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Familia

El Velociraptor es uno de los dinosaurios ms conocidos por todos. Su aparicin en las


pelculas de Jurassic Park le catapult a la fama, aunque de la mala.

Todos le conocemos como uno de los chicos malos; pero, se trata de la oveja negra
de la familia o la agresividad de los Velociraptor viene por gentica?

Lo vemos.

Este dinosaurio proviene de la familia de los terpodos dromeosuridos (link en pagina


interna). El trmino terpodo proviene de Theropa que significa pie de bestia y se refiere
a dinosaurios carnvoros y bpedos (se mantenan con dos patas, no con cuatro).

En cambio, los dromeosuridos (familia Dromaeosauridae, lagartos corredores) se


refiere, dentro de los carnvoros, a especmenes de pequeo-mediano tamao y con
plumas.

S, con plumas. Ya s que esta es una de las grandes preguntas que te ests haciendo, pero te
lo cuento todo un poco despus.

Reino Divisin Clase Orden Suborden Infraorden Familia


Animalia Chordata Sauropsida Saurischia Theropoda Coelurosauria Dromaeosauridea
TAXONOMA
Reino Animalia
Filo Chordata
Clase Sauropsida
Superorden Dinosauria
Orden Saurischia
Suborden Theropoda
Infraorden Coelurosauria
Sin rango Maniraptora
Superfamilia Deinonychosauria
Familia Dromaeosauridea
Subfamilia Velociraptorinae
Gneros
Velociraptor Itemirus Adasaurus Tsaagan
Especies de Velociraptor
Velociraptor mongoliensis Velociraptor osmolskae

El Velociraptor mongoliensis lleva ese nombre en honor a dnde fueron encontrados sus
restos, en Mongolia. Tambin de all, en concreto de Bayan Mandahu (Mongolia interior,
en China), es el Velociraptor osmolskae.

De hecho, la revelacin de esta nueva especie conllevaba nuevas preguntas sobre su origen.
Las zonas en las que se han encontrado a estos ejemplares no estn tan alejadas y son
similares, por tanto, no se entenda qu poda haber hecho que solo unos evolucionasen.

Existe la teora de que se trata del desarrollo de un grupo de V.mongoliensis. Se cree que en
la antigedad, este grupo pudo quedarse aislado de los dems por alguna separacin
natural insalvable.

Esta sera la razn de que el V.osmolskae hubiese evolucionado.

Eran todos los dromeosaridos igual de fieros?

S, no era solo una cuestin del Velociraptor. Todos los reptiles corredores eran igual de
mortferos, sin contar que su velocidad les proporcionaba un gran arma aadida.

Aunque eso no quiere decir que en la familia hubiese algn ejemplar ms extrao. Uno de
esos primos de los que nunca tenemos claro a quin ha salido.

El Chilesaurus: el primo vegetariano.

Aunque no se hizo pblico hasta once aos despus, en el 2004 se descubra un nuevo tipo
de terpodo. Aunque no una nueva variante ms, sino una muy especial.

El motivo de la sorpresa con este nuevo descubrimiento es que se habra encontrado un


terpodo vegetariano. Como vimos al principio, todos los que se conocan eran
carnvoros.
Este primo lejano, el Chilesaurus diegosuarezi, era herbvoro. Los restos de sus dientes y
mandbula hacen que los cientficos estn seguros de este punto. El Chilesaurus solo coma
plantas.

El nuevo ejemplar presenta otras caractersticas. En vez de garras, tena unos dedos cortos.
De hecho, son tales las peculiaridades que presenta este ejemplar que segn afirma la
revista Nature, los paleontgos responsables de la investigacin le habran puesto de mote
el ornitorrinco de los dinosaurios.

Los restos de este dinosaurio fueron encontrados por un nio de siete aos. En pleno paseo
por la Patagonia chilena, Diego Suarez (de ah el apellido de nuestro primo lejano),
encontraba los huesos.

El primo chino con plumas: el Zhenyuanlong Suni

En los ltimos aos, se han llevado a cabo importantes descubrimientos en la provincia de


Liaoning de China. Hallazgos que ya han sido considerados parte de los fsiles ms
reveladores de la historia de la Paleontologa.

Uno de esos fsiles es nuestro primo, el Zhenyuanlong suni. Se trata de un dinosaurio de


entre metro y medio y los dos metros de altura y con unas extremidades anteriores (brazos)
muy cortas. Estaba todo cubierto por grandes plumas.

Con esto no queremos decir que pudiese volar. Los cientficos afirman que es imposible
que alzase su peso con unos brazos tan cortos. Lo que se investiga ahora es qu funcin
podan cumplir las plumas.

Dentro de las hiptesis, se baraja que pudiesen servir para protegerle del fro, cubrir sus
nidos o para exhibirse de cara a las hembras.

Los ejemplares encontrados en Liaoning muestran como podan existir distintos tipos de
dromeosuridos. Tambin, nos aporta otra pieza ms del puzle de la evolucin, para saber
con certeza cmo algunos dinosaurios fueron evolucionando hasta las aves.

Dnde y cundo vivieron los Velociraptors


Estos terpodos vivieron en la segunda etapa del Cretcico, en el perodo denominado
Campaniense. Hablamos de la friolera de 75 millones de aos atrs.
Todos estos dinosaurios vivieron en Asia, en concreto, en Mongolia. Aunque como vimos
antes, el Velociraptor osmolskae procede de la Mongolia Interior, una regin perteneciente
a China.

Quin descubri a este dinosaurio?

El primer fsil de Velociraptor se encontr en 1922. Una expedicin organizada por el


Museo Americano de Historia Natural llev a un equipo de paleontlogos al desierto de
Gobi. En esa excursin se hall un crneo entero pero daado. Tambin apareci una de las
dos garras.

El presidente del museo, Henry Fairfield Osborn (considerado el descubridor del


Velociraptor) asignaba a este dinosaurio el nombre de Ovoraptor djadochtari. Diversos
problemas formales hicieron que ese nombre no prevaleciera, quedando as la
denominacin de Velociraptor.

La traduccin literal del nombre conjuga el trmino de veloz, con el de raptor, ladrn.
Se empieza aqu a romper con el paradigma de que todos los dinosaurios eran lentos, torpes
y poco inteligentes.

Unos cuantos aos despus, para ser ms exactos en 1990, un equipo chino-polaco
encontraba otro espcimen de Velociraptor. En 2008, los estudios revelaron que existan
diferencias entre el maxilar y el lacrimal de este ltimo ejemplar, en comparacin con los
del V.mongoliensis. Acababan de descubrir que estaban ante otra especie distinta de este
terpodo: Velociraptor osmolskae.

El apellido de Osmolskae es en honor a la paleontloga Halszka Osmlska que falleca


ese mismo ao. Era conocida por toda su labor en las excavaciones de Mongolia.

Cmo era el Velociraptor: caractersticas


La pelcula Jurassic Park hizo famosos a nivel mundial a los feroces Velociraptors (en la
pelcula se les denominaba raptors).
Eran estos terpodos como aparecan en la pelcula de Steven Spielberg?

Veamos qu hay de cierto.

Tamao real del Velociraptor

En Jurassic Park estos dromeosuridos medan unos tres metros de altura. En cambio, en la
realidad no fueron ni por asomo tan grandes.

El tamao real de los Velociraptors es de 2 metros de largo, por 0,5 metros de alto (hasta
la cadera de cualquier persona). Pesaba unos 15 kilos.

Como puedes ver no tiene que ver como lo que apareca en la pelcula, ni con lo que
medan otros dromeosuridos.

Las plumas de los Velociraptors

En la pelcula, nuestro dinosaurio apareca cubierto de escamas. Nada ms lejos de la


realidad.

Ahora ya s es el momento de corroborar que este terpodo estaba cubierto de plumas


enormes.
De hecho, hasta de sus antebrazos le colgaban plumas. No obstante, no poda volar. Al igual
que con su primo chino, el Zhenyuanlong suni, sus extremidades no eran suficientemente
grandes como para conseguir alzar el vuelo.

Quizs, las plumas solo sean el recuerdo gentico de unos antepasados que s pudieron
volar. No hay que olvidar que los Velociraptors tienen muchas similitudes con las aves. Al
igual que ellas, tenan los huesos huecos y construan nidos de huevos.

Como mencionamos antes, si las plumas tenan una funcin es probable que estuviese
relacionada con atraer a las hembras o mantener el calor.

Dinosaurio de sangre caliente

Esto ltimo que acabamos de mencionar nos lleva a otro apunte muy interesante. Es muy
probable que el Velociraptor, al igual que los mamferos, fuese homeotermo; es decir se
mantena a una temperatura constante.

A esta conclusin se ha llegado a partir de que las plumas podran tener la funcin de
ayudar a mantener ese calor.

Apariencia general
Ya hemos visto que su tamao no era muy grande y que estaba cubierto de plumas, pero
todava no hemos descubierto cmo era del todo este dinosaurio.

El crneo era muy caracterstico ya que tena una forma muy alargada y curvada haca
arriba. Meda unos 25 centmetros.

Su hocico tan afilado contena unas mandbulas compuestas por 28 dientes de cada lado.
Estos tenan forma de sierra, lo que ayudaba a que sus presas no se le escapasen.
FUENTES DE REFERENCIA
Dinosaurioss
Velociraptor: un ladrn rpido y feroz
http://dinosaurioss.com/cretacico/carnivoros-c/velociraptor/
Dinosaurios
http://dinosaurios.org/