que se extendi el concepto de posss-
70 a las cosas incorporales, las servidum bres no se constituyeron
por el ejercicio del p o d er de uso. En el derecho justinianeo, re
conocida pjenamente la posesin de los derechos, se admiti que
las servidum bres pudieran adquirirse igualmente p o r praescriptio
(piigi temporis, mediante el uso continuado du rante diez aos en
tro presentes y veinte en tre a u s e n t e s . ;! v. -

b) Extincindelus servidumbres prcdiale?. Diversas causas


naturales o legales podan provocar ja extincin de las servidum
bres prediales. E ntre.ellas se c o n t a b a n : 1 ; V
,6. ..'./);L renuncia del titular.
... , 2) La prdida del.fundo rdominnte, del'sirviente; o- de'ambos.
3) La. transform acin del fundo sirviente en res extra corn-
mercnim. :: . \ i. '
.>. . 4) La confusin.i.que. apaeca cuandpUapropie.dad sobre'lo^
-Tinul^s clpn|in;inte y siryientc vena a coinGidir cn^ur. mi^rio,,titLinr.
4-y:-i ^)"jv}i:pi^scrppiniex^intiva (/;o/H/ii/.v)/?iEri'J;poca'clsica
*1as .scrYiduinbics rsticas se extinguan cuando no se las eje rc a
durante dos aos. T ratn do se de urbanas era necesario, adems
del lilil usu.x, una usucapi libertatis de parte del propietario de|
fundo..sirviente. Se exiga, en efecto , que ste realizara un acto
contrario a la existencia de la servid um bre, como p o d a ser le v a n
tar una casa ms alta qu e lo perm itido por u,na servitus altius non
follendi y que el titular no se opusiera a tal construccin d u ra n
te todo un bienio. En el derecho justinianeo el tiempo de la
prescripcin extiiitiva de las servidum bres prediales se extendi a
de aos en tre presentes y veinte e n tre ausentes. ' /_ .
' 1 ; *' *.j' , f , V : ! .A.'--'
c) Proteccin de ius servidumbres prediales. A s como el
propietario poda defenderse por m edio de la actio negatoria c o n
tra la persona que se atribu yera una servidumbre o un usufructo
sobre su cosa, inversam ente, quien se creyera con un derecho de
esta clase poda repeler cualquier ataqu e o lesin qu e impidiera el
ejercicio del derecho de servid um bre, por una accin, la vindica-
O i.K tC 'IIO S lU A L fiS 257

fio scrvitutis, llamada en el derecho postclsico y justinianeo, acio


confessoria.p
' Fue la accin confesoria la tpica-defensa de las servid um
bres. Modelada a imagen de la reivindicarlo, co m peta aj p ro p ie
tario del fundo dom inante co n tra el p ro p ieta rio o p o s e e d o r del
fundo sirviente que perturb ara el libre ejercicio de la servid um
bre. Tena p o r objeto el restablecim iento de la condicin legti
ma ijc la servidum bre y el resarcim iento de los daos y perjuicios
que (a accin del propietario del fundo sirviente hubiera irrogado
al (iei fundo dom inante. C o n el carcter de ulitis, la actio cotifes-
soria fue extendida al en fiteu ta, al superficiario y al a c re e d o r pig
noraticio. ;'y!' <'
Tambin ls 'servidumbres prediales fueron protegidas me-
diante mltiples interdictos qu e el p reto r concedi p a ra .re g u la r la
relacin entre distintos predios;V Entre Jos.principales se cuentan
c\interdiclum :de 'itinere actuque reficiendo, o{org'ido al titu la r de
r una servidumbre de paso contra el propietario dej fundo sirviente1
que le prohibiera rep arar el te rre n o po r don de deba tran sitar; el
interdictum de rivis'r.eficiendis, concedido al titular.de una s e r v K
dumbre de acueducto, p e rtu rb a d o en su derech o de lim piar las
acequias que-conducan e| agua; el ;/!terdielum de aqua quotidiang
et rt//i'rt;;confericlo a:qiiien estab a:a u to rjzad o a sacar; agua a dia-
liv o'entveran o del'.fundo a j e n o f en casq de que el:p ro p ie ta rio se
jo prohibiera y el interdictum de cloacis, que se daba co n tra quien
ejerciera violencia sobre el titular de una cloaca a fin de impedirle
que ja limpiara.

1 1 4 . U s u f r u c t o . - H em os adelantado que e n tr e las servi


dumbres p e rson ales, aquellas en las que se ha concedido a una
persona determ inad a y distinta del p ro p ietario el uso y a p ro v e
chamiento de una cosa con ca r cte r de de rech o real, se encuentra
el usufructo (usas fructus). Lo han definido las fuentes como la
servidum bre p e rso n al en cuya virtud na persona pu ede usar una
cosa de otra y percibir sus fru tos sin alte rar su sustancia ( usuffruc -
lux esl ius alienix rebus utendi fruendi salva reruin substanlia)
(P15- 7, 1, I).
El usufructo abarcaba dos de los ele m e n tos de la propied ad,
el usas o de rech o de usar la cosa gravada, y el fructus o facultad
de percibir los frutos que e lla p ro du jera. E n ;consecuencia, el

17. Argcl lu.


258 M A N U A L DE D E RE C H O ROMANO

propietario del bien (dominus proprietatis) slo co n servaba el ius


nbutendi, que no poda s e r ejercido en perjuicio de los derechos
del usufructuario ( ususfructuarius). En el caso, el propitar:io^dejt
la cosa slo era titular de una nuda proprietas , que po d a ser pbr
l mismo enajenada, sin qu e tal acto de disposicin alterase el
derecho del usufructuario. ste, no obstante, aiin teniendo la
plena disponibilidad m aterial de la cosa (ius in crpate ), era j u r
dicamente un mero d e te n ta d o r y, como tal, no po d a adquirir la
propiedad del bien por usucapin. ;
La titularidad del d e rech o de usufructo poda co rresp on der,
no slo a una persona fsica, Sino tam bin, en el d erech o justinia-
nco, a tina persona ju r d ic a . Se daba siempre a fa v o r de una
persona determ inada y p o r el tiempo convenido, 110 habiendo
usufructo sin un sujeto :a quien correspondiera el uso y goce de
la cosa dada en usufructo (fructus sine persona csse non ptest).
g r a t n d o s e de personas jurdicas, como los municipios, el dere-
||io justinianeo limit a cien aos e l tiempo mximo de duracin
del usufructo. Poda constiturselo indiferentem ente sobre cosas
|mbies. inmuebles; anim adas o inhimds, con excepcin de
|s cosas, consumibles, p o rq u e el us y goce de ellas entraaba su
vectiriciri y ; por ende, el cese del usufructo:
jV/s. El derecho del usufructuario s extenda todo posible goce
J^ ^ejiese com patible con l derecho d propietario a que la cosa
l|r.eX prim htr transform acin destruccin. El usufructua
d o li x)d eiiijehar su drecliOj pero nada le im peda ceder su
ejercicio. principio' d que el Usufructuario no pod a alterar
la esencia y destino de la cosa, se am pla en el d e rech o justini-
nco al concedrsele la facultad de m e jo ra r la substanlia, como p o
da ser realizar innovaciones en la cosa que aumentarn sus rentas.
C orresponda l usufructuario hacer suyos los frutos natura
les y civiles qe la cosa produ jera, los primeros p o r percepcin
y los segundos da a da. Entre los frutos se contaban* las cras de
los animales, nas no cu anto excediera el concepto d e fructus que
perteneca al p ro pietario , como los hijos de la esclava, las acce
siones, etctera. El usufructo de Una as facultaba al usufruc
tuario para habitarla, as como para darla en arrendam iento y co
brar el alquiler correspondiente. i ife
De lo dicho surgen tres principios fundamentales que caracte
rizan al usufructo. En primer lugar, el usufructuario quedaba
DERECHOS R E A L E S 259

excluido de la psibilidad'de- modificar la estructura y destino ci


la cosa, aunque d e e l l o s e siguiera una m e jo ra ; Menos aun poda
-realizar actos de disposicin, como constituir servidumbres} fueran
sobr el fu n d o o a favor de l. Caracteriza tambin ai usfrctt
la conexin d dicha servidum bre con la persona y a situacin
ju rd ica actiial^telusufructuario. Ello significa fuiidmentii-
inerite qe ei derecho ce Usufructo ra intransmisible eiio cS cjU
s titular no p o d a investir a o tra persona.del derecho real cjLid a
l le corresponda. Pr fin, es otro rasgo tpico d l servidum
bre personal de usufructo, su tem poraneidail, yil qu claiidd lio
hay plazo establecido, cesa con la vida deJ usufructuario i e p i id o
cien aos en el caso del usufructo constituido a iavo r de perso
nas jurdicas. ' . ... " (.
En cuiinto ia constitucin clel tisufructOj c! medi ms eiie-
ralizado fue el legado. Ms tarde le.tucron aplicables las fdrniiis
de constitucin de las servidum bres prediales; esto s cii el.dr||
cho clsico la iii iure cessio, la adiudicatio y la clcductio; ^ Para.los
predios en suelo provincial.se recurra a paclins i siipat)ib
En el derecho justiniane jos pactos y estipulaciones susiituyrff,
a la in iure cessio ; y a deductio pudo lograrse en la iradiii dmif
rindose tambin cualquier acuerdo tcito (palieiiti). ..nalgjur
nos casos el. usufructo s adquira por im perio d a iyj .aSj:|cj
constituido en fa v o r del paierfaiilias so bre i pcui dventicid
del filius. " : h-> : f?-
La extincin del usufructo poda o perarse p q ^ rcn n c ia i rrc-
diaiite in iuY cessio en la poca clsica yf por cualquier acio no
formal en l d erech o justiniaiieo; pr confusin; ctiiiHcio cii Usu
fructuario a d q u ira la propiedad de cosa; por (Jsriicein ci al
teracin del desliiid econmico de ella; p o r el o sd dniitc iiii
too para his cosas m uebles y dufht iin bienio n la iniili-
bles; por m uerte deL u su fru c tu a rio ,'a l tratarse d ii dreciio
constituido a fa v o r de Una persona; por capits demiiitio del usu
fructuario; no la inininia, bn el derecho jsinirieb y p o r vciiei-
miento del plazo establecido por propietario y SfrcRiri; ter
mino que no p o d a s e r 's u p e r io r a cien a o s, si el u su fru c to s
hubiera constituido a fa vo r de una persona ju rd ic a .
x ^ l g ^ E h ' c u a n t o a la proteccin del usufructo;' el titu lar coiitb
con tnh vindicado ususfructus o adi confessori n Iii designa
cin iiel derecho postclsico. Su rgimen era riibgd iii S)i)\-
260 M A N U A L DE DERECHO ROMANO

flicqfio scrvitutis, accin que tutelaba las servidum bres prediales y


que Justiniano llam actio. confessoria ususfructus. TarpJjjiju
cont el usufructo, con tutela interdictal y as el usufructuario
pido v a lerse de los interdictos utipssidetis y unde vi. , .
Cuasi usufructo. Hemos dicho'que el usufructo no poda re
caer sobre cosas consumibles. Sin embargo, a comienzo de la
poca im perial, co ntrariando la naturaleza del instituto, llego a
admitirse el usufructo de tales cosas, configurndose lo que se lla
m cu nsi usufructo (quasi ususfructus).
El cuasi usufructuario, que generalm ente o b te n a e| derecho
de usufructo por legado, adquira la propiedad de las cosas, peco
se co m pro m eta, m ediante caucin, a restituir .cuando concluyera
la relacin una cantidad igual y del mismo gnero de jas cosas re
cibidas. Vem os as qiie e cuasi usufrUcto. se d iferenciaba'de

cosa, sino que traa ap arejad a I adquisicin de ella en propiedad.

$ : 1 1 5 . - O t r a s s e r v i d u m b r e s i ' e r s o n a . e s . - H a b a m o s a n t i c i
p a d o q u e ,e l d e r e c h o r o m a n o c r e o t r a s s e r v i d u m b r e s p e r s o n a l e s
'a d e m s d e j u s u f r u c t o , l a s q u e s e i d e n t i f i c a r o n c o n s t a i n s t i t u c i n ,
n q r O h s t a n t e l a s d i f e r e n c i a s - q u e - p r e s e n t a b a n r v E p t r e V s t s ' s ' & n -
;.t:a b a n e lr u s o ' ( / w ) , - j a . h a b i t a c i n (habitado) y . l a s operae seryorum.
IV '-A * " v i '4 ; t v ":! :
a) i?^ o .;: lvd eree h 0 j d e : q b t e i i ^ ^ e una csa .todo el uso de
cjue sea susceptible, pero sin p ercibir.fruto alguno, c o n s tit u y e la
servidum bre personal de uso (ut potcst, frui non pqtesij. C o m
prenda, pues, el ius utciidi exclusivam ente, de .manera que el
usuario no estaba autorizado a a rre n d a r o ceder el ejercicio de su
derecho p o r ej pago de un precio p o rq u e, al c a re ce r dpi.ius fnien-
d, no poda>.adquinr los frutos civiles que la cosa produjera'. .
C o m o el derecho as concebido no produca v entajas m ayores
a su titular, lleg a. admitirse que ste, pudiera .beneficiarse con
ciertos fru lo s que le fuesen necesarios para l .y s y .fa m ilia ., A s ,
el usuario de un fundo poda recoger frutas, hortalizas, m aderas
y el de una casa dar en alquiler alguna parte de ella , siempre que
no dejara de ocuparla, ... ^ v-t h t : - - / .
El uso, que se consideraba d erech o indivisible,.se constitua y
se extingua por las mismas causas del usufructo, estando ej usua
rio som etido al cumplimiento de obligaciones,sim ilares a las del
% k
DIIKI'.CIIOS RliM.liS 261

usufructuario, dado que el uso es un derecho de rivad o del usus-


)riaifs . .

b) Habitacin. F ue en el derecho justinianeo don de se con


figur la liabililio como una servidum bre personal, institucin
que hasta entonces se co n fu n d a con el uso o el usufructo. Con-
mM;i en el derecho real de habitar una casa con posibilidad de
J a d a en arrendam iento, co m o si fu era un usufructuario. No se
extingua por el no uso, ni p o r la ccipitis deminutio de su titular.

c) Operac servorum. [ Las operae, que podan ser obras o


trabajos tic los esclavos.0 de los anim ales, consistan en el d e re
cho de ap rovechar sus servicios y tambin de alqu ilarlos, como
pudiera hacerlo un usufructuario. Justinjano, al consagrar a las
apern servorum un ttulo especial del Digesto, en tre el usufructo
y e{ usp, les dio el ca r cte r de servid um bre personal, como hizo
con la habitacin. . ; i -t;

- 1 16. ^ S u p e r f ic i e , r El derecho, real sobre cosa ajen a trans-


11 viib Ie p q r c / iiUer\vpsom qrtiscausa, y por el c u a l e j t i t u l a r
estaba facultado para e| p le n o disfrute del eclifici evantado en
asuelo.ajeno, recjbe el n o m b re de superficie. . ^
^Este d erech o naci de la prctica del Estado/y denlas ciudades
i|e utilizar ciertos terrenos qu'formaha'n parte de ss amplios d o
minios, dndolos en arrien d o a perpetuidad o la r g o s plazos a los
particulares, que tenan de rech o a le v a n ta r all edificios para su
disfrute, m ediante ei pago de un canon o.arriendo (peiisin o so In
ri un). Estas concesiones, ms larde, pudieron hacerlas tambin
(os propietarios particulares y es co n .re sp ec to a las edificaciones
as realizadas que consagr el preto r, ep beneficio del superficia-
rio, un v e rd a d e ro derech o real sobre cosa ajena: el derecho de
.superficie.
- Segn el ius civile, to d o lo que se eriga so bre suelo ajeno
perteneca p o r accesin al pro pietario del suelo ( superficies solo
u (iit). Sin em bargo, cu an d o los particulares, siguiendo el e je m
plo del E stado, concedieron a otros particulares el derecho de
edificar y go z ar del edificio construido plenam ente, se acostum
br a c e leb rar contratos en los que el propietario del suelo reciba
como conlraprestiiciii el pago de un canon o alqu iler. El no
cum plimiento de las obligaciones em ergen tes de aquel especial
262 M A N U A L DE D E R E C H O ROMANO

arrendam iento slo poda ser perseguido p o r una accin personal


o crcditorin, p o rqu e personal o creditoria era la relacin que una
a las partes. i -. ;Nl?s
Como tales arrendam ientos se hicieron frecuentes y se los
co ntrataba a perpetuidad o a plazos largusimos, el p re to r esti
m conveniente proteger al superficiario con un interdicto pose
so rio de supcrficiebus, ejercitad le contra cualquiera qu e moleste
su derecho de disfrute del edificio. Y de ese modo, por accin
del pretor, comienza a a p u n tar el carcter real de stas concesio
nes, carcter que qued definido en el derecho justin ian co, que
o to rg el ejercicio de una actio i rem ; oponiblc erga omnes y
transmisible a los herederos del superficiario.
El derecho de superficie, que naca p o r convencin, por dis
posicin de ltima voluntad, por adiudicatio o por usucapin,
obligaba al concesionario a pagar un canon anual que entregaba
al propietario del stelo al constituirse la superficie, as como los
tributos que tuviera que so p o rtar el inm ueble. C om o contrapar
tida, gozaba de derechos tan amplios so br el edificio, que no dis
taban en nada de los de un verd ad ero propietario. Poda usar
p e rso n a lm e n te del edificio O d a rlo bajo cualquier ttulo en disfru
te :f{otro, sin consultar la volu n tad del chcedente y sin necesidad
de 7 notificrselo. Estaba autorizado paira imponerle servidum-
bf.^ -y parH gravar con p renda e hipoteca. .
'llfL superficie se extingua por destruccin del fundo, no dei
edificio, ya que era susceptible q el titular se reservara el dere
cho de reconstruirlo; por su transform acin en res extra comnier-
cium\ por consolidacin, qe poda producirse si el superficiario
adquira la propiedad del siielo o el propietario lo derechos d
ste, y por cumplimiento del trmino o d la condicin-resoluto
ria, que eran 'm od alid ades susceptibles d imponer al derecho de
superficie.

117. Enftsis. - S o b r e los terreno s del E stado y las co


munidades a l sometidas ( colon'uie, municipio) se acostumbraron
a hacer en R om a arrendam ientos de muy largo piz a perpetui
dad en fa vo r de particulares. La tierra as arrendada era retri
buida mediante el pago de un canon anual llamado vectigal, por|.^i;
que la tierra reciba el n o m b re de ager vectigalis. En calidad He^
possessores, y por tanto con derecho a defender su posesin con
&'
DF.RECHOS RE/\LES 263

os interdictos nele vi y uti possidetis, los arren datarios ci aque


llos predios estatales eran de hech o propietarios, pues podan dis-
frutar. plena n e n i e del inmueble y disponer de l.. La icciri ([tic
el p r e to r concedi,al vcctigalista -lo ca ta rio agri vciiglis- iiiibi
sido una adi in retn, anloga a la reivindicali. Esto d a b a ,c a
rcter real al derecho, del yectigalista (ius in agro vciigii) y ii
crcclital, pea ci ffiner por fuente Uii relacin de est itiinii
naturaleza. . ....
Desd la poca del m p rad o r C onstantino se com enz .i
prctica de conceder en arriend o los inmuebles de propiedad ci-.
mstica a largos plazos, confiriendo al arrendatario un derecho es
pecial, llamado ius} cmphylauticiim. Tainhinosolitiri ceder cii
arriendo.las fincas fiscales a perpetuidad, concediendo s b ie cllss
uti iiis pcrpetuuni que ena ca r cte r ilimitado, irV(>cii)l y li
susceptible! de modificacin-en sus condiciones. Am bas coiicc:
sins se funden ms tarde en una sola ihHtcih..I,'&Mi>iyliislsit*?:
vocablo que pro v ie n e del griego y que significa piaiiiiictn . ;t:
la m anera del locatario agri vectigalis del d erech o clsico, ci crifi^J|;
teuta tena un derecho real de pleno disfrute; transmisible y g r a - | f .
vable, a cambio.del pago d una merced an ual, llamada pnsi o%f|;
canon. En poco tiempo Ja enfiteusis, del arriend o de predios irri;<0
p e n ale s se extendi a los fundos de los particulares y e n t r en
rea de las instituciones de derech o p rivado , com;ri is.iii re$j$:,
aliena, a pesar que el enfiteuta era prcticam ente un p r o p ie t a r io ji
que ni siquiera tena la obligacin de cultivar el suelo, co m o oc-Jj
rra en el antiguo ius in agro vectigali.
Siendo siem pre fuente de la enfiteusis un contrat ce ilrrieri-
do que, sin em bargo,-produca efectos similares a la vcnt s dis
cuti sobre la naturaleza jurdica de la institucin, ri cuanto ii si
deba considerarse arrendam iento o venta. L aprximci .
una u Otra figura contractual te n a importancia prdicil ri rdn
al riesgo (pcriculum ), esto es* las consecuencias que prtiiict I :
fuerza m ayor en caso de que p o r aquella causa s d e struyera
am inorara la productividad del predio. Si se decida qe la trifi- ;
teUsis significaba una venta, el periculum c o rra carg del conce
sionario; si se la tena por arrendamiento, los riesgos pesaban sobr .
el cjgncdente. El em perador Z en n a fines del sig v ; resolvi
li^uM I^cracterizando a la enfiteusis como un contrat distinto
de los otros dos y as la destruccin total del fundo red und aba cri
264 M ANUAL de derech o romano

perjuicio del dueo b concedente, en tanto que si se trataba de


u n a.parte, afectaba al enfiteuta o concesionario, que no quedaba
eximido del pago total del canon. : ' ... :.<; "' . >
En el derecho justinianeo la enfiteusis queda configurada
como un derecho real so bre cosa a je n a otorgado a perpetuidad o
a muy largo plazo, que puede ser g ravad o y en ajen ado por el titu
lar. Es, en suma, una possessio que equivale a propiedad. En
caso de que el enfiteuta tuviera propsito de e n a je n a r el ius en:-
pliyleiilicinn, estaba obligado a notificar al propietario para cjue
hiciera uso de un d erech o d preferencia (ius pralqtionis ) que je
perm ita o p ta r entre red im ir el d erech o que gravaba su inmueble
pagando e| mismo precio ofrecido o consentir ja yenta percibien
do un 2 % del precio p a g a d o (huulcmiutn), La falta de esta n o ti
ficacin, as como el incumplimiento del pago del canon o de jos
lniR ?{QS-:jseales' du ran te tres aos,; produca i a caducidad de
la nfiteusis: ^ ; V :

i y
T tulo V

DERECHOS REALES DE GARANTA

118, CoNCinos generales . - D ijim os al com en zar el estu


dio ele los derechos reales so bre cosa a je n a , que incluam os entre
cHos a la 'hipoteca-, aunque ms propiam ente est institucin d e
bemos ca racterizada como derech o rea! de garanta, p o rqu e tal
era la finalidad que cumpla en las relaciones ju rd ic a s e n tre p a r
ticulares. . ' : :' ! ' ; '
En efecto, adentrada en Rom a la id ea de que el patrim onio
cle| deudor es la prerida com n de ios acreed ores, la insolvencia
de aqul poda tornar ilusorios los derechos de stos. Para evi-
tar esta situacin se admiti que una deuda pudiera garantizarse
ya por medio d e un tercero que n ca rcter de fiad or asuma ej
compromiso, de cumplir la obligacin en caso de que el d e u d o r
principal no pagara (garanta personal), ya po r afectacin de una
cosa del deudor al cumplimiento de la deuda (garanta real). D e
signbase esta segunda form a de g a rand a con la ex p resin figura-
da de obligado rci o res oblgala.
Como accesorio de una obligacin y com o garanta real naci
en Roma la hipoteca (hypolhcca), que-.se desarroll fu n d a m en ta l
mente al am p aro del derecho pretorio, habiendo co n ocid o la le
gislacin rom ana en la evolucin de las garantas reales dos fo r
mas anteriores a esta institucin: la fiditcia y el pignus.

1 19 . F a s e s e v o l u t i v a s de la s c a u a n t a s r e a l e s : n i m c i A ,
i-Hhius e iiyi ' o t h e c a . - Fiducia, pignus e hypqtheca son, ya lo
dijimos, tres m odalidades de ,garantas reales a la par qu e distin
tas fases evo lutivas de los d e rech o s reales de garanta. S o la m e n
te las dos ltim as instituciones llegaron a configurarse co m o tipos
particulares de derechos reale s, pues la fiducia, negocio de vasta
aplicacin, permaneci en el mbito de los derechos obligacionales.
266 MANUAL DE D E R E C H O ROMANO

La form a ms antigua de garanta real iurjzcivili fue l fid u a

fiduciante cuando' fuera satisfecha la deuda. D ispona el obliga


do de una accin p e rso n al, la actio fiduciae, pa ra reclamar del
acreedor la restitucin del bien dado en garanta.
La enajenacin cum fiducia , que desapareci sin duda con la
mancipacin, c o n s titu y ; una slida y eficaz garanta para el
acreedor, ya que tena la titularidad del derecho de propiedad so
bre la cosa y, consecuentem ente, el ejercicio de la reivindicado.
Pero para el deudor no dejaba de presentar evidentes dcsvcnta-
jas. A s , cuando el a c re e d o r hu biera enajenado la cosa, el deu-
dor que satisfaca la deuda no estaba seguro de recuperarla, por
carecer de un actio in rern para perseguir a terceros adquirentes;
vi|pues slo contaba con una accin personal, la actio fiduciae, con-
f S t r l acreed r. S e v e a p rivado , adems, de la propiedad del
glbiri y de la posibilidad de o b ten er sus fnitos, salvo que el acrec-
!;|f!dr accediera, d j rse la en su p o d e r en carcter d precarista o
;-||-de arrendatario. P o r ltimo, al p e rd e r la propiedad de la cosa,
^ c a r e c a de la posibilidad de servirse de ella pa ra asegurar otras
'^ o b lig a c io n e s que pu diera c o n tra e r.. ...
- Los inconvenientes sealados fueron haciendo perder apli
cacin a la fiducia hasta que el pro pio ius civile admiti un p ro
cedimiento ms simple y menos desventajoso para el obligado,
el contrato de prenda o pignus, po r el cual el d e u d o r entregaba a l
a e r a d o r , a ttulo de p renda, Ia<^osesiS)i de ( a c o s a Tobliizndose
sTe a restituirla una v e ^ o b r a d o s i r T f e d i t a . D e esta manera la
prenda consisti en la ^ansferencia matcjjjn (datio pignoris) de
una cosa mueble o inmueBTCTlcl dtHTtfraLacreedor, con el d e re
cho de ste a m an ten er su posesin hasta que su crdito fuera s a - ,
tisfecho. .... >. -
Hacia fines del p e ro d o republicano aqulla relacin de he
cho fue tutelada p o r el .pretor, protegiendo, no slo la posesin
del acreed or sobre la cosa, sino tam bin la situacin del deud or, a
quien le otorgaba una accin para lograr la restitucin dl bif
despus de extinguida la obligacin. .7;.; t'*-.
DERECHOS R E A L ES

El pig/iui, que pre fere n te m en te se aplicaba cosas miibics


aunque m e jo r la situacin del deudor, no dej d p re s e n ta r c ie r
tos inconvenientes para ste, ya que al te n ef que c e d e r iii p o se
sin del bien sobre el cual se constitua la prenda se encontraba
privado d e la opcin de u sa r la cosa y d e valej$ de e lla parii cris-
tituir otras garntaS;'->Por esa razn se acjniii rris rde Ji
constitucin de ia prenda po r simple convencin sin transmisin
de la cosa, con lo cual se configur el pignus convehtuni o cnvcii-
lio pignoris, ms adelante llam ado hypolheciX . <>
Esta form a de constitucin se im puso dj'sd sus Orgeiics iii
el arrendamiento de los p re d ios rsticos. Er usual co n ven ir que
ios elementos introducidos p o r el arren d atario parii c ciiliivo
como los animales, esclavos y tiles de labranza f designados cii
la expresin comn de invecia el Hala, coiistiluycritii Iii giiriliit;!
del pago de! alquiler. P a ra afirmar esta garantid l p re to r cre
un interdicto S(liviano , a fin de,que el a rren d ad o r no pgacidffu-'
diera iom ar posesin d las cosas del d e u d o r; y una ci iii rjii
la adi Serviana, por m edio de la cual p o d a perseguir los objetos
prendados de_cualquiera que se hubiera apoderado de ellos;'' Esta
accin real fue ms adeiante extendida a cualquier constitucionfeh
garanta, bajo la denom inacin de adi quasi Scrvin-, iiatiiad
tambin adi hypthecaria pignoraticia inrm y j a garanta qu
dicha accin tutelaba s deign con l v o z hypilic p r o v e n ie n
te del griego. . ..... . V
As, pues, prenda hipoteca se c o n fig u r a r o n en ci cicfeii
romano com o v erdad ero s derechos reales de g a ra n ta que c
acreedor po d a hacer v a le r erga omnes. , C o n stitu yero n ii niiiiitv
instituto jurdico,.iii punto que, al decir del jurisconsu lto Milicia
no, "hay tan slo entre am bos la diferencia del so nido c'lc iii pala
bra (Inter pigniis aulcm ct hypotliecam tantum nominis soniis iif-
fert) (Dig. 2 0 , 1, 5, 1). D e tal identidad deriv qu ios cfcclds
jurdicos de p renda e hipoteca y las acciones que los protegan
fueran los m ism os. Sin em bargo, dichas instituciones.prsenta-
ron rasgos propios que les dieron algunos matices diferc.jiciais;
no en relacin al bien que constitua la garanta sino ii ordeii ii
la posesin de la csa o b je t o d ella. En efcto, h ei pigiiis ia
posesin del bien pignorado era transm itida al a c re e d o r pignfti-
^rffi^&fSn-el acto mismo de celebrarse la convencin) en ta n to qu n
\&y$p>ihcca la cosa qu edaba en poder del d e u d o r, v ri paSnba
M AN UAL DE D ER ECH O ROMANO

la posesin al ac reed or hipotecario. Ulpiano resu m e esta carac


terstica diferencial diciendo propiam ente llam am os prend jlo
qu e pasa al a