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Vladmir Vladmirovich Putin naci en Leningrado (actualmente San Petersburgo), el siete de octubre

de 1952, en el seno de una familia sencilla de trabajadores. Aunque fue el tercero de tres hermanos,
creci como hijo nico: el primero de los hermanos falleci pocos meses despus de nacer y el
segundo no sobrevivi a las penurias del bloqueo de Leningrado impuesto por las tropas alemanas
nazis en la Gran Guerra Patria. Durante la invasin nazi de la URSS, su padre, Vladmir Spiridnovich
Putin, tom parte activa en el conflicto como soldado de comando especial y result gravemente
herido. Despus de la guerra trabaj en la fbrica de construccin de vagones de metro en Leningrado.
La madre de Vladmir Putin, Mara Ivnovna Shelmova, trabajaba en la misma fbrica. Su abuelo
paterno fue cocinero de los lderes soviticos Vladmir Lenin e Isif Stalin.
A los once aos Vladmir Putin comenz a practicar sambo y ms tarde yudo. En su libro
autobiogrfico Ot prvogo lits(En primera persona), publicado en abril de 2000 en formato de
entrevista, Putin explica su predileccin por el yudo: No es solo un deporte, sino una filosofa, es el
respeto hacia la gente de edad mayor, hacia el adversario. En yudo no hay flojos. En 1976 Vladmir
Putin fue campen de Leningrado y sigue siendo yudoca con cinturn negro hoy da.
Al finalizar la escuela secundaria, en 1970, Putin ingres en la facultad de Derecho de la Universidad
Estatal de Leningrado, donde conoci al profesor Anatoli Sobchak, y el hombre que habra de influir
decisivamente en su destino.
En aquel libro-entrevista del ao 2000 Putin enfatiz que su biografa poda resumirse de forma muy
sencilla, tan visible como la palma de la mano: Acab la escuela, fui a la universidad. Me gradu en
la universidad, y pas al KGB. Termin en el KGB e ingres de nuevo a la universidad. De la
universidad, fui a trabajar con Sobchak. Despus de trabajar con Sobchak llegu a Mosc, a la
cancillera presidencial. Despus pas a la Administracin Presidencial. Y de all al FSB. Despus me
nombraron primer ministro. Y ahora soy presidente interino. Eso es todo.
Diecisiis aos en los servicios de inteligencia
En la poca sovitica todos los licenciados de los institutos superiores y universidades tena
asegurado el empleo. Deban ocupar la plaza laboral asignada por el Estado y no cambiarla durante
tres aos, al margen de que les gustara o no el trabajo. En el caso de Vladmir Putin, sus aspiraciones
y las del Estado coincidieron: l quera ser oficial de los servicios especiales y el KGB tambin lo
acogi con mucho gusto porque desde haca aos un inspector del departamento de personal de la
universidad segua de cerca los estudios y el comportamiento personal del posible candidato Putin.
As, en 1975 comenz su formacin en una escuela del KGB, en Leningrado. Sus primeras misiones
fueron de contraespionaje. Tras un ao de capacitacin en el centro preparatorio de Mosc fue
transferido al departamento de Inteligencia Exterior de San Petersburgo.

En 1980 conoci a Liudmila Shkrbneva, una azafata de lneas areas. El primer encuentro tuvo lugar
en compaa de varios amigos en un teatro de Leningrado. Vladmir y Liudmila fueron novios durante
ms de tres aos y se casaron en 1983. Del matrimonio naci en 1985 la primera hija, Mara, y en
1986 la hija menor, Yekaterina. En junio de 2013 la pareja anunci su divorcio pero puntualiz que
seguiran siendo amigos. Los familiares de Putin no son personas pblicas.

En 1985 la carrera de Putin en el KGB dio un paso al frente: fue enviado a la ciudad de Dresde, en
Alemania Oriental. En su autobiografa Putin asegura que all estuvo realizando labores de Inteligencia
poltica de rutina. La misin principal era la de recopilar y analizar la informacin sobre la OTAN,
enemigo nmero uno de la Unin Sovitica y del bloque del Pacto de Varsovia. En Dresde Putin
permaneci junto con su familia hasta enero de 1990. Ya de regreso en Leningrado trabaj en la
universidad, preparando su tesis de candidato a doctor en ciencias econmicas.

Rumbo hacia la primera lnea poltica


Pero a Putin le interesaba tambin el mbito poltico y administrativo, y se uni al poltico demcrata
y liberal Anatoli Sobchak, su antiguo profesor universitario, que el doce de junio de 1991 gan los
comicios a la alcalda de Leningrado. El veintiocho de junio del mismo ao Putin fue nombrado
presidente del comit de relaciones exteriores de la alcalda de San Petersburgo.
El diecinueve de agosto de 1991 tuvo lugar el fallido intento de derrocar al presidente de la
URSS, Mijal Gorbachov. Vladmir Putin, valorando negativamente el papel que jug el KGB en el golpe
de agosto, renunci al servicio secreto sovitico.
En la alcalda de San Petersburgo Putin estuvo a cargo de la promocin de las relaciones
internacionales e inversiones extranjeras, as como del registro de las empresas extranjeras en San
Petersburgo.

Sigui desarrollando esta labor hasta 1996, cuando el alcalde Anatoli Sobchak perdi los comicios
urbanos. Junto con todo su equipo, Putin renunci a su cargo en la alcalda, pero su talento
organizador no habra de quedar por mucho tiempo en el olvido, ya que pronto fue llamado a Mosc
para trabajar en la Administracin del primer presidente de la Federacin de Rusia, Bors Yeltsin.
Durante dos aos seguidos fue subjefe de la Administracin presidencial ocupndose de asuntos
jurdicos y de las propiedades estatales rusas en el exterior.
En 1998, dos aos despus de entrar en el equipo del presidente Yeltsin, Putin fue nombrado director
del FSB (Servicio Federal de Seguridad), la agencia que sucedi al KGB. En agosto de 1999 Yeltsin
lo nombr primer ministro. Pocos esperaban que Putin, en aquel entonces prcticamente un
desconocido para el pblico en general, se mantendra en el cargo ms tiempo que sus predecesores.
Adems, en esa poca el pas atravesaba tiempos difciles debido al estallido de una nueva crisis en
el Cucaso Norte de Rusia.

El desafo
El siete de agosto de 1999 extremistas comandados por Shaml Basyev penetraron en el territorio
de la repblica caucsica rusa de Daguestn. Su objetivo pasaba por separar a todo el Cucaso de
Rusia y proseguir su invasin por las dems repblicas caucsicas del pas. En su libro autobiogrfico
Vladmir Putin opina que la invasin de Daguestn creaba un ambiente propicio para acabar con
Rusia: Haba que pararlo inmediatamente Yo tena que hacerlo pagando el precio de mi carrera
poltica.

Entonces fue cuando se tom la decisin, apoyada por el presidente Bors Yeltsin, de emprender
acciones de combate a gran escala contra los extremistas. En un mes fueron derrotados en
Daguestn, y a finales de septiembre de 1999 el ejrcito federal inici la operacin antiterrorista en
territorio checheno. En diciembre comenz el asalto a la capital de la repblica rusa de Chechenia,
Grozny, que cay a principios de febrero de 2000. El gobierno ruso, con Vladmir Putin al frente,
declin todas las propuestas de tregua. Las autoridades rusas no quedaron intimidadas por los actos
terroristas con decenas de vctimas fruto de las explosiones de bloques de viviendas en Buinaksk,
Mosc y en Volgodonsk (septiembre de 1999). A finales del marzo de 2000 concluy la fase activa de
los combates y los extremistas pasaron a la tctica de guerrilla. La mano dura de Vladmir Putin en el
Cucaso Norte le granje el apoyo de los ciudadanos del pas y, en especial, durante las elecciones
presidenciales.

Misin clave: cuidar de Rusia


El treinta y uno de diciembre de 1999 el presidente Bors Yeltsin cit al primer ministro al Kremlin a
las 9.30 de la maana. En el transcurso de la reunin el mandatario ruso nombr a Vladmir Putin
presidente interino del pas y le entreg uno de los mayores smbolos del poder, el maletn atmico,
enlace porttil con el mando de las fuerzas estratgicas misilsticas. Cuide de Rusia, le dijo Yeltsin
a Putin.

A medioda el primer presidente ruso anunci su renuncia en una alocucin televisada. Le faltaban
an seis meses para concluir su mandato, y Yeltsin se expres de esta manera en relacin a su
sucesor: El pas dispone de un hombre fuerte, digno de ser presidente, con el que prcticamente
cada ruso vincula sus esperanzas de futuro. No voy a molestar, no hace falta esperar medio ao ms.

La fiesta del Ao Nuevo 2000 fue toda una sorpresa para los regimientos del ejrcito federal
acantonados en la ciudad chechena de Guderms, ya que para felicitarles arrib el presidente interino,
que vol desde Mosc.

Vladmir Putin viaj a la repblica rusa de Chechenia acompaado por su esposa Liudmila. Ella
recuerda que los helicpteros que partieron desde la capital de la repblica rusa de Daguestn,
Majachkal, no pudieron aterrizar en Guderms a causa de la neblina y los pilotos decidieron regresar.
En pleno vuelo a bordo del helicptero Liudmila Ptina, Vladmir Putin y su comitiva brindaron con
champaa por la fiesta. A su regreso a Majachkal Putin insisti en viajar nuevamente a la repblica
rusa de Chechenia en automvil. En la madrugada del uno de enero de 2000 las tropas formadas en
la plaza central de Guderms saludaron al futuro presidente y comandante en jefe de las Fuerzas
Armadas de Rusia.

Primer mandato presidencial


Tres meses ms tarde, en marzo de 2000, Putin gan las elecciones presidenciales en primera vuelta
con un 52,94 % de los votos.

La primera ley promulgada por el nuevo jefe del Estado fue la que garantizaba la inmunidad del ex
presidente Bors Yeltsin y de los miembros de su familia. Les fue garantizada residencia oficial,
transporte, proteccin y otras facilidades.
Durante el primer mandato de Vladmir Putin la situacin econmica en el mundo y, en especial, el
alza de los precios de las materias primas, favoreci a Rusia y facilit una mejora econmica del pas,
que haba sufrido una profunda crisis en 1998. El presidente emprendi la reforma bancaria y de las
pensiones, promulg el nuevo cdigo de tierras que formaliz el derecho a la propiedad y estableci
el mecanismo para la compra y venta de tierras agrcolas.

Putin realiz cambios importantes en la estructura del poder, acabando con los anhelos extremistas y
reforzando la llamada vertical del poder. Para ello introdujo medidas como el nombramiento de
representantes plenipotenciarios del presidente en siete distritos federales -la nueva forma de divisin
administrativa introducida por Putin- o la creacin del Consejo del Estado. En muy poco tiempo qued
limitada la influencia de los magnates financieros e industriales -oligarcas- que trataron de hacerse
con las riendas del poder durante la poca del presidente Yeltsin. Esas medidas fueron bien recibidas
por el pueblo ruso, que culpaba a los empresarios millonarios de la severa crisis econmica de 1998.
El nivel de pobreza disminuy del 29 % en 2000 al 18 % en 2004.

En poltica exterior Putin llev a cabo un giro estratgico, iniciando un acercamiento a Occidente. En
particular, Rusia se solidariz con Estados Unidos tras el ataque terrorista del once de septiembre de
2001.

Los desafos extremistas en el Cucaso Norte seguan estando a la orden del da y cobraron la forma
de atentados a gran escala. En octubre de 2002 fueron tomados como rehenes ms de mil
espectadores y artistas en la sala de conciertos Dubrovka de Mosc. En la operacin de rescate
murieron 130 rehenes. Rusia qued estremecida en septiembre de 2004 por otro secuestro masivo,
en este caso de alumnos y profesores en la escuela secundaria en la ciudad de Besln, repblica de
Osetia del Norte. Perecieron ms de 300 nios y adultos. A cada uno de los atentados el gobierno del
presidente Putin responda con duros golpes contra los terroristas y con el recrudecimiento de las
medidas de seguridad en todo el territorio nacional.

En 2000 el submarino atmico Kursk se fue a pique tras una explosin. En la catstrofe perecieron
118 marineros, despus de lo cual Putin dijo: Ha sido un golpe moral duro para las Fuerzas Armadas,
para el pas y para m tambin. Result imposible hacer algo para salvar a la tripulacin, porque los
constructores del submarino en los aos 80 no disearon ni pensaron medios de salvamento para una
catstrofe de tales dimensiones.

Segundo mandato presidencial


En 2004 Putin fue reelegido para un segundo mandato ganando en primera vuelta con el 71 % de los
votos.

El mandatario continu con las reformas estructurales del poder. Fueron suspendidas, en particular,
las elecciones de gobernadores provinciales. Durante el primer mandato Putin separ a los
gobernadores de la cmara alta del parlamento (el Consejo de la Federacin) que pas a quedar
formada por representantes provinciales que, a diferencia de los gobernadores, ya estaban trabajando
permanentemente en Mosc. Las elecciones a la Duma, la cmara baja del parlamento, comenzaron
a celebrarse en base a listas de candidatos que presentaban los partidos. Segn las encuestas de
opinin, Putin restaur la estabilidad -algo que el pas apenas haba vivido durante el siglo pasado-
as como una sensacin de orgullo en una poblacin cansada ya de tantas crisis. El presidente
mantuvo su costumbre de celebrar conferencias televisivas anuales con los ciudadanos que duraban
varias horas y tocaban todo tipo de cuestiones.

Durante gran parte de su segundo mandato, el pas creci econmicamente y se reinvent como
superpotencia energtica. El nivel de vida aument y ambiciosos programas sociales vieron la luz. Se
introdujo una reforma fiscal que incluy diferentes medidas como la introduccin del Impuesto sobre
la Renta de Personas Fsicas de un 13 %, y una bajada del 24 % del impuesto sobre la propiedad, as
como el recorte de otros impuestos y tasas (en conjunto una disminucin de un 33 % en la cantidad
de impuestos). Esta reforma contribuy a la mayor recaudacin de tributos y estimul el crecimiento
econmico. Los expertos valoraron los cambios tributarios como uno de los xitos ms serios del
presidente Putin.
Las inversiones extranjeras aumentaron considerablemente: en el ao 2000 el ndice fue de 11 000
millones de dlares, mientras que en 2007 ya alcanz los 120 000 millones de dlares.

Los expertos, en particular el rotativo The Wall Street Journal, destacaron que Rusia no solo recuper
sus posiciones perdidas en los aos 90, sino que cre el sector de servicios, que prcticamente no
haba existido en una escala considerable en el pas. Las reservas de oro y divisas pasaron a ser las
terceras por su volumen en el mundo despus de China y Japn. El Banco Mundial resumi que se
poda considerar a Rusia como uno de los islotes de estabilidad econmica en el mundo, lo que se
reflejaba en la calidad de la poltica macroeconmica, el crecimiento de la demanda interna, las
reservas de oro y de divisas ahorradas, as como en la recaudacin del fondo de estabilizacin, creado
a partir de los beneficios de los altos precios del crudo ruso.

En poltica exterior tuvo lugar un enfriamiento de las relaciones entre la Federacin de Rusia y algunos
pases de la Comunidad de Estados Independientes, como Ucrania y Georgia, y del mismo modo con
Estados Unidos. Putin fue muy crtico con la poltica exterior de EE. UU. y, en especial, con el
programa de emplazamiento de cohetes y radares antimisiles en Europa del Este. En 2007 el
presidente ruso pronunci un discurso memorable durante una conferencia sobre seguridad en
Mnich, donde arremeti contra los intentos de EE. UU. de gobernar todo el planeta e hizo un
llamamiento para crear un mundo democrtico y multipolar.

En su segundo mandato Vladmir Putin se enfrent nuevamente a los desafos terroristas. En mayo
de 2004 una bomba colocada bajo de las tribunas de un estadio en Grozny mat a Ajmat Kadyrov,
lder de la repblica rusa de Chechenia. El veinticuatro de agosto de 2004 dos terroristas suicidas
destruyeron en pleno vuelo dos aviones que despegaron del aeropuerto moscovita de Domoddovo.
Estos y otros atentados explican la postura intransigente del mandatario ruso frente a las crticas en
relacin al endurecimiento, a la centralizacin del poder estatal y a otras medidas que tuvo que
emprender Putin para proteger a los ciudadanos rusos.

Sin embargo, a lo largo de sus ocho aos de mandato, aproximadamente el 70 % (y en ocasiones


hasta ms del 80 %) de los rusos ha apoyado a Putin.

Primer ministro
Segn la Constitucin rusa, en 2008 Putin no tena derecho a presentarse a un tercer mandato
presidencial consecutivo. En los comicios parlamentarios de diciembre de 2007, el jefe de Estado
saliente encabez la lista electoral del partido Rusia Unida, agrupacin que obtuvo el 64,3 % de los
votos, que se tradujeron en 315 escaos en la Duma estatal.
A finales de 2007, a unos meses de las elecciones presidenciales, Vladmir Putin anunci que
apoyara la candidatura del primer viceprimer ministro, Dmitri Medvdev, al cargo de presidente. Por
su parte, Medvdev, asegur que, de ganar las elecciones, nombrara a Putin primer ministro.
Medvdev se impuso claramente en la primera vuelta electoral con el 70,28 % de los sufragios.
El ocho de mayo de 2008, Vladmir Putin encabez por segunda vez el gabinete de ministros de Rusia.
Bajo su cargo, el poder ejecutivo mantuvo un rumbo encaminado al desarrollo estable. El jefe del
Gobierno se centr en desarrollar proyectos nacionales prioritarios relacionados con la sanidad, la
educacin, la vivienda y la agricultura, adems del programa de subsidios a las familias con varios
hijos. De este modo, Putin continu con el curso trazado durante sus primeros mandatos
presidenciales.

En 2008 Rusia se vio involucrada en la crisis financiera mundial. Sin embargo, en menos de un ao
la situacin en la zona qued estabilizada.

En el pas se emprendieron grandes proyectos para asegurar la primaca mundial del sector
energtico ruso. En noviembre de 2011 entr en funcionamiento el gasoducto Nord Stream, que
atraviesa el mar Bltico y garantiza el suministro de combustible ruso directamente a Alemania y de
all a otros pases de Europa Occidental. Un proyecto similar, South Stream, ser lanzado en el sur
de Europa en diciembre de 2012.

Rusia aceler tambin los preparativos para los Juegos Olmpicos de Invierno de 2014, que se
celebrarn en la ciudad de Sochi, a orillas del mar Negro, donde ya se han construido numerosas
instalaciones necesarias para la prctica de los deportes de invierno. En particular, fue abierta la pista
de esqu de Krsnaya Poliana, poblacin cercana a Sochi. Vladmir Putin tiene predileccin por estos
deportes. A menudo el jefe de Estado se deja ver practicando esqu junto con el presidente anterior y
actual jefe de Gobierno, Dmitri Medvdev.

El veinticuatro de septiembre de 2011, en el congreso del partido Rusia Unida, Dmitri Medvdev, tal
como haba asegurado anteriormente, propuso a Vladmir Putin para la carrera presidencial que
culmin en los comicios del cuatro de marzo de 2012 con la victoria contundente de Putin en la primera
ronda.

Tercer mandato presidencial


En los comicios 2012 la mayora de los ciudadanos rusos de nuevo demostraron su confianza y apoyo
a Putin, que fue reelegido para la presidencia tras obtener el 63,6 % de los votos.

De acuerdo con las enmiendas constitucionales aprobadas en 2008 que amplan el mandato
presidencial a seis aos, el presidente electo ocupar el puesto de jefe de Estado hasta el ao 2018.
Putin tom posesin del cargo al expirar el mandato de su predecesor, Dmitri Medvdev, el siete de
mayo de 2012.

Segn coment posteriormente el vencedor de los comicios, las elecciones de 2012 no solo fueron
un paso necesario para elegir al siguiente jefe de Estado, sino que fueron tambin una prueba muy
importante para comprobar el nivel de la madurez poltica e independencia del pueblo ruso.

Sobre los objetivos para el futuro prximo, Vladmir Putin prometi seguir trabajando en provecho del
Estado y cumplir con todos los planes recogidos en su programa electoral. Estos comprenden el
desarrollo de la economa y la creacin de nuevos puestos de trabajo, la mejora de la calidad de vida
en el pas, una poltica social efectiva, la lucha contra la corrupcin y el refuerzo de la posicin de
Rusia en el panorama internacional.