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Ingeniera Civil y Arquitectura Geologa

LOS GLACIARES
INDICE

Introduccin 1

Que es un glaciar 2

Su formacin 3

Por qu se derriten 4

Causas 5

Clasificacin 6

Consecuencias 7

Instituciones que tratan sobre el tema 8

Protocolo de kyoto 9

Alternativas de cmo proteger los glaciares 10

Movimiento 11

Velocidad 12

Erosin 13

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1. INTRODUCCION
Existen miles de glaciares en nuestro planeta, sin embargo no todos tienen el privilegio
de conocer uno de cerca. Si nunca has visto alguno, es probable que hayas odo
hablar de ellos para ilustrar los efectos del calentamiento global en nuestro planeta.
Por ser extremadamente vulnerables a los cambios climticos, en las ltimas dcadas
varios glaciares han desaparecido y prcticamente todos han reducido su volumen a
causa del acelerado aumento de la temperatura en todas las latitudes durante el ltimo
siglo. El valor ecolgico de los glaciares no es tan sabido por todos: su hielo constituye
casi el 90% del agua dulce disponible en el mundo, y teniendo en cuenta que el agua
potable es un recurso natural cada vez ms escaso, los glaciares resultan ser
imprescindibles para el futuro de todos.

La formacin de los glaciares comienza en los sitios donde la nieve puede mantenerse
en un mismo lugar durante todo el ao, debido a que no alcanza a fundirse
completamente por las fras temperaturas circundantes. En estas zonas denominadas
zonas de alimentacin la nieve acumulada ao tras ao se va comprimiendo por su
propio peso, perdiendo el aire atrapado entre sus cristales y formando grnulos cada
vez ms grandes y compactos. A medida que estos corpsculos van perdiendo el aire
entre sus partculas, stas continan fusionndose. As el blanco inmaculado y la
apariencia liviana de la nieve van quedando atrs para dar lugar a una masa cada vez
ms opaca y densa, llamada neviza el estado intermedio entre la nieve y el hielo. A
medida que las minsculas porciones de aire que an quedan atrapadas en el interior
de la neviza van siendo desalojadas por la compresin, sta se va haciendo cada vez
ms traslcida y slida, alcanzando un estado geloide conocido como hielo esponjoso.
La ltima fase de este proceso de compactacin es el hielo glaciar, con su
caracterstico color azulado. Cuanto ms antiguo sea el hielo, menos aire tendr en su
interior y ms intenso ser su tinte azul.

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2. GLACIAR
n glaciar es una gruesa masa de hielos que se origina en la superficie

U
terrestre por acumulacin, compactacin y re cristalizacin de la nieve,
mostrando evidencias de flujo en el pasado o en la actualidad. Su existencia es
posible cuando la precipitacin anual de nieve supera la evaporada en verano, por lo
cual la mayora se encuentra en zonas cercanas a los polos, aunque existen en otras
zonas, en montaas. El proceso del crecimiento y establecimiento del glaciar se llama
glaciacin. Los glaciares del mundo son variados y pueden clasificarse segn su forma
(de valle, de nicho, campo de hielo etc.), rgimen climtico (tropical, temperado o
polar) o condiciones trmicas (base fra, base caliente o politermal).

Un 10 % de la Tierra est cubierta de glaciares, y en tiempos geolgicos


recientes ese porcentaje lleg al 30 %. Los glaciares del mundo acumulan ms del
75 % del agua dulce del mundo. En la actualidad 91 % del volumen y 84 % del rea
total de glaciares esta en la Antrtida, 8 % del volumen y 14 % del rea
en Groenlandia sumando el resto de los glaciares 4 % del rea y menos del 1 % del
volumen.

Noruega, glaciar de Briksdal El glaciar Akkem en el macizo de. Alti,


Rusia

Per, glaciar Quelccaya Glaciar de Ossoue, en el Pirineo

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3. Formacin

Los glaciares son producto del clima y estn


permanentemente intercambiando masa con
otras partes del sistema hidrolgico . Los
glaciares crecen con la adicin de nieve y
otros tipos de hielo y pierden masa
por fusin de hielo en agua y el
desmembramiento de tmpanos de hielo . La
diferencia entre ganancias y prdidas de
masa de un glaciar se llama balance de
masa . Cuando el balance de masa da
negativo el glaciar pierde masa y cuando es
positivo gana masa creciendo. A la adicin
de masa de un glaciar se le
llama acumulacin y a la prdida ablacin.
Las principales formas de acumulacin son
la precipitacin directa de nieve, el
congelamiento de agua lquida, nieve transportada por vientos, nieve y hielo
trados por avalanchas , cencelladas y el congelamiento de agua en las capas
basales. En los glaciares se suele trazar una lnea imaginaria llamada lnea de
equilibrio la cual dividide al glaciar en cuestin en dos zonas, una de acumulacin
y una de ablacin en trminos netos.

FORMACION DE HIELO GLACIAR

E
n los lugares de un glaciar donde la acumulacin de nieve es mayor a la
ablacin se va acumulando nieve de ao a ao y las capas ms profundas
de la nieve se van transformando en hielo glaciar. La transformacin en
hielo glaciar se debe a dos procesos uno de compactacin y otro de
metamorfismo . La velocidad de la transformacin depende de la humedad y la
temperatura. Los cristales de nieve que precipitan sobre un glaciar tienen formas
que van desde hexgonos y agujas a otras ms complicadas, pero estas formas
son inestables al acumularse ya sea en un glaciar o en otra parte y se evaporan en
reas de alta exposicin y reciben condensacin en lugares ms protegidos, lo que
termina por darles un aspecto ms redondo. Antes de convertirse en hielo glaciar
la nieve se torna en neviza , que esencialmente es nieve que ha sobrevivido mnimo
un ao.

En los glaciares, donde la fusin se da en la zona de acumulacin de nieve, la


nieve puede convertirse en hielo a travs de la fusin y el recongelamiento (en
perodos de varios aos). En la Antrtida , donde la fusin es muy lenta o no existe
(incluso en verano), la compactacin que convierte la nieve en hielo puede tardar
miles de aos. La enorme presin sobre los cristales de hielo hace que stos
tengan una deformacin plstica, cuyo comportamiento hace que los glaciares se
muevan lentamente bajo la fuerza de la gravedad como si se tratase de un enorme
flujo de tierra.

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El tamao de los glaciares depende del clima de la regin en que se encuentren. El


balance entre la diferencia de lo que se acumula en la parte superior con respecto
a lo que se derrite en la parte inferior recibe el nombre de balance glaciar. En los
glaciares de montaa, el hielo se va compactando en los circos, que vendran a ser
la zona de acumulacin equivalente a lo que sera la cuenca de recepcin de los
torrentes. En el caso de los glaciares continentales, la acumulacin sucede
tambin en la parte superior del glaciar pero es un resultado ms de la formacin
de escarcha , es decir, del paso directo del vapor de agua del aire al estado slido
por las bajas temperaturas de los glaciares, que por las precipitaciones de nieve.
El hielo acumulado se comprime y ejerce una presin considerable sobre el hielo
ms profundo. A su vez, el peso del glaciar ejerce una presin centrfuga que
provoca el empuje del hielo hacia el borde exterior del mismo donde se derrite; a
esta parte se la conoce como zona de ablacin . Cuando llegan al mar, forman los
icebergs al fragmentarse sobre el agua
ocenica, como puede verse en una imagen de
satlite de la WikiMapia correspondiente a
la Baha de Melville , al noroeste de
Groenlandia. En los glaciares de valle, la lnea
que separa estas dos zonas (la de acumulacin
y la de ablacin) se llama lnea de nieve o lnea
de equilibrio. La elevacin de esta lnea vara de
acuerdo con las temperaturas y la cantidad de
nieve cada y es mucho mayor en
las vertientes o laderas de solanaque en las de umbra . Tambin es mucho mayor
en las de sotavento que en las de barlovento.

4. POR QUE SE DERRITEN?

CAMBIO CLIMATICO

E
n 1988 fue creado, en el mbito de Naciones Unidas, el Panel
Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC, por sus siglas en ingls)
cuya funcin consiste en analizar, de forma exhaustiva, objetiva, abierta y
transparente, la informacin cientfica, tcnica y socioeconmica relevante para
entender el riesgo que supone el cambio climtico provocado por las actividades
humanas, sus posibles repercusiones y las posibilidades de adaptacin y atenuacin
del mismo. El IPCC no realiza investigaciones ni controla datos relativos al clima u
otros parmetros pertinentes, sino que basa su evaluacin principalmente en la
literatura cientfica y tcnica revisada y publicada por homlogos.
El rol del IPCC ha sido fundamental para entender la gravedad y la evolucin que ha
tenido el calentamiento global en las ltimas dcadas a travs de sus peridicos
2
informes. El ms reciente informe del IPCC publicado en el ao 2007 destaca que el
promedio de la temperatura global durante los ltimos 100 aos (1906-2005)
aument 0,74C y que la cubierta de hielos permanentes y de nieve ha
decrecido a escala global.
Tambin seala el IPCC que once de los ltimos doce aos (1995-2006) se ubican
entre los ms calurosos en el registro instrumental desde 1850. Segn este informe
existe nueva y contundente evidencia de que la mayor parte del calentamiento global
observado en los ltimos 50 aos es atribuible a las actividades humanas. Esta
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influencia del hombre continuar cambiando la composicin de la atmsfera en el


siglo XXI y por lo tanto la temperatura del planeta.

Fuente: Goddard Institute for Space Studies (NASA)

IMPACTOS DEL CALENTAMIENTO GLOBAL SOBRE LOS HIELOS

U
no de los
efectos
esperados del
cambio climtico es la
desaparicin masiva
de hielos permanentes
de la superficie de la
Tierra, tanto en los
casquetes polares
como en diversos
cuerpos de hielo
sobre los continentes.
Este fenmeno viene
ocurriendo de manera
sostenida en las ltimas dcadas y, en las prximas dcadas, se supone que se
producir una acelerada prdida de estas masas de hielo.

Son mltiples los impactos asociados a una masiva prdida de glaciares y de masas
de hielo permanentes. Una de las consecuencias ms directas y de alcance global
es el aumento en el nivel de los ocanos debido a la incorporacin de la gran
cantidad de agua proveniente del derretimiento de los hielos. Tambin, esta prdida
de grandes superficies de hielo permanente supone la prdida de superficie
reflectante en la Tierra lo que aumentar el calentamiento por efecto de una mayor
radiacin solar absorbida por la superficie terrestre. Este es uno de los efectos de
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realimentacin positiva que se desencadenarn reforzando el calentamiento global.

Si bien las estimaciones del IPCC respecto del aumento del nivel del mar son
conservadoras, advierte que se podrn experimentar aumentos muy elevados
del nivel del mar resultantes del derretimiento generalizado de los mantos de
hielo de Groenlandia y del Antrtico occidental. Segn el IPCC existe confianza
media de que ocurrira al menos un derretimiento parcial de los mantos de hielo
de Groenlandia y posiblemente de los del Antrtico occidental durante un perodo
de tiempo que flucta de siglos a milenios, lo cual ocasionara un aumento de la
temperatura media global de 1-4C (con respecto a 1990-2000), y un aumento
del nivel del mar de 4-6 metros o ms. El derretimiento total del manto de
hielo de Groenlandia y el del Antrtico occidental contribuira a la subida del nivel
del mar de hasta 7 m y unos 5 m, respectivamente.

Los datos recientes sobre la evolucin de la desaparicin de hielos en el rtico


muestran una tendencia muy preocupante. El derretimiento producido en el rtico en
los veranos de 2007 y 2008 es un ejemplo elocuente que puede significar un
tendencia de impactos mucho ms severos y tempranos que los previstos. El
derretimiento se est produciendo mucho ms rpido de lo previsto hace tan solo
dos aos atrs y ahora las especulaciones indican que el rtico podra quedar
totalmente sin hielo en una dcada en la temporada estival. El informe del IPCC de
2007 ha quedado desactualizado frente a la magnitud de las evidencias registradas
4
posteriormente a su publicacin.
El crecimiento del nivel del mar a medida que los hielos desaparecen provocar la
emigracin obligada de las poblaciones de regiones muy vulnerables por su poca
altitud por sobre el nivel del mar. Ser el caso de numerosas islas del Pacfico y
ciudades en diferentes partes del mundo. Un aumento del nivel del mar de 1,5
metros obligara a emigrar a 17 millones de personas slo en Bangladesh.

La elevacin del nivel de los ocanos implicar prdidas econmicas cuantiosas en


infraestructura en zonas costeras, la migracin forzada de millones de personas y
una mayor vulnerabilidad a los eventos meteorolgicos en las zonas costeras bajas y
de deltas. El agua marina, al alcanzar ciertas zonas continentales, tomar contacto
con acuferos y por infiltracin de agua salobre provocar la prdida de fuentes de
agua dulce.

La desaparicin de hielos permanentes tambin significa la progresiva desaparicin


del permafrost, capa de hielo permanente en los niveles superficiales del suelo que
existe en regiones muy fras o periglaciares. Existen vastas reas de permafrost en
las regiones circumpolares de Canad, Alaska, Rusia y norte de Europa. Como
consecuencia del derretimiento de estos hielos, aumenta la inestabilidad de los
suelos y avalanchas en regiones montaosas. Una de las situaciones ms
preocupantes que genera este proceso es la liberacin de enormes cantidades de
metano, poderoso gas de efecto invernadero, alojado en esos suelos. Este es otro
de los impactos que generan un reforzamiento del calentamiento global.

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La desaparicin de los cuerpos de hielo en cuencas hidrolgicas de alimentacin


glacio-nival producir una reduccin y mayor variabilidad interanual en la cantidad de
agua que proporciona para consumo humano, agricultura y energa hidroelctrica.
Es alarmante el retroceso y desaparicin de glaciares en todos los continentes. Con
ellos se pierden extraordinarias reservas de agua dulce y se pierde el equilibrio
hdrico en las cuencas alimentadas a travs de ros, lagos y napas subterrneas
alimentadas por los glaciares.
En las prximas dcadas la
escasez o falta de suministro de
agua debido al derretimiento de
glaciares afectar a 1.000
millones de personas en el
mundo.

Otro de los riesgos que se asocian a la perdida de masa de los hielos polares es el
aumento del flujo de agua dulce procedente del deshielo del rtico, el cual podra
influir en la circulacin termohalina del Atlntico Norte y, por ende, en la Corriente
del Golfo que permite, por ejemplo, a la mayor parte de Europa tener un clima
relativamente templado. Un incremento en el flujo de agua dulce en la superficie del
Atlntico Norte, puede llevar a un significativo debilitamiento o un completo colapso
en la circulacin termohalina. Esto desencadenara cambios drsticos en el clima
global.

EL AUMENTO DE LAS TEMPERATURAS

El promedio mundial de las temperaturas de la superficie del planeta ha aumentado en


unos 0,74C en los ltimos cien aos y el crecimiento se ha dado en todo el mundo,
aunque hay algunas variaciones entre las regiones.

El calentamiento durante el siglo XX se produjo en dos fases: entre 1910 y 1940 el


aumento promedio fue de 0,35C, pero entre 1970 y el presente la temperatura media
ha subido 0,55C, lo que significa que hay una tasa creciente de calentamiento en los
ltimos 25 aos.

La confirmacin del aumento de la temperatura de la atmsfera se refleja en el


calentamiento de los ocanos, los incrementos del nivel del mar, el derretimiento de los
glaciares, el desplazamiento del hielo marino en el rtico y la disminucin de capa de
nieve en el hemisferio norte.

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5. Causas

CAUSAS DE LAS GLACIACIONES

A pesar del conocimiento adquirido durante los ltimos aos, poco se sabe acerca
de las causas de las glaciaciones.

Las glaciaciones generalizadas han sido raras en la historia de la Tierra. Sin


embargo, la Edad de Hielo en el pleistoceno no fue el nico evento de glaciacin
ya que se han identificado depsitos denominados tilitas, una roca sedimentaria
formada cuando se letifica el tal glacial.

Estos depsitos encontrados en estratos de edades diferentes presentan


caractersticas similares como fragmentos de roca estriada, algunas superpuestas
a superficies de lecho de roca pulida y acanalada o asociadas
con areniscas y conglomerados que muestran rasgos de depsitos de llanura
aluvial.

Se han identificado dos episodios glaciares Precmbricos, el primero hace


aproximadamente 2.000 millones de aos y el segundo hace unos 600 millones de
aos. Adems, en rocas del Paleozoico Superior, de una antigedad de unos 250
millones de aos se encontr un registro bien documentado de una poca glacial
anterior.

Aunque existen diferentes ideas cientficas acerca de los factores determinantes de


las glaciaciones las hiptesis ms importantes son dos: la tectnica de placas y
las variaciones de la rbita terrestre .

TECTONICA DE PLACAS

D
ebido a que los glaciares se pueden formar slo sobre tierra firme, la idea
de la tectnica de placas sugiere que la evidencia de glaciaciones
anteriores se encuentra presente en latitudes tropicales debido a que
las placas tectnicas a la deriva han transportado a los continentes desde latitudes
tropicales hasta regiones cercanas a los polos. La evidencia de estructuras
glaciares en Sudamrica, frica, Australia y la India avalan esta idea, debido a que
se sabe que experimentaron un perodo glacial cerca del final del Paleozoico, hace
unos 250 millones de aos.

La idea de que las evidencias de glaciaciones encontradas en las latitudes medias


est estrechamente relacionada al desplazamiento de las placas tectnicas y fue
confirmada con la ausencia de rasgos glaciares en el mismo perodo para las
latitudes ms altas de Norteamrica y Eurasia, lo que indica, como es obvio, que
sus ubicaciones eran muy diferentes de las actuales. En otro orden de ideas, el
que actualmente se exploten minas de carbn en el archipilago

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de Svalbard tambin sirve para corroborar la idea del desplazamiento de las placas
tectnicas, ya que no existe actualmente en dicho archipilago una vegetacin
suficiente como para explicar estos yacimientos de carbn mineral.

Los cambios climticos tambin estn relacionados a las posiciones de los


continentes, por lo que han variado en conjunto con el desplazamiento de placas
que, adems, afect los patrones de corrientes ocenicas lo que a su vez llev a
cambios en la transmisin del calor y la humedad. Debido a que los continentes se
desplazan muy despacio (cerca de 2 centmetros al ao), semejantes cambios
probablemente ocurren en perodos de millones de aos.

VARIACIONES EN LA ORBITA TERRESTRE

D
ebido a que el desplazamiento de las placas tectnicas es muy lento, esta
explicacin no puede utilizarse para explicar la alternancia entre climas
glacial e interglaciar que se produjo durante el Pleistoceno. Por tal motivo,
los cientficos creen que tales oscilaciones climticas del Pleistoceno deben estar
ligadas a variaciones de la rbita terrestre. Esta hiptesis fue formulada por el
yugoslavo Milutin Milankovitch y se basa en la premisa de que las variaciones de
la radiacin solar entrante constituyen un factor fundamental en el control del clima
terrestre.

El modelo est basado en tres elementos:

1. Variaciones en excentricidad de la rbita de la Tierra alrededor del Sol ;

2. cambios en la oblicuidad, es decir, los cambios en el ngulo que forma el eje


con el plano de la rbita terrestre, y

3. La fluctuacin del eje de la Tierra, conocido como precesin.

A pesar de que las condiciones de Milankovitch no parecen justificar grandes


cambios en la radiacin incidente, el cambio se hace sentir porque cambia el grado
de contraste de las estaciones.

Un estudio de sedimentos marinos que contenan


ciertos microorganismos climticamente sensibles hasta hace cerca de medio
milln de aos atrs fueron comparados con estudios de la geometra de la rbita
terrestre, el resultado fue contundente: los cambios climticos estn estrechamente
relacionados a los perodos de oblicuidad, precesin y excentricidad de la rbita de
la Tierra.

En general, con los datos recogidos se puede afirmar que la tectnica de placas es
slo aplicable para perodos muy largos, mientras que la propuesta de
Milankovitch, apoyada por otros trabajos, se ajusta a las alternancias peridicas de
los episodios glaciales e interglaciares del Pleistoceno. Debe tenerse en cuenta
que estas proposiciones, estn sujetas a crticas. Todava no se sabe con certeza
si hay otros factores involucrados.

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6. Clasificacin

E xisten varias formas de clasificar a los glaciares. Respecto a los glaciares de


roca existe una disputa en si deben ser considerados glaciares o no.

Segn temperatura

El hielo de los glaciares suele ser distinguido en hielo temperado que esta a la
temperatura de fusin y hielo fro que est bajo esta temperatura. Esta clasificacin
se ha extrapolado a glaciares enteros con las siguientes categoras como
resultado:

Glaciar temperado: es aquel que esta, con excepcin de las capas


superficiales, a la temperatura de fusin.

Glaciar subpolar: son los que son temperados en sus partes interiores pero
fros en sus bordes.

Glaciar polar: son los que estn enteramente bajo la temperatura de fusin.
El hielo fro en sus partes ms profundas lo atan al suelo.

Segn morfologa o forma

Una forma es clasificar a los glaciares por su morfologa aunque es preciso tener
en cuenta que existe un continuo entre las diversas morfologas y que cada glaciar
es nico.

Mantos de hielo continental: Gran masa de hielo que cubre un continente,


por ejemplo, Antrtica.
Campos de hielo: Grandes extensiones de hielo como el Campo de Hielo
Patagnico Sur.
Glaciares de valle: Presentan varias zonas de acumulacin que confluyen
hacia un valle, ms ancho y largo, como son los glaciares Gssfeldt y de Las
Vacas en la zona del Aconcagua.
Glaciares en domo: Ocupan la cima de un centro montaoso, teniendo una
distribucin radial que es tpica de algunos volcanes, como es el caso del
Volcn Tupungato, Lann y Tronador.
Glaciares de crter o entorno convergente: Ubicados en una depresin
topogrfica en forma de crter, rodeados por montaas que impiden la
evacuacin superficial del hielo, por ejemplo: Volcn Copahue.
Glaciares de montaa: Glaciares de extensin reducida limitados a ciertos
sectores de la montaa como los existentes en la pared sur del Aconcagua.
Glaciares de escombro Son cuerpos congelados permanentemente
compuestos de material no consolidado abundantes en los Andes ridos
argentinos.
Glaciaretes: Corresponde a pequeas masas de nieve y/o hielo de forma
indefinida que persisten por al menos dos aos consecutivos.

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SEGN SU DINAMICA:
Glaciares activos: presentan un flujo caracterstico de las masas de hielo,
Glaciares inactivos: poseen un flujo muy lento o son estables
dinmicamente.

SEGN EL CLIMA DE LA REGION EN QUE SE ENCUENTRAN:

Tropical: Fuertes precipitaciones durante todo el ao, pero son ms


abundantes en una sola temporada, por ejemplo, Glaciares de la Cordillera
Blanca, Per.
Subtropical (glaciares de los Andes Desrticos y Centrales): fuertes
precipitaciones en invierno, con veranos secos y fuerte radiacin solar. En los
Andes de San Juan y Mendoza existen buenos ejemplos de este tipo de
glaciares

Templado (glaciares del norte de la Patagonia): con precipitaciones durante


todo el ao pero mucho ms intensas en invierno como ocurre en el norte de
la Patagonia andina.
Subantrtico (glaciares del Campo de Hielo Sur): corresponde al clima que
caracteriza los grandes Campos de hielo patagnicos y regiones aledaas,
donde los glaciares se forman como consecuencia de las abundantes
precipitaciones durante todo el ao. Ejemplo: Glaciares del Campo de Hielo
Patagnico Sur y otros glaciares en Santa Cruz y Tierra del Fuego.
Polar (Antrtida): Se refiere al clima extremadamente fro que impera en la
Antrtica y que es responsable de la presencia del manto de hielo continental.
SEGN SU ESTRUCTURA INTERNA:

Glaciares descubiertos: Se definen como toda masa de hielo perenne,


formada por acumulacin de nieve, cualquiera sean sus dimensiones y su
forma que fluye bajo su propio peso hacia las alturas inferiores (Lliboutry,
1956). A grandes rasgos, los glaciares descubiertos presentan una zona de
acumulacin o alimentacin y una zona de ablacin o derretimiento. Es
posible encontrarlos en toda la Cordillera, pero tienen mayor envergadura en
la zona austral, donde se encuentran los campos de hielo.

Glaciares cubiertos: son aquellos que poseen una capa detrtica externa
(roca criofragmentada) que acta de aislante. La existencia de una cobertura
de criosedimentos sobre la superficie de los glaciares es muy comn en la
Cordillera de los Andes.

Glaciares de escombros: o de roca, cuando la superficie del glaciar como el


hielo interno est mezclado con roca. Estos glaciares son muy importantes en
las cuencas de alta montaa en zonas ridas.

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Cuando las tormentas de gran intensidad tocan tierra, un nivel del mar ms elevado
provoca temporales de mayor tamao e intensidad que pueden destruir todo lo que
encuentran a su paso.
Adems, cientos de millones de personas viven en zonas que cada vez sern ms
vulnerables al riesgo de inundaciones. La subida del nivel del mar les obligara a
abandonar sus hogares y a mudarse a otra zona. Las islas de poca altitud quedaran
completamente sumergidas.

Daos al ecosistema fauna y flora


Efectos del Derretimiento de los Polos
El calentamiento global y el derretimiento de los polos son dos fenmenos que afectan
profundamente la vida en el planeta. Los cambios climticos pronosticados tendrn el
potencial de derivar en cambios de gran escala, y probablemente irreversibles, en el
clima, que provocar una gran reduccin de los glaciares de Groenlandia y la
Antrtida.
Despus de los cataclismos, el hielo polar existente se derretir, mientras que al
mismo tiempo, se estarn formando los nuevos polos. El derretimiento ocurrir ms
rpido que la formacin de los nuevo polos, ya que para la formacin estn en juego
ms factores que para el derretimiento.
El hielo sobre los polos en formacin, estarn de frente al sol, y el derretimiento se
desarrollar en base a la temperatura del aire y la absorcin de los rayos solares, ya
que ambos sern altos porque los polos estarn situados esencialmente en el nuevo
ecuador. Cualquier cantidad de agua en los nuevos polos se congelar, pero el
aumento de hielo en un polo no se debe completamente al agua que estaba cuando el
polo tom su nueva posicin. El aumento viene de la precipitacin, y esto se ir
acumulando a lo largo de cientos de aos. En algn momento, se establecer un
equilibrio, con los icebergs rompindose y flotando hacia aguas calientes y as por el
estilo. La tierra por consiguiente, experimentar ms agua en sus ocenos por algn
tiempo, despus de los cataclismos.

8. Instituciones que tratan sobre el tema

El Panel Internacional sobre el Cambio Climtico (IPCC)

Ipcc El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) fue


creado en el ao 1988 por la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) y el
Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). En 2007 recibi
el Premio Nobel de la Paz junto con Al Gore. Su Secretara est ubicada en Ginebra,
en la sede de la OMM.

Es una organizacin internacional,1 2 constituido a peticin de los gobiernos


miembros.3 Fue establecido por primera vez en 1988 por dos organizaciones de
Naciones Unidas, la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) y el Programa de las
Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), y posteriormente ratificada por la
Asamblea General de las Naciones Unidas mediante la Resolucin 43/53. Su misin
es proveer con evaluaciones cientficas comprensivas sobre la informacin cientfica,
tcnica y socioeconmica actual sobre el riesgo de cambio climtico provocado por la
actividad humana, sus potenciales consecuencias medioambientales y
socioeconmicas, y las posibles opciones para adaptarse a esas consecuencias o
mitigar sus efectos.4 Est presidido por Rajendra K. Pachauri.

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GREENPEACE INTERNACIONAL
Greenpeace (del ingls Green: verde, y peace: paz) es una ONG ambientalista,
fundada en el ao de 1971 en Vancouver, Canad.
El objetivo de la ONG ecologista es proteger y defender el medio ambiente,
interviniendo en diferentes puntos del planeta cuando se cometen atentados contra
la Naturaleza. Greenpeace lleva a cabo campaas para detener el cambio climtico,
proteger la biodiversidad, para la no utilizacin de transgnicos, disminuir
la contaminacin, acabar con el uso de la energa nuclear y el de las armas. Adems
proteger bosques y paisajes naturales.
Con oficinas nacionales y regionales en 43 pases, 1 la organizacin obtiene sus
ingresos de las contribuciones individuales de sus 3 millones de socios en la
actualidad(1/3/13)en todo el mundo.1
Greenpeace busca con estas campaas la notoriedad en prensa, y con frecuencia
estas actuaciones son llamativas y espectaculares, aunque tambin polmicas, tanto
que han sido tildadas a veces de ecoterroristas, y de que han manipulado sus informes
con objeto de obtener notoriedad y ms cuotas
ONU
La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) o simplemente Naciones
Unidas (NN. UU.) es la mayor organizacin internacionalexistente. Se define como
una asociacin de gobierno global que facilita la cooperacin en asuntos como
el Derecho internacional, la pazy seguridad internacional, el desarrollo econmico y
social, los asuntos humanitarios y los derechos humanos.
La ONU fue fundada el 24 de octubre de 1945nota 4 en San Francisco (California), por 51
pases, al finalizar la Segunda Guerra Mundial, con la firma de la Carta de las
Naciones Unidas.
EARTH ACTION

EARTH ACTION Se trata de una red internacional basada en la comunicacin a travs


de Internet, cuya labor es mover a los ciudadanos, activistas, periodistas y as generar
voluntad poltica de manera simultnea para forzar la toma de decisiones. En ella
participan unas 1800 organizaciones y grupos comunitarios de unos 144 pases que
elaboran campaas de informacin y concienciacin sobre los temas por los que
trabajan: el desarrollo, la defensa del Medio Ambiente, los derechos humanos, la paz y
la justicia social.

En la cabecera se encuentra la seccin de campaas recientes consistentes en


"paquetes de accin e informacin" donde se incluyen informes, documento de prensa,
modelos de carta de protesta para enviar a rganos parlamentarios, peridicos... Otra
seccin de inters es la de vnculos a otros sitios de la red.

CENTRO INTERNACIONAL DE ENLACE AMBIENTAL (ELCI)

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Es una ONG internacional sin nimo de lucro cuyo objetivo es fortalecer la


comunicacin y la cooperacin entre las ONGs y la sociedad civil, actuando como
enlace entre las ONGs y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA); construyendo las capacidades de las ONGs medioambientales en los
pases en desarrollo y fomentando el papel asesor de las ONGs a travs de las
convenciones internacionales y los rganos de las Naciones Unidas. Miembros: 850
organizaciones en 103 pases.

Protocolo de kyoto

Es un pacto al que llegaron los gobiernos de algunos pases en la Conferencia de


las Naciones para reducir la cantidad de gases de efecto invernadero emitidos por
los pases desarrollados durante el periodo comprendido entre 2008 y 2012. Un
total de 141 naciones han ratificado el pacto

El protocolo de Kyoto es el primer acuerdo global legalmente vinculante para


reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

9. Alternativas

Proteger los glaciares con una funda

Fundas para Glaciares

Los Glaciares de Austria son protegidos con mantas de plstico blanco y


lminas de aluminio para detener su progresivo derretimiento.

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Claro que no pueden salvar los glaciares enteros, sino hacer ms lenta la
contraccin.

Gestionar mejor el Agua

Deberamos esforzarnos ms por utilizar mejor los recursos naturales existentes,


controlar la demanda y reducir las prdidas, as como por lograr una mayor
eficiencia en la gestin del agua.

A las tcnicas habituales, como el almacenamiento de la escorrenta, se estn


sumando otras como la desalinizacin y la recarga de los acuferos. En algunos
pases muy ridos se extrae el agua de la tierra aunque no se renueve despus.

Reducir la emisin de gases efecto invernadero

El aumento de gases de efecto invernadero


El dixido de carbono (CO2), el vapor de agua, el metano (CH4), el xido nitroso
(N2O) y el ozono (O3) son gases que se encuentran naturalmente en la atmsfera de
la tierra y sirven para atrapar una parte de la energa solar. Estos permiten mantener
clida la superficie y por lo tanto, hacen posible la vida en el planeta. Por eso a estos
compuestos se les conoce como gases de efecto invernadero (GEI).
Pero desde que empez la revolucin industrial, a mediados del siglo XVIII, las
fbricas, los medios de transporte y los dems inventos del hombre han funcionado por
lo general quemando combustibles fsiles, como carbn, petrleo o gasolina que, al
igual que otras actividades econmicas como la agricultura y la ganadera, tambin
producen este tipo de compuestos, que no son fcilmente procesados por la
naturaleza.
En noviembre del 2007, el Cuarto Informe de Evaluacin del Grupo Intergubernamental
de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC), en el que trabajaron cerca de tres mil
cientficos expertos de todo el mundo, ha dejado establecido que:
El dixido de carbono (CO2)
Ha aumentado debido al uso de combustibles en el transporte, los sistemas de
calefaccin y aire acondicionado de edificaciones, la produccin de cemento y otros
bienes, as como en algunos procesos naturales, como la descomposicin de la
materia vegetal. La concentracin de este gas en la atmsfera ha pasado de unas 280
partes por milln (ppm) en la poca preindustrial, a 379 ppm en el 2005.
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El metano (CH4)
Se increment como resultado de las actividades humanas relacionadas con la
agricultura, la distribucin del gas natural y los vertederos de basura. Tambin en
procesos naturales, como los humedales. Su tasa de crecimiento disminuy en los dos
ltimos decenios.

El xido nitroso (CH4)


Se emite con el uso de fertilizantes y la quema de combustibles fsiles, as como en
procesos naturales de los suelos y los ocanos.

El ozono (C3)
Ha aumentado su concentracin como resultado de las actividades humanas en las
que se liberan otros gases y reaccionan. Los halocarbonos liberados han abierto un
hueco en la capa sobre la Antrtida.

El vapor de agua
Es el GEI ms abundante y las actividades humanas tienen slo una pequea
influencia indirecta en su crecimiento.

Las concentraciones de halo carbonos


No son naturales, sino producidas ntegramente por el hombre, sobre todo los
clorofluorocarbonos, que se utilizaban mucho en refrigeracin y otros procesos
industriales antes de descubrirse que daaban la capa de ozono.

Desalacin del agua del mar para obtener agua dulce

La desalinizacin es un proceso mediante el cual se elimina la sal del agua


de mar o salobre. Las plantas desalinizadoras (tambin conocidas como
desoladoras, ver nota terminolgica) son instalaciones industriales
destinadas a la desalinizacin, generalmente del agua de mar o de lagos
salados para obtener agua potable.

10. MOVIMIENTO

E
l hielo se comporta como un slido quebradizo hasta que su acumulacin
alcanza los 50 metros de espesor. Una vez sobrepasado este lmite, el hielo
se comporta como un material plstico y empieza a fluir. El hielo glaciar
consiste en capas de molculas empaquetadas unas sobre otras. Las uniones
entre las capas son ms dbiles que las existentes dentro de cada capa, por lo que
cuando el esfuerzo sobrepasa las fuerzas de los enlaces que mantienen a las
capas unidas, stas se desplazan unas sobre otras.

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Otro tipo de movimiento es el deslizamiento basal . ste se produce cuando el


glaciar entero se desplaza sobre el terreno en el que se encuentra. En este
proceso, el agua de fusin contribuye al desplazamiento del hielo mediante la
lubricacin. El agua lquida se origina como consecuencia de que el punto de
fusin disminuye a medida que aumenta la presin. Otras fuentes para el origen
del agua de fusin pueden ser la friccin del hielo contra la roca, lo que aumenta la
temperatura y por ltimo, el calor proveniente de la Tierra .

El desplazamiento de un glaciar no es uniforme ya que est condicionado por la


friccin y la fuerza de gravedad. Debido a la friccin, el hielo glaciar inferior se
mueve ms lento que las partes superiores. A diferencia de las zonas inferiores, el
hielo ubicado en los 50 metros superiores, no estn sujetos a la friccin y por lo
tanto son ms rgidos. A esta seccin se la conoce como zona de fractura . El hielo
de la zona de fractura viaja encima del hielo inferior y cuando ste pasa a travs
de terrenos irregulares, la zona de fractura crea grietas que pueden tener hasta 50
metros de profundidad, donde el flujo plstico las sella. La rimaya es un tipo
especial de grieta que suele formarse en los glaciares de circo y tiene una
direccin transversal al movimiento por gravedad del glaciar. Podra decirse que es
una grieta que se forma en los puntos donde se separa la nieve del fondo del circo
del hielo que todava est bien adherido en la parte superior.

11. VELOCIDAD

a velocidad de desplazamiento de los glaciares est determinada por la

L
friccin y la pendiente. Como se sabe, la friccin hace que el hielo de fondo
se desplace a una velocidad menor que las partes superiores. En el caso de
los glaciares alpinos, esto tambin se aplica para la friccin de las paredes de los
valles, por lo que las regiones centrales son las que presentan un mayor
desplazamiento. Esto fue confirmado en experimentos realizados en el siglo XIX en
los que se utilizaron estacas alineadas en glaciares alpinos y se analiz su
evolucin. Posteriormente se confirm que las regiones centrales se haban
desplazado mayores distancias. Sucede exactamente lo mismo, aunque a menor
velocidad, que el agua de los ros movindose en sus cauces.

Las velocidades medias varan. Algunos presentan velocidades tan lentas que los
rboles pueden establecerse entre los derrubios depositados. En otros casos, sin
embargo, se desplazan varios metros por da. Tal es el caso del glaciar Byrd , un
glaciar de desbordamiento en la Antrtida que, de acuerdo a estudios satelitales,
se desplazaba de 750 a 800 metros por ao (unos 2 metros por da).

El avance de muchos glaciares puede estar caracterizado por perodos de avance


extremadamente rpidos llamados oleadas. Los glaciares que exhiben oleadas, se
comportan de una manera normal hasta que repentinamente aceleran su
movimiento para despus volver a su estado anterior. Durante las oleadas, la
velocidad de desplazamiento es hasta 100 veces mayor que bajo condiciones
normales.

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12. EROSIN

L as rocas y los sedimentos son incorporados al glaciar por varios procesos. Los
glaciares erosionan el terreno principalmente de dos maneras:
La abrasin y arranque.

Abrasin y arranque

Diagrama del arranque glaciar y la abrasin.

medida que el glaciar fluye sobre la superficie fracturada del lecho de roca,
ablanda y levanta bloques de roca que incorpora al hielo. Este proceso conocido
como arranque glaciar, se produce cuando el agua de deshielo penetra en las
grietas y las diaclasas del lecho de roca y del fondo del glaciar y se hiela
recristalizndose. Conforme el agua se expande, acta como una palanca que
suelta la roca levantndola. De esta manera, sedimentos de todos los tamaos
entran a formar parte de la carga del glaciar.

La abrasin ocurre cuando el hielo y la carga de fragmentos rocosos se deslizan


sobre el lecho de roca y funcionan como un papel de lija que alisa y pule la
superficie situada debajo. La roca pulverizada por la abrasin recibe el nombre de
harina de roca. Esta harina est formada por granos de roca de un tamao del
orden de los 0,002 a 0,00625 mm. A veces, la cantidad de harina de roca producida
es tan elevada que las corrientes de agua de fusin adquieren un color grisceo.

Una de las caractersticas visibles de la erosin y abrasin glaciar son las estras
glaciares producidas sobre las superficies rocosas del lecho; fragmentos de roca
con afilados bordes contenidos en el hielo marcan surcos a modo de araazos
finos. Cartografiando la direccin de las estras se puede determinar el
desplazamiento del flujo glaciar, lo cual es una informacin de inters en el caso de
antiguos glaciares.

VELOCIDAD DE EROSIN

La velocidad de erosin de un glaciar es muy variable. Esta erosin diferencial


llevada a cabo por el hielo est controlada por cuatro factores importantes:

1. Velocidad del movimiento del glaciar.

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2. Espesor del hielo.

3. Forma, abundancia y dureza de los fragmentos de roca contenidos en el


hielo en la base del glaciar.

4. Erosionabilidad de la superficie por debajo del glaciar.

Derrubios y detritos

13. BLOQUE ERRTICO

E n ambientes de alta montaa, los glaciares pueden presentar una


cobertura detrtica superficial continua, conocida con el nombre de debris
covered glacier. Esta capa produce, tanto en la zona de acumulacin, como en la
zona de ablacin, un proceso progresivo de adelgazamiento de masa que genera
una importante acumulacin de detritos en ambientes supraglaciales. Este tipo de
glaciares recubiertos representan la fase intermedia dentro del continuum de los
sistemas glaciales (dependientes del flujo de detritos y del hielo dentro del
sistema), desde glaciares descubiertos a glaciares rocosos.

E l origen de los detritos supraglaciales se asocia a la existencia de una


secuencia: cara libre, talud en laderas con escarpes rocosos, que presentan
alta sensibilidad a la meteorizacin y descargan detritos en forma directa sobre la
superficie glacial. La acumulacin de detritos supraglaciales influye directamente
sobre los procesos de ablacin y de flujo de hielo, debido a alteraciones en
el albedo y en la conductividad trmica del glaciar. En este sentido, Strem (1959),
NAakawo & Yonng (1981, 1982) (en Ferrando, 2003) y Benn & Evans (1998)
definen un umbral inferior a 1 cm en la capa de detritos como el espesor que
favorece la fusin del hielo y una capa de detritos de 1 cm o ms como aislante del
hielo subyacente. Los procesos de fusin del hielo pueden favorecer el aumento en
la capa detrtica supraglacial, debido a la incorporacin de material intraglaciar al
manto del debris covered glacier o cobertura detrtica glaciar. Esta situacin, puede
generar fenmenos de ablacin diferencial, generando procesos de inversin del
relieve, caracterizados por la fusin in situ del hielo intersticial de la cobertura
detrtica en las zonas recubiertas del glaciar; este proceso es conocido con el
nombre de Karst glacial o Criokarst.

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El incremento de detritos sobre la superficie glacial, puede provocar en casos


extremos, procesos de ablacin con tasas que tienden a cero, generando, en
consecuencia, una ineficiente evacuacin de los detritos y un proceso cada vez
mayor de control topogrfico en la dinmica del sistema, adems de un mayor
desarrollo de morrenas mediales y centrales.

Una vez que el material es incorporado al glaciar, puede ser transportado varios
kilmetros antes de ser depositado en la zona de ablacin. Todos los depsitos
dejados por los glaciares reciben el nombre de derrubios glaciares . Los derrubios
glaciares se dividen por los gelogos en dos tipos distintos:

Materiales depositados directamente por el glaciar, que se conocen


como tilles o barro glaciar.

Los sedimentos dejados por el agua de fusin del glaciar,


denominados derrubios estratificados.

Los grandes bloques que se encuentran en el till o libres sobre la superficie se


denominan errticos glaciares si son diferentes al lecho de roca en el que se
encuentran (esto es, su litologa no es la misma que la roca encajada subyacente).
Los bloques errticos de un glaciar son rocas acarreadas y luego abandonadas por
la corriente de hielo. Su estudio litolgico permite averiguar la trayectoria del
glaciar que los deposit.

14.Morrenas

Morrenas centrales en la convergencia de dos glaciares.

Morrena es el nombre ms comn para los sedimentos descabalados de los


glaciares. El trmino tiene origen francs y fue acuado por los campesinos para
referirse a los rebordes y terraplenes de derrubios encontrados cerca de los
mrgenes de glaciares en los Alpes franceses. Actualmente, el trmino es ms
amplio, porque se aplica a una serie de formas, todas ellas compuestas por till . En
muchos glaciares de valle se pueden distinguir los siguientes tipos de morrenas:

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Morrena terminal

Una morrena terminal es un montculo de material removido previamente y que se


deposita al final de un glaciar. Este tipo de morrena se forma cuando el hielo se
est fundiendo y evaporando cerca del hielo del extremo del glaciar a una
velocidad igual a la de avance hacia delante del glaciar desde su regin de
alimentacin. Aunque el extremo glaciar est estacionario, el hielo sigue fluyendo
depositando sedimento como una cinta transportadora.

Morrena de fondo

Cuando la ablacin supera a la acumulacin, el glaciar empieza a retroceder; a


medida que lo hace, el proceso de sedimentacin de la cinta transportadora
contina dejando un depsito de til en forma de llanuras onduladas. Esta capa de
til suavemente ondulada se llama morrena de fondo. Las morrenas terminales que
se depositaron durante las estabilizaciones ocasionales del frente de hielo durante
los retrocesos se denominan morrenas de retroceso'.

Morrena lateral

Los glaciares alpinos producen dos tipos de morrenas que aparecen


exclusivamente en los valles de montaa. El primero de ellos se llama morrena
lateral. Este tipo de morrena se produce por el deslizamiento del glaciar respecto a
las paredes del valle en el que est confinado; de esta manera los sedimentos se
acumulan en forma paralela a los laterales del valle.

Morrena central

El otro tipo son las morrenas centrales. Este tipo de morrenas es exclusivo de los
glaciares alpinos y se forma cuando dos glaciares se unen para formar una sola
corriente de hielo. En este caso las morrenas laterales se unen para formar una
franja central oscura.

Morrena superficial

Estn situadas en la superficie del glaciar.

Morrena de frente

se sitan en la parte delantera del glaciar-

Transformacin del terreno

Valles glaciares

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Paisaje de un glaciar activo.

Sin el efecto de las glaciaciones los valles de montaa tienen una caracterstica
forma de V, producida por la erosin del agua en la vertical. Sin embargo, durante
la glaciaciones esos valles se ensanchan y ahondan, lo que da lugar a la creacin
de un valle glaciar en forma de U. Adems de su profundizacin y ensanchamiento,
el glaciar tambin alisa los valles gracias a la erosin. De esta manera va
eliminando los espolones de tierra que se extienden en el valle. Como resultado de
esta interaccin se crean acantilados triangulares llamados espolones truncados,
debido a que muchos glaciares profundizan sus valles ms de lo que hacen
sus afluentes pequeos.

Por consiguiente, cuando los glaciares acaban retrocediendo, los valles de los
glaciares afluentes quedan por encima de la depresin glacial principal, y se los
denomina valles suspendidos . Las partes del suelo que fueron afectadas por el
arranque y la abrasin, pueden ser rellenadas por los
denominados lagos paternoster, nombre del latn (Padre nuestro) que hace
referencia a una estacin de las cuentas del rosario .

En la cabecera de un glaciar hay una estructura muy importante, se llama circo


glaciar y tiene una forma de tazn con paredes escarpadas en tres lados, pero
abiertas por el lado que desciende al valle. En el circo se da la acumulacin del
hielo. stos empiezan como irregularidades en el lado de la montaa que luego
van aumentando de tamao por el acuamiento del hielo. Despus de que el
glaciar se derrite, estos circos suelen ser ocupados por un pequeo lago de
montaa denominado tarn.

A veces cuando hay dos glaciares separados por una divisoria, y sta, ubicada
entre los circos, es erosionada se crea una garganta o paso. A esta estructura se la
denomina puerto de montaa .

Los glaciares tambin son responsables de la creacin de fiordos , ensenadas


profundas y escarpadas que se encuentran en las altas latitudes. Con
profundidades que pueden superar el km, son provocados por la elevacin
postglacial del nivel del mar y, por lo tanto, a medida que ste aumentaba, las
aguas marinas iban penetrando hacia el interior del valle glaciar. El fiordo
escandinavo ms largo es el de Sogne, con ms de 200 km tierra adentro.

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En latitudes ms bajas, el aumento postglacial del nivel del mar produjo tambin un
fenmeno similar que se denomina ra: un valle, en este caso fluvial, ocupado por
las aguas marinas despus de las glaciaciones del Pleistoceno por el propio
aumento del nivel del mar al haberse derretido los grandes glaciares continentales
de Eurasia y Amrica del Norte.

ARISTAS Y HORNS

A
dems de las caractersticas que los glaciares crean en un terreno
montaoso, tambin es probable encontrar crestas sinuosas de bordes
agudos que reciben el nombre de aristas y picos piramidales y agudos
llamados horns.

Ambos rasgos pueden tener el mismo proceso desencadenante: el aumento de


tamao de los circos producidos por arranque y por la accin del hielo. En el caso
de los horns, el motivo de su formacin son los circos que rodean a una sola
montaa.

Las aristas surgen de manera similar; la nica diferencia se encuentra que en los
circos no estn ubicados en crculo, sino ms bien en lados opuestos a lo largo de
una divisoria. Las aristas tambin pueden producirse con el encuentro de dos
glaciares paralelos. En este caso, las lenguas glaciares van estrechando las
divisorias a medida que se erosionan y pulen los valles adyacentes.

ROCAS ABORREGADAS

S
on formadas por el paso del glaciar cuando esculpe pequeas colinas a
partir de protuberancias del lecho de rocas. Una protuberancia de roca de
este tipo recibe el nombre de roca aborregada. Las rocas aborregadas son
formadas cuando la abrasin glaciar alisa la suave pendiente que est en el frente
del hielo glaciar que se aproxima y el arranque aumenta la inclinacin del lado
opuesto a medida que el hielo pasa por encima de la protuberancia. Estas rocas
indican la direccin del flujo del glaciar.

DERRUBIOS GLACIARES ESTRATIFICADOS

E
l agua que surge de la zona de ablacin se aleja del glaciar en una capa
plana que transporta fino sedimento; a medida que disminuye la velocidad,
los sedimentos contenidos empiezan a depositarse y entonces el agua de
fusin empieza a desarrollar canales anastomosados. Cuando esta estructura se
forma en asociacin de un glaciar de casquete, recibe el nombre de llanura aluvial y
cuando est fundamentalmente confinada en un valle de montaa, se la suele
denominar tren de valle.

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Paisaje producido por un glaciar en retroceso.

Las llanuras de aluvin y los trenes de valle suelen estar acompaados de


pequeas depresiones conocidas comokettles o marmitas de gigante , como se les
denominan en espaol (trmino adoptado del francs), aunque es una forma menor
del relieve que se forma en las corrientes fluviales, por lo que no debera
considerarse en sentido estricto como un trmino relacionado con los glaciares,
aunque son muy frecuentes en terrenos fluvioglaciares. Sin embargo, hay que
tener en cuenta que un molino glaciar puede producir marmitas de gigante en el
fondo de los glaciares y quedar al descubierto tras el retroceso de los mismos. Las
depresiones de glaciar se producen tambin en depsitos de till. Las depresiones
mayores se producen cuando enormes bloques de hielo quedan estancados en el
derrubio glaciar y despus de derretirse dejan huecos en el sedimento , dando
origen, casi siempre, a un sistema formado por numerosos lagos interconectados
entre s con formas alargadas y paralelas entre s, con una direccin ms o menos
coincidente con la direccin del avance del hielo durante las glaciaciones del
Pleistoceno. Es una morfologa glaciar muy frecuente en Finlandia (que suele
denominarse el pas de los 10.000 lagos), en Canad y en algunos de los
estados de Estados Unidos como Alaska, Wisconsin y Minnesota. La amplitud de
estas depresiones, por lo general, no supera los 2 km, salvo en Minnesota y otras
partes, aunque en algunos casos llegan a alcanzar los 50 km de dimetro. Las
profundidades oscilan entre los 10 y los 50 metros.

ALGUNOS EFECTOS DEL PERIODO GLACIAL CUATERNARIO

L
os efectos del perodo glacial cuaternario todava se evidencian. Se sabe que
especies de animales y plantas se vieron obligadas a emigrar mientras que
otras no pudieron adaptarse. No obstante, la evidencia ms importante es el
actual levantamiento que experimentan Escandinavia y Norteamrica. Por ejemplo,
se sabe que la baha de Hudson en los ltimos miles de aos se elev unos 300
metros. El motivo de este ascenso de la corteza se debe a un equilibrio isosttico .
Esta teora sostiene que cuando una masa, como un glaciar, pandea la corteza
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terrestre, esta ltima se hunde por la presin, pero una vez que el glaciar se
derrite, la corteza empieza a elevarse hasta su posicin original, es decir, a su nivel
de equilibrio, al liberarse del peso del propio glaciar. A esta especie de rebote
tambin se le denomina movimiento eusttico .

LA CRIOSFERA
a criosfera incluye aquellas regiones de la
Tierra cubiertas por hielo y nieve

L
permanente, tanto en territorio continental
como en los mares. Incluye la Antrtida, el
Ocano rtico, Groenlandia, el Norte de
Canad, el Norte de Siberia y la mayor parte
de las cumbres de las cadenas montaosas
donde las temperaturas bajo cero persisten
durante la mayor parte del ao. La criosfera
juega un rol fundamental en la regulacin del
sistema climtico global.
5
La nieve y el hielo tienen un alto albedo
(reflectividad), es decir reflejan mucha de la radiacin solar que reciben, por
ejemplo, algunas partes de la Antrtida reflejan hasta un 90% de la radiacin solar
incidente, comparado con el promedio global que es de un 31%. Sin la criosfera,
el albedo global sera considerablemente
menor de modo que se absorbera ms
energa a nivel de la superficie terrestre y
consecuentemente la temperatura podra
elevarse an ms.

En Sudamrica existe una variedad


sorprendente de glaciares a lo largo de la
Cordillera de los Andes. Los glaciares de
mayor extensin estn ubicados en la
Patagonia. Los Campos de Hielo
Patagnico Norte y Sur (entre los 47 y
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52S) ocupan aproximadamente 13.000 y 4.000 km2, respectivamente, mientras


que los
glaciares de la Cordillera Darwin y otros cuerpos de hielo en Tierra del Fuego
(~54S) alcanzan una superficie conjunta de alrededor de 2.500 km2. La criosfera
tambin incluye los suelos congelados a grandes alturas y el hielo intersticial
discontinuo o continuo (permafrost). Las nevadas estacionales sobre los Andes son
crticas para la subsistencia de las comunidades en el centro de Chile y los oasis
pedemontanos en las regiones ridas del oeste en Argentina, donde el suministro
de agua depende prcticamente de la fusin de nieve.

El mapa muestra las reas en particular riesgo por impactos del cambio climtico
en la regin de Amrica Latina. Los puntos rojos muestran reas en donde la
disponibilidad de agua y la generacin hidroelctrica se vern seriamente
restringida por la desaparicin de glaciares. (Fuente: Working Group II, IPCC)

CAMPOS DE HIELO

Los campos de hielo son extensas reas mesetosas rocosas cubiertas por un manto
de hielo, cuyos mrgenes forman ventisqueros que desembocan, a travs de fiordos
y canales, al mar o algn lago. Los campos de hielo se ubican principalmente en las
zonas polares y patagnicas y cubren diversos accidentes geogrficos, como lagos
o enormes cordones montaosos.
Segn estudios geolgicos y glaciolgicos, los campos de hielo seran restos de
reas englaciadas de mucho mayor tamao formadas durante la ltima glaciacin.
Estos campos de hielo son las principales reservas de agua potable del mundo.

Los principales campos de hielo en la regin son:


Campo de Hielo Patagnico Sur (Argentina y Chile), 13.000 km
Campo de Hielo Patagnico Norte (Chile), 4.200 km
Cordillera Darwin y otros cuerpos de hielo (Isla de Tierra del Fuego, Chile y
Argentina), 2.500 km

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ESTADO DE ALGUNOS GLACIARES EMBLEMATICOS

ALASKA

E l Bering es el mayor glaciar norteamericano y su retroceso es rpido. Entre el


ao 1967 y el ao 1993 retrocedi 10,7 km. Durante los ltimos aos se
registr un rpido retroceso, que en 2002 fue de 700 m en menos de 24 horas, y
en junio de ese mismo ao, desprendi un iceberg de 1,2 km de largo, el ms grande
visto hasta el momento.
ARTICO Y GROENLANDA
l Ocano rtico est perdiendo hielo durante el verano a una tasa que est
E 30 aos, o ms, adelantada a la proyecciones del IPCC del 2007 de
acuerdo a las investigaciones de la Harvard University y el National Snow and
Ice Data Center (NSIDC). El rtico podra quedar sin hielo durante el verano en
unos 10 aos, algo que no ha sucedido en un milln de aos.

Groenlandia es la mayor masa de hielo del hemisferio norte. Algunos modelos


climticos predicen que una prdida de la mitad de la capa de hielo de Groenlandia
podra contribuir a aumentar en 3 metros el nivel de mar. Un derretimiento
irreversible de la placa de hielo de Groenlandia podra comenzar a ocurrir con un
aumento de temperaturas de 1,5C y producir una suba en el nivel del mar de entre
2 y 7 metros.

ANTARTIDA

L a Antrtida, la mayor masa de hielo del planeta, presenta un sistema un poco


ms complejo, aunque parte de la capa helada de la regin oeste y las
plataformas de hielo de la pennsula estn en retroceso.
17

El proceso de deshielo en la Antrtida result ser mayor en estos ltimos aos en


relacin con las proyecciones realizadas por el IPCC, tal como sucedi con lo
observado en el rtico..

Estudios recientes proyectan que para el fin de este siglo el nivel del mar, debido al
cambio en las masas de hielo en Groenlandia y la Antrtida, podr ser de 1,4
metros. Bastante ms que los 0,59 metros estimados por el IPCC en el 2007.

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El estudio satelital del glaciar de la isla de Pinos, en la regin occidental de la


Antrtida, determin que la superficie de hielo est desapareciendo a un ritmo de 16
metros por ao, frente a los 4 metros que perda de acuerdo con los informes de
hace un decenio. Desde 1994, el glaciar perdi 90 metros de grosor, un hecho que
segn los expertos tendr graves consecuencias para el nivel de los mares y
potenciales efectos catastrficos para el medio ambiente del planeta. Segn el
profesor Julian Scott, especialista en el estudio del glaciar de la isla de Pinos para la
British Antartic Survey declar que "el derretimiento del glaciar provocar un efecto
desestabilizador para toda la regin occidental de la Antrtida y contribuir
enormemente al aumento del nivel de los mares".

Este fenmeno es el ms significativo en la Antrtida, ya que la pennsula est


siendo afectada por el calentamiento de la atmsfera. El glaciar de la isla de Pinos
es el mayor de los que se extienden hasta el mar en la Antrtida, y su estado podra
ser un indicio de cambios en curso en la capa de hielo interior.

Hace 15 aos ya se constat la rapidez con la que se derreta y se calcul que a ese
ritmo el glaciar desaparecera en 600 aos, pero, de acuerdo con las conclusiones
del estudio realizado por el University College de Londres, al de la isla de Pinos le
quedan 100 aos. El trabajo dirigido por el profesor Duncan Wingham subraya
tambin que la prdida de hielo es especialmente rpida en el centro del glaciar, lo
que puede acelerar su proceso de ruptura y empezar a afectar a la cubierta de hielo
en el interior del continente.

Jacson 30
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Jacson
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Glaciar Castao Overo, Cerro Tronador, Parque Nacional Nahuel Huapi, 41 S.


Fotografa de 1975. Se trata de un cono de hielo regenerado, formado por
avalanchas de hielo aportadas por el glaciar superior, que alcanza a verse en la
parte superior de la fotografa (Foto: J Rabassa).

El monitoreo de las fluctuaciones de los frentes de los glaciares Fras, Alerce,


Castao Overo y Ventisquero Negro muestra un continuo retroceso. ste ha
hecho que el cono interior del Glaciar Castao Overo desapareciera.
El Glaciar Casa Pangue, en el sector chileno del Cerro Tronador es el glaciar
ms grande de Patagonia septentrional. Presenta una lengua de hielo
regenerada inferior, similar a la del Glaciar del Ro Manso, que se forma
tambin por debajo de inmensas cascadas de hielo en la ladera occidental
del Cerro Tronador, un volcn apagado del Plioceno. Esta porcin inferior del
glaciar est totalmente cubierta por detritos. La cubierta de detritos tena de
1 a 2 m de espesor, y era continua y estable, cuando fue descripta por
primera vez en 1979. Esta cubierta detrtica era tan estable y firme que
permita entonces la formacin de morenas en trnsito sobre el glaciar y el
desarrollo de suelos en ellas. Sobre estos suelos creca una rplica, madura,
bien desarrollada, casi exacta, del ecosistema boscoso regional que
corresponde a la Selva Pluviosa Valdiviana, presente quizs desde las
pocas del Evento de Maunder-Sprer, tambin llamado Pequea Edad de
Hielo, entre los siglos XVI y XIX. Esta comunidad boscosa afincada sobre el
glaciar se mova pendiente abajo acompaando el movimiento del glaciar a lo
largo de dcadas y a velocidades muy pequeas, y desapareci en algn
momento de la dcada de 1990 a medida que la fusin del hielo del
subsuelo haca al suelo inestable. A consecuencia de ello, los rboles
perdan soporte, colapsaban, caan y moran. Este deslumbrante ecosistema,
probablemente nico en su tipo en el mundo, se desvaneci para siempre
como resultado de las fuertes tendencias al calentamiento regional

La avalancha de mayo de 2009

Jacson
Ingeniera Civil y Arquitectura Geologa

El 21 de mayo de este ao un indito el aluvin ocasion grandes daos


materiales y naturales en la zona de Pampa Linda, al pie del monte Tronador.
Integrantes de la familia Vereertbrugghen, que habitan Pampa Linda desde
principios del siglo pasado, aseguraron: "nunca vimos algo as".
Nicols de la Cruz, gua de montaa y gelogo, explic que el lago en el
Ventisquero Negro se form en los ltimos aos, producto del calentamiento
global. Sostuvo que el cauce del ro Manso, que nace en el ventisquero, se
tap, por bloques de hielo y tambin por el derrumbe de sus morenas
laterales. Por ello el lago comenz a subir, lo cual se acentu durante los dos
30
ltimos veranos, con elevadas temperaturas .
Tmpanos de hielo llegaron hasta Pampa Linda, a 8 kilmetros de distancia, y
trozos pequeos hasta el mismo lago Mascardi, distante unos 24 kilmetros.
El origen de esta indita avalancha no ha sido an debidamente evaluado.
Fue indito el alud desde el cerro Tronador, diario Ro Negro, 29 de mayo de
2009

CONCLUSIONES
El cambio climtico global, provocado por la incesante acumulacin de
gases de efecto invernadero en la atmsfera terrestre, est afectando ya a
ecosistemas frgiles como los glaciares.

Una suba de la temperatura promedio global de 2C respecto de los


niveles pre- industriales sera una grave amenaza para la preservacin de
las masas de hielo, las reservas de agua potable y la permanencia del
suministro de agua de consumo y de actividades econmicas que dependen
de ella como la agricultura, la generacin de hidroelectricidad y el turismo,
entre otras.

Jacson
Ingeniera Civil y Arquitectura Geologa

Si queremos mantener el aumento de la temperatura dentro de lmites


aceptables, por debajo de los 2C, debemos reducir de manera muy drstica
nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, siendo el principal el
dixido de carbono (CO2) producto
de la quema de combustibles fsiles
para la generacin de energa y en el
41
transporte.

Acorde a las estimaciones realizadas


por el IPCC para no sobrepasar el
lmite de los 2C deberemos alcanzar
el pico mximo de las emisiones de
GEI a escala global antes del ao
2015. Posteriormente, una vez
alcanzado el pico de las emisiones
globales, la curva de emisiones
deber comenzar a decrecer Glaciar Perito Moreno (Santa
drsticamente para llegar al ao 2050 Cruz, Argentina). Protesta de
estando entre un 50-85% por debajo Greenpeace luego del anuncio de
del valor de las emisiones del ao Estados Unidos de no ratificar el
42
2000. Protocolo de Kyoto, Julio 2001.
Estamos en aos decisivos y el esfuerzo de reduccin de las emisiones
deber ser enorme. An existe la chance de evitar un cambio climtico
fuera de control y catastrfico. Para evitarlo es necesario comenzar ahora
mismo con polticas globales y domsticas para restringir drsticamente
nuestra dependencia de los combustibles fsiles y reducir a cero la
deforestacin.

Resulta crucial el resultado que la comunidad internacional alcance en la


prxima reunin de la Convencin Marco de Naciones Unidas sobre Cambio
Climtico (COP15) a realizarse en la ciudad de Copenhague, Dinamarca. En
dicha reunin se deber asumir los acuerdos globales de reduccin de
emisiones para los prximos aos, aos cruciales en los que deberemos
desacelerar el crecimiento de las emisiones globales, estabilizarlas y
comenzar con su reduccin. En buena medida, el destino climtico de la
humanidad est asociado a los resultados de dicha reunin.
Por estas razones Greenpeace reclama:
A nivel internacional (COP15, Copenhague):

Un compromiso legalmente vinculante que asegure que las


emisiones globales de GEI alcancen su pico para el ao 2015.
Una inmediata y fuerte reduccin de las emisiones de los pases
industrializados de al menos un 40% para el ao 2020 en relacin a
los niveles de 1990. Al menos tres cuartos de estas reducciones
deben realizarse domsticamente.
Adems de las reducciones anteriores, deben proveer de asistencia
tcnica y financiera a los pases en desarrollo para ayudarlos a que
Jacson
Ingeniera Civil y Arquitectura Geologa

puedan lograr una reduccin del 15 al 30% de sus emisiones


respecto de sus escenarios de emisin Business as Usual para el
2020.
Los pases en desarrollo debern, con la debida ayuda del mundo
desarrollado, alcanzar una reduccin en conjunto del 15 al 30 % de
sus emisiones proyectadas. Al mismo tiempo implementar aquellas
opciones de menores costos que puedan realizar sin ayuda externa.

A nivel nacional:

Argentina debe adoptar una poltica energtica tal que permita al


pas alcanzar la meta del 8% de electricidad renovable en el ao
2016 (acorde a lo establecido por la Ley 26.190).
Establecer un rgimen de proteccin y adecuado monitoreo y evaluacin de los
glaciares (tal como lo estableca la ley 26.148, vetada por el Poder Ejecutivo
Nacional)

Jacson