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CONTEXTO LITERARIO y RETRICO

(Figuras del lenguaje, tipos y smbolos)

Cuando se trata de interpretar y aplicar la Biblia, el contexto es crucial. De hecho,


nos atrevemos a decir que el principio ms importante de interpretacin bblica es que el
contexto determina el significado. Cuando se ignora el contexto, se est peligrando en
torcer la Escritura, y de esta forma, s es posible comprobar cualquier cosa. El contexto
literario tiene relacin con la forma concreta que adquiere un pasaje (gnero literario) y con
las palabras, frases, y prrafos que rodean el pasaje que se est estudiando (contexto
orbital).
La Interpretacin retrica es el proceso para determinar las cualidades en una
escritura analizando su gnero (tipo de composicin), la estructura (como est compuesto el
material), y figuras de lenguaje (expresiones especiales que ayudan al efecto literario), y
como estos factores afectan o influye en el significado del texto bblico.
La interpretacin retrica tiene que ver con como los autores de la Escritura
escogieron comunicar el mensaje de Dios, y busca anotar como el contexto literario influye
nuestra interpretacin.
Qu es el gnero literario?
La palabra gnero es un trmino procedente del latn que significa forma o clase.
Cuando se aplica a la interpretacin bblica, la expresin gnero literario se refiere,
sencillamente, a las distintas categoras o tipos de literatura que encontramos en la Biblia.
Por ejemplo, en el AT se encuentran narrativa, ley, poesa, profeca y textos sapienciales.
En el NT estn los evangelios, la historia, la carta y la literatura apocalptica. En ambos
testamentos es posibles encontrar algunos sub gneros (p. ej., parbolas, enigmas,
sermones).1

Figuras del lenguaje, tipos y smbolos


Se dice que una palabra tiene sentido figurado cuando expresa una idea diferente de
la de su acepcin literal. En este caso se produce un cambio de significado. A las figuras de
lenguaje tambin se les llama Tropos. Este fenmeno es universal, pues no existe idioma
o lengua, que no recurra a las figuras del leguaje para dar color y variedad a sus

1
Duvall y J. Daniel Hays, Hermenutica: 168.

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expresiones. Jos Martnez presenta un muy buen resumen de figuras del lenguaje, tipos y
smbolos, por lo que a continuacin se presenta un breve resumen de cada tpico
presentado en el libro.2
1. Figuras del lenguaje

1.1. Figuras simples


De comparacin
El smil: Consiste en una comparacin formal entre dos objetos o acciones.
Normalmente va precedida de la conjuncin como. Ej. Rut 4:12; Job 19:10;
20:8; 21:18. Tenga en mente siempre que el smil apunta a un solo objeto que
se compara con otro, al que sirve de aclaracin o ilustracin.

La metfora: Es una comparacin implcita que no se expresa formalmente


como el smil (no aparece el adverbio como). No siempre el significado de la
metfora aparece con claridad. Ser de gran ayuda considerar los usos y
costumbres de la poca del escritor. (Ej. Sal. 34:15; Is. 59:1; 2 Pe. 2:3, 17; Mat.
5:13; Jn. 8:12, 10:11).

Figuras de diccin

El pleonasmo: Es una expresin en la que se emplea la redundancia, los


vocablos innecesarios, con objeto de dar mayor vigor al lenguaje. (Ej. Gn.
40:23; Jue. 11:34)

La hiprbole: Es una exageracin evidente que tiene por objeto aumentar el


efecto de lo que se dice. (Ej. Jn. 21:25; Sal. 6:6; Mt. 7:3).

Figuras de relacin
La sincdoque: Consiste en la designacin de un todo con el nombre de una
de sus partes o viceversa. (Ej. Hch. 5:9; 23:37; Is. 1:3, Miq. 4:3).
La metonimia: se usa para designar una cosa con el nombre de otra que le
sirve de signo o que indica una relacin de causa y efecto. (Ej. Lc. 16:29; Ro.
3:30).

2
Ibid: 163-192.

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Figuras de contraste
La irona: Mediante ella se da a entender lo contrario de lo que se declara.
(Ej. 1 Re. 18:27; Job 12:2; 2 Co. 11:5, 19).

La paradoja: Es el empleo de expresiones que envuelven una contradiccin


aparente. (Ej. Mt. 10:39; 2 Co. 4:18).

La atenuacin o litote: No expresar directamente lo que se piensa, sino


negando lo contrario de aquello que se quiere afirmar. (Ej. Hch. 1:5; 15:39;
Is. 42:2-3).

El eufemismo: Es un modo de sugerir con disimulo y decoro ideas cuya


expresin franca y literal resultara demasiado dura o malsonante. (Ej. Lev.
18:7-17; Jue. 3.24; 1 Sa. 24:3; Hch. 1:25).

Figuras de ndole personal


La personificacin: Consiste en atribuir caractersticas o acciones propias
de personas a seres que no lo son. (Ej. Sal. 50:4; 114; 19:40).
El apstrofe: Es la interrupcin del discurso para dirigirse a una persona o
cosa personificada. (Ej. Sal. 114:5-6; Jue. 5:3-4, 31; 2 Sa. 18:33).
1.2. Figuras compuestas
La alegora: Es una sucesin de metforas, generalmente combinadas en forma
de narracin, de cuyo significado literal se prescinde. Su caracterstica principal es la
pluralidad de puntos de aplicacin, a diferencia de la metfora simple en la que el punto
de comparacin y aplicacin es solamente uno. Ej. Jn. 10:7-8; Sal 80; Pro. 5:15-18; Jn.
15:1-6; G. 4:21-31.
La interpretacin de las alegoras no es siempre sencilla. Para determinar el
significado de una alegora tenga en cuenta los siguientes principios:

La determinacin precisa de los oyentes o lectores originales y sus


circunstancias.
La consideracin del contexto histrico general.
El propsito del autor al usarla.
Los puntos de identificacin que se hallen en el propio texto (Jn. 15:1)

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La distincin entre las metforas esenciales, que exigen interpretacin y aquellas


que, dado su carcter secundario como elementos complementarios de la
narracin, no han de ser interpretados.

La fbula: Es una composicin literaria en la que, por medio de una ficcin, se da


una enseanza moral. En ella intervienen seres inanimados o seres vivos irracionales
que actan y hablan como si fuesen personas. En la Biblia solo se encuentran dos:
Jue. 9:1-21; 2 Re. 14:9.

El enigma: Es un dicho de sentido artificiosamente encubierto. Su propsito es


precisamente intrigar, despertar el deseo de averiguar lo que se encubre y se usa
deliberadamente para probar la capacidad de comprensin de quien escucha. Ej. Jue.
4:18; Jn. 4:32; Ap. 13:18.

2. Tipos y Smbolos
2.1. Tipologa: Es el establecimiento de conexiones histricas entre determinados
hechos, personas o cosas del Antiguo Testamento (Tipo) y hechos, personas u
objetos semejantes del Nuevo Testamento (Antitipo). Para establecer un tipo hay
que tomar en cuenta seriamente las siguientes pautas:
Tanto el tipo como el antitipo son realidades histricas que se corresponden. Si
falta el carcter de realidad objetiva en el antitipo ya no es tipolgico.
Entre el tipo y el antitipo debe haber algn punto importante de analoga (Ej.
Jons y Jess Mt. 12:40)
El tipo siempre tiene un carcter predictivo y descriptivo. (He. 9:13-15; 24-26)
Los tipos, avalados en el Nuevo Testamento, se refieren a lo ms sobresaliente
de la persona y la obra de Cristo o de su aplicacin en la experiencia cristiana.
En todo tipo debe distinguirse lo verdaderamente tpico de lo accesorio.
El tipo es determinado por Dios mismo, no por la fantasa humana (Ex. 25:9, He.
8:5; He. 7:1-3, 15-17; Lc. 22:14-20)

2.1.1. Clases de tipos


Tipos personales: Adn-Cristo (Ro. 5:14, 19; 1 Co. 15:45), Melquisedec (He.
7:1-3)

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Tipos materiales: El tabernculo (He. 10:12, 14), el man (Jn. 6:32-35).


Tipos institucionales: el sbado (He. 4:4-9)
Acontecimientos tpicos: xodo (Ro. 6:17-18; G. 5:1; 1 Pe. 1:17-19), La
serpiente de bronce (Jn. 3:15).

2.2. Simbologa: El smbolo es un ser u objeto que representa un concepto abstracto,


invisible, por alguna semejanza o correspondencia. Un objeto determinado no siempre
tiene el mismo simbolismo, incluso en el mismo autor. Por ejemplo:
El fuego: purificacin (1 Pe. 1:7), juicio (Is. 31:9; 66:24)

Agua: vida eterna (Jn. 4:14), Espritu Santo (Jn. 7:38-39)

Aceite: sanidad (Is. 1:6), alegra (Is. 61:3)

Por lo mismo, deben considerarse para una adecuada interpretacin la situacin vital
del escritor, su perspectiva histrica, lo esencial de su mensaje y el significado claro del
mismo smbolo usado en otros pasajes del libro. Adems la analoga entre el smbolo y lo
simbolizado debe ser simple. No deben buscarse mltiples puntos de semejanza o
correspondencia entre ambos.
Existen al menos tres tipos de smbolos:
Objetos materiales: pan y vino de la Cena del Seor.
Hechos milagrosos: muy dudosa su interpretacin.
Elementos de visiones profticas: Ezequiel, Jeremas, Daniel, Apocalipsis

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